You are on page 1of 415

NNCL1250-4C7v1.

0


James Clavell

0AJDZSIM



II. ktet

























Fordtotta
Szentgyrgyi Jzsef
A fordts az albbi kiads alapjn kszlt:
James Clavell: Gai Jin
Copyright 1993 by James Clavell
Hungarian translation Szentgyrgyi Jzsef, 1995


HAPMADII
IMYV



































32

Jokohama, december elseje, szombat

- Kt napja elztk a flottt, Mr. Struan, Mr. McFay mondta bszkn a klipper kapitnya.
Nem mutatta, mennyire meglepi Struan vltozsa, akit gyerekkora ta ismert, s akivel alig
hrom hnapja Hongkongban mg egytt ivott, egytt nevetett. Struan arca nyzott volt, a
szeme furcsa, ideges, a botokra nemcsak jrs kzben volt szksge, de mg llni sem tudott
nlklk. Teljes vitorlzattal haladtunk, gy elhztunk mellettk, mint a pinty. Igaz, nem
nagyon erltettk a dolgot, jl is tettk, nem akartk elveszteni a szenelhajikat.
A kapitnyt Sheelingnek hvtk, alig nhny perce lpett partra hajjrl, a vratlanul befut
Dancing Cloudrl. Negyvenkt ves, magas, szakllas, cserzett arc frfi volt, huszonnyolc
ve szolglta a Nemes Hzat. pp csak kszntnk nekik, aztn otthagytuk ket.
Parancsol tet, kapitny? krdezte McFay, de mr tlttt is. Rgta tudta, hogy a
kapitnynak ez a kedvenc itala. Az utak alkalmval jjel-nappal ezt itta, bsgesen tett bele
cukrot is. Struan lakosztlyban ltek a nagy asztalnl, s akrcsak Struan, McFay is feszlten
figyelte a kapitny szavait. Szeme a lepecstelt postazskra szegezdtt, amelyre a Nemes Hz
cmere volt hmezve.
Bal kzfeje helyn Sheeling egy kampt viselt. Mg fedlzetmester korban trtnt a Jangce
folyn. piumot szlltottak. Fehr Ltusz kalzhaji kzrefogtk a lorhjukat, s a
csetepatban csuklbl levgtk a kezt. Hazatrte utn btorsgrt dicsretben rszeslt.
Blvnya, Dirk Struan nem engedte, hogy elvesszen, visszahzta a szakadk peremrl, s
thelyezte arra a hajra, amelyen flottjnak fparancsnoka, Orlov, a ltnok parancsnokolt.
Orlovnak megparancsolta, hogy mindenre tantsa meg Sheelinget.
Tea! mosolyodott el Sheeling, s ivott egy hossz kortyot. Ez kitn, Jamie.
Termszetesen jobban szeretnk egy nagy adag whiskyt, de ht azzal meg kell vrnom, mg
Honoluluba rek. gy tervezem, hamarosan indulok, amint a...
Honoluluba? krdezte szinte egyszerre Struan s McFay. A Csendes-cenon t San
Franciscba jr klippereik ltalban nem ktttek ki Honoluluban.
Mi a rakomnya? krdezte Struan. Kis hjn hozztette, hogy Sheeley bcsi; gy
szltotta gyerekkorban.
A szoksos. Tea s fszerek Friscba, de parancsot kaptam, hogy elbb vigyek postt a
hawaii embereinknek.
Anym utastotta?
Sheeling blintott. Hallott mr rla, hogy mifle nzetklnbsg van anya s fia kztt
Hongkongban msrl sem beszltek, mint Malcolm Struan eljegyzsrl s hogy az anyja
ellenzi a hzassgot , de Tess Struan szigoran rparancsolt, hogy ezt ki ne merje ejteni a
szjn.
Na s mi jsg Hawaiiban? krdezte Struan. Hirtelen idegessg fogta el. Nem mondta
anym?
Nem, csak arra utastott, hogy kssek ki ott.
Szlroham rzta meg az iroda zsalugtereit. Kinztek az ablakon. Az blben ott ringott a
hromrbocos klipper. A remek haj lttn mindhrmukat bszkesg tlttte el. Sheeling
nagyon rlt, hogy egy ilyen tengeri kirlynt irnythat. Nhny msodperc mlva ismt
Struan fel fordult.
Ide is ugyanazzal a cllal kldtek: postt hoztam. Kampjval megvakargatta viszket
nyakt, s tadta Struannak a postazskot. Kaphatnk egy elismervnyt?
Termszetesen. Struan intett a fejvel McFaynek, aki nyomban rni kezdett.
Hongkongban mi jsg?
Ht... mondhatnm erre azt is, hogy ott van a postazskban, de elhoztam a legjabb
jsgokat is. Itt vannak a hongkongiak meg a londoniak is... Lent hagytam az egsz kteget a
fldszinten... Sheeling flhajtotta a tet, szeretett volna mr ton lenni. Az vek sorn mr
hromszor jrt Hawaiiban, tudta, milyen szpek az ottani lnyok, tudta, milyen vidmak s
kedvesek, s legfkppen tudta, hogy Hongkonggal, Sanghajjal s brmely ms kiktvel
ellenttben, a hawaii lnyokat nemigen rdekli a pnz. Ezttal veszek titokban egy kis fldet,
gondolta. lnven. Hawaii a nekem val hely. Jvre visszavonulok. Oda fogok visszavonulni,
annl okosabbat nemigen tehetek.
n a hongkongi hrekre gondoltam, a helyi hrekre mondta Struan.
Ja, vagy gy? Ht a csaldja jl megvan, jl megvan, Mrs. Struan meg a testvrei, br a
fiatal Duncan megint csnyn megfzott, mikor eljttem. Ami pedig magt Hongkongot illeti,
a lverseny ugyanolyan rdekes, mint mskor, j a konyha is, Mrs. Fotheringill zlete a
recesszi ellenre is virgzik, a Nemes Hz ll mg, de ht ezt maga nlam jobban tudja,
keringenek mg a pletykk is, miszerint mr nem olyan biztosan ll a lbn, ezeket nyilvn
Brock terjeszti, de ht ezeket mr megszoktuk. Semmi klns. Sheeling felllt. Ksznm
a vendgltst, de most mr megyek, el kell kapnom az aplyt.
Legalbb ebdre nem tudna itt maradni?
Nem, ksznm, mennem kell.
Mifle pletykkat terjesztenek? reccsent r Struan.
Nem is rdemes beszlni rluk, Mr. Struan.
Mirt nem szlt tajpannak, mint mindenki? krdezte ingerlten Struan. Nagyon ideges
volt, hogy mi lehet a postazskban. n vagyok a tajpan, vagy nem?
Sheeling arckifejezse nem vltozott. Kedvelte Struant, s sajnlta, hogy ilyen
nehzsgekkel kell kzdenie. Dehogynem, maga a tajpan. Igaza van. Bocssson meg, de az
apja pontosan gy szlt rm, amikor tajpan lett, nhny nappal azutn, hogy a tjfun meglte
a... szval a tajpant, Mr. Dirkt. Maga is tudja, mennyire tiszteltem a nagyapjt. Amikor
meghalt, elmentem Mr. Culumhoz, elmondtam neki, mennyire tiszteltem az apjt, s hogy t
mindig tajpannak szltottam. Megkrtem, engedje meg nekem, klnleges szvessgknt,
hogy egyszeren csak uramnak vagy Mr. Struannak szltsam. Azt mondta, rendben van.
n gy tudom, hogy Orlov kapitny tajpannak szltotta apmat, s hogy ugyangy
tisztelte a nagyapmat, mint maga, taln mg jobban is.
Ez gy igaz llt fel a kapitny. Amikor Orlov kapitny eltnt, a maga apja engem
nevezett ki a flotta lre. Szvemmel-lelkemmel szolgltam Mr. Culumot, ahogy magt is
fogom. s a fit is, ha megrem. Mint klnleges szvessget, krem, engedje, hogy ugyangy
szltsam, ahogy az apjt.
Sheeling a Nemes Hznak tbb mint rtkes tagja volt. Ezt mindhrman tudtk. Ismertk
nyakassgt is. Struan blintott, de azrt rosszulesett neki. J utat, kapitny!
Ksznm. Sok szerencst, Mr. Struan. Magnak is, Jamie. Mg nem rt az ajthoz,
mikor McFay mr feltrte a postazsk els pecstjt. Mieltt azonban a kapitny a
kilincsgombhoz nylhatott volna, kinylt az ajt. Angelique llt ott fktben, tengerszkk
ruhban, kesztyben, napernyvel. Sugrz szpsge lttn a hrom frfinak elakadt a
llegzete.
Jaj, bocsnat, chrie, nem tudtam, hogy el van foglalva...
Semmi vsz, fradjon be. Struan feltpszkodott. Engedje meg, hogy bemutassam
Sheeling kapitnyt, a Dancing Cloud parancsnokt.
, Monsieur, micsoda gynyr haj! Maga nagyon szerencss ember.
Igen, az vagyok, kisasszony viszonozta a mosolyt Sheeling. Jl, megnzte magnak a
lnyt. n nem hibztatom Malcolmot, gondolta. J reggelt, kisasszony. Tisztelgett s
tvozott.
Ne haragudjon, amirt megzavarom, Malcolm, de maga mondta, hogy szljak be, amikor
ebdelni indulok. Sir Williamnl ebdelnk... s ugye nem felejtette el, hogy ma dlutn
zongoraleckm lesz Andrnl, s megbeszltk, hogy tkor elkszttetjk a dagerrotpinkat.
J napot, Jamie!
A kpnket?
Igen, biztos emlkszik arra a furcsa kis olaszra, aki a legutbbi postahajval rkezett
Hongkongrl. csinlja ezeket a felvteleket. Azt mondja, jtll rte, hogy remekl fogunk
mutatni rajtuk.
Malcolmbl hirtelen elszlltak aggodalmai, egsz lelkt tjrta Angelique jelenlte. Nagyon
rlt neki, holott alig nhny rja ltta utoljra. Tizenegykor egytt kvztak a lakosztlyban
a szokst Angelique vezette be, pedig nagyon lvezte. Az utbbi kt-hrom ht sorn egyre
tbbet voltak egytt, noha Angelique gyakran jrt lovagolni, jszkodott, zongoraleckket vett,
estlyeket tervezett, rta a napljt, a leveleit mindez hozztartozott az lethez. De ekzben
is minden pillanatban vele volt. Olyan figyelmes s gyngd volt Struan irnt, amennyire n
csak kpes. Struan naprl napra jobban szerette.
Egykor ebdelnk, drgm, s mg csak nhny perccel mlt tizenkett mondta most, s
brmennyire is nem akarta, hogy Angelique otthagyja, hozztette: Adna neknk nhny
percet?
Termszetesen. Angelique kecses lptekkel szinte odatncolt Struanhoz, arcon cskolta,
s tment szomszdos lakosztlyba. Parfmjnek illata ott maradt utna, kellemes emlkeket
idzett. Struan remeg ujjakkal feltrte az utols pecstet is. A postazskban hrom levl volt.
Kett az anyjtl rkezett, az egyik neki, a msik McFaynek. A harmadik levelet Gordon Csen,
a Nemes Hz compradorja, Struan nagybtyja kldte. Tessk nyjtotta t McFaynek a neki
szl levelet. Hevesen kalimplt a szve, a kt levl szinte gette ujjait.
Magra hagyom addig mondta McFay.
Ne. A rossz hr rossz trsasg. Bontsa fel a magt. McFay engedelmeskedett. Gyorsan
olvasott. Elvrsdtt.
Bizalmas, Jamie?
Azt mondja: Kedves Jamie!" Ez az els alkalom, hogy a kedves desanyja gy szlt.
Ha akarja, ezt a levelet megmutathatja a fiamnak is. A sanghaji irodnkbl hamarosan
tkldm magukhoz Albert MacStruant. Tantsa meg mindenre, amit japni gyeinkkel
kapcsolatban tudni kell, hogy az n tvozsa esetn megfelelkpp helyettestse. n csak
abban az esetben nem tvozik cgnktl, ha kt felttel teljesl. Az els az, hogy a fiam
karcsonyra itt legyen Hongkongon. A msodik az, hogy maga jjjn vele." McFay
tehetetlenl nzett Struanra. Ennyi az egsz, s az alrs.
Egy fent az egsz! csattant fel Struan; csak gy tzelt az arca. Ha Albert megrkezik,
mr fordulhat is vissza a fenbe.
Nincs abban semmi rossz, ha marad nhny napot, s krlnz egy kicsit.
Ez az n anym... Sose hittem volna, hogy ilyen kegyetlen tud lenni. Ha nem
engedelmeskedik s nem hajlong eltte, ki van rgva, eh? Struan szeme az rasztalra
tvedt. Az utbbi hetekben risi erfesztssel igyekezett fegyelmezni magt, hogy naponta
csak egyszer vegyen be fjdalomcsillaptt. Ennek ellenre elfordult, hogy egy nap ktszer is
meghzta az vegcst. Csak mdjval, Malcolm figyelmeztette Babcott doktor.
Ragaszkodott hozz, hogy Malcolm mutassa meg neki a gygyszert, hogy ellenrizhesse a
tartalmt. Ez nagyon ers szer. Ne felejtse el, hogy ez nem kra jelleg hasznlatra val, s
sokan nagyon rszoknak.
Nlam nem errl van sz, nekem a fjdalom miatt kell. Ha maga ellltja a fjdalmat, n
abbahagyom a laudanumot.
Ne haragudjon, bartom, brcsak megtehetnm. De az n bels szervei csnyn
megsrltek. Nem vgzetesen, hla Istennek, de akkor is id kell a gygyulsukhoz.
Tl sok id, gondolta Struan. Ismt a kt levlre nzett, nem nagyon akarta felbontani ket.
Nem szp dolog anymtl, hogy gy kihasznlja Jamie-t. Visszataszt.
Vannak bizonyos jogai mondta McFay.
Nem a tajpan, hanem n. Apm vgrendelete teljesen egyrtelm mondta Struan fak
hangon. De lehet, hogy Sheeley bcsinak van igaza, s az embernek ki kell rdemelnie ezt a
cmet.
Maga a tajpan mondta hatrozottan McFay, de tudta, hogy ez nem igaz. Klns, hogy
szba hozta Orlovot, vek ta nem gondoltam r. J volna tudni, vajon mi trtnt vele.
Ht az tnyleg j volna... mondta szrakozottan Struan. Miutn hajstul elsllyesztette
Vu Fang-csoj els fit, megjellt ember volt a szerencstlen. Ostobasg volt, hogy egyedl
partra szllt Macauban. Biztos Fehr Ltusz kalzai kaptk el. Macau nagyon veszlyes hely,
onnan knny tjutni Knba, s Fehr Ltusznak mindentt vannak kmei. Nagyon nem
szeretnk a listjukra kerlni. Struan elgondolkodva nzte a leveleket.
McFay hallgatott egy sort, aztn megszlalt. Ha tehetek valamit, csak kiabljon. tnzem
a tbbi postt. Kiment.
Struan nem hallotta az ajt csukdst. A levlnek nem volt zradka, teht nem volt titkos
zenet.

Drga, de engedetlen fiam! gy terveztem, n is elmegyek a Dancing Clouddal,
de aztn, mivel Duncan csnyn megbetegedett, megint elkapta a ntht, az utols
pillanatban gy dntttem, hogy mgsem megyek. De taln jobb is, ha rsban
kzlm a mondandmat, gy legalbb nem lehet flrerteni.
Megkaptam becses leveled, amelyben beszmolsz az eljegyzsedrl", Jamie
McFayrl, Miss Richaud-rl s az tezer puskrl. Ezt a hajmereszt rendelst
azonnal trltem.
Eljtt az ideje, hogy nhny dolgot nyltan megbeszljnk. Mivel te nem vagy itt, s
hiba krtelek, nem vagy hajland idejnni, a dntseket magam hozom meg. Csak
veled kzlm: ehhez jogom van.
Mikor szegny apd mr haldoklott, nem volt id, hogy megvrjuk, mg
visszatrsz. Apd szinte az utols llegzetvel, Dirk vgrendeletnek minden
felttelt betartva, engem nevezett ki a tajpannak. Akkoriban mg gy gondoltuk,
hogy ha haladktalanul visszatrsz, tovbbadom neked a tisztet. Dirk Struan egyik
trvnye leszgezi: a tajpannak eskt kell tennie, hogy semmi ktsge nincs utda
befolysolhatatlansga fell. Ezt az eskt a te esetedben ez id szerint nem tudom
letenni. Mindenrl s amit mg rni fogok, csak te tudhatsz. Nagyon rosszat tenne a
cgnek, ha kituddna, gyhogy a levelet elolvass utn gesd el.
A mai postval levelet kldtem Skciba, s a tajpani tisztet Rob btyd finak,
unokatestvrednek, Lochlin Struannak ajnlottam fel. Mindssze ngy kiktsem
volt: az els, hogy azonnal jjjn Hongkongra s tltsn itt hrom tanul hnapot.
Elg jl ismeri a cg gyeit. Msodszor: beleegyezik, hogy mindezt titokban tartja.
Harmadszor: a tanul idszak vgn, Istenre eskszm, vgleg dntk ketttk
kztt, amely dntsem termszetesen ktelez rvny. Negyedszer: ha idkzben
szhez trnl, tudomsul veszi, hogy tged vlasztalak, de amennyiben fi rks
nlkl halnl meg, lesz a kvetkez, utna pedig Duncan kvetkezik.
Az szhez trs, fiam, a te esetedben annyit jelent, hogy azonnal, de legksbb
karcsony napjra visszatrsz Hongkongra, mghozz egyedl, csak Jamie McFay
s amennyiben hajtod Hoag doktor ksrhet el. Ha hazatrsz, megvitatjuk a
terveidet, eleget tesznk srget ktelezettsgeidnek, s felkszlsz arra a pozcira,
amire egsz eddigi leted sorn kszltl. Ha mltnak bizonyulsz, a huszonegyedik
szletsnapodon, mjus huszonegyedikn tadom neked a tajpani tisztet.
Ezt a levelet megmutattam Gordon Csennek is, s megkrdeztem, mi a
vlemnye. Dirk trvnye szerint a compradornknak muszj, ismtlem: muszj
jelen lennie a hatalom tadsnl.
Szeret anyd.
Utirat: szeretlek.
s mg egy ut-utirat: ksznm a parlamentrl szl hreidet, ltom, hogy a
kpvisel urak ezttal mg a szoksosnl is ostobbbak. Mindenesetre rdkes,
hogy ezeket a hreket f ellensgnktl, Greyforthtl szerezted. vakodj tle, az az
ember mindenre kpes (br ezt te jobban tudod, mint n). Igen, n is hallottam a
szbeszdet, de a kormnyz mg mindig tagadja, hogy tudna rluk. Mr rtam a
parlamentben l kpviselinknek, hogy ha igaz ez az ostobasg, mindenkppen
akadlyozzk meg, s rtam Bengliba is, hogy figyelmeztessem az ottaniakat.
Idkzben megrkezett leveledre vlaszoltam. Legfbb ideje, hogy hazagyere,
teljestsd a ktelessgedet s vgre a problminknak szenteld magad."

A ktelessgemet...! csattant fel Struan. Gombcc gyrte s a falhoz vgta a levelet. A
hirtelen mozdulatra belehastott a fjdalom. Feltpszkodott, odabotorklt az rasztalhoz. A
kis vegben ott volt az esti adagja. Felhajtotta, kromkodva lecsapta az asztal lapjra.
Megtntorodott, gy kapott a szk tmlja utn.
Ezt nem teheti, egyszeren nem teheti! Ez a boszorkny nem tehet ilyet. Nem teheti.
Mghozz egyedl. Ez csak Angelre vonatkozhat. Hogy megbeszljk... Nem megyek
haza, nekem nem fog beleszlni... Flig magban, flig hangosan gondolkodott, mg csak
hatni nem kezdett a fjdalomcsillapt.
Egy id utn szembe tltt a msik levl, amely a compradortl, apja fltestvrtl,
Gordon Csentl rkezett, aki Dirk Struan szmos balkzrl val gyermeknek egyike volt.

Drga unokacsm! Mr megrtam, mennyire sajnlom rossz zsoszodat,
sebeslsedet s az egsz tragdit. Mg nagyobb sajnlattal hallom, hogy
desanyd s kzted nzetklnbsg alakult ki, amely olyan veszlyess is vlhat,
hogy tnkreteheti a mi Nemes Hzunkat. Kvetkezskpp ktelessgem, hogy
tancsokkal lssalak el. Anyd megmutatta a hozzd rt levelt. n nem mutattam
meg neki az enymet, s nem is fogom. Ebben a levlben n kizrlag a tajpani
tisztsgrl szeretnk rni neked, s csupn egyetlen bizalmas tancsot adok a
lnnyal kapcsolatban: lgy knai.
Tny: hivatalosan ugyan te vagy fltestvrem rkse, de anyd az igazsgnak
megfelelen lltja, hogy nem estl t a ktelez jelleg szertartsokon, nem tetted
le a ktelez eskket, s nem rtad al az n tiszteletre mlt atym akaratt s
rksgt, amely elengedhetetlenl szksges ahhoz, hogy belled tajpan lehessen.
Ezeknl a hivatalos aktusoknl mindig szemlyesen jelen kell lennie s tanskodnia
kell a Nemes Hz mindenkori compradorjnak, akit mindig a Csen-hzbl kell
vlasztani. Csak ennek az aktusnak a vgrehajtsval nyerheti el a kivlasztott a
tajpani mltsgot.
Mieltt atyd meghalt, anydat nevezte ki tajpann. Minden a szksges
elrsoknak megfelelen trtnt. n voltam a tan. Anyd jelenleg a Nemes Hz
hivatalos tajpanja, v minden hatalom, igaz, hogy atyd arra szmtott, hogy
anyd hamarosan tadhatja neked a tajpani tisztet, de anydnak abban is igaza
van, hogy a tajpannak ktelessge megeskdni arra, hogy tudomsa szerint az
utdja fggetlen. Az is igaz, hogy a Nemes Hzban a tajpan szava dnt, fkpp a
sajt utda s tisztje tadsa idpontjt illetleg.
Egyetlen tancsom: lgy blcs, gyrd le bszkesgedet, trj vissza azonnal, borulj
le anyd eltt, fogadd el a prbaidt", lgy ismt ktelessgtud fi, tiszteld seid
a Hz rdekben. Engedelmeskedj a tajpannak! Lgy knai!"

Malcolm Struan mozdulatlanul meredt a levlre: a jvje romokban, a mltja romokban,
minden megvltozott. Teht anym a tajpan... Ha Gordon bcsi mondja, akkor ez gy igaz.
Anym elcsalta tlem szletsemmel szerzett jogomat. A sajt anym, a tulajdon anym.
De nem lehet, hogy pp ezt akarta oly sok ven t? Mindent megtett: knyrgtt,
sirnkozott, hzelgett, bonyolult terveket sztt annak rdekben, hogy apmat, engem s
mindnyjunkat az ujja kr csavarjon. s ez az rjt csaldi imja, naponta... Vasrnap pedig
ktszer a templomban, minket is magval hurcolt, holott egyszer is bven elg lett volna. Inni
egy kortyot sem lehetett. Az ivszat irtztat... Egsz nap a Biblit idzte, majd belerltnk.
A mi letnkben nem volt semmi szrakozs. Bet szerint betartottunk minden bjtt, msrl
se hallottunk, csak Dirk Struan nagyszersgrl, hogy az Isten zavarja a pokolra, egyre csak
azon sirnkozott, milyen rettenetes, hogy ilyen fiatalon meghalt... Sose tette hozz, hogy Dirk
Struan a knai szeretjvel a karjaiban halt meg egy tjfunban, ez a tma zsiban mg most is
botrnyk, llandan a testi dolgok rdgisgvel ijesztgetett minket, msrl sem beszlt, csak
apnk gyengesgrl, a hgaim s az ikrek hallrl...
Hirtelen kihzta magt a magas tmlj szkben. rlet? Ez az, gondolta hirtelen. Lehet,
hogy be tudnm dugni egy rltekhzba. Lehet, hogy tnyleg rlt. Vajon segtene benne
Gordon bcsi...? Ajjje! n vagyok az rlt. n vagyok az, aki...
Malcolm, ebdid!
Flnzett: Angelique szlt hozz. Mintegy kvlrl figyelte nmagt, mint bkol Angelique-
nek, milyen csinos, de mondja megtenn-e, hogy kivtelesen nlkle megy ebdelni, mivel
nhny fontos dologban srgsen dntenie kell, leveleket kell rnia, nem, semmi klns, csak
nhny zleti gy... s kzben egyre ugyanaz jrt a fejben: Mghozz egyedl s Borulj le
anyd eltt... anyd a tajpan. Nagyon krem, Angelique.
Termszetesen, ha gy hajtja, gy is lesz. Biztos, hogy jl van, szerelmem? Nem lzas?
Struan megengedte, hogy Angelique megtapogassa homlokt, elkapta a kezt, lbe vonta,
megcskolta, Angelique visszacskolta, majd vidman nevetve flllt, megigaztotta a ruhjt.
Zongoralecke utn visszajn, mondta.
Malcolm Struan ismt magra maradt a gondolataival. Ugyanazok a szavak visszhangzottak
a fejben. Mghozz egyedl... Anyd a tajpan. Hogy meri anym eltrlni a
puskarendelst? Mit rt ehhez az egszhez?
a trvnyes tajpan. Igen, lehetsges. Addig, amg huszonegy ves nem leszek, de taln
azutn is. Egszen addig, mg...
Szval ez a titok. Erre gondolt Gordon bcsi, amikor azt rta: lgy knai. Rendben van, de
hogyan? Csupn trelemmel? Hogyan oldan meg egy knai ezt a helyzetet?



Kellemes szombat dlutn volt, a parton rgbimrkzst rendeztek. A kolnia csaknem
teljes ltszmban kivonult s a szoksos hisztrikus mdon reaglt, amikor egyik vagy msik fl
glt rgott. A hadsereg jtszott a tengerszet csapatval, mindkt oldalon tven ember. A
hadsereg vezetett kett egyre, de mg a flidig sem jutottak el. Szabad volt gncsolni, lkni,
verekedni, szabad volt szinte minden, a jtk egyetlen clja az volt, hogy a labdt valamilyen
mdon keresztlerszakoljk az ellenfl kapuoszlopai kztt.
Angelique a plya flvonalnl foglalt helyet Aylesbury s a tbornok trsasgban.
Krltte Aylesbury vendgei ltek: Seratard s a tbbi kvet, Andr Poncin s Phillip Tyrer,
akik az ebdnl gy dntttek, hogy egytt jnnek ki megnzni a mrkzst. Krlttk brit s
francia katonatisztek lltak, ott volt Settry Pallidar s Marlowe, az egyetlen jelen lv brit
tengersztiszt. Nem messze tlk ott nzte a mrkzst Jamie McFay is. Amikor Angelique
visszasietett Struanhoz, hogy elmondja neki, lemondta a zongoraleckjt, s hogy megkrje,
ksrje el a mrkzsre, Struan mg aludt. Angelique ezrt McFayt krte, hogy ksrje el.
Szerintem is az lesz a legjobb, ha hagyjuk aludni... Hagyok neki egy cdult mondta
McFay. rlt, hogy valami vgre eltereli a figyelmt a fenyeget katasztrfrl. Kr, hogy
nem fogja ltni a meccset, Malcolm imdja a sportot, maga is tudja, milyen remek sz, mg
jobb krikettjtkos, na s persze a teniszben is nagyon j. Kr, hogy most, hogy is mondjam...
nem a rgi nmaga.
Angelique szrevette, hogy McFay ugyanolyan rosszkedv, mint Struan. Nem szmt,
gondolta. A frfiak ltalban amgy is kiss rosszkedvek. Az ta a nagy nap ta, amita a
mhben nvekv valami megsznt nvekedni s elhagyta testt, egszsge s
temperamentuma visszatrt, szebb volt, mint valaha, de egyetlen frfival sem akart tbb
magra maradni. Csak Andr Poncinnel. Nagy rmre, Poncint mintha kicserltk volna.
Nem fenyegetztt tbb, nem emlegette fel a neki nyjtott segtsget, mr nem nzett r gy,
azzal a moh tekintettel. Fontos, hogy tovbbra is a bartom legyen, gondolta Angelique.
Tkletesen tisztban volt vele, mennyire vdtelen.
Andrnak igaza van. Semmi sem trtnt. Semmi: kivve, hogy az az ember meghalt.
Tnyleg szeretem Malcolmot, fiakat fogok szlni neki, tkletes felesge leszek, a prizsi
szalonokban tkletes hziasszony...
Felhrdlt a nzkznsg. A haditengerszet jtkosainak egy csoportja valahogy
tgymszlte a labdt a hadsereg kapuflfi kztt, de a hadsereg jtkosai labdstul
visszagymszltk ket. Parzs vita alakult ki. A tengerszek glt kveteltek, a katonk
vitattk. Tucatnyi tengersz is berohant a plyra, belevetette magt a tusakodsba, aztn a
katonk is ugrottak. Hamarosan hatalmas tmegverekeds alakult ki a plyn, a nzk
ftytygve, nevetve, bekiablva lveztk a ltvnyt. Lunkchurch, a br egy ideig megprblta
sztvlasztani a verekedket, igyekezett rendet teremteni a plyn, de kisvrtatva feladta.
Jaj, nzze, mg agyontapossk azt a szerencstlen fltst!
Nem kell izgulni, Angel, ez csak jtk. A vak is ltta, hogy nem volt gl jelentette ki
magabiztosan Ogilvy tbornok. Az illet, akirl Angelique beszlt, klnben is tengersz volt,
gyhogy nem nagyon kellett aggdni rte. Aylesburyt, aki Angelique msik oldaln lt,
legalbb annyira elkapta a jtk heve, mint brki mst. Nincs is lelkestbb, mint egy j kis
buny. Ezzel egytt figyelembe vve Angelique jelenltt odahajolt a tbornokhoz. Nem
gondolja, hogy vget kellene vetnnk a jtknak, Thomas? Eh?
Igaza van. A tbornok intett Pallidarnak. Legyen szves, oszlassa szt ket. Beszljen
a fejkkel.
Pallidar bement a plyra, elvette a revolvert, s nhnyszor a levegbe ltt. Mindenki
megdermedt. Ide figyeljenek! kiltott Pallidar; minden szem rszegezdtt. A jtkosok
kivtelvel mindenki hagyja el a plyt. A tbornok r parancsa. Mg egy ilyen zavargs, s a
jtknak azonnal vget vetnk, a verekedket megbntetjk. Gyernk! A jtktr lassan
megtisztult. Sokan sntikltak, a srlteket a tbbiek vonszoltk magukkal. Nos, br r, gl
volt, vagy sem?
Nzze, kapitny r, igen is, nem is. Tudja...
Gl volt vagy sem?
Csend tmadt. Lunkchurch tudta, brmit mond is, rosszul fog dnteni. Vgl gy hatrozott,
legjobb az igazsg. Gl a haditengerszet javra.
Pallidar ljenzsek s fjolsok, fenyegetsek s ellenfenyegetsek kzepette peckes
lptekkel, elgedetten visszamasrozott: trsasghoz. , Settry, ez csods volt! mondta
Angelique olyan csodlattal a hangjban, hogy Marlowe-t s a krltte llkat elfogta a srga
irigysg.
Jl csinlta, regfi dnnygte kelletlenl Marlowe. jabb fttygs s kiabls
kzepette folytatdott a jtk.
Remek jtk, Thomas, ugye? mondta Aylesbury.
A vak is ltta, hogy nem volt gl, a br egy...
Ugyan, krem, t guinea-t teszek r, hogy a tengerszek gyznek.
A tbornok nyaka mg jobban elvrsdtt, aminek lttn Aylesbury valamelyest felderlt.
Az utols posta szinte kizrlag rossz hreket hozott. A klgyminisztrium levele szerint a
parlament csak nagyon sovnyka tmogatst szavazott meg a klgynek, ami a diplomatk
ltszmnak nagyarny cskkentst vettette elre. Br a birodalom kofferei dugig vannak,
idn nem lesz fizetsemels. Az amerikai polgrhbor az jonnan feltallt htultlts puskk,
gppuskk s htultlts gyk miatt a trtnelem legvresebb hborjnak grkezik; az Uni
csapatai Shilohnl s a msodik Bull Run-i csatban egyarnt veresget szenvedtek, ami a
konfdercisok vgs gyzelmt sejteti; a citybeli firkszok gyengnek s gyenge keznek
minstik Lincoln elnkt, de kedves Willie, a klgy politikja vltozatlan: httal mindkt
flnek, fejnket leszegni, s a lehet legtvolabb maradni ettl az gytl..." Rossz hrek
rkeztek Eurpbl is: orosz-kozk csapatok Varsban ismt az orosz uralom ellen tntet
lengyelek ezreit mszroltk le; von Bismarck herceg lett Poroszorszg miniszterelnke, s
lltlag hborra kszldik az expanzionista Franciaorszg ellen; Ausztria-Magyarorszg s
Oroszorszg a jelek szerint hamarosan tengelyt akaszt; a Balknon jabb helyi hbork
robbantak ki...
s gy tovbb s gy tovbb, az embernek felfordul a gyomra, gondolta homlokt rncolva
Aylesbury. Semmi sem vltozik. n pedig megeszem a kalapomat, ha elhiszem, hogy a bakufu
betartja az grett. Meg kell tantanom a japnokat, hogy az gret szp sz, ha megtartjk,
gy j. s Isten engem gy segljen, eszbe juttatom ezt Szergejevnek, Seratard-nak meg a
tbbieknek is.
Jedo gyzsa volna a legegyszerbb megolds, az egy pillanat alatt szre trten ket. De
ht Ketterer... Lehet, hogy tl sokat bjta a trtnelemknyveket, attl vltozott gy meg. Fj!
Adok egy rubelt, ha megmondja, mire gondol, Sir William szltotta meg mosolyogva
Szergejev, s egy ezstflaskt nyjtott fel, amelyen csaldjnak aranybl formlt cmere
csillogott. A vodka serkenti a gondolkodst.
Ksznm. Aylesbury ivott egy kortyot, gy rezte, mintha tz radna szt a
nyelcsvben, s errl azok a boldog idk jutottak eszbe, amelyeket a szentptervri
kvetsgen tlttt huszonves korban. Az valdi hatalmi kzpont volt, nem ilyen isten hta
mgtti hely, mint Jokohama... Volt minden. Ivs, vadszat, blok, balett, dcsa, jszakai let,
luxus, lnyok...
Lehet, hogy a klgyminisztrium megint visszahelyezi Szentptervrra mondta
Szergejev, aki a cri titkosrendrsg dossziibl jl ismerte Aylesbury ellett.
Tartok tle, hogy erre nem sok esly van.
Remljk a legjobbakat. s remljk azt is, mon ami, hogy Lord Palmerstone elbb-utbb
beltja, hogy neknk szksgnk van a Kuril-szigetekre, ugyangy, ahogy a Dardanellkra.
Tartok tle ismtelte Aylesbury , hogy erre nem sok esly van.
Megszlalt a flidt jelz fttysz. Az eredmny mg mindig kett-kett volt. Marlowe
odalpett McFayhez. Mi a vlemnye? Mr. Struan s Miss Angelique hajland volna feljnni
a Pearle-re ebdre s egy kis hajkzsra? krdezte, gy tve, mintha csak most jutott volna
eszbe a gondolat.
Szerintem rlnnek neki felelte McFay. De mirt nem krdezi meg Malcolmot?
Mikor volna alkalmas?
Brmelyik nap gy tizenegy krl vagy kzvetlenl ebd eltt.
Ksznm, hlsan ksznm. Marlowe szlesen elmosolyodott, aztn szrevette,
milyen spadt McFay. Rosszul rzi magt?
Nem, nem McFay knyszeredetten elmosolyodott s odbb stlt.
A jvje jrt a fejben. Nhny hete megrta Skciba Maureen Rossnak, a
menyasszonynak, hogy ne vrjon r tovbb... Csaknem hrom ve tallkoztak utoljra, t ve
voltak jegyesek. Megrta, hogy nagyon sajnlja, tudja, hogy milyen nemtelen dolog volt ilyen
sokig vrakoztatni, de immr vgkpp meggyzdtt rla, hogy a Kelet semmikpp sem
rinnek val hely, s ugyanilyen mlysges meggyzdse, hogy neki pedig zsia az igazi
otthona: Jokohama, Hongkong, Sanghaj, brmi, csak Skcia nem, s nincs szndkban zsit
elhagyni. Igen, tudja, hogy ez mltnytalansg Maureennal szemben, de az eljegyzst ezennel
felbontja. Ezt a levelet sznta az utolsnak.
Eltte napokon t zgott a feje, aztn amikor megrta s postra tette a levelet, akkor is. De
vgleges volt az elhatrozsa. Ez a fejezet vget rt. s most vget rt egy msik fejezet: a
Struan-fejezet, amely pedig oly rzssnak grkezett. Jvre ellptetsre szmtott... s most
vge. Jsgos g! Malcolm egszen biztosan nem fog visszamenni Hongkongra, gondolta,
gyhogy alig nhny hetem maradt annak eldntsre, hogy mit tegyek... s ne feledjk el,
hogy addigra Norbert is visszatr. s akkor mi lesz? Kpesek tnyleg prbajozni? Ha igen,
zsosz. De akkor is: minden tlem telhet mdon vdenem kell Malcolmot.
Teht valami j llst kell keresnem. De hol? n szeretek itt lni, s itt van Nemi is...
gyhogy, ha lehet, maradok. De kihez szegdjek? Dmitrihez? A Cooper-Tillmanhoz? Kellek
nekik? Igen, de nem vezetnek. Na s Brockk? k persze trt karokkal fogadnnak, de
akrmilyen mltnytalanul is bnt velem Tess Struan, ez ruls lenne. Lunkchurch? Igen,
biztos felfogadna, de ki akarna annl a disznnl dolgozni? Na s ha nllstanm magam?
Az volna a legjobb, de a legkockzatosabb is... s ugyan ki ellegezn a kezdtkt? Pnzre
van szksgem. Flretettem valamennyit, de nem eleget. A kezdshez sok pnz kell. s idre,
amg megszervezem a hlzatomat, az embereimet Londonban, San Franciscban,
Hongkongban, Sanghajban, egsz zsiban, Prizsban... s Szentptervrott. Ne feledkezznk
meg az oroszokrl. risi teafogyasztk. A prmjeiket pedig risi haszonnal lehet eladni.
Orosz Alaszkval j kapcsolataim vannak...
Tle nhny lpsnyire Phillip Tyrer is a tvolba meredt. Fudzsikra gondolt, kis hjn
hangosan felnygtt. Elz este bartjval, Nakamval Hiragval megprblta kivltani
Fudzsiko szerzdst. Hosszasan alkudoztak, de Raiko egyre csak a fejt rzta: Krlek,
bocsss meg, nem hinnm, hogy ez megoldhat. Ez a lny annyira rtkes, oly sok befolysos
gajdzsin kedveli... Mg arra is clzott, hogy idnknt maga Aylesbury is megltogatja a lnyt,
br a nevt egyetlenegyszer sem mondta ki. Ezzel azonban csak mg fltkenyebb tette
Tyrert.
Raiko azt is mondta, hogy mg mieltt a komoly, valdi alkudozsba belekezdennek,
Fudzsikt is meg kell krdeznie, hogy neki mi a vlemnye. Tyrer dbbenetre azt is
hozztette, hogy a legjobb volna, ha mostantl kezdve a szerzds megktsig nem ltogatn
Fudzsikt. Egyrai alkudozsba kerlt, hogy kivvja azt a kompromisszumot, amit Nakama
javasolt: a kzbees idszakban, mikor Fudzsiknl jr, nem emlti a lnynak a terveit,
mindent a mama-szanra bz.
Ha nincs ott Nakama, shajtott magban, nagyon sszekevertem volna a dolgokat. Ha
nincs...
A mly beszlgetsbe merlt Seratard s Andr Poncin hvta magra a figyelmt. Alig
nhny lpsnyire llt tlk Erlicher, a svjci kvet, aki ugyanilyen elmlylten beszlgetett
Johann Favroddal.
Mi lehet olyan fontos s srgs ezeknek, tndtt, hogy pont egy rgbimeccsen kell
megvitatniuk?
A fene egye meg ezt a Johannt. Ha itt hagyja zsit, mg tbb teher hrul rm. Sir William
ma reggel gy is leszidott, elg igazsgtalanul, gondolta keseren. Az g szerelmre, Phillip,
fordtson r tbb idt! Minl elbb megtanul japnul, s minl elbb megtanul Nakama
rendesen angolul, annl jobb a koronnak. rdemelje ki a fizetst. Hagyja abba a lhskodst,
legyen egy kicsit szigorbb ezzel a Nakamval szemben, klnben mehet is oda, ahonnan
jtt.



A kvetsgen voltak. Hiraga egy levelet olvasott fel, amelyet Tyrer Sir William szmra irt,
segtett lefordtani. Ezt a levelet kellett holnap a bakufuhoz kldenik. Hiraga ugyan sok szt
nem rtett, mgis egyre jobban olvasott. Van rzked az angolhoz, Nakama, regfi"
mondta neki tbbszr is Tyrer. Nakama rlt a dicsretnek, noha a gajdzsinoktl szrmaz
elismers vagy kritika ltalban semmit sem jelentett szmra. Hetek ta szinte jjel-nappal
magolta a szavakat s a kifejezseket, jra meg jra ismtelgette ket, olyan sokat tanult, hogy
az angol idnknt mr lmaiba is belopdzott.
Mirt lgatod az orrod? krdezte tle Akimoto.
A lehet leggyorsabban meg kell tanulnom angolul. Nagyon kevs idm van r. Ez a
gajdzsin vezet nagyon goromba. Fogalmam sincs, meddig maradhatok. Gondold csak meg,
Akimoto, mifle informcikhoz frhetek hozz, ha tudok olvasni! El sem hiszed, hogy ezek
milyen vatlanok. Szzval hevernek nluk szanaszt a knyvek, fzetek s dokumentumok.
Brmihez hozzfrhetek, brmit elolvashatok. Ez a Taira pedig a legnyilvnvalbb clzat
krdsekre is vlaszol.
Ezt a beszlgetst elz este titkos falubeli szllsukon folytattk. Hiraga egy jeges vzbe
ztatott trlkzt tekert a homloka kr. Mr elhagyhatta a kvetsg plett. Ha akart,
aludhatott a faluban is, de estre sokszor annyira elfradt, hogy nem volt kedve tjnni, inkbb
ott maradt Tyrer s Babcott kis hzikjban, ott aludt a vendgdvnyon. George Babcottnak
termszetesen muszj volt bemutatni, elmondani, kicsoda.
Ht, ez csodlatos! jelentette ki Babcott. Akkor ez a Nakama nekem is tud segteni
japnul tanulni, segthet a sztram bvtsben. Csodlatos. Akkor n ezt meg is szervezem.
Babcott teljes ervel vetette magt a tanulsba. lveztk a tanulst, s hamarosan egyfajta
vetlkedss, jkedv jtkk fejlesztettk, amelynek clja az volt, hogy eldntsk, kinek fog
gyorsabban a feje. Hiragnak s Tyrernek ez valami egszen j volt. Nekik az iskola eddig
vresen komoly dolgot jelentett: magolst, lland ismtlst.
Nagyon gyorsan eltelnek a tanrk, Akimoto. Naprl napra knnyebben megy. Ha majd a
szonn-dzsit diadalra visszk, a mi iskolinkban is bevezetjk ezt a mdszert.
Akimoto nevetett. Bartsgos s kedves tantk? Semmi szids, semmi plca? Soha. De
most beszljnk fontosabb dologrl. Mi van a fregattal?
Hiraga korbban elmeslte Akimotnak, hogy Tyrer egyszer meggrte, megkri egy
kapitny bartjt, hogy engedje fel ket a hajjra. Tyrernek azt mondta, hogy Akimoto egy
gazdag cssi hajpt csald fia, nhny napra ltogatba jn hozz, s rtkes bart lehetne
a jvben.
A nyitott ablakon t behallatszott a rgbimrkzs zsivaja. Felshajtott, s nagy tisztelettel
kezbe vette Babcott kzrsos sztrt. letben elszr ltott sztrt, s ez volt a vilg els
angol-japn, japn-angol sztra. Babcott a maga ltal gyjttt szavakat vette fl bele,
amelyeket kereskedktl, katolikus s protestns papoktl tanult, msokat holland-japn
sztrakbl hmozott ki. Egyelre mg elg kevs sz volt benne. De naprl napra bvlt.
A szjhagyomny szerint krlbell ktszz vvel ezeltt egy Cuku-szan nevezet jezsuita
pap rt egy portugl-japn sztrt, az volt az els. Idvel aztn megjelent nhny holland-japn
sztr is, amelyeket fltkenyen riztek.
Ezt nem kell bezrni, Nakama mondta Hiraga legnagyobb csodlkozsra tegnap
Babcott. Briteknl ez nem szoks. Mi inkbb terjesztjk a tudst, hadd tanuljon mindenki.
Minl tanultabbak az emberek, annl jobb az orszgnak. Elmosolyodott. Persze ebben nem
mindenki rt velem egyet. Mindenesetre jv hten a sajtnk segtsgvel...
Bocsss meg, mi az: sajt?
Babcott elmagyarzta. Hamarosan megkezdjk a nyomtatst. s ha te meggred nekem,
hogy lerod Css trtnelmt, n meggrem neked, hogy viszonzsul adok neked egy
pldnyt a sztrambl.
Krlbell egy httel ezeltt Hiraga megmutatta Akimotnak a Yokohama Guardiant.
Hrek vannak benne, hrek az egsz vilgbl. Mindennap j vltozatot ksztenek, s annyi
pldnyban lltjk el, amennyiben csak akarjk. Ha kell, akr tbb ezerben is...
Lehetetlen! kiltott fel Akimoto.
A sajt szememmel lttam. Gpek csinljk, Akimoto. Megmutattk nekem a gpeiket. A
szavaikat sorokba ntik, lomsorokba. Balrl jobbra olvassk, pont ellenkezleg, mint mi.
Hihetetlen. Lttam azt a gpet, amely klnfle jelekbl szavakat llt el. Ezeket a jeleket gy
hvjk, latin betk. Azt mondjk, a vilg brmely nyelvnek brmely szavt le lehet rni
mindssze huszonhat ilyen jellel.
Nem ltezik.
Figyelj rm! Minden ilyen bet mindig ugyanannak a hangnak felel meg, ezrt aztn a
msik ember ssze tudja olvasni ezeket a betket, szavakat alakt ki bellk.
...! De hogy lehet ezt megcsinlni a mi nyelvnkkel? Minlunk minden sznak sajt
jele van, s legalbb t- vagy htflekppen lehet kimondani. s a mi rsunk annyibl is ms,
hogy...
ris Doktor meghallgatja, amikor kimondok egy japn szt, lerja ezekkel a latin
betkkel, aztn Taira elolvassa s kimondja.
Hiraga mg sokig magyarzott, mire meg tudta gyzni Akimott. mondta
kimerlten. Annyi j dologgal, annyi j elgondolssal tallkozom, hogy nekem is alig fr a
fejembe. Ori nagyon ostoba volt, hogy nem akart tanulni.
Szerencse, hogy meghalt s a gajdzsinok elfelejtettk. Napokig azt hittem, vgnk.
n is.
Hiraga megtallta az angol szt, amit keresett: jvttel. A japn fordtsa gy hangzott:
elismert bntnyrt fizetett pnz. Nem rtette: a bakufu nem kvetett el semmifle bnt.
Nem trtnt ms, mint hogy kt szacumai, Ori s Sorin meglt egy gajdzsint. De maguk is
meghaltak mr. Ketten haltak meg, szemben az egyetlen gajdzsin halottal. Ez igazsgos.
Mirt kvetelnek akkor mg jvttelt is? mondta hangosan; prblta gy ejteni, ahogy
hallotta.
Felllt az asztaltl, hogy kinyjtztassa a lbt. Nehz volt gy egsz nap gajdzsin mdra
lni. Odament az ablakhoz. Nyugatias ruha volt rajta, de a lbn tabit viselt. Az angol
csizmkat mg mindig nagyon knyelmetlennek tallta. J id volt, a hajk ott ringatztak az
blben, krlttk halszcsnakok s ms vzi jrmvek. Szinte hvogatta a fregatt, nvekv
izgalommal figyelte. Hamarosan ltni fogjk, milyen bellrl. Megpillantjk azokat az risi
gzgpeket, amelyekrl Taira meslt neki. Nemrg ltott egy kpeslapbl kivgott fnykpet,
egy hatalmas hajt brzolt, egy risi vas hajtestet, amelyet most ptettek a britek
fvrosban, Londonban. Ez volt minden idk legnagyobb hajja, hsszorta akkora, mint az
blben horgonyz fregatt. Olyan gigantikus volt, hogy szinte fel se lehetett fogni. Mg a
fnykpet ltva se tudta megrteni, rdgi varzslatnak rmlett. Megborzongott, aztn
szrevette, hogy a folyosra nyl ajt flig nyitva van, s azon t ltta, hogy Sir William sincs
csukva. Tudomsa szerint rajta kvl senki sem volt a kvetsgen, mindenki a mrkzst nzte.
gy volt, hogy csak ks dlutn jnnek meg.
Nesztelenl kinyitotta Sir William ajtajt. Egy dszes farags asztalon szmos papr hevert,
a polcokon vagy tven-hatvan knyv, a falakon a kirlynjk s ms emberek kpei fggtek. A
tlalszekrnyen valami j: egy ezstkeretbe foglalt fnykp. Egy rdekesen ltztt gajdzsin
asszonyt s hrom gyereket brzolt. Csnynak tallta ket, gy gondolta, Sir William
csaldja lehet. Tyrer emltette nemrg, hogy hamarosan ide vrjk ket.
Milyen szerencss vagyok, hogy japnnak s civilizltnak szlettem, szp anym, szp
apm, szp fivreim s nvreim is vannak, Szumomt fogom felesgl venni, ha a karmm is
gy akarja. Szerettei gondolata jles melegsggel tlttte el, de aztn reszmlve, hogy
megint ez eltt az rasztal eltt ll hamarosan megkeseredett a szja ze. Eszbe jutott az a
sok nyugtalant, gyomorszort alkalom, amikor itt llt az l gajdzsin vezet eltt,
vlaszolgatott a Cssra, Szacumra, a bakufura s a Toranagkra vonatkoz krdseire. A
gajdzsin vezett minden rdekelte, minden, ami japn. A kihallgatsok most mr naponta
ismtldtek, a halszemek szinte belefrdtak, kiknyszertettk belle az igazsgot,
brmennyire is szerette volna eltitkolni.
Volt olyan vatos, hogy ne nyljon semmihez, felttelezte, hogy csapdt lltottak neki,
egszen biztos ezt tenn, ha egy ilyen fontos helyen magra hagyna egy gajdzsint. Kvlrl
hirtelen dhs hangok hallatszottak, visszasietett, hogy kinzzen Tyrer szobjnak ablakn.
Megdbbensre Akimoto llt a kapunl, hajlongott az rszem eltt, aki rszegezte szuronyt
s hangosan kiablt vele. Akimoto gajdzsin munksruht viselt, s szemmel lthatan nagyon
ideges volt.
Sietve kiment, mosolyra knyszertette vonsait, s megemelte a kalapjt. J napot, r r,
ez a bartom!
Az r ismerte ltsbl Hiragt, tudta, hogy valamifle tolmcs, s lland engedlye van az
itt-tartzkodsra. Mogorvn s rthetetlenl morogva odavetett valamit, intett Akimotnak,
hogy menjen el, Hiragra pedig rparancsolt: Mondd meg ennek a majomnak, hogy hordja el
innen az irhjt, klnben sztlvm azt a hlye fejt!
Hiraga rendletlenl mosolygott. Elviszem. Krlek, bocsss meg. Megfogta Akimoto
karjt, s egy szomszdos siktorba vezette. Megrltl? Idejssz s...
Igazad van. Akimoto mg nem trt teljesen maghoz a rmlettl. Igazad van, de a sja
megkrt, hogy srgsen keresselek meg.
A sja intett Hiragnak, hogy foglaljon helyet az alacsony asztal msik oldaln. A sja
magnszllsn ltek, a szndkosan jellegtelen s rendetlen bolt mgtt. Itt minden
patyolattiszta volt, a sdzsi paprja s a tatami a legjobb minsg. A tarka macska
knyelmesen elnyjtzva hevert a sja lben, szeme utlkozva szegezdtt a betolakodra. A
kis fm teskannt fehr-zld porcelncsszk vettk krl. Parancsolj egy kis tet, Otami-
szama. Bocsss meg, amirt alkalmatlankodom mondta a sja azt a nevet hasznlva, amelyen
Hiraga bemutatkozott neki. Vgigsimtott a macskn, a macska fle idegesen megrebbent.
Krlek, bocsss meg a hborgatsrt.
A tea zletes s illatos volt, Hiraga udvariasan megdicsrte. Zavarban rezte magt a sja
eltt ezekben az eurpai ruhkban. lni sem volt knyelmes bennk. A kardjai pedig nagyon
hinyoztak. A szoksos klcsns udvariassgok utn a sja a vendgre nzett. Hreket
kaptam Kiotbl. gy gondoltam, azonnal tudatnom kell veled.
Hiraga nyugtalansga fokozdott. Mi trtnt?
rteslseim szerint tz cssi, szacumai s toszai sisi cuban megtmadta Nobuszada
sgunt. A mernylet kudarcot vallott, valamennyiket megltk.
Hiraga gy tett, mintha nem rdekeln a dolog, de nagyot dobbant a szve. Ki volt az a tz,
s mirt vallottak kudarcot? Mikor trtnt?
A sja nem ltott semmi olyan jelet Hiraga arcn, amely arra utalt volna, hogy tudott-e a
tmadsrl vagy sem, Nyolc napja.
s hogyan szereztl rla tudomst ilyen rvid id alatt?
A sja kimonja ujjba nylt, s Hiraga megdbbensre egy apr fmhengert vette el
belle. A hengerben egy nagyon vkony paprtekercs volt.
Ez ma rkezett. A Gjokojama dzaibacunak vannak postagalambjai. A hr valjban
elz nap rkezett, de a sjnak idre volt szksge, hogy eldntse, mit tegyen Hiragval.
Fontos a pontos s gyors informci.
Neveket emlt?
Nem, sajnos azokat nem.
Ennyi az egsz?
A szemek megvillantak, s Hiraga megdbbensre a sja hozztette mg:
Ugyanaznap este Kiotban Josi s Ogama nagyurak katoni meglepetsszeren
megtmadtk a sisik fhadiszllst, elpuszttottk az pleteket s a bennk lvket. Negyven
fejet tztek lndzsahegyre a romok eltt. Az idsebb frfi tovbbra is mosolygott. Otami-
szama, ez a negyven, ez a mi derk sisijeinknek mekkora rsze?
Hiraga vllat vont, azt felelte, nem tudja; remlte, hogy a sja nem veszi szre, hogy
hazudik. Fjt a feje, annyira trte, ki halhatott meg, ki lhette tl a tmadst, ki rulhatta el
ket, s mikpp lehetsges, hogy ilyen eskdt ellensgek, mint Josi s Ogama egyttesen
lpnek fel. Mirt mondod el nekem ezeket a dolgokat?
A sja egy percig csak a macskt nzte ellgyult tekintettel, ujjai vgigsimtottak a macska
fejn. A macska a gynyrsgtl lehunyta a szemt, karmait tunyn kimeresztette, majd
visszahzta. Nem mindenkit sikerlt elfogni mondta halkan a sja. Ketten megszktek.
Az egyik a vezetjk, akit Holl nven is ismernek, a valdi neve Kacumata, a szacumai
Szandzsir bizalmas tancsadja, a msik egy Takeda nevezet cssi sisi.
Hiragt a lelke mlyig megrzta, hogy ilyen sok minden kituddott. Izmai ugrsra kszen
megfeszltek. Nylt a szja, de nem mondott semmit.
Nem ismered vletlenl azt a Takedt, Otami-szama?
Hiragt elnttte a dh a tapintatlan krds hallatn, rezte, hogy arca elvrsdik, de
megrizte hidegvrt. Mirt krdezed ezt tlem, sja?
A Gjokojama vezeti parancsoltk meg, Otami-szama.
Mirt? s mirt mondod el ezt az egszet nekem, eh?
A sja, hogy valamikpp megnyugtassa magt noha. kimonja ujjban ott volt egy kis
tlttt pisztoly , mindkettejknek tlttt mg egy kis tet. Tudta, hogy veszlyes idket lnek,
s ezzel a sisivel nem lehet bolondozni. De a parancs az parancs, s a Gjokojama dzaibacu
parancsa gy szlt, hogy brki brmilyen szokatlan dolgot tapasztal a krnyezetben, azt
azonnal jelenteni kell. Oszakai urai azt rtk: Billentsd ki minl elbb az egyenslybl ezt a
sisit, akinek a valdi neve Hiraga Redzan. Nagyon kockzatos lesz. Legyen nlad fegyver, s
olyankor beszlj vele, amikor nla nincsen..."
Uraim gy gondoltk, taln tudnnak neked segteni... s hogy te is nagyon rtkes lehetsz
szmukra.
n nekik? csikorogta Hiraga. Mr majd felrobbant, jobb keze gpiesen kardja
markolatrt nylt, de nem volt nla kard. n nem tudok adkat elrendelni, nekem nincs egy
kokum sem. Mifle hasznt vennm n holmi parazitknak? A pnzklcsnzk csak
lskdk, mg a dics Gjokojama is, neh?
Igaz, hogy a szamurjok gy vlekednek s mindig is ez volt a vlemnyk, de mi azt
szeretnnk tudni, hogy Taira szenszeinek mi a vlemnye?
Eh? Hiragt ez a krds is vratlanul rte. Mi van Tairval?
Szolgl, szakt! kiltott ki a sja, majd ismt Hiraghoz fordult. Krlek, hallgass meg
trelemmel... regember vagyok tette hozz sznlelt alzatossggal; pontosan tisztban volt
azzal, mekkora hatalma van a dzaibacuban, s tudta azt is, hogy szksg esetn agyonlheti
vagy nyomorkk teheti ezt az embert, tadhatja a bakufu vgrehajtinak, akik mg mindig ott
llnak a kapuknl. regember vagyok, s veszlyes idket lnk.
Ez mind igaz sziszegte Hiraga. A szakt gyorsan meghoztk, a szolgllny sietve
tlttt s kimeneklt. Hiraga felhajtott egy cssznyivel, hagyta, hogy a sja jratltse,
felhajtotta azt is. Szval? Mit akarsz Tairtl? Ajnlom, trj vgre szre.
A sja mly llegzetet vett. Mita itt vagy, Otami-szama, azta szeretnd megtudni,
hogyan kpesek az angol gajdzsinok ilyen sokat birtokolni a partjainkon kvli vilgbl, pedig
csak egy kis szigeti np. Tudomsom szerint, kevesebben vannak, mint mi... A sja egy
pillanatra elhallgatott, magban jt derlt, ltva, hogy Hiraga arca hirtelen szinte maszkk
merevl. Krlek, bocsss meg, de bizonyra tudod, hogy kihallgattak benneteket, mikor azzal
a bartoddal beszltl, aki mr meghalt. Volt fltanja az unokacsddel folytatott
beszlgetseidnek is. Bocsss meg, krlek. Biztosthatlak, hogy tlnk nem kerl tovbb. A
Gjokojama s a sisik cljai azonosak. Szmodra is fontos lehet... gy rezzk, mi ismerjk az
egyik nagy titkot, amit keresel.
Eh?
Igen, gy rezzk, sikerlt megtudnunk a pnzklcsnzik s a bankraik nagy titkt...
Elhallgatott, mert Hiraga hirtelen rikolt nevetsben trt ki. A macska is kizkkent
nyugalmbl, karmai a kimon selymn keresztl a sja combjba mlyedtek. A sja vatosan
lefejtette magrl a macska lbait, s simogatni kezdte, nem mutatta, mennyire dhs, nem
mutatta, mennyire szeretne valami rtelmet verni ennek a pimasz fiatal frfinak a fejbe. Ez
azonban vgs soron az letbe kerlne: ez esetben mg Akimotval s ms sisikkel is el
kellene bnnia. Alzatosan hallgatott. Urai utastsai teljesen egyrtelmek voltak: Tedd
prbra ezt a fiatal frfit. Tudd meg, melyek a valdi cljai, a valdi gondolatai, vgyai, kihez
fzi valdi szvetsg. Hasznld fel ezt az embert, tkletes eszkz lehet..."
Te megrltl. A magyarzat pofonegyszer: a gpeik, az gyik s a hajik.
Pontosan. Ha ezek neknk is a rendelkezsnkre llnnak, Hiraga-szama... Abban a
pillanatban, amint szndkosan kiejtette a vele szemben l fiatal frfi valdi nevt, ltta, hogy
arcrl lehervad a mosoly, s szeme fenyegeten mered r. A feletteseim arra utastottak, hogy
csak egyszer hasznljam a nevedet, akkor is csak azrt, hogy lsd, bennnk megbzhatsz.
Honnan tudjtok a nevemet?
Te mondtad az Otami Sinszaku nevet, amikor a szmla tulajdonost megnevezted. Ez a
nv tisztelt atyd, Hiraga Toj. Termszetesen ez fel van rva a Gjokojama legbizalmasabb
zleti knyveiben.
Hiragt majd sztvetette a dh. Eddig mg sosem jutott eszbe, hogy a pnzklcsnzknek
ugyangy, mint mindenkinek a legalacsonyabb szrmazstl a legmagasabbig vannak
bizalmas knyvei. A pnzklcsnzk szolglataira gyakran volt szksg, ezrt a
pnzklcsnzk rengeteg bizalmas informcihoz jutottak hozz. Ezeket feljegyeztk, hogy
szksg esetn felhasznljk s nyomst gyakoroljanak vele... Ahogy ez a kutya most engem
prbl zsarolni. Nem csoda, hogy a kereskedket s a pnzklcsnzket mindenki lenzi. El
kell trlni ezeket a frgeket. Ha majd a szonn-dzsi elri cljt, a csszrtl elsknt azt
fogjuk krni.
A sja sejtette, miknt fog reaglni Hiraga. Mr felkszlten vrta. Tovbbra is halkan
beszlt, de amit mondott, teljesen egyrtelm volt. Elljrim gy tjkoztattak, hogy a
titkaidat a lehet legbizalmasabban kezeljk. Rajtunk kvl ms nem tudhatja meg.
Hiraga felshajtott. A fenyegets kisprte fejbl az rtelmetlen haragot. Vgiggondolta a
sja szavait, a szavakbl kirezhet fenyegetst s gretet. A vlaszts egyszer volt: lni
vagy nem lni, vgighallgatni vagy nem hallgatni vgig. Mg nagyon fiatal volt, amikor anyja
egyszer azt mondta: Lgy vatos, fiam, s jl jegyezd meg: lni knny, nem lni nem lehet.
Rendben van, sja, hajland vagyok vgighallgatni.
A sja is felshajtott. jratlttte a csszket. A szonn-dzsira s a sisikre.
Ittak. Krlek, lgy trelemmel, Otami-szama. Neknk az a vlemnynk, hogy mindennel
rendelkeznk, amivel a gajdzsinok. Mint te is tudod, a japn rizs kszpnz rtk. A
rizskereskedk egyben bankrok is, k klcsnzik a gazdknak a pnzt a vrhat termnyre, k
vsroljk meg a magvakat s gy tovbb. Pnz nlkl legtbb vben nem volna terms,
kvetkezskppen nem volna behajthat ad sem; k ellegezik a szamurjoknak s a
daimjknak a vrhat jvedelmket, e nlkl a pnz nlkl nemigen lne meg senki a
kvetkez vi termsig. A pnz teszi lehetv az letet. A pnz, az arany, az ezstpnz, a rizs
vagy a selyem vagy akr a trgya is, a pnz az let kereke, s ezt a kereket a haszon olajozza...
Trj a trgyra, halljam a titkot.
Krlek, bocsss meg. A lnyeg az, hogy a gajdzsin pnzklcsnzk s bankrok, ez az
vilgukban tiszteletremlt foglalkozs, valamilyen ton-mdon megtalltk annak mdjt,
miknt pnzelhetik az iparukat, gpeiket, hajikat, gyikat, ptkezseiket, hadseregket,
egyltaln mindent hasznot hozan s valdi pnz hasznlata nlkl. Ennyi valdi pnz az
egsz vilgon sincs. Valahogy megoldottk, hogy gy folystanak hatalmas klcsnket, hogy
nem valdi pnzt adnak, hanem csak a valdi arany grett.
Hogyhogy az grett? Mirl beszlsz? Fejtsd ki vilgosabban!
A sja letrlt ajka fll egy izzadsgcseppet. Lassanknt kezdte elkapni a hv, kezdte gy
rezni is, hogy ez a fiatalember taln megoldja a talnyt. Bocsss meg, ha bonyolultan
fejezem ki magam, de mi csak azt tudjuk, hogy mit csinlnak, de azt nem, hogy hogyan. Lehet,
hogy Taira, akit oly gyesen kezelsz, taln tudja, taln el tudja magyarzni, hogyan csinljk,
meg tudja magyarzni, mi a trkk, mi a titok. Te pedig elmondod neknk, s akkor Japnt
olyan erss tesszk, mint t Anglia egyttvve. Ha majd megvalstjtok a szonn-dzsi
cljt, mi s a tbbi pnzklcsnzk boldogan adunk klcsnt annyi hajra s fegyverre,
amennyire csak Japnnak szksge van.
Hosszasan boncolgatta a tmt, vlasztkos udvariassggal vlaszolt Hiraga krdseire,
irnytotta Hiragt, segtette, hzelgett neki, szksg szerint adagolta neki a szakt,
elkprztatta jl rtesltsgvel. gy folytatta egszen napszlltig.
Szval, a pnz, eh? Ezt hajland vagyok... elismerni, sja mondta bizonytalanul Hiraga.
A sok szaktl nehezen forgott mr a nyelve, feje majd sztrobbant a rengeteg j, nyugtalant
gondolattl. Elismerem, hogy a pnz engem... sose rdekelt. s nem is rtettem igazn soha a
pnzt, csak a hinyt. Hatalmasat bffentett. Azt hiszem, mr rtem... Taira majd elmondja.
Megprblt felllni, de nem tudott. Visszahuppant.
Elbb taln frdj meg, aztn engedelmeddel hvatom a masszrozt. A sja
knnyszerrel meggyzte Hiragt. Kikiltott egy szolgrt, hogy jjjn segteni. Hiraga
hamarosan mindenrl megfeledkezve horkolt.
Jl csinltad, Icsi-csan suttogta a sja flbe a felesge, amikor kettesben maradtak.
Tkletesen csinltad, neh?
A sja visszamosolygott az asszonyra, s halkan vlaszolt. Ez egy veszlyes ember,
mindig is az lesz. De belevgunk. Ez egy fontos rszfeladat. Az asszony elgedetten
blintott. rlt, hogy a frje megfogadta tancst, s elhvatta dlutn Hiragt. Mindketten
tudtk, milyen kockzatot vllalnak, de azt is tudtk, hogy ezt a lehetsget maguk az istenek
kldtk, s a vrhat nyeresg bven megri a kockzatot, , kacagott fel magban az
asszony, ha sikerl, szamurjok lesznk. Szamurjok lesznek a gyerekeink, az n Icsim pedig a
Gjokojama egyik nagyura. Nagyon okos voltl, mikor azt mondtad neki, hogy csak ketten
menekltek meg, s a harmadikrl nem beszltl.
Mindig nagyon fontos, hogy az embernek legyen tartalka. Ezzel is a keznkben tudjuk
tartani.
Az asszony anyskodva megsimogatta frjt, mg egyszer megdicsrte, milyen okos volt.
Nem hozta szba, hogy ez az egsz az javaslata volt. Eltndtt egy pillanatra,
elgondolkozott a Jedba tart kt sisin, hogy mekkora veszlynek teszik ki magukat. Nem
nagyon rtette. s mg kevsb rtette Szumomt, Hiraga jvendbelijt, aki csatlakozott Jedo
leghresebb kurtiznja, Koik hza nphez.
Eszbe jutott valami. Icsi-csan mondta vatosan. Nemrg emltettl valamit, s most
szeretnm tled megkrdezni... Ha ezek a gajdzsinok tnyleg olyan okosak s tnyleg olyan
remek bankrok, nem volna rdemes valamelyikkel valamilyen kzs zletbe kezdeni? Ltta,
hogy a frje szeme a semmibe rved, s ajka mosolyra hzdik. Tosi mr tizenkilenc ves, a
legokosabb fiunk. biztos alkalmas lenne r, neh?































33

December 3., htf

Norbert Greyforth pp abban a pillanatban lpett ki a postahaj fedlzetre, amint az
megkerlte a fldnyelvet. A haj Hongkongbl jtt, Sanghaj rintsvel, most Jokohama
kiktjbe igyekezett. Greyforth frissen volt borotvlva, cilinderben s szalonkabtban jtt fl
a fedlzetre. Hvs volt a reggel. A kmnybl that szag fst gomolygott a tat fel, a
matrzok kiktshez kszldtek, mindhrom rbocon fltekertk a vitorlkat. Az
elfedlzeten rcsok mgtt, amely teljesen elzrta ket a haj tbbi rsztl, a napsugr s az
es ellen kifesztett vitorlavsznak alatt fedlkzi utasok tolongtak, zsia hordalka, gylevsz
npsg. Az utasszllt hajkon megszokott jelensg volt az ilyenfajta rcs, ezzel igyekeztek
elejt venni, hogy a spredk a nylt tengeren megprblja tvenni a haj fltti uralmat.
lnk, tiszta, j illat szl fjt, egszen ms rzeteket keltett, mint az odalenti olaj- s
szngzszag, a bezrtsg s az lland motorzaj. Az Asian Queen rk ta motorral haladt
szllel szemben. Brmennyire utlta is Greyforth a gzhajkat, most mgis rlt, hogy azzal
jtt, klnben napokat ksett volna. Leharapta s kikpte egy manilaszivar vgt, s tenyerbl
tlcsrt formlva, vigyzva rgyjtott.
A kolnia olyannak ltszott, mint mindig: szamurj rhzak, vmhivatal szakon s dlen.
A palnkon kvl a kis hidaknl a kmnyekbl fst kavargott, a stnyon frfiak korzztak, a
lversenyplyn lovasok gyakoroltak pontjaikkal, Drunk Townban a szoksos sszevisszasg
uralkodott, a fldrengs s a tz nyomait mg nem tntettk el. Amott a katonai tbor
fegyelmezett storsoraival s a gyakorlatoz katonkkal; a krt szava odahallatszott a hajra.
Josivara hzteti: mintha csak leskeldnnek a palnk pereme fltt.
Greyforth tekintete vgigsiklott a kvetsgek zszlin, rosszkedven villant a Struan-hz
lttn, majd a sajt pletkn llapodott meg a tekintete. rmmel ltta, hogy az alatt a hrom
ht alatt, amg tvol volt, teljesen kijavtottk a tett. Ilyen messzirl egyelre mg nem
ismerte meg a hz kapujn ki- s belp embereket, de aztn megpillantott egy kk fktt,
egy szles szoknyj ruht s egy napernyt, amint tvg a High Streeten a francia kvetsg
irnyba. Ilyen csak egy van, gondolta. Ez Bgys Angyal. Mg a parfmjnek illatt is rezni
vlte. Vajon tud-e a prbajrl?
Morgan Brock jt nevetett, mikor beszmolt rla. Fellem nyugodtan sztlheted a fejt
vagy akr a tkt is. De azt mondom, pisztoly helyett vlassz inkbb csatakorbcsot, abban
biztos jobb vagy.
A part fell csnakok, kutterek, kis hajk igyekeztek a postahaj el. Greyforth savany
kppel nyugtzta, hogy a sort Struank gzkuttere vezeti, tatjban ott ll Jamie McFay.
Nyomukban a Brock evezs kuttere haladt. Nem szmt, hamarosan mink lesz ez is, a hzatok
is, az egsz Struan cg. De neked, Jamie, taln adok valami munkt, csak gy a mka kedvrt.
Ekkor szrevette, hogy McFay szemhez emeli a tvcsvt; tudta, hogy ltja. Kzmbsen
odaintett, a tengerbe kptt s lement a kajtjbe.
J reggelt, Mr. Greyforth ksznt r Edward Gornt szoksos dlies modorban. Ott llt a
szemben lv kajt ablakban. Magas, karcs, jkp virginiai fiatalember volt, huszonht
esztends, a szeme mlyen l barna, barna a haja is. Fnt voltam htul a fedlzeten,
krlnztem. Ht, ez azrt nem Sanghaj...
Ht nem. Becsomagolt mr?
Igen.
Helyes. Sir Morgan megkrt, hogy ezt adjam oda magnak, amikor megrkeznk.
Norbert Greyforth egy bortkot vett el a levltrcjbl, s tnyjtotta. Minl tbbet gondolt
arra az utazsra, annl kevsb rtette. Tyler Brock nem volt ott Sanghajban. Helyette csak egy
kurta zenet vrta, amelyben azt rta, teljestse a fia, Morgan utastsait, ugyangy hajtsa vgre,
mintha adn ki. Sir Morgan Brock kopaszod, hordhas ember, nem annyira kopasz mg,
mint az apja, de ugyanolyan rosszindulat s szakllas. Apjval ellenttben azonban
Londonban lte lett, a Threadneedle Streeten, a vilg tzsdei kzpontjban, s a kisujjban
volt a nemzetkzi kereskedelem. Amint Greyforth megrkezett, Morgan nyomban vzolta neki,
milyen tervet dolgozott ki Struank tnkrettelre. A terv hibtlan volt.
Egy v ta, , Morgan, az apja s a hongkongi Victoria Banknl dolgoz szvetsgeseik
folyamatosan vsroltk fel Struank ktelezvnyeit. Most mr nem volt ms teendjk, mint
megvrni janur harmincadikt, az grvnyek lejrati napjt. Tudtk, hogy Struank
semmikppen sem tudnak hatridre teljesteni. Janur harmincadikn a Struan cg szrstl-
brstl, mindenestl, hajstul tmegy a bank tulajdonba. Morgan Brock ugyanis teljesen
felvsrolta a hawaii cukrot, kirekesztette az zletbl Struankat, akik remltk, hogy a cukron
lv idei haszonbl kifizethetik adssgaikat. De Morgan Brock ezenkvl mg egy sokkal
nagyobb hzst is vgrehajtott: a hawaii cukrot unibeli rukra s dli gyapotra cserlte,
amelyet, az risi brit piacra szntak. Radsul Britanniba a mg mindig rvnyben lv
trvny szerint csak brit hajk szllthattak jelen esetben Brockk haji.
Zsenilis terv, Sir Morgan, gratullok mondta szinte tisztelettel Norbert Greyforth.
Tudta, hogy ez a hzs Brockkat zsia leggazdagabb kereskedhzv teszi, k lesznek a
Nemes Hz. s ez a hzs egyben garantlja neki az venknti tezer guinea-s jvedelmet.
Fontonknt tz pennyrt vsroljuk a banktl a Struan-paprokat, ebben llapodtunk meg
velk, Norbert. Zsebre vgjuk a flottjukat, mindenket mondotta Sir Morgan; potroha csak
gy rengett a nevetstl. Te is hamarosan visszavonulhatsz. Nagyon hlsak lesznk a
szolglataidrt. Ha Jokohamban minden jl megy, arra gondoltunk, kapsz tlnk vi tezer
font jutalmat. Most egyelre vedd a szrnyaid al Edwardot, s mutass meg neki mindent.
Mi clbl? krdezte Greyforth, de az venknt vrhat sszeg nagysga egszen
megrendtette.
Abbl a clbl, hogy n gy akarom felelte kurtn Sir Morgan. De ha mr
megkrdezted, vlaszolok. Lehet, hogy azt akarom, vegye majd t a japn fikot, vegye majd
t a helyedet, amikor te visszavonulsz... Mr ha kpes elltni ezt a feladatot. Rothwell ad neki
egy hnap szabadsgot. A Rothwell cg Sanghaj egyik legrgibb eurpai cge volt, s az
egyik legnagyobb amerikai Kna-jr cg, a Cooper-Tillman egyik legjelentsebb zletfele.
Gornt hrom ve dolgozott nluk. A Rothwell-lel mind a Brocknak, mind a Struannak kiterjedt
zleti kapcsolatai voltak. Ez elg id lesz ahhoz, hogy a fi eldntse, mit akar. Lehet, hogy
tveszi a helyedet, amikor majd visszavonulsz.
s n szerint elg gyakorlattal rendelkezik mr?
Mire te elmgy, egszen biztosan. Neked az a feladatod, hogy tantsd be, kemnytsd meg
egy kicsit. Ne trd meg, nem akarom, hogy elijeszd, csak tantsd.
Mennyit mondhatok el neki?
Sir Morgan egy percre elgondolkozott. Ami a japn zleteinket illeti, mindent.
Elmondhatod neki, hogy ha azok a parlamenti csirkefogk keresztlviszik az akaratukat, akkor
csempszni fogjuk a fegyvert meg az piumot. Mondd meg neki, mi az elkpzelsed az
piumkereskedelemrl s az esetleges embarg ttrsrl, de Struankrl ne beszlj neki. Ne
ruld el, mit terveznk ellenk. A fi ismeri Struankat, sokat tanult Rothwellknl, tudja,
micsoda mocskok valjban Struank, tudja, micsoda rdgi praktikkat folytatott az reg
Dirk, tudja, hogy meglte az csmet, ismeri ezeket a dolgokat. Rendes fi, gyhogy mondd el
neki btran, amit akarsz, de a cukorrl ne beszlj.
Ahogy parancsolja, Sir Morgan. Viszont ebben a nagy felvsrlsban kicsit kimerlt a
kassznk. Kellene nmi utnptls, hogy kifizethessem a fegyvereket, a selymeket meg az idei
rut.
Majd kldk Hongkongrl. De van itt egy msik dolog is... ez a japn aranybnya. J
volna Struankat kitni a nyeregbl. Lehet, hogy van valami ebben az zletben. Te sem fogsz
rosszul jrni. Ami pedig Edwardot illeti, a hnap leteltvel kldd t Hongkongra, s kldj vele
az regnek egy bizalmas jelentst. n kedvelem ezt a fit. Sanghajban s a Rothwellknl
nagyon j vlemnnyel vannak rla. Egy rgi bartunk fia...
Norbert szerette volna tudni, ki lehet ez a rgi bart, aki miatt Sir Morgan ilyen sok
mindenre hajland. Nem volt szoksa szvessgeket tenni. Termszetesen nem krdezte meg.
Edward Gornt rokonszenves embernek bizonyult. Figyelmesen hallgatta Greyforth szavait,
intelligens volt, inkbb angol, mint amerikai, s zsiban ritkasg nem ivott. Greyforthnak
az volt az els benyomsa, hogy teljesen alkalmatlan a kemny, kalandos, sok ivssal jr
kereskedletre... Nemigen rhet semmihez, kivve a krtyhoz. Gornt remekl bridzselt s jl
pkerezett, ami zsiban nagy ernynek szmtott. De mg ennek a tudsnak is inkbb csak
elmleti jelentsge volt, mivel sosem jtszott komoly ttekben. Greyforth meg volt gyzdve
rla, hogy Edward Gornt hossz tvon nem llja meg a helyt Brockknl. A Sanghajtl
Jokohamig tart hajtn nem trtrit semmi, ami megvltoztatta volna ezt a vlemnyt.
Idrl idre valami furcsasgot vlt felfedezni Edward Gornt tekintetben. Ideges a nyomorult,
gondolta, tudja, hogy bedobtk a mly vzbe. Figyelte, hogyan olvassa Morgan levelt.
Mindegy, ha van ember, aki felnttet tud faragni belle, az n vagyok.
Edward Gornt sszehajtogatta s zsebre tette a levelet s a bortkban tallt pnzkteget.
Sir Morgan igazn nagylelk mondta mosolyogva. Sose hittem volna... Alig vrom, hogy
kezdjk, hogy mr tanuljak... n szeretek dolgozni. Mindent meg fogok tenni annak rdekben,
hogy meg legyen velem elgedve. De mg mindig nem tudom, hogy ott kell-e hagynom a
Rothwellt... lmomban sem jutott volna eszembe, hogy Sir Morgan esetleg alkalmasnak tall
arra, hogy az n visszavonulsa utn Japnban tvegyem a Brock cget.
Sir Morgan kemnykez gazda, nehz elnyerni a tetszst, de ha az ember megteszi, amit
mond, honorlja. Egy hnap elegend lesz. Fegyverrel tud bnni?
Igen, persze.
A vlasz nyltsga s egyenessge meglepte Norbert Greyfortht. Mifle fegyverekkel?
Revolverrel, karabllyal, srtes puskval. Gornt ismt elmosolyodott. Sose ltem
meg senkit, se indinokat, se mst, de ngy vvel ezeltt msodik voltam a richmondi
cllvversenyen. Egy pillanatra elfelhsdtt a homloka. Ez volt az az v, amikor
tmentem Londonba, s belptem a Brockhoz.
s nem flt hozz a foga? Nem tetszett London?
Flni nem flt, de London tetszett. Anym akkor mr meghalt, s apm gy gondolta,
ideje egy kis vilgot ltnom. London pedig gymond a vilg kzpontja... risi lmny volt,
Sir Morgan pedig nagyon kedves. Nem ismerek nla kedvesebb embert.
Greyforth vrta, hogy folytassa, de Gornt nem mondott tbbet, gondolataiba merlt.
Greyforthnak Sir Morgan csak annyit mondott, hogy Gornt egy vig dolgozott Londonban a
Brocknl, munkatrsa volt Tyler Brock legfiatalabb finak, Tomnak. Egy v utn aztn
tkldtk gyakornoknak a Rothwellhez. Ismeri Dmitri Syborodint, a Cooper-Tillman itteni
fikjnak vezetjt?
Nem, uram, csak hrbl. A szleim viszont ismertk Judith Tillmant, az egyik alapt
tulajdonost. Gornt szeme sszeszklt, Greyforth ismt felfedezni vlte benne azt a furcsa
csillogst. sem szerette Dirk Struant, st, valjban gyllte, t hibztatta frje hallrt. A
fiak igenis viselik az apk bneinek kvetkezmnyeit...
Greyforth felkacagott. Ht ez mr gy van:
Hol is tartottunk, uram? Dmitri Syborodinnl?
Igen. Kedvelni fogja, is dli. Megszlalt a kiszllst jelz hajharang. Norbert
Greyforth szeme felcsillant. Na, gyernk, szlljunk partra, sok munka vr minket.



Frfi akar lt tajpan, hallod-e? mondta Ah Tok.
Ajjje, beszlj rtelmes nyelven, anym, hagyd ezt a karattyolst szlt r kantoni
nyelvjrsban Malcolm Struan. Tvcsvel kezben llt irodja ablakban, a postahaj kiszll
utasait figyelte. rmmel fedezte fel kztk Norbert Greyfortht. Mifle frfi?
Az az idegen rdg bonc, akirt kldtl, az a bds bonc morogta Ah Tok. reg
anycskd a lelkt is kiteszi, de a fia nem hallgat r: Haza kellene menni.
Ajjje, mondtam mr, hogy hagyj ezzel bkn! csattant r Struan. Ha mg egyszer
ezzel jssz, flteszlek a legkzelebbi mocskos lorhra, ahol aztn mire a tengeristen vgl
elnyel, kiokdhatod a szvedet is, mr ha van szved. Kldd be az idegen rdgt. Malcolm
Struan arcn mosoly suhant t. Ah Tok morogva kicsoszogott. Napok ta nyaggatta Struant,
hogy trjen vissza Hongkongra, Struan hiba hajtogatta, hogy nem megy. Tudta, Gordon Csen
utastotta az regasszonyt, hogy prblja rbeszlni.
Majd megyek, ha akarok, a keservit! morogta flhangosan Struan. Visszasntiklt az
rasztalhoz. rlt, hogy hamarosan elintzheti Greyforthszal a szmadst, s vgre
beindthatja nagyszabs terveit. , j reggelt, Tweet tiszteletes. Kedves, hogy ilyen pontos.
Sherryt?
Ksznm, Mr... Ksznm, tajpan.
A pap ideges mozdulattal, egyetlen nyeleire lehajtotta az italt, noha Struan szndkosan
nagy poharat vlasztott. Ez csodlatos, tajpan, ksznm. Ha kaphatnk mg egy kicsikt...
A zsk formj, piszkos ruhj frfi ideges mosollyal lelt az egyik magas ht szkre. A
szaklla dohnyfoltos volt. Mit tehetek nrt?
Rlam s Miss Angelique-rl van sz. Szeretnm, ha jv hten sszeadna minket.
Eh? Michaelmas Tweet tiszteletes csaknem elejtette pohart. Ezt nem tehetem
dadogta.
Dehogynem teheti.
De ht nem tehetem... Maguk mindketten kiskorak, s ami mg rosszabb, az a lny
katolikus, el sem tudom kpzelni, hogy... n ezt nem tehetem.
Dehogynem teheti. Malcolm Struan magabiztosan elismtelte mindazt, amit elz nap
Heatherly Skye ms nven Mennyei Skye , Jokohama egyetlen gyvdje, egyben
halottkme s biztostsi gynke mondott neki. Az, hogy kiskor vagyok, csak az Egyeslt
Kirlysgban rdekes. A kolnikon vagy klfldn ez csak akkor szmt, ha az apa mg l.
Az, hogy Angelique katolikus, nem szmt, ha engem nem rdekel. Ennyi az egsz.
Tizenegyedike kedd, pp megfelel nap a hzassgra. Addig pedig minden kztnk marad.
Struan ders tekintettel nzte, hogy Tweet csak ttog, de kptelen megszlalni. Tweet vgl
reszket lbakkal felllt, tlttt magnak mg egy pohr sherryt, azt is felhajtotta, aztn
visszaroskadt a szkre. Nem tehetem.
n mr megkrdeztem egy gyvdet, s az azt mondta, hogy igenis megteheti.
Ugyanakkor szeretnk nnek s az egyhznak egy kis kln adomnyt juttatni... vi tszz
guinea-t. Tudta, hogy Tweet kapva kap az ajnlaton, az sszeg hrom-ngyszer akkora volt,
mint a papi fizets, s ktszerese annak, mint amennyit az gyvd ajnlott. Vasrnap ott
lesznk a templomban, meghallgatjuk a kihirdetst. Elg egyszer is. Kedden megtartjuk az
eskvt, maga pedig kap szz guinea-t a fradsgrt. Ksznm, tiszteletes r. Struan
felllt, de Tweet nem mozdult. A szeme megtelt knnyel. Mi az? krdezte Struan.
Egyszeren nem tehetem... hebegte Tweet. Ez lehetetlen. Lehet, hogy trvnyileg
lehetsges, de... br ezt ktlem... Az desanyja pedig rt nekem. A legutbbi postval jtt a
levl... Hivatalosan kzli, hogy az n desapja t tette meg az n trvnyes gymjv, s n
nem hzasodhat. A knnyek vgigcsorogtak az arcn, vreres szemt Struanra emelte.
Magassgos Uram az egekben, ez olyan rengeteg pnz, ennyirl nem is lmodtam, de nem
tehetem. Nem tehetem az n anyja ellenben.
Ezer guinea.
Jaj, Istenem, ne, ne! fakadt ki a fradt, reg frfi. Brmennyire is kellene a pnz...
rtse meg, a hzassg gyse lenne trvnyes. A katolikus egyhz trvnyei szerint nem. Isten a
tudja, vagyok akkora bns, mint brki, de ezt egyszeren nem tehetem. s ha az n
desanyja nekem rt, akkor egszen biztosan rt Sir Williamnek is, akinek minden ilyen
hzassgot szentestenie kell. Isten bocsssa meg nekem, de nem tehetem. Tweet felllt s
kibotorklt a szobbl.
Malcolm Struan sztlanul nzett utna. Irodja hirtelen olyan lett, mint egy kripta. A terv,
amelyet Mennyei Skye-jal dolgozott ki, tkletes volt: szp csendben sszehzasodnak,
tanknt meghvjk Jamie-t s esetleg Dmitrit, aztn a prbaj utn nyomban elindulnak
Hongkongba, s mg jval karcsony eltt, mg mieltt az eskv hre odarne, ott lesznek.
Angelique a kvetkez hajval jn utnuk.
Akiket Isten sszekttt, azokat ember el nem vlasztja, mondta Mennyei Skye papos
hangon, mikor Struan a tancst krte.
Nagyszer, ez egyszeren tkletes, Mennyei!
Ksznm, tajpan. A tiszteletdjam tven guinea. Kaphatnk esetleg elleget...
Kszpnzben, ha lehetsges.
tven guinea gbekiltan sok volt. Malcolm Struan ennek ellenre adott neki tzet, a
tbbire pedig bont. Hazastlt, hetek ta nem rezte ilyen knnynek a lpteit.
Nagyon jkedv ma, Malcolm. J hreket kapott?
Igen, drga Angel, de majd csak holnap mondom el. Mg nem is mondta, mikor ltjuk a
dagerrotpinkat. A ruhja egszen csodlatos volt.
lltlag nagyon hossz ideig tart az elhvs, br hogy mit kell elhvni, azt nem tudom.
Taln holnapra elkszl. Maga is nagyon jkp volt.
Azt hiszem, kellene rendeznnk egy sszejvetelt... Az sszejvetelt ma estre
terveztk, de mr nem sok kedve volt hozz. Tweet reaglsa lesjtotta. Taln valahogy
mgiscsak r lehet knyszerteni... Holnap megint beszlni kellene vele, amikor mr egy kicsit
emsztette a dolgot. Vagy knljak neki tbb pnzt? Beszljek Sir Williammel? Hirtelen tmadt
tlettel megrzta a csengt.
Tessk, tajpan.
Vargas! Szaladjon t a katolikus templomba Le atyhoz, krdezze meg, be tudna-e nzni
hozzm egy percre.
Mris, tajpan. Mikor jjjn?
Most. Amint tud.
Most, tajpan? De ht most ppen ebdid...
Azt mondtam: most! kiltott Struan. Torkig volt mr ezzel a tehetetlensggel, hogy a
legegyszerbb feladatokra is msokat kell megkrnie; mg mindig nehezre esett a jrs.
Menjen, igyekezzen.
Vargas spadtan kiszaladt. Struan vrakozs kzben sorra vgiggondolta, milyen
lehetsgei vannak Tweet knyszertsre. Ahogy teltek a percek, gy lett egyre komorabb,
egyre dhsebb s egyre elszntabb.
Itt van Le atya, tajpan. Vargas oldalra lpett, s becsukta az ajtt.
A pap megprblta leplezni idegessgt. Szmos alkalommal elindult mr ide, hogy
megtrtse Struant, de tkzben mindannyiszor megtorpant. Magban mindig megfogadta,
hogy holnap tnyleg eljn, de nem tette sosem. Flt, hogy hibt kvet el. Ktsgbeessben
mr Andr Poncint is megkereste, hogy hozza ssze Struannal, de egszen megdbbentette az a
md, amellyel Poncin, majd maga a francia kvet is reaglt: azt feleltk, az ilyen ksrlet mg
korai, azt tancsoltk, legyen trelemmel, s egyelre ne prblkozzon.
J reggelt! mondta ertlenl Malcolm Struan.
Ez volt az els alkalom, hogy egy protestns keresked az irodjba hvatta Le atyt. A
protestns vilgban nagyon nem kedveltk se a katolicizmust, se a katolikus papokat: vres
pogromokkal s vallshborkkal vdoltk ket. A katolikusok ugyangy gylltk a
protestnsokat, akiket hitk szerint eretnekeknek tartottak.
Isten ldsa legyen rajtad mormogta puhatolzan Le atya. Mieltt elindult a templom
szomszdsgban ll kis hzbl, siets hlaimt mondott, amirt az r vgre hozzjuttatta a
lehetsghez, amelyrt oly sokat fohszkodott. Mit hajt, fiam?
Szeretnm, ha sszeadna Miss Angelique-kel. Struant is meglepte, mennyire hatrozott
a hangja. Anym dhrohamot kap, mindenki azt hiszi majd, hogy megrltem.
Istennek legyen hla! Le atya lelkes portugl szradatban trt ki, szemt lehunyta,
karjait az gnek emelte. Milyen csodlatosak is Isten tjai! Ksznm neked, Uram,
ksznm, hogy meghallgattad az imdsgaimat! Brcsak mltnak bizonyulhatnk erre a
megtiszteltetsre!
Tessk? meredt r Struan.
Jaj, fiam, krem, bocssson meg nekem fordtotta ismt angolra a szt a pap. Csak
hlt adtam Istennek a kegyrt, hogy megmutatta magnak a fnyt.
Vagy gy? Sherryt? Malcolm Struannak semmi ms nem jutott az eszbe.
Ksznm, fiam, de nem akar elbb imdkozni velem? A pap kzelebb lpett
Struanhoz, letrdelt, lehunyta szemt, s imra kulcsolta a kezt. Malcolm Struan, aki
egybknt is kptelen lett volna letrdelni, llva maradt, lehunyta a szemt, s is fohszt
rebegett. Biztosra vette, hogy Isten megrti majd. Ugyanakkor egyre gyzkdte magt, hogy
joga van ehhez a lpshez.
Hogy az vilgban valsznleg rvnytelennek tekintik majd a szertartst, nem nagyon
rdekelte. Angelique szemben rvnyes lesz. s akkor tiszta lelkiismerettel fekhet mell a
hitvesi gyba. Hongkongban idvel majd csak ellnek a kezdeti viharok, mjusban pedig,
mikor vgre nagykor lesz, a rendes szertarts kiigazt minden apr kis hibt.
Rsnyire nyitotta a szemt. Le atya latin imdsgokat mormolt elmlylten. Az ima elg
sok tartott, aztn kvetkezett az lds. Ennek vgeztvel Le atya felllt, hsos arcban csak
gy csillogott apr szeme. Engedje meg, hogy n tltsem ki a sherryt, nem akarom frasztani
magt, senhor. Vgtre is most mr az n szolgja is vagyok mondta kedlyesen. Hogy van
a sebe? Hogy rzi magt?
Jl. Ami pedig... Struan nem tudta rvenni magt, hogy atymnak" szltsa. Most
pedig, ami a hzassgot illeti...
Meglesz, fiam, gynyr eskv lesz, meggrem. Milyen csodlatosak is Isten tjai,
gondolta Le atya. Tlttt magnak is, Struannak is. Isten knyrletessgre s jvend
boldogsgukra. Ivott, s olyan elgedetten lt vissza, hogy Malcolm Struan szinte megrettent.
Ami az eskvt illeti, olyan lesz, amilyet nem ltott mg a vilg mondta a pap. Lesz
krus s orgona, j miseruhk, ezstkehely az ldozsra, de mieltt a rszletekre rtrnnk,
fiam, egy egsz csom csodlatos tervet kell megbeszlnnk. Pldul a gyerekeket, akiknek
lelkt immr megmentettk, k katolikusok lesznek, ilyenformn megmeneklnek a
purgatriumtl s a pokol rks szenvedelmeitl.
Struan megkszrlte a torkt. Igen, nos, a hzassgnak jv hten meg kell lennie.
Kedden volna a legjobb.
Le atya szeme megrebbent. De ht mg a te ttrsedet sem intztk el, des fiam, ez
idbe telik, s...
Nos, n egyelre mg nem akarok ttrni, de abban egyetrtek, hogy a gyerekek legyenek
katolikusok. A lnyeg, hogy rendesen neveljk fel ket, gondolta Struan; percrl percre
rosszabbul rezte magt. Majd ha felnnek, k eldntik... Jv hten kedden.
Le atya szembl eltnt a der. Nem akarsz ttrni az igaz hitre? s mi lesz a halhatatlan
lelkeddel?
Nem, ksznm, egyelre nem akarok ttrni, de termszetesen alaposan fontolra
veszem. Ami a gyerekek lelkt illeti... az nagyon fontos. Struan megprblta sszeszedni
gondolatait. De trjnk r a hzassgra. Szeretnm nagyon diszkrten lebonyoltani, egyszer
szertartssal. Jv kedd volna a...
Gondolj a halhatatlan lelkedre, des fiam! Az r megmutatta neked a fnyt, a lelked
fontosabb, mint ez a hzassg.
Igen, mindenkppen gondolkozni fogok rajta. Gondolkozom rajta. Ami pedig a hzassgot
illeti, kedd volna a legalkalmasabb nap.
A pap letette a pohart, lelkben egymst kergette rm, remnysg, krds, flelem,
veszlyrzet. De ht, des fiam, ez nem megy. Nagyon sok ok miatt nem megy. A lny
kiskor, nem? Az apja nlkl nem adhatlak ssze benneteket, s rd is ugyanez rvnyes, nem?
Kiskor? Struan knyszeredetten felnevetett. nrm ez, hogy apm meghalt, nem
vonatkozik, gy szl az angol trvny. Megkrdeztem Mr. Skye-t. Csaknem kicsszott a
szjn a Mennyei" sz. De aztn hirtelen eszbe jutott, hogy Angelique elmondta: mennyire
gylli Le atya ezt az gyvdet, mennyire gylli ezt a becenevet.
ppen t? Le atya hangja maga volt a szigor. Sir William nyilvn hajlik majd ennek
az embernek a vlemnyre, br szerintem egyltaln nem megbzhat. Ami pedig a
kisasszony apjt illeti, tjhetne Bangkokbl, nem?
Azt hiszem, visszatrt Franciaorszgba. De nem is lesz r szksg, biztos vagyok benne,
hogy Monsieur Seratard szvesen helyettesten.
De ht mirt ez a nagy sietsg, des fiam? Mindketten fiatalok vagytok, elttetek mg az
egsz let. Gondoljatok a lelketekre. Le atya megprblt elmosolyodni. Isten akarta, hogy
zenj rtem. Egy-kt hnap mlva...
Nem. Se egy, se kt hnap mlva! Struan mr csaknem sztrobbant, egszen elszorult a
torka. Kedden, de legfeljebb szerdn. Nagyon krem.
Gondold meg, des fiam, gondolj a halhatatlan lelkedre!
Hagyjuk most a lelkemet. Malcolm Struan mly llegzetet vett. Arra gondoltam, hogy
br egyelre mg nem vagyok tagja a katolikus egyhznak, de adomnyoznk a templomuknak
egy komolyabb sszeget.
Le atya figyelmt nem kerlte el, hogyan hangslyozta Struan az egyelre s a
komolyabb szavakat. Mindig is tisztban volt azzal, hogy Isten fldi szolglathoz bizonyos
materilis dolgok is megkvntainak. Pldul pnz s befolys. Ez a kett pedig csak az elkel
s a gazdag emberek tjn volt elrhet. Nem kellett emlkeztetnie magt, hogy a Nemes Hz
tajpanjra mindkett rvnyes.
Meggrem neked, des fiam, egyet se flj, az eskv meglesz... De nem a jv hten, s
nem is kt ht mlva. Ennek tl sok akadlya van.
Struan gy rezte, meghasad a szve. Jsgos g, ha jv hten vagy legksbb kt ht
mlva nem megy, akkor nem is kell. Vagy most, vagy soha.
Na de mirt? s mirt ilyen titkolzva, des fiam?
Vagy most, vagy soha ismtelte hatrozottan Malcolm Struan. Majd megltja, milyen
j bart tudok lenni... Szksgem van a maga segtsgre. Az g szerelmre, ez csak elg
egyszer dolog... sszead minket, s ksz.
Igen, egyszer... az rnak, de nem neknk, des fiam. A pap shajtott s felllt.
Fohszkodni fogok Istenhez tmutatsrt, de ktlem, hogy... Bizonysgot kell szereznem.
Szavai mintha meglltak volna a levegben.



Nem szvesen bortom a bilit a rzsira, tajpan mondta Mennyei Skye kupola formjra
sszeillesztve ujjait. Szrke kis irodjban lt roskatagon az rasztala mgtt. Mivel
azonban n szakmai tancsot kr tlem, n azt mondom, Le atyban nem lehet megbzni. Egy
jottnyit sem. Legfeljebb akkor, ha ttr. Ezt pedig ilyen rvid id alatt nem lehet
lebonyoltani, s nem is tancsolom. De mg mennyire nem tancsolom! Le atya gy fogja
tncoltatni magt, mint egy drton rngatott bbut, aztn szpen, lassan tlhaladjk a
dtumokat, maga pedig ott ll megfrdve.
De ht akkor az g szerelmre, mit csinljak, Mennyei?
Skye ttovzott. Kifjta terjedelmes orrt, megtrlgette csptetjt idt akart nyerni.
Mita kiakasztotta itt a cgtbljt, ez volt az els eset, hogy egy befolysos ember tancsot
krt tle s mindjrt az elkpzelhet legjobb kliens. Gazdag, nyugtalan, s egy olyan
problmval jtt, amely hossz tvon egyre bonyolultabb vlhat, elksrheti egszen a srig. A
megoldsrt pedig hajland komoly sszeget fizetni.
Ennl knosabb helyzetet el sem tudok kpzelni mondta nneplyes kppel jtszva
szerept. Kedvelte Struant, nem csak mint kliensnek rlt neki. Igazi gordiuszi csom.
Malcolm Struan gytrdtt: Mennyeinek nyilvn igaza van, Le atyban nem lehet
megbzni. Mg ha esetleg ttrnk is... Nem, azrt az tlzs lenne... Hirtelen felkapta a fejt.
Csom? Gordiuszi csom? De ht azt a problmt mr megoldottk. Odsszeusz kettbe vgta,
nem, bocsnat: Hraklsz volt.
Szves engedelmvel, Nagy Sndor Krisztus eltt 333-ban.
Mindegy, ki volt, nem szmt. Az n problmm... Mennyei, segtsen nekem elvgni ezt a
csomt, s n egy leten t hls leszek magnak. s mellkelek mg hozz tszz guinea-t
is...
A kiktmester gyjnak jelzse visszhangzott vgig a kolnin. Kinztek az elkoszoldott
ablakon. Skye irodja Lunkchurch hzban volt, a raktr mellett, a tengerre nzett. rmmel
pillantottk meg a flottt, amely a fldnyelvet megkerlve most bukkant fel, ell a
fellobogzott zszlshaj. Bszkesg s megknnyebbls tlttte el mindkettjket. A
hajkrl s a partrl gylvsekkel kszntttk egymst.
Mindkt frfi felujjongott.
Na, most elbnunk a japcsikkal, vgre nyugodtan alhatunk! kiltott fel Skye, de rgtn
vissza is terelte gondolatait az elttk ll megoldatlan krdsekre. Irigyelte Struantl
Angelique-et, de elhatrozta, hogy segteni fog.
Nem olyan nehz dolog elbnni ezekkel a japcsikkal. A lnyeg az, hogy Willie egyszeren
s hatrozottan viselkedjen, vaskesztysen vagy brsonykesztyben, de vaskllel. Ez a
legtbb esetben bevlik. Ahogy magnl is. Malcolm Struan rnzett. Hogyan? Ha
megoldja a problmmat, annyit kr, amennyit akar. Fradt mozdulattal nylt a botjai fel.
Mrmint az sszersg hatrain bell.
Egy pillanat, tajpan mondta Sky e, izgatottan trlgetve cvikkert. Nem csak pnzt
fogok krni, a Nemes Hztl nem azt krek. Inkbb egy kis protekcit. Hongkongon szeretnk
br lenni. Az lenne csak a szp... Az egyetlen problma most mr csak az, hogy tnyleg ki kell
tallnom a megoldst.
Arcrl lefoszlott az nneplyes mz, visszaillesztette orrra a csptett. Tmadt egy
tletem, tajpan. Tegye azt, amit az desanyja.
Malcolm Struan nhny msodpercig rtetlenl meredt r, csak aztn kezdett neki
derengeni, mire cloz Skye. Vagy gy? Szktessem meg Angelique-et? Az g ldja meg, azt
hiszi, ez nekem mg nem jutott eszembe? mordult ingerlten. De hov szktessem? s ki
fog minket sszeadni? Macau borzasztan messze van.
Mi kze ennek Macauhoz? krdezte Skye.
Mindenki tudja, hogy apm megszktette anymat, s a macaui anglikn templomban
hzasodtak ssze szp csndesen s gyorsan, mert a nagyapm ellenezte.
Skye mosolyogva ingatta a fejt. Ez a trtnet forog kzszjon, de nem ez az igazsg. A
maga desanyjt s desapjt Orlov kapitny adta ssze a China Cloud fedlzetn, Macau s
Hongkong kztt a tengeren. A maga apai nagyapja tulajdonosi jogokkal ruhzta fel az
desapjt erre a rvid tra, s mint tudja, a tajpan trvnye gy szl, hogy a hajkon a
tulajdonos szava trvny.
Struan leesett llal nzett r. Ezt nem hiszem.
A j gyvd legfontosabb jellemzje, s n j gyvd vagyok, Mr. Struan, nos, a j
gyvd egyik legfontosabb ernye, hogy j hallgat legyen. A msodik, hogy legyen rzke a
tnykhez s a titkokhoz, a harmadik pedig, hogy tudjon hallgatni. A legfontosabb potencilis
kliensekrl igyekszem mindig mindent megtudni... Hogy minl jobban segthessem ket.
Felszippantott egy csipetnyi tubkot, tsszentett. A Nemes Hz zsia legels cge,
szltben-hosszban legendk keringenek rla, gyhogy, amikor Hongkongra rkeztem, els
dolgom volt, hogy megprbltam kirostlni a legendkbl a tnyeket, megtudni, mi az igazsg
Struank, Brockk, az amerikai Cooper s trsa, Wilf Tillman dolgban. Mg Szergejevnek is
utnanztem. Azt hiszem... elhallgatott.
Struan veges szemmel meredt a semmibe, szemmel lthatlag nem is hallotta, mit mond
neki.
Mr. Struan...
Bocssson meg, mit is mondott?
rmmre szolgl, hogy megoldhattam a problmjt. Termszetesen lesznek kisebb-
nagyobb gondok, viszont haji vannak, kapitnyai vannak, s egy brit haj kapitnya bizonyos
krlmnyek kztt sszeadhat hzasulandkat. Maga most mr tajpan, utastsa valamelyiket.
Quod erat demonstrandum.
Mennyei, maga fantasztikus. Egyszeren fantasztikus. Biztos ez, amit az apmrl meg az
anymrl mondott?
Biztos. Az egyik informtorom Morley Skynner, az Orientl Times tulajdonosa volt, Dirk
Struan kortrsa. regember volt mr, mikor megismertem, imdott a rgi idkrl fecsegni. De
ms forrsbl is hallottam... Mrs. Fotheringilltl, mieltt meghalt. Skynner krlbell nyolc
ve hunyt el. Ismerte?
Nem. Malcolm remnye kezdett elprologni. Ha ez a trtnet igaz lenne, Hongkongban
mindenki tudna rla.
Dirk Struan gy dnttt, hogy titokban tartja. gy dnttt, hogy egy csendes" templomi
eskv inkbb hasznl a cg arcnak. Elg befolysos ember volt ahhoz, hogy ezt
keresztlvigye, st mg Brockot is rvegye, gy igaz, ahogy mondom.
De ha... Struan elhallgatott, felderlt az arca. De igaz vagy sem, ez most nem szmt,
igaz?
Ahogy mondja. De igaz. s hogy ez igaz, ez jelen esetben nagyon fontos, mivel tkletes
vdelmet nyjt magnak az anyjval szemben. Vgtre is maga csak azt teszi, amit . Csak az
pldjt kveti.
Uram, az egekben, Mennyei, magnak megint igaza van! Struan mg izgatottabb lett.
Van erre bizonytka?
Persze hogy van, csacsi fi, gondolta Skye, de nem fogok mindent egyszerre kitlalni.
Igen, van, Hongkongban. Ahhoz, hogy odamenjek s elhozzam, termszetesen szksgem van
nmi kszpnzre. Legyen mondjuk tezer, s akkor ebben benne van a tancsom s a
bizonytk is. s ha brmikor akad egy ilyen gordiuszi csomja, csak jjjn, n boldogan
elvgom. Mire maga odar Hongkongba, kezemben lesz a szksges bizonytk, amire
szksge van.
Uram az egekben, s n mr azt hittem, mindennek vge! Struan visszalt a szkre.
Most mr semmi sem akadlyozhat meg, gondolta. s mit tud mg rlam s a mltunkrl?
Sokat, Mr. Struan felelte mosolyogva Skye , de brmilyen rtkes adatokrl van is sz,
egyelre mg nem aktulisak.



Malcolm Struan hazafel tartott, nem is emlkezett r, mikor volt utoljra ilyen boldog. Mg
a fjdalom s a botjai sem zavartk annyira, mint rendesen.
Mirt is ne? szinte dalra fakadt. Jv hten elveszem a vilg legszebb lnyt, anymnak
tljrok az eszn alig vrom, hogy lssam az arct , ma este nagy murit csapunk, Norbert
pedig pont jkor rkezett vissza, hogy visszakldjem a teremtjhez. Ajjje! Jkedven
kszngetett a vele szembejvknek. A jokohamaiak szerettk is, sajnltk is. Mint a Nemes
Hz tajpanjt tiszteltk, mint a kolnia dvskjnek leend frjt irigyeltk.
A felhk kzl eltr napfny csak tovbb javtotta hangulatt. A napfnyben felszikrzott
a tenger, a flotta haji egyms utn soroltak be az blbe. Aylesbury kutternek matrzai mr
eveztek is a zszlshaj fel, a tbbi kisebb vzi jrm a postahaj krl csoportosult. Struank
egyik kereskedhajja, a Lady Tess, amely a Jokohama-Sanghaj-Hongkong tvonalon jrta a
vizeket zsiban, majd az sszes nagyobb kiktket rintve ment Londonig s vissza, mr
indulsra kszen vrt az esti aplyra.
A Lady Tess kapitnya meg is felelne, gondolta Struan. Lavidarc Smith nagydarab, vrs
kp ember volt, s mint Struank legtbb kapitnya, is hossz vek ta szolglta mr a
Nemes Hzat. Csak az a baj, hogy sose kedveltem valami nagyon, jobb volna inkbb, ha az
reg Sheely adna ssze minket. Kr, hogy Mennyeinek csak most jutott eszbe ez az tlet, nem
akkor, amikor mg itt volt. Mindegy, zsosz.
Na s Vincent Strongbow, a Prancing Cloud kapitnya? A Prancing Cloud vasrnap
rkezik, s szerdn indul vissza Hongkongra. Ez pp j... gy lesz idm meglni Norbertet, s
hajra szllni, mieltt mg Sir William felelssgre vonhatna. Akkor ezt eldntttk.
Mennyeinek mg egy dologban igaza van: nagyon vatosnak kell lennem, nem szabad szlnom
senkinek, mg Angelnek sem, csak kzvetlenl eltte. Mennyeiben megbzom, megeskdtt,
hogy tartja a titkot, s egy vig azt sem mondja el, mennyi volt a tiszteletdja. Ajjje, tezer
font... Mindegy, megtallta a megoldst, amire szksgem volt. Hla legyen Istennek!
s megfogadom, hogy cskkenteni fogom a medicint, st megprblom abbahagyni.
Angelnek is tartozom vele, hogy meggygyuljak s megersdjek, s kezembe vegyem a
Nemes Hz irnytst. s ha Angel mellettem lesz, erre kpes is vagyok...
Lpatk csattogsa zkkentette ki brndozsbl. Odaintett a lovasoknak. Csak most vette
szre, hogy mr a templom kzelben jr, a nap magasan ll, orrban rzi a tenger, a lovak, a
fld s az let illatt. Hirtelen tmadt buzgsgban hlaimt kezdett rebegni, amikor
szrevette a part fel tart gzkutterket. Jamie McFay llt a kzepn, mlyen egy jsgba
merlve. Errl eszbe jutott a posta. Irnyt vltott, s mg a kutter kiktse eltt kirt a mlra.
Jamie! harsant a hangja, hogy tlkiablja a motor dohogst; integetni kezdett. McFay
egy pillanatig hunyorogva kmlelte a partot, aztn visszaintett. Elg volt egy pillants az
arcra. Flmegyek a hajra.
gyetlen mozdulattal lpett a fedlzetre, nehezre esett a jrs kt bottal a lejts felleten,
de sikerlt. Odament McFayhez, hagyta, hogy belekaroljon s lesegtse a hrom lpcsn a
kajtbe. A kajt tgas s bartsgos volt, a kzpen ll, lecsavarozott lb asztalt
lecsavarozott padok fogtk kzre. A padok alatt ldk. Az asztalon takarosan ktegelve ott
hevert a posta, kln a levelek, kln az jsgok s kpeslapok, kln a knyvek. Az egyik
halom tetejn azonnal szrevette anyja levelt, jellegzetes rst. Anyja msik mr fel is
bontott levele is ott hevert az asztalon, az McFaynek szlt.
rlk, hogy ltom, tajpan.
Mi jsg?
Tessk, itt az n levelem.

Ezennel kzlm nnel, hogy mg a fiam a nagykorsgot el nem ri, semmilyen
krlmnyek kztt nem kthet hzassgot. Sir Williamet s Michaelmas Tweet
tiszteletes urat (ugyanezzel a postval) mr rtestettem, s a mai napon egy
gondosan megfogalmazott kommnikt is kzzttettem az Orientl Timesban
(csatolva). Ugyancsak rtestettem a vizeinket jr hajskapitnyokat, s
megparancsoltam nekik, hogy terjesszk ezt az informcit. Tjkoztattam Ketterer
admirlis urat is (az postjval), szmtva arra az esetre, ha a fiamnak netn
eszbe jutna, hogy a megfelel krlmnyek kztt hajskapitnyok is
sszeadhatjk hajjuk utasait. Hogy a fiam a huszonegyedik szletsnapja utn mit
tesz, az termszetesen az dolga. Addig viszont, eskszm, a tlem telhet legjobb
mdon vdelmezem rdekeit.

Malcolm Struan gy rezte, mintha kifogyott volna tdejbl a leveg. Arcbl minden vr
lefutott. Feltpte a maga levelt. Csaknem szrl szra ugyangy szlt, mint McFay, csak
valamivel bizalmasabb hangnemben rdott, s a megszltsa volt ms: Legdrgbb fiam! s
gy vgzdtt:

Hidd el, fiam, hogy mindez a te javadat szolglja. Sajnlom, hogy a lny sznja
ilyen rosszul ll: most hallottuk a Francia Indoknai Trsasgtl, hogy a francik
csals miatt keresik az apjt. Azt mr te is tudod, hogy az egyik nagybtyja
Prizsban az adsok brtnben l. Ha mindenron kell neked ez a leny, legyen a
szeretd, brmennyire nem rtek is vele egyet, de hidd el, ez a leny csak bajnak
van. n termszetesen nem vagyok hajland megismerkedni vele.
Remlem, rszem lesz abban az rmben, hogy mg karcsony eltt ltlak, s akkor
ezzel vget is r ez a szomor trtnet. Szeretnk rni Brock jabb gonoszsgairl,
de azt itt kell elintzni s nem Jokohamban. Szeret anyd.

Az utirat ott volt a levl vgn, titkos zenetet teht nem tartalmazott.
Struan lassan darabokra tpte a levelet. Majd sztrobbant a dhtl, amirt anyja ilyen sakk-
matt helyzetbe hozta. Ez a n... hrgte, szre se vve, hogy hangosan beszl ez a n egy
boszorkny, egy rdgi boszorkny. Hogyan kpes...
McFay csak vrt s csak vrt, vrt, egyre komorabb lett.
Mikor vgre gy rezte, kitisztultak a gondolatai, Struan megszlalt. Na s az jsgban mi
van?
A cikk nagyon kurta volt:

Mrs. Tess Struan, a Struan cg jelenlegi vezetje ma bejelentette, hogy jv v
mjusnak huszonegyedik napjn, legidsebb fia huszonegyedik szletsnapjnak
tiszteletre s abbl az alkalombl, hogy hivatalosan is beiktatjk a Nemes Hz
tajpani tisztjbe, nagy nnepsget rendez.

Ht, Jamie mosolyodott el kesernysen Struan. Ennl jobban nemigen rthatott volna
nekem az anym, igaz?
Ht nemigen felelte McFay; sajnlta Struant. Struan elmeslte a kt pappal folytatott
sikertelen alkudozst, amivel csak mg jobban megrzta McFay t.
Jsgos g, tajpan, ht ez gy nagyon nehz... Na s, mi volna, ha keresnnk egy msik
kapitnyt?
Nem nagyon hiszek n ebben, Jamie. Mennyei azt mondja, a legnagyobb titokban kell
tartanunk a dolgot, fleg Sir William eltt, letilthatja az eskvnket, mivel mindketten
kiskorak vagyunk. Radsul most, hogy anym hivatalos levlben rtestette, Sir William
knytelen lesz szlni Seratard-nak. Hogy az Isten verje meg anymat!
A lthatr fel fordult a tekintete, rezte, hogy feltolulnak knnyei, de visszanyelte ket.
A tajpan sose sr, anyja mindig ezt hajtogatta, ez volt az els, amit anyja szavai kzl
megjegyzett. A tajpan sose sr, a tajpan fltte ll az ilyesminek, a tajpan harcol, mint Dirk,
elviseli a terheket. Ezt hajtogatta veken t jra meg jra, holott Culum, a frje elg gyakran
srt.
Valahogy szre sem vettem, mennyire megveti anym.
bezzeg sose srt. Sose lttam srni.
n se fogok. Elviselem a rm rtt terhet. Eskszm, hogy mlt leszek a tajpani cmre.
Anym soha tbb nem fog anyskodni flttem. Igen, Tess, el fogom viselni. Szeme McFay
fel fordult. Nagyon regnek, nagyon magnyosnak rezte magt. Szlljunk partra!
McFay mr nyitotta a szjt, hogy mondjon valamit, de nem szlt. Furcsa volt az arca. A
vele szemben lv lsre mutatott, ott is hevert egy levlcsomag.
Ez meg micsoda?
Vnyadt Willie postja. Bertram, a kvetsg j mindenese annyira rosszul volt, hogy
felajnlottam neki, hogy majd n tviszem a mai postt... McFay keze ugyangy remegett,
mint a hangja. Az asztalra tette a nagy levlkteget. A levelek keresztl-kasul voltak ktve,
kzepkn ott virtott a kormny pecstje. De azrt gy is knnyen vgig lehetett lapozni a
levelek sarkt, s megtallni Tess Struan kt levelt. A Sir Williamnek szlt s a Ketterer
admirlisnak szlt.
Malcolm Struan tarkjn meredezni kezdtek a kurta pihs szlak. A Kirlyi Posta
szlltmnynak eltulajdontsrt akaszts jrt.









































34

A kt frfi rettegve meredt a levlktegre. A kajtben megsrsdtt a leveg. Struan nem
szlt, csak nzte McFayt, mindkettjkben meghlt a vr. Vgl McFay dnttt Struan
helyett is. Remeg kzzel megfogta a zsinrt. Mozdulata cselekvsre ksztette az addig
bnultan ll Struant. Kinyjtotta a kezt, s elrntotta McFay ell a levlkteget. Ne, Jamie,
ezt nem szabad!
Ez az egyetlen lehetsg, tajpan.
Nem az egyetlen. Struan megigaztotta a zsinrt, rlt, hogy a pecst srtetlen maradt.
Ilyet nem szabad csinlni mondta. Hangja ugyanolyan ertlen volt, mint a trde, utlta ezt a
gyengesget. Sose bocstanm meg magamnak, ha elkapnk. Nekem pedig egyszeren nincs
hozz btorsgom... Arrl nem is beszlve, hogy ilyet nem szabad csinlni.
McFay arct kiverte a vertk. Szabad vagy nem szabad, senki nem tudn meg. Ha nem
csinljuk, nincs eslye. Br taln kereshetnnk egy kapitnyt, akr Brocknl is, nekik indul a
jv hten egy hajjuk. Malcolm Struan csak a fejt rzta. Az agya teljesen tompa volt, nagy
erfesztsbe kerlt, hogy gondolkodsra serkentse. Egsz letben valahnyszor szorult
helyzetbe kerlt, mindig azt krdezte magtl: mit tenne most Dirk Struan, a tajpan? De igazi
vlasz soha nem jutott eszbe.
Vgl nagy sokra, fradt hangon megkrdezte: Maga mit tenne, Jamie? s mit tenne Dirk
Struan?
McFaynek eszbe jutott a magabiztos gigsz: mg ltta nhnyszor, beszlgetett is vele...
Mg nagyon fiatal volt akkoriban, pp hogy csak megrkezett zsiba. Ht ... McFay
lassanknt elmosolyodott. Ht , Dirk... Igen, megvan. Azt hiszem, azt mondan, szlljunk
partra a fedlzetmesterrel egytt, majd kiviszi a kuttert, jr vele egyet, mert valami neki itt
nem stimmel, aztn... Aztn, mikor mr messze kint jrna a vzen, szpen kinyitn a
vzelzrkat, s mialatt a csnak megtelne vzzel, ktne valami j nagy nehezket a postra,
hogy-fel ne vethesse a vz, aztn killna a tatra, rgyjtana egy szivarra, megvrn, mg a
csnak elsllyed, aztn partra szna. ugyan nem nylt a posthoz... McFay mosolya
angyaliv vlt. No, mit szl hozz?
A Tokaidn trtntek eltt Struan j sz volt. Most tudta, hogy gy elmerlne, mint egy
balta nyl nlkl. Nem brnk kiszni a partra.
De n igen, tajpan.
Igen, de ez nem a maga problmja, Jamie. s ha sikerlne is, akkor is csak egy hetet
nyernk ltala, azzal meg nem rnk semmit. Zsosz. Nem lophatjuk el a postt. Maradjunk
abban, hogy ezt az egszet elfelejtjk, eh? Kezet nyjtott. Maga tnyleg j bartom. Ne
haragudjon, hogy gy bntam magval.
McFay bartian megrzta a fel nyjtott kezet. Ftylat r, megrdemeltem, amit mondott.
De, tajpan... tnyleg gyerekjtk volna.
Ksznm, de nem. Malcolm Struan letben immr tzezredszer dbbent r, hogy
nem Dirk Struan, s nem is lesz soha. Tokaid eltt mg meg mertem volna csinlni, de most...
Ez a Tokaid az egsz letemre ki fog hatni. Egyedl kell megoldanom.
Partra szllt, hazasntiklt, felment a lakosztlyba. A kis palack mg tele volt, de nem
hzta meg, elszntan visszatette a fikba. Nagy nygve odahzta szkt az ablakhoz, s
megknnyebblten beleroskadt.
Gyzni fogok, fogadkozott. Knyrgk, Uram, segts meg! Nem tudom, hogyan, de el
fogom nyerni Angelique-et, le fogom gyzni a fjdalmat, az piumot, Tokaidt, Tesst, s
gyzni fogok...
lma mly s pihentet volt. Amikor felbredt, Angelique ott volt mellette, mellette lt egy
szkben, s mosolyogva nzett r.
J napot, drgm! De jl aludt. pp idejben bredt, t kell ltznnk az estlyre.
Angelique szeme csak gy ragyogott. Felllt, odahajolt Struanhoz, megcskolta s letrdelt
mell. Hogy van?
Ha magt ltom, mindig boldog vagyok. Struan hangja tele volt szeretettel, de nem
palstolta nyugtalansgt.
Ez a hang dntsre ksztette Angelique-et. Fontos volt, hogy kizkkentse Struant szoksos
komolysgbl, azt akarta, hogy rezze jl magt ma este. Van egy meglepetsem a maga
szmra mondta huncutul.
Micsoda?
Angelique felpattant s peregni-forogni kezdett, mintha tncolna. Hirtelen felkacagott. Ide
nzzen! Felemelte a szoknyjt s az alsszoknyjt, ltni engedve hossz, tkletes lbt,
selyemharisnyjt, pikns harisnyaktjt s csipks szegly, kurta szr bugyogjt. Struan a
szoknya fellebbentsekor a hagyomnyos, mindent eltakar, hossz szr bugyogra szmtott.
A ltvnytl elllt a llegzete.
Magassgos g... hebegte.
Csak a maga kedvrt, drgm mondta Angelique. Egy pillanatra kacran a feje fl
emelte a szoknyt, aztn hirtelen leengedte. Legyezgetni kezdte magt. Ez a legjabb divat.
Nincs tbb bokig r bugyog, annak rkre befellegzett. A Figarban azt rjk, hogy a
legdivatosabb prizsi hlgyek mostanban az Operban mg bugyit sem viselnek... Csak hogy
titokban rmet szerezzenek vele a szeretjknek.
Eszbe ne jusson! nevetett egytt Angelique-kel Struan. Megfogta Angelique kezt, s
az lbe vonta. Meg is vadulnk a gondolattl.
Angelique Struan vllra hajtotta fejt, rlt, hogy bevlt a taktikja. Majd vacsora kzben
vagy amikor tncolunk, a flbe sgom, hogy elfelejtettem bugyit felvenni... Csak azrt, hogy
felizgassam az n hercegemet. De majd csak akkor, ha hzasok lesznk... Ugye, nem baj,
chrie? Nem zavarja ez az j divat, ez a bugyinlklisg?
Dehogy zavar felelte Struan. Ha egyszer ez a divat, ht ez a divat.
Azt mondta legutbb, hogy ezen a mai estn megnneplnk valamit.
Struanbl hirtelen mintha elprolgott volna minden der. Igen, gy volt, de legyen
trelmes hozzm, Angel. Nhny nap mlva majd megmondom magnak az igazi okot.
Egyelre azonban el kell halasztanunk egy kicsit. De addig is, ugye tudja, hogy szeretem,
szeretem, szeretem magt...
Estre vltozkonyra fordult az id, de ez nem httte le Struan estlynek hangulatt. A
Struan-hz legnagyobb ebdlje pontosan ilyen clokra plt. Mellette eltrplt a kolnia
sszes hasonl jelleg terme, kivve a Klubt. Szikrz ezstnem, kristlypoharak, a
legfinomabb pekingi porceln, a harminc-egynhny vendg estlyi ruhban,
dszegyenruhban. Hoag elhrtotta a meghvst, mondvn, lzas.
A vacsora szoks szerint bsges volt s sokig tartott. A vacsora vgeztvel a hossz
asztalt a fal mell toltk. Tnc! Ritka esemny volt az ilyesmi, de valahnyszor Angelique is
ott volt, szinte ktelez. Minden vendg tncolni akart vele. Csak McFay nem, de is csak ma
este nem. Korbbi megllapodsuknak megfelelen McFay mg az asztaltologats zrzavara
eltt tvozott. Elnzsket krem, de nincs valami nagy kedvem tncolni. Most meglgok,
tajpan.
Megeskdtnk, hogy elfelejtjk ezt a mai tletet.
Nem errl van sz, egyszeren csak szeretnm egy kicsit sszeszedni magam.
Ma este csupn Angelique volt az egyetlen hlgyvendg, a msik kett, Hoag doktorhoz
hasonlan, a beteggyat nyomta. Angelique arca egyre jobban kipirult a keringk s polkk
hatsra. Andr Poncin zongorzott, a tavasszal rkezett, hatalmas dvrivalgssal fogadott
nagy hangversenyzongorn. Minden vendg csak egyszer tncolhatott Angelique-kel, akinek
minden ngyfordulnknt pihent engedlyeztek, tovbb azt is, hogy valahnyszor csak
kvnja, abbahagyhassa. Angelique arca szinte tzelt. j, vrs selyemkrinolinjt viselte, de a
krinolinnak nem volt feltve minden merevt karikja, gy a ruha csak mg jobban kiemelte
keskeny cspjt s duzzad kebleit. Mellbimbit a dekadens prizsi divatnak megfelelen pp
csak elfedte a ruha, a frfiaknak majd kiesett a szemk.
Elg lesz, mes amis mondta Angelique egy ra mltn. Bejelentst fjdalmas
felkiltsok fogadtk. Akik mg nem tncoltak vele, knyrgtek, hogy ne hagyja mg abba.
Angelique visszament Struanhoz. Struan egy nagy, faragott, tlgyfa karosszkben lt az
asztalfn, borral s konyakkal vigasztalta magt. lvezte Angelique ltvnyt, de mint mindig,
most is rettenetesen csaldottnak rezte magt, amirt nem lejthette vele az els tncot, st az
utolst sem, ami szoks szerint jrt volna neki. Egszsgesen j tncos volt. Angelique lelt
Struan szknek karfjra. Struan fl karral knnyedn tlelte a derekt, Angelique Struan
vllra fektette a kezt.
Csodlatosan tncol, Angel.
Ezek egyike sem tncol gy, mint maga sgta oda a lny. pp ez volt, ami elszr is
megfogott magban...
Ujjongs szaktotta flbe mondandjt: Andr Poncin ujjai alatt felcsendltek a knkn els,
lass, izgalmas akkordjai. Angelique megrzta a fejt, nem mozdult.
Meglepetsre Pallidar s Marlowe llt a terem kzepre. Egyenruhjuk nadrgja kr
szoknya mdra trlkzket tekertek. A vidm, pikns zene egyre gyorsult, a kt frfi jkedv
tncpardiba kezdett, jrtk a tncot, amely Prizson kvl megbotrnkoztatta az egsz
civilizlt vilgot, jrtk mind gyorsabban s gyorsabban, egyre magasabbra emelve
trlkzszoknyjukat, lbukat magasra rgva egszen addig, mg kivrsdve s izzadva le
nem roskadtak. A mutatvnyt flsikett tetszsnyilvnts fogadta.
Struan velk egytt nevetett. Elengedte Angelique-et, Angelique odament Pallidarhoz s
Marlowe-hoz, felsegtette ket, gratullt.
Pallidar lihegett, s tljtszott fjdalommal felnygtt. Azt hiszem, egy letre elintztem a
derekamat!
Pezsgt a hadseregnek, rumot a haditengerszetnek! kiltott fel jkedven Angelique.
Belekarolt a kt frfiba, s odavezette ket Struanhoz. Mit szlna hozz, ha n is
knknoznk, darling?
Az azrt tlzs lenne.
Szerintem nem mondta Marlowe.
De igen szgezte le ismt Struan, s titkon sszemosolygott Angelique-kel.
Mikor Poncin ismt jtszani kezdett, keringt vlasztott. Ez elg volt ahhoz, hogy
Angelique megmutathassa a bokjt, de ahhoz nem, hogy feltrja: nincs rajta bugyog. A Le
Figaro cikkt Poncin mutatta meg Angeliquenek, btortotta r, hogy prblja ki ez
kettejk titka volt. Egsz este figyelte Angelique-et s a krltte legyeskedket: a tbbiek fl
tornyosul Babcottot, a ragyog egyenruhs Pallidart s Marlowe-t. Angelique most
Aylesburyvel tncolt. Andr Poncin elmosolyodott, s jtk kzben szabadjra engedte
gondolatait. Vajon mit szlnnak hozz, ha tudnk? Mit szlnnak, ha tudnnak a flbevalrl,
az angyalcsinlsrl s hogy miknt tntettem el a bizonytkot? gy fordulnnak el
Angelique-tl, mint egy leprstl, mg a szerelmes Struan is. St, fordulna el tle elsknt.
Ha mskpp llnnak a dolgok, s Prizsban lennk Angelique-kel, htam mgtt a Nemes
Hz pnzvel, hatalmval s szeret, de invalidus frjvel, micsoda titkokat tudnk kilesni...
Angelique-et kitantanm a ni mdszerekre, kicsit kikszrlnm a karmait... Minden szalon
s minden gy szvesen ltn. s ha egyszer belekstolna a nagy jtszma zeibe, tbb abba
sem akarn hagyni.
Na s az n gyamba...? Elbb vagy utbb odakerlne, ha egy kicsit meghznm a gyeplt.
De mr nem kvnom. Nem akarom ezt tenni vele, legfeljebb bosszbl. Van mg bven
szrakoznival ezen a vilgon...
Ragyog tlet, Andr! Phillip Tyrer nzett r flig r szjjal. Settry azt mondja, maga
tallta ki az egszet.
Micsodt?
A knknt.
Ja, igen. Poncin keze egy ideig folytatta mg a keringt, aztn befejezte. Ideje egy kis
sznetet tartani, igyunk valamit mondta. gy gondolta, jobb alkalom nem kell ahhoz, hogy
Tyrert sarokba szortsa.
Hallom, hogy egy bizonyos hlgy szerzdse annyi, mint egy kvet fizetse mondta
franciul. Nem kerlte el figyelmt, hogy Tyrer zavartan elvrsdik, s gyors pillantst vet
maga kr. Jaj, Phillip, ne idegeskedjen, maga a bartom s klnben sem vagyok az az
indiszkrt fajta. Tudja, hogy szvemen viselem az rdekeit. Poncin elmosolyodott, eszbe
jutott a jedi vrban trtnt tallkozjuk. A szvgyeknek semmi kzk az llamgyekhez,
br nzetem szerint Franciaorszgnak Nagy-Britannival egytt osztoznia kne minden
zskmnyon, nem?
De igen, szerintem is, Andr. A trgyalsok eddig sajnos nem haladnak valami jl,
patthelyzetbe kerltnk.
Beszljnk inkbb franciul, eh?
Igen, igaza van. Tyrer dandy mdra a zsebkendjvel trlte meg homlokt: hirtelen
kiverte a vertk. Sose hittem volna, hogy ilyen nehz lesz.
Poncin intett, hogy hajoljon kzelebb. Nzze, n tudok egy mdot, hogyan lehetne ezt
elintzni. Ne menjen oda a lnyhoz ma este, mg akkor sem, ha mr megbeszltk. Csaknem
elnevette magt, ltva, hogy Tyrernek leesik az lla. Hnyszor mondjam mr magnak, hogy
itt nincsenek titkok. Lehet, hogy tudnk magnak segteni. Mr ha ignyli.
Igen, persze, persze hogy ignylem.
Ez esetben...
Mindketten a msik szobban fellltott rulettasztal fel pillantottak, ahol most hatalmas
taps, nevets s kiabls jelezte, hogy Angelique nyert. Ma este nem jtszottak pnzbe, csak
rtktelen knai bronzrmk hevertek az asztalon. Vargas volt a krupi. Tyrer felshajtott.
Szerencss a jtkban, s szerencss a szerelemben.
Elg sokat tesz is rte mondta epsen Poncin. Magnak is ezt kellene tennie.
Hallgasson rm, hagyja a csudba a ma esti randevjt. Igen, tudom, hogy Raiko pontosan a
maga knyrgsre egyezett bele. Egybknt nem Raiktl tudom, hanem ez egyik
szolgllnytl. Ne menjen el, ne is zenjen, hogy nem megy, egyszeren csak menjen egy
msik fogadba, mondjuk a Liliomba. Kapja el brmelyik lnyt. A legcsinosabbat Juknak
hvjk.
De Andr, n nem... Nekem semmi kedvem...
Ha nem akarja gyba vinni, ht ne vigye. Szrakozzon vele, ahogy akar. Igya le magt,
vagy csak sznlelje. Higgye el, megltja, nem az ablakon dobja ki a pnzt. Holnap, amikor
Nakama majd beszmol a dologrl Fudzsiknak, s szba kerl a szerzds vagy Raiko,
viselkedjen gy, mintha nem rdekeln a dolog, s holnap este ismtelje meg az eljrst.
De...
Valahnyszor Nakama szba hozza a dolgot, viselkedjen kzmbsen, ne mondjon mst,
csak azt, hogy a Liliom Fogad szmos tekintetben sokkal kellemesebb hely, mint a Hrom
Ponty, frmedjen r Nakamra, hogy tbb ne is beszljenek a dologrl, s fleg Raiknak ne
szljon.
Igen, de nem gondolja, hogy ez...
Nem, nem gondolom, hacsak nem akar belerlni. s ha nem akarja megszerezni
Fudzsikt valamilyen normlis ron... Egybknt gy is elg knos helyzetbe keverte magt,
Phillip, nem okos dolog gy knyrgni, ez arc krdse. Errl a tervrl pedig ne beszljen
Nakamnak, s csinlja legalbb egy htig.
Egy ll htig?
Hrom htig mg jobb volna. Poncin magban jt derlt Tyrer szenved arckifejezsn.
Ha hallgat rm, nemcsak rengeteg pnzt takart meg, de rengeteg lelki gytrelmet is. Nagyon
fontos, hogy gy viselkedjen, mintha az egsz dolog nem rdekeln, mintha dhten, hogy
minduntalan lemondjk a megbeszlt randevikat, mintha dhten Raiko egybknt
csakugyan gbekilt kvetelse... Egy ilyen magas beoszts tisztviselvel, mint maga, ezt
nem lehet csinlni! Ez utbbit egybknt csak harsogja el Nakama eltt egyszer-ktszer, de
tbbszr azrt ne, nem buta fi az a japn. Ugye, nem?
Nem, egyltaln nem, s szinte szomjazza a tudst.
Tudom, gondolta Poncin. Legfbb ideje, hogy megoszd velnk a tle szerzett tudst,
elmondd, hogy mit hallottl tle. rdekes dolog, hogy ez a japn beszl angolul. Hla Isten, az
n kmeimnek legalbb annyira nyitva van a szemk s a flk, mint az vknek. Ez azrt
sokat megmagyarz, br azt nem tudom, velem mirt nem hajland se angolul, se japnul
beszlni, ha ngyszemkzt vagyunk. Gondolom, Vnyadt Willie parancsolhatott r.
Nos folytatta halkan , Raiko ezek utn knyrgni fog nekem, hogy jrjak kzbe az
rdekben, s beszljem r magt, hogy menjen el hozzjuk. Egy ht utn nagy kelletlenl
rllok. Amikor aztn majd tallkozik Raikval, viselkedjen nagyon kemnyen. Fudzsikval
szintn. De nagyon meggyzen kell csinlnia, Phillip.
De...
Mondja azt Raiknak, hogy nagyon helyesen jr el, amikor mindenekeltt a vendgei,
teht a maga rdekeit veszi figyelembe elsknt, fleg egy ilyen magas beoszts hivatalnokt,
mint maga, ezt azrt nyomja meg rendesen, s nagyon okosan tette, hogy hagyott magnak idt
a krds alapos vgiggondolsra. Mondja neki, hogy maga szerint sem rt az vatossg, s
annak a nnek a szerzdst kivltani egyelre nem j tlet. Ne emltse Fudzsikt nv szerint,
ne felejtse el, hogy az szemszgkbl nzve csupn egy kznsges rurl alkudoznak, nem
az n szve hlgyrl. Ksznje meg Raiknak a gondossgt, mondja azt neki, hogy alaposan
vgiggondolta a dolgot, s arra a megllaptsra jutott, hogy a szerzds kivsrlsa hiba volna.
Mostantl kezdve egyszeren csak brbe veszi idnknt annak a nnek a szolglatait, s ha az
illet n nem r r, sigata ga nai, nem szmt, nem rdekes, az let rvid satbbi satbbi.
Tyrer figyelmesen hallgatott. Tudta, hogy Poncinnak igaza van, de kis hjn felnygtt a
gondolatra, hogy csaknem egy htig nem lthatja Fudzsikt. Kpzeletben mr felvillantak a
rmkpek, amint a lny ott nyszrg sorra Jokohama minden egyes gajdzsinja alatt. Igaza
van, de azt hiszem, n erre nem vagyok kpes. Mrmint erre a sznjtkra.
De muszj. Mirt ne lenne kpes? k is llandan szerepet jtszanak. Nem vette mg
szre, a nknek nincs is ms vlasztsuk, fleg a Lebeg Vilgban. Na s a frfiak? k mg
rosszabbak. Gondoljon csak a bakufura, a vnek tancsra, gondoljon arra, hogy k mennyit
hazudtak. Vagy gondoljon Nakamra. Valsgos nagymesterei ennek a jtknak. Mert ez egy
jtk, s ksz. Ne legyen balek. Ne nagyja, hogy Raiko drton rngassa, s radsul mg egy
ilyen risi sszeget is leakasszon magrl. Ne hagyja, hogy kihasznlja azt, hogy az r egy
ilyen soha nem szn vgyakozssal vert meg minket.
Poncin megborzongott. Nagyon is jl ismerte ezt az rzst. maga is szenvedett tle. Raiko
tle is sokkal tbbet krt, mint amennyit megengedhetett volna magnak. Ez nem igaz, csattant
fel magban ingerlten. Hogy msoknak hazudsz egy kicsikt, azzal semmi baj, de magadnak
ne hazudj, klnben vged. Az igazsg az, hogy n lptem tl a hatrt, mghozz boldogan.
Tizenht napja.
Abban a pillanatban, amint Raiko bemutatta nekem azt a lnyt.
Abban a pillanatban, amint meglttam azt a lnyt, holl hajt, alabstrom brt, csbt
tekintett, tudtam, hogy a lelkemet is odaadnm, csak hogy megkaphassam. n, Andr
Edouard Poncin, Franciaorszg h szolgja, km, gyilkos, az emberi gonoszsgok szakrtje, a
nagy cinikus egy pillanat alatt beleszerettem, rlet, de igaz.
Abban a pillanatban, amint ez a lny elhagyta a szobt, azt mondtam Raiknak: Raiko,
amennyit akarsz, amit krsz, fizetem.
Bocsss meg, Furanszu-szan, de ez az gy tbbe fog kerlni. Ki se merem mondani. Mg
akkor is gy lesz, ha a lny hajland belemenni... De mg nem mondott igent.
Brmi pnz, fizetek. Krlek, krdezd, krdezd, egyetrt-e.
Termszetesen megkrdezem. Krlek, gyere vissza holnap napszlltakor.
Nem. Krlek, most krdez... Most krdez, n vrok.
Csaknem kt rt kellett vrnia. Vrakozs kzben hol knyrgtt, hol remnykedett, hol
fohszkodott, hol hallos ktsgbeess kertette hatalmba. De aztn Raiko szavai j letet
leheltek bele.
A lny neve Hinode. Azt jelenti: napflkelte. Huszonkt ves, s azt mondja, hajland, de
vannak kiktsei. Mrmint a pnzen kvl.
Amit Hinode akar.
Elbb hallgasd meg. Andr Poncin mg sose ltta ilyen komornak Raikt. Hinode azt
mondja, hajland egy vig s egy napig az gyasod lenni. Ha ezen az utols napon gy dnt,
hogy veled marad, neked adja az inocsijt, a lelkt, s mg egy esztendeig veled marad. Ezt gy
csinljtok vrl vre, amg gy nem dnt, hogy elhagy. Megeskszl, hogy ha el akar hagyni,
elengeded?
Megeskszm. Mikor kezd?
Vrj, Furanszu-szan, van mg ms is. A hzadban nem lehet tkr, nem is vihetsz tkrt a
hzadba. Amikor Hinode levetkzik, a szobdban mindig sttnek kell lennie, kivve a legels
alkalmat. Csak egyetlenegyszer lthatod t, Furanszu-szan. Mi is van mg? Ja, igen. Abban a
pillanatban, amint valamilyen jel kitkzik rajta, vagy amikor Hinode megkr tged, te
habozs nlkl meghajolsz eltte, megldod, s ott maradsz mellette, amg kirti a
mregpoharat vagy magba mlyeszti a trt. Ott maradsz mellette s megvrod, mg meghal,
hogy megadd a tiszteletet az ldozatnak.
Andr Poncin krl megperdlt a vilg. Meghal?
Hinode azt mondja, szvesebben hasznlna kst, de nem ismeri a gajdzsinok zlst.
Andr Poncinnek eltartott egy darabig, amg kpes volt megszlalni. s ez gondolom, lesz
akkor, mikor n mondom, jel csnya.
Raiko vllat vont. Vagy amikor tli annak, mindegy. Ha felkr r, meg kell tartanod
az gretedet. Mindent rsos szerzdsbe foglalunk. Egyetrtesz?
Andr Poncin nem rtette egy darabig. Nem ment knnyen. s Hinode betegsge van
korai? Nincs mg jel?
Raiko szeme meg se rebbent. Hinode nem beteg, Furanszu-szan, semmi baja. A teste
makultlan.
Nem beteg, a teste makultlan, visszhangoztak egyre nagyobb ervel Andr Poncin agyban
a szavak. De ht n tiszttalan vagyok!
Mirt? Mirt rt egyet, mirt... tud, tudja, hogy n rossz, n beteg, igen?
Egy szolgllny, aki mindeddig odakinn vrakozott kszenltben a verandn, megrettent
Poncin ordtstl, felrntotta a sdzsit, majd Raiko intsre engedelmesen becsukta megint.
Raiko finom mozdulattal ajkhoz emelte csszjt, s ivott egy korty szakt. Termszetesen
tudja, Furanszu-szan.
Poncin letrlte szja sarkbl a nylat. Akkor mirt egyetrt?
Raiko szemben megint felvillant az a klns fny. Bocsss meg, de Hinode ezt nem
akarja elmondani. Ez is benne van a kettnk megllapodsban, hogy n nem faggatom. s
ennek a ti szerzdsetekben is benne kell lennie. Nem szabad t srgetnnk. Azt mondja, hogy
majd a megfelel idben, amikor is gy gondolja, elmondja. Raiko nagyot shajtott.
Krlek, bocsss meg, de ennek benne kell lennie a szerzdsben.
Rendben van, krlek, csinlj szerzdst...
Vgtelennek tetszett az id valjban nhny nap telt csak el, mire a szerzdst alrtk,
lepecsteltk, s Andr Poncin a karjaiba zrhatta Hinodt. A tiszttalan Poncin a tiszta
Hinodt. s holnap megint a karjaiba zrja...
sszerezzent: egy kz nehezedett a vllra. Felkapta a fejt, csak most dbbent r, hogy
Struank nagytermben van. Phillip llt mellette: Rosszul rzi magt, Andr?
Tessk? Ja, nem, nem. Poncin szve hevesen kalaplt, htt kiverte a hideg vertk.
Eszbe jutott, mit grt a szerzdsben. Bocssson meg... csak elgondolkoztam. Hirtelen
nyomasztani kezdte a helyisg, gy rezte, muszj kirohannia a levegre. Felllt,
megtntorodott. Krje meg Henryt, hogy jtsszon, n nem... n nem rzem magam valami
jl... Bocssson meg, de n most megyek.
Tyrer rtetlenl meredt utna. Babcott jtt oda hozz a rulettasztaltl. Mi van vele? gy
nz ki a szerencstlen, mintha egy ksrtetet ltna.
Nem tudom, George. Egyik pillanatban mg semmi baja sem volt, msik pillanatban fehr
lett, mint a fal, mindenflt sszevissza motyogott, dlt rla a vz.
Amiatt, amirl beszlgettek?
Nem hiszem, n csak tancsot krtem tle, mit csinljak Fudzsikval meg Raikval. Rla
sz sem volt. Nztek Poncin utn, aki se ltva, se hallva vgott t a helyisgen.
Babcott sszerncolta a szemldkt. Nem tetszik nekem, ltalban nagyon j kedly.
Szerencstlen... biztos kszvnyes. Brcsak lenne r orvossgom.
Ha mr a j kedlynl tartunk mondta Tyrer , nem is tudtam, hogy maga ilyen kitn
tncos.
n sem felelte harsog kacagssal Babcott. De nagyon fel voltam pezsdlve.
Angelique mindenkire gy hat. Normlis krlmnyek kztt gy tncolok, mint egy
rinocrosz. Mindketten Angelique-re nztek. Remek teremts ez a lny, a nevetse pedig
egyenesen csodlatos, annyira magval ragad.
Az, igen... Szerencss fi ez a Malcolm. Krem, bocssson meg, de oda kell mennem
Seratard-hoz, megkrem, hogy helyettestse Andrt. Phillip Tyrer otthagyta Babcottot.
Babcott elnzte Angelique-et. Milyen furcsa dolog, hogy egy orvos megvizsgl egy
pcienst, s nem izgul fel. Mg egy olyan lny esetben sem, mint, Angelique. Hidegen
hagyott Kanagavban is, valahnyszor megvizsgltam, br igaz, hogy sosem vgeztem rajta
semmifle intim vizsglatot. Nem is volt r szksg, csak nemrgiben, amikor szokatlanul ers
volt a menzesze. Akkor nyilvnval mdon gondosan meg kellett volna vizsglnom, de nem
hagyta. Mg sose lttam olyan spadtnak, az ajkait olyan vrtelennek. Most, hogy
visszagondolok: furcsn viselkedett, a kzelbe sem engedett, pedig elz este, amikor
visszaadtam a keresztjt, meghallgattam a szvverst, megkopogtattam a mellt s a htt,
megtapogattam a hast, gy viselkedett, mint brmelyik ms betegem. A pulzusa viszont
nagyon heves volt, de lthat okt nem talltam.
Elkerlte volna valami a figyelmemet? tndtt. A rulettasztalnl ll, szinte kicsattan
Angelique-et figyelte, milyen gyermekes rmmel tapsol, mikor nyer. A krltte llk
trelmesen tantgattk a rulettasztal fortlyaira. Furcsa, hogy nem viseli azt a keresztet, pedig a
legtbb katolikus viseli. Fleg, ha imdott anyjtl kapta ajndkba.
Remek ez az estly, Malcolm lpett oda stst elfojtva Aylesbury Struanhoz. De
ideje, hogy a tollasblba menjek.
Mg egy konyakot? Malcolm a kandall eltt lt, amelyben mr parzsra gett a fa.
Nem, ksznm, teljesen tele vagyok. Gynyr ez a hlgy, Malcolm.
Az blintott bszkn Struan. A bor s a konyak elnyomta fjdalmt. Nmikpp meg is
nyugtatta, de nem annyira, mint a medicina szokta.
Ht akkor j jt Aylesbury kinyjtzott. Most jut eszembe mondta knnyed hangon
, be tudna nzni hozzm valamikor holnap?
Brmikor, amikor nnek alkalmas. Malcolm les pillantst vetett r, anyja levelnek
gondolatra gy rezte, mintha egy jgcsapot dftek volna a gyomrba. Tizenegykor
megfelelne?
Brmikor. De ha meggondolja magt, gy is j.
Nem, j lesz a tizenegy. Mirl van sz, Sir William?
Rr holnapig.
Mirl van sz, Sir William? ismtelte Struan. szrevette, hogy Aylesbury sznakozva
nz r. Nyugtalansga fokozdott. Anym levelrl, ugye? Nekem azt rta, hogy nnek is rt
a mai postval.
Igen, rt, de nem csak errl van sz. Mindenekeltt Greyforthrl szeretnk beszlni
magval, most, hogy visszajtt. Remlem, kivertk a fejkbl ezt az ostoba prbajt.
Termszetesen.
Aylesbury hmmentett, nem volt meggyzve, de nem feszegette tovbb a dolgot. Ennl
tbbet, mint hogy figyelmeztette a feleket, nem tehetett.
Mindkettejket figyelmeztettem.
Ksznm. Mi a msik?
A msodik az, hogy hivatalosan rtestettek: a kormny be akarja tiltani a brit alattvalk
szmra az piumkereskedst, meg akarja tiltani, hogy brmely brit haj piumot szlltson.
Fel akarjk perzselni a bengliai mkltetvnyeket, tet akarnak ltetni a helybe. Mivel n
vezette azt a delegcit, amely ebben az gyben felkeresett, ezrt gy gondoltam, hogy taln
n az, akinek elsknt kellene szlnom.
Ez tnkreteszi a kereskedelmnket egsz Knban, s az egsz brit gazdasgot felbortja!
Rvid tvon minden bizonnyal komoly gondokat fog okozni a pnzgyminiszternek, de ez
az egyetlen morlis megolds. Mr vek ta meg kellett volna tennnk. Termszetesen n is
tisztban vagyok az ezst-pium-tea hromszg jelentsgvel, s hogy mit jelent a
megszntetse miatt kies ad a pnzgynek. Aylesbury kifjta az orrt. Nagyon unta ezt az
egszet, mr vek ta tma volt a klgyminisztriumban. Azt hiszem, megfztam. Tudja
mit? Hvjon ssze jv htre egy tancskozst, s beszljk meg, hogyan tudnnk
minimalizlni a kavarodst.
Meglesz.
Viszont a tealtetvnyeink terletnek nvelse j tlet, Malcolm. Csodlatos tlet. Taln
rdekli, hogy az els bengliai prbaltetvnyekhez szksges magvakat maga Sir William
Longstaff, Hongkong els kormnyzja csempszte ki Knbl, vitte Kew Gardensbe,
amikor hazatrt.
Igen, tudom, mg meg is kstoltam azt a tet. Valamivel keserbb s feketbb, nem
hasonlthat a knai tea finomsghoz, de mg a japnhoz sem felelte trelmetlenl Struan.
A tea rr holnapig. Mi van mg?
Az desanyja levele felelte Aylesbury. felsge kormnynak s tisztviselinek nem
szoksuk beleavatkozni a polgrok magnletbe. Az desanyja azonban hangslyozza, hogy
n kiskor, s az n trvnyes gymja. A trvnyes gym jvhagysa nlkl n nem
jrulhatok hozz a hzassghoz. Ez mindkt flre rvnyes. Ne haragudjon, de ez a trvny.
A trvnyeknek vannak kiskapui.
Nhny trvnynek valban vannak, Mr. Struan mondta bartsgosan Aylesbury.
Nzze, n nem tudom, mi a gond n s az desanyja kztt, s nem is akarom beletni az
orromat... A kedves desanyja felhvta a figyelmemet a Timesban megjelent hrecskre,
amelynek ugyan tbbfle olvasata van, de egyik sem kellemes. Ha majd visszamegy
Hongkongra, biztos vagyok benne, hogy meg tudja gyzni az desanyjt. Ha pedig esetleg
mgsem, mjusban akkor is nagykor lesz, s mjus mr nincs messze.
Ebben az egyben tved, Sir William felelte Struan. Eszbe jutott, hogy Gordon Csen
ugyanezt tancsolta. Mjus milli vnyire van.
n biztos vagyok benne, hogy jl fognak alakulni a dolgok. Seratardnak ugyanez a
vlemnye.
Mr vele is megvitatta?
Termszetesen csak ngyszemkzt. A hongkongi francia nagykvet, ... nagyon jl
tudja, mennyire vonzdik maghoz Angelique, s hogy ez a vonzalom klcsns. Angelique
csodlatos lny, csodlatos felesg lesz belle, brmi problma van is az apjval.
Struan elvrsdtt. Rla is tud?
Aylesbury arcn elmlyltek a rncok. A szimi francia tisztviselk nagyon aggdnak
felelte vatosan. Termszetesen informltk Seratard-t, aki magtl rtetden informlt
engem, s krte a segtsgnket. Bocssson meg, de ebben az gyben hivatalbl el kell
jrnunk. n bizonyra azt is tudja, hogy brmi, aminek kze van a Nemes Hzhoz,
kzrdekldsre tart szmot tette hozz rosszkedven. Sajnlta Struant, hogy ilyen
nehzsgekkel kell viaskodnia. A hrnv ra, eh?
Ha brmit is hall, nagyon hls lennk, ha velem tudatn elsnek... Ngyszemkzt.
Meggrem, hogy folyamatosan tjkoztatom. Struan a konyakosvegrt nylt. Biztos,
hogy nem?
Nem, ksznm.
Van valami megolds a problmra?
Mr mondtam magnak vlaszolta hidegen, hirtelen tmadt ingerltsgt palstolva
Aylesbury. Mintha szmtana nhny hnap! Hamarosan betlti a huszonegyet, Hongkong
pedig csak nyolc-kilenc napi tra van. Termszetesen a meghvsom tovbbra is rvnyes,
holnap tizenegykor vagy brmikor szvesen ltom, de voltakpp csak ezekrl a dolgokrl
szerettem volna beszlni. J jt, Malcolm, s mg egyszer ksznm az estt.



Mr jfl is elmlt. Struan s Angelique szenvedlyesen cskolzott a Struan-hz emeleti
folyoslyn. A folyosn sr flhomly honolt, csupn itt-ott gett egy-egy lmpa. Angelique
prblta visszafogni magt, de nagyon lvezte a dolgot. Naprl napra jobban. J t' aime
suttogta; gy is gondolta.
J t aime aussi, Angel sgta vissza Struan.
Angelique megint megcskolta, aztn a szakadk szln ismt visszatncolt. Eltolta magtl
Struant, hogy llegzethez jusson. J t' aime... s olyan szp volt ez a mai este.
Maga meg pezsgett, mint a pezsg.
Angelique megcskolta Struan flt, tlelte a derekt. A tokaidi baleset eltt ehhez
lbujjhegyre kellett volna llnia. Neki ez nem tnt fel, Struannak azonban igen. Annyira
sajnlom, hogy kln alszunk.
n is felelte Struan , de most mr nem sokig. Hirtelen ismt belehastott a fjdalom,
de most valamivel tovbb brta. Ht akkor mondta mlyen Angelique szembe nzve ,
aludjon jl, drgm.
Tbbszr is sszerintettk ajkukat, tbbszr is j jszakt suttogtak egymsnak, aztn
Angelique bement a szobjba. Csattant az ajt retesze. Struan fogta a botjait, bevonszolta
magt a szobjba. Egyszerre volt boldog, szomor s nyugtalan. Az estly jl sikerlt,
Angelique s a vendgek remekl reztk magukat. rmmel tlttte el az is, hogy sikerlt
eltitkolnia a tervei halomba dlse miatt rzett szomorsgt, hogy sikerlt tltennie magt a
levelek okozta gondokon, s nem engedte, hogy McFay dntsn helyette.
Jl dntttem, gondolta, br Dirk valsznleg jobb megoldst tallt volna. Nem rdekes.
gysem leszek olyan soha, mint . viszont mr meghalt, n meg lek, Mennyei pedig
meggrte, hogy tall valami megoldst anym leveleire is. Kell lennie valamilyen
megoldsnak, tajpan mondta az gyvd. Kell lennie megoldsnak. Mieltt elindulok
Hongkongba, kitallok valamit. Magnak mindenkppen szksge van arra a bizonytkra.
Tekintete az sszekt ajtra siklott, amelyet kzs megegyezs alapjn jszakra most mr
mindig bereteszeltek. Nem gondolok Angelique-re, nem gondolok a reteszre, nem gondolok r,
hogy Angelique egyedl van. Nem gondolok arra sem, hogy milyen kudarcot vallottam a
hzassgunkkal. Ezt mr megfogadtam, meg is tartom. A holnapi dolgokrl pedig majd holnap
dntk.
A szoksos fl kancs bor ott llt az jjeliszekrnyen, mellette egy kis gymlcs
Nagaszakibl rkezett licsi s mang , egy kis angol sajt, mellette hideg tea mindig ezt itta
vz helyett , egy pohr s a kis vegcse. Az gy meg volt vetve, hlinge ott hevert kiksztve.
Nylt az ajt.
J estt, tajpan. Csen volt az, az els szolga. Mint mindig, most is Struanra villantotta
szles, sokfog mosolyt. Mita csak eszt tudta, mindig Csen gondoskodott rla, ugyangy,
ahogy Ah Tok, az mja. Mindkett rendthetetlenl hsges volt, s mindig gy viselkedtek,
mintha az desgyermekk lett volna. Csen zmk, nagyon ers ember volt, a copfja vastag s
fnyes, kerek arcn lland mosoly lt, ha ez a szemben nem is tkrzdtt mindig. A
lakomdat Kung csszr is megirigyelte volna.
Ajjje felelte savany kppel Struan, tudva, mire cloz az regember. Hogy a nagy
tehn vizeljen az sszes nemzedkedre! Vgezd a dolgod, tartsd meg magadnak a
vlemnyedet, s ne viselkedj gy, mintha a majom jegyben szlettl volna. Knban ez az
okos emberek llatvi jegye. Csen bkjnak, mint a legtbb knai bknak, tbb jelentse is
volt: Kung csszr, aki csaknem ngyezer vvel ezeltt uralkodott Knban, hrom dologrl
volt hres: nyencsgrl, fnyz lakomirl s a knyvrl".
Azokban a napokban a knyvek mg nem ktetek, hanem tekercsek voltak. Kung csszr
egy egsz ilyen tekercset megtlttt rszletes utastsaival, rta minden idk els
prnzknyvt. Rszletesen ismertette, miknt egyeslhet frfi s n, hogyan kell fokozni a
cscsra rkezs pillanatainak rzst, adott nevet a klnbz testhelyzeteknek, rta le az
eszkzket, a serkentszereket, a technikkat a mly s a sekly lkst , hogyan kell
megvlasztani a testi szempontbl tkletes partnert.
Csen srtett kppel tett-vett a szobban, de titkon rlt, hogy ura jrtas a rgi knai
dolgokban. csupn a ktelessgt teljestette, amikor felhvta ura figyelmt, szenteljen tbb
figyelmet a jin erejre... fleg ma este, mikor ez a leny ennyit tncolt s cskolzott vele,
ennyit csiklandozta az r jangjt, amirl Kung csszr ezt rta: Brmely hzban, ahol ideges
s kielgletlen jang tallhat, klnskppen ha az a hz ur, ez a tny az egsz hz
nyugalmt feldlja, kvetkezskpp a hznpnek minden lehetsges mdon el kell segtenie a
jang megnyugvst."
Mrpedig a mi hzunkban minden a feje tetejn ll, gondolta utlkozva Csen. Ah Tokkal
egyre nehezebb kijnni, Ah Szo llandan morog a klnmunka miatt, a szakcs panaszkodik,
hogy urunknak nincs tvgya, a szolgk nyafognak, hogy az rnak semmi sem tetszik... s az
egsznek az az oka, hogy ez a tehnhez hasonlatos, barbr loty egyszeren nem hajland
teljesteni a ktelessgt.
Ajjje, tajpan mondta Csen, mikzben segtett Struannak levetkzni. Ez a szemly
csak azt mondta, hogy a banketted mindenkinek tetszett.
Urad s parancsolod pontosan tudja, mit mondtl. Struan leknldta magrl az inget.
Nagybtyja, a mlysgesen tisztelt Gordon Csen meslt neki Kung csszr munkirl, tle
tanulta a janggal s a jinnel kapcsolatos legfontosabb tudnivalkat is.
Pimasz diszn vagy mondta angolul Struan. Ez volt a f vdelmi eszkze mind Csennel,
mind Ah Tokkal szemben. Kantoni nyelvjrsban sosem tudott flbk kerekedni semmifle
vitban, de ha angolul szlt hozzjuk, azzal mindig sikerlt feldhtenie ket. Azt is tudom,
hogy az rnre clozgatsz, de melegen ajnlom, hogy ezt hagyd abba.
A kerek arc megvonaglott. Tajpan mondta Csen kantoni nyelvjrsban, s gyba segtve
Struant , ennek a szemlynek az ura rdekei mindennl elbbre valak.
Ajjje frmedt r Malcolm. A vills nyelvrl elhangz szavak csak annyit rnek, mint
heznek a penszes halgerinc. szrevette az rasztaln feltmasztott bortkot. Az meg
micsoda?
Csen odasietett rte, rlt, hogy Struan figyelme eltereldtt rla.
Este jtt egy idegen rdg, veled akart beszlni. A sroffunk, Vargas fogadta. Az idegen
rdg azt mondta, a levl srgs, a sroff pedig megkrte ezt a szemlyt, hogy akkor adja ide,
htha kitn urunk ltni hajtja.
Az rs nem volt ismers. Mifle idegen rdg?
Nem tudom, tajpan. Van mg valami?
Struan megrzta a fejt, stott, a bortkot az jjeliszekrnyre tette, s elbocstotta Csent.
Az orvossgosveg hvogatan csillogott. Nem mondta hatrozottan. Mr csaknem
lecsavarta a lmpst, mikor meggondolta magt, s hirtelen tmadt kvncsisggal felbontotta a
levelet. Lehet, hogy Mennyei kldte, vagy taln Le atya.

Kedves Mr. Struan! Szves engedelmvel bemutatkozom. Edward Gornt vagyok a
Rothwell cg sanghaji fikjtl, egykori virginiai lakos. Jelenleg itt tartzkodom
Jokohamban, Sir Morgan Brock utastsra Mr. Norbert Greyforthnl tanulok.
Mr. Greyforth felkrt, hogy legyek a segdje abban a prbajban, amelyre n hvta
ki. rlnk, ha holnap esetleg alkalmatlankodhatnk. Megfelelne dleltt vagy
esetleg dlben? Legalzatosabb szolgja: Edward Gornt."

Az alrs ugyanolyan takaros volt, mint maga az egsz rondrssal rt levl.



35

December 4., kedd

J reggelt, Mr. Gornt! Szves engedelmvel bemutatom Mr. McFayt, a Struan japni
igazgatjt. Helyezze magt knyelembe... Maga is, Jamie. Kvt, tet, sherryt, pezsgt?
Nem, ksznm, semmit, Mr. Struan.
Mr. McFay az egyik prbajsegdem. gy tudom, hogy a rszleteket a segdek szoktk
megbeszlni.
Ahogy mondja, uram. Mr tallkoztam Mr. Syborodinnal, de Mr. Greyforth kvnsgnak
megfelelen, vele mg nem beszltnk a rszletekrl.
A kt fiatalember figyelmes tekintettel mregette egymst. Az els pillanattl kezdve
mindkettejket ers, klcsns rokonszenv hatotta t. Mindketten arra gondoltak, milyen
furcsa is, hogy az ember minden felfoghat ok nlkl egy pillanat alatt meg tud kedvelni
valakit, mg msokat ugyanilyen gyorsan megutl. Ezzel egytt mindketten tisztban voltak
vele, hogy brmilyen ers is egyms irnti rokonszenvk, ez nem szmt. Elbb-utbb ma,
holnap, holnaputn vagy taln mr a kvetkez percekben trtnik valami, ami
visszazkkenti ket a realitsokba, a hagyomnyos ellensgeskedsbe, amely hossz-hossz
idre, taln letk vgig is sszekapcsolja ket s az els ltsra bredt rokonszenvet mint
affle sajtos aberrcit, egyszer s mindenkorra flrespri.
Parancsoljon mondta Struan. Mit hajt?
Gornt mosolya szinte volt, foga akrcsak Struan fehr. A termetk is tbb-kevsb
egyforma volt, csak Gornt valamivel vkonyabb, ruhja nem olyan elegns, haja nem rtbarna,
hanem fekete, szeme pedig gesztenyeszn s nem kk. Mr. Greyforth szeretne megllapodni az
idpontrl, a fegyverekrl s a felttelekrl.
McFay vlaszolt. Tudja, hogy ezt tiltja a trvny? Tudja, hogy Sir William hivatalosan
betiltotta a prbajt?
Tudom, Mr. McFay.
McFay feszengett. Nagyon nem tetszett neki, hogy belesodrdott ebbe az gybe, s mg
jobban idegestette a szobban uralkod furcsa hangulat. Nem rtette. Ezeknek itt fagyosan,
ellensgesen kellene viselkednik egymssal szemben, de bizarr mdon ennek pp az
ellenkezje ltszik. Mr. Greyforthnak van valamilyen elkpzelse?
Ma kedd van. Mhoz egy htre megfelelne?
Nekem jobb volna szerdn, tizenkettedikn vgta r azonnal Struan.
Hajnalban gondolta ki tervt. Nem tudott aludni. Megkzdtt a kis, palackba zrt
srknnyal, s legyzte. Az lmatlansg volt az ra.
Vasrnap megrkezik a Prancing Cloud, szerda este indul vissza. Titokban megbeszli a
kapitnnyal, hogy abban a pillanatban, amint a prbaj utn odar, szedje fel a horgonyt.
Addigra mr vagy flcsempszi Angelique-et a hajra, vagy megbeszli Jamie-vel, hogy hozza
utna a kvetkezvel. Ezt majd csak az utols percben, kedd este dnti el. Valsznleg az a
legjobb, ha Jamie hozza Angelique-et, gy legalbb anyja egyik kvnsgt teljesti. Viszont ha
Angelique ott lesz a hajn, taln r tudjk venni valahogy Strongbow kapitnyt, hogy felejtse
el Tess Struan utastsait.
Nem sok esly van r, gondolta most, nagyon kevs esly, de aki sas nem akar lenni, abbl
sznyog sem lesz. Ennl okosabbat nem tehetek. Zsosz. Nekem jobb volna szerdn.
n gy gondolom, ez meg fog felelni, uram. Ami pedig a helyet illeti, azt javasoljuk, hogy
a hajnal els fnyeinl a falu s Drunk Town kztt, a Senkifldjn tallkozzunk, ne a
versenyplyn, mivel ott hajnalban elg sok a lovas s a jrkel.
Struan felnevetett, maga sem tudta, mirt. J elgondols mondta, mieltt mg McFay
vlaszolhatott volna. Kzelebb van a tengerhez, sokkal knnyebb Drunk Townbl
szrevtlenl kimenni egy kutterrel a hajnkhoz, mint a mi kiktnkbl. gy tudom, mg
csak tegnap ta van itt Jokohamban, de mris elg jl ismeri.
A helysznt Mr. Greyforth javasolta, de ma hajnalban mindkt helyen jrtam. Senkifldje
jobb, biztonsgosabb.
Ebben egyetrtnk. Viszont szmomra elg nehz volna megtenni a tz lpst. Azt
javaslom, mindketten rgtn lljunk a helynkre, s valakinek a jelre ha hajtja, ez lehet az
n is clzunk s tzelnk.
Ezt megbeszlem Mr. Greyforthszal.
Mi van mg?
Gornt nmi ttovzs utn McFayre pillantott. A rszleteket ksbb is megbeszlhetjk.
Hogyan, milyen ton rkeznek vdenceink, melyik orvost hvjuk oda satbbi. Vgl...
gy veszem szre, meglehetsen jratos a prbajokban, Mr. Gornt mondta halkan
McFay. Netn n is prbajozott mr?
Egyszer mint srtett, Mr. McFay, ktszer mint segd. Mg Richmondban, az egyetemen.
Gornt ismt elmosolyodott bartian, kedvesen, szintn. Mi odalenn Dlen nagyon
komolyan vesszk a becsletbeli gyeket, uram.
McFayben egyre ersdtt a meggyzds, hogy Greyforth szndkosan idzte el ezt a
szitucit. Elhagyta az nuralma. Akkor tudnia kell, hogy Mr. Struant Mr. Greyforth
provoklta mondta dhsen. Mr. Greyforth tbbszr is megsrtette Mr. Struant.
Nyilvnval, hogy bocsnatot kellene krnie, s akkor vget vethetnnk ennek az egsz
ostobasgnak.
Jamie...! szlt r les hangon Struan. Ha nincsenek az elz napi esemnyek, kikldte
volna. Ez nem a maga problmja. Tudom, mit rez.
Ismt Gorntra nzett. Mr, McFaynek igaza van, Norbert nagyon nehezen elviselheten
viselkedett. Gornt nem vlaszolt. Struan elmosolyodott, szttrta a karjt. Zsosz. De ht ez
nem a maga problmja, Mr. Gornt. Nos, mint mondotta, egyszer szemlyesen prbajozott,
ktszer pedig segd volt. Nyilvnval, hogy n gyztt. Mi lett az ellenfelvel?
Nem ltem meg, nem is akartam, csak megsebestettem.
Frksz tekintettel mregettk egymst. McFay idegesen kzbeszlt. Akkor mindenben
megllapodtunk.
Meg, csak a fegyverekben nem. Mr. Greyforth kardot vlaszt.
Struannak elllt a llegzete, McFay elspadt. Prbajpisztolyrl volt sz mondta McFay.
Ebben megegyeztnk.
Nagyon sajnlom, uram, de nem egyeztek meg. Mr. Greyforthnak mint kihvottnak joga
van fegyvert vlasztani.
Igen, de megll...
Bzza ezt rm, Jamie vgott McFay szavba Struan. Sejtette, hogy Greyforth valamilyen
cselt ksztett el. Mi feltteleztk, hogy riemberek mdjra vereksznk meg, s pisztolyt
hasznlunk.
Bocssson meg, de az n instrukciim nem gy szlnak. Megbzm, aki szintn
riembernek tekinti magt, gy dnttt, hogy karddal vdi meg a becslett. Ez teljesen
szokvnyos, bevett dolog.
Ez nyilvnval kptelensg.
Mr. Greyforth mg azt is mondta s hozz kell tennem, n ezzel nem rtek egyet, csupn
az szavait tolmcsolom , hogy kssel, karddal vagy csatakorbccsal is hajland prbajozni.
McFay emelkedni kezdett ltbl, de Struan visszafogta.
Mostani llapotomban ez lehetetlen mondta. Egy pillanatnyi sznetet tartott, mly
levegt vett. Ha Norbert gy akar arcot nyerni s gy akarja elkerlni a prbajt, n a szembe
kpk.
McFay elvrsdtt, egyszerre csodlta s gyllte Struant ezrt az tletrt, de hirtelen
rdbbent, hogy ez kitn mentsg volna mindkt frfi szmra.
Nem gondolja, tajpan, hogy...
Nem. Mr. Gornt, jelenlegi llapotomban nyilvnval mdon nem vagyok kpes kardot
fogni a kezembe. Legyen szves krje meg Mr. Greyfortht, hogy egyezzen bele a pisztolyba.
Termszetesen meg fogom krdezni, uram. Ugyanilyen termszetes az is, hogy a segd
els szm ktelessge, hogy megprblja bksen elintzni az gyet. Szmomra gy tnik,
elg hely van mindkettejk szmra zsiban, uram. Meg fogom krdezni.
Mr. Gornt, ebben a segtsgre leszek mondta McFay. Brmiben szvesen segtek,
amivel meg lehet akadlyozni ezt az rltsget, csak zenjen.
Gornt blintott, emelkedni kezdett, de visszalt, mert Struan azt mondta:
Vlthatnk nnel egy-kt szt ngyszemkzt, Mr. Gornt? Ugye megbocst, Jamie?
Nincs mit. McFay kezet fogott Gornttal, majd Struanhoz fordult. Dlben a Klubban
tallkozt tartanak a kereskedk, hogy megvitassk Sir William bombasztikus hrt.
Ott leszek, Jamie, br szerintem nem lesz ott megbeszls, inkbb csak vltzs meg
handabandzs.
n is azt hiszem. Ht akkor viszlt, tajpan. McFay kiment. Az elegns irodban ismt
egymsra nzett a kt frfi.
Hallott a parlamentnk legjabb ostobasgrl?
Igen, uram, hallottam. Minden kormny ostoba.
Iszik velem egy pohr pezsgt?
nneplnk valamit?
Igen. Nem tudom, mirt, de rlk, hogy megismerhettem.
, szval maga is ugyanezt rzi. Ez nem ppen helyes.
Struan megcsvlta a fejt, s megrzta a csengt. Csen lpett be a szobba. Kibontotta a
pezsgspalackot, tlttt; apr, rsszer szeme egyik hallgatag frfirl a msikra villant. Miutn
tlttt, kiment.
Egszsg.
Egszsg visszhangozta Gornt, s belekstolt a behttt italba.
Volt egy olyan rzsem, hogy szeretne ngyszemkzt beszlni velem. Gornt felkacagott.
Valban ez a szndkom. Veszlyes az olyan ellensg, aki kpes olvasni az ember
gondolataiban, eh?
Nagyon veszlyes, de neknk nem kell felttlenl ellensgeknek lennnk. A Rothwell cg
nagyon j gyfelnk. A Struan s a Brock kztti gyllkdsbe magnak nem kell felttlenl
belekeverednie, brmit mond is Tyler vagy Morgan.
Gornt egy ideig sztlanul nzte a metszett kristlypoharat s a felszll buborkokat, aztn
egy ideig Struant mregette. Vgl gy dnttt, nem trdik a veszllyel. nrl az a hr jrja,
hogy tud titkot tartani, s megbzhat ember.
s maga?
Becsletbeli gyekben igen. Kedveli a trtneteket s a legendkat? Struan feszlten
figyelt, valahogy olyan valszertlen volt ez az egsz tallkoz. Egyeseket tbb, msokat
kevsb.
n tulajdonkppen nem azrt vagyok itt, mint amit mondtam. Gornt arcn bartsgos
mosoly jelent meg. Jsgos g, el sem tudom hinni, hogy itt lk szemtl szemben a Nemes
Hz tajpanjval. El sem tudom mondani, milyen rgta vrtam erre a pillanatra. s most
elrkezett. Mieltt idejttem, eszem gban sem volt beszlni arrl, amit most mondand
vagyok, csak azt akartam kzlni, amire Mr. Greyforth megkrt. Most viszont... Felemelte a
pohart. A bosszra!
Struan elgondolkodott. Nem flt, de valahogy lenygzte ez az ember. Ittak, Struan megint
tlttt. Ez zsiban j pohrksznt.
Mindentt az. De mindenekeltt, adja nekem a Nemes Hz tajpanjnak becsletszavt,
eskdjn meg, hogy amit most mondok, az mindaddig kettnk kztt marad, amg fel nem
oldozom az eskje all.
Struan habozott. Ht, ha csak egy trtnetrl van sz, nem bnom. Megeskdtt.
Ksznm. Akkor ht jjjn a trtnet. Biztos, hogy ngyszemkzt vagyunk, nem
hallgathat ki minket senki?
zsiban sose lehet tudni. Minlunk nemcsak a falaknak, de mg az ajtknak is van flk.
Csen! kiltott ki. Azonnal nylt az ajt. Struan kantoni nyelvjrsban mondta: Menj
messzebb az ajttl, s senkit ne engedj a kzelbe, mg Ah Tokot sem.
Parancsra, tajpan. Az ajt bezrult.
Most mr nyugodtan beszlhet, Mr. Gornt. Csent szletsem ta ismerem, s tudomsom
szerint nem is tud angolul. Maga beszli a sanghajit?
Valamicskt. Meg a ningtoki dialektust.
Hol is tartottunk?
letemben elszr meslem el ezt a trtnetet mondta Gornt. Struan hitt neki. Egyszer
rgen, rges-rgen kezdte Gornt , lt egy csald Alabamban, Montgomery vrosban. Ez a
csald egy nap flkerekedett s Angliba kltztt: apa, anya s kt gyerek, egy fi meg egy
lny. A lny tizent ves volt, s Alexandrnak hvtk. Az apnak t btyja volt. A
legidsebbet Wilf Tillmannak hvtk.
Ez a Wilf Tillman a Cooper-Tillman egyik alaptja? krdezte meglepetten Struan.
az. Alexandra apja teval s gyapottal kereskedett, de nem nagyban. Egyik csendestrsa
volt Wilfnek a Cooper-Tillmanban. Londonban hrom vig volt Rothwellk tancsadja
gyapotgyekben. A Cooper-Tillman a Rothwell egyik legnagyobb szlltja volt. Nem egsz
egy esztendeig maradtak Londonban. Idkzben sajnos mindkt szl slyosan megbetegedett,
abban az idjrsban meg azokban a kdkben nem is csoda. Magam is majdnem meghaltam
ott... Hrom vet tltttem Londonban, kt vig a Brocknl gyakornokoskodtam, egy vig a
Rothwellnl. Nos lnyeg, hogy Tillmank elhatroztk, hogy hazatrnek. Flton hazafel, az
Atlanti-cen kzepn Alexandra rjtt, hogy vrands.
Ajjje dnnygte Struan.
Ht igen. Apja mr amgy is beteg volt, de ez a bnat srba dnttte. Harmincht ves
volt. A tengerbe temettk. A kapitny csak azt rta a halotti bizonytvnyra: agyvrzs. De
Alexandra s az anyja tudta, hogy a halla igazi oka a rossz hr s a szomorsg volt.
Alexandra akkor mg csak tizenhat esztends volt, festeni se lehetett volna szebb lnyt. Ez
mg harminctben trtnt, huszonht esztendvel ezeltt. Alexandra fit szlt. Ez a fi n
voltam. Hajadonknt gyereket szlni... Mr. Struan, nnek nem kell elmagyarznom, mifle
stigma s katasztrfa volt ez. Alabama biblis orszg, Tillmank pedig ri krkben
mozognak. Az elbb becsletrl beszlgettnk, remlem, komolyan vehetem a becsletszavt.
Megengedi? Gornt a pezsgsveg fel intett.
Parancsoljon. Struan nem tudta, mi egyebet mondhatna. Gornt tlttt Struannak, majd
magnak is. Anymat s nagyanymat kigolyzta a trsadalom. Az egsz Tillman famlia, de
mg a btyja is ellene fordult. Hromves voltam, mikor anym megismerkedett egy
virginiaival, egy tteleplt angollal, egy Robert Gornt nevezet riemberrel, aki dohny- s
gyapotexportr volt, s emellett szenvedlyes krtyajtkos. Egymsba szerettek, ttelepltek
Richmondba, Robert Gornt otthonba, ott hzasodtak ssze. Kitalltak egy trtnetet, miszerint
anym zvegyasszony volt, tizenhat esztends korban frjhez ment egy jenki lovassgi
tiszthez, akit elesett a szi indinok ellen vvott csatban. Anym akkor tizenkilenc ves volt.
Az ezutn kvetkez veken t tbb-kevsb rendjn mentek a dolgok. Egszen
negyvenkettig. Ez az az v volt, amely eltt Dirk Struan gyakorlatilag egymaga megalaptotta
Hongkongot. Egy korty pezsg. Dirk Struan volt a felels Wilf Tillman hallrt s a
Tillman csald tnkremenetelrt.
Errl n semmit sem tudok. Biztos ebben?
Gornt halvnyan, gpiesen elmosolyodott. Igen. Wilf Tillman megkapta a boldogsg-
vlgyi lzat. Dirk Struannak volt cinchona krge, ami megmenthette volna, de se ingyen, se
pnzrt nem volt hajland neki adni. Jeff Cooperrel egytt is azt akarta, hogy Wilf
meghaljon. Gornt hangjba nmi l kltztt. A bostoni jenki Wilf hallt kvnta.
De mirt? s mirt akarta volna a tajpan, hogy Tillman meghaljon?
Mert gyllte. Ms nzetei voltak. Wilf egyebek kztt rabszolgkat is tartott, amit
Alabamban akkor sem tiltott a trvny, s a tajpan azt szerette volna, ha Cooper veszi t a
cget. Miutn Wilf meghalt, Jeff Cooper fillrekrt kivsrolta Wilf rszt, s ezzel
gyakorlatilag tnkretette a csaldomat. Ezrt Dirk Struan a felels.
Ebbl annyi egszen biztosan igaz felelte Struan , hogy a Cooper-Tillmannal van egy
kzs vllalkozsunk, amely cinchona beszerzsvel s rustsval foglalkozik. A Cooper-
Tillmanhoz rgi j kapcsolatok fznek minket. Ami viszont a tbbit illeti, errl nekem eddig
fogalmam sem volt, s nem is hiszem. Amint visszarek Hongkongra, utna fogok nzni ennek
a histrinak.
Gornt vllat vont. vekkel ksbb Cooper maga is beismerte, hogy sosem osztotta Wilf
Tillman nzeteit. Sz szerint a kvetkezket mondta: Nzze, fiatalember, az az igazsg, hogy
Wilf rszolglt a sorsra. Semmirekell rabszolgatart volt, egsz letben soha egyetlen napot
sem dolgozott. Gonosz ember volt. Dirknek tkletesen igaza volt, hogy azt a kevs cinchona
krget, ami mg maradt neki, msnak adta, olyan embernek, aki vlemnye szerint
megrdemelte. Ez a cg az n munkmbl plt fel, az n munkm tartotta el az desanyjt, a
mostohaapjt s magt is ennyi ven t... Gornt arca eltorzult, de csak egy pillanatra, aztn
ismt lehiggadt, legalbbis ltszatra. Mondott mg nhny ms dolgot is, de ez most nem
rdekes. A lnyeg, hogy megfosztott minket jogos jrandsgunktl. Ez a legfontosabb. Ekkor
kezddtek anym s mostohaapm kztt a veszekedsek. Egy-kt v mlva kiderlt, hogy a
mostohaapm csak a pnzrt vette el anymat, a sajt zlete egy fityinget sem rt, valjban
csupn szerencsejtkos volt, krtys, radsul nem is a legjobb, llandan anymnak kellett
kisegtenie. Anym a hallos gyn mondta el nekem mindezt. Robert Gornt mindazonltal
nem bnt velem rosszul, nem volt rossz hozzm, egyszeren csak nem trdtt velem. Velem
soha letemben nem trdtt senki. De most eljtt a bossz ideje.
Nem rtem, hogy mirt engem hibztat?
n nem hibztatom magt.
Struan rmeredt. n azt hittem, hogy ez a csatakorbcs vagy kard csak a kezdet.
Mondtam mr, hogy ez nem az n tletem volt. Meg is mondtam Mr. Greyforthnak, hogy
ezt hiba erlteti, de csak nevetett s azt mondta, csak mondjam meg.
Hallgattak egy sort. Struan trte meg a csendet. A szavaibl gy veszem szre, nem
nagyon kedveli Mr. Greyfortht.
Nem mondhatom, hogy kedvelem, de azt sem, hogy nem. Azrt jttem ide egy hnapra,
hogy tanuljak tle. s hogy ha majd jvre visszavonul, a helyre lpjek. Ez a terv. Ha gy
dntk, hogy belpek a Brockhoz.
Lehet, hogy hamarabb a helybe kell lpni, mint gondoln. Struan hangja kilesedett.
Ha minden jl megy, mr jv cstrtkn.
Eltklte, hogy prbajozik?
El.
Megkrdezhetem, mi az igazi oka?
Norbert szndkosan provoklt, nyilvn Brock biztatta fel. Nem baj, a Struan szmra
jobb lesz, ha Norbert Greyforth eltnik a sznrl.
s ha majd n is a Struan ellen jtszom, engem is megprbl eltvoltani a sznrl?
A sz zleti rtelmben igen, de nem akarok prbajozni magval. Struan elmosolyodott,
szinte volt a mosolya. Ez az egsz beszlgets valami rltsg, Mr. Gornt. rltsg ilyen
nyltan s szintn beszlgetni, de ha mr benne vagyunk... n bosszt emlegetett. Amiatt akar
bosszt llni rajtunk, amit a nagyapm lltlag Wilf Tillman ellen elkvetett?
Igen felelte mosolyogva Gornt , ha majd eljn az ideje.
Na s Jeff Cooperrel mi lesz?
A mosoly eltnt. Annak is eljn az ideje. Gornt egy pillanatra elhallgatott, mikor
megszlalt, hangjbl csak gy sttt a fenyegets. Nem csak rajta akarok bosszt llni. n
mindenekeltt Morgan Brocket akarom tnkretenni, s ehhez van szksgem az n segtsgre.
Nevetsben trt ki. Jsgos g, Mr. Struan, ne haragudjon, de ha most ltn nmagt...
Morgant? dadogta Struan.
t. Gornt szlesen elmosolyodott. Egyedl nem tudom megcsinlni, szksgem van a
maga segtsgre. Ez azrt elg bizarr, nem?
Struan felllt, megrzta magt, mint egy zott kutya, kinyjtzott, aztn visszalt; a szve
majd kiugrott a helybl. Tlttt mg egy pohrral nhny csepp az asztalra lttyent ,
felhajtotta. Gornt ezalatt csak hallgatott s figyelt. Dersen tapasztalta, hogyan hatnak Struanra
a szavai. Struannak eltartott egy ideig, mire kpes volt vlaszolni. Morgant? De mirt, az g
szerelmre?
Mert elcsbtotta az akkor mg csak tizent ves anymat s egy letre tnkretette. A
Bibliban az ll, hogy az apagyilkossg az egyik legnagyobb bn. Anym, aki istenfl
asszony volt, a hallos gyn, mikor elmondta, ki is az igazi apm, megesketett, hogy nem
lm meg Morgan Brocket, gy ht nem lm meg, csak tnkreteszem. Gornt trgyilagos,
rzelemmentes hangon beszlt. Ehhez van szksgem a Nemes Hz segtsgre.
Struan mly llegzetet vett, s megint megcsvlta a fejt. Elhitte, amit Gornt meslt, de
semmi rtelmt nem ltta. Mg Dirk Struan viselkedsnek sem. Ajjje, annyi mindent nem
tudok mg, gondolta. Feszlten figyelt. Gornt folytatta trtnett. Elmondta, hogy Morgan
akkoriban hszves volt, a Rothwell cg gyakornoka, ott lakott a szomszdban, s mi sem volt
knnyebb szmra, mint hogy jszaka besettenkedjen Alexandra hlszobjba. Mit tud mg
tizent ves korban egy ilyen lny? Egy igazi klasszikus dli szpsg? Egy ilyen dli rilny,
akit olyan flt gonddal nevelgetnek, mint valami ritka nvnyt. Mikor Rothwell rjtt, mi
trtnt, termszetesen azonnal kirgta Morgant, de az reg Tyler Brock csak nevetett, s szp
csendben addig vsrolgatta a Rothwell rszvnyeit, mg csak meg nem szerezte a tbbsgi
tulajdont.
Malcolm megdbbent. Brock a Rothwell?
Egy ideig az v volt, pp csak annyi ideig, hogy kirgja Rothwellt meg a vezetket, s
jakat nevezzen ki. Mikor erre Jeff Cooper rjtt, volt annyi befolysa az reg Brockra, hogy
r tudta venni, trsuljanak fele-fele alapon. Viszonzskppen Jeff vezeti a cget, s titokban
tartja az zletet, fkppen Struank ell. Ez az egyezsg mg mindig rvnyben van.
Dmitri tud rla?
Nem. s Mr. Greyforth sem. Mg Londonban jttem r, nem szltam rla senkinek.
Malcolm Struan lzasan trte a fejt. A Struan vek ta zletel a Rothwelllel, eddig mg
sohasem csaptk be. Aztn eszbe jutott valami, amit Gornt mondott az imnt. Na s Morgan
tudja, hogy maga tudja ezt rla?
Mikor anym meghalt, megrtam neki a histrit Londonba. Azt vlaszolta, hogy most
hallja elszr, s tagadta. De azt is rta, ha esetleg Londonba vetdnk, ltogassam meg. Meg
is tettem. Akkor is tagadta. Neki semmi kze hozz, mondta, egy msik gyakornok tette, r
csak gy rkentk. Felshajtott. Ott lltam egy fillr nlkl. Morgan segtett munkt tallni,
aztn bejuttatott a Rothwellhez. Gornt ismt shajtott. Anym elmeslte, hogy amikor
Rothwell felelssgre vonta Morgant, Morgan azt mondta: hajland elvenni a szipirtyt, ha
kap mell vi tzezer nikkel hozomnyt. Gornt megborzongott, de az arca nem vltozott. A
hangja is ugyanolyan szntelen maradt. Lehet, hogy a tbbit meg tudnm bocstani
Morgannak, de ezt a szipirtyt soha. Ez rsban megvan, Rothwell rta. mr meghalt, de a
levele megvan. Ksznm, hogy meghallgatott. Felllt, nyjtzkodott, s az ajt fel indult.
Vrjon szlt utna meglepetten Struan. Nem hagyhatja gy abba.
Nem is szndkozom, Mr. Struan, de az ilyesfajta beszlgets vagy taln inkbb a
valloms jt tesz ugyan a lleknek, de kimert. s nem is akarok tl sok idt itt tlteni,
nehogy Mr. Greyforth gyanakodni kezdjen. Megbeszlem vele, hogy pisztoly legyen hsz
lpsrl, aztn visszajvk.
Vrjon mr egy percet, az g szerelmre! Hogyan segthetnk magnak? Mit kvn tlem?
Voltakppen nem sokat... Meglheti Norbert Greyfortht, de nem ez a lnyeg. A fontosabb
az, amit n tehetek nrt mondta Gornt nevetve, majd ismt elkomolyodott. Janur vgre a
Brock sszezzza a Struant, de ezt nyilvn mr n is tudja, tudnia kell. Bizonyos r fejben n
meg tudom ebben akadlyozni ket. Isten a tanm, hogy tudok magnak olyat mondani,
aminek rvn a tervk ellenk fordul, s maga rkre tnkreteheti a Brockot.
Struan szve kihagyott egy temet. Ha meg tudom oldani ezt a rettent helyzetet, anym
mindenbe belemegy, amit csak akarok, ismerem mr annyira. Megad mindent, brmit, amit
csak akarok! ujjongott.
Brmilyen rat kr is Gornt, kifizetem, gondolta. Boldogan kifizetem. Mi az r... a
bosszn kvl?
Majd ha visszajvk.
Struan egsz nap vrt, de Gornt nem jtt vissza. Este egyedl vacsorzott. Angelique azt
mondta, fradt, kimertettk az utbbi napok sszejvetelei, a sok ksi fennmarads. Kora
este bejtt Struanhoz elksznni. Megyek, Malcolm drgm, bekapok valamit a szobmban,
kifslm a hajamat, aztn mr bjok is az gyba. Struan nem bnta. Agya csak gy zgott a
sok remnysgtl s ktsgtl, s attl flt, ha Angelique ottmarad, vgl mindent kifecseg neki.
Mikor McFay bejtt j jszakt kvnni, alig brta visszafogni magt, hogy ki ne tlalja neki a
fantasztikus hreket.
No, tallt megoldst Mennyei? krdezte McFay.
Nem, nem, sajnos mg nem.
Csak mert olyan az arca, mintha egy hatalmas k grdlt volna le a szvrl. Napok ta
nem lttam ilyen dersnek. Valami j hrt kapott?
Struan elvigyorodott. Lehet, hogy tl vagyok a nehezn. Tnyleg kezdek jobban lenni.
Ennek rlk. Ms se hinyzott mr, csak ez a sebesls... Nem is tudom, hogy brja ki
ezt az egszet. Ez a sebesls meg a mlt heti esemnyek... n mr tnyleg belefradtam. Ez a
Gornt, ez csak az utols csepp volt a pohrban. Van valami ijeszt ebben az emberben.
Mire gondol?
Nem tudom, csak egy rzs. Lehet, hogy nem olyan rtatlan, mint amilyennek ltszik.
McFay ttovzott. Volna szmomra egy perce?
Persze. ljn le. Konyakot? Szolglja ki magt.
Ksznm. McFay odament a pohrszkhez, tlttt magnak egy ujjnyit, aztn odahzta
a msik magas ht karosszket a kandallhoz, s lelt Struannal szemben. A fggnyk mr
ssze voltak hzva jszakra, a lakosztly meghitt, bartsgos hangulatot rasztott. Kellemes
fafstszag rzdtt, az blbl odahallatszott a hajharangok kondulsa. Kt dologrl
szeretnk beszlni magval, gy vagy gy, de kt napra szeretnk visszamenni Hongkongra...
Mg karcsony eltt.
Anymhoz?
McFay blintott s ivott egy korty konyakot. Szeretnk elmenni a Prancing Clouddal.
Min mosolyog?
Azon, hogy megelztt. n is el akarok menni a Prancing Clouddal. McFay rtetlenl
pislogott, aztn elmosolyodott. Meggondolta magt s megteszi, amire az anyja kri?
Nem egszen. Struan elmondta, hogyan illeszkedik terveibe a Prancing Cloud, s ltta,
hogy McFay j hangulata elprolog. Ne aggdjon, sokkal jobban lvk, mint Norbert. s ha
beleegyezik, hogy hsz lpsrl ljnk egymsra avance nlkl, mris olyan halottnak
tekintheti magt, mint a dod. Felejtse el Norbertet. Ami pedig Angelique-et illeti, vagy fel
tudjuk csempszni a hajra azrt mondom, hogy tudjuk, mert maga mindig is rszese volt a
tervnek , vagy pedig utnam hozza a kvetkez hajval, gyhogy karcsony eltt gy vagy
gy, de maga ott lesz Hongkongon.
Mrs. Struan nagyon dhs lesz, ha ltja, hogy Angelique is velnk van.
Emiatt csak hadd fjn az n fejem.
Rendben van. Ami viszont szinte megrjt... Arra gondoltam, hogy ha majd elhagyom a
Struant, sajt cget alaptok. Valjban errl akartam magval beszlni. Hogy volna-e esetleg
valami ellenvetse? .
pp ellenkezleg. Minden rendelkezsemre ll eszkzzel segteni fogok. A Struan
segteni fog magnak. De majd csak nhny v mlva.
Szerintem az desanyja mr eldnttte, hogy nekem mennem kell.
De n nem engedem! csattant fel Struan hangja. Maga tbbre mlt. Tbbet rdemel a
cgtl. Nem akarom, hogy elvesztsk, s ezt anym is tudja. Errl sz sem lehet.
De ha mgis... Krem vlaszoljon, tajpan: ha mgis gy trtnne, ellenezn?
Hogy nllstsa magt? Nem. De nem rlnk neki, s a Struan sokat vesztene a maga
tvozsval. Ez nem is fog megtrtnni. s ha anym ki akarja dobni, n akkor is meg fogom
tallni a mdjt, hogy maradhasson... Hogy rvegyem a maradsra. Ezt elhiheti nekem.
Ksznm, hlsan ksznm. McFay ivott egy nagy kortyot; valamivel jobban rezte
magt. Nem a konyaktl, hanem attl, amit Struan vlaszolt. Az utols nhny htben nagyon
ideges volt. Tegnap Struan anyjnak levele hozta ki a sodrbl, mivel a levl egy rgi igazsgot
erstett meg benne: brmilyen h az ember egy cghez, brmilyen hven is szolglja, a cg
ftyl az emberre, s minden kvetkezmny nlkl kidobhatja. s mi is az a cg? Csak egy
embercsoport. Emberek. Pldul Mrs. Struan. s ne felejtsk el, hogy mostanban a legtbb
cg csaldi cg. s a konfliktusokbl vgl mindig a csald kerl ki gyztesen. A vr tbbet
nyom a latban, mint a szakrtelem.
Az este r nem jellemz mdon nagyon bergott kis josivarai hzban, mg Nemiben sem
tallt vigasztalst. Nemi hiba prblkozott: Dzsemi, mi neked baj? Dzsemi... Dzsemi!.
Machiavellinek volt igaza felelte McFay nehezen forg nyelvvel, amitl alig lehetett
rteni szavait. Ne bzz semmifle mocskos hercegben. Mocskos hercegek, mocskos tajpanok,
mocskos tajpananyk... Aztn srva fakadt. vek ta elszr. risit csaldott a cgben.
Hogy lehettem ilyen naiv, dhngtt. Vajon Dirk elhagyna engem? soha, a tajpan soha...
De csak egy legenda. ssze kell szednem a btorsgomat, nllstanom kell magam...
Harminckilenc ves vagyok, zsiban mr regember, hiba nem rzem magam regnek.
Kormny nlkli haj vagyok. Ahogy Malcolm is... Br taln nem. Struanra nzett, mg
mindig feltn volt a vltozs. Egszen megvltozott, egyre inkbb emlkeztet rgi nmagra.
Lehet, hogy taln felnttebb? Nem tudom. rlk, hogy nem nyltunk a levelekhez, s el
sem tudom mondani, mennyire sajnlom, hogy az desanyja gy keresztbe tett magnak.
Ht mg n mennyire sajnlom. Struan mr elmondta McFaynek, mirl tjkoztatta
Aylesbury az piummal s a bengliai mkmezkkel kapcsolatban. A hr szinte
robbansszeren hatott a kolnira. A Klubban tartott dli tancskozs mg a szoksosnl is
izzbb lgkrben zajlott, s azzal az egyhang hatrozattal zrult, hogy ha Aylesbury
megprblja vgrehajtani ezt az elmebeteg dntst, ki kell rgni vagy legalbbis meg kell
prblni.
Struan ltta, milyen mlysges szomorsg l McFay szemben. Ismt ksrtsbe jtt, hogy
tovbbadja neki a Gornttl hallott j hreket, de nem felejtette el eskjt. n most mr
nagyon bzom a jvben, maga se aggdjon. Ugorjon t egy kicsit Josivarba,
Ht ha nem is most rgtn, de tnzek Nemihez. McFay elmosolyodott. Az este egy
kicsit kirgtam a hmbl, viszek neki valami ajndkot. Nem vrja el, de rendes lny, sokat
nevet, rl neki. De eltte mg benzek Nakamhoz. Phillip megkrt, hogy kukkantsak be
hozzjuk egy flrra. gy vettem ki a szavaibl, hogy ez a Nakama megkrte, hogy mesljen
neki az zleti meg a bankgyekrl, a tkrl meg ilyesmirl. Phillip meg engem krt, hogy
nagy vonalakban magyarzzam el neki.
Ez rdekes.
Az. Ez a diszn mindenre kvncsi. Kr, hogy nem ilyen szinte hozznk.
Kssn vele cserezletet. Mondjon is valamit, amire mi vagyunk kvncsiak. Azt
hiszem, holnap beszlek Phillippel. Krje meg, hogy ugorjon be hozzm mondta Struan.
Abban egyeztnk meg vele, hogy minden informcit megosztunk egymssal.
Ahogy mondja. McFay felhajtotta a konyakjt. Ksznm s ksznet a csevegsrt.
Felllt. Teljes szvembl remlem, hogy jl alakul minden, Malcolm mondta szintn.
Tudom, Jamie. A maga sznja is rendbe jn. J jt.
Szobja csendjben Struan elgedetten kinyjtztatta lbait, lvezte a kandall melegt.
Alig vrta mr a msnapot s hogy ismt tallkozzon Gornttal. Vajon mennyit fog krni?
tndtt. Az pleten bellrl s a stnyrl beszdhangok hallatszottak, idnknt nevets
harsant, nha rszeg dalols. John Marlowe jrt nla dlutn, zenetet hozott az admirlistl:
holnap, ha alkalmas, ugorjon t a zszlshajra vagy ha gy gondolja jobban, Sir Williamhez.
Inkbb nla.
Dlben megfelelne?
Meg. Mirl van sz?
Nem tudom felelte Marlowe , de akrmibe lefogadom, hogy nem csak holmi
csevegsrl. Mita Ketterer admirlis visszatrt Mirs Baybl, azta fortyogott az jsgok
kritikus beszmoli miatt, s mg mindig dhngtt, hogy brit gyrtmny gykbl lttek a
hajira. Azt hiszem, az admirlis r nehezen emsztett meg nhny ersebb kifejezst...
Tudja... a mai tancskozs.
Ht azokat nem is knny nevetett Struan; mg mindig nagyon lelkestettk Gornt
informcii.
Marlowe is nevetett. Az g szerelmre, ezt az admirlis hajjn ki ne ejtse, mert az egsz
haj felrobban. Egybknt engedlyt kaptam a prbatra, mehetnk hajkzni. Htfn vagy
kedden, attl fgg, milyen az id. nnek melyik volna a megfelel?
Mennyi idre mennnk?
Hajnalban vagy akrl indulnnk, s legksbb napszlltra visszatrnnk.
Kedd. Egy parzs kipattant a tzbl, de csak a kandall eltti vaslapra esett. Struan fogta
a piszkavasat, visszakotorta a kandallba, felpiszklta a parazsat. Kk-zld-narancsszn lngok
csaptak magasra egy pillanatra, majd ismt lecsndesedtek. Struan szeme eltt kpek jelentek
meg, kellemes kpek: nmagt s Angelique-et ltta. Az sszekt ajtra pillantott. Semmi
sem hallatszott mgle.
Az anymhoz vezet ajt kulcsa Gorntnl van.
Milyen furcsa is, hogy szksgnk van egymsra, pedig ellensgek vagyunk. Van egy olyan
rzsem, hogy mindig is azok lesznk. Vajon milyen rat fog krni? Biztos nem olyat, hogy ne
tudnm megadni. Ehhez van elg esze. Mirt vagyok ebben olyan biztos? Azrt, mert a bossz
nagyon ers hajter. Tudom.



A Liliom Fogadban Phillip Tyrert egy izmos, vastag kar japn n masszrozta,
aclujjaival gy jtszott rajta, mint zongorista a billentykn. Tyrer kjesen nygdcselt. Ez a
hz tvolrl sem volt olyan szp, mint a Hrom Ponty igaz, olyan drga sem , a masszrozs
viszont a lehet legjobb. Az lvezet elterelte gondolatait Fudzsikrl, Nakamrl, Andr
Poncinrl s Aylesburyrl, aki egsz dleltt dhngtt. Dhngse dlben tetztt, amikor a
Klubban tartott tancskozs harsny ordtozsa csaknem lesodorta Jokohama hztetit.
Mintha n tehetnk rla, hogy a parlamentnek elment az esze! kiltott fel az
ebdlasztalnl; az admirlis ugyanilyen dhs volt. Jl mondom, Phillip?
Termszetesen, Sir William felelte Tyrer. Akarata ellenre citltk oda az ebdhez.
Ogilvy tbornok volt a msik vendg.
A parlament mindig is a sajt feje utn ment, mindig is ostoba volt. Mi volna, ha
egyszeren a klgyminisztriumra bznk a kolnik dolgt, s nem tnk bele az orrukat?
Ami pedig ezeket a kereskedket illeti, amiket ezek itt sszekiablnak... Az embernek gnek
ll a haja.
Az admirlis felmordult. tven korbcsts megtantan ket a j modorra. Mindegyiket.
Fleg ezeket a firkszokat. Spredk npsg.
Mi mst lehet itt tenni, kedves Sir William, mint frfi mdra trni? mondta vatosan a
tbornok; mg nem felejtette el, milyen leckt kapott Aylesburytl a zavargsok idejn. Ami
pedig nt illeti, admirlis r... Azt hiszem, nem jrok messze az igazsgtl, ha azt mondom,
maga kereste magnak a bajt... hiba volt nyilvnosan politikai kijelentseket tenni. Szerintem a
ftisztek els szm szablya, hogy ne nzzenek se jobbra, se balra, nagyon krltekinten
nyilatkozzanak a nyilvnossg eltt, s nmn trjenek.
Ketterer admirlis nyaka elvrsdtt. Aylesbury mg idejben vgott kzbe, hogy
megakadlyozza a kvetkez sortzet. Phillip, gondolom, rengeteg munkja van. Az g
szerelmre, msolja mr le azokat a leveleket! Tudja, annak a levlnek ma felttlenl el kell
mennie a bakufuhoz.
Phillip Tyrer hlatelt szvvel elmeneklt. Nakama bartsgosan fogadta. , Taira-szama,
remlem rzed magad jobban. Raiko mama-szan kr tlem, krdezzem, hogy van szv. Te nem
voltl Fudzsiknl, aki most knnyes. Srt s...
Jl vagyok felelte Tyrer. Tegnap este nagyon kellemes jl szrakoztam a Liliom
Fogadban. Megdbbentette, hogy Andr Poncin jslatai ilyen pontosan bevlnak.
Fudzsiko? Meggondoltam magamat a szerzdst illetleg. Igenis, meggondoltam magam.
Boldogan ltta, hogy Nakama szeme megrebbent.
De Taira-szama, n...
s ma mr nem beszlnk tbbet angolul, s nem foglalkozunk tbbet zleti gyekkel.
Beszlhetsz Nemes Hz McFay-szamval, s ksz. Mra befejeztk...
Hangosan felnygtt. A masszrozn ujjai abban a pillanatban megmerevedtek. Ij
dozo... Ne, krlek, ne hagyd abba mondta japnul Tyrer.
Az asszony felkacagott. Ne aggdj, nagyr, mire vgzek ezzel az ertlen, halszer
testeddel, a hz hrom liliomval is kpes leszel elbnni.
Tyrer valami ksznetflt mondott, nem egszen rtette, mit mond az asszony, de nem
trdtt vele. Dlutn hrom rt beszlgetett japnul Nakamval, s rmmel tapasztalta,
hogy Nakama tbbszr is megprblja szba hozni Raikt s a Hrom Ponty Fogadt
pontosan gy, ahogy Poncin megjsolta. Szinte szdlt az rmtl. Ez az Andr egy zseni,
gondolta. Kis id mltn az asszony gyakorlott keze simogatni kezdte, illatos olajjal drzslte
be. Miutn vgzett, meleg trlkzbe bugyollta Tyrert, s kiment. Tyrer egy ideig ernyedten
hevert, s csaknem elaludt mr, amikor flresiklott a sdzsi, egy lny jtt be s trdelt le mell.
Rmosolygott Tyrerre, Tyrer visszamosolygott, azt mondta, fradt s nem akar semmit, a lny
csak ldgljen mellette, mg fl nem bred. Ezt is Poncin tancsolta. A lny mosolyogva
blintott, tkletesen elgedett volt. mindenkppen megkapja a tiszteletdjt.
Ez az Andr egy zseni, gondolta Tyrer ismt. is nagyon elgedett volt. Boldogan aludt el.



Andr Poncin ezen az estn ltogatta meg msodszor Hinodt. Pontosan tz nap, huszonkt
ra s ht perc telt el azta, hogy elszr pillantotta meg teljes szpsgben a lnyt. Az az
jszaka rkre bevsdtt az emlkezetbe.
J estt, Furanszu-szan mondta flnken, dallamos japnsggal a lny. Hzuk a Hrom
Ponty kertjben llt, ugyanolyan illatos volt, mint amilyen illatos maga a lny. Hinode
kecsesen meghajolt arany s barna fonllal hmzett kimonjban, s a vele szemben lv
prnra mutatott. Hta mgtt a hlszobba nyl sdzsi flig nyitva volt, ppen csak annyira,
hogy Poncin ki tudta venni a futonok vgt. A szak az a fajta, amelyikrl azt mondtk,
szereted. s hideg. Mindig hidegen iszod a szakt?
Igen, gy szeretem zt jobban. Poncin azon vette szre magt, hogy meg-megakad a
nyelve, szavai nyersen, kemnyen hangzanak, keze mintha llandan tban lett volna, tenyere
izzadt. Hinode elmosolyodott. Furcsa, hogy hideg italt iszik valaki tlen. A te szved tlen-
nyron hideg?
, Hinode felelte Poncin. Flben hangosan dobolt a vr. n hittem sokig szvem
mint a k. Nem tudtam, te csinlsz neki ilyen meleg. Te szp vagy.
Csak azrt, hogy rmet szerezzek neked.
Raiko-szan mondott rlam, igen?
Hinode arca fehr volt, ferde metszs szemnek tekintete nyugodt. A szemldke ki volt
tpkedve, flhold alak, festett vonal feketllett a helyn, homloka magas volt, holl hajt
kontyba tzve viselte, teknspnclbl kszlt fsk rgztettk; Poncin alig vrta, hogy
leengedve lssa. Mr elfelejtettem, amit Raiko-szan mondott. Amit te mondtl nekem az
alrs eltt, elfogadtam s elfelejtem. Ma este kezdjk. Most tallkozunk elszr. Meslj
nekem magadrl. Mondj el mindent, amirl gy gondolod, hogy tudnom kell. Hinode szeme
dersen villant. Idnk van bven, igaz?
Igen, remlem rkre.
Miutn napokon t vitatkoztak a szerzds egyes pontjai s kiktsei fltt, vgl
megegyeztek. jra meg jra tolvastk, lefordtottk egyszer kifejezsekre, amelyeket Poncin
is rtett. Poncin vgl hajland volt alrni a lny s Raiko eltt. sszeszedte minden
btorsgt: Krlek, bocsss meg, Hinode, de kell mondanom, kell mondanom igazsg, a
rosszat.
Bocsss meg, de erre nincs szksg. Raiko-szan mr elmondta.
Igen, de krlek, bocsss meg Poncin ajkrl akadozva trtek fel a szavak, noha vagy
tzszer is elprblta ket. Kell megmondanom egyszer, n kaptam rossz betegsg
szeretmtl, Hantl. Orvossg nem lehet, nagyon sajnlom, semmi orvossg. Te fogod
elkapni, biztos fogod elkapni, ha leszel gyasom, elkapod, nagyon sajnlom.
Poncin kimondta vgre, de gy rezte, mintha az g szakadt volna r. Vrta a lny vlaszt.
Igen, tudom s elfogadom. Alrtam a szerzdst. Tged nem terhel semmifle felelssg.
rted?
Felelssg. Igen, rtem. Ksznm, hogy... Poncin valami bocsnatkrsflt
nyszrgtt s kirohant. Rosszul lett, gy hnyt, mint mg soha letben, mg annl is jobban,
mint mikor rjtt, hogy elkapta a krt, vagy amikor holtan tallta Hant. Mikor visszajtt, nem
krt bocsnatot, de Hinode nem is vrta, megrtette.
Mieltt alrom, Furanszu-szan mondta a szerzds megktse eltt a lny , meg kell
krdeznem valamit, mert ez nagyon fontos. Meggred, hogy ha krem, odaadod nekem a kst
vagy a mrget, ahogy az a szerzdsben ll? Beleegyezel?
Igen felelte Poncin.
Akkor ezzel meg is volnnk. Tessk, n mr al is rtam, rd al te is, Furanszu-szan.
Raiko-szan a tannk. Raiko-szan azt mondja, hrom nap mlva elkszl a hzunk. A mtl
szmtott negyedik napon megtiszteltets lesz szmomra, ha fogadhatlak.
s elrkezett a negyedik nap. Ott ltek az j hzban, Poncin szinte beleszdlt a lny
szpsgbe. Tetszik neked hz, Hinode? krdezte Poncin. Megprblta gy mondani,
mintha valban rdekeln a vlasz, de egyre csak arra gondolt, milyen lehet a lny meztelenl.
Fontosabb, hogy neked tetsszen, Furanszu-szan.
Poncin tudta, hogy a lny csak azt teszi, amire egsz letben tantottk, tudta, hogy vlaszai
s cselekedetei teljesen gpiesek, s minden tle telhett elkvet, hogy ders hangulatba
ringassa. A legtbb japn frfirl meg tudta llaptani, mire gondol, de japn nrl szinte soha.
De hiszen tbbnyire a francia nkkel is gy vagyok, gondolta. A nk sokkal titkolzbbak,
mint mi vagyunk, s sokkalta gyakorlatiasabbak.
Milyen szp ez a Hinode, ahogy l itt mozdulatlanul, gondolta. Szzanym, bocsss meg, de
nem rdekel semmifle krsg. Lehet, hogy ksbb megbnom, most azonban nem.
De mirt egyezett bele, mirt?
Nem szabad megkrdezni tle. Nem lesz knny betartani ezt a zradkot, de nem rdekel.
Gyernk.
hajtasz enni? krdezte a lny.
Most nem hes. Poncin nem tudta levenni szemt a lnyrl. Nem tudta eltitkolni
kvnkozst. Homlokrl legrdlt egy izzadsgcspp. A lny halvny mosolya nem
vltozott. Shajtott; hossz ujjai lass, kiszmtott mozdulatokkal megoldoztk obijt. Felllt,
lecssztatta magrl a kimont, s megllt nyugodtan, mint egy szobor. Hagyta, hadd nzze
Poncin. Aztn levette az als kimonjt, aztn az els bugyogjt, a msodikat, vgl az
gykktjt. Lassan megfordult, megmutatta magt Poncinnek, majd megllt eltte. Minden
szempontbl tkletes volt.
Poncin llegezni is alig mert. Nzte, mint trdel le a lny, mint emeli ajkhoz csszjt, mint
iszik. Halntkn lktetni kezdett egy r, gyka fesztse csaknem nkvleti llapotba
kergette.
Mr napok ta tervezgette ezt az estt. Elhatrozta, hogy nagyon francis s nagyon japn
lesz. Tetteivel s szavaival elkprztatja a lnyt, lesz a legjobb szeret, akivel a lnynak
valaha is dolga volt, rkre emlkezetess, csodlatos lmnny teszi szmra ezt az els
tallkozst.
Emlkezetes volt, de nem csodlatos. Poncin nem brta tovbb. Kinyjtotta a kezt a
lnyrt, tsietett vele a futonokra, s attl kezdve mr csak az sztnei vezreltk.
Aznap jszaka ta most ltta elszr. Nem tallkozott Raikval sem. Mg Josivarban sem
jrt. Msnap zenetet kldtt Hinodnak, azt zente, majd tudatja, mikor jn legkzelebb.
Idkzben elkldte a kialkudott r jabb rszlett Raiknak kt vre elre el kellett
zlogostania fizetst.
Tegnap aztn zent, hogy ma este megltogatja.
Ttovn megllt a veranda kszbn. A sdzsi el volt hzva, a szobbl aranyszn fny
hvogatta. Halntkn ugyangy lktetni kezdett az r, mint az els alkalommal, torka
elszorult. A bels hangok felersdtek benne, rkiabltak, hagyja bkn ezt a lnyt, inkbb lje
meg magt. De egsz lnye birtokolni akarta a lnyt. Brmilyen mdon, kerl, amibe kerl.
Mindenron. Gyllte magt, szvesen meghalt volna. De elbb a lnyt. Muszj.
Kilpett a cipjbl, s flrehzta az ajtt. Hinode pontosan ott s pontosan gy trdelt,
mint az els alkalommal, ugyanez a ruha volt rajta, ugyangy mosolygott, ugyanolyan szp
volt, keze ugyanolyan kecses mozdulattal intett, hogy ljn le. Mg a hangja is ugyanolyan
bartsgos volt. A szak olyan, ahogy szereted, hideg. Mindig hidegen iszod a szakt?
Andr Poncinnek leesett az lla.
Tessk?
A lny elismtelte, gy mondta, mintha mg sosem ejtette volna ki a szjn. A szak
olyan, ahogy szereted, hideg. Mindig hidegen iszod a szakt?
Igen. Poncin flben olyan hangosan zubogott a vr, hogy alig hallotta sajt szavait.
A lny elmosolyodott. Furcsa, hogy tlen hideg italt iszol. Neked tlen-nyron egyarnt
hideg a szved?
Poncin, mint egy papagj, elismtelte a megfelel vlaszokat, knnyszerrel idzett fel
magban minden egyes szt, minden egyes mozdulatot. Semmi sem vltozott.
hajtasz enni? krdezte a lny.
Most nem hes.
A lny mosolya nem vltozott. Shajtsa sem. Felllt. Most azonban eloltotta az
olajlmpsokat, tment a hlszobba, s ott is eloltott minden lmpt. Mikor Poncin szeme
valamelyest megszokta a sttsget, ltta, hogy a veranda lmpjnak fnye kiss tszrdik a
sdzsifalakon, pp csak annyira, hogy ki tudja venni Hinode sziluettjt: vetkztt. Nhny
msodperc mlva hallotta, hogy felhajtja a takart.
Feltpszkodott, tment a hlszobba, odatrdelt az gy mell. Rg rjtt mr, hogy a lny
csak az arct akarja megkmlni. Ki akarja zrni mindazt, amit sosem lehet kizrni.
A lelkem mlyn soha... suttogta knnyek kztt Poncin. n nem ismerlek tged,
Hinode, de a lelkem mlyn, hidd el, soha... Bocsss meg, krlek, bocsss meg. Mon dieu,
brcsak, brcsak lehetne...
Nan deszu ka, Furanszu-szama?
Andr Poncinnek eltartott egy ideig, mire felfogta a japn szavakat. Akadozva, meg-
megbotl nyelvvel vlaszolt. Hinode, n mondom... n mond csak ksznet Hinodnak.
Krlek, bocsss meg, rettenetesen sajnlom.
Nincs mirt.






























36

December 5., szerda

Hiraga a henteszlet kirakatnak vegben megpillantott egy elsuhan tkrkpet nem
ismert magra. A High Streeten stlgat jrkelk gyet se vetettek r. Hiraga htrlt nhny
lpst, rnzett tkrkpre, szemgyre vette j lltzkt: cilinder, magas gallr, nyakkend,
fekete szvetbl szabott, szles vll, derkban szktett szalonkabt, kk selyemmellny,
amelynek egyik gombjtl rozsdamentes acllnc vezet az razsebhez, szk nadrg,
brcsizma. Mindez felsge kormnyzatnak ajndka. Csak az rt kapta Tyrertl szolglatai
fejben. Levette kalapjt, nzegetni kezdte magt. Haja gyorsan ntt, de mg tvolrl sem volt
olyan hossz, mint Phillip Tyrer. Ahhoz azonban gy is elg volt, hogy eurpainak lehessen
nzni. Arct borotvlta. A brit borotvk minsge s olcssga nagyon meglepte. Ez is csak
jabb bizonytka volt annak, mire kpes a brit gyripar.
Rmosolygott tkrkpre, tetszett neki ez a maskard, aztn elvette zsebrjt, egy ideig
csak nzegette, csodlta; tizenegy ra tizenhat percet mutatott. Mintha szmtana tizenhat perc,
gondolta rosszkedven. Mindazonltal rmmel tlttte el, hogy ilyen gyorsan megtanulta a
gajdzsinok idmrst. Sokat tanultam, de mg nem eleget, gondolta. De ez csak a kezdet.
Adhatok urasgodnak egy szp, fagyasztott ausztrl birkalbat? Most jtt a postahaj
jgvermbl. Vagy mit szlna urasgod egy szp darab angolszalonnhoz, hongkongi fstls.
A hentes nagy has, kopasz frfi volt, karjai msoknl comboknak is beillettek volna.
Ktnyt vrfoltok tarktottk.
! Hiraga csak ekkor vette szre a kirakatban fgg, lgyrajoktl lepett hsokat s ltt
vadakat. Nem, ksznm, csak nzeget. J napot, uram mondta undort palstolva. Szles
mozdulattal fejre tette kalapjt, s folytatta tjt a High Streeten Drunk Town s a falu fel.
Menet kzben udvariasan kalapot emelt a jrkelknek s a lovasoknak, akik hasonl mdon
viszonoztk. Ez mg nagyobb rmmel tlttte el, mert ez azt jelentette, hogy maguk kz
valnak nzik.
Ostobk. Azrt, mert olyan ruhkban jrok, mint k, s mr tudok is gy viselkedni, azt
hiszik, megvltoztam. Pedig az ellensgeim, mg Taira is. Elment az esze ennek a Tairnak,
hogy meggondolta magt Fudzsikval kapcsolatban? Mi lelte? Ez egyltaln nem illik a
terveimbe.
szrevette Struant, aki McFay trsasgban s kettejk kztt az Ori-fle nvel, lnk
trsalgsba merlve, sntiklva kilpett az utcra. Errl eszbe jutott a Nemes Hz msodik
embervel folytatott beszlgetse. Szinte mg mindig szdelgett a sok adattl s szmtl, s mg
mindig csodlkozott, mennyi mindent hzott ki belle McFay a pnzklcsnzkrl, a
rizskereskedkrl s a Gjokojamrl. Dzsemi-szan, taln lehetsges, te taln tallkoz ilyen
emberrel titokban mondta vgl ktsgbeesetten McFaynek, csak szabadulhasson mr. n
tolmcsol titokban.
Most a sja vrta. Hiraga megrezte rajta, mennyire szeretn tudni, hogy mit sikerlt
megtudnia, ezrt eleinte csak jtszadozott vele. Elfogadta a sja ajnlatt, s elbb
megmasszroztatta magt. A masszrozs utn felfrisslve, tiszta jukatba ltzve lt asztalhoz
a hzigazdval. Vacsora utn kzlte a sjval: befolysos gajdzsinokkal beszlt, akik vlaszt
adtak a krdseire. Ivott egy kis szakt, de tbbet nem fogadott el. Kiotbl mi hr?
krdezte
Furcsa histria ez mondta a sja; rlt, hogy Hiraga vgre fltette a krdst. Uraim
rtestettek, hogy a sgun s Jazu hercegn szerencssen megrkezett, s mr a palotban van.
Ogama jrrei hrom tovbbi sisicsapaton is rajtatttek... Sajnos rszleteket mg nem tudok,
azt sem, hogy hnyat ltek meg. Ogama nagyr s Josi nagyr jformn ki sem teszi a lbt...
Viszont most mr ismt a soguntus szamurjai rzik a kapukat.
Hiraga szeme elkerekedett. Tnyleg?
Igen, Otami-szama. A sja rmmel tapasztalta, hogy vendge bekapta a horgot. Csak
az a furcsa, hogy nem messze a kaputl ott tanyzik Ogama egyik csapata, csupa vlogatott
szamurj, s a kt kapitny titokban rendszeresen tallkozik.
Hiraga hmmentett. rdekes.
A sja blintott, aztn j halszhoz illen hirtelen bevgott. Ja, igen, most jut eszembe,
nem mintha fontos lenne, de uraim gy hiszik, hogy az a kt sisi, akiket mltkor emltettem,
Kacumata s az a cssi sisi, Takeda, akiknek Kiotban sikerlt elmeneklnik, most a
Tokaidn folytatjk az tjukat.
Jedba mennek?
Uraim ezt nem mondtk. Ez nyilvnvalan valamilyen jelentktelen hr. A sja ivott
nhny korty szakt. Jt derlt magban, milyen nagy nuralommal prbl rr lenni Hiraga
egyre jobban feltmad kvncsisgn.
Minden, amihez a sisiknek kze van, jelents lehet.
Igen, ebben az esetben elkpzelhet... Br nem blcs dolog szbeszdekre hagyatkozni.
A sja zavart sznlelt, hallgatott, aztn gy rezte, ideje partra rntani a halat. Hre jtt, hogy
a kioti fogadkban azt rebesgetik, hogy egy harmadik szemlynek is sikerlt megszknie az
els rajtatsbl. Egy nnek. Egy szamurj nnek, aki jrtas a suriken mvszetben.
Parancsolsz valamit, Otami-szama?
Nem, semmit. Hiraga igyekezett sszeszedni magt, ezernyi krds tolult fel benne.
Kacumata iskoljban csak egyetlen n rtett a surikenekhez. Mit is mondtl, sja? Egy
szamurj n megszktt?
Ez csak affle szbeszd, Otami-szama, fecsegs... Szakt?
Ksznm. Tudni mg valamit errl a nrl?
Nem, de nem is rdemes beszlni rla... Szerintem csak mesebeszd.
Azrt tudakolzhatnl. Elfordul, hogy az ilyen mesebeszdeknek van valami
valsgmagjuk. n szeretnm tudni. Krlek.
Ebben az esetben... kezdte lassan a sja. Nem kerlte el a figyelmt a krlek". Hangja
alzatossgot sznlelve negdess vlt. A Gjokojama szmra megtiszteltets minden
szolglat, amit szmodra s a csaldod szmra, rtkes gyfeleink szmra tehet.
Ksznm Hiraga felhajtotta a szakt. Szumomo is ott volt Kiotban Kacumatval...
Vajon hol lehet most, mirt nem ment Simonoszekibe, ahogy megbeszltk? Mit keresett
Kiotban? s ha megszktt, hova lett?
Nagy nuralmba kerlt, hogy ne tegye fel azonnal a krdseket. Elvett egy jegyzetfzetet,
s rszben csak papagj mdra ismtelve magyarzni kezdte, amit Taira s Makfi
magyarzott neki rk hosszat. A sja figyelmesen hallgatta, de nagyon rlt, hogy a felesge
titokban hallgatzik, s minden szt ler.
Mikor Hiraga befejezte a klcsnkrl, finanszrozsrl s banki gyletekrl szl
eladst, amelynek nagy rszt maga sem rtette, a sja, akire nagy hatst tett Hiraga
memrija s felfogkszsge, amelyek rvn ilyen teljesen idegen dolgokat is kpes
elsajttani, gy szlt: Figyelemre mlt, Otami-szama.
Hiraga blintott.
Otami-szama mondta a sja , uraim hozzm hasonlan nagyon hlsak lesznek neked.
Amikor majd trostltuk ezeket a nagyszer gondolatokat s tleteket, amelyeket elnk szrtl,
elkpzelhet, hogy esetleg lesz lehetsgem feltenni nhny fontos krdst?
Termszetesen felelte Hiraga. Mris rzsasznben ltta a jvt. Minl tbbet krdeznek
tlem, annl jobban rknyszertenek, hogy megrtsem n is. Taln majd akkor, amikor
tbbet hallasz Ogamrl, Josirl, a sisikrl vagy arrl a nrl. Ugye surikent mondtl?
Megteszek minden tlem telhett vlaszolta a sja. Tudta, hogy megegyeztek.



Kedves ntl, hogy ilyen pontos, Mr. Struan recsegte mogorvn Ketterer admirlis.
Kereskedktl nem vagyok hozzszokva. Eredetileg kufrokat akart mondani, de menet
kzben meggondolta magt: ezzel mg rr. Foglaljon helyet. Sherryt?
A szrazabbik fajtbl, ha lehet. Ksznm, admirlis r.
A segdtiszt tlttt Struannak egy pohrral, jratltette az admirlis portis pohart, s
tvozott. Mindketten kszntsre emeltk a poharukat. Az asztalon nem hevertek paprok, csak
nhny hivatalos dokumentum, egy felbontott bortk s egy levl Tess Struan kzrsval.
Miben llhatok rendelkezsre? krdezte Malcolm.
Ugye tudja, hogy a Mirs Bay-i csetepatban nhny matrzomat megltk a knai
kalzok? Parti tegekbl tzeltek a hajimra. Brit gykbl.
n is olvastam a beszmolkat, de azt nem tudom, hogy tnyleg brit gykrl volt-e sz.
n viszont tudom, meggyzdtem rla. Az admirlis savany kppel a kezbe vette a
dokumentumot.
A kormnyz els vizsglatai szerint a Struan vagy a Brock cg a ludas a dologban.
Malcolm Struan rebbenstelen szemmel nzett az idsebb, vrs kp frfira. A
kormnyz clozgathat, amire akar, admirlis r, de a hivatalos vdakat bizonytkokkal kell
altmasztani. Tudomsom szerint nem ktttnk ilyen zletet, de ha ktttnk is volna: a
parlament nem tilt semmifle fegyvereladst. Norbert Greyforth taln mskpp nyilatkozott?
McFay indulsa eltt felhvta Struan figyelmt, hogy az admirlis Greyfortht is hvatta. Fl
tizenegyre volt megbeszlve, de Norbert csak tizenegykor jelent meg, s a tallkoz alig hrom
percig tartott.
Ketterer nyaka belevrsdtt, ahogy eszbe jutott Greyforth pimasz vlasza. Nem. Nem.
Az az impertinens fick nem volt hajland beszlni a dologrl. n hajland?
Nem tudom, mirl akar beszlni, admirlis r.
gyukrl, puskkrl, csatahajkrl s piumrl, amit az itteni bennszltteknek adnak el.
A Struan Kna-jr kereskedcg mondta Malcolm Struan , s mi mindig betartjuk a
brit trvnyeket. Az emltett ruk egyike sem tilalmas cikk.
De az piumot hamarosan betiltjk! csattant fel az admirlis.
Ha majd betiltjk, befejezzk.
De a knai trvny mr most is tiltja! s az itteni bennszlttek trvnye is.
A Struan nem, ismtlem: nem kereskedik itt piummal, br, ismtlem, a brit trvny ezt
nem tiltja.
De annyit csak elismer, hogy ez a kereskedelem rombol hats s erklcstelen?
Igen, de e pillanatban fensge kormnya jvhagysval trtnik, s sajnos nincs ms
rucikk, amit Knnak a tert cserbe knlni tudnnk. A tebl pedig a parlament risi
adnyeresget knyvelhet el.
Tkletesen tisztban vagyok a knai problmval. Viszont szeretnm, ha n s a cge a
trvnyt megelzve beleegyezne, hogy soha tbb nem importl Japnba piumot.
Mi itt nem kereskednk piummal.
Helyes. Ha rjvk, hogy egy haj mgis piumot szllt, szndkomban ll a hajt s a
rakomnyt elkobozni.
n nyilvn tisztban van lpsei kvetkezmnyeivel, admirlis r. Sir William helyesli a
szndkt?
Egyelre nem. n azt szeretnm elrni, hogy n s a tbbi keresked nszntbl
egyezzen bele. s ugyanez rvnyes a htultlts puskkra, a tltnyekre, az gykra s a
hadihajkra.
Greyforth egyetrtett ezzel a megdbbent javaslattal?
A nyak bborsznt lttt. Nem.
Struan gondolkozott egy percre. Mieltt idejtt volna, McFayjel kikvetkeztettk, mit forgat
a fejben az admirlis mrmint Tess Struan leveln kvl. Nhny nap mlva tallkozunk
Sir Williammel mondotta. Megtiszteltets volna szmomra, ha ezen a tallkozn n is rszt
venne, gy legalbb minden keresked megismerheti a nzeteit.
Az n nzeteimet mr mindenki nagyon jl ismeri. ppen maguknak, kereskedknek
kellene a legjobban tudniuk, hogy a flotta vdelme nlkl mind maguk, mind a kereskedelmi
tvonalak vdtelenek. Ha gykat szlltanak a bennszltteknek, azzal a Kirlyi
Haditengerszetet gyengtik. Segtik az ellensget a sajt hajink elsllyesztsben,
meggyilkoljk a honfitrsainkat s sajt magukat!
Vegyk pldul Indit vagy brmelyik msik...
Ahogy mondja, Mr. Struan! reccsent r az admirlis Struartra. Ha a bennszlttek
kezben nincs ltalunk szlltott fegyver, a szipojok sose lzadtak volna fel. s szerte a vilgon
sokkal knnyebben el lehetett volna fojtani a lzadsokat. A vilg brmely pontjn knnyebben
s rendesebben lehetne oktatni a vadembereket, nyugodtan lehetne kereskedni, s a vilg a Pax
Britannica jtkony hatsa alatt virgzsnak indulna. Holmi szedettvedett kalzok pedig nem
nyithatnnak tzet a zszlshajmra! Ha nem a Kirlyi Haditengerszet uralja a tengereket,
akkor nincs Fax Britannica, nincs brit birodalom, nincs kereskedelem, s megint ott talljuk
magunkat a stt kzpkorban.
Magunk kztt szlva, tkletesen igaza van, admirlis r. Struan nem rtett egyet
Kettererrel, de kvette Gordon Csen tancst: Amikor egy mandarin dhs rd, ngyszemkzt
gyorsan mondd neki azt, hogy egyetrtesz vele. Ksbb, amikor majd alszik,
meggyilkolhatod.
vek ta hasonl vitkat folytatott a hadsereggel, a haditengerszettel s a hivatalnokokkal.
veken t volt szem- s fltanja, hogyan veszekedett egymssal apja s az anyja. Apja a
szabad kereskedelmet vdte, anyja az erklcsket. Mindkt flnek igaza volt, mindkett
hajlthatatlan, s a veszekedsek mindig azzal rtek vget, hogy Culum Struan leitta magt,
anyja pedig csak mosolygott azzal a rideg, dht mosolyval. Apja utols jzan szavaival
mindig belenyomott mg egy utols tskt: Az apm, a te fehr lovon rkezett herceged, a
dics, Zld Szem rdg Dirk maga kezdte ezt a kereskedelmet, s Isten a tanm, hogy ezzel
virgoztatta fel a cget! Malcolm Struan sose merte megkrdezni, hogy anyja valban a
nagyapjba volt-e szerelmes, s csak azrt ment hozz a fihoz, mert az apjhoz nem tudott.
Magunk kztt szlva, nnek igaza van, admirlis r ismtelte.
Ketterer megitta a portit, tlttt mg egy kicsit. Ht ez azrt valami. Felnzett. Ezek
szerint meggri, hogy a Struan nem fog itt fegyvereket eladni?
Mindent, amit javasol, meg fogok vitatni a tbbi kereskedvel.
Ketterer zsebkendt hzott el, kifjta az orrt, felszippantott egy csipet tubkot,
tsszentett, majd megint kifjta az orrt. Mikor kitisztult a feje, gonosz tekintett Struanra
fggesztette: dhtette, hogy nem sikerlt megrendtenie.
Akkor hadd fogalmazzam mskppen. Ngyszemkzt egyetrt-e n abban, hogy ostoba
dolog a japnok kezre brit gykat s brit hadihajkat adni?
Egyetrtek.
Helyes. Szeretnm, hogyha ezt a vlemnyt a tbbi kereskedvel is megrtetn. Itt nem
lesz fegyverelads, gy vgkpp nem. s termszetesen pium sem.
rmmel terjesztem el a nzeteit, admirlis r.
Ketterer felhorkant. Struan mr emelkedett, nem akarta, hogy az admirlis sarokba szortsa.
Egy pillanat, Mr. Struan, mg valamit szeretnk megbeszlni nnel, mieltt elmegy. Egy
magngyet. Az admirlis az asztaln hever bortk s levl fel intett. Arrl. Mrs.
Struantl jtt. Tudja, mirl van sz benne?
Igen, tudom.
Ketterer az asztal kzepre hzta a levelet. A maguk Nemes Hza lltlag a legnagyobb
cg zsiban, br gy hallottam, Brockk e pillanatban ppen megelzik. Mindegy, ez most
nem rdekes. Szeretnm, ha n s a cge segtene nekem ebben az igaz gyben. Ez egy igaz
gy, Mr. Struan.
Struan mr nagyon unta, nem vlaszolt, semmi kedve nem volt egy jabb eladst
vgighallgatni.
Magunk kzt szlvn n ltalban mondta hangslyozottan Ketterer nem szoktam
figyelembe venni ilyen civilektl rkezett leveleket. Nyilvnval dolog, hogy a haditengerszet
szablyaihoz s elrsaihoz civileknek semmi kzk. Egy korty porti, kjes bffents.
gy tudom, Marlowe meghvta magt... s a jegyest a Pearlre, keddre, hogy ksrjk el a
prbatra. Ketterer tekintete sszekapcsoldott Struanval. Jl tudom?
Jl dnnygte Struan.
Ehhez termszetesen az n engedlyemre is szksg van. Az admirlis hagyta, hadd
csengjen ki a mondat. Egybknt ez a prbajdolog, amit terveznek, nem nagyon ajnlatos,
Mr. Struan. Struan megrebben szemmel reaglt a hirtelen tmavltsra. Az admirlis
folytatta. A prbajt tiltja a trvny, s nem is ajnlatos megolds, brmi eladdhat. Vilgos?
Igen. Ksznm a tancsot, de az elbb ott tartottunk, hogy...
Ksznm, Mr. Struan vgott a szavba az admirlis, s felllt. Ksznm, hogy
felkeresett. Volt szerencsm.
Struan felllt, nem volt egszen biztos benne, hogy jl rtette-e a dolgot.
gy rtsem, n arra cloz, hogy ha a...
n nem cloztam semmivel sem tbbre, mint amennyit mondtam, uram felelte jeges
hangon Ketterer. n az imnt azt mondta, elgondolkozik a tancsaimon. Viszonzskppen,
gy ngyszemkzt, n is kzlm nnel, hogy n is alaposan elgondolkozom az n szavain...
htf jflig. Volt szerencsm.



A tengerparti stnyon tiszta, j illat szl fjt. Struan megllt, mly llegzeteket vett,
megvrta, mg fejben s mellben csillapodni kezd a drmbls. Kimerlten leroskadt az
els padra, s res tekintettel nzte az blben horgonyz hadihajkat.
Jl rtettem Ketterert? krdezte magban jra s jra. Lehet, hogy Ketterer esetleg
hajland eltekinteni anym leveltl? Hajland engedlyezni Marlowe-nak, hogy kifusson
velnk, s nem tiltja meg neki, hogy sszeadjon minket? Nem tudom, de... Egyezsget ajnlott.
Szmomra ez csodlatos volna, de neki sem rossz. De szrmentn kell csinlnom, a
kereskedk nem fognak szvesen fogadni semmifle nkntes korltozst. Mrpedig ezt
keresztl kell vinnem, mert ez a csirkefog nem olyan ostoba, hogy berje puszta gretekkel.
Kiben bzhatom ebben az gyben? Mennyeiben? Jamieben? Marlowe-ban? Benne
termszetesen nem. Angelben? Nem, benne sem. Csen bcsi j volna, de sajnos nincs itt. Ezt
egyedl kell vgigcsinlnom...
J napot, Mr. Struan!
, dvzlm, Mr. Gornt.
Olyan rosszkedvnek ltszott, hogy gy reztem, meg kell szltanom.
Nem vagyok rosszkedv felelte Struan , csak elgondolkoztam.
Jaj, bocssson meg, akkor nem is zavarom.
Nem, ljn csak le. Mg nem mondta meg, mi az r.
Edward Gornt blintott. Elnzst krem, amirt nem kerestem meg hamarabb, de Mr.
Greyforth nem volt hajland ltni a... fnyt. Most mr beleegyezett a pisztolyba. Ktcsv
prbajpisztoly, egy vagy kt lvs hsz lpsrl.
Helyes. s?
Prbltam lebeszlni a prbajrl, de azt mondta, hogy amg Malcolm Struan nyilvnosan
bocsnatot nem kr, addig nem hajland elllni.
Helyes. Ami viszont a msik gyet illeti, itt nincsenek se falak, se ajtk intett szles
mozdulattal a szinte kihalt stny fel Struan. Mi az r?
n is gy gondolom, hogy ez tkletes hely az ilyen dolgok megbeszlsre, de nem
tlthetnk itt tl sok idt, s vatosnak kell lennnk. Mr. Greyforth most is figyel minket a
messzeltjval.
Figyel?
Ebben nem vagyok biztos, de fogadni mernk r.
Akkor valahol mshol, ksbb?
Nem, itt megfelel, csak nem akarom felkelteni Mr. Greyforth gyanjt. s akkor most
trjnk r az rra. Abban az esetben, ha az ltalam szolgltatott informci segt nnek
megakadlyozni, hogy Morgan terve tnkretegye a cgt, s ha segt tnkretenni a Brockot...
Ismeri a rszleteket?
Igen, persze, mg tbbet is. Morgan s az reg Brock nem is sejti, hogy tudom, s Mr.
Greyforth sem. Mg jobban lehalktotta a hangjt, ajkt alig mozdtva beszlt. Mindennek
szigoran kettnk kztt kell maradnia, de az r az, hogy maga kitri Morgan Brock nyakt.
Csdbe hajszolja, vagy ha teheti, brtnbe... Ha ehhez Tylert is tnkre kell tenni, nekem
mindegy. n garantlja, hogy a vagyona roncsaibl n megkapom a Rothwell cg
rszvnyeinek tulajdonukban lv tven szzalkt, segt nekem, hogy a Victoria Bank
klcsnzze nekem azt az sszeget, ami szksges Jeff Cooper rsznek kivsrlshoz, s
szavt adja, hogy tz ven t ugyangy kezel, mint brmely ms konkurenst. Mindezt
szerzdsbe foglaljuk, s n alrja. Tz v mlva aztn kard ki kard!
ll! vgta r azonnal Struan; kemnyebb felttelekre szmtott. De a Victoria Bankot
gazemberek irnytjk, nem a mi embereink. Azt a bankot Brock alaptotta, mindig is
kirekesztettek belle minket, gyhogy ott n nemigen tudok magnak segteni.
De hamarosan fog tudni. Hamarosan az egsz igazgattancs gy fog tncolni, ahogy n
ftyl. Mindezt termszetesen a lehet legnagyobb titokban kell tartani. A prbaj utn mik a
tervei?
Struan maga is klnsnek tallta, hogy bzik ebben az emberben, de habozs nlkl
elmondta, hogy a prbaj utn fel akar szllni a Prancing Cloudra. Ez termszetesen
felttelezi, hogy a prbajbl n kerlk ki gyztesen, s nem sebeslk meg komolyabban. Ha
pedig eljutok Hongkongra, ott mr el tudom simtani a dolgokat mondta magabiztosan.
Na s hogy tud ebben az llapotban lni? gy rtem, nem kell botra tmaszkodnia?
Arra az idre, ami egy lvshez kell, meg tudok llni mosolyodott el halvnyan Struan.
Engedje meg, hogy javasoljak valamit, aminek rvn elkerlheti a trvnyes felelssgre
vonst. Virginiban ez jl bevlt. A prbaj eltti este mindketten rnak egymsnak egy levelet,
pontos dtummal elltva, amelyben azt rjk: megegyeztek, hogy lefjjk a prbajt, s mint
riemberek, egyidejleg elfogadtk egyms egyidejleg elhangz s klcsns
bocsnatkrst. Gornt elmosolyodott. Mi pedig, a segdek tanstjuk, hogy tragikus
baleset trtnt: amikor megmutattk egymsnak a pisztolyukat, az egyik elslt.
Remek tlet. s Norbert egyetrt vele?
Igen. Kedden hozom nnek az levelt, az nt pedig kldje el Mr. McFayjel.
Kedden, visszhangzott Malcolm Struan fejben. Gornt trgyilagos hangon folytatta. A
prbaj utn az volna a legjobb, ha megln Norbertet, nem csupn megsebesten n is
felszllok magval a klipperre. Az rsos szerzds fejben rszletesen elmeslem, milyen
mdon teheti tnkre Brockkat. Adok magnak egy kteg hiteles msolatot... Levelekrl s
dokumentumokrl, brmely trvny eltt megllnak. s adok egy msik kteget is, amelyet a
Victoria ellen hasznlhat.
Struant valamilyen klns melegsg kezdte tjrni. Na s mirt kell ezzel szerdig
vrnia?
Azrt, mert lehet, hogy Mr. Greyforth megli felelte higgadtan Gornt. s akkor
mindez krba veszne.
Struan hallgatott egy sort. Tegyk fel, hogy Norbert megl vagy slyosan megsebest.
Akkor hogyan ll bosszt?
gy, hogy azonnal megkeresem Mrs. Struant. De vlemnyem szerint erre nem kerl sor.
n magra fogadok, nem az desanyjra.
n gy hallottam, hogy maga nem szokott fogadni, Mr. Gornt. Nem szokott
szerencsejtkokat jtszani.
Ebbl annyi igaz, uram, hogy pnzben sosem krtyzom... A mostohaapm rvn tudom,
hogy ez milyen hibaval dolog. Ami viszont az letet illeti, bizonyos hatrig igenis
kockztatok. Gornt megrezte, hogy valaki nzi. Valaki figyel mondta halkan, s
krlnzett. Angelique volt az, most lpett ki a Struan-hzbl, jtt t az utcn. Odaintett nekik.
Struan visszaintett s felllt.
J napot, Angel fogadta Angelique-et. Engedje meg, hogy bemutassam Mr. Edward
Gorntot, a Rothwell cg sanghaji gnak kpviseljt. A jegyesem, Mademoiselle Richaud.
Hlgyem...! Gornt glnsn kezet cskolt. rlk, hogy megismerhettem.
Mr. Gornt suttogta Angelique Gornt szembe nzve. Hirtelen furcsa csend tmadt
hrmuk kztt, aztn minden rthet ok nlkl nevetsben trtek ki.
Mi ez? krdezte Angelique kiss feldobog szvvel.
Joie de vivre felelte Gornt.
Angelique rokonszenvesnek tallta, gondolatban mr fogalmazta bartnjnek a levelet:

Neked megvallom, drga Colette, hogy mr akkor szrevettem ket, amikor a stnyon
tallkoztak. Flvettem a legjobb fktmet, s meglepetsszeren odamentem hozzjuk.
Ez az jonnan rkezett frfi magas, jkp, s rgtn szrevettem, milyen huncutul csillog
a szeme, br Malcoimnak nyilvn nem tnt fel, mivel akkor mg a szoksosnl is
fltkenyebb lenne szegny drgm. De n mindenkppen meg akartam ismerni ezt a
magas frfit. Egszen enyhe, dlies akcentussal beszl, szles vlla van, keskeny cspje,
valsznleg remek vv, s mg remekebb tncos. Remlem, hogy a bartom lesz,
nagyon nagy szksgem van itt a bartokra...

La, chrie! mondta s legyezgetni kezdte magt, hogy lehtse a testben bred tzet, a
tudat alatti nies reaglst Gornt frfiassgra. Bocssson meg, nem akartam zavarni, ltom,
hogy fontos megbeszlst folytatnak.
Nem zavar, Angel mondta Struan.
ppen tvozni akartam mondta Gornt. Nem tallta szksgesnek leplezni csodlatt.
rmmre szolgl, hogy megismerhettem, hlgyem meghajolt. J napot, uram, mg
jelentkezem.
Angelique s Struan egy ideig nzett utna.
Ki ez a Mr. Gornt?
Struan elmondta, de a teljes igazsgot nem fedte fel Angelique eltt. Mr a kedd jrt a
fejben.



Mg egy kis sertst s babszszt, hgom? krdezte Ah Tok egy halat szlkzva.
Ksznm. Ah Szo kinyjtotta evplcikjt, szedett magnak. Krlek, folytasd,
nnm.
Ah Tok szobjban beszlgettek, ebdeltek. Szmtalan kis tlka llt elttk, kettejk kztt
egy kancs jzmintea. Ajjje, nagyon nehz. Kitn Csen nem adott egyrtelm utastsokat.
Pedig ez nem jellemz r. Ah Tok belemrtott egy darab marhahst az zletes
szjaszszba, s bekapta. Egyltaln nem jellemz r.
Szerintem se, de nem csoda. Nyilvn az az j gyasa, az a szucsoui loty szvja el az
energiit, nem tud gy figyelni a dolgaira.
Ajjje... Igaz, hogy a lny tizenngy ves, s nincs szemremszrzete? Ah Tok kivett
egy msik halfejet, s lvezettel cuppogni kezdett rajta. Csak a csszer fokhagymsoknak
nincs szemremszrzetk. A padlra kpte a halszlkt, s egy msik haldarabot vett maga
el.
rdekes... Lehet, hogy attl a sok fokhagymtl, amit esznek? Megengeded, nnm, hogy
mg egyszer elolvassam Kitn Csen levelt?
A levl gy szlt:

dvzllek, Ah Tok, hatodik unokahgom. Nagyon jl tetted, hogy azonnal
tjkoztattl. A dugn holdrnyk nyomai voltak, amit a keleti-tengeri Kutyk
Fldjn magzatelhajtsra hasznlnak. A szajha blcs volt s ostoba, amirt
hasznlta, az r blcs volt s ostoba, amirt tancsolta. Amg nem tudjuk, hogy az
r dnttt-e vagy a szajha az r tudomsa nlkl csinlta, ne tegyetek semmit.
Figyeld uradat, hgom. Gyerekkora ta mindig is beszlt lmban, abbl taln
tbbet is megtudhatsz. Parancsold meg Ah Szonak, hogy is tegye ugyanezt.
Legyetek olyanok, mint a denevrek. Buzgn engedelmeskedjetek.

Ajjje, hogy rti azt, hogy legynk olyanok, mint a denevrek? krdezte ingerlten Ah
Sz. A denevrek nmk, de vistoznak. Kpesek sttben replni, de nappal vakok. jszaka
lthatatlanok, nappal viszont tehetetlenek. A potyadkuk rtkes, de a mennyekig bzlik. Hogy
rtette ezt, hallod-e?
Szemed, fled, orrod legyen nyitva, mint a denevr, s figyelj, hogy hov pottyantod a
potyadkodat kacagott Ah Tok. Tzezer nyarat ljen meg a Nemes Hzi Csen! Nlkle nem
is tudtuk volna, hogy a fiam aranykulcsa mr kinyitotta ennek a lotynak a jdekapujt.
s honnan tudjuk, hogy az v volt s nem valaki ms? krdezte blset bffentve Ah
Szo. Krlnzett, mint aki hallgatzktl tart. Ah Tok evplcikja megllt a levegben.
Pldul valaki olyasfle, mint Hossz Hegyes Orr, hallod-e? Ezek gy vannak egymssal, mint
a ter meg a koldus gyka. s Hossz Hegyes Orr dobta a palackot meg az sszes tbbi
bizonytkot a tengerbe. Emlkszel?
Az reg Ah Tok ajkrl lefagyott a mosoly. Fang-pi! mondta. Erre figyelmeztethetett
minket Kitn Csen. A denevrek ide-oda kanyarognak rptkben, s mg aludni is fejjel
lefel alszanak. Kitn Csen arra utast bennnket, hogy tudjuk meg, melyik jang tette
magv ezt a jint. Ajjje, szerintem is lehetsges... nagyon is lehetsges, hogy Hossz Hegyes
Orr tette a fiam fejre a zld kalapot.
Urunkat felszarvaztk! Ah Szo szeme az g fel fordult. Igaz, hogy Hossz Hegyes
Orr elg sok idt tlttt a loty szobjban ahhoz, hogy... Elllt a llegzete. Ajjje,
emlkszel? Nhny hete, mikor a loty siktozni kezdett, mert azt hitte, hogy valaki be akart
mszni a szobjba, pedig csak a szl csapkodta a zsalugtereket...
Emlkszem. Egy pillanat alatt ott termettem a szobjban, de Hossz Hegyes Orr mr ott
volt s mindketten... Most, hogy visszagondolok, mindketten spadtabbak voltak, mint egy
tnapos hulla. Lehet, hogy ez volt az az idpont, amikor Hossz, Hegyes Orr jangja...
Mikor volt ez, hgom? Melyik nap?
Ez volt az a nap... Az azutn val nap, amikor az r elhozatta a csatornn tlrl azt a
bennszltt szajht.
Mindkt asszony szmolni kezdett. Most a tizenkettedik hnap tdik napja van.
Ez a tizedik hnap tizennyolcadik vagy tzenkilencedik napja lehetett, hgom.
Ez kevs. Nagyon kevs...
Ah Tok szrakozottan rgcslni kezdett egy jabb halfejet. Korbban fekhettek ssze. A
szajhnak rengeteg lehetsge volt r, hallod-e? mondta szilrd meggyzdssel. Mieltt
tkltztt ide, abban a barbr hzban lakott.
Igazad van, nnm, mint mindig. Azonnal tudatnunk kell Kitn Csennl.
De ht mirt nyitn fel ez a loty a jdekapujt egy ilyen ronda, idegen rdg eltt, mikor
a fiamnak a nyla is csorog rte.
Ah Szo kifejezen vllat vont. Barbrok... Ki tudja, mi jr a fejkben? Szlnod kellene
urunknak.
Ah Tokot egszen elgyengtette az izgalom. Az italos szekrnykre nzett: madeira, whisky,
konyak. Ide valami szverst kell. A whiskyt vlasztotta. Kitlttt kt nagy adagot.
Munkra! Ki kell dolgoznunk valamilyen tervet. R kell jnnnk, hogyan csalogathatjuk ki a
lotybl s a szeretjbl az igazsgot.
Helyes, nagyon helyes. Ha mi ketten egyszer nekiltunk, sikerlni fog.
De a fiamnak egy szt se! Nem rdemes a szennyest kiteregetni, csak ha majd egszen
biztosak lesznk a dolgunkban. sszekoccant a poharuk. Az sszes nagy s apr istenekre!
Az n fiamat senki sem fogja felszarvazni, senki sem fog vele zld kalapot hordatni!



J estt, Le atya mondta illedelmesen Angelique. Letrdelt s kezet cskolt; gyomra
felkavarodott az ers szagtl. Kettesben voltak. A kis temlomhajban csak egy-kt gyertya
gett, a lemen nap fnye megvilgtotta az apr, gyetlen kzzel festett vegablakokat. A
kolnin csak kevs katolikus akadt, a templom szegny volt, br az oltr s a feszlet gy is
dszes. Odakint a templom kapuja eltt Vargas vrta Angelique-et, hogy a gyns utn
hazaksrhesse.
Hvatott, atym mondta rtatlanul Angelique, tudva, hogy vasrnap megint nem volt
misn.
rlk, hogy ltlak, senhorita, gyermekem mondta a pap ers portugl akcentussal.
Vasrnap megint nem voltl misn.
Ffjs gytrt, atym, mg csak most kezdek magamhoz trni. Babcott doktor pihenst
javasolt felelte Angelique, de mr arra gondolt, mit vegyen fel az orosz kvet szletsnapi
estjre.
Le atya megszokta mr a hazugsgokat. Gondolatban undorodva legyintett. Mindegy,
azrt meggyntatlak.
Angelique gpiesen mormolta a szavakat, rlt, hogy ott van kettejk kztt a rcs. A pap
gyorsan feloldozta, penitenciul kirtt r nhny dvzlgyet. Angelique mr llt volna fel,
amikor Le atya ismt megszlalt.
Volna itt egy bizalmas gy is, gyermekem... Tegnapeltt megkeresett Mr. Struan, s
ngyszemkzt arra krt, hogy adjalak ssze benneteket.
Angelique-nek elllt a llegzete, aztn szlesen elmosolyodott. , atym, ez csodlatos!
Igen, gyermekem, az. Senhor Struan arra krt, hogy a lehet leggyorsabban adjalak ssze
benneteket, de ez sajnos nehz gy. Egy ll nap s egy ll jszaka gytrdtt a
problmval. Vgl srgs levelet kldtt Macau pspknek, zsia katolikus lelki atyjnak,
s srgs tancst krte. Nagyon nehz gy.
Mirt, atym?
Elszr is azrt, mert Mr. Struan nem katolikus, s...
De meggrte, hogy a gyermekeinket az igaz egyhz fogja nevelni. Ezt meggrte.
Igen, gyermekem, tudom, meggrte, nekem is ezt mondta, de mg kiskor. Szli
engedly nlkl nem hzasodhat. Ahogy te sem. De azrt hvattalak, mert szerettem volna
ngyszemkzt megmondani, hogy mindennek ellenre engedlyt krtem eminencijtl, hogy
az r nagyobb dicssgre, mindennek ellenre celebrlhassam ezt a szertartst... Apd
engedlyvel vagy nlkle. Hallom, hogy apd nincs itt, valahol Francia Indoknban vagy
Szimban tartzkodik, vagy valahol azon a krnyken. Angelique apja csalrdsgnak s
szksnek hre pillanatokon bell bejrta a kolnit. Ha eminencija ldst adja r, biztos
vagyok benne, hogy senhor Seratard in loco purentis szintn beleegyezik.
Angelique torka elszorult. s mennyi ideig tart, mg megrkezik eminencija vlasza? A
jvhagys.
Karcsonyra, gy karcsony krl, mr ha excellencija jelenleg Macauban tartzkodik,
s nem a knai hittestvreinket ltogatja. Ha igen, az Isten akarata. Le atya mint rendesen,
most sem nzett a rcs fel, csak a flt hajtotta oda, hogy hallja az elsuttogott vallomsokat.
Most azonban keresztlpillantott a rcs nylsain. Ami miatt valjban szerettem volna
beszlni veled, gyermekem, az Mr. Struan ttrtse. Angelique-nek megint elakadt a
llegzete. Mr. Struan hajland ttrni?
Nem, mg nem ltja a fnyt, s pp errl szeretnk beszlni veled Le atya kzelebb
hajolt a rcshoz. Jlesett neki Angelique kzelsge, szinte fuldoklott a vgytl, de tudta, hogy
ez szentsgtrs lenne, a stn ksrti meg. Uram, adj nekem ert, Uram, bocsss meg nekem!
gondolta szinte knnyezve. Szeretett volna tnylni a rcson, megsimogatni Angelique keblt
s teste rejtett zugait. Segtened kell, segtened, hogy az igaz hit a keblre lelhesse.
Angelique annyira elhzdott a rcstl, amennyire csak tehette. szrevtlenl elhzta kiss
a fggnyt, hogy enyhtsen a klausztrofbin, amit ez a ldaszer gyntatflke keltett benne.
Segtek, atym, segtek, amiben csak tudok mondta fokozd idegessggel, s ismt tvozni
kszlt.
Vrj!
A hang hevessge meglepte Angelique-et. Atym?
Krlek, vrj... Vrj, gyermekem mondta immr sokkal szeldebben a hang. Beszlnnk
kell errl a hzassgrl s Mr. Struan megtrtsrl. vakodj a gonosz hatsoktl,
gyermekem. Mr. Struant meg kell trtennk, mindenkppen meg kell trtennk. El kell
ksztennk az rkkvalsgra.
Az rkkvalsgra, atym? hebegte Angelique. Nem azt akarta mondani, hogy a
hzassgra?
Az... az rkkvalsgra vlaszolta a hang.
Angelique a rcs mgtt sttl sziluettre emelte tekintett. Tudta, hogy a pap hazudik. t
magt is meglepte, hogy ez egyltaln eszbe jutott. Minden ermbl segteni fogok felelte.
Felllt, flrehzta a fggnyt, s kilpett a levegre.
Le atya azonban elllta az tjt. Angelique-nek feltnt, hogy a homlokt kiveri a vertk.
Le atya fl tornyosult. Az lelki dve rdekben, az vben, s minl elbb, annl jobb.
Azt akarja mondani, atym, hogy mieltt sszeadna minket, Malcolmnak mindenkppen
t kell trnie? krdezte rettegve.
A feltteleket nem n szabom meg vlaszolta Le atya. Minket eminencija irnyt,
mi csak hsges szolgli vagyunk.
A vlegnyem egyhza szerint nekem nem ktelez ttrnem protestns hitre, s
termszetesen n sem knyszerthetem t.
De Mr. Struan eltt fel kell trni az igazsgot! Ez a hzassg Isten ajndka. Remlem,
nem akarsz protestnss lenni? Ez eretneksg! Aposztzia! Ez elkpzelhetetlen, rkre
elkrhoznl, exkommunikltarnl! Halhatatlan lelked rk idkre ott perzseldne a
tisztttzben.
Angelique lesttte a szemt. Lehet, hogy az enym igen, de Mr. Struan... Millik
mskppen hiszik.
Az mind rlt, elveszett, elkrhozott llek, rk idkig gni fognak! Le atya hangja
mg jobban megkemnyedett. gni fognak. Meg kell trtennk a hitetleneket. Malcolm
Struant meg kell tri...
Meg fogom prblni. Isten nnel, atym, ksznm, meg fogom prblni... rebegte
Angelique. Kilpett a gyntatflkbl, s siets lptekkel kifel indult. A templom kapujban
mg egy pillanatra visszanzett. Le atya ott llt a padsorok kztti folyosn, httal az
oltrnak, szttrt karokkal kiltott Angelique utn, csak gy zengett a hangja. Lgy Isten
eszkze, trtsd meg a hitetleneket! Ha szereted Istent, mentsd meg azt az embert, mentsd meg
a Purgatriumtl! Ha szereted Istent, mentsd meg, segts nekem, hogy megmenthessem a pokol
tztl, segts nekem Isten dicssgre! Mentsd meg, mg mieltt sszehzasodtok, hagyd,
hogy megmentsk...



Mr este volt. Az szaki kapu rhzbl egy szamurj jrrcsapat lpett ki: tz katona teljes
fegyverzetben, kardokkal, knny vrtezetben egy tiszt vezetsvel. tmentek a hdon,
thaladtak a kolnia sorompjn. Az egyik szamurj egy japn rsjegyekkel telertt, magas,
keskeny tblt hordozott. Az ell halad szamurjok fklykat vittek, lngjuk furcsa
rnykokat vetett.
Kellemes id volt, a High Streeten s a tengerparti stnyon mg sokan stlgattak.
Kereskedk, katonk, matrzok, boltosok korzztak vagy lldogltak, beszlgettek, innen-
onnan nevets hangzott, knaiak dallamos beszdhangja, rszeg danszs. Lenn a parton
nhny matrz tzet gyjtott, duda hangjra tncoltak krltte, kztk egy-kt frfi prostitult
s egy transzvesztita. A tvolbl Drunk Town lland mormogsnak nesze hallatszott.
A szamurjokat nyomban szrevette mindenki. Emberek torpantak meg jrtukban,
mondandk akadtak el mondat kzepn. Minden szem szak fel fordult. A szamurjjrr
tjban llk elhtrltak. Nhnyan a revolverk utn nyltak, kromkodva eszmltek, hogy
nincs ott a zsebkben, nincs ott a tokjban. Msok bementek a hzukba, egy szolglaton kvli
katona pedig a nyakba szedte a lbt, hogy szljon a haditengerszet jszakai rjratnak.
Mirl van sz, uram? krdezte Gornt.
Egyelre mg semmirl felelte komor arccal Greyforth. k is a stnyon lldogltak, de
mg messze voltak a szamurjoktl, akik nem vettek tudomst az ket figyel, elnmult
emberekrl, csak meneteltek maguk el nzve, ahogy az szoksuk volt.
Lunkchurch lpett oda hozzjuk. Magnl van fegyver, Norbert?
Nincs. s magnl?
Nlam sincs.
Nlam van, uraim. Gornt egy apr pisztolyt vett el. De ha ezek itt neknk akarnak
esni, nem sok hasznt vesszk.
n pedig amond vagyok, fiatalember mondta rekedtes hangon Lunkchurch , hogy ha
nem tudja, mit csinljon, hzza fl a nylcipt. Kezet nyjtott Gorntnak. Barnaby
Lunkchurch vagyok, Mr. Gornt, rlk, hogy megismerhettem. Isten hozta Jokopokban, a
Klubban biztos tallkozunk mg, hallom, maga is bridzsezik, brmikor llok szolglatra.
Elsietett.
A jrkelk vatosan elhzdtak a szamurjok kzelbl. A rszegek hirtelen kijzanodtak.
Hirtelen mindenki berr vlt, mindenki tudta, milyen hirtelen tud lenni egy szamurj roham.
Greyforth mr megnzte, hogy szksg esetn merre meneklhet. Aztn megpillantotta a
tengerszet jszakai rsgt: lvsre kszen tartott puskkkal, egy rmester vezetsvel
futlpsben pp akkor bukkantak el egy keresztutcbl. Most mr nincs mirt izgulni
mondta Greyforth. Azt a pisztolyt mindig magval hordja, Edward?
Igen, uram, mindig.
Megnzhetnm?
Termszetesen. Vigyzzon, tltve van.
A pisztoly kicsi volt, de nagyon veszedelmes szerszm: ezstveret markolat, kt cs, a
csvekben kt bronzhvelyes tltny. Greyforth visszaadta, s Gorntra nzett. gyes.
Amerikai?
Francia. Apmtl kaptam, amikor Angliba mentem. Azt mondta, egy gzhajn nyerte
egy hamiskrtystl. Ez az egyetlen dolog, amit valaha is kaptam tle. Gornt kurtn
felkacagott. Mindketten a kzeled szamurjokat figyeltk. Mg lmomban is velem van,
uram, br csak egyetlenegyszer stttem el. Egy hlgyre lttem r, aki jnek vadjn meg akart
lpni a pnztrcmmal.
s eltallta?
Nem, uram, nem is llt szndkomban. Csak r akartam ijeszteni. Azrt az mgsem jrja,
hogy egy rihlgy lopjon.
Greyforth morgott valamit, s ismt a szamurjokra nzett.
A szamurjjrr az utca kzepn menetelt. A brit, a francia s az orosz kvetsgek eltt
silbakol rszemek csak ennek a hrom kvetsgnek volt lland rsge feltns nlkl
felhztk puskjuk kakast. Biztonsgi kapcsokat ki! Nem lvnk, fik, amg nem mondom
morogta az rmester. Grimes, menjen, szljon a hadnagy rnak, odat van az oroszoknl.
De feltns nlkl.
A katona elsompolygott. Mindenki idegesen vrakozott. A peckesen menetel tiszt
kzmbsen kzeledett. A szeme sem ll jl a nyavalysnak, igaz, rmester r? suttogta
puskjt szorongatva az egyik r.
Mind ilyenek ezek. Nyugalom.
A szamurjtiszt a brit kvetsg el rve parancsot vakkantott. Emberei meglltak,
felsorakoztak a kapuval szemben. A szamurj tiszt elrelpett, s torokhang japnsggal
kzlt valamit az rmesterrel. les csend tmadt. jabb, trelmetlen parancsol szavak,
nyilvnval mdon parancsok.
Mit akarsz, fles? krdezte halkan az rmester; fl mterrel magasabb volt a
szamurjnl.
jabb dhs szavak.
Tudja valaki, mit vartyog ez itt? kiltott az rmester. Nem kapott vlaszt. Aztn kis id
mltn Johann Favrod, a tolmcs vatosan ellpett a kzelben llk kzl, meghajolt a tiszt
eltt, s hollandul megszltotta. A szamurjtiszt gpiesen viszonozta a meghajlst, s akadoz
hollandsggal vlaszolt.
Favrod tolmcsolt.
zenetet hozott, egy levelet Sir Williamnek, szemlyesen neki kell tadnia.
Errl nem tudok. s ezekkel a mocskos gykleskkel az oldaln sz sem lehet rla.
A szamurjtiszt elindult a kvetsg bejrata fel. Az rk keze megszorult a puskkon. A
szamurjtiszt megllt. Dhs szradatot zdtott az rmesterre s az rkre. A szamurjok
tenyrnyire kihztk kardjukat, s vdekezllsba helyezkedtek. Az ton egy tengerszjrr
kzeledett harckszltsgben. Mindenki vrta, ki kveti el az els hibt.
Ebben a pillanatban Pallidar s kt msik dragonyostiszt sietett el a szomszdos orosz
kvetsgrl, dszegyenruhsan, dszkardosan. tveszem a parancsnoksgot, rmester
mondta Pallidar. Mi a problma?
Favrod elmondta. Pallidar, aki mr ismerte a japn szoksokat, odament a szamurjtiszthez,
s meghajolt. rmmel tapasztalta, hogy a szamurj hasonlan mly meghajtssal viszonozza
gesztust. Mondja meg neki, hogy majd n tveszem a levelet. n Sir William szrnysegdje
vagyok mondta, nmikpp eltlozva az igazsgot.
Azt mondja, bocsnatot kr, de a parancsa gy szl, hogy szemlyesen adja t.
Mondja meg neki, hogy fel vagyok jogostva az ilyen jelleg kldemnyek...
Aylesbury hangja lltotta meg. Pallidar kapitny, egy pillanat! Johann, kitl jtt az a
levl? Az orosz plet kapujnak kszbn llt, mellette Szergejev s msok.
A tiszt a zszljukra mutatott s mondott valamit. Favrod felkiltott. Azt mondja, hogy a
tairtl, de szerintem a rdzsra gondol, a vnek tancsra. A parancsa gy szl, hogy
haladktalanul s szemlyesen kzbestse.
Rendben van, tveszem. Mondja meg neki, hogy jjjn ide.
Favrod lefordtotta. A tiszt parancsolan intett Aylesburynek, hogy menjen oda hozz, de az
mg lesebb hangon, mg nyersebben odakiltott. Mondja meg neki, hogy vacsorzom. Ha
nem jn ide rgtn, jhet vissza holnap.
Johann Favrod gyakorlottabb volt mr annl, mint hogy pontosan lefordtsa, pp csak
annyira hangslyozta az Aylesbury szavaibl kicsendl fenyegetst, amennyire szksgesnek
rezte. A szamurjtiszt dhsen felszisszent, de odatrappolt az orosz kvetsg kapujhoz,
ellpett a kt hatalmas szakll r mellett, s megllt Aylesbury eltt. Szemmel lthatlag arra
vrt, hogy meghajoljon.
Kirei! reccsent r Aylesbury. Tisztelegj! Nem sok japn sz elsajttsval
frasztotta magt, ez volt az egyik. Kirei!
A szamurjtiszt elvrsdtt, de gpiesen meghajolt. gy hajolt meg, ahogy vele egyenl
szemly eltt szokott, s csak mg jobban forrni kezdett benne a dh, mikor ltta, hogy
Aylesbury mint alantasnak viszonozza a tisztelgst. Mindegy, gondolta, ez a mocskos freg a
gajdzsinok vezetje, mindenki azt beszli, hogy a dhe ugyanolyan elviselhetetlen, mint a
szaga. Ha majd megtmadjuk ket, a sajt kezemmel lm meg.
Elvette az irattekercset, ellpett, tnyjtotta, visszalpett, tkletesen meghajolt,
megvrta, mg meghajlst viszonozzk, aztn dht levezetend lehordta az embereit. Egy
perc mltn sarkon fordultak s gy eltntek, mintha ott se lettek volna.
Hol az rdgben van Tyrer? krdezte Aylesbury. Pallidar vlaszolt. Szlok valakinek,
hogy keresse meg.
Nem szksges, majd megkrjk Johannt, hogy csatlakozzon hozznk. Volna olyan
szves?
Erre semmi szksg, Sir William szlt kzbe Erlicher, a svjci kvet , ha hollandul
van, n le tudom fordtani.
Ksznm, de Johannak jobban rlnk, mivel japnul is tud valamelyest. Aylesbury
nem akarta, hogy egy idegen belelsson a krtyiba.
Az ebdl az orosz kvetsg legnagyobb helyisge volt. Kzepn egy hszszemlyes asztal
llt, elegns ezstnemvel s porcelnnal tertve. Jelen volt minden kvet, kivve a beteggyat
nyom von Heinrichet, s ott volt nhny francia s brit tiszt. Struan s Angelique az asztalfn
lt. Minden vendg szke mgtt libris inas llt.
Ignybe vehetnem a vrszobjt, Szergejev grf? krdezte Aylesbury oroszul.
Termszetesen. Szergejev nyitotta az ajtt. Egy pillanatra meglltak, megvrtk a sietve
rkez Johann Favrodot, aztn belptek a vrhelyisgbe.
J estt, Sir William! mondta Favrod. rlt, hogy hvtk, gy tudja meg elsknt,
mirl van sz, s tovbbra is hasznos segttrsa lehet sajt orszga kvetnek. Feltrte az
irattekercs pecstjt, s is lelt. Hollandul s japnul van. Elg rvid. Gyorsan tfutotta,
homlokt rncolva mg egyszer tolvasta, aztn idegesen felnevetett. nnek van cmezve, Sir
William, a brit nagykvetnek, s ez ll benne: E levl ltal szlok hozzd. Nobuszad sgun
Kiotbl kldtt parancsnak megfelelen minden kiktt azonnal lezrunk, s minden
klfldit kikergetnk..."
Kikergetnk? Azt rjk, kikergetnk? Aylesbury harsny kiltsa az ebdlbe is
thallatszott. A vacsoravendgek idegesen elhallgattak.
Favrod arca megrezzent. Igen, nagykvet r, nagyon sajnlom, de gy ll itt:
...kikergetnk. E levl figyelmeztets, hamarosan kldjk a msikat, amelyben elrendeljk
haladktalan tallkoznkat, amelyen majd vglegesen kzljk srgs tvozsotok rszleteit.
Jokohamt el kell hagynotok, ezt tisztelettel kzljk.
Tisztelettel? Hogy az a magassgos mennydrgs tegye akrhov a tiszteletket.
Ezeknek...
A tirda folytatdott. Mikor vgre Aylesbury abbahagyta, hogy levegt vegyen, Favrod
kzbeszlt: Az alrs: Andzs Nri, tair. Tudomsom szerint, Sir William, a tair
krlbell olyasmi, mint a dikttor.











































37

Kiot, december 6., cstrtk

Toranaga Josi arca hamusznt lttt. s mikor hagytk jv a tair kinevezst?
Tegnapeltt, fensg. Postagalamb vitte Jedba Andzs nagyrnak mondta Vakura
fkamars, a palota udvaroncainak feje. Nem hatott r vendge leplezetlen haragja.
maga nem mutatta rmt, mr elre rlt ennek a tallkozsnak, amelyre palotabeli
lakosztlyban kerlt sor. A hivatalos irattekercset, amelyet a Mennyek Finak krsre
a sgun rt al, gy tudom, ugyanaznap srgs futrral kldtk Andzs Nri nagyrhoz.
Josi ettl.mg dhsebb lett. se, Toranaga sgun a postagalambokat a soguntus
kizrlagos tulajdonv nyilvntotta. Az azta eltelt kt s fl vszzad sorn a
kommunikcinak ez a mdja mint szksgtelen hanyatlsnak indult, s kizrlag olyan
nagy fontossg esemnyek hrl adsra hasznltk, mint a csszr vagy a sgun halla.
A bakufu gy tett, mintha nem venn szre, hogy Oszakban nhny pnzklcsnz
dzaibacu rendszeresen hasznl galambokat; gy szmtottak, hogy elnzsk fejben
alkalom addtval bkez viszonzst kvetelhetnek.
s a gajdzsinoknak kldtt ultimtum? Azt mikor kzbestik?
Azonnal, fensg. A csszri hajnak megfelelen azt is postagalamb vitte.
Nobuszada sgun megerstette s alrta, s rrta a jelzst, hogy azonnal kzbestend.
Ez az utasts baka, ez az egsz sietsg pedig mg nagyobb baka. Josi sszbb
hzta magn blelt kpenyt. Knny es permetezte odakint a kertet, a nedvessg
hvssget hozott. Kldjtek egy msik galambot, s vonjtok vissza az utastst.
Ha rajtam llna, nagyr, azonnal meg is tennm, mivel te javasolod alzatoskodott
Vakura. Amint tvozol, fensg, megprblok engedlyt krni, de rzsem szerint ezzel
mr elkstnk, s a gajdzsin vezet mr megkapta a parancsot. Lehet, hogy mr tegnap
elkldtk neki.
Vakura bnbn kppel, bnbn hangon beszlt. vek ta tart cselszvs
eredmnyeknt jutottak idig. A paranccsal a legtbb daimj s udvaronc egyetrtett,
Ogama is helyeselte, ez volt Jazu hercegn haja is, s ami a legfontosabb: az v,
Vakur is.
rmmel tlttte el, hogy ilyen gyesen s pontosan idztette a dolgot. A hercegnt
annak szoksos palotakertbeli stja kzben krnykezte meg, s egyetlen jl irnyzott
csapssal semlegestette a soguntust, a bakufut s Josit, legveszedelmesebb ellensgt.
Az Istensghez kzel ll udvaroncok, akik a te rdekeid mindig szem eltt tartjk, azt
rebesgetik, hogy frjednek, a sgun nagyrnak a lehet leghamarabb ki kne nevezni
Andzs Mrit tairnak.
Andzst? krdezte hitetlenkedve Jazu hercegn.
A blcsek gy gondoljk, hercegn, hogy ezt kellene tenni... Szp csndben s
minl elbb. Jedban rengeteg a cselszvs, s ezzel a lpssel megelzhetnd...
ambicizus ellensgeidet mondta vatosan Vakura. Olyan ellensgeket, akik
mostanban mst sem tesznek, mint megprbljk alsni szeretve tisztelt frjed
pozcijt, s akik nyilvn kapcsolatban llnak ezekkel az tkozott sisikkel is. Ne felejtsd
el Oct.
Mintha azt el lehetne felejteni! Na de Andzs... Nem mintha brmi szavam volna az
ilyen dolgokban, de Andzs egy ostoba vnember.
Ez igaz, viszont ezzel a lpssel mg jobban megszilrdtand urad, a sgun
pozcijt arra az idre, amg mg kiskor... s betmn egyetlen ellenfele, Josi nagyr
szjt.
Egy tair elmozdthatja gymi tisztsgbl Josit?
Valsznleg el, hercegn. Andzs nagyr javra szl az is, hogy a gajdzsinok ellen
tkletes fegyver: ostoba, de habozs nlkl engedelmeskedik a csszri sugallatoknak.
Blcseink azt mondjk, minl elbb sikerl szp csndben kinevezni, annl jobb.
Nagyon knny volt elltetni a magvat, amely hamarosan gy kivirgzott, mint egy
gondosan polt orchidea az veghz melegben. Vged, Toranaga Josi, gondolta
boldogan Vakura. Vge a jkp, ravasz, ers, elkel Josinak, aki mind ez ideig
nyugodtan repkedett a hatalom szrnyain, kszen r, hogy kirobbantsa a polgrhbort,
amitl nhny radiklis nemes kivtelvel valamennyien rettegnk. Josi el akarja taposni
az jraled csszri hatalmat, azt szeretn, hogy a kapuk fltt megint valamelyik
felkapaszkodott hadr uralkodjon, s ilyenformn meghatrozza jrandsgunkat, s
minket ismt kolduss tegyen.
Megborzongott. Nem olyan sok nemzedke trtnt, hogy a csszr arra knyszerlt,
hogy Kiot utcin az alrst rulja. Nem olyan sok genercival ezeltt az udvarbeli
elkel hlgyeket trtet, felkapaszkodott daimjk vettk felesgl, akik alig nhny
esztendeje lettek szamurjok, magasabb rangra csupn a pnzk s hadi sikereik juttattk
ket... Nem, gondolta, ez mg egyszer nem trtnhet meg. Amint a szonn-dzsi elri
cljt, sisi bartaink feloszlatjk seregeiket, visszatrnek hbrbirtokaikra, a daimjk
mind leborulnak a Magasztos eltt, s mi, udvrbeliek fogunk uralkodni. s akkor ismt
visszatr az aranykor.
Khgtt, megkszrlte a torkt, gondosan elrendezgette dszes udvari ltzknek
roppant b ujjt, gy figyelte Josit. Az udvari szoks szerint kifestett, hsos arcban l
keskeny szemek mg jobban sszeszkltek. A gajdzsinok kiseprzsre felszlt
parancs minden bizonnyal helyes, fensg. A csszr blcs, s rgta ellenszenvvel figyeli
a gajdzsinokat. Az egyezmnyt is ellenezte. Fldnk az Istenek Fldje, egyszer s
mindenkorra meg kell szabadulnunk a gajdzsinoktl. Ez nyilvn neked is tetszene, Josi
nagyr.
A parancs helyes mr ha vgre is hajtjk. De ez nem fog megtrtnni. Mirt nem
krttek ki a vlemnyemet?
A tidet, fensg? Vakura festett szemldke magasba szktt.
A csszr engem nevezett ki a sgun gymjv. A sgun mg kiskor, semmit sem
rhat al felelsen.
Krlek, bocsss meg, fensg. Ha rajtam mlik, termszetesen kikrtem volna a
vlemnyedet. Krlek, ne hibztass, fensg, tudod jl, hogy nem n dntk, n csak
javaslok, n csupn egy alzatos szolgja vagyok az udvarnak, a csszrnak.
Meg kellett volna krdeznetek.
Szerintem is. Krlek, bocsss meg.
Klns idket lnk.
Josi arcn megfeszltek az izmok. A baj megtrtnt, gondolta, megint nekem kell
kivakarni a soguntust a sajt piszkbl. Ostobk! Hogyan csinljam?
Elszr Andzst kell elintzni, gy vagy gy... A felesgemnek igaza volt.
Jaj, Hoszaki, mennyire hinyoznak nekem a j tancsaid, gondolta Josi. Ahogy a
csaldjra gondolt, szeme a helyisgen kvlre tvedt, s haragja nyomban eloszlott. A
sdzsi ablakbl ltta, hogy rei ott llnak a dszes tet eresze alatt a szlrnykban,
mgttk a kert... Az es csak hull, hull, locsolja a gondosan sszehangolt vrs, arany
s barna szneket. Olyan ms, mint Jedo. Hoszakinak tetszene itt. risi vltozs volna a
mi sprtai letmdunkhoz kpest. Hoszaki tudja rtkelni a szpet.
Mita Tokiba jtt, az Ogamval kttt tmeneti bktl eltekintve csak keveset rt el.
Leszmtva az apr kis gynyrket, amelyekben oly ritkn volt rsze. Jl rezte magt
Kiotban, lvezte a napi kardleckket, a harcmvszet gyakorlst, a csods
masszrozsokat Koiko egyebek kztt errl is hres volt , az teleket, a gt s a
versrst.
Milyen blcs is volt sm, hogy a csszrt s ezeket a tlltztt talpnyalkat bezrta
ide Kiotba, s flptette Jedban a sajt fvrost. Tvol akart lenni az itteni
ksrtsektl s cselszvnyektl. s milyen blcs volt, hogy megtiltotta, hogy a sgun
idejjjn ebbe az aranykalitkba.
El kellene mennem. De hogyan mehetnk el Nobuszada nlkl?
Az udvar szinte elzrkzott elle, Nobuszada szintn. Az ifj sgun az utols
pillanatban ktszer is lemondott egy-egy megbeszlt tallkozt, mert megfzott. Az orvos
hivatalosan megerstette a megfzst, de a szemvel jelezte, hogy ez csak rgy.
Aggaszt a sgun nagyr egszsge, Josi nagyr, a szervezete nem elg ers, s a
frfiassga sok kvnnivalt hagy maga utn.
Ez nem a hercegn hibja?
Nem, fensg, nem. A hercegn majd kicsattan az letertl, jinje nedvds s
ruganyos, a legsajtosabb jangot is kielgtheti.
Josi gondosan kikrdezte az orvost. Nobuszada nem szeretett se vvni, se halszni,
nem jrt ki a termszetbe, mint az apja s a testvrei, inkbb a knnyebb sportokat
kedvelte: a solymszatot, az jszatot, de mg ezeknl is jobban a klti s kalligrfiai
versenyeket. Az apja mg mindig kemny, mint a rgi nyereg, elei hossz letkrl
hresek. Nincs okod az aggodalomra, doktor. Adj neki mindenfle gygyszereket, etess
vele tbb halat s kevesebb fnyezett rizst.
Amikor nhny nappal ezeltt sikerlt bejutnia a sgunhoz, Jazu hercegn is jelen volt
a beszlgetsen. Nobuszadnak esze gban sem volt visszatrni Jedba, mg az
esetleges dtumrl sem volt hajland trgyami. Minden ms gyben is elutastotta Josi
javaslatait, s Ogamval bosszantotta: Az utckon a cssiak az urak. Ogama emberei
fogjk eltaposni a gonosz sisiket, kuzin. Mg a harcosaimtl krlvve sem vagyok
biztonsgban, csak itt, a csszr oltalma alatt.
Sehol mshol nem vagy biztonsgban, mint a jedi vrban.
Bocsss meg, Josi nagyr szlt kzbe negdesen Jazu hercegn , de Jedo olyan
nyirkos, nedves hely, az idjrsa nem is hasonlthat Kiothoz. A frjem pedig ersen
khg, erre is gondolni kell.
gy van, ahogy mondod, Jazu-csan blogatott Nobuszada. n jl rzem itt
magam, kuzin. letemben elszr szabad vagyok, nem vagyok bezrva abba a borzalmas
vrba, itt nyugodtan nekelhetek, jtszhatok, kborolhatok, s ekzben mindvgig
biztonsgban rzem magam. Vdett helyen vagyok. Lehet, hogy itt maradok rkre.
Mirt is ne? Jedo egy bzs, mocskos hely, sokkal jobb lenne innen uralkodni.
Josi megprblt rvekkel hatni r, de nem sikerlt. Nobuszada vgl kifakadt:
Tudod, mire van most szksgnk, kuzin, egszen addig, mg nagykor nem leszek? Egy
ers vezetre, egy tairra. Andzs Nri tkletesen megfelelne.
Andzs nagyon rossz lenne szmodra is s a soguntus szmra is. Josi nagy
trelemmel jra elmagyarzta. De hiba. Nem volna blcs dolog, ha...
Nem rtek egyet, kuzin. Andzs mindig hallgat rm, brmit mondok neki. Te meg
soha. Azt mondtam, le akarok borulni a Magasztos eltt, a sgorom eltt, s itt is vagyok.
Te ellenezted. hallgat rm. nrm, nrm, a sgunra! Ne feledd, nlad brki jobb, te
sose leszel tair, soha az letben!
Josi otthagyta ket. Hiba tombolt Nobuszada, hiba hallotta hta mgtt gnyos
nevetst, kptelen volt elhinni, hogy Andzsbl valaha is tair lesz.
Mgis az lett belle, gondolta most rosszkedven. Ltta, hogy Vakura fkamars
feszlten figyeli. Nhny nap mlva itt hagyom Kiott mondta, hirtelen dntsre
jutva.
De ht szinte mg meg sem jttl, fensg mondta Vakura; magban gratullt
nmagnak. Az a md, ahogy fogadtunk, ennyire rettenetes azrt nem lehetett.
Nem, rettenetes az nem volt. Nos, halljam, van mg ms lesjt hred is szmomra?
Semmi, fensg. Sajnlom, hogy olyasmirl kellett beszlnem, ami nem nyerte meg a
tetszsedet. Vakura megrzott egy csngt. Egy pillanat mlva megjelent egy kifestett
arc szolga teval s telekkel. Az foga is feketre volt festve. Ksznm, Oni. A
fiatal szolga visszamosolygott Vakurra, s tvozott. Ennl a datolynl desebbet mg
sosem ettem. Szacumai. A datolyk nagyok voltak, desek, aszaltak. Josi kivett egyet.
Kitn!
Valban az. Kr, hogy Szandzsiro daimj viselkedse nem annyira nyemre val,
mint ez a gymlcs, amit parasztkatoni termesztenek.
rdekes, hogy a szacumai szamurjok nem vesztik el rangjukat, ha parasztnak llnak
jegyezte meg Vakura.
Josi kivett mg egy datolyt. rdekes? Ez csak egy si szoks, rossz szoks. Az
rksgben is gy ll, hogy a frfi vagy szamurj legyen, vagy gazda, vagy ez, vagy az.
Ht igen, az rksg ezt rja... De az akkori Toranaga sgun megengedte a szacumai
szamurjoknak, hogy br Szekigaharnl ellene harcoltak, ne csak a fejket tartsk meg,
hanem a hbrbirtokukat is. Lehet, hogy neki is zlett a datolyjuk. rdekes, neh?
rdekes.
Toranaga blcs uralkod volt, nagyon blcs. Szacuma azonban most Szandzsiro
kezben van.
Ez is igaz.
Mint mondottam, klns idket lnk. Vakura nagy mgonddal kivlasztott mg
egy datolyt. Szandzsiro lltlag hborra kszti a katonit s a birtokait. Nhny
blcs tancsad szerint ezttal tnyleg hborba sodorja az orszgot.
s ki ellen folyik majd ez a hbor, fkamars nagyr?
Felttelezem, hogy azok ellen, akiket Szandzsiro ellensgnek tekint.
s kik azok? krdezte trelmesen Josi.
Bocsss meg, de lltlag a soguntus.
Pedig akkor azt nagyon megbnja, ha az orszg trvnyei ellenre hbort indt
mondta Josi. Taln ezek a blcs tancsadk, akikrl az imnt beszltl, tancsolhatnk
neki, hogy ne legyen ilyen nagyon ostoba. Br a tancsosok is tudnak nagyon ostobk
lenni.
Egyetrtek. Vakura hidegen elmosolyodott.
Szandzsiro szerintem is hajlik a katonai megoldsokra, de nem ostoba mondta Josi.
A cssi Ogamra s a toszai Jodra ugyanez rvnyes. A kls nagyurak mind nagyon
harciasak s cselszvk, mindig is azok voltak... Vannak kzttk olyanok, akiket
tlsgosan ambicizus udvaroncok vezetnek flre.
Mg ha ez igaz volna is, ugyan mit tud tenni nhny udvaronc a dics soguntus
ellen, fensg? Az udvarnak se fegyvere, se fldje, se kokuja... Az egsz udvar jvedelme
a soguntus bkezsgtl vagy szkmarksgtl fgg.
Josi kesernysen elmosolyodott. Hogy mit tud tenni nhny udvaronc? Pldul
elgedetlensget szt a feltrekv daimjk kztt... Ja, igen, errl jut eszembe. gy
ltta, hogy Vakura tl messzire ment, rszolglt a korbcsra. Lehet, hogy ebben a zrt
vilgban mg nem tudjtok, de idn s jvre egsz Japnban hnsg lesz, mg az n
Kuantmban is. Fennll a veszly, hogy az udvar jrandsgt meg kell nyirblni... Idn
s jvre is. Azt hiszem, felre. rmmel ltta, hogy Vakura szeme szinte keresztbe
llt. Nagyon sajnlom.
Ht ez bizony valban nagyon sajnlatos lenne, mert mr gy is nagyon nehz idket
lnk. Vakura legszvesebben ordtozni s fenyegetzni kezdett volna, hogy felmrje,
van-e Josinak mersze vgrehajtani egy ilyen rvgst. Persze Josi ebben nincs egyedl, a
daimjk llandan panaszkodnak, s a rdzs termszetesen egyetrt vele. De Andzs
immr tairi minsgben fellbrlhatja ket, elvgre ezrt neveztk ki. Ogama? Az a
hitvny kutya nyilvn egyetrt a kltsgcskkentsben, Szandzsiro nemklnben, meg az
sszes tbbi. Andzs okosan teszi, ha fellbrlja ket.
Vakura negdesen elmosolyodott. Megtiszteltets szmomra, hogy tolmcsolhatom:
a Magasztos szemlyes vendgeknt meghv a tli napfordul nnepre. Ott lesz
Nobuszada sgun, nhny daimj, valamint a toszaiak, a cssiak s a szacumaiak is. A
toszai s szacumai meghvk mr elmentek, a tidet s Ogama nagyrt megfelel
ceremnia ksretben holnap fogjk tnyjtani. n csupn szerettem volna minl elbb
kzlni veled a j hrt.
Josit nagyon meglepte a meghvs, rendkvli megtiszteltetst jelentett mindenki
szmra, aki nem volt tagja a legbels krnek. A napfordult e hnap a tizenkettedik
hnap huszonkettedik napjn nnepeltk. Tizenhat nap mlva. Az nnepsgek legalbb
egy htig tartanak. Ezt nyugodtan vgigvrhatja, rengeteg ideje van mg, hogy elbnjon
Andzsval.
De vrjunk csak! Mit is mond az rksg: vakodj attl, hogy tbort ss a Mennyek
Barlangjban, az a hely nem neknk val. Mi emberek vagyunk, k istensgek, az
istensgek pedig olyanok, mint az irigy emberek, s a kzelsg csak tpllja megvetsket.
E hamis istensgek rmmel ltnk csaldunk magvaszakadst ez azonban csak az
barlangjukban fordulhat el."
Josit hirtelen rettegs fogta el. A meghvst nem lehet visszautastani. Ksznm
mondta, s meghajolt.



Magasan llt a nap. A Toranaga-tborral szemben figyel sisi lmosan figyelte a
kapun kilp s a palota keleti kapuja fel indul negyven szamurjt s zszlhordozt. A
szoksos dli rsgvlts. A legtbb szamurj lndzsval s szoksos kt kardjval volt
felfegyverkezve; szalmbl font eskpenyt s szles, kp alak eskalapot viseltek.
Knny es permetezett. A sisi stott, sszbb vonta magn eskpenyt, s szkt
behzta a levest s tet rust utcai bd eresze al. A bd tulajdonosa titkon
rokonszenvezett a sisikkel. Hamarosan megjn a vlts, gondolta a sisi, egy tizenht ves
szacumai ronin. Hajnal ta volt szolglatban.
Kacumata, a vezetjk, mieltt lopva elhagyta Kiott, kiadta a parancsot, hogy
llandan figyeljk Ogama s a Toranagk fhadiszllst. Abban a pillanatban, amint
Josi vagy Ogama megtmadsra lehetsg nylik, azonnali egyszemlyes tmadst kell
indtani ellenk. De ennek a tborukon kvl kell trtnnie, s csak akkor, ha a mernylet
sikerrel kecsegtet. De egyszerre csak egyetlen ember tmadhat. Kevesen vagyunk. De
lland kszenltben kell llnunk. Bossznk egyetlen lehetsges mdja egy ilyen
kiszmthatatlan mernylet.
A kapu eltti sorompnl friss zldsget s halat cipel hordrok csoportosultak. Az
ber rk bebocsts eltt mindenkit gondosan tvizsgltak.
A fiatalember megint stott. Ezen az rsgen nem lehet keresztlcsszni. Egy
pillanatra eltndtt: vajon annak a lnynak, Szumomnak sikerlt-e bejutnia,
Kacumatval gy beszltk meg. ...! Mr az is ksz csoda, hogy ezek hrman meg
tudtak szkni azon az alagton keresztl. Vajon hol lehetnek most? Azta egy szt sem
hallani rluk. Mindegy, nem rdekes, biztos j helyen vannak, akrcsak mi. Vannak
befolysos tmogatink. Elbb-utbb megint sszegylnk, s akkor bosszt llunk. A
szonn-dzsi valsgg vlik.
Ltta, hogy a szamurjcsapat befordul s eltnik az utcasarkon. Fradt volt, de
fradtsgt eloszlatta a gondolat, hogy puha futonjainak s kedvesnek mr nem sokig
kell vrniuk r.
A soguntus jrre odart a csszri palota keleti kapujhoz. A kapu kt oldaln egy-
egy hossz, alacsony hadhz trleszkedett a kls falhoz. Szksg esetn tszz frfinak
s tszz lnak tudtak fedelet adni. A vastag, nehz kapu hat mter magas szrnyait
ersen megvasaltk kszti. Az egyik szrnyn egy kis kapu volt nyitva. A fal, amelyben
a kapu llt, mg magasabb volt, srgi, kbl rakott.
Az j rsg egy percre nagy lrmval sszekeveredett a rgivel, a tisztek
megszemlltk embereiket s fegyverzetket, a rgi rsg tagjai kezdtek felsorakozni. A
vltsukra rkezett szamurjok kzl kt ember, egy tiszt s egy asigari elindult az t
msik oldalra. Elllt az es, kisttt a nap. A kt frfi befordult egy mellkutcba, s
bement egy msik hadhzba, amelyhez hasonl Kiot-szerte szmos akadt. Ebben a
hadhzban Ogama ktszz szamurja lakott.
Negyven ember, itt van a nevk mondta trsnak a tiszt, s meghajolt. Semmi
jelentsre mlt esemny.
Helyes. Krlek, gyertek velem. Ogama szamurjtisztje emberei ketts sorfala kzt
elindult egy folyosn, menet kzben olvasta a neveket. Belptek egy res helyisgbe,
meglltak egy zrt ajt eltt. A tiszt kopogott s benyitott. Ebben a bels helyisgben
nem volt btor, csak egy alacsony asztalka a tatamin. Ogama az asztalnl llt,
fegyveresen, gyanakvan, de egyedl. Mindkt tiszt meghajolt s flrellt.
Az asigari levette nagy kalapjt. Josi volt az. Hossz kardjt sztlanul odaadta
tisztjnek, a rvidet azonban megtartotta, gy lpett a szobba. Mgtte becsukdott az
ajt. A kt tiszt nagyot fjt, mindkett izzadt. A szobban Josi meghajolt. Ksznm,
hogy beleegyeztl a tallkozba.
Ogama meghajolt, intett Josinak, hogy ljn le vele szemben. Mi az, ami ennyire
srgs?
Rossz hreim vannak. Te mondtad, hogy a szvetsgeseknek meg kell osztaniuk
egymssal a fontos informcikat. Nagyon sajnlom, de Andzs Nrit tairv neveztk
ki.
A hr szemmel lthatlag megrzta Ogamt. Figyelmesen hallgatta Josit. Amikor Josi
szba hozta a csszri meghvst, nmileg olddott a haragja. Micsoda megtiszteltets,
! s nem is olyan sokra.
n is ezt gondoltam, egszen addig, amg el nem jttem a palotbl. Aztn
felfedeztem a csapdt.
Mifle csapdt?
Nemcsak minket hvtak meg, hanem a szacumai s a toszai daimjt is. Ott lesznk a
palotban dszltzkben, fegyvertelenl, rk nlkl.
Na s? Mit tehet Vakura vagy brmelyik is? Ezeknek nincs szamurjuk... Nincs
hadseregk, nincs pnzk, nincs fegyverk, nincs semmijk.
Igen, de gondolj csak bele... Amikor mi ngyen ott llunk majd a Mennyek Fia eltt,
ennl alkalmasabb idpont nem is addhat valaki szmra gondolj csak Vakurra,
Fudzsitaka hercegre, Nobuszada sgunra vagy a hercegnre... Valamelyik a Magasztos
flbe sgja: ennl alkalmasabb pillanat el sem kpzelhet, hogy az orszg ngy
legnagyobb daimjja hsge kifejezsekppen felajnlja a csszrnak a hatalmat.
Ogama homloka elfelhsdtt. Ebbe egyiknk sem fog belemenni. Ez all
mindegyiknk ki fog bjni, akr hazugsg rn is.
Hazudni akarsz a Mennyek Finak? Olyan nincs. De folytatom. Tegyk fel, hogy a
hercegi tancsad mg a ceremnia eltt odamegy hozzd, s valami ilyesmit mond: a
Mennyek Fia fiv hajt fogadni, hercegg kvn tenni, Ogama nagyr. Kinevez a
csszri testrsg kapitnyv, a kapuk legfbb rv, azt hajtja, hogy lgy az j, tztag
csszri tancs tagja, amely a Toranaga-soguntus helyett fog uralkodni.
Viszonzskppen...
Eh? Mifle tztag tancs?
Vrj! Viszonzskpp, annak jell, hogy elismered a Magasztost a Mennyek Finak,
Japn csszrnak, a felsgjelvnyek: a Golybis, a Tkr s a Jogar tulajdonosnak,
elismered isteni szrmazst s hogy minden ember fltt ll, birtokaidat s
szamurjaidat a Magasztos rendelkezsre bocstod, akinek rendelkezseit majd a tztag
csszri tancs tolmcsolja.
Ogama rmeredt Josira, fels ajka fltt izzadsgcseppek tkztek ki. Csst n
sosem engedem t.
Vagy taln mgis. Lehet, hogy a csszr szcsve azt is hozzteszi mg, hogy a
csszr hajland tged cssi hbrri tisztedben megersteni, kitntet a Gajdzsinok
leverje" s A szoros re" cmmel.
s ki lesz mg tagja ennek a tancsnak? krdezte rekedtes hangon Ogama.
Josi megtrlte homlokt; is izzadt.
Ez az egsz akkor jutott eszbe, mikor visszart a tborba, s Akeda tbornok
megjegyezte, milyen csalrdak is a kiotiak.
Ltod, Ogama-szama, mris ksrtsbe estl. Hogy ki lesz mg tagja a tancsnak?
Mintha szmtana. Te csak egy leszel a tz kzl, Szandzsiro nemklnben. A tnyleges
hatalom Vakura fkamars s hasonszr trsai lesz.
Ebbe nem fogunk belemenni.
Bocsss meg, krlek, de bele fogsz egyezni. Olyan nagy megtiszteltetseket
csillantanak fel eltted, amelyek majd megksrtik a kamidat. s a ksrtsek
legnagyobbika az lesz, hogy a Toranaga-soguntus helybe a tz sgun tancst lptetik.
Nekem termszetesen nem fognak helyet knlni benne, ebben a megtiszteltetsben a
Toranaga-kln egyetlen tagja sem rszesl. Kivve Nobuszadt. persze mr most is
mellettk ll. Josi arca vrs volt a dhtl. Andzs csak az els lps.
Minl jobban belegondoltak, annl mlyebbre lttak az elttk st nyrsas verembe.
Ogama rekedtes hangon megszlalt. Az nnepsgek legalbb egy htig tartanak
majd... s neknk is estlyeket kell adnunk az udvar tagjainak s egymsnak. Lehet, hogy
lassan l mrgeket alkalmaznak.
Josi megborzongott. Egsz letben rettegett, hogy megmrgezik. Egy kedves
nagybtyja nagy fjdalmak kztt halt meg, az orvos szerint termszetes okok miatt",
Josi azonban tudta, hogy a nagybcsi szlka volt a bakufu szemben, s a halla nagyon
jl jtt nekik. Lehet, hogy megmrgeztk, lehet, hogy nem. Az elz sgun is elg
furcsn halt meg. Perry visszatrsnek vben trtnt. Egyik nap mg makkegszsges
volt, msnapra meghalt. i tairnak, aki gyllte, s aki egy bbot, Nobuszadt akart a
helyre ltetni, mindenesetre kapra jtt.
Pletykk, sohasem bizonytott szbeszdek... De a mrgezs Japnban s Knban
mindig is si mvszet volt. Minl tbbet gondolkozott Josi, annl inkbb fokozta az
vintzkedseket: csak megbzhat szakcsokat alkalmazott, s megvlogatta, hol eszik.
Ennek ellenre mg mostanban is sokszor elvette a mrgezstl val rettegs.
Ogama jobb keze klbe szorult, s bal tenyerbe csapott. Andzs tair? Ezt nem
hiszem.
n sem. Mikor Josi idekldte embert, hogy beszlje meg ezt a titkos tallkozt,
arra gondolt, milyen furcsa is, hogy neki s Ogamnak egytt kell mkdnie annak
rdekben, hogy letben maradjanak. Egyedl most mr senki sem kpes megmaradni.
Egyelre.
s hogyan akadlyozzuk meg ezt? Most mr magam is beltom, hogy
megksrthetnek. Ogama undorodva kikptt.
Brkit megksrthetnek, Ogama-donn. Olyanok, mint a farkaskamik, ezt n is
nagyon jl tudom. Csapdban vagyunk. Ha a Magasztos meghv, az undort talpnyali
tnkretesznek. Nem tudom, mit csinljunk...
Csapdba csak akkor esnk, ha elfogadjuk a holnapi meghvst. Javaslom, hogy ma
este titokban mindketten hagyjuk el Kiott. Ha nem vagyunk itt... Eh? Ogama ajkn
dvzlt mosoly jelent meg, de gyorsan le is hervadt rla. Josi tudta, mirt.
Egy ilyen lps klcsns bizalmat felttelez.
Egyetrtek. Mit javasolsz, mit tegynk, hogy brmifajta flrertst elkerljnk?
Minden lehetsgre nem tudok felkszlni, de van egy javaslatom. Ma este
mindketten kiszknk Kiotbl, s megllapodunk, hogy legalbb hsz napig nem
jvnk vissza. n azonnal Jedba megyek, megprblok trgyalni Andzsval,
megprblom semlegesteni, s mindaddig ott maradok, amg ez nem sikerl. Akeda
tbornokot itt hagyom. mindenkinek azt fogja mondani, hogy csaldi okok miatt
vratlanul vissza kellett trnem Srknyfogba, de hamarosan visszatrek. Holnap
napszlltakor te sem tudod majd tvenni a meghvst, mert senki, mg Basuhiro sem
tudja, hol vagy. Te Fusimiben tltd az jszakt.
Nagyon veszlyes, ha mg Basuhirnak sem szlok. De folytasd.
Ezt rd bzom, de holnap napszlltakor zenetet kldesz Fudzsitaka hercegnek,
amelyben msnap reggelre bizalmas tallkozra hvod, mondjuk a monojamai romokhoz.
Monojama a kiotiak egyik kedvelt kirndulhelye volt. Ott elmondod neki,
mennyire meglepett a meghv, s mennyire sajnlod, hogy nem tudtad tvenni. Ennek
ellenre ne kldjn jabbat, mg vissza nem trsz. Ha megkrdezi, hogy ez mikor lesz,
mondd neki, hogy ezt mg nem tudod biztosan. A gajdzsinok brmely pillanatban partra
szllhatnak Oszakban, muszj odamenned. Mondd meg a hercegnek, okosan teszi, ha
nem kld tbb ilyen vratlan csszri meghvt, brmennyire alzatosan hls vagy is
rtk, ilyet csak akkor kldjn, amikor zensz, hogy hajland vagy tvenni.
Ogama felmordult, gondolatokba merlve meredt a tatamira. Vgl megszlalt: Na
s mi lesz Szandzsirval s a toszai Jodval? k ott lesznek. Igaz, csak dszksrettel, de
azrt az is ksret.
Szlj Fudzsitaknak, hogy az meghvsukat is halasszk el... Sugallja azt a
Magasztosnak, hogy ennek a napfordulnak rossz eljelei vannak.
s ha nem hallgat r?
Fudzsitaka majd gondoskodik rla, hogy figyelembe vegye.
Ha ez ennyire knny, akkor mirt nem maradunk? Egyszeren csak szlok
Fudzsitaknak, hogy kzlje a Magasztossal, rosszak az eljelek, s az nnepsget
eltrlik. Eh? Ez persze felttelezi, hogy Fudzsitaka brmit kpes sugallni a
Magasztosnak.
Ha Vakura is tmogatja, kpes.
Hsz napig ott maradhatok Fusimiben vagy Oszakban mondta lassan Ogama.
Cssba viszont nem trhetek vissza, mert akkor itt Kiotban vdtelen maradnk.
Kitl tartasz? Tlem? Mi szvetsgesek vagyunk. Hiro nem lesz itt, se Szandzsiro,
ha akarsz, nyugodtan elmehetsz Cssba. Basuhirban megbzhatsz, rzi itteni
pozcidat.
Ennyire egyetlen vazallusban sem lehet bzni mondta keseren Ogama. Na s a
sisik?
Basuhiro s Akeda folytatja a hajtvadszatot, s a bakufu kmei is nyitva tartjk a
szemket.
Minl tbbet gondolkozom rajta, annl kevsb tetszik. Nagyon veszlyes dolog ez,
Josi-donn. Fudzsitaka nyilvn kzli majd velem, hogy te sem vetted t a meghvst.
Mondd azt neki, hogy az a kifogs, amire n hivatkozom, nyilvn csak rgy, s
azrt rohanok vissza Jedba, hogy megakadlyozzam a gajdzsinokat fenyegetsk
megvalstsban, hogy tnyleg elinduljanak Kiotba... s hogy kiseprzzem ket
Jokohambl. Josi arcn megkemnyedtek a vonsok. Nem fogjk elhagyni
Jokohamt.
Akkor majd kiebrudaljuk ket mondta gorombn Ogama.
Majd ha eljn az ideje, Ogama-donn. Josi hangja is megkemnyedett. Eddig
minden jslatom bevlt. Hidd el nekem, hogy a gajdzsinokat jelenleg nem lehet
kikergetni.
Hanem mikor?
Hamarosan. Ezt a problmt egyelre flre kell tennnk. Most fontosabb, hogy
nmagunk vdelmrl gondoskodjunk. Egytt kell tvoznunk s egytt kell
visszatrnnk, s mindaddig titkos szvetsgeseknek kell maradnunk, amg mskpp nem
dntnk.
Ogama csak nevetett, de nem szlt semmit.
Vgl folytatta Josi , arra az idre, amg tvol vagyok, a kapukkal kapcsolatos
megegyezsnk vltozatlan marad.
gy ugrlnak a gondolataid, mint a macska, amelyiknek tske ment a talpba.
Ogama megkszrlte a torkt. Lehet, hogy belemegyek, lehet, hogy nem. Fontosabb
krds ez annl, mint hogy egy pillanat alatt dntsk. Meg kell beszlnem Basuhirval.
Ne. Velem beszld meg. n jobb tancsot tudok adni, mert tbbet tudok, s ami mg
fontosabb: ebben az gyben a te rdekeid azonosak az enymekkel... n nem vagyok
holmi vazallus, aki apr kegyeket reml.
Csak nagyokat, mint a kapukat.
Josi elnevette magt. Semmisg ahhoz kpest, amilyenekben akkor rszestjk
egymst, amikor majd tair leszel.
Rszests inkbb egy kegyben most, mikor mg nem vagyok tair mondta Ogama.
Add nekem Szandzsiro fejt.
Josi rnzett, nem mutatta meglepetst. Mg nem felejtette el, mit mondott neki
Inedzsin, a Srknyfog fel vezet ton ll fogad tulajdonosa Ogamrl s a Bbor
grl. Inedzsin elmondta, hogy Szandzsiro tmogatsval vagy ha Szandzsiro semleges
marad, Ogama a daimjk bevlt taktikjval orvul tmadst akar indtani a soguntus
ellen.
Hajland vagy berni a titkos zacskjval is? krdezte Josi, s elmondta hnapok
ta finomtgatott tervt.
Ogama nevetsre fakadt.



A levltott rk csapata hazafel tartott. Ngysoros oszlopban meneteltek, Josi
gyalogos katonnak lczva kzttk. Noha trsait figyelmeztettk, hogy magukhoz
hasonlknt kezeljk, mgis csak nehezen lltk meg, hogy ne vessenek r egy-egy lopott
pillantst, hogy ne krjenek bocsnatot, ha tl kzel lpnek hozz. Az egyik katona
Vatakinak hvtk a sisik embere volt, de a kivteles lehetsgre id hinyban nem
tudta felhvni trsai figyelmt.
Josi fradt volt, de elgedett: Ogama vgl is mindenbe beleegyezett, gy nyugodtan
itt hagyhatja Kiott, a kapukat a soguntus rzi, a soguntus biztonsgban van. Egyelre.
De elg lesz ennyi id is. A kockzat nagy, a tervemben elg sok a lyuk, ha Ogama
szreveszi, biztos nem fogadja rmmel. Mindegy, nem szmt, nyilvn amgy is el akar
rulni. Nem rdekes. Ennl okosabbat nem tehettem. A meghvst semmikpp nem
fogadhattam el.
Az id mr jelentsen megjavult, a nap egyre nagyobb ervel kzdtt a fellegekkel az
gbolt birtoklsrt. Josi alig vett tudomst krnyezetrl, gondolatait tvozsnak
rszletei ktttk le: kinek mondja el, mit tegyen Koikval s Akeda tbornokkal, kit
vigyen magval, s legfkpp: idejben odar-e Jedba, hogy minimumra cskkentse a
krt.
Elszr frd s masszzs, dnts majd csak utna...
Szeme csak most kezdte felfogni krnyezett: az utckat, a gyalogosokat, az
rustbdkat, a pnikat, hordszkeket, hzakat, kunyhkat, gyerekeket, halrusokat,
vndorkereskedket, jvendmondkat, rnokokat, a piacok nyzsgst. Sohasem
tapasztalt lmny volt szmra egynek lenni a sok nvtelen kztt, ilyen teljesen j
szemszgbl nzni a vilgot. Hamarosan gy elttotta a szjt, mint egy falusi, aki
elszr jr vrosban. Szeretett volna megllni, elvegylni a tmegben, kilesni,
kihallgatni, mire gondolnak, mirl beszlnek, mit csinlnak, mit esznek, hol alszanak.
Katona! suttogta a mellette menetel fiatalembernek. Hova jrtok, mikor leteszitek a
szolglatot?
n, nagyr? dadogta a szamurj. Csaknem elejtette lndzsjt, annyira
megdbbentette, hogy a fensg megszltja. Kis hjn trdre roskadt. n inni szoktam,
fensg.
Ne szlts fensgnek! sziszegett r Josi. Megdbbentette, hogy krdse milyen
zavarba hozta a fiatalembert s a kzelben menetelket. Egyik-msik mg a lpst is
elvtette. Viselkedj normlisan, ne nzz rm. Ez mindenkire vonatkozik.
A katona bocsnatot krt, a kzelben menetelk megprbltak engedelmeskedni, de
most, hogy Josi nagyr megszlalt, ez mg inkbb nehezkre esett. Az rmester
htranzett, s idegesen visszajtt. Minden rendben, nagyr? Ha eset...
Igen, rendben, rmester, trjen vissza a posztjra.
Az rmester gpiesen meghajolt s engedelmeskedett. A katonk ismt felvettk a
lpst. Tboruk mr alig szz-szzhsz lpsnyire volt. Josi megknnyebblten
tapasztalta, hogy a jrkelk nem vettk szre a pillanatnyi zavart, a szoksos mly
meghajlsokkal kszntik az elhalad oszlopot.
Kt ember azonban, aki valamivel tvolabb llt az utcn, mgiscsak szrevette. A kt
sisi rszem: Izuru s a felvltsra rkez Rusan, egy fiatal, toszai ronin. Rszeg
vagyok n, Rusan? Egy rmester meghajol egy kzkatona eltt? Egy rmester?
n is lttam, Izuru.
Nzd csak meg azt a katont...! Ltod, melyikre gondolok? Az a magas ott leghtul.
Nzd, hogy tartja a lndzsjt... Ez mg letben nem vitt lndzst.
Igen, de... Mi van ezzel az emberrel, eh?
Nzd, hogy figyelik a tbbiek. gy tesznek, mintha r se nznnek, de azrt nzik.
Nvekv izgalommal figyeltk a kzeled menetoszlopot s a katont. Noha a magas
katona fegyvere s egyenruhja ugyanolyan volt, mint a tbbi, mgsem lehetett nem
szrevenni a nagy klnbsget: a testtartst, a jrst, testi felptst.
Ez Josi nagyr mondta mindkt sisi egyszerre, majd Rusan mg hozztette: Az
enym.
Nem, az enym mondta Izuru.
n lttam meg elsnek sgta Rusan; a trelmetlensgtl alig jtt ki hang a torkn,
Menjnk mindketten, egytt nagyobb az eslynk.
Nem! s halkabban. Kacumata azt mondta, egyszerre csak egy. Josi az enym.
Jelezz, mikor induljak. Rusan kalapl szvvel elvegylt a gyalogosok s a vsrlk
kztt, jobb pozcit keresett a tmadshoz. A jrkelk udvarias meghajtssal
kszntttk, a dszrsg alacsony rang szamurjnak nztk, akikbl ilyentjt elg
sokan csellengtek a krnyken. Nem figyeltek r klnsebben, mr ahhoz kszldtek,
hogy meghajoljanak a kzeled menetoszlop eltt.
Rusan kivakodott az t szlre. Mg egy utols pillantst vetett kiszemelt
clpontjra, aztn lelt egy szkre, httal a menetoszlopnak, de gy, hogy lssa bartjt,
Izurut. Teljesen nyugodt volt. A szleinek sznt hallverst a falu sojja rizte, vekkel
ezeltt adta oda neki, amikor tz szamurj tanultrsval fellzadt. Valamennyien gosik
voltak, s akkor tagadtk meg az engedelmessget, amikor kiderlt, hogy nem
folytathatjk tanulmnyaikat: a szleiknek nem volt annyi pnzk, hogy megvesztegessk
a helyi hivatalnokokat. A hivatalnokokat meggyilkoltk, nmagukat roninn
nyilvntottk, s feleskdtek a szonn-dzsira.
Tzk kzl mr csak lt. Hamarosan meghalok, gondolta diadalittasan. Felkszlt a
hallra, tudta, hogy j kikpzst kapott, rezte, hogy duzzad az ertl, s tudta, hogy Izuru
tanja lesz tettnek.
Izuru ugyangy gett a tettvgytl. Mr elhatrozta, hogy ha Rusan mernylete nem
sikerl, is megprblkozik. Tekintete a menetoszloprl a kapu fel fordult. Az rk mr
sorakoztak, kszltek a kzeledk fogadsra. Azonnal feltnt neki, hogy a szoksosnl
nagyobb a nyzsgs, az emberek idegesebbek, tbb parancs harsn.
Elkromkodta magt. Ezek tudjk. Ht persze, hogy tudjk, tudtk, mita a
menetoszlop eltvozott. Ezrt voltak ht olyan idegesek s ingerlkenyek egsz dleltt.
Mindannyian tudtk, hogy Josi nagyr lruhsan elhagyta a tbort. De mirt? s hol
jrhatott? Ogamnl. De mirt? Megint rajtunk akarnak tni, megint elrultak minket?
Szeme ide-oda villant, egy pillanatra sem feledkezett meg Rusanrl, latolgatta a
tvolsgot. A kzelben ll jrkelk s vsrlk mr hajlongtak. Tudta, hogy a tiszt
most mr brmelyik pillanatban megllthatja a menetet, a kaput rz szamurjok tisztje
eljn majd, klcsnsen dvzlik egymst, s kzsen ellenrzik a bejv embereket.
A menetoszlop vezetje flemelte a kezt. A szamurjok oszlopa megllt. Most!
suttogta Izuru szinte hallhatan, s intett. Rusan a jel lttn kivont karddal a kezben
felpattant s rohanni kezdett a menetoszlop hsz-huszont lpsnyire lv vge fel.
Az tjban ll els kt embert flrelkte, s mire a katonk szrevettk volna, mi
trtnik, mr le is sjtott Josira, aki a msodperc egy trtrszig rtetlenl nzett r. Josit
csak nagy gyakorlata mentette meg. Lehajolt a hallos csaps eltt, a penge gy az egyik
mellette ll dbbent katona oldalba mlyedt. A katona felordtott s sszeesett.
A hirtelen kavarodsban Rusan elkiltotta magt: Szonn-dzsi! A katonk
egymst lkdstk, hogy hozzfrjenek, a kaputl mr rohantak az rk, a jrkelk
leesett llal, bnultan nztk a jelenetet. Vatakit, a sisik embert ugyangy meglepte a
dolog, mint a tbbieket. Hallra rmlt, hogy esetleg belekeveredik a dologba, vagy
elrulja ez a semmibl eltnt sisi.
Rusan jra lecsapott. Josi azonban mr visszanyerte a llekjelenltt. Kardot rntani
ugyan nem maradt ideje, ezrt lndzsja nyelvel hrtotta el a csapst. Rusan kardja
knnyedn kettszelte a lndzsanyelet, de az ers fard eltrtette s lelasstotta
valamelyest a pengt, gy Josi bal kzzel el tudta kapni a kard markolatt. Rusan abban a
pillanatban elrntotta a trt, s Josi hasa fel dftt. Megszokott fogsa volt ez a
kzitusnak, Josi erre is szmtott. Elengedte a lndzsjt, s alkarral flrettte Rusan
csukljt: a rvid penge hegye a kpenybe akadt. Rusan azonnal elengedte a trt, s
puszta kzzel kkemnyre, karomszerv edzett ujjaival szintn letveszlyes fegyver
volt Josi szeme fel dftt. A szemt nem tallta el, de les krmei kzvetlenl a szem
alatt mlyedtek Josi arcba.
Josinak a llegzete is elllt. Egy kevsb jl kpzett ember ettl elengedte volna
tmadja kardjt, s meghalt volna. Josi azonban flig vakon is kitartott, most mr kt
kzzel ragadta meg a kardot. Tmadja tehetetlenl csapkodott, mr nem volt a helyzet
ura. A Rusan mgtt ll egyik katona htulrl tkarolta a torkt, Vataki pedig, ltvn,
hogy a csata elveszett, s rettegve, hogy a sisit esetleg lve fogjk el, Rusan oldalba
dfte rvid kardjt. A dfsnek olyan ereje volt, hogy a penge keresztlszaladt a
tmadn, Rusan felordtott, szjn vr buggyant, vakon csapkodott, aztn elernyedt s
vge volt. A tmads kezdete ta alig fl perc telt el.
Josi rezte, hogy tmadjbl elszll az let, s hirtelen elnehezl. Ennek ellenre csak
akkor engedte el, amikor mr egszen biztos volt benne, hogy a frfi meghalt, csak akkor
hagyta, hogy a katonk lerngassk rla a holttestet. Mindentt vr bortotta, de gyorsan
rjtt, hogy nem a sajt vre, pp csak az arca vrzik. Szerencsje volt, de ez nem
cskkentette abbeli dht, hogy a kzelben ll emberek nem voltak elg berek, nem
vontak kr vdgyrt, csak lltak s bmultak. Szidni kezdte ket, megparancsolta,
hogy az egsz csapat trden vonuljon be, a kardjukat trjk kett, csak az a kett nem, aki
segtett neki. Lihegve nzett krl. Az imnt mg forgalmas utca mostanra csaknem
elnptelenedett.
Mikor a magnyos tmad krl keletkezett kavarods s kiabls megkezddtt,
ketten-hrman nyomban eloldalogtak. Mind tbben kvettk pldjukat. Az vatoskodk
hamarosan radatszeren tdultak a kzeli mellkutck fel, egyikk sem akart tanja
lenni a jelenetnek, nem akarta, hogy esetleg bnrszessggel vdoljk.
Izuru a legelsk kztt tvozott, ltva, hogy egy jabb mernyletnek semmi eslye. Ez
a ktbalkezes Rusan... Le kellett volna vgnia az egyik katona fejt, majd a kardot
visszarntva, derkmagassgban odavgni az els szm clpontnak. Valszntlen, hogy
Josi ezt a csapst tllte volna, olyan nem ltezik. Kacumata dhngeni fog, pp elgszer
mutatta, hogyan kell az ilyet csinlni, szmtalanszor magyarzta. Az els csaps eltereli a
figyelmet, a msodik hallos. s micsoda lehetsget mulasztottunk el...! Rusan
megrdemelte volna, hogy lve fogjk el, s kardgyakorlatokra hasznljk. Illetve, nem
is, jobb, hogy gy trtnt. Ha Rusan most ilyen gyetlennek bizonyult, valsznleg
megtrt volna a vallats sorn, elrulta volna a rejtekhelyeinket, legalbbis azokat,
amelyekrl tudott. Hiba, a toszaiakban nem lehet megbzni, akr sisk, akr nem.
De mirt vllalt ilyen nagy kockzatot Toranaga Josi?
Hta mgtt kiabls harsant: katonk rohantak a tmeg utols tagjai utn, hogy
tankat szerezzenek, de messze voltak, nem kellett sietnie. Megint rzendtett az es,
felersdtt a szl. sszbb hzta maga krl kpenyt, rlt, hogy elhozta az
eskalapjt is. Vgigment egy tcsktl csillog siktoron, befordult egy msikba, tment
egy csszs hdon. Hamarosan mr egy sros kis utck s siktorok alkotta tvesztben
jrt. Egy nagy plet kertsfalnak hts bejratnl llt meg. Az r megismerte,
beengedte, intett a hatalmas kertben megbv, titkos sisihz fel. Az r Vakura
fkamars jelvnyt viselte egyenruhjn.
A Toranaga-tbor eltti utcn a boltost az rhz fel tereltk. A boltos harsnyan
tiltakozott, hogy neki fogalma sincs semmirl, nem ltott semmit, knyrgtt, hogy
engedjk el. Nem mert eltnni a tbbiekkel egytt, mivel mindenki tudta, hogy ott volt.
Nhny jrkelvel egytt, akiket az rknek sikerlt elkapniuk, betaszigltk a kapun.
Az elnptelenedett bolt esvd tetje elrvultn csapkodott a szlben s az esben.
Koiko egy csiszolt kzitkrben nzve magt, az utols ecsetvonsokat vgezte arcn.
Kiss remegett a keze. Flt. Fltette Josit, fltette nmagt. A kt msik n, Teko, a
maikja tantvnya s Szumomo feszlten figyelt. A szoba kicsi volt, berendezse
praktikus, csakgy, mint a Josi szllsa mellett lv sszes tbbi. Koiko s a szolglja
szmra gy is megfelelt.
Befejezte arca kiksztst, a tkrbe nzett. Elmosolyodott; elgedetten tapasztalta,
hogy csak a megfelel helyeken redzdik az arcbre. A szeme fehr volt, ahol fehrnek
kellett lennie, fekete, ahol feketnek. Tekintete nem mutatta aggodalmt. Ez rmmel
tlttte el. Aztn rpillantott Szumomra. A lny nem vette szre, hogy figyeli, s egy
pillanatra feltrulkozott az arca. Koiko gyomra grcsbe szorult, annyi gytrdst ltott
rajta.
Gyakorls, gyakorls, gyakorls, gondolta. Hova lennnk enlkl? A lnyok fel
fordult. Teko szinte mg gyermek krs nlkl is kivette kezbl a tkrt.
Ez gynyr, Koiko rn mondta megbabonzva Szumomo. Most elszr
engedtk be Koiko magnszllsra. Koiko szpsgnek titkai revelciknt hatottak r.
Sose gondolta volna, hogy gy kell csinlni.
Igen, az szlt Koiko. Azt hitte, hogy Szumomo a tkrre gondol, amely szinte
tkletes tkrzse folytn felbecslhetetlen rtket kpviselt. s ez egy bartsgos
tkr. A tkrk kztt ritka a bartsgos, Szumomo... Pedig egy asszony letben nagyon
fontos, hogy legyen egy bartsgos tkre.
, n az egsz kpre gondoltam. Rd s a tkrre. Az egszre. A kimondra, a
frizurdra, a sznvlasztsodra, ahogy kikszted az ajkad s a szemed. Ksznm, hogy
vgignzhettem.
Koiko felkacagott. Remlem, hogy enlkl is ugyanolyan a hats.
Soha letemben nem lttam nlad szebbet! kiltott fel halkan Szumomo. Koiko
mellett vidkinek, faragatlannak, gyetlennek, esetlennek rezte magt, kezt-lbt
nagynak. letben elszr rezte gy, hogy nem elg nies. Vajon mit lt bennem
Hiraga? krdezte magban nyugtalanul. n egy semmi vagyok, nem vagyok vonz, de
mg csak cssi sem, mint . Nem hozok neki arcot, nem hozok neki fldet, se tekintlyt,
se pnzt, s nyilvn a szlei sem helyeslik, hogy engem vlasztott. Ilyen szp hlgy,
mint te, nincs mg egy vilgon mondta. Vajon a Lebeg Vilg sszes hlgye olyan,
mint te? krdezte magban. Mg ez a maiko is gynyr lesz, ha feln, br az
rnjhez nem is foghat.
Koiko ltta rajta a szomorsgot s az irigysget. Te is szp vagy, Szumomo
mondta. Rgta tisztban volt vele, hogy ltalban ilyen hatssal van a nkre. Teko-
csan, te most elmehetsz, de azrt kszts el mindent. s gondod legyen r, hogy ne
zavarjanak meg, amg Szumomval beszlgetek.
Parancsodra, rnm. Teko tizenegy ves volt. Koikhoz hasonlan az
szerzdst is az Akcvirg Hz mama-szanja kttte gazdlkod szleivel, mikor mg
csak htesztends volt. Pnzt keresni majd csak tizenngy-tizent ves korban kezd.
Addig, illetve ameddig a mama-szan akarja, a szerzds szerint a mama-szannak kellett
gondoskodnia az eltartsrl, a felruhzsrl, s hogy megtantsa mindenre, amit egy
hlgynek a Lebeg Vilgban tudnia kell. Ha tehetsges, klnbz mvszetekre is
tanttatnia kell: zenre, tncra, kltszetre, trsalgsra... Ha a maiko tehetsgtelennek
vagy rossz termszetnek bizonyul, a mama-szan tetszs szerint eladhatja a szerzdst.
Ha azonban blcsen vlasztott, mint pldul Koiko esetben, a mama-szan befektetse
gymlcsznek bizonyul, s tbbszrsen visszanyeri befektetett pnzt. De nem
minden mama-szan volt elgg megfontolt, nem mind volt kedves s trelmes.
Szaladj, gyakorold a sklkat mondta Koiko.
Igenis, rn Teko tkletesen tisztban volt vele, mekkora szerencsje van, hogy
Koiko tantvnya lehet. Blvnyozta Koikt, mindent megtett, hogy elnyerje elismerst.
Tkletes meghajlssal ksznt s tvozott.
Koiko Szumomra nzett. t napja, mita rllt, hogy Szumomt befogadja, szinte
nem volt alkalmuk ngyszemkzt beszlgetni. Most eljtt az ideje. Koiko kinyitotta szve
egyik rekeszt: Kacumata. Jaj, bartom, mit tettl velem? Kacumata Kiotban
krnykezte meg, mikor felkereste a kioti mama-szant, aki Koiko jedi mama-szanja
felkrsre szobalnyokat, fodrszt s masszrozkat biztostott kioti tartzkodsi
idejre Koiknak. Jedbl csak Teko s egy szolgllny ksrte el.
letre szl szvessgknt krem mondta akkor Kacumata.
Nem, nem szabad felelte Koiko. Megdbbentette, hogy ott ltja Kacumatt,
megdbbentette, hogy Kacumata kpes egy ilyen titkos tallkozval veszlybe sodorni,
megdbbentette, hogy Kacumata ilyen szvessget krt tle, amelynek minden bizonnyal
slyos kvetkezmnyei lesznek. Abban llapodtunk meg, hogy ha Toranaga Josi
nagyr megtisztel azzal, hogy elfogad, kettnk kztt minden szemlyes kapcsolatot
megszntetnk, s csak vszhelyzetben tallkozunk. Ebben llapodtunk meg.
Igen, ezrt krem most letre szl szvessgknt.
Ht vvel ezeltt Jedban, mikor Koiko mg csak tizent esztends volt, Kacumata
volt az els vendge. De gyorsan tbb lett annl: bartjv, gurujv s prnz
tantjv vlt. Kacumata nyitotta r szemt a vilgra, trta fl eltte a valdi vilgot
csakgy, mint a Lebeg Vilgot. Kacumata tantotta meg a teaszertartsra, a vitatkozs s
a kalligrfia mvszetre, meslt neki a kltszet s az irodalom bels jelentseirl, a
politikrl, elmondta Koiknak elkpzelseit s terveit, miknt fogja elsznt szamurjok
maroknyi csapata kezbe venni az orszgot, miknt fogja keresztlvinni a szonndzsi
trekvseit. Idvel azt is megmutatta, milyen fontos szerepet sznt neki a szonn-
dzsiban. Mint legmagasabb rang kurtizn, ott leszel a hatalom kzelben. Valamelyik
hatalmassgnak leszel a felesge, mert nagy emberhez fogsz felesgl menni. Szamurj
fiaid lesznek.
Meikin, Koiko mama-szanja a sisik lelkes hve volt, gy termszetesen egyetrtett.
Rossz idk jrnak rnk mondta Kacumata. Beszmolt az elz esti rajtatsrl,
elmondta, hogy csak s kt trsa meneklt meg. Elrultak minket, nem tudom,
kicsoda, de egyelre szt kell szrdnunk.
Negyven sisi fejt tztk lndzsahegyre? suttogta dbbenten Koiko.
Negyvent. A legtbbjk vezet volt. Csak hrmunknak sikerlt megszknnk,
nekem, egy msik sisinek meg egy lnynak, a vdencemnek. Nzd, Koiko-szan, nincs
sok idnk. Az letre szl krsem gy szl, hogy vigyzz erre a lnyra, amg Kiotban
vagy. Fogadd t magad mell, mg Jedba is vidd vissza magaddal, ha...
Brmennyire szeretnm is, bocsss meg, krlek, de ez nagyon nehz. Akeda
tbornok roppant gyanakv. Szemlyesen fogja kihallgatni azt a lnyt... A szemlyzetem
sszes tagjval ezt csinlta. Koiko rettenetesen megijedt, hogy Kacumata ilyen
veszlyes dologra, egy szktt sisi bjtatsra kri. Ez nagyon nehz, mert...
Persze hogy nehz, de te ezt meg tudod oldani gy is, hogy Akeda tbornok ne lssa
a lnyt.
Nem hiszem, hogy meg tudom oldani. s ott van mg Josi nagyr is. Koiko
nagyon remlte, hogy Kacumata visszavonja a krst, de Kacumata rendthetetlen volt.
Krlek, bocsss meg nekem, de a szonn-dzsi rdekben knytelen vagyok erre
krni. Ez a lny teljesen megbzhat. Ha brmi problmt okoz, kldd el. Megtesz brmit,
amire kred... s most bocsss meg, Koiko-csan, de mennem kell.
Vrj! Tegyk fel... tegyk fel, hogy sikerl valahogy megkerlnm Akeda
tbornokot. A szemlyzetemnek akkor is mondanom kell valamit. Mit mondjak nekik, ki
ez a lny? s ha mgsem sikerl a tbornokot megkerlnm, neki mit mondjak? Ezeket a
kioti szolglkat nem is ismerem.
A mama-szanjuk mindannyiuk megbzhatsgrt jtll mondta meggyzdsteli
hangon Kacumata. Mondd nekik az igazsgot, mondd meg nekik, hogy Szumomo
egyszeren egy makacs lny, a gymja pedig egyik rgi vendged, aki szeretn, ha vgre
valaki rncba szedn s kitantan az asszonyi mvszetekre. n nem vihetem
magammal, de szeretnm, ha biztonsgban lenne. Meggrtem a jegyesnek. Szumomo
mindenben engedelmeskedni fog.
lj le, Szumomo mondta most Koiko , mg van egy kis idnk, aztn mennem
kell. Itt nem hallgathatnak ki minket.
Ksznm.
A szolglim aggdnak miattad.
Krlek, bocsss meg, ha rosszul csinltam valamit.
Koiko elmosolyodott. A lnyok azrt aggdnak, mert gy tudjk, nagyon felvgtk a
nyelved, s nem vagy valami kezes. gy tudjk, a gymod azrt adott ide, hogy rncba
szedjenek.
Az bizony rm fr felelte mosolyg szemekkel Szumomo.
Koiko ismt elmosolyodott. A vele szemben trdel lny nem volt csnya. Alaposan
megnzte: a teste karcs s ers, az arca kiksztetlen, a kikszts hinyt ifjsga s
egszsge ptolja. A haja j llapotban van, de rfr egy kis fsls, gondolta kritikusan.
A kioti frizuradivat jl fog llni neki. Kezre meg a lbra elkel a brpol olaj, az
arcvonsai elg finomak, de egy kis pirost meg egy kis rzs nem fog rtani, gretes
lnynak ltszik. Majd egytt frdnk, s akkor kiderl, alkalmas-e a mi letnkre, s
hogy egyltaln akarja-e a mi letnket folytatni. Ugye mg szz vagy?
A lny elvrsdst ltva dersen felkacagott. Krlek, bocsss meg, termszetesen
az vagy. Egy pillanatra elfelejtettem, hogy nem a mi vilgunkbl val vagy. Krlek,
bocsss meg, de n olyan ritkn tallkozom kvlllkkal, szamurjhlgyekrl nem is
beszlve.
gy neveztek minket? Kvlllknak?
Igen. A mi Lebeg Vilgunk elvlaszt minket. Itt van pldul a kis Teko. Az
eddigi lete is hamarosan eltnik, s csak az enymet fogja ismerni. Ez a ktelessgem.
Be kell tantanom. Szeldd s kedvess kell nevelnem, olyann, aki felldozza magt a
frfiak gynyre rdekben.
Ksznm, hogy ezt elmondtad nekem. Nekem fogalmam sem volt rla, hogy a
Lebeg Vilg hlgyei... Azt persze feltteleztem, hogy szpek, de azt lmomban sem
gondoltam, hogy ennyire szpek, mint te, s hogy ennyire iskolzottak s tehetsgesek.
Nhny napja volt mg csak itt, de mr hallotta Koikt nekelni, hallotta szamiszenen
jtszani, s nagyon meglepte Koiko mvszetnek magas foka. Maga is jtszott
szamiszenen, de pp csak egy kicsit, tudta, mennyire nehz. Hallotta Koikt, amint a
haikura s ms versformkra tantja Tekt, hallotta, hogyan mesl neki a klnfle
selymek ksztsrl s tulajdonsgairl, hogyan mesl a trtnelem kezdeteirl s ms
csodkrl, megtapasztalta, milyen risi tuds rejlik benne. Mlyen meghajolt.
Szmomra csoda vagy, rnm.
Koiko halkan felkacagott. A munknk legfontosabb rsze a tanuls. A frfi testt
knny kielgteni, oly fut a gynyr. De nehz hosszabb idn t elnyerni a tetszst.
Ehhez hossz s alapos tanulsra van szksg. Azonnal el kell kezdened.
Mikor a cseresznyevirgot csodlhatja, ki nzi a rpt?
Az hes frfi rpt keres s nem cseresznyevirgot, s a frfi gyakrabban hes, mint
jllakott. Koiko dersen mregette Szumomt.
Szumomo zavartan lesttte a szemt. A rpa paraszti eledel, rnm mondta
halkan.
Ha megfelelen van elksztve, a rpa is sokfle zt felvehet. Koiko ismt
elhallgatott, de Szumomo mg mindig nem emelte fel a tekintett. Ne beszljnk most
kpekben, nem akarom, hogy sszezavarodj. A lnyeg az, hogy a frfiak az n
vilgomban valjban nem a nemisget keresik, hanem a romantikt, a szmunkra
legjobban tiltott gymlcst.
Szumomo meghkkent. Szmotokra tilos?
Igen, szmunkra mrgez. A frfiak a ti vilgotokban is a romantikt kedvelik,
legalbbis a legtbb. s a ti vilgotokban ez nem tilos, Ugye gy van?
Igaz.
A te leend frjed sem lesz ms, is a romantikt keresi majd mindentt, ahol csak
hozzfr. Akkor jrsz el okosan, ha otthon teszed szmra a legknnyebben elrhetv.
Koiko elmosolyodott. s akkor lesz cseresznyd is s rpd is, az zekhez pedig knny
hozzszokni.
Akkor krlek, tants!
Meslj nekem errl a frfirl, a leend frjedrl.
A neve Rokan. Oda Rokan mondta nyomban Szumomo azt az lnevet, amit
Kacumata megadott neki. A szacumai Kanagavba valsi. Az apja gosi.
A gymod azt mondja, hogy ez az Oda Rokan befolysos ember.
Azt hiszem, kiss eltlozza a dolgot. Oda-szama sisi. Rszt vett Andzs nagyr
megtmadsban, s gyilkolta meg Utanit. Kacumata korbban azt mondta
Szumomnak, hogy ahol lehet, mondja az igazat, gy annl kevesebb hazugsgot kell
fejben tartania.
s hol van most?
Jedban, rnm.
Meddig akarsz nlam maradni?
Ha rajtam mlna, rnm, ameddig csak tehetnm. A gymom azonban azt mondja,
hogy Kiot veszlyes hely. Haza nem trhetek, apm, mint mondottam, nem rt egyet a
szndkaimmal, s Oda-szama szlei sem helyeslik, hogy engem akar felesgl venni.
Koiko sszerncolta a szemldkt. gy nem lehet lni.
Tudom. A karma az karma.
Jobban tennd, ha engedelmeskednl a szleidnek, Szumomo.
Igen, tudom... De Oda-szama megtiltotta.
J vlasz, gondolta Koiko, ltva Szumomo arcn a bszkesget s az eltkltsget.
Elszomorodva pillantott ki az ablakon. Biztos, hogy ea a tiltott romnc, mint oly sok
hasonl, hamarosan vget r. ngyilkossggal. Ha Szumomnak szerencsje van, ketts
ngyilkossggal. Ha nincs, egyedl kell megtennie, mikor majd ez az Oda szlei
parancsnak engedelmeskedve, szmukra elfogadhat felesget visz haza.
Felshajtott. Odakinn a kert fltt a szrkl gbolt mr jszakaiba hajolt. Enyhe
szell lengedezett. Hallod...? A levelek sugdolznak. Hallod, mit mondanak?
Szumomo meglepetst palstolva flelni kezdett. Vgl azt mondta: Krlek, bocsss
meg, de nem tudom.
n most elmegyek, de te flelj tovbb. Nagyon fontos, hogy az ember rtse, mit
suttognak a levelek. Ma jszakra itt maradsz, Szumomo. Lehet, hogy visszajvk, lehet,
hogy nem. Ha visszajvk, beszlgetnk mg, s akkor elmondod, mit hallottl. Ha nem
jvk vissza jjel, akkor csak holnap jvk, s majd akkor mondod meg. Ha bejn Teko,
hogy elksztse a futonokat, mondd meg neki, arra krtelek benneteket, komponljatok
egy haikut. Egy pillanatra elgondolkodott, aztn elmosolyodott. Egy csigrl szl
haikut.



, te vagy az, Koiko mondta fsultan Josi. A falnl llt, keze a kardja kzelben.
Bbor selyemjukatt viselt. Nyugodtnak tnt, de Koiko a lelkbe ltott: tudta, hogy
magnyos s ijedt.
Mosolya a legsttebb napot is feldertette volna. Ltta, hogy Josi tekintete nyomban
megenyhl. Helyes, gondolta, az els akadlyt vettem. rtam neked egy kltemnyt
mondta sznlelt komolysggal.

Nem knny
eltallni,
melyik vge melyik
a nyugv csignak.

Josi kacagsa vgigvisszhangzott a helyisgen.
Helyes, a msodik akadlyt is vettk. gy rlk, hogy eljhettem veled Kiotba.
sszekapcsoldott a tekintetk. Koiko megfogta Josi kezt, flemelte, vgigsiklatta rajta
ajkt. Csend telepedett kzjk, szinte mr fj csend. Koiko odasimult Josihoz, szorosan
tlelte. Felkacagott. Nem j ez gy, hogy ilyen komoly vagy, Tora-csan. Megint
meglelte a frfit, odabjt hozz. Olyan boldog vagyok veled.
Nem boldogabb, mint n dnnygte Josi. rlt, hogy ilyen gyorsan megtrt a
feszltsg. Nagyon kedvellek. A verseidet is.
Ez a csigrl szl Kjrai mve.
Josi nevetett. Koiko komponlta, a Liliom.
Koiko mg kzelebb fszkelte magt Josihoz, lvezte melegsgt s erejt. Majdnem
meghaltam, amikor meghallottam, mi trtnt ma reggel.
Ilyen az let mondta egyszeren Josi. Jobban kellett volna figyelnem, de
egyszeren lenygztt az utca. Elmeslte Koiknak, milyen msnak tnt a vros.
Ritka lmny volt... a lthatatlansg rzete. Annyira j, hogy brmilyen veszlyes is, mg
egyszer meg fogom kstolni. s azt hiszem, a veszly csak mg lvezetesebb teszi.
Majd Jedban kiksrletezem a mdjt. Estefel knnyebb lesz, s klnlegesen kpzett
rk fognak ksrni.
Krlek, bocsss meg, de azt ajnlom, hogy ezt az lvezetet csak ritkn engedd meg
magadnak.
n is gy gondoltam. Josi tlelte s maghoz szortotta Koikt. Mindketten
nagyon kellemesen reztk magukat.
A szoba, melyben voltak, a hlszobjval szomszdos helyisg volt. Mint az egsz
tbor, ez is frfias zlst tkrztt, minimlis btorzata volt. A tatamija kitn, de mr
megrett a cserre. Nem lesz nagy szvfjdalom itt hagyni ezt a helyet, gondolta Josi.
Hirtelen kzeled lpteket hallottak. Josi keze a kardja markolatra siklott, izmai
megfeszltek.
Fensg! szlt egy fojtott hang.
Ki az? krdezte Josi.
Bocsss meg, hogy megzavarlak, fensg, de Srknyfogbl rkezett levl.
Koiko, a felkrst meg sem vrva, odament az ajt mell, s mintegy rkdve megllt.
Josi izmai ismt megfeszltek. Nyisd ki az ajtt, r szlt ki. Az r ltva a vdekez-
tmad pozciban ll Josit, flig kihzott kardjt, ttovn megllt. Add oda a
tekercset Koiko rnnek. Az r engedelmeskedett s tvozott. Mikor a folyos vgre
rve becsukta maga utn az ajtt, Koiko is behzta a sdzsiajtt. tadta Josinak a levelet,
s letrdelt vele szemben.
Josi feltrte a pecstet. A levelet a felesge rta: tudakozdott egszsge fell, megrta,
hogy a fiai s a csald jl rzik magukat, nagyon vrjk visszatrst. A lnyegi rsz csak
ezutn kezddtt.

Az aranykeresk Miszamoto ksretben szorgalmasan jrjk a vidket.
Aranyat ugyan mg nem talltak, de jelentettk, hogy nagy mennyisg k
az risi jelzt hasznltk , kitn minsg sznre bukkantak, kzel a
felsznhez, knny kibnyszni, k fekete aranynak nevezik a leletet.
Tudomsom szerint a szenet kedvez ron lehet a gajdzsinoknl pnzre
vltani, folytatjk a kutatst. Halljuk, hogy Andzst tairv neveztk ki.
Szltben-hosszban hresztelik, hogy hamarosan felkrnek, vonulj vissza a
rdzsbl. Ms. A bizalmasod, akit tban Kiot fel megltogattl, a
kvetkezket mondja. A jelsz, amit mondott neked, helytll, s az ellensg
terve sem vltozott."

A Bbor g. Szval egy villmgyors tmads az ellensg taktikja. Vajon meddig ll
mg az Ogamval kttt egyezsgem? Josi folytatta az olvasst.

Ori, a ronin, aki a gajdzsinok kmje lett, meghalt a gajdzsinok tborban. A
msik ronin, Hiraga lltlag szintn ugyanabban a tborban tartzkodik. A
kmed jelentette, hogy parancsodnak megfelelen elfogta a szolgllnyt,
akit visszakldtl, s elkldte messze, szakra egy nagyon rossz bordlyba.
Ronin szeretjt megltk."

Josi elmosolyodott. Az emltett szolgllny Koiko szolgllnya volt, rtestette a
sisiket Utani titkos tallkjrl. Flton Kiot fel egy mondvacsinlt rggyel
visszakldte a lnyt Jedba. Koiko termszetesen nem tiltakozott. Helyes, gondolta.

s most a Gjokojamrl: a pnzgyeket elintztem. Engedelmeddel
megkrdeznm, hasznlhatom-e a szenet tovbbi fegyverrendelseink
kiegszt zlogul? Elkpzelhet, hogy esetleg kzvetlenl kellene trgyalni a
gajdzsinokkal, Miszamoto taln hasznunkra lehetne. Krlek, rd meg, mit
tancsolsz. Nagyon hinyoljuk jelenltedet s blcsessgedet, fensg. s
vgl: az hnsg sajnos megkezddtt."

Josi jraolvasta a levelet. Jl ismerte Hoszakit, tudta, hogy a kiegszt zlogul
kifejezs azt jelenti, hogy kemny alkudozst folytat, s az r magas. Mindegy, jvre
nem lesz hnsg, s ha mg akkor is ltezik az orszgban Gjokojama, visszafizetjk az
adssgot.
Felnzett Koikra, a lny a semmibe meredt. Koiko.
, bocsss meg, fensg.
Mire gondoltl?
Arra, hogy mit suttognak a levelek.
Az a ftl fgg.
Koiko desen elmosolyodott. Egy juharfra gondoltam, egy vrvrs juharra.
Melyik vszakban?
A kilencedik hnapban.
Ha ltnnak minket, azt suttognk: hamarosan lehullunk, sose trnk vissza. De ezek
ketten ldottak, k az let fjn nvekednek. Az vrk a mi vrnk.
Koiko sszecsapta kezt, rmosolygott Josira. Tkletes. s ha egy fenyrl lenne
sz, egy tavaszi fenyrl?
Most ne, Koiko-csan, majd ksbb.
Ltva Josi hirtelen elkomorodst, Koiko is elkomolyodott. Rossz hrek, fensg?
Igen is, nem is. Hajnalban elmegyek.
Srknyfogba?
Josi nem vlaszolt azonnal, Koiko mr arra gondolt, nem kvetett-e el hibt, hogy
megkrdezte, de Josi csak eltprengett, mit tegyen Koikval. Elzleg, mikor mrlegre
tette az jabb erltetett menet terheit, arra gondolt, itt hagyja s megparancsolja neki,
hogy amilyen gyorsan csak tud, jjjn utna. Most, hogy rnzett, egy percre sem akar
tvol lenni tle. A palankinja htrltatni fogja a haladsban, lovagolni pedig nem tud
annyira, hogy velk tartson, s egy ilyen t elg sok viszontagsggal jr.
gy vagy gy, a terv, amelyben Akedval megllapodott, vltozatlan: Az els csapat
negyven emberbl ll, kzvetlenl hajnal eltt, knny menetben indul az szaki t fel.
Egy hasonmsomat ksrik, aki az n knny pnclzatomban lovagol. Jedo fel flton
visszafordulnak s visszatrnek, kzben a hasonmsom eltnik. A msodik csapat, az
enym, azokbl az emberekbl ll, akiket Jedbl hoztam. Nem sokkal az els csapat
utn indulunk, s erltetett menetben haladunk a Tokaid fel. n kznsges lovas
szamurjnak leszek ltzve, s mindaddig ebben az lltzkben maradok, mg be nem
rek a jedi vrba.
Ez nagyon veszlyes, fensg mondta komoran Akeda tbornok.
Tudom. Te addig tartsd szemmel Ogamt.
Szemmel tartom, de odakint, fensg, nagyon knnyen felismerhet clpont vagy.
Gondolj csak arra, mi trtnt ma is. Hadd menjek veled!
Ez lehetetlen. s egybknt is: ha Ogama gy dnt, hogy tmad, akkor itt tmad
elszr, jobb, ha szmtunk r. Mindenron vissza kell verned.
Nem fogok csaldst okozni, fensg.
s n sem fogok csaldst okozni, elrek Jedba, gondolta hasonl nbizalommal
Josi. Ami pedig a mernyletet illeti, nem ez volt az els, s nem is ez lesz az utols.
szrevette, hogy Koiko figyeli. Knnyebben megriznm a lelki nyugalmamat, ha is
a kzelemben lenne. Milyen gynyr... A lmpa vilga megcsillan ajkn s szemn,
holl hajn. Ezek a lgy hajlatok... A kt keze, mint kt virgszirom kimonja azrkk
selymn.
De nem jhet sok holmival, s szolglkkal sem. s be kell rnie majd azzal, amit a
fogadkban kap. Ennek nem fog rlni, szereti a tkletessget mindenben.
Van olyan szolgllnyod, aki tud lovagolni, Koiko?
Nincsen, nagyr. Legalbbis elkpzelni sem tudom.
Ha velem jnnl, neked is lovagolnod kellene. s be kellene rned egyetlen
szolgllnnyal. Csomagot csak nagyon keveset hozhatnl, egy gyaloghint htrltatna
tkzben. Ha van kedved, termszetesen jhetsz a szolgliddal, de akkor kln.
Ksznm, de mivel te azt szeretnd, hogy melletted legyek, szmomra az a
fontosabb, ami neked az. Megtiszteltets szmomra a krsed.
De van ilyen szolgllnyod? Egy elfogadhat szolgllnyod, aki lovagolni is tud?
Ha nincs, akkor jhetsz teljes ksreteddel, de csak ksbb mondta Josi, ismt megadva
a lehetsget Koiknak, hogy udvariasan visszautasthassa a felkrst.
Van egy ilyen szolgllnyom, fensg mondta Koiko hirtelen tlettel. Egy j
maiko. Nem egszen szolgl, inkbb tanul, de taln annl tbb is egy kicsit. A neve
Fudzsahito Szumomo. Egy szacumai gosi lnya. Egy rgi bartom gymlenya, egy
vendgem, aki nhny vvel ezeltt nagyon j volt hozzm.
Josi figyelmesen hallgatta Koiko beszmoljt. Jratos volt a Lebeg Vilg dolgaiban,
nem tett fl krdseket Koiko vendgvel kapcsolatban. Hvatta a lnyt.
Te vagy ht Szumomo? Apd nem akar beleegyezni a hzassgodba?
Nem akar, nagyr.
A szlkkel szemben tanstott engedetlensg megbocsthatatlan.
Tudom, nagyr.
Engedelmeskedj nekik.
Igenis, nagyr. Szumomo btran Josira emelte tekintett. Mr a legalzatosabban
kzltem velk, hogy engedelmeskedem nekik, de mieltt brmely ms frfihoz felesgl
mennk, meghalok.
Apdnak kolostorba kellett volna kldenie ezrt a tiszteletlensgrt. Szumomo
csak nmi sznet utn mert megszlalni, akkor is csak suttogva. Igen, nagyr.
Mit keresel itt Kiotban, mirt nem vagy otthon?
Azrt kldtek ide, hogy a gymom betantson.
Elg rossz munkt vgzett.
Krlek, bocsss meg, nagyr.
Szumomo udvariasan s kecsesen a tatamihoz rintette a homlokt. Mirt fecsrlek
idt erre a lnyra, tndtt Josi. Taln azrt, mert megszoktam, hogy mindenki felttel
nlkl engedelmeskedik nekem.
s ha ez a szacumai gosi, ez az Oda ktelessghez hven vgl engedelmeskedik a
szleinek, s msik nt vesz felesgl, akkor mit teszel?
Ha elfogad gyasnak, azzal is berem. Abban a percben pedig, amikor rm un vagy
elkld, aznap meghalok.
Ostoba lny vagy.
Igen, nagyr, krlek bocsss meg, de ez a karmm. Szumomo lesttte a szemt,
mozdulatlanul vrakozott.
Josi dersen nzte egy pillanatig. Tegyk fl, hogy hbrurad, Szandzsiro
megparancsolja neked, hogy menj frjhez egy msik frfihoz, s ugyanakkor azt is
megtiltja, hogy szeppukut kvess el.
Szamurj vagyok, krds nlkl engedelmeskedem felelte bszkn Szumomo ,
mint ahogy engedelmeskedem a gymomnak s Oda-szamnak is. De az eskvi
lakomra menet eladdhat valamilyen sajnlatos baleset.
Josi felmordult. Nvreid vannak?
Szumomo meglepdtt. Igen, nagyr, hrom.
Azok is ilyen ostobk s nyakasak, mint te?
k nem, felsg.
Tudsz lovagolni?
Igen, fensg.
Kibrod nyeregben Jedig?
Igen, fensg.
Josi Koikra nzett. Biztos vagy benne, hogy ez a lny elg neked erre az tra?
Igen, fensg, azt hiszem. Egyedl attl tartok, hogy a lovagltudsom hinya fog
csaldst okozni neked.
Te nekem sosem okozol csaldst, Koiko-csan. Teht Szumomo: biztos vagy benne,
hogy ki tudod rdemelni Koiko rn elgedettsgt?
Igen, fensg, az letem rn is.
Javtasz a modorodon? Nem leszel ilyen hetyke? Niesebben fogsz viselkedni?
Beltod vgre, hogy nem vagy Godzen Domu? Godzen Domu hres szamurj n volt,
egy sgun felesge, veszedelmes harcos, aki vszzadokkal ezeltt frje oldaln vett rszt
a csatkban.
Josi ltta, hogy Szumomo szeme elkerekedik. , nagyr, n egyltaln nem
hasonltok r... St, mindenemet odaadnm, ha csak egy picit is hasonlthatnk Koiko
rnre.
Josi elnzte nhny msodpercig. Egyelre elmehetsz, majd ksbb hatrozok.
Mikor kettesben maradtak, elnevette magt. Akarsz velem fogadni, Koiko?
Fogadjunk egy j kimonba, hogy mire Jedba rnk, Szumomo tkletesen meg lesz
nevelve. Mrmint abban az esetben, ha gy dntk, hogy mindketttket magammal
viszem.
Milyen rtelemben lesz megnevelve, fensg?
Olyan rtelemben, hogy boldogan visszatr a szleihez, engedelmeskedik nekik, s
esze gban sem lesz szeppukut elkvetni.
Koiko mosolyogva ingatta a fejt. Bocsss meg, de attl tartok, vesztenl, fensg.
Josi jkedve valamelyest cskkent, ltvn, hogy Koiko kpesnek tartja t hiba
elkvetsre. Egy kimont egy szvessggel szemben mondta lesen, br nem akart
ennyire les hangon beszlni Koikval.
Elfogadom vgta r kacagva Koiko , de csak azzal a felttellel, ha a kimon
fejben rgtn elfogadod tlem azt a szvessget, amit krni szeretnl.


















38

Szakonosita falu, december 8., szombat

Szakonosita falu, a Tokaido hatodik tillomsa, Kiottl negyvenmrfldnyire
keletre fekdt. Mr sttedett. Az utols utasok s hordrok az ers ellenszlbe
belehajolva siettek, hogy mg idejben tjussanak a sorompn. Fradtak voltak
mindannyian. Nagyon vgytak mr egy kis meleg telre, meleg szakra, meleg szobra.
Ugyangy vgyott a melegsgre az az that szalmapapucsos sorompr is, aki most
tallomra, szrprbaszeren ellenrizte az utasok paprjait. Az egyik sorompr
felmordult:
Havazni fog az este. Utlom ezt a telet, utlom ezt a hideget, utlom ezt a kosztot.
Utlsz te mindent.
Azrt nem mindent. Enni meg cicerzni szeretek. A kvetkez letemben egy
gazdag oszakai pnzklcsnz rizskeresked fiaknt szeretnk jjszletni. Akkor aztn
annyit ehetnk, ihatnk, cicerzhetnk, amennyit csak akarnk, ldglnk a j
melegben. Apm meg kivltan nekem a hiraszamurji sttust, vagy legalbb a gosit...
Nem holmi hgyos-szaros asigarit.
Ne lmodozz. Nincstelen parasztknt fogsz jjszletni, vagy egy tizedrang
bordlyban szerelemfiknt. Engedd le a sorompt!
Mg nem sttedett be teljesen.
Nem szmt. Fizessenek a ksn jvk, vagy fagyjanak meg.
Ha a kapitny meghallja, hogy gy beszlsz, egykettre az szaki-szigeten tallod
magad, ahol lltlag lefagy a farka az embernek, amikor elveszi, hogy hugyozzon. Az
r vgignzett a Kiot fel elkanyarod ton. Baljsn sttedett az g, szlroham rzta
meg az rk szalmafonat kpenyegt. Siess mr, te birka! kiltott trelmetlenl az r
az utols emberre, egy slyos teher alatt tntorg, flmeztelen hordrra. Odalpett a
soromphoz, s leengedte.
Oda nzz! mutatta a trsa. Az tkanyarulatbl lovascsapat bukkant el. Nyisd fel
a sorompt!
Hadd vrjanak csak, elkstek. Az r a keze fejvel megtrlte cspg orrt, a
msik r a lovasokat frkszte. Harmincan-negyvenen lehettek, becslte, fradt volt
ahhoz, hogy pontosan szmba vegye ket. Zszlajuk nincs, gondolta, nem komoly
emberek.
Az t pora belepte a lovasokat, pnijuk htt kiverte a tajtk. Egy csomban
lovagoltak, kzpen kt n. A nk floldalt ltek a nyeregben, vastag ruht s szles
karimj kalapot viseltek. Az arcuk el volt ftyolozva.
Az r elmosolyodott. Ezek ugyan nem kapnak itt ma szllst. Nem tudom, hol
hzzk meg magukat. Az egsz falu tele van. Mindegy, az bajuk.
A lovascsapat odart. Az len lovagl Abe kapitny odakiltott az rknek:
Nyisstok fel!
Megyek mr, megyek... morogta az r. Rrsen ballagva indult a soromphoz.
Abe egy pillanat alatt leugrott a nyeregbl. klcsapsa nyomn eszmletlenl terlt
el az r.
Nyisstok fel a sorompt! csikorogta Abe. Kt msik lovas is leszllt. Az egyik
Josi volt, sllal az arca krl, a msik Vataki, akit Josi megjutalmazott, amirt
megmentette az lett.
Az rhzbl egy tiszt viharzott ki, szjt ttva meredt eszmletlenl hever emberre.
Mi folyik itt? Letartztatlak!
Nyittasd fel a sorompt!
Le vagy tartztatva!
Abe megkerlte a sorompt. Nyisd fel a sorompt, egy-kett! Az rk mr
rohantak volna, de a tiszt rfrmedt Abre. Azonnal mutasstok meg a paprjaitokat,
mert...
Na ide figyelj, te majom. Abe kapitny egszen belehajolt a tiszt arcba. Magas
rang vendgek nagyon j modort kvetelnek, nem szabad ket vratni hideg estken.
Egybknt pedig mg nem is szllt le a nap. Hirtelen mozdulattal fejvel a tiszt orrba
kleit, majd ismt lesjtott az kle: a tiszt sszecsuklott. Abe rfrmedt a dbbenten
bmul rkre. Mondjtok meg ennek a hlynek, hogy jelentkezzen nlam hajnalban,
mert ha n keresem meg, a kardomat fogom prblgatni rajta, s rajtatok is. Intett a
csapatnak, hogy induljanak, aztn nyeregbe pattant, s utnuk kocogott.
Nhny perc mlva mr le is foglalta a legjobb fogad legjobb szobit. A szobk
addigi laki hajlongva htrltak ellk, hlsak a megtiszteltetsrt mondottk , hogy
tengedhetik a helyket. Gazdag kereskedk voltak, a tbbi szamurj, egyiknek sem volt
kedve lethallharcot vvni, ami tiltakozsuk esetn minden bizonnyal bekvetkezett
volna.
Josi mgtt bezrult a sdzsi, levette kalapjt s sljt. A fogads, a Kellemes lmok
Fogad tulajdonosa homlokt a padlra hajtva, parancsait vrva trdelt az ajt mellett. Az
arca alzatos volt, de magban vadul kromkodott, amirt nem figyelmeztettk elre a
ksi rkezkre, szidta az j vendgeket is, amirt feldltk hza nyugalmt akrkik
legyenek is. Egyikket sem ismerte, s roppant klnsnek tallta, hogy nem hordoznak
semmifle zszlt. Egyszer bakufu egyenruhkban jttek, a nevket nem mondtk, mg
ezt a szamurjt sem szltjk sem nven, sem rangja szerint, akit ez a vadllati
kegyetlensg kapitny oly nagy tisztelettel kezel. s ki ez a kt n? Egy daimj felesge
meg a szolglja? Vagy csak kt elkel loty? rkezsk hre egy pillanat alatt elterjedt
a fogadban. A fogads nyomban jutalmat ajnlott fel annak a szolgnak, aki felfedi
kiltket.
Mi a neved, fogads? krdezte Josi.
Icsi-jo, fensg! A fogads gy gondolta, ez lesz a legbiztosabb megszlts.
Elszr frdt, aztn masszzst, aztn vacsort!
Azonnal, fensg! Rszeltetsz abban a megtiszteltetsben, hogy magam mutathatom
meg neked az utat?
Elg lesz egy frdslny! Itt vacsorzom a szobban. Ksznm, elmehetsz!
A fogads mlyen meghajolt, feltpszkodott s elkacszott.
Abe kapitny rket lltott a nyolcszobs hz kr. Koiko szobja a veranda vgn
lesz, kln r ll majd eltte. Koiko szobja s Josi kztt tovbbi kett.
Rendben van, kapitny! Menj, aludj egy kicsit!
Ksznm, uram, de nem vagyok fradt.
Indulsuk eltt Josi parancsot adott, hogy ugyangy kezeljk, mint brmelyik
kznsges gosit. Ez all csak akkor van kivtel, ha ngyszemkzt vannak, s olyankor is
csupn az uram megszltst hasznlhatjk. Neked is aludnod kell idnknt, bernek
kell lenned. Sok nap ll mg elttnk. Josi ltta, hogy a fiatalabb frfi fradtsgtl
vreres szeme megvillan. Mi az?
Krlek, bocsss meg kezdte nyugtalanul Abe , de nagyon srgs, hogy minl
elbb Jedba rj. Sokkal nagyobb biztonsgban volnl, ha elresietnk veled.
Menj, aludj egy kicsit mondta Josi. A fradt ember hibzik. Az is hiba volt, hogy
lettted azt a tisztet, elg lett volna csak az rt. Egy kzmozdulattal elbocstotta
kapitnyt. Abe meghajolt s tvozott. Mg egyszer krljrt, ellenrizte az rket, aztn
bement a szobjba, s elnyjtzott. Nhny perc mlva mr mlyen aludt.
A frd, a masszzs s a farkashsge ellenre szndkoltan lassan elfogyasztott
vacsora utn Josi kistlt a folyosra. Azt knny volt eldnteni, hogy Koikt magval
hozza. Eltte ugyanis eszbe jutott, hogy Koiko tkletes elterel manver. Akednak
megmondta, terjessze el, hogy Koikt ers ksrettel Jedba kldi, maga pedig msfel
megy.
Bement Koiko kls szobjba. res volt. A bels sdzsi csukva. Koiko! kiltott,
s letelepedett a kt prna egyikre. A sdzsi flresiklott, Szumomo trdelt mellette,
hzta flre Koiko eltt. Szemt lesttte, a haja ugyangy volt fslve, mint Koik. A
szemldkt kiszedtk, ajkain egy kis festk pirosodott. Kellemes vltozs, gondolta Josi.
Abban a pillanatban, amint Koiko megltta, letrdelt, a kt n egy temre meghajolt.
Josinak feltnt, hogy Szumomo meghajlsa tkletes, pontos msa Koiko kecses
mozdulatnak. Ez elgedettsggel tlttte el, mint ahogy az is, hogy Szumomn
semmifle nyoma nem ltszott a hossz lovaglsnak. Viszonozta az dvzletet. Az
gyknt szolgl futonok mr le voltak tertve. Koiko belpett az innens szobba,
Szumomo becsukta mgtte a sdzsit. Hogy vagy, Tora-csan? krdezte Koiko. A
hangja ugyanolyan des, ugyanolyan behzelg volt, mint mskor, frizurja ugyanolyan
tkletes, de s ez mg sohasem fordult el ugyanazt a kimont viselte, mint elz
este.
Josinak feltnt, hogy Koiko a szoksosnl nagyobb gonddal helyezkedik el. Sok volt
a lovagls?
, nem. Minden kezdet nehz, de hamarosan olyan kemny leszek, mint a... Olyan
edzett s ers, mint Godzen Domu.
Josi elmosolyodott, de mr tudta, hogy tvesen mrte fel a helyzetet. Tegnap
hromllomsnyit haladtak, ma ugyanennyit, de egyik nap sem annyit, mint elzleg
tervezte. A lovagls szemmel lthatlag kifrasztotta Koikt. Hibt kvettem el, gondolta
Josi, nem kellett volna magammal hoznom. Koiko sosem fog panaszkodni, inkbb kpes
hallra erltetni magt.
Tnyleg ennyire sietnem kell? gondolta. Igen. Jedban biztonsgban leszek? Igen.
Hagyjam htra Koikt, jjjn utnam palankinban, tz ember ksretben? Igen. Blcs
dolog volna tz emberrel cskkenteni a testreim szmt? Nem. Elrekldhetnnk nhny
embert Jedba, hogy jjjenek elnk egy csapattal, de ez t-hat napba kerlne. Az
sztneim azt sgjk, hogy siessnk. A gajdzsinokat nem lehet kiszmtani, Andzst mg
ennyire sem. Ogama is kiszmthatatlan. s mg fenyegetztt is: Ha te nem bnsz el
velk, majd n elbnok!
Fekdjnk le, Koiko-csan. Holnap is lesz nap.


jszaka volt. Szumomo a kls szobban fekdt a puha futonokon, a takar alatt, fl
karjt a feje al tve. lmos volt, de nem fradt. A bels szobbl hallotta Josi szablyos
llegzst, Koikt pp hogy csak rzkelte. Odakintrl az jszaka neszei hallatszottak:
kutyaugats, rovarzmmgs, a lombok kztt bujkl szl, idnknt egy r odasgott
valamit a msiknak, a korn kel konyhask kezben meg-megkoccant edgy-egy edny.
Az els lma kellemes volt. A ktnapi testgyakorls, az erteljes masszrozs s a
szabadsg megtette hatst, gy rezte, szinte vibrl a teste. rlt annak is, hogy Koiko
az este megdicsrte, amirt gy rendezte el a frizurjt, ahogy Teko tantotta, s hogy
kifestette a szjt.
Minden sokkal jobban ment, mint kpzelte. Els clomat elrtem, gondolta.
Befogadtak. ton vagyok Jedba, Hiraghoz. Itt vagyok Josi legkzvetlenebb
krnyezetben, harcra kszen.
Mieltt elkldte Koikhoz, Kacumata azt mondta neki: Ne lgy trelmetlen,
semmilyen krlmnyek kztt ne kockztass, legfeljebb csak akkor, ha van remny r,
hogy utna elmeneklhetsz. Azzal, hogy ilyen kzel vagy Josihoz, roppant nagy rtket
kpviselsz. Ne tedd tnkre ezt, s Koikt se keverd bele.
nem fog tudni rlam?
Csak annyit, amennyit mondtam neki. Ugyangy, ahogy neked is rla.
De hiszen akkor mr belekeveredett, nem? Bocsss meg, gy rtem, hogy az
kzbenjrsra fogadott el Josi.
A dntst Josi hozta, nem Koiko. Szumomo, jegyezd meg: Koiko nem a trsad. Ha
flfedezi valdi kapcsolataidat, fleg ami Hiraghoz fz, s msik clodat, meg akarja
majd akadlyozni.
Milyen msik clomat? Krlek, mondd meg, mi az n els szm ktelessgem?
Az, hogy kszenltben lgy. Jobb egy vrakoz kard, mint egy holttest.
Nincs is kardom, gondolta most Szumomo. Br ha az egyik rt meglepem, taln el
tudom venni tle. Hrom mrgezett surikenem van, itt a csomagomban. s termszetesen
a trm is az obimban. Ha meglepetsszeren tudok tmadni, ez tbb mint elegend, ,
milyen furcsa is az let... Milyen furcsa, hogy jobban szeretem az ilyen magnyos
kldetseket... Pedig mennyire ms is ez, mint a megszokott letnk, hogy mindig
valamilyen csoport rsze vagyunk. Egy emberknt gondolkozunk, mindenben
egyetrtnk, egsz kultrnk a konszenzuson alapul. Jl reztem magam a sisik
csapatban, s mgis...
szintn szlva, csak nehezen lltam meg, hogy ne kezdjek el parancsolgatni mg a
sisiknek is. Lehet, hogy ez a karmm, hogy vezet legyek. Vagy hogy vgyam
beteljestse nlkl haljak meg, mert nagy ostobasg, ha egy n Japnban vezet akar
lenni. Furcsa, hogy a lehetetlen utn svrgok. Mirt vagyok n ilyen, mirt nem vagyok
olyan, mint a tbbi n? Taln azrt nem, mert apnknak nem voltak fiai s minket, a
lnyait fikknt nevelt. llandan azt mondogatta, hogy legynk ersek, lljunk meg a
magunk lbn. Ne fljnk soha semmitl. Nekem anynk tancsa ellenre mg azt is
megengedte, hogy kvessem Hiragt, s ugyanolyan elrhetetlen csillagt...
Nem akart lom jnni a szemre.
Furcsa ez az egsz Josival kapcsolatban is.
Meg kell lnnk Josit s a sgunt mondogatja Kacumata vek ta. Hiraga pedig
hozzteszi: Nem azrt, mert az, aki, hanem amiatt, amit kpvisel. Amg k lnek, a
csszr nem kapja vissza a hatalmat. Teht el kell tnnik... elssorban Josinak. az az
abroncs, amely sszetartja a soguntust. A mi clunk a szonn-dzsi. Minden ldozatot
meg kell hoznunk, hogy elrjk.
Kr, hogy meg kell lnnk Toranaga Josit. Kr, mert j ember, nem gonosz. Nem
olyan gonosz, mint Andzs. Nem mintha valaha is lttam volna Andzst. Lehet, hogy is
rendes ember, s amit terjesztenek rla, mind fltkeny, irigy bolondok hazugsga.
s Koiko? Milyen csodlatos n! Br nagyon szomor. Kr, hogy erre a sorsra van
krhoztatva. Mint n tudom, hogy Josi nagyr nem egyszeren csak vendg szmra,
brmennyire prblja titkolni is. Mi lesz ennek a vge? Nagyon szomor dolog ez. Josi
sosem fogja megtenni hivatalos gyasnak. s velem mi lesz, rm is hasonl sors vr?
Azt hiszem, Josi nagyrnak igaza volt. Nekem nem lesz ms frjem, csak Hiraga. s ha
nem, akkor meghalok. Hagyd abba! szlt nmagra suttogva, gyerekkori mdszereit
kvetve. Gondolj valami szpre.
De hiba prblta, nem sikerlt. Megint csak Hiraga jutott eszbe: Hiraga mellett
rdemes lni. Borzongs futott vgig a testn az jonnan bredt gondolatra: ostobasg ez
a szonn-dzsi, csak egy jelmondat, semmi ms, nem vltoztat semmin. Legfeljebb
vezet cserldik, ennyi az egsz. s az jak jobbak lesznek? Nem, taln csak akkor, ha
Hiraga lesz az egyik. s taln Kacumata. De k sajnos nem fogjk megrni.
Akkor mirt kvetem ket?
Arcn vgiggrdlt egy knny csepp. Azrt kvetem ket, mert Hiraga megrjt.
Tzet gyjt az gykomban...



Hajnalban Josi felkelt, vatos lptekkel kiment a kls helyisgbe. Jukatja egszen
sszegyrdtt, llegzete megltszott a hideg levegben. Koiko felrezzent, majd ltva,
hogy semmi baj, megint elszunnyadt. A kls helyisgben Szumomo mr sszehajtogatta
a futonokat s az gynemket, az alacsony asztalra oda volt ksztve a reggeli, a kt prna
pontosan a helyn.
Kint a szabadban mg cspsebb volt a leveg. Josi belelpett szalmapapucsba,
vgigment a verandn, kiment az rnykszkhez, odabiccentett a vrakoz szolgnak,
odalpett az odaksztett vdrkhz, s nekifogott, hogy knnytsen magn. Sugara ers
volt, ez tetszett neki. Ms frfiak is lltak mellette, nem trdtt velk, ahogy k sem
trdtek vele.
Mikor vgzett, odament az rnykszk msik rszhez, odaguggolt a pad egyik szabad
nylsa fl; frfiak s nhny n guggolt mindkt oldaln, kztk Szumomo is. Josi
lelkben egyedl volt. Szeme, fle, orrlyuka szorosan zrva, nem rzkelte a tbbiek
jelenltt, ahogy a tbbiek sem rzkeltk t.
Gyerekkora ta nagy gonddal neveltk bele ezt a kpessget: Ez mindenek kztt a
legfontosabb, kicsim. Ezt meg kell tanulnod, klnben elviselhetetlen lesz az leted. Ezt
minden gyereknek a fejbe vstk. Itt egyms hegyen-htn lnk, gyerekek, szlk,
nagyszlk, szolglk, gy megy ez krlttnk minden apr hzikban. A falak paprbl
kszltek. Magnlet itt csak a fejedben ltezik, s csakis ott. s lgy udvarias msok
irnt. Ha ezt szem eltt tartod, nyugodt lesz az leted. Ez az egyetlen civilizlt viselkedsi
forma, csakis gy rizheted meg p elmdet.
Hamarosan vgzett. A rizspapr j minsg volt. Megknnyebblten nyjtotta kezt a
szolgnak, hogy ntsn r vizet. Miutn kezet mosott, egy msik ednyben megmosta az
arct is. Megborzongott, tvette a szolgtl a kis trlkzt, megtrlkztt, kilpett a
verandra; megllt, krlnzett, nyjtzkodott.
bredezett a fogad. Pnikat nyergeltek, tisztogattak; frfiak, nk, gyerekek, hordrok
mr a reggelinl ltek, hangosan csevegtek vagy mr ppen indultak uruk kvetkez
llomsa fel. A kapu kzelben az udvaron Abe mr embereit s a felszerelseket
ellenrizte. szrevette Josit, odament hozz.
A krlttk nyzsg emberek miatt nem hajolt meg, br ez nagyon nehezre esett.
Egyenruhja frissen volt mosva, vasalva. Egsz teste felfrisslt.
J reggelt! pp hogy csak sikerlt lenyelnie a szt: nagyr. Amikor hajtod,
indulhatunk.
Reggeli utn. Koiko rnmnek szerezz egy gyaloghintt.
Azonnal. Pnikkal vagy hordozkkal?
Pnikkal.
Josi visszastlt szllsra, kzlte Koikval, hogy ma nem fog lra lni, megltja,
mennyit tudnak gy haladni, aztn majd este eldnti, hogyan tovbb. Szumomo, mint
rendesen, lhton jn velnk.
Estig alig haladtak ktllomsnyit.




Hamamacu falu

Josi a Darvak Fogadjt vlasztotta jszakra. Ez nem volt sem a legjobb, sem a
legrosszabb a faluban. Hamamacu nhny hzbl llt, maga a szakjrl nevezetes
fogad a Tokaido mentn, azon a helyen, ahol az t a tenger fel fordul.
Josi, mint szinte mindig, most is magnyosan fogyasztotta el vacsorjt, s csak aztn
ment t Koikhoz: olyankor, amikor egytt ebdeltek vagy vacsorztak, Koiko a
szoksoknak megfelelen szinte semmit sem evett. Mindig elzleg vette maghoz az
telt, hogy ilyenkor csak Josira koncentrlhasson. Josinak ma este kedve tmadt egy kis
gra.
Mind a ketten j jtkosok voltak, de Koiko valsgos virtuz, olyannyira, hogy szinte
knye-kedve szerint intzte, hogy Josi nyerjen vagy vesztsen. Ez ktszeresen nehzz
tette szmra a jtkot. Josi rparancsolt, hogy sose vesztsen szndkosan, de maga
rossz veszt volt. Ha Koiko legyzte, az egsz napja el volt rontva.
Ma este nyert. ppen hogy. Jaj, fensg, tnkretettl! mondta Koiko. Pedig azt
hittem, mr legyzlek. Koiko bels szobjban voltak, lbukat az alacsony asztal alatt
lv sekly verembe dugtk, amelyben egy kis parzstartval ftttek. Az asztal vastag
steppelt takarval volt letertve, hogy tartsa a meleget. Nem fzol, nagyr?
Nem Koiko. gy ppen j. s te hogy vagy? Sajog mg?
, mr egy cseppet sem. Ma este nagyon j munkt vgzett a masszroz. Koiko
kikiltott. Szumomo! Krlek, hozz szakt s tet!
Szumomo mindkettejket gyesen kiszolglta, Koiko elgedetten blintott. Josi
megkrdezte: rtesz a teaszertartshoz, Szumomo?
Igen, fensg vlaszolt Szumomo , de sajnos mg nem vagyok valami gyes.
Josi nagyr igazi mestere mondta Koiko, s ivott egy korty szakt, zlett neki.
lepe s hta sajgott a gyaloghintban tlttt naptl, a ztykldstl, combja a ktnapi
lovaglstl, feje zgott az erfesztstl, hogy feltns nlkl vesztsen. Erfesztsbe
kerlt az is, hogy ne mutassa, mennyire csaldott a mai lass halads miatt. Josi lthatan
elgedetlen volt ezzel a tempval. Josinak elre kell mennie, gondolta, n majd megyek
utna. Nem is rt, ha egy kicsit magamra maradok. Brmennyire csods is ez az let,
nha elg fraszt.
Sztlanul iszogattak, majd Josi trte meg a csendet. Holnap kora reggel harminc
emberrel elremegyek. Tzet itt hagyok veled, Abe lesz a vezetjk. Te szp
knyelmesen gyere utnam Jedba.
Ahogy hajtod. Engedelmeddel, kvethetlek olyan gyorsan, amennyire csak tudlak?
Josi elmosolyodott. rlnk neki, de csak akkor, hogy ha ez nem okoz sem testi,
sem lelki fjdalmat.
Mg ha okozna is, mosolyod azonnal meggygytana. Jtsszunk mg?
Igen, de nem gt.
Koiko felkacagott. Akkor el kell ksztenem nhny dolgot. Felllt, kiment a
kls helyisgbe, behzta maga utn a sdzsit. Josi hallotta, hogy mond valamit
Szumomnak, de nem figyelt rjuk, mr a holnapra gondolt: Jedra s a gajdzsinokra.
A kt n kiment, elszott a hangjuk. Josi felhajtotta a szakjt, aztn bement a
legbels szobba, ahol a makultlan tatamin mr ott fekdtek a futonok s a steppelt
takark. A szobban tli tjakat brzol kpek fggtek a falon. Levetette blelt jukatjt,
megborzongott, besiklott a pehelypaplan al.
Koiko visszajtt. tkldtem Szumomt egy msik szobba, hogy ott aludjon az
jjel. Szltam Abnek is, hogy hajnalig ne zavarjanak.
Mirt?
Egy ideig ez lesz az utols jszaknk. Megmondtam Abnek, hogy holnap mr nem
ksrlek el, kln megyek. Szeretnm, ha csak az enym lennl. Koiko kiszmtott
lasssggal lecssztatta magrl kimonjt, s odafszkelte magt Josi mell. Josi ugyan
mr sokszor ltta meztelenl, sokszor rezte az rintst s sokszor aludt mr vele, ma
este azonban sokszorta kellemesebbnek tallta, mint eddig brmikor.



A kioti palotban Vakura fkamarst egyik bizalmas embere bresztette. Bekopogott
az ajtn, belpett, s egy kis hengert nyjtott t, amelyet egy postagalamb hozott. Az
imnt fogtuk el, nagyr.
Az apr hengerben rkezett levl Szaitnak, a bakufu palotabeli ftancsadjnak volt
cmezve, s Andzs Nri tair szemlyes pecstjvel volt lezrva. A kamars nmi
ttovzs utn a gondosan polt krmvel feltrte a pecstet.
Andzs hajnalban kldte az zenetet:

A gajdzsin vezet pimasz mdon visszautastotta a csszri parancsot, amely
felszltotta Jokohama elhagysra, s ellennk kszldik. Fogalmazd meg a
csszr szmra a nemzeti mozgstsi parancsot. E dokumentum ltal
hivatalosan krem a csszrt, hogy azonnal rja al. Ha megvan, srgsen
kldj msolatot valamennyi daimjnak. Ksztsd el Nobuszada sgun jedi
visszatrst. Jazu hercegn, amennyiben ez lehetsges, maradjon Kiotban.
Josi nagyurat hivatalosan krem, hogy azonnal trjen vissza."

Vakura, a fkamars gondolkozott egy kicsit: Szaitt meg kell elzni, a csszrnak
meg kell mondani, hogy al ne rjon egy ilyen mozgstsi rendeletet. Nagy gonddal
visszatette a levelet, s sajt hamis blyegzjvel lepecstelte a tokot.
Tedd vissza a galambra, s gondod legyen r, hogy eljusson a cmzetthez mondta.
Magra maradvn felkacagott. Hbor! Remek! Ennl az Andzsnl klnbet nem is
vlaszthattunk volna, kell neknk tairnak. A jediak a sajt vizeletkben fognak
megfulladni a gajdzsinokkal s Josival egytt.
Kivve a hercegnt. itt marad s zvegy lesz... Minl elbb, annl jobb.



































39


Hamamacu falu, december 10., htf

Szumomo jval a hajnal els fnyei eltt felbredt. Mikor az olajlmps halvny
fnyben kilezdtek szeme eltt a trgyak krvonalai, ltta, hogy a szomszdos futonrl
az egyik r t figyeli. Az este elksrte Koikt Abhez. Abe kapitny itt jellte ki
szmra a hlhelyet, ebben a kzs helyisgben. Ezzel tkletesen be is rte. A
helyisget ngy r hasznlta, ketten aludtak benne, ketten pedig mindig szolglatban
voltak. Itt tertette le futonjt. Nem jtt knnyen lom a szemre. Fejben egymst
kergettk a kihallgatott beszdrszletek, amelyeket Josi mondott Koiknak, hogy itt
hagyja, elresiet. Jelen volt, amikor Koiko azt mondta Abnek: Josi nagyr gy
hatrozott, hogy holnap elremegy, n s a ksretem pedig majd lassan kvetjk.
s milyen intzkedseket hajt mg a nagyr, rnm?
gy emlkszem, azt mondta, hogy tged tz emberrel htrahagy, hogy ksrjetek
Jedba. Bocsss meg, ha gondot okozok.
Ez nem problma, rnm. A lnyeg, hogy Josi nagyr biztonsgban legyen.
Most mr biztonsgban van, legalbbis tlem, gondolta Szumomo. Csaldst okozott
neki, hogy gy alakultak a dolgok.
Vgl nagy nehezen elaludt. lmodott is, pedig ltalban nem szokott. Elalvs eltt s
felkelskor mindig ugyanazt a fohszt suttogta: Namu Amida Bucu Buddha Amida
nevben. Ennyi is elg, ha van isten, akihez a fohsz szl. Az este elfelejtette. Most
halkan, lehunyt szemmel elmormolta a szavakat. Nhny perc mlva a gondolatai megint
visszarptettk a sisik rejtekhelyre.
Soha ilyen borzaszt lmnyben nem volt mg rsze. A tmads minden eljel nlkl
kezddtt. A puskagolyk keresztlfrtk a falat, s a puskaropogssal egyidejleg a
mellette ll fiatalember feje sztrobbant. Nem volt id a sajnlkozsra. Trsai kiltoztak,
ordtoztak, jajgattak, rszben az ijedelemtl, rszben a fjdalomtl, mert a tallomra kiltt
puskagolyk eltalltk ket, Kacumata is megbnult egy pillanatra, de a kvetkezkben
mr tvette a vdelem irnytst. Nhny embernek megparancsolta, hogy rohanjanak ki
az utca felli fronton, msokat a hts frontra kldtt. A sisikeket ell is, htul is
visszavertk. Szumomo nem tudta, hov rejtzzn, azt hitte, mindennek vge. Tz
tmadt, trsai sikoltoztak, frcsklt a vr, ez a vg, Namu Amida Bucu, aztn egy kz
durvn megragadta, s egy lyuk fel lkte, a menekl Takeda utn, aki dhngve rntott
flre egy frfit az tjbl, Kacumata egy msikat. Egy szk alagtba kerltek.
Ngykzlb ksztak-msztak, mg vgre kijutottak a levegre. Fejveszetten rohantak,
mr majd sztpattant a mellk; Kacumata a legvgs esetre tartogatott menedkhelyre
vezette ket: a Kilenc Srkny Fogad egyik legbels szobjba, ahov csak egy titkos
ajtn t lehetett bejutni.
Hamarosan megrkezett a tbbi sisi vezet is, s megkezddtt a haditancs.
Javaslom, hogy egyelre szrdjunk szt mondta Kacumata. Tavasszal, a harmadik
vagy a negyedik hnapban ismt sszejvnk, s j offenzvba kezdnk.
Mirt vrjunk? krdezte valaki.
Mert elrultak minket. Van kztnk egy km. Vagy kztnk, vagy az uraink kztt.
Elrultak minket. Egyelre takarkoskodnunk kell az ernkkel. Szt kell szrdnunk.
Ebben megegyeztek.
Szumomo, te menj el Koikhoz...
De Szumomo nem akart. Zokogott, kalaplt a szve. Flt. Sikerlni fog, Szumomo
biztatta Kacumata.
s megint igaza volt. Megitatott Szumomval egy fzetet, amelytl megnyugodott s
elaludt. Mire Koikval tallkozott, olyan volt, mint annak eltte. Br nem egszen.
Amikor gy rzed, hogy megint kerlgetni kezd a flelem, csak igyl egy kortyot ebbl a
medicinbl mondta Kacumata. Megltod, egy-kt ht utn olyan leszel, mint eddig
brmikor. s ne feledd: a szonn-dzsinak tkletes llapotban van rd szksge...
Visszazkkent a jelenbe. Kiverte a vertk, megint flni kezdett. Mg jszaka volt.
Kinyjtotta a kezt a feje mell tett batyuja utn, abban tartotta a kis vegcst. De a batyu
nem volt ott. Nem hozta magval az este, amikor tkltztt ide. Mindegy, gondolta, nem
is kell, elvagyok nlkle.
Elismtelte mg egyprszor. Ide-oda forgoldott a futonon, takarja egszen
tnyirkosodott. Ekkor szrevette, hogy az r mg mindig figyeli.
Rosszat lmodtl, neh? suttogta bartsgosan az r. Szumomo sztlanul blintott.
Gyere ide, itt majd szpeket lmodsz. Az r hvogatan flemelte a takarjt.
Szumomo megrzta a fejt. Az r vllat vont, msik oldalra fordult, s mr el is
feledkezett Szumomrl: nincs esznl ez a lny, hogy nem kell neki a gynyr.
Szumomo is a msik oldalra fordult, sem srtdtt meg. Keze az obijban rejl trre
siklott. Tapintsa megadta neki azt a nyugalmat, amelyre szksge volt. Namu Amida
Bucu.
Behunyta a szemt, s lomtalan lomba merlt.



Koiko nhny msodperccel Josi eltt bredt. Josi abban a pillanatban, amint
kinyitotta a szemt, ber is volt. Koiko felsegtette r steppelt jukatjt, majd maga is
fellttte kimonjt, kinyitotta a sdzsiajtt, majd a msikat, letrdelt s felsegtette
Josira a szalmapapucst. Josi lttn az r mr csaknem meghajolt, de mg idejben szbe
kapott. Josi elindult az rnykszk fel.
Szumomo az ajt mellett trdelve trelmesen vrakozott. Mellette egy szolgllny
trdelt, parzstartval, forr teval s reggeliztlcval. J reggelt, rnm! Hideg van
ma reggel. Kszthetek tet?
Igen, lgy szves, Szumomo, de egy szempillants alatt. Csukd be az ajtt. Hideg
van. Koiko visszasietett a bels szobba, onnan kiablt ki. Dleltt tovbbindulunk,
Szumomo! Induls eltt tiruhba ltznk.
Igen, rnm. Szumomo, aki mg mindig a kls ajtnl trdelt, prblta nem
mutatni dbbenett. Azonnal ltta, hogy batyuja nem azon a helyen van, ahol hagyta, s a
ngyszgletes selyemkendre kttt csom sem pontosan olyan, amilyet kttt r. A
nappali kimonja ott hevert a batyu kzelben, de ahhoz is hozznyltak.
Trelmetlenl vrta, hogy a szolgllny eltvozzon, aztn kihajtogatta a kimont. A
szve csak akkor kezdett ismt verni, mikor ujjai rtapintottak a titkos zsebben lapul
surikenekre.
Vrjunk csak gondolta hirtelen. Az, hogy megvannak, mg nem jelenti, hogy
valaki nem tallta meg ket. Ne ess pnikba! Gondolkozz! Ki kutatn t a batyumat, s
mirt? Tolvaj? Ugyan. Abe? Egy r? Koiko? Josi? Ha k lettek volna, mr halott lennk,
vagy legalbbis megktzve llnk elttk, s krdsekre kellene vlaszolnom...
Ksz mr a tea, Szumomo?
Igen, mris viszem, rnm!
Sietve fellttte kimonjt kora reggel mr megmosakodott, megkeflte a fogt s
rendbe hozta a hajt , megkttte obijt, elrejtette benne a tokban tartott trt. Agya
egsz id alatt teljes sebessggel dolgozott: vajon k voltak? Vagy lehet, hogy a kurksz
nem volt elg gondos. Lehet, hogy nem vette szre a surikeneket, nem valszn, hogy
szmtott ilyesmire. De az is lehet, hogy nem volt nagy gyakorlata a kutatsban. Koiko
lett volna? Mirt kutatn t a holmimat? Persze az is lehet, hogy valamelyik
szolgllny tette, kvncsisgbl, miutn megrkeztnk br akkor a surikenek nlam
voltak. Mikzben lzasan gondolkozott, odatette a rizskst melegedni, elksztette a tet,
majd bevitt egy csszvel a frdhelyisgbe, ahol Koiko mosakodott egy
virgkivonatokkal illatostott vzzel telt vdrben. A vizet hajnalban ksztettk oda egy
kis csapajtn keresztl, rszben azrt, hogy nehogy vletlenl a tatamira loccsanjon,
rszben pedig azrt, hogy a vendgeket ne zavarjk. Az jszaka hasznlt ednyeket
ugyanezen az ton tvoltottk el.
Ma a barna pontyos kimonmat veszem fel. Koiko jlesen beleivott a forr teba.
Brmennyire igyekezett is nem tudomst venni a hidegrl, ldbrzeni kezdett. Az
aranyszn obimat ksztsd ki hozz.
Szumomo kisietett; szve mg mindig hevesen vert. Hozta az ltzket, segtett
Koiknak felltzni.
Miutn Koiko kedve szerint megkttte s eligazgatta obijt, letrdelt az egyik
futonra. Szumomo odatrdelt mg, hogy kifslje ds, derkig r hajt. Jaj, ez
jlesik, Szumomo... Gyorsan tanulsz. De krlek, hosszabban s lgyabban kefld.
Odakint egyre gyorsabban bredezett a fogad. Szolgllnyok, katonk, vendgek
kiltottak oda egymsnak, majd Josi hangja hallatszott. A kt n figyelt, de nem rtettk,
mit mond.
Mg hsszor hzd vgig rajta a fst, aztn megreggelizem s iszom mg egy cssze
tet. Nem vagy hes?
Nem, rnm, ksznm krdsed, n mr ettem.
Nem aludtl jl? krdezte Koiko; szrevette mennyire ideges Szumomo.
Nem, rnm. Sajnos elfordul, hogy nha nehezen tudok elaludni, s amikor aztn
vgre elalszom, rosszakat lmodom felelte Szumomo. Az orvostl kaptam egy kis
nyugtatszert, de este, mikor tkltztem abba a msik szobba, elfelejtettem magammal
vinni.
, csakugyan? Koiko nem mutatta megknnyebblst. Akkor taln most
kellene bevenned egy kicsit.
, ez igazn rr...
Krlek... ragaszkodom hozz. Nagyon fontos, hogy nyugodt legyl.
Szumomo engedelmesen megkereste a palackot. gy vette szre, senki nem nylt
hozz. Ivott egy kortyot, majd visszadugaszolta az vegcst. Szinte azonnal sztradt
bensejben a melegsg. Ksznm, rnm mondta, s folytatta a fslst.
A forr rizsksa, savanysg, egy kis des-savany szsszal tlalt hideg, roston slt
angolna s rizsstemny utn Koiko azt mondta: Krlek, lj le, Szumomo. Tlts
magadnak egy kis tet.
Ksznm, rnm.
Josi nagyr gy dnttt, hogy nem ksrem tovbb, hanem gyaloghintn s
mrskeltebb tempban megyek utna.
Mialatt vrtalak, az egyik r emltette.
Helyes. Koiko rlt, hogy kiderlt, mi van a palackban, de ez nem vltoztatta meg
korbbi elhatrozst, hogy nagyon vatos lesz. Most mr elg messze vagy Kiottl
mondta halkan. Szumomo gyomra sszeszorult. Ha nem ivott volna elixrt, valsznleg
pnikba esett volna. Ideje elvlnunk, Szumomo. Mg ma. Van pnzed?
Nincs, rnm. Szumomo igyekezett trgyilagos hangon vlaszolni. De esetleg...
Emiatt ne aggdj. n majd adok neked. Koiko elmosolyodott. Flrertette
Szumomo elvrsdst. Hatrozott hangon folytatta: A paprjaid rendben vannak?
Lehet, de nem maradhatnk mgis eset...
Mindkettnknek gy a legjobb. Minden lehetsget fontolra vettem. gy a legjobb,
ha egyedl utazom. Ha akarsz, itt maradsz vagy hazatrhetsz Szacumba... n az utbbit
javasolnm. Vagy mehetsz egyedl is Jedba. Ahogy akarod.
Nagyon krlek, rnm, nem maradhatnk esetleg mgis melletted?
Okosabb, ha most mr egyedl folytatod az utat. Nyilvn tudod, hogy gy is
rendkvl nagy szvessget tettem a gymodnak, amikor befogadtalak. Most mr
biztonsgban vagy mondta bartsgosan Koiko.
De ht mi lesz gy veled? Nincs is szolgllnyod. n szvesen szolgllak.
Igen, tudom, nagyon jl szolgltl, de itt brmikor felfogadhatok valakit. Krlek, ne
aggdj emiatt. Nos, mit teszel? krdezte Koiko. Ltva, hogy Szumomo nem vlaszol,
csak meredten nz r, szelden folytatta: Mit mondott a gymod, mit csinlj, mikor
elvlsz tlem?
Nem mondott semmit.
Koiko sszerncolta a homloRt. De ht csak van valami terved?
Van, rnm mondta Szumomo sietve s mg jobban elvrsdve, amirt a szja
elrulta. Szeretnk veled maradni egszen Jedig. Aztn, ha gy tartja kedved,
elbocsthatsz.
s akkor hov mgy?
Ht... Oda-szamhoz.
Igen, ezt rtem, de Jedban hov? krdezte meglepetten Koiko.
Ezt mg nem tudom pontosan. Tlthetek egy kis...
Nem tudod, Szumomo? Koiko mg jobban sszerncolta a homlokt. s ha t
nem tallod, van hov menned?
Igen, van egy fogad, ott egszen biztosan tudjk, hol tallom meg, vagy hagy ott
zenetet. Nagyon krlek, vigyl magaddal, eskszm, nem leszek a terhedre! Annyi
mindent tanulok tled...
Minl tovbb hallgatta Koiko, annl kevsb tetszett neki, amit hallott, annl kevsb
gyzte meg Szumomo krlelse, annl furcsbbnak tallta, hogy nem nz a szembe.
Bezrta flt, s csak a sajt gondolataira figyelt: egyre ersdtt benne a balsejtelem.
s a gymod is ott lesz Jedban?
Ezt nem tudom, bocsss meg. Alzatosan krlek, engedd meg...
Ez az Oda-szama szacumai? is a szacumai ezredben szolgl?
Nem. Szumomo magban szidta magt: azt kellett volna mondanom, hogy nem
tudom. A szac...
Akkor mit csinl Jedban?
Nem tudom, rnm mondta meghunyszkodva Szumomo. Nem vg elg gyorsan
az eszem gondolta. Mr csaknem egy ve nem lttam... gy hallottam, Jedban lesz.
Koiko szinte felnyrsalta a tekintetvel. A hangja olyan lett, mint jg. A gymod
azt mondta, hogy ez az da-szama sisi... Elhallgatott. Most, hogy hangosan kimondta,
csak most fogta fel, mit kockztatott, mikor maga mell vette ezt a lnyt. A sisik els
szm clpontja Josi nagyr! nygtt fel. s ha ez az Oda-szama...
Nem, rnm, nem t tekintik els szm ellensgknek, nem t, hanem csak a
soguntust, a bakufut. Josi nagyr ezek fltt ll, nem ellensg hadarta Szumomo;
knnyedn jtt szjra a hazugsg. Mieltt mg szbe kapott volna, hozztette:
Kacum... a gymom ezt mindannyiunknak a fejbe vste.
Mindannyitoknak? Koiko arca falfehr lett. Namu Amida Bucu! Te is kzjk
tartozol?! Kacumata egyszer elmondta Koiknak, hogy nhny fiatal nt is kikpzett,
akik szintn tagjai csapatnak. Tged is tantott?
n csak egy alzatos hve vagyok, rnm felelte Szumomo. Csak nehezen rizte
meg nuralmt.
Koiko hitetlenkedve nzett krl. A szvverse is elllt: gynyr vilga, amelyben
eddig lt, hirtelen sztesett. Te is kzjk val vagy!
Szumomo sztlanul llta a tekintett, nem tudta, hogyan mszhatna ki ebbl a
verembl, amely ilyen hirtelen nylt meg alatta. Nagyon krlek, rnm, gondolkodjunk
vilgosan. n szmodra semmifle fenyegetst nem jelentek. Eskszm, hogy
megvdelmezlek, s ha kell, megvdelmezem Josi nagyurat is. Hadd menjek veled.
Eskszm, hogy abban a pillanatban, amint Jedba rnk, elhagylak. Nagyon krlek.
Esdekelve nzett Koikra. Nem fogod megbnni a kedvessgedet. Nagyon krlek. A
gymom mint letre szl szvessget krte. Nagyon krlek, szolglni foglak teljes...
Koiko szinte nem is hallotta. gy figyelte Szumomt, mint egy egr a lesjtani
kszl kobrt: semmi ms nem jrt a fejben, csak a szks. De j volna, ha kiderlne,
hogy csak lom ez az egsz... Trj szre, az letedrl van sz! Szedd ssze magad! Szedd
ssze az akaraterdet!
Add ide a trdet!
Szumomo nem ttovzott, keze obija al siklott, s tnyjtotta Koiknak a brtokba
rejtett kst. Koiko gy vette a kezbe, mintha parazsat tartana. Els pillanatban nem is
tudta, mit tegyen vele. Soha nem volt a kezben ilyesmi, nem is volt r szksge. A
Lebeg Vilgban minden fegyver tiltva volt. Vgl az obijba dugta. Mi a szndkod
velnk? Mirt vagy itt? krdezte alig hallhatan.
Csak szeretnk veled tartani, rnm mondta Szumomo, mint egy gyerek. Csak
veled szeretnk utazni, nincs ms okom.
Te is ott voltl a mernylk kztt, akik meg akartk lni Nobuszada sgunt?
Termszetesen nem, n csak egy egyszer hvk vagyok...
De te voltl a km, aki elrulta, hogy Josi nagyr kimegy a tborbl s tallkozik
Ogamval... Te voltl!
Nem, rnm, eskszm, nem n! Mr mondottam neked, hogy Josi nagyr nem
ellensg... Ez a mernylet egy magnyos rlt mve volt, semmi kznk hozz, hidd el,
ha...
Tvoznod kell, nincs ms megolds mondta ertlen hangon Koiko. Krlek,
tvozz! Krlek, azonnal tvozz! Gyorsan!
Tlem nem kell flni! Tlem nem kell tartani!
De n akkor is flek. Nagyon flek, hogy valaki esetleg berul tged, s Josi...
Mintha meglltak volna kettejk kztt a levegben a szavak. Tekintetk
sszekapcsoldott. Mindketten mintha veket regedtek volna. Koiko lelkt nvd
gytrte, hogy lehetett ennyire hiszkeny, s ugyanakkor rettenetesen fjt neki, hogy
blvnya ilyen gonoszul kihasznlta. Szumomo is dhs volt nmagra, amirt annyira
ostoba volt, hogy nem engedelmeskedett azonnal Koiko felszltsnak, s nem tvozott
azonnal. Ostoba vagyok, ostoba gondoltk mindketten.
gy teszek, amint mondod suttogta Szumomo. Elmegyek, br...
Nylt a sdzsi, Josi lpett be ruganyos lptekkel, a bels szoba fel tartva. A kt n
transszer llapota szertefoszlott. Sietve meghajoltak. Josi megtorpant, minden rzke
veszlyt jelzett.
Mi az? krdezte lesen. szrevette arcukon a flelmet.
Semmi... Semmi, fensg igyekezett sszeszedni magt Koiko.
Szumomo a parzstarthoz sietett friss tert. Parancsolsz tet? Esetleg reggelit?
Josi tekintete egyik nrl a msikra villant. Mi az? krdezte lassan. Szavai, akr a
jgcsapok.
Szumomo alzatosan letrdelt. Bocsnatodat krjk, nagyr, de nincs semmi baj,
csak Koiko rn nagyon szomor volt. Parancsolsz tet, fensg?
Megsrsdtt a csend. Josi cspre tette klbe szortott kezt, arcn elszntsg
tkrzdtt, lbt kis terpeszben megvetette. Koiko, azonnal mondd el!
Koiko nyitotta a szjt, de sz nem jtt ki rajta. Szumomnak kihagyott egy temet a
szve. Koiko lassan felllt, szembl kibuggyant a knny, gy dadogta: Tora-csan, ez a
lny... Ez a lny nem egszen az, akinek...
Szumomo felpattant, jobb keze villansszer mozdulattal eltnt kimonja ujjban, s
elkapott egy surikent. Josi ltta. Szumomo dobsra emelte a karjt. Josi fegyvertelen
volt, vdtelen clpont. Kardjai a kls szobban. Szumomo mozdulatval egy idben
balra mozdult, remlve, hogy a testcsel megzavarja a lnyt, szemt a kezre szegezve
nekikszldtt, hogy rvesse magt. Szumomo rezzenstelen tekintettel meglendtette a
karjt, s Josi mellre clozva, nagy lendlettel elhajtotta a surikent.
Az thegy aclkorong keresztlsvtett a szobn. Josi villmsebesen htrahajolt, a
suriken gy csak kimonja szlt srolta, tmetszette a selymet, de nem rt a testhez,
akadlytalanul replt tovbb, tszaktotta a sdzsit, s hangos koppanssal frdott a kls
szoba egyik oszlopba. Josi a hirtelen htralpstl megtntorodott, nekiesett a fmk, s
a tatamira zuhant.
Egy pillanatig minden olyan volt, mint egy lass lom.
Vgtelennek tnt az id, mg Szumomo a kimonja ujjba nylt a kvetkez
surikenrt. Nem ltott mst, csak azt, hogy legfbb ellensge ott fekszik kiszolgltatottan,
ostoba lotyja pedig, aki ezt az egsz felesleges bonyodalmat okozta, szjt elttva nz
r, meg lehetne rla mintzni a flelem szobrt. maga nem flt. Egszen biztos volt
benne, hogy elrkezett lete cscspontjra, elrkezett az a pillanat, amirt szletett s
amirt egsz letn t tanult, s most a sisik gyzhetetlen bajnokaknt vghezviszi a nagy
clt aztn meghal, s l legendv vlik.
Koiko bnultan llt, mlysgesen megdbbentette a felismers, hogy istensgknt
imdott guruja becsapta, elrulta, mindvgig hazudott neki, mint ahogyan ez a lny is.
Hirtelen tltta, milyen risi sszeeskvs hljba sodrdott: ura meghal, de mg ha
nem hal is meg, maga mindenkpp kegyvesztett lesz, egsz eddigi lete hibaval volt,
soha tbb nem megy frjhez, soha tbb nem lesznek fiai, soha ebben az letben, jobb is
lesz, ha sajt kezvel vet vget az letnek, mieltt lekaszaboljk...
s akkor eszbe jutott Szumomo tre.
Josi mg nem llt fl a padlrl, de mr hzta maga al a lbt, hogy megrohanja
tmadjt. Tudta, hogy nincs ms lehetsg. Agyban kzben mindvgig ott sikoltott a
gondolat, hogy vipert melengetett a kebln. Aztn szrevette Szumomo kezt s benne a
msodik surikent. Vajon hny van mg nla? Ltta, hogy Szumomo htrahzd ajkai
felfedik hfehr fogt...
A dermeszt pillanat vget rt.
Szumomo a gyilkossg mmorban egy pillanatra kivrt. szevette, hogy Koiko
maghoz tr transszer dermedtsgbl, s kezben megjelenik a tr. sztnsen fel
kapta a fejt, de rgtn kapcsolt, megint Josi fel fordult, mr mozdult is a keze,
elhajtotta a surikent, de ebben a pillanatban Koiko elreszkkent, megbotlott kimonja
szeglyben, s Szumomo fel esve vgigzuhant a fldn.
A prg suriken a mellbe frdott. Koiko felkiltott. A villansnyi ideig tart jelenet
idt adott Josinak, hogy vzszintesen szva a levegben, Szumomra vesse magt. A lny
bokjt kapta el, lerntotta, ujjaival a torka fel dftt, de Szumomo maga is jratos a
harcmvszetekben angolnaknt siklott flre elle, s mr nylt is az utols surikenrt.
Mieltt azonban elrhette volna, Josi vaskeze elkapta kimonjt, letpte az egyik ujjt, s
ismt Szumomo fel kapott. Szumomnak megint sikerlt kitekergznie szortsbl, s a
kvetkez pillanatban mr talpon volt. Josi szintn.
Szumomo htborzongat csatakiltst hallatott, s mr dobott is. Josi megmerevedett:
tudta, hogy most meghal. Szumomo keze azonban res volt, a dobs csak csel: az utols
suriken a kimon letpett ujjban maradt.
Szumomo mr kapott is rte, de e pillanatban hta mgtt az r felrntotta a sdzsit.
Gyorsan! kiltott r Szumomo, s a fldn fetreng Koikra mutatott, hogy elterelje a
figyelmt. Mikor az r elreszkkent, Szumomo kirntotta az r hossz kardjt, s mr
vgott is. Megsebestette az rt, s a mozdulat lendlett kihasznlva azonnal fordult is
Josi fel. Josi azonban htraszkkent egy lpst, tugrott a fldn fekv Koiko felett, s a
csukott sdzsit tszaktva trohant a bels szobba a kardjairt. Szumomo a nyomban.
Josi kardja kihussant a hvelybl. Megperdlt, kivdte az els csapst, de Szumomo
elszntan tmadott. Msodik csapst is elhrtotta Josi. Kzben mindketten felmrtk
egymst. jabb heves sszecsapsok kvetkeztek; Szumomo ugyanolyan kitn
kardvv volt, mint Josi.
Most mr Josi tmadott, s Szumomo vdekezett. Kiss eltvolodtak egymstl,
krzni kezdtek. Szumomo egy vratlan mozdulattal az tszaktott sdzsin t visszaugrott
a msik helyisgbe: nagyobb teret keresett. Josi kvette. vatosan, a megfelel alkalmat
lesve krztek egymssal szemben. Odakint kiltsok hallatszottak, kzeled
lbdobogs. A sebeslt szamurj flig eltorlaszolta az ajtt. Tudvn, hogy nincs sok ideje,
Szumomo erltette a tmadst. Egyms utn intzte csapsait Josi fel, de Josi mindet
kivdte.
Kzben odart Abe. Htulrl, felemelt karddal rohant Szumomo fel. Josi rordtott:
Ne! Bzd rm! A pillanatnyi figyelemkiess elg volt ahhoz, hogy Szumomo kis hjn
levgja a fejt.
Abe engedelmesen elhtrlt. jabb vad kardcsattogtats kvetkezett. Josi sokkal
ersebb volt, de nem annyira frge, mint Szumomo.
Egy pillanatra sszekapaszkodtak pengik. Szumomo gyorsan bontott, tudta, hogy Josi
nagyobb erejvel szemben nem dacolhat. Htralpett, cselezett, majd egy vak, dhdt
rohamra indult, s kardjnak le Josi vllba hastott. Egy kevsb gyakorlott vvt
harckptelenn tett volna, Josi azonban szmtott a csapsra, s csak jelentktelen sebet
szenvedett. Mindazonltal felordtott, s nagy fjdalmat sznlelve leengedte a kardjt.
Szumomo vatlanul elreszkkent, hogy meglje. Josi azonban nem pontosan ott volt,
mint amire szmtott, s az alulrl felfel lendl penge meglepte. A kard le
keresztlmetszette Szumomo jobb csukljt, s kardostul levgta kzfejt. Szumomo egy
pillanatig dbbenten meredt karja csonkjra, spriccel vrre. Nem rzett fjdalmat.
Msik kezvel megragadta a csonkot, hogy cskkentse a vrzst. Az rk elreugrottak,
hogy elfogjk, de Josi kromkodva ismt visszazavarta ket. Hangosan zihlt, gy nzte
a lnyt, figyelmes szemekkel. Ki vagy te?
Fudzsahito Szumomo... Sisi zihlta Szumomo. Btorsga s ereje gyorsan
szivrgott el belle. Lelkiereje utols maradvnyaival felnysztett: Szonn-dzsi!
Felkapta a kimon leszakadt ujjt Josi azt hitte, a csukljt akarja bektni , karjba
szrta az utols suriken mrgezett tskjt, s botladoz lptekkel Josi fel indult, hogy
az testbe is beledfje. Josi azonban kszenltben vrta.
A hatalmas erej csaps pontosan a nyak s a test tallkozsnl tallta Szumomt. A
penge thatolt a testn, s a msik oldalon a hna alatt jtt ki. A kzelkben llknak elllt
a llegzetk. Biztosak voltak benne, hogy olyasmit ltnak, amit majd vszzadokon t
szjrl szjra adnak az emberek, mondvn: ez az ember mlt volt dics sgun seihez.
De mindannyiukat megrzta a rengeteg vr ltvnya.
Abe volt kpes elsnek megszlalni: Mi trtnt, nagyr?
Gyztem! felelte komoran, a vllt nzegetve Josi. A vr mr tztatta kimonjt.
A seb sajgott, szve hevesen vert. Hvjatok orvost, aztn indulunk.
Nhny r mr rohant is. Abe Szumomo holttestrl a nyszrg, vergd Koikra
nzett, aki krmvel mr egszen felszaggatta maga krl a tatamit. Mr mozdult fel, de
Josi rszlt: Vigyzz, te ostoba! is sszeeskv! Abe vatosan tvolabbra rgta a
trt. Fordtsd meg! Abe a lbval megfordtotta Koikt.
pp csak nhny csepp ver ltszott. A suriken Koiko testhez szgezte a kimont,
arct eltorztotta a halltusa.
Josit eltlttte a gyllet.
Mg sosem legyintette meg ilyen kzelrl a hall szele. Az elz mernylet ehhez
kpest semmisg volt. Maga sem rtette, hogyan meneklt meg.
Koiko keze tehetetlenl markolta mellt, a szinte elviselhetetlen fjdalom ott
sszpontosult. Prblta eltvoltani, kitpni testbl azt a valamit, amely okozta, de nem
volt kpes r. Egsz teste hevesen rzkdott. Kinyitotta a szemt, ltta, hogy Josi ott ll
fltte. Segts, Tora-csan zokogta , krlek, segts... fj...
Ki kldtt? s ezt a lnyt? Ki kldtt benneteket?
Segts, krlek, fj! Nagyon fj! Prbltalak megmentem... megmenteni... Elakadt a
szava. jra ltta magt trrel a kezben, ltta a vdtelen Josit, ltta nmagt, amint
hsiesen prblja megmenteni, odaadni neki a trt, amelynek hasznlathoz maga nem
rt, prblja megakadlyozni a tmadt abban, hogy azzal a repl aclkoronggal
megsebestse, prblja megmenteni Josi lett, hogy Josi megbocssson neki. Nem
mintha bns volna brmiben, csak szolglta, tetszeni akart neki, rmet akart neki
szerezni...
Mit csinljunk vele? krdezte idegesen Abe. Mindannyian biztosak voltak benne,
hogy a suriken mrgezett, s Koiko hamarosan meghal.
Hajtstok egy trgyadombra felelte gondolatban nyomban Josi , hadd szenvedjen,
faljk fel a kutyk! Tudta, hogy tbb mr sosem lesz olyan ember, mint azeltt. Koiko
sszetrte benne a bizalmat. Ha ez a n, akit annyira kedvelt, akit tejben-vajban
frszttt, ha ez a n kpes volt elrulni, akkor brki megteheti. Soha tbb nem fog
bzni egyetlen nben sem. sszeszortotta a fogt, nagyot fjt: Dobjtok a...
Ekkor eszbe jutottak Koiko kedves-ders kltemnyei, a sok nevets, a sok gynyr,
amiben Koiko rszestette, eszbe jutottak j tancsai. Hirtelen mlysges szomorsg
tlttte el az let kegyetlensge miatt. A kardja mg mindig a kezben volt. Koiko nyaka
olyan trkenynek hatott. A csaps megvlts volt.
Szonn-dzsi, eh? mondta halkan. Szinte nem ltott a gysztl. tkozott sisik. k
tehetnek rla. De vajon Szumomt ki kldte? Kacumata: ez a vvs az iskolja. A
gyilkosai ktszer is csaknem megltek. Harmadik alkalom nem lesz. Eltrlm ket a fld
sznrl. Amg meg nem halok, Kacumata az ellensgem. Minden sisi az ellensgem.
tkozott sisik! s tkozott gajdzsinok.
Valjban errl is k tehetnek, a gajdzsinok. Olyanok, mint a pestis. Ha k nem
lennnek, ez itt mind nem trtnt volna. Nem volna az az undort egyezmny. Nem
lteznnek sisik, nem ltezne szonn-dzsi, Jokohama ugyanolyan falu lenne, mint a
tbbi, nem egy gennyes fekly Japn testn.
tkozott gajdzsinok. Ezrt megfizetnek.























40


Jokohama

Ugyanaznap dlutn Jamie McFay fortyogva lpett ki a Yokohama Guardian
szerkesztsgbl. Hna alatt fogta az jsg legutbbi szmt, gy sietett vgig a High
Streeten. Knny ss szell lengedezett. A tengert imitt-amott tajtkos hullmok
tarktottk, szrke s taszt volt. McFay dhs lptei jl tkrztk hangulatt. Mirt nem
szlt Malcolm? gondolta. Ez megbolondult, megrlt. Ebbl mr megint csak baj lesz.
Na mi van? krdezte Lunkchurch, ltva az sszesodort jsgot s McFay
szokatlanul siets lpteit. is pp jsgrt ment, hogy megvegye mg a dlutni szieszta
eltt, s tkzben megllt egy pillanatra, hogy az rokba vizeijen.
Hallom, benne van a prbaj az jsgban. Megrtk, eh?
Mifle prbaj? csattant r McFay. Mr elterjedt a hr, hogy Greyforth s Struan
hamarosan prbajozni fog, de azt mg senki ki nem ejtette a szjn, hogy holnaputn,
szerdn kerl r sor. Az g ldja meg, ne terjesszen ilyen ostobasgot!
Nem akartam megbntani, cimbora. A nagydarab, borvirgos orr ember
begombolkozott, megigaztotta derkszjt terjedelmes hasn. Az jsgra bktt. Mi a
fent rt Nettlesmith, amin gy fennakadt?
Csak amit szokott mondta McFay; nem akarta az igazi okot megmondani. A
vezrcikkben azt rja, hogy a flotta ugrsra ksz, a hadsereg feni a szuronyokat, tzezer
szipoj pedig ton van errefel Indibl, hogy segtsgnkre siessen.
Badar beszd.
s akkor ehhez jn mg, hogy az az eszement kormnyz is megint azt csinlja, amit
szokott: felkavarta egsz Hongkong gazdasgt. Nettlesmith lekzlte a The Times egyik
vezrcikkt, amelyben lelkesednek a bengliai piummezk felperzselsrt,
rvendeznek, hogy majd tet ltetnek helyette. Ez a kis cikkecske egsz zsiban
szvrohamokat fog okozni. Ht azt hiszik ezek, hogy van ember, akinek kell az a
dardzsilingi zsebpiszok? Ezek a barmok tnkretesznek minket, s velnk egytt a brit
gazdasgot is. Na, nekem rohannom kell, viszlt a legkzelebbi gylsen.
Gylsek...! Flsleges idtlts mind mondta Lunkchurch. s ez a hlye
kormny... Tudja, mit mondok n? Barikdokat kellene emelnnk, mint azoknak a hlye
bkaevknek. Jedt meg rgtn el kellene kezdeni gyzni. Vnyadt Willie-nek nincs vr
a pucjban. Ami meg azt a hlye Ketterert illeti... Hosszasan kromkodott mg azutn
is, hogy McFay otthagyta. A kzelben jrk sszerncoltk a homlokukat, majd mg
sietsebb lptekkel igyekeztek az jsg szerkesztsge fel.
Malcolm Struan McFay kopogtatsra kapta fel a fejt. Azonnal szrevette az jsgot.
Jl van, mr pp meg akartam krdezni, hogy megjtt-e mr.
Hoztam egyet. Egy kismadr megsgta, hogy nem rtana.
Aha! Struan elvigyorodott. Benne van a levelem?
Szlhatott volna eltte, taln egy kicsit cskkenteni tudtam volna a hatst.
Higgadjon mr le, az g szerelmre! mondta jindulatan Struan. Kivette McFay
kezbl az jsgot, s arra az oldalra lapozott, ahol az olvasi leveleket szoktk kzlni.
Nincs abban semmi rossz, ha az ember kifejti az erklcsi llspontjt. Az pium
erklcstelen. A fegyvercsempszet szintn. s csak azrt nem szltam magnak, mert
meg akartam lepni.
Ht ez sikerlt! Az sszes itteni keresked a plafonra ugrik, de egsz zsiban gy
lesznek vele. Ez mg visszat, megltja, pedig mostanban minden ltez jindulatra
szksgnk van.
Ugyan mr, mi tne vissza egy ilyen levlen? Struan e pillanatban szrevette a
levelt, a lap tetejre trdeltk, s ezt a cmet adtk neki: A Nemes Hz nemes
llspontja. Elg blikkfangos. Nekem tetszik.
Mr megbocssson, de nekem nem. Visszatni pedig azrt fog, mert mindenki
tisztban van vele, hogy neknk muszj ezekkel az rukkal kereskednnk, klnben
felakaszthatjuk magunkat. Maga hiba tajpan, attl mg nem... McFay elhallgatott.
'Struan zavartalanul mosolygott r. Na s a cssi puskk? Elfogadtuk a pnzket...
Maga meg beleegyezett, hogy ennek a msik embernek adjuk, ennek a Vatanabnak vagy
hogy hvjk... Na s az tezer puskra szl rendels?
Mindent a maga idejben. Struan megrizte higgadtsgt, noha eszbe jutott, hogy
az anyja lemondta a rendelst. Ostobn cselekedett, gondolta, fogalma sincs Japnrl.
Mindegy, hamarosan is beltja. Ne izgassa magt, Jamie. Nincs abban semmi rossz,
ha az ember a nyilvnossg eltt is kifejti az elvi llspontjt mondta knnyedn.
Nha nem rt, ha az ember kiss rugalmas, nem gondolja?
McFay szeme megrebbent. Szval csak trkk volt?
Az embernek rugalmasnak kell lennie felelte elgedetten Struan. Levele teljes
egszben az admirlis llspontjt tkrzte, helyeselte az zsiai pium- s
fegyverkereskedelem betiltst: Haladktalanul meg kell tallnunk a mdjt, hogy
kereskedelmnket felsge a Kirlyn az Isten ldja meg -s a brit birodalom nagyobb
dicssgre mihamarabb a legtkletesebb alapokra helyezzk. A Nemes Hz bszkn
menetel elsknt azoknak sorban, akik..." rta egyb szvirgok kzepette. Alrni
ugyangy rta al, ahogyan apja s nagyapja is a sajtnak sznt leveleket: A Struan
tajpanja". Szerintem elg jl sikerlt. Magnak is tetszik?
Igen felelte McFay. Engem mindenesetre meggyztt. De ha ez csak... Azt
akarta mondani, porhints, de elhallgatott: kinek a szembe hinti a port s mirt? De ha
ez csak egy trkk, akkor mire val? Rosszabb idpontot nem is vlaszthatott volna. A
gylsen mindenki neknk fog esni.
Csak essenek.
Azt fogjk hinni, hogy megrlt.
Csak hadd higgyk. Nhny ht mlva elfelejtik, s addigra klnben is
Hongkongban lesznk. Struan szlesen vigyorgott, jkedve tmadt. Ne izguljon,
pontosan tudom, hogy mit csinlok. Ja igen, s szeretnm megkrni egy szvessgre:
zenjen ki az admirlisnak, hogy vacsora eltt szeretnk beugrani hozz egy szra. s
Marlowe-hoz is. Mindketten nlunk vacsorznak nyolckor, ugye?
Igen, mindkett elfogadta. McFay shajtott. Szval nem akarja nekem elrulni
az okt.
Ne aggdjon, minden a lehet legnagyobb rendben van. De most trjnk t
fontosabb dolgokra. Ma mg el kell intznnk a kvetkez szezonra szl
selyemrendelseket. Szljon Vargasnak, hogy a knyvek legyenek naprakszek, tudni
akarom, milyen fajtbl mennyi van... Ja igen, s ne felejtse el, hogy holnap Marlowe
hajjn kirndulunk egy kicsit Angellel. Struan legszvesebben tncra kerekedett volna,
de lba s gyomra mg a szoksosnl is jobban fjt. Mindegy, gondolta, holnap nagy nap
lesz.
McFay furcsnak tallta Struan viselkedst, egyltaln nem rtette. Minden
Hongkongrl rkez haj hozott szmukra egy-egy levelet, amelyet Tess Struan egyre
srbb epbe mrtott tollal rt. Ennek ellenre az utbbi hetekben Struan teljesen
nyugodtan viselkedett, ugyanolyan volt, mint a tokaidi esemnyek eltt: jkedv, eleven
esz, figyelmes, az zleti gyek irnt fogkony. Testileg, egszsgileg viszont mg
mindig nem volt rendben, fjdalmak gytrtk, s csnyn snttott. Pedig mg ott llt
eltte a szerdai prbaj. Szerdig mr csak kt nap volt.
McFay hromszor is jrt Norbert Greyforthnl, hogy megprblja lebeszlni, mg
Gornt segtsgt is ignybe vette, de Greyfortht semmi sem tntorthatta el: Mondja meg
annak a nyavalysnak, Jamie, hogy ez csak rajta mlik. kezdte ezt az egsz
szarakodst. Ha bocsnatot kr, elfogadom, de csak ha nyilvnosan kri, mghozz nagy
nyilvnossg eltt.
McFay az ajkba harapott. Mr csak egy tkrtyja volt: hogy megsgja Sir
Williamnek a helyet s az idpontot, de nagyon nem szvesen szegte volna meg eskjt.
Hatkor tallkozom azzal a nyavalys Gornttal, hogy megbeszljk az utols rszleteket.
Helyes. Sajnlom, hogy magnak nem rokonszenves ez a Gornt, szerintem rendes
ember, Jamie. Meghttam mmm estre. Ne rgja mn magt mondta Struan,
tljtszott skt akcentussal.
McFay elmosolyodott. Esetleg... Kopogtats szaktotta flbe.
Tessk!
Syborodin viharzott be az ajtn, nyitva is hagyta maga utn. Magnak teljesen
elment az esze, Malcolm? Hogyan tmogathatja a Struan ezeket a marhkat az pium
meg a fegyver betiltsa gyben?
Nincs abban semmi rossz, ha az ember kifejti az erklcsi llspontjt, Dmitri.
Ha az az llspont egy rltsg, akkor bizony van benne. Ha Struan erre az
llspontra helyezkedik, akkor mi, tbbiek szllel szemben prblunk hugyozni, a j g
ldja meg! Ez az istenverte Vnyadt Willie minket fog felhasznlni arra, hogy... Torkn
akadt a sz, mert Norbert Greyforth lpett be kopogtats nlkl.
Magnak mr vgkpp elment az esze? frmedt r Struanra. Odahajolt az rasztal
fl, s Struan arcba lobogtatta az jsgot. Mintha megegyeztnk volna, hogy kzsen
lpnk fel. Eh?
Struan arcbl lefutott a vr, gyllkdve nzett Greyforthra. Ha beszlni akar
velem, jelentse be magt! mondta hidegen, de fegyelmezetten. Nem rek r. Tnjn
el, legyen szves!
Greyforth elvrsdtt, is jl emlkezett mg Sir William szavaira, hogy
fegyelmezze magt, klnben baj lesz. Arct eltorztotta a dh. Jl van akkor, szerda
hajnalban, az istenit! Csak el ne felejtsen eljnni! Sarkon perdlt, s hossz, dhs
lptekkel kiment. Bevgdott utna az ajt.
Faragatlan tusk! jegyezte meg higgadtan Struan.
Syborodin normlis krlmnyek kztt elnevette volna magt, most azonban slyos
aggodalmak gytrtk. Ha mr a trgynl vagyunk, kzlm, hogy nem veszek rszt a
szerdai tallkozn.
Semmi vsz, Dmitri mondta Struan. Arcba kezdett visszatrni a vr. Remlem,
a becsletszavt mg llja, s senkinek sem szl?
Termszetesen! Syborodin kifakadt. Ne csinlja, az g ldja meg, komolyan
megsebeslhet!
Mr most is komolyan meg vagyok sebeslve, cimbora. Ne aggdjon. Ha Norbert
megjelenik a tallkoznkon...
Struan azt akarta mondani: mris halottnak tekintheti magt". Ksrtsbe jtt, hogy
elmeslje Syborodinnak Gornt okos megoldst. McFaynek mr elmagyarzta, aki nagy
vonakodva el is ismerte, hogy hasznlhat. n mr ajnlottam Norbertnek, hogy
intzzk el ngyszemkzt a dolgot, de visszautastotta. Nekem pedig eszem gban sincs
nyilvnossg eltt megalzkodni eltte. De ha mr itt van, mondja csak: mi a helyzet a
Colt Armamentsszel? Hallom, hogy a Cooper-Tillmannak van egy rszvnypakettje, s el
akarja adni. Vev vagyok.
Eh? Ht ezt meg honnan tudja? Syborodin az ugyanilyen meglepett McFayre
pillantott. Honnan szedte?
Egy kismadr csiripelte.
Struan Edward Gornttl kapta a tippet, de nem csak ezt, j nhny msikat is. Gornt
ezzel akarta bizonytani, hogy bzhat benne. - Mirt nem mondja el most rgtn, Mr.
Gornt? krdezte tle Struan. Ha ez az informci csakugyan olyan rtkes, akkor
azonnal fel kell hasznlni.
Egyetrtek, de azrt inkbb maradjunk abban, amiben megllapodtunk: majd
szerdn. Addig pedig, ha mr ilyen j viszonyban vagyunk, javaslom, hagyjuk el a
misterezst, s szltson egyseeren Gorntnak, n meg maradok a tajpannl. Eh?"
Struan most fokozd izgalommal figyelte Syborodint, gy rezte, mintha kezdennek
jra fordulni az esemnyek. Nos, mi az llspontja, reg cimbora? Hajland eladni Jeff
Cooper? s magnak megvan az eladshoz szksges felhatalmazsa?
Igen, a felhatalmazsom megvan, csak...
Csak semmi! rsbeli felhatalmazsa van?
Igen, s esetleg el is adok, de csak megfelel ron... Egy rszvny 16,50.
Ugyan mr! Ne vicceljen! 13,20 s egy centtel sem tbb! Akr mg ma
megfogalmazhatjuk a szndklevelet. Negyvenezer rszvnyt hajland vagyok tvenni.
Syborodinnak egy pillanatra leesett az lla, de gyorsan sszeszedte magt. Pontosan
negyvenezer elad rszvnye volt. A 13,20-at viszont kevesellte. A rszvnyeket mr
flajnlotta Morgan Brocknak, aki 12,80-at knlt rtk, mghozz azzal a kiktssel,
hogy csak egy v mlva hajland fizetni. Honnan a fenbl szedte Struan az rteslst?
13,20 nagyon gyenge.
A 13,20-at csupn ma adom meg rte, holnap mr csak 13,10-et, szerdn pedig
visszavonom az ajnlatomat. Gornttl tudta, hogy Coopernek gyorsan el kell adnia a
rszvnyeit, mert szeretne beruhzni egy j amerikai vllalkozsba: pnclozott hajk
ksztsbe. n rrek, de az reg Jeff nem.
Ezt hogy rtsem?
Csak gy, ahogy mondom. Nekem van idm, Jeffnek nincs. Mint ahogy nincs se az
Uni, se a Konfderci haditengerszetnek tette hozz knnyedn Struan. Mindkt
fl hborban ll.
A fene akrhov tegye a kmeit! mondta Syborodin. gy nem egyeznk meg.
15,20.
Szlljon le a fellegekbl! 13,20 aranyban, bemutatra szl vltban, amit
Bostonban azonnal bevlthat.
Syborodin mr nyitotta a szjt, de McFay sietve kzbeszlt: Tajpan, taln nem
rtana megfontolni...
s kikrni Hongkong vlemnyt fejezte be helyette a mondatot Struan. Ugyan
mr, Jamie, ezen mr tl vagyunk. Ennek az ostobasgnak egyszer s mindenkorra vge.
Struan hangja nyugodt volt, de ellentmondst nem tr. Rendben?
Igen, bocsnat, igaza van.
Struan higgadtan Syborodinhoz fordult: Nos, Dmitri, igen vagy nem?
Syborodin hirtelen bredt tisztelettel nzett r. Az azonnali fizets mr megfelelt neki.
Megegyeztnk. Nyjtotta a kezt. Struan megrzta.
McFay megszlalt: Dlutn megfogalmazom a szerzdst, tre kszen lesz alrsra.
Rendben van gy?
Rendben. Ksznm, hogy benzett, Dmitri, mindig szvesen ltom. Vacsora fl
kilenckor.
Syborodin tvozott. McFay kptelen volt hallgatni: Ez rengeteg pnz.
Egszen pontosan tszzhuszonnyolcezer dollr. A Colt viszont kapott egy j
rendelst szzezer vadonatj tervezs htultlts puskra. Mire a hitellevelnket
bemutatjk, a rszvnyek rtke dupljra emelkedik. Flmilli dollrt keresnk a bolton.
Honnan olyan biztos ebben?
Onnan, hogy tudom.
Alrja az utalvnyt?
Igen. s ha most azt akarja mondani, hogy nem tehetem, mert nincs r
felhatalmazsom, vagy mert az anym azt mondta, hogy nem rhatom al, az sem rdekel.
Alrom s ksz. Struan rgyjtott egy manilaszivarra. Ha az alrsomat nem
fogadjk el, az akkora csaps lesz a Struanra, mint fennllsunk ta mg soha semmi.
Tetszik vagy nem tetszik, amg meg nem halok vagy le nem mondok, brmit mond is
anym, n vagyok a tajpan.
Egy ideig sztlanul figyeltk a felszll fstkarikkat, aztn McFay lassan blintott.
Remlem, tudja, mit csinl.
Struan szeme felvillant. Sok mindent tudok mr, amit idejvetelemkor mg nem.
Tudom pldul, hogy ha maga ragaszkodik ahhoz, hogy kilpjen... Jaj, Jamie, tudom n
jl, hogy a lelke mlyn mr dnttt, mirt is ne dnttt volna... Itt elg csnyn bntak
magval. n prbltam segteni a dolgon, de ht nemigen sikerlt. Mindegy. A maga
helyben n is ezt tennm. Mr dnttt, ugye?
McFayt lefegyvereztk. Nagyot nyelt. Igen, kilpek a cgtl. De csak akkor, ha a
Struant itt Japnban mr teljesen snre tettem. Krlbell hat hnap mlva. Illetve elbb
is, ha az anyja kirg. Isten ltja a lelkemet, nem akarom itt hagyni a cget, de muszj.
Struan nevetett. Ltja, ez az az erklcsi llspont, amirl beszltem.
McFay is emevette magt. Ugyan mr, ez rltsg.
Nem. n is ezt tennm a maga helyben. s egszen biztos vagyok benne, hogy
nagyon sikeres zletember lesz. Mr csak azrt is, hogy az imnt keresett dollrokbl
szzezret rgtn be fogok ruhzni a McFay Tradingbe, mondjuk... Azt akarta mondani,
hogy megveszi McFay cge rszvnyeinek a negyvenkilenc szzalkt, de meggondolta
magt, s alacsonyabb szmot mondott, hogy hagyjon teret McFaynek a manverezsre,
hogy arcot adjon neki. Szzezer dollrt adok a rszvnyei hatvan szzalkrt.
McFay gondolkozs nlkl rvgta: Huszont.
tvent?
Harminct.
Negyvenkilenc.
Rendben van.
Mindketten elnevettk magukat, aztn Struan kimondta azt, amit McFay csak gondolt:
Ha a Cooper-paprok rtke megduplzdik. Komolyra fordtotta a szt: Ha pedig
mgsem, akkor is meg fogom tallni a mdjt.



Angelique felbredt dlutni alvsbl. A kandallban vidman pattogott a tz.
Angelique sszekucorodva hevert gyban a selyempaplan alatt. Mg csak bredezett.
Prizsra gondolt, a csodlatos jvre, leend prizsi palotjukra, a palota egyik
szobjban blcsben ring kisfikra, gyermekkre. Milyen szp is lesz... s ott lesz
Colette is. Mindenhov elmennek majd, elmennek a Struan hres selyemszvdjbe is,
amelynek ltestsre vette r Malcolmot, miutn minden lehetsgest megtudott a
selyemherny-tenysztsrl, a selyemgubkrl s a selyemgyrtsrl...

- , Colette rta a minap , ezek a kis frgek egszen rendkvliek.
Eperfalevelet esznek, aztn bebbozdnak s ha azt legmblytjk, abbl lesz
a selyem... lmomban sem hittem volna, hogy valaha is rdekldni fogok
irntuk. Vargas a titkos informtorom, csempszte be a selyemkereskedt,
hogy mutasson nekem nhny gubt, de nagyon vatosan kellett eljrnom:
egyszer szoba hoztam a selyemgyr tlett Malcolm s Jamie eltt, de
kinevettek. Malcolm azt mondta, ne legyek csacsi, a selyemgyrts roppant
bonyolult mestersg (mintha n nem tudnm), s ne trjem a kis fejecskmet
zleti dolgokon. Az az rzsem, hogy a frfiak azt szeretnk, ha csak bbuk
lehetnnk, amelyeket kedvk szerint vehetnek fel s tehetnek le. Drga Colette!
Kldj el nekem minden knyvet, amit csak ssze tudsz szedni a selyemrl..."

Milyen szp is lenne egy szp csaldi palota, gondolta. Meg sok pnz... Prizsban
laknnk, idnknt elltogatnnk Londonba, nagy nha Hongkongra, vacsorkat, blokat
rendeznnk... Az rasztal fel pillantott, amelyen ott hevert a Colette-nek rt, mr
lepecstelt levl. Ms titkokrl is beszmolt benne:

Ez az Edward Gornt kezd igazi j bartom lenni. Olyan elbvl s
figyelmes. Nem olyan, mint Andr. Biztos vagyok benne, drga Colette, hogy
egy letre szl j bartot szereztem, mert gy veszem szre, hogy a drga
Malcolm is lvezi a trsasgt.
Klns histria ez... Edward azoknl a rmes Brockknl dolgozik, akikrl
mr rtam neked, az a Norbert Greyforth a fnke, aki naprl napra egyre
gyllkdbb pillantsokat vet Malcolmra. Ma este jabb risi estlyt
rendeznk, mindenki ott lesz, Andr fog zongorzni. Edward remek tncos..."

Azt nem rta meg, hogy mikor legutbb tncolt vele, Sir William estlyn, Gornt egsz
mskpp fogta a kezt, mint mskor: megszortotta, de pp csak hogy, beszdesen, s a
kisujja egyszer megrintette a tenyert, a szerelmesek mozdulatnyelvt hasznlva:
szeretnk gyba bjni veled. Igen vagy nem? s mikor? Csak azt ne mondd, hogy nem!
Angelique akkor hvsen s hatrozottan elhzta a kezt. Gornt nem szlt semmit,
csak a szeme mosolygott, amibl Angelique ltta, hogy nem haragszik igazn, s tudja,
sem haragszik az ajnlat miatt, egyszeren csak sz sem lehet rla, mert ms irnyban
van elktelezve.
Valjban nem haragudott Poncinre sem. Nhny napja vletlenl sszefutottak a
francia kvetsgen. Remekl nz ki, Angelique, rlk, hogy ltom. Vlthatnnk
nhny szt ngyszemkzt?
Termszetesen felelte Angelique, majd mikor kettesben maradtak, Poncin kzlte,
hogy arrl a pnzrl lenne sz, amit klcsnztt neki. Nagyon meg vagyok szorulva,
nem tudn visszaadni?
De ht n azt hittem, hogy az a msik tranzakci ezt is fedezte. Angelique szve
kihagyott egy temet, ahogy eszbe jutott az elsikkasztott flbeval.
Sajnos nem fedezte. Abbl csak a medicinra s a mama-szan tancsaira futotta.
Angelique hirtelen elvrsdtt. Nem emlkszik? Abban llapodtunk meg, hogy ezt
az gyet soha tbb nem hozzuk szba mondta halkan, de legszvesebben rordtott
volna Poncinre, amirt megszegte nneplyes eskjt. Az egsz meg sem trtnt! Nem
beszlnk rla. Csak egy rossz lom volt. Ebben llapodtunk meg.
n ezt meg is tartom, de a tranzakcit maga hozta szba, Angelique, nem n. Nekem
egyszeren csak a pnzre van szksgem. Bocssson meg, de a dolog elg srgs.
Andr Poncin elhallgatott, az arca olyan lett, mintha kbe faragtk volna.
Angelique nagy erfesztssel gyrte le haragjt, magban tkozta Poncint, amirt
felkavarta lelke nyugalmt. Mostanra mr meggyzte magt, hogy nem is trtnt semmi,
s egy ember kivtelvel ezt nem is vitathatja senki. Ez az igazsg: senki ms, csak
Andr Poncin. Ami a pnzt illeti, drga bartom, amint tudom, visszaadom. Maga is
tudja, hogy Malcolm nem ad nekem kszpnzt, csak a szmlkat rhatom al.
Akkor taln esetleg megint elveszthetnnk valamit.
Nem mondta negdesen Angelique, s megfogta a felfortyanni kszl Poncin
karjt. Ez nem j tlet. Taln ennl jobbat is tudok.
De nekem most kell a pnz. Legksbb szerdra. Ne haragudjon, de nem vrhatok.
Meg fogom prblni, higgye el nyugtatta Angelique. Meg is prblta. Tegnap
elment Henri Seratard-hoz, s knnyek kztt knyrgtt neki, mondvn, hogy a pnz a
Malcolmnak sznt meglepetsre kell, s rk letre az adsa lesz. Alrt egy
elismervnyt, zlogba pedig ott hagyta az eljegyzsi gyrjt. Okos volt, hogy ktszer
annyit vett fel, mint amennyivel tartozott. Ma dleltt visszafizette Poncinnek. Poncin
megksznte. Megksznte Angelique is. Semmi rtelme haragudni r. Poncin j,
megbzhat bartom, n pedig tnyleg klcsnvettem tle a pnzt. Mire is vettem
klcsn? Mr nem is tudom.
A megmaradt pnz felt odaadta McFaynek. Jamie, legyen olyan drga, kldje el ezt
Prizsba, az n drga nagynnmnek. Elg rosszul ll is, meg a nagybtym is
mondta. rlt, hogy vgre kpes segteni nevelszleinek, s mg jobban rlt, hogy
mint remlte, McFay beszmolt a dologrl Struannak. Struan meg is krdezte tle, mirl
van sz.
, ht Monsieur Seratard-tl krtem klcsn, drgm. Nem akartam magtl pnzt
krni, bont pedig csak nem kldhettem. Remlem, nem haragszik, de elzlogostottam
egy kszeremet.
Struan szelden megrtta. Azt mondta, majd kiegyenlti az adssgot, s ltestenek
szmra egy forgalapot, szz guinea-t, amelybl kedve szerint vehet ki pnzt, csak
szljon, hogy mire kell. Azt az sszeget pedig, amit a nevelszleinek akart kldeni,
megduplzza.
Milyen knny is, ha az ember hasznlja az eszt... Angelique egsz testt thatotta a
melegsg, amint felidzte magban, hogyan ksznte meg Struannak a kedvessgt,
milyen szeretetteljesen cskolta meg, s hogyan reaglt Struan. Angelique mg szvesen
folytatta volna, sokkal messzebbre is elment volna.
Hirtelen a msik frfi jutott eszbe, az a msik, olyan elevenen, mintha mg most is
eme. Eszbe jutott a vele tlttt msodik jszaka minden rszlete, az az j, amikor
szabadjra engedte fantzijt s megcsinlt mindent, amit csak elkpzelhetnek tartott
hogy megmentse az lett. Nem is sejtette, hogy maga is lvezni fogja.
Drga Szzanym! Mindketten tudjuk, hogy csak azrt tettem, hogy az letemet
mentsem... De az is igaz milyen j is, hogy gy kzvetlenl beszlhetek hozzd, nem
csak annak a szrny Le atynak a kzvettsvel , de az is igaz, mondjuk meg
szintn, mint egyik n a msiknak, hogy valahogy meg kell szabadulnunk annak a kt
jszaknak az emlktl. Mert ha nem, n belerlk.



Raiko ingerlt volt. Furanszu-szan, mint rszletfizetst, ezt elfogadom, de a
megllapodsunk nem gy szlt. Bocsss meg.
Tudom. Poncin utlta az adssgot, affle fbia volt ez nla, s tudta, hogy ha nem
tartja be a szerzdsben elrt fizetsi megllapodsukat, Raiko habozs nlkl elveszi
tle Hinodt. Azt pedig nem ln tl. Tudok adni nagy fizets, flbeval.
, csakugyan? Kitn! Raiko elmosolyodott: Kitn! Gondolom, hogy Hinode
mg mindig tetszik neked. Ugye tetszik?
Poncin belegondolt, egy pillanatig megszlalni sem tudott: ... minden, amirl
lmodtam, s tbb.
Az asszony klns mosollyal nzett r. Nem blcs dolog ennyire nyltan beszlni,
bartom.
Francis vllrndts. Te csinl nekem letre szl szvessg. Nem tudok mondani
elg ksznet.
Az asszony szeme sarkban rncokba gyrdtt a br. Kerek arca noha mg csak
sttedett fel volt pffedve az ivstl. Arca mindazonltal tkletesen ki volt ksztve,
drga kimont viselt. Az est hvs levegt hozott, de a hzban meleg volt, az egsz
fogad hvogat. Hallom, hogy a gajdzsin hercegn ugyanolyan egszsges, mint annak
eltte.
Igen. Poncinnek egy pillanatra eszbe jutott Angelique s a belle sugrz
szexualits. n gondol lenne j jszakai hlgy.
Raiko flrebillentette a fejt, nem tudott ellenllni a ksrtsnek, hogy komolyan vegye
a megjegyzst. Ez rdekelne. A legjobb rat tudnm neki kialkudni. Sokan vannak
Jedban, akik boldogan lnnek egy ilyen lehetsggel. Ismerek egy nagyon reg,
nagyon gazdag rizskereskedt, akinek nagyon knnyen a kedvre tudna tenni, s aki
risi sszeget fizetne azrt, hogy elsknt vehessen szemgyre egy ilyen jdekaput. Azt
meg knnyen megmutatjuk a hlgynek, hogyan lehet megint szz. Neh?
Poncin nevetett. Lehet majd mondok neki egy nap taln.
Ne felejtsd el, a legjobb rat kapn. s titokban. Ez a rizskeresked... , rengeteget
fizetne. A hlgy ms jeleket nem mutat?
Jeleket? Mifle jeleket?
A medicina minden hlgyre mskpp hat magyarzta Raiko. Elfordul, hogy
nha szenvedlyesebb vlnak, nehezebb lesz ket kielgteni. Msoknl elsegti a
terhessget. Megint msoknl egy letre lehetetlenn teszi. Furcsa, neh?
Andr Poncin mr nem mosolygott. Ne mondd nekem!
Mirt, mit szmt?
Poncin nmi hallgats utn megrzta a fejt.
Az asszony ivott egy hossz kortyot. Krlek, bocsss meg nekem, hogy a pnzrl
beszlek, de mr az aranyoban sem r annyit, mint annak eltte. A tisztviselink
lertkeltk a pnznket, gy bzlik mr, mint a friss kutyapotyadkkal kevert
nyolcnapos hal.
Igaz mondta Poncin. is ugyangy undorodott a tisztviselktl, mint a bds
haltl. Vrakozsval ellenttben Seratard nem volt hajland elleget adni a fizetsre,
azt lltotta, res a kvetsg kasszja. Na de Henri, n csak azt krem magtl, hogy
adja ki elre az ves fizetsem. Csak nhny aranyrl van sz. Vagy taln nem n vagyok
itt az n legrtkesebb segttrsa?
Dehogynem, kedves Andr, de res korsbl nem tudok magnak bort tlteni.
Poncin prblkozott mg innen is, onnan is, de nem jrt sikerrel. Vgl mr csak kt
lehetsge maradt: Angelique vagy ez a mama-szan. Raiko-szan, te nagyon okos vagy!
Gondolkozz! Biztos van mdja csinlni tbb pnzt, neh? Mit tudunk eladni?
Az asszony vlasz helyett lesttte a szemt. Szakt? krdezte s mr tlttt is.
Poncin kedvrt hidegen hoztk. Az asszony sszehzott szemmel gondolkodott, azon
trte a fejt, mennyire bzhat meg Poncinben. Amennyire egr a macskban. Az
informcinak van ra, neh?
Poncin gy tett, mintha meglepdne. Valjban rlt, hogy az asszony ilyen gyorsan
rharapott a csalira. Taln tlsgosan is gyorsan? Ha egy ilyen gylet kituddik,
mindketten ugyanarra a bntetsre szmthatnak: knhallra.
Sir William jl fizetne az rtkes informcikrt Henri mr messze nem annyira...
hogy az Isten zavarja pokolra mind a kettt. Raiko-szan, mi trtnik Jedban?
Ennl rdekesebb, hogy mi trtnik itt vgott vissza azonnal az asszony. Hbor,
neh? Rettenetes. Minden nap tbb katona gyakortatozik a ltren, egyre tbbet
lvldznek a tzrek, hallra rmtik a hlgyeimet.
Krlek, bocsss meg! Krlek, beszlj lassabban!
, bocsss meg! Raiko lassabbra fogta. Elmeslte, mennyire nagy a riadalom Josi
udvarban. rdekes kpet rajzolt a krnykrl, de nem mondott semmi olyasmit, amit
Poncin mr ne tudott volna. Viszonzskppen is olyan dolgokat meslt a flottrl s a
hadseregrl, amirl tudta, hogy Raiko biztosan tudja.
Egy ideig sztlanul iszogattak, aztn Raiko halkan megszlalt: Azt hiszem, bizonyos
tisztviselk sokat fizetnnek, ha tudhatnk, mire kszl a gajdzsinok vezetje.
Poncin blintott. Igen. n gondolom, vezetnk fizetne sokat, tudni japn
szamurjcsapatok hol ki vezet, ki az a tair, aki kld goromba zenetek.
Raiko leplezetlen rmmel elmosolyodott, s flemelte tojshjcsszjt. Az j
egyttmkdsnkre! Kis beszdrt sok pnz.
Poncin is flemelte csszjt. Kicsi beszd igen, de kell fontos kicsi beszdnek
lenni, s igazinak, igazi pnzrt.
felelte dbbenetet sznlelve Raiko , ht mi vagyok n? Holmi harmadik
osztly, ostoba loty? Ht bennem nincs becslet? Bennem nincs megrts? Nekem
nincsenek kapcsolataim? Nincsenek... elnevette magt, nem tudta folytatni. Mi
nagyon is jl rtjk egymst. Holnap dlben gyere el hozzm. Most menj! Menj a bjos
Hinodhoz. lvezd t is, az letet is, amg teheted.
Ksznm. De nem most. Krlek, mondd neki, n rkezem mskor. Poncin
rmosolygott Raikra. Kedvelte az asszonyt. s te, Raiko?
Nekem nincs Hinodm, akihez mehetnk, akirl lmodozhatnk, akihez verseket
rhatnk, aki felragadna a felhk s az es rgiiba. Rgen persze ms volt... De most mr
tbb eszem van. Szeretem a szakt, szeretem a pnzt... Eredj! mondta keser nevetssel
, de holnap gyere vissza. Dlben!



J estt, Otami-szama! mondta a sja. Krlek, foglalj helyet! Tet, szakt?
Bocsss meg, hogy ismt zavarlak, de az imnt kaptam zenetet az egyik elljrmtl.
Hiraga lelt vele szemben a prnra. Uralkodott trelmetlensgn, megksznte a
knlst, s elfogadta a ktelez csszt. Hogy vagy? krdezte udvariasan, de a szve
egyre gyorsabban vert.
Aggdom, Otami-szama. A jelek arra utalnak, hogy a gajdzsinok ezttal tnyleg
mindenre el vannak sznva. Rengeteg a csapatmozgs, mst se tesznek, csak az gykat
tisztogatjk, mindenki azt mondja, hogy mg tbb haj tart errefel. Nem hallottad
esetleg ettl a Taira nevezet gajdzsintl is?
Hiraga megprblta felidzni magban. Mita Andzs tair ultimtuma megrkezett,
Tyrer s az egsz kvetsg fel volt bolydulva. Sir William a szoksosnl is tbbet kiablt,
Favrod rkra bezrkzott Tyrerrel, jra meg jra trtk a bakufunak sznt levelet, s
idnknt t is megkrtk, hogy segtsen finomtani egy-egy mondatot. Knnyebb volna,
ha n lt levl, Taira-szama mondta ilyenkor mindig Hiraga; szerette volna tudni, mi ll
majd a levlben.
Igen, persze, tudom, de most egyelre ezt a mondatot, krlek... felelte erre mindig
Taira. Szemmel lthatan naprl napra fokozdott a nyugtalansga. Nyilvnval volt,
hogy mr nem bznak benne gy, mint korbban. Undort gajdzsin kutyk, gondolta.
Nagyon flt, hogy Sir William kiutastja. A plaktja mg mindig ott volt kitzve a
szamurj rhzakon, a vgrehajtk jrrei minden japnt alaposan megnztek maguknak.
Sok mindent mondanak nekem a gajdzsin tisztviselk, sja felelte a sjnak.
Szerencse, hogy a legnagyobb titkaikat is ismerem. Knnyen lehet, hogy veszly esetn
idejben rtesteni tudlak. Egybknt pedig azt a tancsot adtam nekik, vakodjanak attl,
hogy magukra haragtsanak tged s a falut.
A sja a tatamiig hajtotta homlokt, jra s jra ksznetet mondott Hiragnak.
Rettenetes idket lnk. Rettenetes dolog a hbor. Az adkat meg megint emelik.
Helyes, gondolta zg fejjel Hiraga. Majd kinygitek. Ettl ti ott a Gjokojamban nem
fogtok kevesebbet enni s inni, nem fognak szernyebben ltzni asszonyaitok s
gyasaitok csak a vevitek. Parazitk! Mr gy is megszegitek az si trvnyeket...
Eltritek, hogy asszonyaitok tiltott szneket viseljenek, pldul a vrset, jl tudom, hogy
sokuk vrs alskimont visel, vagy otthon vrsben jr a bakufu meg ttlenl nzi. Ha
majd hatalomra jutunk, eljn a szmonkrs ideje!
Gyernk, te vn hlye, trj a trgyra, srgette gondolatban a sjt, nem rek r itt
egsz este. De nem vagyok hajland krdezskdssel arcot veszteni. Dolgom van mg
ma este: tanulnom kell, mg egy knyvet el kell olvasnom. Lehet, hogy figyelembe
tudom venni az rdekeidet mondta nyomatkosan.
A sja ismt megksznte. Az zenet, amit kaptam, arra a lnyra vonatkozik, akirl
krdezskdtl. Josi nagyr ngy napja, kzvetlenl virradat eltt titokban elhagyta
Kiott. Csak egynhny katona ksrte, is egyszer katonnak ltztt. A lny is velk
ment. Ugyancsak velk tartott... Nem rzed jl magad, Otami-szama?
De igen. Krlek, folytasd felelte Hiraga. Folytasd, sja.
Ahogy parancsolod. A csapatnak tagja volt Koiko kurtizn is, lhton ment velk.
Koikt elksrte a szban forg lny, aki most Koiko j maikja, s...
A micsodja? kerekedett el Hiraga szeme. Koiko nevnek emltsre hirtelen
egyszerre tolult fel benne minden, amit szmra ez a nv jelentett.
Parancsolsz mg egy kis tet vagy szakt? krdezte a sja, ltva, milyen hatst
gyakorol vendgre az zenet. Esetleg egy forr trlkzt? Vagy rendeljek valami...
Ne, csak folytasd! vgott a szavba rekedtes hangon Hiraga.
Mr nem sok mondandm van. Mint te is tudod, Koiko rn a leghresebb jedi
kurtizn, s jelenleg Josi nagyurat szolglja. A lnyt tz nappal ezeltt kldtk hozz.
Ki kldte?
Azt mg nem tudjuk, Otami-szama felelte a sja; gy gondolta, ezt az rteslst
egyelre nem akarja megosztani Hiragval. A jelek arra mutatnak, hogy Koiko rhlgy
elfogadta a lnyt, megtette maikjnak, de csak azutn, hogy a lnyt Josi nagyr
szemlyesen kikrdezte. Csak ez a kt ni tagja van a csapatnak. A lny neve Fudzsahito
Szumomo.
Nincs teht tveds. Hiraga csaknem felkiltott: ez az az lnv, amit Kacumata adott
Szumomnak. Ezek szerint bekldte a darzsfszekbe? De mirt? s merre ment Josi
nagyr?
Negyven szamurj ksri, valamennyien lovon, de nem visznek semmifle zszlt,
Josi nagyr pedig, mint mondottam, lruhban van. Kzvetlenl hajnal eltt lopakodtak
ki Kiotbl hrom napja. A Tokaidn indultak el, erltetett menetben. Uraim felttelezik,
hogy Jedba tart. A sja nem mutatta, mennyire meglepi a Hiraga arcn megmutatkoz
indulat.
Erltetett menetben? Akkor mikorra rik el Kanagavt? ez volt a Jedo eltti utols
tilloms. Tz-tzenkt nap mlva?
Igen, valsznleg helyes a becslsed, br hogy kt n is velk tart...
Hiraga ivott mg egy kis szakt, de jformn nem is rezte az zt, aztn megksznte
a sjnak az informcit, holnap ismt eljn, mondta s tvozott. Abba a falusi kunyhba
ment, amelyben Akimotval lakott. A falu utci nptelenek voltak. A boltok mr
becsuktak jszakra. A sdzsik mgl tszreml fnyek hvogatv varzsoltk a
kunyhkat s viskkat. Hiraga fradtan, gondolatokba merlve levette kalapjt, beletrt a
hajba, megvakarta a fejt; mg mindig nem szokta meg teljesen az eurpai hajviseletet,
noha a nadrg s a mellny knyelmetlensgt szinte mr szre sem vette. Mg a heves
fejvakars sem segtett zavarodottsgn s ffjsn. Lelt egy kzeli padra guggolni
nehz lett volna a szk nadrgban , s felnzett az gre.
Koiko. Kt alkalommal volt vele egytt mindssze, egyszer csak egy estre, egyszer
egy egsz jszakra, ... Elg drga volt, st nagyon drga, de megrte. Kacumata is azt
mondta, hogy mg sosem tallkozott ilyen tkletes nvel, ilyen gynyr brrel, ilyen
selymes hajjal, sem ilyen kedves, szinte nevetssel. Egyetlen n sem okozott neki ilyen
magas fok lvezetet, olyan tkleteset, hogy legszvesebben abban a pillanatban meghalt
volna.
, Hiraga, akkor meghalni... mondta Kacumata. Azon a cscsponton... Az lett
volna a tkly. Az maga lett volna az let teljessge.
Igaz, de azrt kr lett volna. Mirt kldted Josi mell?
Mert Josi nagyon fontos a szonn-dzsi szempontjbl, s mert Koiko az egyetlen
n, aki taln kpes a bvkrbe vonni, s gy a mi oldalunkra lltani... Vagy szksg
esetn elrekldeni. De ez a kettnk titka. A tid s az enym. Josi hallnak pillanatt
mi vlasztjuk meg.
Ezek szerint Kacumata Szumomt kldte, hogy legyen a vgrehajt eszkz? Vagy
azrt kldte, hogy tvol tartsa az rulkat Koiktl?
Mennyi krds... s nincs vlasz.
Felllt, folytatta tjt, de a feje mg jobban fjt, mint annak eltte. gy volt, hogy
Taira msnap elviszi Akimott egy csatahajra. Hiraga krte, vigye t is, de Taira nem
volt hajland: Nagyon sajnlom felelte , de Sir William azt mondta, hogy ez a
bartod, Szaito-szan mehet, de csak , s fegyvert termszetesen sem vihet magval.
gy tudom, hogy ennek a Szaitnak a csaldja Simonoszekiben a legnagyobb hajgyr
tulajdonosa. N eh?
Igen, Taira-szama, apja csaldja vgta r Hiraga, mintha igazat mondana.
Egy hete merlt fel benne az tlet, mikzben ott llt Sir William rasztala eltt, s
vgtelennek tetsz ideig vlaszolgatott a krdsekre. Frfi neve Szaito, Sir William.
Csald gazdag, jn ide, akar ltni brit hajkat, hallani dics trtneteket, dics brit
haditengerszetrl. Taln te meg tudtok egytt csinlni nagy dics hajgyr.
Ez nem volt teljes egszben hazugsg. Akimoto csaldja nemzedkek ta egy
halszfaluban lt, egyike volt annak a hrom asigaricsaldnak, amely Hiraga apjnak
szolglatban affle rendri szerepet tlttt be. Hiraga apja intzte el, hogy Akimott
felvegyk a cssi szamurjiskolba, megparancsolta neki, hogy tanuljon meg mindent a
tantjtl, egy holland tengersztl, mert Ogama daimjnak hamarosan
hajskapitnyokra lesz szksge.
! kiltott fel tegnapeltt Akimoto. Elkpzelni sem tudom, hogyan tudtad
rvenni ket, hogy kiszolgltassk nekem a hadititkaikat. Hiraga felshajtott. Akimoto
az este felnttt a garatra, ez ritkasg volt nla. Flrszeg llapotban hetet-havat
sszehordott pnzrl s gajdzsinokrl. Hiraga alig brta lecsillaptani.
Nyugodj mr meg! Mi baj?
Nem akarok megnyugodni, n cselekedni akarok, harcolni, tmadni! Hallosan
unom mr ezt az ldglst, ezt az rks vrakozst! kiltotta Akimoto kivrsdtt
arccal, hatalmas klvel a tatamit dngetve.
Tuds s trelem nlkl... Hnyszor kell mg elmagyarznom? gy jrsz, mint Ori
vagy az az ostoba Sorin. Mirt akarod mindenron bedugni a fejed a vgrehajtk
hurkba?
n nem vagyok olyan... ... igazad van, Hiraga, krlek, bocsss meg, de...
Akimoto elhallgatott, felhajtott mg egy cssze szakt.
Tulajdonkppen mi bajod? Bkd ki mr!
Akimoto egy ideig ttovzott, csak aztn szlalt meg: Levl jtt apmtl.
Akadozva kezdte, de csakhamar szinte mltt belle a sz. A kanagavai mama-szanon
keresztl levelet kaptam apmtl... hnsg dl a faluban, az egsz krnyken. Sajnos a
te csaldod is megszenvedi. Kt kis unokacsm mr meghalt. Hrom nagybtym
lemondott a szamurji rangrl, s eladta a kardjt... Azrt adtk el, hogy kifizethessk a
pnzklcsnzknek jr rszletet... Ezek a kardok mg lttk Szekigahart... Halsznak
lltak. Pontosabban szlva reggeltl estig hzzk-vonjk a brkatulajdonosok hlit,
hogy egy kis pnzt szerezzenek. Tomiko, az egyik nagynnm elzvegylt lnya, is
nlunk lakik, eladta a kislnyt egy gyermekkereskednek. Kapott annyit, amennyibl a
csald egy fl vig tudott enni... a kt fia meg a nyomork apja. Egy ht utn a pnzt
beletette egy teskannba, hogy anym megtallja, aztn levetette magt egy sziklrl. A
bcslevelben azt rta, megszakad a szve, amirt a kislnyt el kellett adnia, de a pnz
taln segt a csaldnak, s gy az hallval legalbb egy szjjal kevesebbet kell etetni...
Akimoto szembl csak gy patakzottak a knnyek. Ez a mocskos pnz...
Hagyd abba! szlt r lesen Hiraga. Odanyjtott neki mg egy flaska szakt. Te
lsz, te harcolsz a szonn-dzsirt! Holnap flmsz egy hadihajra, tanulhatsz. rd be
ennyivel!
De Akimoto csak ingatta a fejt, keze fejvel trlgette knnyes arct.
Mst nem rt apd? krdezte Hiraga. Apmrl, az n csaldomrl?
Itt van... olvasd.
Hiraga olvasta: Ha Hiraga a kzeledben van, mondd el neki, hogy a csaldja nagy
szksget szenved. Anyja beteg, nincs pnzk, nincs tbb hitelk. Ha mdjban ll pnzt
kldeni vagy ha el tudja intzni, hogy kapjanak hitelt, leteket menthet meg vele. Az apja
termszetesen sohasem fog ilyet krni. Mondd meg neki azt is, hogy leend felesge mg
nem rkezett meg, s apja aggdik a lnyrt."
Semmit sem tehetek rtk gondolta falubeli rejtekhelyk fel kzeledve Hiraga.
Felersdtt az jszakai szl, megzizegtette a hzak zsptetejt. Hvsebbre fordult az
id. Semmit sem tehetek. Akimotnak volt igaza: ez a mocskos pnz. Meg kellene
valstanunk Ori tervt. Egy ilyen jszaknl jobb alkalom nem is kell. Kt-hrom
kunyhra fklyt vetnk, a szl pillanatokon bell szthordja a tzet. Ha a kolnia leg,
ezek a bzs gajdzsinok knytelenek lesznek elhajzni. Vajon megtennk? Vagy csak
mtgatom magam, s az a karmnk, hogy ezek flfaljanak?
Mit csinljak?
Kacumata mindig azt mondta: ha ktelkedsz, cselekedj!
Szumomo? tban Jedo fel? Felgyorsult a szvverse, de mg Szumomo gondolata
sem tudta eloszlatni a csaldja miatt rzett mlysges aggodalmt. Most kellene
sszehzasodnunk. Itt kellene sszehzasodni, amg van mg r alkalom. Hazamenni
nem lehet, hnapokig tart az t. Itt kell maradnom. Apm biztos megrti.
Vajon tnyleg megrti? s vajon tnyleg olyan fontos, hogy maradjak, vagy megint
csak mtom magam? s mirt csempszte be Kacumata Josi mell Szumomt? Nyilvn
volt oka r.
s n? Semmi vagyok! Semmibl a semmibe... Megint hnsg pusztt! Nincs pnz,
nincs hitel, nincs segtsg. A szonn-dzsi nlkl semmit sem te...
Hirtelen mintha hlyog hullt volna le a szemrl. McFay szavai jutottak eszbe.
Nhny perc mlva mr ismt a sja ajtajn kopogott, s hamarosan ismt ott lt vele
szemben.
Az elbb elfelejtettem megemlteni neked valamit, sja. Rvettem a gajdzsin zleti
szakrtt, hogy holnaputn dleltt fogadjon a nagy hzban, s vlaszoljon a
krdseidre. n fogok tolmcsolni nektek.
A sja ksznetet mondott, s mlyen meghajolt, hogy elrejtse hirtelen vigyort.
Hiraga merszen folytatta. Dzsemi Makfi azt mondta, a gajdzsinoknl az a szoks,
hogy ezrt, valamint a tbbi informcirt, amit mr kiszolgltattam neked, fizetni kell.
Az ra tz koku. gy mondta ki a megdbbent sszeget, mintha holmi sznalmas
alamizsnrl lenne sz. Ltta, hogy a sja elfehredik, de vrakozsa ellenre nem
robbant a hazugsg hallatn.
Lehetetlen mondta elcsukl hangon a sja.
n is mondtam neki, de erre azt felelte, hogy te mint zletember s bankr, nyilvn
megrted, mennyire rtkesek ezek az informcik... Hiraga ismt sszeszedte magt.
Esetleg mg azt is hajland fontolra venni, hogy segtsen neked beindtani egy zletet...
az els ilyen jelleg zletet, gajdzsin mdra, ms orszgokkal kereskedve.
Ez sem volt teljes mrtkben hazugsg. McFay azt mondta, szvesen tallkozna egy
japn bankrral. Hiraga elzleg kiss felnagytotta a sjnak a Gjokojamnl betlttt
szerept s fontossgt. McFay azt is mondta, hogy neki brmelyik nap megfelel, csak
elz nap rtestse.
Hiraga most kivrt egy kis ideig, hadd gondoljon bele a dolgokba a sja. n ugyan
nem rtek az zleti gyekhez, de azt hiszem, taln le tudom alkudni az rat.
Nagy rmet szereznl vele egy szegny embernek, Otami-szama. n csak a
Gjokojama szegny szolgja vagyok. Klnben is minden kifizetsre engedlyt kell
krnem az elljrimtl.
Lehet, hogy esetleg le tudom alkudni hrom kokura.
Fl kokut mg taln ki tudnk szortani valahogy.
Hiraga nagyon dhs volt magra. Teljesen elfelejtette Makfi aranyszablyt:
Trgyalskor mindig lgy trelmes. Engedni brmikor engedhetsz, de sose tncolj
vissza. s attl se flj, hogy szembe nevess a partnerednek, hogy kiablj, hogy sikoltozz,
vagy hogy gy tegyl, mintha el akarnl menni.
Ha Makfi tzet kr, ktlem, hogy hrom al leengedn.
Fl koku is nagyon sok.
Ha Hiragnl ott van a kardja, most megragadja a markolatt s rfrmed a sjra:
hrom, vagy levgom azt a koszos fejed! Ehelyett csak szomoran blintott: Igen,
igazad van. Mozdult, hogy fellljon.
Lehet, hogy az elljrim beleegyeznek egy kokuba.
Hiraga mr az ajtnl volt. Bocsss meg, sja, de arcot vesztenk Makfi eltt, ha
megprblnk vele ilyen kicsinyesen alkudozni, s...
Hrom. A sja egszen kivrsdtt.
Hiraga visszalt; gyorsan alkalmazkodott ehhez az j vilghoz. Megprblom
hromra lealkudni. Nehz idket lnk. Hallottam, hogy Cssban, a falumban hnsg
van. Rettenetes, neh?
A sja szeme sszeszklt. Igen Otami-szama. Hamarosan mindentt hnsg lesz,
mg itt is.
Hiraga blintott. Tudom mondta, aztn elhallgatott. Hagyta, hogy megsrsdjn a
csend. Makfi elmagyarzta neki, milyen jl hasznlhat fegyver a trgyalsok sorn a
csend.
A sja tudta, hogy csapdba kerlt, csak mg nem tudta, milyen mly a verem, s
hogy milyen rat kell fizetnie a szabadulsrt. Az eddigi informcik, amelyeket
Hiragtl kapott, az emltett sszeg tzszerest is megrtk. De lgy vatos... Ez az ember
veszlyes. Ez a Hiraga Otami-szama tl gyorsan tanul, s lehet, hogy nem is mond igazat.
Ezzel egytt is jobb, ha egy ravasz szamurj a te oldaladon ll, mint ha az ellensged.
Rossz idkben a bartoknak segtenik kell egymst. Elkpzelhet, hogy a Gjokojama
tud egy kis segtsget nyjtani. Mint emltettem mr, Otami-szama, atyd s csaldod
tisztelt s rtkes gyfelnk.
Hiraga visszanyelte dhs szavait, amelyeket normlis krlmnyek kztt az ilyen
atyskod hang miatt a sja kpbe vgott volna. Bizonyra nagyon rtkelnk a nagy
Gjokojama gesztust, de a gyorsasg nagyon fontos. Meg tudod ket gyzni?
Azonnal intzkedni fognak.
Ksznm, de taln gondolkozhatnnak egy kicsit nagyobb klcsnben. Esetleg
valami tiszteletdjban is, mondjuk egy kokuban... Ltta, hogy a sja szemben harag
villan. ...A csald ltal nyjtott szolglatokrt.
jabb csend. Aztn megszlalt a sja: Azokrt a szolglatokrt, amelyeket a
mltban nyjtottak... s a jvben nyjtani fognak.
Hiraga szeme ugyanolyan hideg lett, mint a sj. Ht igen... Ebben az j vilgban az
ember nem veszi el a magnl hordott revolvert, s nem lvi le trgyalpartnert.
Termszetesen. Ht akkor holnaputn dlben, neh?
A sja blintott s meghajolt. Holnaputn dlben, Otami-szama.
Amint kilpett az utcra s eltakarta az j sttje, Hiraga vgre boldogan
elmosolyodott. Egy egsz koku, s mg a hitel is...! Most mr csak azt kell megoldanom,
mit csinljak azzal a hrom kokuval, amit Makfi nem is ignyelt. Hogyan cserljem ezt a
hrom kokut pnzre, hogy elkldhessem apmnak?
Ilyen sokat ilyen kevsrt! gondolta ujjongva. Ugyanakkor gy rezte magt, mintha
bemocskoldott volna. Frdre vgyott.



Admirlis r, megbocst mondta Malcolm Struan , rrne egy-kt bizalmas
szra?
Termszetesen. Ketterer admirlis feltpszkodott az asztaltl. Struank nagy
ebdljben voltak, az asztalnl rajta kvl mg hszan foglaltak helyet, kztk
Angelique. Mr tl voltak a bsges lakomn, a portinl tartottak. Nem fog rtani egy
kis friss leveg! mondta Ketterer.
Malcolm egy franciaajtn t az udvarra vezette. Odakint kiss csps volt a leveg, de
a benti flledtsg utn mindkettejknek jlesett. Szivart?
Ksznm.
Els Szolga Csen ott sndrgtt a httrben a szivarosdobozzal. Miutn a szivarokat
meggyjtottk, mintegy a fsttel egytt eltnt is.
Ltta mr a Guurdiunban a levelemet, admirlis r?
Igen, remekl megfogalmazta mondta Ketterer.
Struan elmosolyodott. Ha a holnapi tancskozson felbolydul a darzsfszek, az csak
azt mutatja majd, hogy az n nzetei clba talltak.
Az n nzeteim? De ht n azt hittem, hogy magnak is ezek a nzetei.
Persze hogy azok. Termszetesen. Holnap...
Ketterer lesen a szavba vgott: Remltem, hogy mivel n is osztja ezt a
tkletesen korrekt s szilrd morlis alapokon ll vlemnyt, mint a legels cg feje,
lre ll a csempszruk ellen folytatott harcnak.
A csempszruk azrt csempszruk, mert mr be vannak tiltva, admirlis r
felelte Struan. Csak szpen, szrmentn... ennek ez a mdja. Egy-kt hnap mlva mi
lesznk tbbsgben.
Az admirlis nem szlt, csak flvonta sr szemldkt, pfkelt nhnyat a
szivarjbl, s a tenger fel fordult. A sttben gynyr ltvnyt nyjtottak a flotta
hajinak helyzetjelz fnyei. gy nzem, az jjel vagy holnap vihart kapunk. Nem
hinnm, hogy kjutazsra val id lenne.
Struan felnzett az gre, s beleszimatolt a levegbe. Nem rzett veszlyt. Ez az n
elrejelzse, admirlis r? krdezte.
Az idjsom, Mr. Struan. azt mondta, ne nagyon hajkzzanak holnap, inkbb
ksztsk fel a hajkat, kszljnk Jedra. Eh?
n ellenzem Jedo lvetst mondta szrakozottan Struan: gondolatban mr az j s
vratlan problmval foglalkozott, azzal, hogy az admirlis burkoltan ugyan, de
elutastotta a levelt.
Ha ez a diszn nem volna, minden tkletesen menne, gondolta. A Prancing Cloud
menetrend szerint megrkezett, mr folyt is a kirakods, Strongbow kapitny mr
megkapta az j titkos parancsot a szerdai indulsra. Edward Gornt is kszenltben llt,
hogy a prbaj utn nyomban megvigye a hrt Brocknak.
n is ellenzem mondta az admirlis. Nincs hivatalos utastsunk a hborra.
Kvncsian vrom, melyek az n rvei.
gyval verbre lni nemcsak ostobasg, de bele is sketlhet az ember.
Ketterer felnevetett. A mindensgit, ez j volt, Struan! Ez is affle Knajr
filozfia. Eh?
Nem, uram. Dickens. Struan a botjra tmaszkodott. Angelique s n nagyon
rlnnk, admirlis r, ha Marlowe kapitny vendgeiknt vitorlzhatnnk egy kicsit a
nylt vizen. Mennyei felhvta Struan figyelmt, hogy precedens alapjn jrnak el, ezrt
pontosan kvetni kell a pldt. Mivel Malcolm szlei Macau s Hongkong kztt, a
tengernek egy olyan pontjn eskdtek meg, ahonnan nem ltszott a Fld, a biztonsg
kedvrt nekik is a nylt tengeren kellene sszehzasodniuk.
Nagy rmmre szolglna, hogy ha a Nemes Hz Japnban ennek az elgondolsnak
a zszlvivjv vlna. gy gondolom, tz nap elegend a gyakorlati lpsekre. Ami
pedig a Pearlt s Marlowe-t illeti, rjuk holnap szksge van a flottnak. Ketterer
fordult, hogy otthagyja Struant.
Vrjon! szlt utna megriadva Struan. Tegyk fel, hogy felhasznlom az
alkalmat, hogy mindenki itt van, s bejelentem, hogy mostantl kezdve nem szlltunk
semmifle fegyvert Japnnak. Ez kielgti nt?
A lnyeg az, hogy nt kielgti-e? krdezett vissza az admirlis. lvezte, hogy az
az ember, aki itt Japnban a gazdagsga rvn mindenhat, gy csszik-mszik eltte.
s mi az, amit vlemnye szerint tehetnk vagy mondhatnk, admirlis r?
Az n zlett nem n irnytom. Ketterer gy hangslyozta a szt, mint valami
srtst. Nekem gy tnik, hogy ami Japnnak j, az j Knnak is. Ha itt betiltjuk a
fegyverszlltsokat, tiltsuk be Knban is... Az piumot nemklnben.
Ezt nem tehetem felelte Struan. zleti rtelemben ezzel a sajt torkunkat
vgnnk el. Az piumot nem tiltja a trvny. A fegyvert sem. Mindkett leglis...
rdekes. Ketterer hangjbl csak gy sttt a szarkazmus. Ht akkor, szves
engedelmvel, ksznm a vacsort, Mr. Struan, s most ha megbocst... Sok a dolgom
holnap.
Vrjon! mondta Struan. Nagyon krem, segtsen. A holnapi nap rettenten fontos
a szmomra. Eskszm, hogy mindenben tmogatom magt, de segtsen nekem holnap.
Ketterer admirlis ajkt cscsrtve elgondolkodott, ltszott rajta, hogy brmely
pillanatban vget vethet ennek az rtelmetlen beszlgetsnek. De Struanban taln
megbzhatok, gondolta, a tbbieknl azrt mgiscsak klnb. Annl a szrnyeteg
Greyforthnl biztosan. Mikor lesz a prbaj?
Struan mr nyitotta a szjt, hogy megmondja, de meggondolta magt. Erre is
felelek, admirlis r, ha hajtja. Nem felejtettem el, mi a vlemnye az ilyesmirl, de ha a
csaldom becsletrl van sz, s egy olyan gyrl, amely mr kt nemzedk ta folyik,
nem akarok visszalpni. Ez egy tradci. gy tudom, a haditengerszet tiszteletben tartja
a tradcikat, st pp ez az. egyik vonzereje. Jl tudom?
Tradcik nlkl a Kirlyi Haditengerszet nem ltezhetne.
Ketterer megint pfkelni kezdett. Ez a taknyos legalbb sejti, mi az a flotta, gondolta,
s ez fel billenti a mrleg nyelvt. Az igazsg az, hogy ennek a szerencstlen hlynek
az anyja teljesen jogosan ellenzi ezt a hzassgot... A lny ugyan csinos, de ezzel a
szrmazssal aligha a legmegfelelbb vlaszts. Radsul francia is. Szvessget teszek
ezzel az engedllyel Struannak.
Szvessget? Emlkszel mg Cadizra? Emlkszel mg Consuela de Marcos Perezre?
Mg fedlzetmester volt a Royal Sovereignen, udvariassgi ltogatsra rkeztek a
kiktbe. Admirlisa megtiltotta, hogy elvegye a lnyt, apja is ellenezte, s mikor vgre
nagy sokra sikerlt kivvnia hozzjrulst, s visszahajzott Cadizba, hogy felesgl
vegye Consuelt, a lny mr frjnl volt. Az a lny is katolikus volt, gondolta szomoran.
Mg mindig szerette.
Megyek, iszom mg egy portit mondta. Ez eltart tz-tizent percig. Kvncsi
vagyok, mit tud elrni ennyi id alatt.







41

Gornt az lnk beszlgetsbe merlt vacsoravendgek trsasgban kilpett a Struan-
hz kapujn. Este volt mr, lnk szl fjt, az emberek maguk kr hztk kpenyket,
fl kzzel a kalapjukat fogtk. Egyik-msikukat odakint szolga vrta a lmpssal a
kezben, hogy hazaksrje. Az udvarias, de siets elksznsek utn Gornt a szomszdos
plethez, a Brock-hzhoz ment. Az r magas, turbnos szikh tisztelgett lttra, aztn
csak nzte, mint rohan fel kettesvel a lpcsn, hogy bekopogjon Norbert Greyforth
ajtajn.
Ki az?
n vagyok, Edward. Bocssson meg, de srgs.
Az ajt mgl bosszs morgs hallatszott, majd flrerntottk a reteszt. Greyforth
kcosan, hlingben, hlsapkban s hlharisnysan jtt ajtt nyitni. Mi a fene van?
Struan az imnt jelentette be, hogy mostantl kezdve a Nemes Hz se fegyvert, se
piumot nem szllt Japnba, s ugyanezt tancsolta minden kereskednek.
Mi ez, valami vicc?
Nem vicc, Mr. Greyforth. A vacsorn jelentette be, mindenki eltt, alig egy perce.
Ott volt mindenki, Sir William, a kvetek, az admirlis, Dmitri... Sz szerint a
kvetkezket mondta: Szeretnk egy hivatalos bejelentst tenni. A Guardian mai
szmban kzlt levelemnek megfelelen gy hatroztam, hogy a Struan cg haji
mostantl kezdve nem szlltanak se fegyvereket, se piumot, sem itt, sem Knban, s
nem is kereskednk velk.
Greyforth nevetni kezdett. Ht ezt meg kell nnepelnnk! Ezzel kizrta magt az
zletbl, s mi lesznk a Nemes Hz. Kikukkantott a folyosra, s odakiltott
szolgjnak. Li! Pezsgt, csopcsop! Jjjn mr be, Edward, csukja be az ajtt! Olyan
huzat van itt, hogy egy rzmajom golyja is lefagyna tle. Felcsavarta az olajlmpst.
Tgas hlszobja kzepn egy nagy baldachinos gy llt. A padlt sznyegek bortottk,
a falon a Brock klippereit brzol olajfestmnyek fggtek. Flottjuk kisebb volt, mint a
Struan, de csaknem ktszer annyi gzhajval rendelkeztek. Nhny festmnyben krt
tett a tz, akrcsak a mennyezetben, amely mg nem volt teljesen rendbe hozva. Egy
kisasztalon knyvek lltak feltornyozva, egy msik kinyitva hevert az gyon.
Ez a szerencstlen hlye most tnyleg elintzte magt rhgtt Greyfroth.
Mindenekeltt lemondjuk a prbajt, hogy meg ne haljon. Most, hogy gy... Lefagyott
arcrl a mosoly. De vrjunk csak egy percre! Ez az egsz vihar csak egy biliben zajlik.
Malcolm ppannyira nem tajpanja a Struannak, mint n. Maga nem normlis. Mindegy,
mit mond Malcolm, az a bibliafal anyja gysem egyezik bele, az tudja, hogy ezzel
tnkretennk magukat.
Gornt elmosolyodott. n nem gy gondolom.
Greyforth les pillantst vetett r. Eh?
Az anyja bele fog menni.
Bele? Igen? s mirt?
Az titok.
Mifle titok? Greyforth a kinyl ajtra pillantott: Li lpett be, fehr kabtban,
fekete nadrgban. Idsebb kantoni volt, hossz, vastag copfban viselte a hajt. Poharakat
hozott, jegesvdrben httt pezsgt, karjn tiszta asztalkendt. Nhny pillanat
elteltvel mr tlttt is. Mikor bezrult mgtte az ajt, Greyforth flemelte a pohart.
Egszsgre! s hall minden Struanra! Mi az a titok?
n mondta, hogy bartkozzak ssze vele... Ht sszebartkoztam. Mostanban el-
elejt elttem bizonyos dolgokat. Elszr is...
Tnyleg?
Naprl napra tbbet. Mindenekeltt beszljnk a mai estrl. A levelet azrt rta, s
a bejelentst is azrt tette, hogy szvessget tegyen vele az admirlisnak.
Eh?
Megengedi? intett Gornt a pezsg fel.
Termszetesen. Foglaljon helyet, s fejtse ki bvebben.
Struannak szksge van az admirlis beleegyezsre, hogy holnap kifuthasson a
Pearllel.
Mi a fenrl beszl?
Trtnetesen hallottam ket, amikor vacsora utn flrevonultak beszlgetni. n
ppen nhny festmnyt nzegettem az ajt kzelben volt kztk kt Aristotle Quance
is s hogy is mondjam csak... behallatszott a hangjuk. Gornt szinte szrl szra
elismtelte az admirlis s Struan prbeszdt. Ketterer vgl azt mondta: kvncsi
vagyok, mit tud elrni tz-tizent perc alatt.
Ez minden? Arrl egy szt sem beszltek, hogy mi olyan fontos a Pearl krl?
Nem, uram, arrl nem.
Bizarr... Ez nagyon bizarr. Mi a fene lehet az?
Nem tudom. Az egsz este olyan furcsa volt. szrevettem, hogy Mr. Struan s az
admirlis egsz id alatt egymst mregeti, de egyszer sem kapcsoldott ssze a
tekintetk. Valahogy gy tnt fel, mintha az admirlis szndkosan kerln Struan
tekintett, de ezt nem akarja tl feltnen csinlni. pp ez keltette fel a kvncsisgomat.
Az admirlis hol lt?
Angelique mellett, a dszhelyen, Angelique jobbjn, Angelique bal oldaln Sir
William. Ennek is fordtva kellett volna lenni... Ez is rdekes. n Marlowe mellett ltem,
az le nem vette a szemt Angelique-rl, s kzben egyfolytban unalmas
tengerszhistrikkal szrakoztatott. A holnapi trl egy mukkot sem szlt. De abbl,
amit Struan mondott, gy vettem ki, hogy mr elg rgta tervezgetik ezt az utat, s csak
az admirlis jvhagysra vrtak. Miutn az admirlis elment, megint beszlgetni
kezdtem Marloweval, prbltam a holnapra terelni a szt, de csak annyit sikerlt
kivennem belle: Lehet, hogy tesznk egy kis prbautat, regfi, mr ha az reg
belement. Mondtam neki, hogy imdom a hajkat, s megkrdeztem, hogy nem
mehetnk-e n is, de csak nevetett, s azt mondta, legkzelebb minden bizonnyal. Aztn
otthagyott.
Struanrl s a lnyrl egy mukkot se?
Nem, uram. De majd kiesett a szeme, gy bmulta Angelique-et.
A cscsei miatt mordult fel Greyforth.
Na s mikor Struan bejelentette ezt a marhasgot, hogyan fogadtk?
Az els pillanatban csend tmadt, aztn mintha szz rdg szabadult volna el... Volt,
aki rhgtt, msok fjoltak, fttygtek, krdezgettk. Marlowe meg a tbbi
tengersztiszt ljenzett, de sokan nagyon dhsek voltak. McFay fehr lett, mint a fal,
Dmitri csaknem kikptt, Sir William vasvillaszemeket mregetett Struanra, gy ingatta
a fejt, mintha valami szerencstlen hlyn sajnlkozna. n csak Ketterert figyeltem,
semmifle mdon nem reaglt, pp csak annyit mondott Struannak, hogy: rdekes.
Azonnal felllt, megksznte a meghvst, s elment. Struan prblta visszatartani,
krdezgette a holnapi naprl, de az admirlis vagy nem hallotta, vagy gy tett, mintha
nem hallan, s kitrappolt. Struan meg ott maradt, szinte remegett. Na s ekzben
mindenki beszlgetett, senki nem figyelt oda, olyan volt az egsz, mint egy knai piac,
nhnyan dhngtek, azt ordtottk, hogy Struannak elment az esze, s hogy a fenbe
lehet gy kereskedni...
Greyforth felhajtotta a pezsgjt. Gornt mr mozdult, hogy tltsn, de Greyforth a
fejt rzta: Nem szeretem a tl sok buborkot jszakra, llandan finganom kell tle.
Inkbb whiskyt... Ott a palack. Az veg egy ttt-kopott tlgyfa asztalkn llt, egy rgi
hajra ketyegett mellette.
Mi a fene lehet a Pearln, ami ennyire fontos Struannak?
Nem tudom.
Miutn Ketterer elment, mit csinlt Struan?
Lelt, ivott egy j nagy pohr bort, belebmult a semmibe, gy kszngetett az
embereknek, mert akkor mr kezdtek elszllingzni. Gondoltam, nem rt, ha minl elbb
elmondom magnak mi trtnt, gyhogy eljttem n is.
Az elbb valami titokrl beszlt. Mi az a titok? Eh! Mirt fog beleegyezni az a
boszorkny Tess Struan, hogy zleti ngyilkossgot kvessenek el?
Sir Morgan terve miatt, uram.
Mi miatt?
Sir Morgan miatt. Gornt szlesen elmosolyodott. Mieltt Sanghajbl eljttnk,
ngyszemkzt elmondta, hogy s Mr. Brock mr nagyon kzel llnak hozz, hogy
Struankat egyszer s mindenkorra tnkretegyk. Azt mondta, hogy a hawaii cukorrl
van sz, a Victoria Bank pedig...
Eh? Greyforth egy pillanatig rtetlenl meredt Gorntra. Sir Morgan leszgezte,
hogy nem beszlt Gorntnak a hzs rszleteirl, nem akarta, hogy tudjon rla: ...br
egsz megbzhatnak ltszik a klyk. Egybknt pedig csak hadd keveredjen azokkal a
ragys Struankkal, hadd lssuk, mit tud kiszagolni." Elmondta magnak a rszleteket
is?
Nem, uram, csak annyit, amennyit a lehet legvatosabban ki kell szivrogtatnom
Struanknak.
Jzusom...! shajtott Greyforth. Azt hiszem, az volna a legjobb, ha az elejn
kezden.
Sir Morgan a lelkemre kttte, hogy a szerepemrl csak akkor beszlhetek nnek, ha
mr megtettem, amire utastott. Megtettem. Sikerlt Malcolm Struan bizalmba
frkznm, gy most mr beszlhetek nnek rla. Gornt ivott egy korty pezsgt.
Nagyon j ez a pezsg, uram.
Bkje mr ki!
Sir Morgan azt mondta, mesljek Struannak mindenfle trtneteket... Azt mondta,
ne nagyon rugaszkodjak el a valsgtl, hogy Struan s rajta keresztl az igazi tajpan,
Tess Struan bekapja a horgot. Ezt, uram, most mr garantlhatom is. Gornt nagy
vonalakban elmondta mindazt, amit Malcolm Struannak elmeslt. A vgn flnevetett.
Abban maradtunk, hogy a titkos rszletekrl csak a prbaj utn szmolok be neki.
s mit fog mondani? krdezte Greyforth.
Figyelmesen hallgatta Gorntot. Mivel ismerte a valdi rszleteket, szinte mulattal
tlttte el Morgan Brock leselmjsgnek jabb bizonytka. Ha Tess Struan hitelt ad
ennek a hamis informcinak, s ennek alapjn cselekszik, ezzel megadja Sir Morgannak
azt a nhny htnyi idt, amire mg szksge van. De Sir! mondta Greyforth mg
Sanghajban, amikor Morgan ismertette vele a tervt. Nem hinnm, hogy szksg van
erre a tovbbi nhny htre. Ami engem illet, n mg karcsony eltt elvgzem a rm es
rszt Jokohamban.
Igen, te erre kpes vagy, s meg is fogod csinlni. n meg apm azonban szeretnk
teljesen biztosra menni, fiam. Ez a nhny ht id a biztostk, nehogy a nyakunkra
tegyk a hurkot, s mg a brtn se fenyegessen.
Greyforth megborzongott a gondolatra, hogy esetleg rajtaveszthet. Ktltl nem
tartott, de a csalsrt jr brtntl s az adsok brtntl annl inkbb. Sir Morgan elg
gyes csirkefog... Mst mond nekem, megint mst Gorntnak. Azzal, hogy Struankat.
eltiporja, engem megkmlt egy kockzattl, gyhogy nrm vr Anglia s az vi tezer.
Viszont a tejszn, a major s a gazdagsg nem az enym. Mindegy. Jobb a biztonsg.
Greyforth felshajtott. Pedig nagyon szvesen kldtem volna golyt Malcolm
koponyjba, gondolta. s szvesen gyjtttem volna be az rte jr jutalmat.
Az reg Brock szavai visszhangzottak fel emlkezetben: Van egy kis jutalom is a
visszavonulsodhoz, Norbert. Ha megld, vi tezerrel megtetzem a jrandsgodat.
Ha csnyn megsebested, egy ezressel. Ha viszont meg se sebzed, ki vagy rgva.
Morgan okos ember, a terve is biztos mondta most mosolyogva Greyforth, majd
hogy prbra tegye Gorntot, knnyedn odavetette: Ugye?
Parancsol?
A nagy klnbsgek kis vltoztatsokbl llanak ssze, igaz? Greyforth feszlten
figyelte Gorntot.
Elnzst krem, uram, de rszletekrl nincs tudomsom. Mindssze annyit tudok,
amennyit elmondtam.
n iszom mg egy whiskyt... Tltsn magnak pezsgt mondta elgedetten
Greyforth. Sztlanul iszogattak. Greyforth vgiggondolta a dolgokat. Holnap
lemondom a prbajt. Ezek utn nem lhetem meg, nem tehetem a nyomorultat
cselekvkptelenn.
Magam is gy gondoltam, uram. Gornt tnyjtotta Greyforthnak Malcolm Struan
levelt, pontos mst annak, amelyet Greyforth rt Struannak. Ezt Struan kldi nnek.
n azt mondanm, holnap mg ne mondja le, azzal csak felkelten Struan gyanjt... gy
pedig esetleg megtudjuk, mi olyan fontos a Pearl krl.
Igaza van, Edward, ez j tlet. Greyforth hahotzni kezdett. Szval szerdn. A
nyikhaj kis Struan elindul a vgzete fel. Eh?
Gornt elvigyorodott. A Nemes Hznak vge. Neknk pedig felvirrad.
De fel m! Greyfortht tjrta a whisky melegsge. Eszerint elhatrozta, hogy
belp hozznk?
Igen, uram, ha n is hozzjrul. Sir Morgan azt mondta, ehhez az n hozzjrulsa
szksges.
Ha gy folytatja, megkapja. A ma esti munkja tip-top volt. J jt.
Greyforth bereteszelte Gornt utn az ajtt, s visszafekdt. Ivott mg egy kortyot az
jjeliszekrnyen ll whiskyspoharbl, s eltndtt. Ez a taknyos Gornt azrt nem
olyan okos, mint hiszi. Nyilvnval, mi trtnik a Pearl fedlzetn s mirt. Ketterer
ugyan tud titkot tartani, tud Vnyadt Willie is, de Michaelmas Tweet nem, s ha beiszik
nhny pohrkval, Mennyei is fecsegs hangulatba kerl... gy ht tudok Tess Struan
leveleirl, tudom, hogy sarokba szortotta Vnyadt Willie-t, sarokba szortotta az
egyhzat, sarokba szortotta az sszes hajskapitnyt, s Kettereren keresztl a
haditengerszetet is csak ppen a haditengerszet fltt nincs hatalma. s a Pearln ott
lesz Marlowe is. Marlowe sszeadhatja ket ha Ketterer megengedi.
Felkacagott.
Ketterer gylli Struant, mert gykat ad el Fehr Ltusz kalzainak, ezt tesszk mi
is, ahogy mindig is adtunk el mindenfle fegyvert, brkinek, aki hajland volt megfizetni.
s ezt folytatni is fogjuk, mg akkor is, ha a Struan lell vele. Mirt is ne? Elvgre nem
tiltja a trvny.
Ketterer teht utlja Struankat. Hiba: pimasz egy trger, de nem ostoba, neki egy
szvessg fejben gyakorlati eredmnyek kellenek. Mrpedig ezt nem fogja megkapni:
egy ilyen ostoba taknyos bejelentse semmit sem jelent. Csak szrakozni fog
Malcolmmal. Lehet, hogy flengedi a menyasszonyval a hajra, de az is lehet, hogy
nem. gy vagy gy, de Marlowe-nak mindenkppen megtiltja, hogy sszeadja ket, neki
az kell, hogy Struan trden cssszon-msszon eltte. Az a diszn velem is ezt szeretn
csinlni... azt persze lesheti.
Megint kortyolt egy j hosszt a finom whiskybl, s megint flkacagott. Szval az ifj
Struan bekapta a horgot. A Pearln nem fog sszehzasodni, mehet vissza Hongkongra a
babjval vagy nlkle, zokoghat a mamja lben. Kr, hogy letben kell hagynom ezt a
nyomorultat, pedig nagyon fj a fogam az reg Brock ltal begrt jutalomra. Tnyleg le
kell mondanom a prbajt? Ezt mg meggondolom.
Vajon mit mondhatott mg Morgan Gorntnak, amit Gornt nekem nem mondott el?
Nem rdekes... Itt a cgnl Morgan az sz. Megvan benne az reg kemnysge, de nem
vllal flsleges kockzatot, nem csinl rltsgeket... s nincs meg benne az apja
brutlis, knyrtelen elszntsga. Morgan a mi igazi tajpanunk, s lesz az j Nemes
Hz tajpanja is. Alig hsz vig tartott neki, hogy tnkretegye Dirk cgt, zsia valaha
volt legnagyobb cgt.
Elgedetten nyjtzkodott, elzrta az olajlmpst, stott. Kr, hogy nem lttam az
reg Brockot fnykorban. Se a tajpant, a Zld Szem rdgt, akivel csak a nagy tjfun
rdgi frgetegei voltak kpesek vgezni. Mg szerencse, hogy ez a hlye taknyos
semmit sem rklt az ernyeibl.



Most, hogy az utols vendgek is tvoztak, csak Angelique, Jamie McFay s Struan
maradt ott a nagyteremben. A hatalmas, padks kandallban halkan duruzsoltak a lngok.
Struan homlokt rncolva meredt a tzbe. Angelique Struan szknek karfjn lt.
Nyugtalannak ltszott.
McFay fl kzzel odatmaszkodott az asztalra. Mondom: j jszakt, tajpan!
Struan visszakapcsolt. ... vrjon egy pillanatra. Mosolyogva flnzett Angelique-
re. Bocssson meg, Angelique, de meg kell beszlnem Jamie-vel egy-kt dolgot. Ugye
nem haragszik?
Ugyan, dehogy. J jt, Jamie! Angelique lehajolt s szenvedlyesen megcskolta
Struant. J jt, Malcolm, aludjon jl.
J jt, drgm. Ne feledje, korn indulunk.
Igen, de Malcolm... Bocsssa meg, hogy megkrdezem, de mi volt ez a nagy
kiabls? Egy szt sem rtettem az egszbl. Elmagyarzn?
Irigysgbl csinltk, semmi msrt.
... Csak azt akartam mondani, hogy a legteljesebb mrtkben igaza volt a
fegyvereket s az piumot illeten... Oll, chri, nagyon blcs volt. Ksznm.
Megint megcskolta Struant. Reggel hnykor indulunk? Olyan izgatott vagyok. Ez az
utazs olyan change superbe lesz.
Kzvetlenl virradat utn. Majd szlok, hogy idejben bresszk, de azrt ne
lepdjn meg, ha... ha vltozik a terv. Marlowe azt mondta, az idjrs kzbeszlhat.
Nekem megeskdtt, hogy holnapra albbhagy a szl, s remek kirndulid lesz!
n azt mondtam, hogy vltozhat, Angel. Struan meglelte Angelique-et. De ha
holnap nem, akkor a lehet leghamarabb. Marlowe meggrte.
n nagyon remlem, hogy mr holnap. J t'aime, chri.
Angelique kiment, a szobban megsrsdtt a csend. Csen ismt bedugta fejt az
ajtn, de Struan rreccsent: Csukd be azt a redves ajtt, s ne gyere be! Csen riadtan
becsukta az ajtt. McFay mr beszlni kezdett volna, de Struan flemelte a kezt.
gykrl, hajkrl s piumrl egy szt se, nagyon krem!
Rendben van!
ljn le, Jamie. Struan mr vgiggondolta az sszes lehetsges vltozatot: az
admirlis jvhagyja az utat, s ldst adja rjuk, vagy csak az utat hagyja jv, de
Marlowe-nak megtiltja, hogy lebonyoltsa a szertartst. A harmadik lehetsg:
elhalasztjk a kirndulst. Legyen szves, intzkedjen, hogy a gzkutternk kzvetlenl
hajnal eltt fusson ki a Pear-hz. A csnakmester krdezze meg Marlowe-t, hogy
megynk-e vagy sem, s hozza meg nekem a vlaszt. Rendben van?
Termszetesen.
Megrtam a levelet Norbertnek, mr oda is adtam Gorntnak, gyhogy ez el van
intzve. Nem feledkeztnk meg valamirl?
A szerdval kapcsolatban?
Igen.
Tudomsom szerint nem. A hely s az idpont tisztzva, a pisztolyok a szoksos
prbajpisztolyok. Orvos nem lesz jelen, mivel sem Babcottban, sem Hoagban nem
mertnk bzni. Nem lesz ms tan, csak Gornt meg n.
Helyes. Kszen ll az indulsra?
Holnap a postnkkal egytt kikldk egy brndt, senkinek nem fog feltnni. Na s
a maga kofferjei?
n csak egyet viszek. Csempsztesse fel a fedlzetre. Ha valaki krdezskdik,
mondja, hogy ruhkat kldk elre, mivel karcsonyra tugrom Hongkongra.
Csen csomagol?
. Megesketem majd, hogy tartsa a szjt, de ez csak a magunk fajtjra rvnyes, a
knaiakra nem. Knytelen leszek magammal vinni. Ah Tok is gondot okozhat, de itt
maradhat, amg mi a tettek mezejre lpnk. Viszont Ah Szot is beavattam a titokba, is
velnk jn Hongkongra.
Angelique?
Neki nem kell szlni. Ha felszllunk a Pearlre, Ah Szo gyorsan sszepakol neki egy
kofferba, s ugyanazzal az rggyel utna kldi. Rendben van?
Igen.
Holnap reggel szpen kisettenkednk, ahogy megbeszltk. Valamivel ksbb Csen,
Ah Szo s Angelique rendesen felltzve kimegy a mlnkhoz, ott mr vrja ket a
gzkutternk, az kiviszi ket a klipperhez...
Bocssson meg, hogy flbeszaktom, de ha ez a vgs terv, akkor jobb volna egy
evezs csnak... Az nem olyan zajos. A biztonsg kedvrt a gzkutter vrjon a Drunk
Town-i mlnl.
Igaza van, Jamie. Ksznm. Akkor teht egy evezs kutter vrjon rnk. Miutn
Norbertet elintztem, a lehet leghamarabb felszllunk a klipperre. Holnap mondja meg
Vargasnak, szljon a selyemszlltinknak, hogy pnteken tallkozom velk. Keltse azt a
ltszatot, mintha addig semmikpp nem rnnk r. rthet?
Igen.
Van mg valami, Jamie?
Javasolhatnk valamit?
Persze.
Ami a holnapi utat illeti, mrmint a Pearllel McFay egy pillanatig habozott. n
azt mondta, elkpzelhet valami vltozs a tervben... az idjrs miatt. De tudomsom
szerint j id vrhat.
Igen, tudom. Ezt csak arra az esetre mondtam, ha Marlowe-nak itt kellene maradnia
felelte knnyedn Struan. De ht maga is tudja, hogy az egsz flotta Jedba
kszldik vagy legalbbis azzal fenyeget. Sose lehet tudni, mi jut eszbe Ketterernek
vagy Sir Williamnek. Mi a javaslata, Jamie?
Tulajdonkppen kett is van. Az egyik az, hogy miutn holnap visszajnnek
Marlowe azt mondta, napszlltra visszatrnek , mi volna, ha n s Angelique tmenne
a Prancing Cloudra Strongbow kapitnyhoz vacsorzni, s jszakra is a hajn maradna?
Hajnalban szp csndben partra szll...
Ez gy sokkal jobb mondta Struan azonnal. Ebben az esetben Angelique mr ott
lesz a fedlzeten a poggyszval egytt, gyhogy vele nem kell trdnnk, Norbert utn
rgtn flszllhatunk a hajra. Ez remek gondolat, Jamie. A holminkat meg flviheti a
hajra Csen s Ah Szo, nekik nem kell magyarzkodniuk, k is nyugodtan ott
maradhatnak a hajn, senki nem fog gyantani semmit. Struan elmosolyodott. Maga
nagyon okos, hogy ezt gy kigondolta. Nagyon okos. Ezrt nem szeretnm, ha itt hagyn
a Struant.
McFay elkomorodott. Azt majd mg megltjuk.
Akkor most beszljk meg, mi lesz, ha balul t ki a dolog mondta higgadtan,
rebbenstelen szemmel, flelem nlkl Struan. Ha megsebeslk, de jrni azrt tudok,
akkor minden marad, ahogy megbeszltk. Ha komoly sebet kapok, szaladjon Babcottrt
vagy Hoagrt. Egybknt is gy tervezem, hogy Hoagot is visszk.
Megkrdeztem Kanagavban, a rendeljkben, de ott csak keddenknt rendelnek,
gyhogy mindketten itt lesznek szerdn.
Maga mindenre gondol.
Sajnos nem. Brcsak igaza lenne. s brcsak lemondan ezt a prbajt.
Nem lesz semmi baj.
Imdkozom, hogy gy legyen. De brhogy alakulnak is a dolgok, azt hiszem, az lesz
a legjobb, ha itt maradok, amg vissza nem jn vagy nem zen rtem.
De anym azt rta a levelben, hogy...
Tudom. De jtsszunk nylt lapokkal, tajpan. n gy vagy gy, de ki vagyok rgva.
Brhogy alakul is Norbert sorsa, az lesz a legjobb, ha n itt maradok, s eljtszom az
utvd szerept. Na s szemmel tartom Gorntot. Mr megbocssson, de n nem bzom
ebben a fickban. A munkm amgy is ide kt, Hongkongon semmi dolgom. Tavasszal
pedig kilpek, gy lesz a legjobb. Ebben mr most megllapodhatunk... De csak a
huszonegyedik szletsnapja utn.
sszekapcsoldott a tekintetk.
Maga igazi j bart mondta halkan Struan. szintn mondom.
Csak prblom tartam magamat az eskmhz, amit a Nemes Hz tajpanjnak tettem
felelte McFay.



Andr Poncin s Phillip Tyrer a brit kvetsg eltt llt. Brmennyire szp s
erklcss is Malcolm elgondolsa, zsiban az sszes cget katasztrfba dnti mondta
Tyrer , belertve a magt is. De gondolom, maga nem fogja kvetni ezt a pldt, mint
ahogy a nmetek, az oroszok s a jenkik sem. A szl beletrt a hajba, de nem fzott:
elg sok alkoholt fogyasztott, radsul az izgatottsg is fttte. Sir William nemigen
hiszi, hogy a hongkongi kormnyz ldst adja r. Szerinte brmit mond is a parlament,
a kormnyz valahogy ki fog bjni alla. Ezt persze nem hivatalosan mondom. A
parlament maga a trvny tette hozz stva. n hulla vagyok. Maga nem?
Randevm van.
! Szerencss ember. gy veszem szre, mostanban sokkal dersebb. Mr nagyon
aggdtunk magrt.
Poncin halkan s franciul vlaszolt. Jl rzem magam, ilyen remekl mg sosem
voltam. Magnak megvallom, rettenten boldog vagyok. Ez a lny gy bnik velem, mint
egy csszrral. Soha letemben nem volt ilyen j dolgom. Nem kell tbb virgrl
virgra szllnom. Van egy kln virgom.
Csodlatos.
Ha mr itt tartunk: mi jsg, hogy van Fudzsiko? Raiko mr kezd ideges lenni.
Fudzsiko szintn. gy hallom, az a szegny lny egszen magba roskadt, jjel-nappal
sr.
Tnyleg? Tyrer gy rezte, mintha egy trt dftek volna az gykba.
Ezek szerint bevlt a javaslata mondta. Szinte szre sem vette, hogy franciul
beszl: egsz este Seratard-dal, Szergejevvel s ms kvetekkel trsalgott hol angolul, hol
franciul.
Szerintem maga a kell kemnysggel lpett fl. Most mr vget vethet ennek a
mdszernek mondta Poncin. Nincs rtelme megbntani ket. Mindketten nagyon
bnjk mr, hogy felbosszantottk.
Raiko nhny napja megint megkereste s megkrdezte, ki tudja-e fizetni esedkes
tartozst. Poncin ismt elhrtotta, mondvn, most mr brmelyik nap megrkezhet az a
nagyobb sszeg, amit vr. Raiko ezutn Tyrer fell kezdett rdekldni. Mi baj van
azzal a frfival? Nem tudom, mi trtnt... Ha valami rosszat tettnk, szvesen
jvtesszk. Tudom, hogy mostanban a Liliom Fogadt ltogatja. Nehz idket lnk.
Mindannyiunknak segtene neked is , ha r tudnd venni, hogy trjen vissza hozznk.
Az a szerencstlen lny mr ngyilkossggal fenyegetzik.
Maga tkletesen jtszott, Phillip mondta most Poncin. Megbeszlek egy
randevt, s jra kezdjk a trgyalsokat.
Nzze, Andr, n nem is tudom... mondta Tyrer. Tudja, az az igazsg, hogy
talltam egy msik lnyt... Az a fogad, amit maga ajnlott, nem is olyan rossz... s arra
gondoltam, taln nem is olyan nagy tlet, hogy kivltsam azt a lnyt. Az azrt mgis elg
sok pnz, nekem meg kellene egy plpni...
Mindkettnek vannak elnyei mondta dht palstolva Poncin. Taln az volna a
legjobb, ha egyelre fggben hagyn ezeket a trgyalsokat arra az idre, mg javuls
nem kvetkezik be a kapcsolatokban. De tudja mit? Bzza ezt rm. Mit szlna mondjuk
a holnapi naphoz? Biztosthatom, hogy nagyon fognak rlni magnak.
Tnyleg...? Ht... rendben van.
Phillip... Poncin megint krlpillantott. Henri lelkesen tmogatja Sir William
elgondolst, hogy ennek az elmebeteg tairnak, ennek az Andzsnak a krmre
koppintson... Az a hlye ezttal tl messzire ment. Krdezze meg Sir Williamet, tudn-e
fogadni holnap ngyszemkzt Seratard-t. Henrinak van nhny elgondolsa.
Biztos fogadja.
Tyrerbl nyomban elszllt minden fradtsga, kellemesen meglepdtt. Seratard
gyakorlatilag kizrlag a francik rdekeirt harcolt, s csak olyankor nyilvnult meg,
amikor erre eslyt ltott. Pldul mikor titokban meghvtk Josit a francia zszlshajra.
Errl csak nemrg szereztek tudomst, sajt forrsaik rvn: a francia kvetsgen
szolgl knaiak kihallgattk Poncin s Seratard beszlgetst, tovbbadtk Els Szolga
Csennek, Csen mg tovbb Struannak, Struan neki, pedig Sir Williamnek.
Haditancsot akar tartani Sir Williammel?
n inkbb azt javasolnm, hogy ngyesben... felelte Poncin. Mindkettejknek
segtsgre van szksgk az elgondolsaik elterjesztshez, de minl kevesebben
lesznk ott, annl jobb. Ha ksbb be akarjk vonni az admirlist s a generlist,
rsznkrl rendben van, de csak ksbb. Eh?
Entente Cordiale! Holnap az lesz az els dolgom, hogy szlok az regnek. Tizenegy
ra megfelelne?
Nem lehetne inkbb tz? Dlben mr van egy megbeszlsem. Poncin mr akkor
tisztzta az tletet Seratard-ral, amint visszatrt Raiktl.
Ez a megbeszls nagyon fontos lehet, Henri. Minl tovbb tudjuk titokban tartani a
tbbi kvet eltt, annl jobb. s ezttal gy kell elterjeszteni, mintha szz szzalkig
brit gyrl lenne sz. Nekik vannak hadihajik, neknk nincsenek. Fel kell ket
tzelnnk, hogy zenjenek hadat.
Mirt?
Tyrertl tudom, aki ettl az idomtott szamurjtl, Nakamtl tudja. Aprop, Henri:
ez a japn elkpeszten hasznos, pedig csak nagyon rvid ideje van itt. Komolyan rajta
kellene tartanunk a szemnket, ssze kellene vele bartkozni. Nos teht, Tyrer megtudta
ettl a japntl, hogy ez az Andzs s Toranaga Josi legszvesebben elvgn egyms
torkt. Toranaga nemesi szrmazs, ugyangy, mint maga, Andzs pedig valamivel
alacsonyabb sorbl szrmazik. Poncin dersen tapasztalta, hogy Seratard kihzza magt
a hzelgs hatsra; semmivel sem volt nemesebb szrmazs, mint maga. Titokban
feltzeljk a briteket, hogy zzzk szt ezt az Andzst. Mi az utols pillanatban szpen
visszatncolunk a tnyleges tkzetbl, s megkrnykezzk Josit. Szvetkeznk vele,
muszj is szvetkeznnk vele, aztn rajta keresztl szpen farba billentjk a briteket, s
tvesszk az irnytst.
Na s hogyan gondolja ezt vghezvinni, Andr? Hogyan akar szvetkezni vele?
Ezt bzza csak rm felelte Poncin. Arra gondolt, hogy Raikn keresztl nmi pnz
segtsgvel hamarosan Josi kzelbe tud frkzni. Josi lesz az a kulcs, amellyel
kinyitjuk Japn kapujt. Nmi pnzt be kell majd fektetni, de nem sokat. Viszont ha
megfelel zsebbe cssztatjuk... Amibl egy kicsi az enymbe vndorol, gondolta
dersen. Garantlom a sikert. Josi lesz a mi fnyes pnclzat lovagunk, minden
ernkkel segteni fogjuk, hogy igazi Sir Galahad vljon belle, aki ltal tnkretehetjk
Vnyadt Willie Arthur kirlyt.
Mirt is ne? krdezte magban, ahogy llt ott a korzn Tyrerrel. Egy jabb
kulcsfigura a francik ltal dominlt zsia sakktbljn. Phillip pedig...
Uram, egek! Csaknem felkiltott a vad tlet hatsra, ami most villant eszbe: ha
Struan meghal a prbajban, s Angelique felszabadul, nem lehete belle egy Guinevere-t
faragni ennek a japn Josinak? Mirt ne? Lehet, hogy lvezne egy jfajta jadekaput.
Raiko ezt is meg fogja tudni krtyzni, s taln Angelique sem fog kzzel-lbbal
kaplzni ellene... mivel nem lesz egy fityingje sem.
Felnevetett, s egyelre flretette a gondolatot: majd ksbb komolyan tgondolja.
Phillip mondta bizalmasan: szerette volna, ha Tyrer tovbbra is a legjobb bartjnak
tekinti. Ha hozz tudunk jrulni, hogy a fnkeink megegyezzenek, s a
megegyezsnek megfelelen lpjenek is... Eh?
Az csodlatos lenne, Andr.
Egy nap mg maga lesz itt a nagykvet.
Tyrer nevetett. Ne ugrasson!
Komolyan beszlek. Poncin tkletesen tisztban volt vele, hogy letk vgig a
szemben ll oldalakon fognak jtszani, de szintn kedvelte Tyrert. Egy v mlva
folykonyan fog rni s beszlni japnul, Vnyadt Willie legfontosabb bizalmasa lesz, s
ezenfell magnak mg ott van a titkos adu sza is az ingujjban: Nakama. Mirt ne
lehetne nagykvet?
Tnyleg, mirt ne? mondta vigyorogva Tyrer. Kellemes lmokat, Andr.



Hinode ott lt kis josivarai hzban. Furanszu-szant vrta, aki azt zente, ma este
eljn, de lehet, hogy ksik. Mr estre volt ltzve, kimonja s alskimonja a lehet
legfinomabb, a fnyes hajban csak gy ragyogtak a teknsbkapncl s ezstfsk.
Hirtelen megborzongott: brmennyire eltklte is, hogy nem foglalkozik vele, mgis
minduntalan belehastott a gondolat, hogy valahol a testben ott nvekszik Kitsisten
gonosz kis magvacskja, amit Furanszu-szan plntlt bel. s ez a mag csak n, nttn-
nvekszik, brmelyik pillanatban, teste brmely pontjn kirgyezhet. Mindennap
alaposan szemgyre vette nmagt. Centimterrl centimterre. Azokon a helyeken,
amelyeket egyedl nem vehetett szemgyre, Raiko vizsglta meg.
Naponta azrt tlzs, Hinode mondta Raiko, mieltt jvhagyta volna a szerzdst.
Sokszor vekig nem trtnik semmi...
Krlek, bocsss meg, Raiko-szan, de ezt naponta el kell vgezni, ez az egyik
kiktsem.
Tulajdonkppen mirt msz bele ebbe? A mi vilgunkban szp jv ll eltted.
Lehet ugyan, hogy sose lesz belled els osztly kurtizn, de tanult lny vagy. A mama-
szanod szerint sok vendged volt, akik mind nagyon elgedettek veled. Brmelyik
percben frjhez mehetnl egy tehets kereskedhz, gazdhoz vagy kardkovcshoz. Azt
mondja, rtelmes lny vagy, biztos, hogy elbb-utbb j frjet tallnl.
Ksznm, hogy aggdsz rtem, Raiko-szan, de a mama-szanommal gy
llapodtunk meg, hogy nem krdezel tlem semmit, nem firtatod a mltamat, nem
krdezed, honnan jttem, s nem firtatod az okaimat. Viszonzsul megkapod a felt ez
vi keresmnyem t illet szzalknak. Taln a jv vinek is. Ismtlem, azrt fogadom
el ezt a szerzdst, mert gy akarom.
Igen, gy akarom. s nagyon szerencss vagyok.
Huszonkt ves volt. Nagaszaki kzelben szletett egy tanyn, a Dli-szigeten, Hizen
tartomnyban. tesztends volt, amikor a Lebeg Vilg kldtte rbukkant. Ez a n
egyfolytban jrta az orszgot, olyan kislnyokat keresett, akikbl idvel gsa lehet,
olyan lny, akit Koikhoz hasonlan megtantanak a klnfle mvszetekre, hogy ne
csak egyszer necudzsdzsin, szenvedlyre szolgl szemly legyen bellk. Szlei
rlltak. Elfogadtk rte a pnzt s egy grvnyt, amely rgztette, hogy Hinode tzves
kortl kezdve t ven t rszesednek lnyuk keresetbl. Hogy ez mennyi lesz, az a
gyermek sikertl fgg, mondta a Lebeg Vilgbl rkezett asszony.
Hinode nem bizonyult tehetsgesnek: nem llt kezre a szamiszen, nem nekelt, nem
tncolt tl jl, de mint szenvedlyes szemly, tizent esztends kortl mr meglehetsen
keresettnek szmtott. Azokban az idkben mg Gekknak, Holdsugrnak hvtk, s noha
Nagaszakiban akkoriban sok idegen jrt, egyet sem ismert kzlk. A hz, amelyben lt
s dolgozott, csak a legmagasabb rang japnokat fogadta.
Aztn egy oktberben, az istenek nlkli hnapban egy j vendget fogadott. Az illet
egy vvel idsebb volt nla, tizennyolc ves gosi, tlagos kardforgat, tlagos katona, de
Hinode szmra lmai frfija. Komoda Sinnek hvtk.
Szenvedlyk kivirgzott. A mama-szan hiba prblta eltvoltani ket egymstl a
fiatalember szegny volt, a szmlit se fizette ki , brmit tett is, hasztalannak bizonyult.
Egszen a kvetkez v tavaszig. Ekkor a mama-szan Gekko tudta nlkl elment a
fiatalember hzba, meghajolt az anyja eltt, s udvariasan felkrte, hogy rendezze fia
tartozst.
Nem volt mibl. Az anya idt krt.
A fiatalembert eltiltottk Gekktl. Komoda Sin ltszlag engedelmeskedett
szleinek, valjban azonban hiba beszltek neki. Egy ht mlva lltzkben
megszktette Gekkt, eltntek a szlesen elnyl kiktben, a nevket megvltoztattk.
Gekknak volt nmi flretett pnze, nhny kszere, amit magval vitt, ezen jegyet
vltottak egy hajra, amely aznap indult Jedba.
Komoda Sint egy ht mlva becstelennek s roninnak nyilvntottk falujban. A
mama-szan ismt elment az anyjhoz. Az anya szmra most mr arc krdse volt, hogy
a fia adssgt rendezze. Egyetlen rtke, egyetlen bszkesge volt: hossz, ds
hajkoronja. Frje egyetrtsvel bement Nagaszakiba egy parkakszthz, aki rgtn
rllt a vsrra. A pnz, amit az anya a hajrt kapott, pp csak annyira futotta, hogy
kifizesse fia adssgait. Rszkrl eleget tettek becsletbeli ktelessgknek.
Jedba rkezvn Gekko s Sin a vros nyomornegyedben tallt magnak szllst.
Mr alig maradt valamicske pnzk. Egy buddhista pap sszeadta ket. Paprjai nem
voltak egyikknek sem, valdi mltjukat eltrltk. Nehz volt gy az let, szinte
lehetetlen, de egy ven t a nagyon szerny krlmnyek kztt is boldogan ltek. m
hiba fogott meg minden fillrt Gekko, a pnzk hamar elfogyott. Sin csak nagyon
keveset keresett, nem tallt ms munkt, rnek llt egy tdrang bordlyba, amely mg
csak nem is a jedi Josivarban volt. De ez sem rdekelte ket. ltek. Gekko ragyog
tisztn tartotta kt apr szobjukat, valsgos palotnak rezte. Idkzben gyermekk
szletett. Gekko szmtalanszor felajnlotta frjnek, hogy ismt munkba ll, de Sin
mindannyiszor konokul elutastotta: Soha tbb nem fog ms frfi ismerni, eskszm!
Eskdj meg te is! Gekko megeskdtt.
Egyesztends volt a kis'fiuk, mikor Sint egy verekedsben megltk. Hallval Gekko
letbl eltnt a fny. Egy httel ksbb a bordly mama-szanja ajnlatot tett neki. Gekko
megksznte, de elutastotta, mondvn, visszatr szleihez. Kiment a piacra, vett egy j
gyertyt, egy vrset, hazavitte. Este, mikor a gyerek mr aludt, meggyjtotta,
belebmult a lngjba, s gondolkozni kezdett, mit csinljon. Gondolkozott,
gondolkozott, mg csak ki nem hunyt a lng. Fohszkodott az istenekhez, megfogadta,
hogy mire utolst lobban a lng, eldnti, mi lesz a legjobb a finak. Az isteneket csak
arra krte, segtsk, hogy blcsen dntsn.
Mg flig sem gett a gyertya, mris meghozta a dntst: fit elkldi az apja szleihez.
A gyerek egyedl fog flnni, pedig gy tesz, mintha frjvel dzsinszait, kzs ritulis
gyilkossgot kvetett volna el, hogy gy krjen bocsnatot frje szleitl azrt a bnatrt,
amit okozott nekik. Ahhoz, hogy a gyermeket befogadjk, legalbb egy vre elegend
pnzt kell kldeni vele, de lehetleg mg tbbet. Rendesen fel kell ltztetni, s egy
megbzhat hlggyel odakldeni. Ehhez is pnz kell. De nincs ms megolds. A gyermek
csak gy lphet szamurj apja rkbe.
Msnap reggel tvitte fit az egyik szomszdhoz, s kiment a tolvajok piacra. Utols
pnzn megvette a legjobb kimont s a legjobb napernyt, aztn immr egy fillr
nlkl elment a jedi Josivara kapujhoz, s bement a legjobb fodrszhoz. Megalkudott
a fodrsszal, hogy egyhavi keresmnye ellenben a legmodernebb frizurt kszti neki,
kifesti az arct, manikrzi, pedikrzi s ms bizalmas szolgltatsokban rszesti s
elltja informcikkal. Az informcik mg egy havi keresmnybe kerltek. Aznap
dlutn tlpte a Josivara kapujt, egyenesen az Akcvirg Hzba ment. A mama-szan
ugyanolyan volt, mint az sszes tbbi, akit addig megismert. Meikinnek hvtk.
Bocsss meg, de n nem veszek fel olyan hlgyeket, akiknek se paprjuk, se mltjuk.
Mi errefel tiszteljk a trvnyt.
Ezt rmmel hallom, asszonyom. Nekem azonban van mltam. s a segtsgeddel ki
tudunk tallni egy olyan mltat is, amely a legkvncsibb bakufu tisztviselket is
kielgti.
Meikin felkacagott, de a szeme nem mosolygott. Hol tanultl s mit? s hogy
hvnak?
A nevem Hinode, de ez gy gondolom, nem lnyeges. Gekko elmondta a mama-
szannak, hogy gsnak tanult, de nem sikerlt bevltania tanrai remnyeit. Elmondta,
milyen mestersget ztt, milyen vendgei voltak.
Mindez nagyon rdekes, de sajnos jelenleg nincs reseds, Hinode felelte
bartsgosan az asszony. Gyere vissza holnap, majd krdezskdm. Lehet, hogy
valamelyik bartnm befogad.
Krlek, bocsss meg, de gondold meg a dolgot. Gekko tudta, hogy holnap ilyen
vagy olyan kifogssal, de nem fogjk beengedni. Te vagy a legjobb, a legmegbzhatbb
mama-szan. Vett egy mly levegt, s magban fohszkodva, hogy az rteslse pontos
legyen, vatosan hozztette: Ezt mg a sisik is tudjk.
A mama-szan arcbl egy pillanat alatt lefutott a vr, br az arckifejezse nem
vltozott. Teht megszktl a szeretddel, s a szeretd most elhagyott? krdezte
higgadtan.
Nem, asszonyom.
Ezek szerint meghalt.
Igen, asszonyom.
Vannak gyerekeid?
Egy fiam.
Az idsebb n shajtott. Egy fi. Itt van veled?
Az apja csaldjnl.
Mennyi ids?
Egyves s hrom hnapos.
Meikin kikiltott tert. Sztlanul iszogattk. Gekko egsz benseje remegett. Rettegett,
hogy tl messzire ment a fenyegetssel. Biztos volt benne, hogy a msik n azon
gondolkodik, honnan szrmazhat az rteslse, nem kmmel van-e dolga. Br ha km
lennk, gyzkdte magt Gekko, akkor ezt nyilvn nem mondom, legalbbis nem az els
beszlgetsnkkor.
A mama-szan csak nagy sokra szlalt meg. Itt nem maradhatsz, Hinode, de van egy
nvrem, akinek a szomszdos utcban van egy remek hza. De azrt, hogy bemutassalak
neki, fizetni kell.
Elre is alzatosan ksznm a segtsgedet.
Elszr is meg kell eskdnd, hogy minden rossz gondolatot rkre szmzl a
fejedbl.
Az letemre eskszm!
Inkbb a fiadra!
A fiam letre!
Msodszor, mintahlgye leszel vilgunknak: nyugodt, engedelmes, mlt a
bizalomra.
Az letemre s a fiam letre!
Harmadszor... De ezzel vrhatunk, mg kiderl, hogy a nvrem hajland-e
befogadni a velem szemben l szemlyt.
A harmadik kikts a pnzre vonatkozott, hogy miknt osztozik egyms kztt a kt
mama-szan. Ezt megnyugtat mdon sikerlt rendezni. Gekko titokban visszament a
szomszdjhoz, megbeszlte vele, hogy vigye el a fit az apja szleihez. Kthetenknt, a
szabadnapjn megltogatta gyermekt.
Hamarosan ismt npszerv vlt, de nem elg npszerv. A fodrszt folyamatosan
fizetni kellett, a masszrozt, a szabt szintn. Soha nem maradt annyi, hogy flretehetett
volna. A fia ekkorra mr nylt titokk vlt, mindkt mama-szan tudott rla
termszetesen figyeltettk. Sosem mondtk, hogy tudnak a gyermekrl; megrtettk,
sajnltk. Aztn egy nap hvatta a mama-szanja, s azt mondta: van itt egy gajdzsin, aki
sok pnzt fizetne elre, annyit, amennyi biztostan a gyermek jvjt.
Hinode kszsgesen elfogadta.
Az els htborzongat jszaka utn vget akart vetni az letnek, de brmennyit
zokogott s rimnkodott is, Raiko krlelhetetlen volt. Aztn megtallta a mdjt a
vdekezsnek. Abban a pillanatban, amint a gajdzsin bekopogott a hz kapujn, maikja
rohant s riasztotta. Ekkor mg volt egy kis id, ltuszlsbe helyezkedett, meditlni
kezdett, a zenbe kldtte gondolatait. Hamarosan felkszlt.
gy mr el tudta viselni valahogy. rdekes, mennyire ms ez az ember, gondolta. Ms
a felptse, ms a teste, mint egy civilizlt ember... A vesszeje egy kicsit hosszabb s
vastagabb, de nincs meg benne a civilizlt szemlyek kemnysge s ereje.
s mennyire ms, mint Sin...! Sin sima volt, des s nagyon ers. rdekes mdon
semmifle jel nem utalt r, hogy egyik se gajdzsin volt: Andzsinszan, aki kt s fl
vszzaddal ezeltt a Komoda nevet adta Nagaszakiban l msodik csaldjnak. Az els
csaldja Izuban lt, ahol hajkat ptett hbrura, Toranaga sgun szmra.
Hla lgyen rte az sszes isteneknek, mert nekik ksznhet, hogy vgl is
megszletett az n Sinem, s szamurjnak szletett. Az fia is szamurj lesz. Most mr
pnze is van elg, ott van a Gjokojama bankjban. Mindenrl gondoskodtam, gondolta
bszkn. Megtettem, ami ktelessgem volt a fiam s Sin-szama irnt. Mindent
elrendeztem. Mg Raiko utols krdsre is megvlaszoltam, amit a Furanszuval kttt
szerzds eltt tett fl. Mg valamit szeretnk krdezni, Hinode: a holttesteddel mit
tegyek? Fellem akr a trgyadombra is dobhatod, Raiko-szan. Zabljk csak fl a
kutyk.



























ME0YEDII
IMYV



































42

Jokohama, december 11., kedd

Mg pp csak derengett a hajnal. Struank kuttere elvlt a Pearl oldaltl, s gyors
temben tartott a ml fel. Orra krl fehren tajtkzott a vz, teljes sebessggel haladt,
kmnybl vidman gomolygott a fst. Enyhe szl fjt a part fell, az gbolt borult volt,
de sejteni lehetett, hogy dlre kitisztul az id. A fedlzetmester a Struan-hz ablakaira
szegezte ktcsv messzeltjt. Az egyikben vilgos volt, de nem tudta megllaptani,
hogy ez Struan ablaka-e vagy sem. A motor khgni kezdett, majd lellt. A csnakban
lk llegzet-visszafojtva vrakoztak. Nhny msodperc mltn a motor ismt letre
khgte magt, s dohogni kezdett, de dohogsa valahogy betegesnek hangzott.
Jsgos mindenhat! Roper, csinlj valamit! kiltott a fedlzetmester a gpszre.
Ti meg, nyavalysok, ljetek oda az evezhz, mert lehet, hogy lefulladunk... Jzusom!
McFay szjat hast a htunkbl. Roper! bmblte. A j g ldjon meg, mi a fene van?
Igyekezz mr! Messzeltjt ismt az ablak fel fordtotta. Nem ltott senkit.
Struan azonban ott volt. Neki is messzelt volt a kezben. A kuttert nzte. Azta
nzte, mita elvlt a fregattl. Most, hogy mr tisztn ltta a fedlzetmestert,
elkromkodta magt. Lehetne annyi esze, hogy tudhatn, figyeli, inthetne mr, hogy igen
vagy sem. De lljon meg a menet, gondolta, nem tehet rla a nyomorult, nem llapodtunk
meg a jelzsben. Mindegy, az id elg j. A zszlshaj fel fordtotta a messzeltt. A
zszlshaj kuttere most igyekezett vissza a Pear-tl. Nyilvn parancsot vitt.
Hta mgtt bevgdott az ajt. Csen tncolt be knnyed lptekkel, kezben egy
gzlg tescsszvel. J reggelt, tajpan! Te nem alszik, hallod-e? J tea, csopcsop?
Ajjje! Hnyszor mondjam mg, hogy beszlj civilizlt nyelven?! Taln seid
ganjval van tele a fled, s sszezsugorodott az agyad?
Csen rendthetetlenl mosolygott, de bell felmordult. Arra szmtott, hogy trt
angolsga megnevetteti Struant. Ajjje! Bocsnat mondta, majd a hagyomnyos knai
mdon ksznttte Struant. Ettl ma mr rizst? Ez a j reggelt megfelelje.
Ksznm. Struan a messzeltjn ltta, hogy egy tengersztiszt a ktlhgcsn t
a kutterbl felszll a zszlshajra, de ettl nem lett okosabb. A fene egye meg!
tvette Csentl a csszt. Ksznm. E percben nem rzett semmi klnsebb
fjdalmat. Mr bevette a reggeli orvossgadagot. Egy hete sikerlt cskkentenie a
mennyisget. Most mr csak reggel s este vette be, s magban megeskdtt, hogy
mostantl kezdve, ha napkzben nincsenek fjdalmai, estig nem nyl az pithoz.
A tea finom volt. Friss tejjel kszlt, sok cukorral. s mivel ez volt aznap az els, egy
kis rum is volt benne: a tradcit mg Dirk Struan kezdte.
Csen, ksztsd ki a vastag bricseszemet! s nagykabtot is veszek. Csen
meghkkent. gy tudom, lemondtk az utat, tajpan.
Az sszes istenek nevben, ezt meg honnan veszed?
Tegnap este hallottam, tajpan. tdik Unokatestvr mondta, hogy Nagy Haj
Laptott Gombaorr mondta Idegen Fnk hzban, hogy nem lesz semmifle utazs.
Struan gyomra sszeszorult, meg kellett kapaszkodnia az ablakkeretben. Dbbenten
ltta, hogy a kutter mintegy ktszz mterre a parttl lell, nincs orrhullma. Hevesen
kromkodni kezdett, aztn ltta, hogy a kmnybl megint tdulni kezd a fst, s a
felgyorsul csnak orra mentn ismt megjelennek a fehr hullmok. Tvcsve
vgigpsztzta a fedlzetet, de csak annyit tudott kivenni, hogy a csnakmester ordt, a
matrzok pedig elksztik az evezket, szmtva egy esetleges jabb gphibra. Ha
ezzel a sebessggel haladnak, tz percen bell kirnek a mlra.
Csen segtsgvel felltztt. Egy gyors pillants az ablakra: a kutter mr majdnem
kirt. Kinyitotta az ablakot, kihajolt, integetni kezdett a csnakmesternek, aki ppen
ebben a pillanatban lpett ki a mlra, s amennyire csak terjedelmes hasa engedte,
rohanni kezdett a Struan-hz fel.
Hall, fedlzetmester!
Az sz frfi ekkorra mr elg kzel volt az ablakhoz, hogy meghallja. Marlowe
kapitny dvzlett kldi zihlta , s kri, hogy a hlgy szveskedjk a fedlzetre
fradni.
Struan felrikkantott rmben, kikiltott Ah Szort, rparancsolt, hogy bressze fl s
gyorsan ltztesse fl Angelique-et, aztn valamivel halkabban Csenhez fordult: Ide
figyelj, Csen, s ne szakts flbe, mert olyan leszek, mint egy petrda... Elmondta a
szolgnak, mit csomagoljon s mit mondjon Ah Szonak, s hogy napszlltakor vitessk a
koffereket a Prancing Cloudra. A kisasszony meg n a hajn ebdelnk, ott is alszunk,
ti is ott maradtok velnk, jttk Hongkongra...
Csen arca felragyogott. Hongkongra! Ajjje, tajpan...
...s mindketten befogjtok a sztokat, akkora nyls se legyen rajta, mint egy lgy
seggn, klnben szlok Nemes Hz Csennek, hogy trlje ki neveteket a csaldi
knyvbl. Ltta, hogy Csen elszrkl. Mg sosem alkalmazta ezt a fenyegetst. A
csaldi knyv minden knai szmra a halhatatlansggal val kapcsolatot jelenti, a csaldi
knyv rvn kapcsoldik a titokzatos mltban lt seihez s sajt sarjaihoz, amikor mr
maga is tvoli, st azon tli ss vlik. Valahnyszor egy knai vilgra jtt, bertk nevt
a csaldi knyvbe. Anlkl nem ltezhetett.
Igen, uram, na s Ah Tok?
Vele is beszlek. Kldd ide!
Csen az ajthoz lpett, Ah Tok mr ott llt. Csen elmeneklt, Ah Tok betrappolt.
Struan kzlte vele, hogy a kvetkez hajval vele jn s ksz.
Ok, fiam mondta mzdes hangon az asszony. Hazamegynk. Hallgatunk.
Egyetlen bzs idegen rdg sem fogja megtudni. Termszetesen minden civilizlt
szemlyt rdekelni fog, hogy mirl van sz. A szajhdat magaddal viszed? Ah Tok
nmn trte, hogy Struan a srga fldig leszidja s rparancsoljon, hogy soha tbb ne
merszelje ezt a szt hasznlni, klnben megbnja. Ajjje... dnnygte kifel menet;
fokozatosan elhalkultak szavai. reg anycskd nem fogja mg egyszer szajhnak
nevezni a szajhdat, de az istenek a tanim, ha szajhnak nem nevezhetem, akkor mi a
megfelel titulusa?
Struan minden haragja elprolgott, mikor megltta Angelique-et. Megll az eszem!
Angelique-en lovaglltzk volt, csizma, hossz szoknya, szk mellny, nyakkend,
kabt, zld, tollas kalap, kezn keszty pp csak a lovaglplca hinyzott. gy
gondoltam, egy kis hajkirndulsra ez a legmegfelelbb, drgm mosolygott
diadalmasan.



Isten hozta a fedlzeten! Marlowe ott llt a feljr tetejn, egyenruhja
aranysujtsai szinte szikrt hnytak.
Mieltt a fedlzetre lpett, Struan megllt egy pillanatra. Bal kezvel
megkapaszkodott a ktlltrban, jobbjval szertartsosan kalapot emelt. Engedlyezi,
hogy a fedlzetre lpjek?
Marlowe vigyorogva tisztelgett. Engedlyezem! Isten hozta mindkettejket.
Megengedi? Megfogta Angelique karjt; egszen elgyenglt a mosolytl. A hdra
vezette a vendgeket, megvrta, mg Struan elhelyezkedik egy nyuggyban. Indulunk,
Mr. Lloyd! szlt oda els tisztjnek, David Lloydnak. Negyedgzzel elre!
A Pearl felszedte horgonyait, s elindult. Amint kirnk a nylt vzre, teljes
sebessgre kapcsolunk mondta Marlowe. Az admirlis gy rendelkezett, hogy csak
lttvolsgon bell hajzhatunk.
Struan jkedve elillant. Lttvolsgban? Ht nem futunk ki a nylt tengerre?
Marlowe nevetett. Az admirlis r szereti rvid przon tartani a gyermekeit. De
azrt jl fogjk rezni magukat, meggrem.
Szval itt vagyunk a hajn, de nem azrt, amirt jttnk, dhngtt magban Struan.
Ez a nyomorult egy szadista. gy rezte, ha az admirlis most itt volna a fedlzeten,
habozs nlkl, boldogan a vzbe hajtan.
Most mit csinljak?
A hajn annyi minden trtnt egyszerre, hogy se Marlowe, se Angelique nem vette
szre az arcra kil dht. A fregatt elhzott a flotta mellett. A szomszdos hajkrl j
nhny tengersz s tiszt figyelte Angelique-et. A francik zszlshajja, egy hszgys,
laptkerekes gzs mell rve egy tengersz a brit tisztek megdbbensre fttyngetni
s integetni kezdett.
Jsgos g, gondolta Marlowe, micsoda modor, micsoda fegyelem... Mindazonltal
jindulat mosollyal figyelte, hogy Angelique visszainteget. A gesztust jabb
fttyngetsek s kurjongatsok egsz krusa honorlta.
Marlowe, hogy elterelje Angelique figyelmt, megszlalt: Be fogjuk mutatni, hogy
milyen gyorsasgra kpes a haj. Elszr gz alatt, aztn vitorlval... Marlowe
ktelessgtudan, szolglatkszen magyarzott, vlaszt adott minden krdsre, amelyrl
Angelique gy gondolta, illik feltennie.
Angelique-et nem nagyon rdekelte a haj, berte volna azzal is, hogy a tengeri szl
kellemesen borzolja a hajt. Egyszeren csak lvezni akarta ezt az jfajta szabadsgot.
Dlben lellunk mondta Marlowe; boldog volt, hogy ismt a Pearl kapitnya lehet.
Mr megrendeltem az ebdet, a kajtmben fogjk felszolglni, utna pedig ha hajt
lepihenni, arra is van md...
Kellemesen telt a dleltt. A haj harangja flrnknt kondult, jelezve az
irnyvltsokat. Mg Struan is felderlt valamelyest, rdekldve figyelte, mint hastja a
haj a hullmokat, mint vg keresztl az bln, egyszer az egyik, msszor a msik
irnyba.
Egy perc mlva lellunk a gzzel, s minden vitorlt felvonunk! jelentette be
Marlowe.
n sokkal jobban szeretem a vitorlzst felelte Angelique. A motorzaj olyan
zavar. A vitorlzs sokkal kellemesebb. Egyetrt, Malcolm, chri?
Igen, valban felelte elgedetten Malcolm; fl karjval tlelte Angelique derekt,
gy tartotta a kiss megdlt fedlzeten.
n is egyetrtek tette hozz Marlowe , mint a brit haditengerszetnl mindenki.
Termszetesen az id legnagyobb rszben mi mindig vitorlzunk, nem tudunk elg
zemanyagot hordozni magunkkal, s a szn olyan koszos. De egy csnya jszakn,
amikor mr ott van kzvetlenl elttnk a kikt, csak pp ers szembeszl fj, vagy
amikor az ellensg hajja ktszer akkora s ktszer annyi gyja van, mint neknk, ezzel
szemben vitorlval hajzik, mi pedig gz alatt, akkor bizony ldst mondunk az reg
Stevensonra s a brit mrnkkre, amirt rszestettek bennnket ebben a jttemnyben,
s kpesek vagyunk szl ellen is hajzni. Szvesen leviszem nket a gphzba, de mint
mondottam, mindent sznpor bort, s elg nagy a zaj.
n szeretnk vetni r egy pillantst. Szabad?
Termszetesen! Malcolm?
Nem, ksznm... De azrt maguk menjenek csak felelte Struan. Sajt gzhajik
rvn gyerekkora ta ismerte a gphzakat: sohasem rdekeltk legfeljebb a
hatkonysguk, a kltsgk s a sznfogyasztsuk.
Mieltt a hidat elhagyta volna, Marlowe ellenrizte a haj fekvst, beleszimatolt a
szlbe. Hromnegyed mrfldnyire voltak a parttl, meglehets tvolsgban a flotttl s
a kereskedhajktl. Els tiszt, vegye t! Ha a zszlshaj mell rnk, lljon le a
gzrl, vonassa fel a vitorlkat, s irny kelet.
Igenis!
Struan egy-kt msodpercig nzett a hajkzepi lejr fel tart Marlowe s
Angelique utn; nmi irigysg fogta el a tengersztiszt knnyed lptei lttn.
Knyelmesen elhelyezkedett a nyuggyban. A tenger, az gbolt, a szl s a tgas kinylt
tr eloszlatta rosszkedvt. J volt itt a vzen, ezen a gynyren karbantartott hajn.
tadta magt gondolatainak.
Vratlanul Dirk Struan jutott eszbe. Dirk, Dirk, Dirk... Az Isten verje meg Dirk
Struant! Hnyszor vgtk a kpedbe a nevt? Hnyszor bntott meg a gondolat, hogy
sosem leszel mlt hozz? Ismerd el! Az az igazsg, hogy mindig is gylltem. t
magt is meglepte, hogy hangosan kimondta. Pedig igaz volt mint ahogy az is, hogy
tisztelte s becslte. Igen, gylltem, gondolta, de most mr nem gylllm. Mirt nem?
Nem tudom, gondolta. Taln Edward Gornt miatt. Lehet, hogy az a j szellem, aki ezt a
vltozst ltrehozta bennem. Morgan ugyangy megkesertette az letket is, mint... De
nem, ez nem igaz, Dirk nem kesertette az enymet. Viszont mindig ott llt anym s
apm kztt. Nem knny szembenzni nmagunkkal. Ez a legnehezebb s
legveszedelmesebb feladat, amire ember vllalkozhat. De egyszer meg kell tennie,
klnben sosem nyeri el lelke nyugalmt. n megtettem.
Hadnagy r! lpett oda a fiatal jelzmatrz Lloyd hadnagyhoz, aki tvcsvn
keresztl a flotta tbbi hajjt figyelte. zenet a zszlshajrl.



Kt fedlzettel lejjebb a gpterem hsgtl izz, lktet, zajtl dobog, sznportl
fekete poklban flmeztelen ftk laptoltk a szenet a hatalmas tartlyok alatt g,
nyitott ajtaj kemencbe. Angelique s Marlowe nhny mternyire flttk, az egyik
vasrcs jrn llva figyelte ket. A leveg szn, g olaj, izzadsg s gz szagtl volt
sr. A frfitestek izzadsgtl fnylettek; a nagy has, ers frfiak laptja sikongva
szntott vgig a vasfedlzeten, hogy a szn al csusszanva jabb adag tzelanyagot
szrjanak a moh s telhetetlen tzre.
Marlowe bszkn magyarzott s mutogatott. Kiablnia kellett, hogy tlharsogja a
lrmt. Angelique blogatva, idnknt elmosolyodva vlaszolgatott, knnyedn Marlowe
karjba kapaszkodott. Egy szt sem rtett, de nem is rdekeltk a rszletek, egyszeren
csak lenygzte a ltvny. Nhny perc mlva a jelzmatrz lpett oda hozzjuk htulrl,
tisztelgett. Ltva, hogy nem hallottk, megismtelte a mozdulatot. Ezzel megtrte a
varzst. tadta Marlowe-nak az rsos zenetet. Marlowe gyorsan elolvasta, aztn
biccentett s rkiablt a frfira. Jelezze vissza, hogy vettk! Kzelebb hajolt
Angelique flhez. Bocssson meg, de fel kell mennnk!
Odafnt a fedlzeten Angelique-et egy pillanatra megszdtette a csnd s a friss
leveg, belekapaszkodott Marlowe karjba.
Rosszul rzi magt?
Nem, ksznm felelte Angelique. Ksznm, John, ez rendkvli lmny volt.
Csakugyan? krdezte szrakozottan Marlowe. Figyelmt mr a ktlzeten s az
rbocokon nyzsg tengerszek ktttk le. Gondolom, most ltott ilyet elszr. Kint a
nylt vizn, viharban azrt nem ilyen felemel. Struanhoz vezette Angelique-et.
Bocsssanak meg, de egy perc dolgom van.
Lement a haj tarjban lv kajtjbe. A tengersz rszem feszes tisztelgssel
ksznttte. A haj pnclszekrnye a fekhelye alatt volt. Idegesen kinyitotta a zrjt. Az
admirlistl rkezett zenet gy szlt: Hajtsa vgre az l/A/16/12-es szm parancsot. A
pnclszekrnyben, ahol a hajnaplt, a kdknyvet, a zsoldpnzt, a pnztrknyvet, a
fegyelmi knyvet, az elismervnyeket s a szablyzatokat tartottk, szmos lepecstelt
bortk is volt, amelyet az zszlshajrl hoztak t kora reggel.
Remeg kzzel keresglte a megfelelt. Vajon mi lesz az? Vissza a flotthoz?
Hborra felkszlni? Lelt a lecsavarozott asztalhoz az egyik lecsavarozott szkre, s
feltrte a pecstet.



A fedlzetmester nyolcat kondtott a hajharangon: dl volt. Struan mg mindig a
kapitnyi hdon lt a nyugszkben, Angelique Lloyd hadnaggyal elrement az
gyfedlzetre, az gykat nzegetni. Struan a kapitnyi hdra lp Marlowe-ra nzett.
Valami baj van? Visszarendeltek minket?
Nem nzett r Marlowe. Ma reggel szmos lepecstelt utastst kaptam, s
mellettk egy rsos engedlyt, amely gy szl, hogy vegyem fl nket a fedlzetre, s
napszlltra mindenkppen hozzam vissza. Nhny perce a zszlshaj utastott, hogy
bontsam fl az egyik bortkot. Nem mondtk, hogy mondjam meg nnek, hogy mi van
benne, de azt sem, hogy nem. n taln meg tudja magyarzni. Az zenet gy szl: Ha
Mr. Struan netaln valamilyen szokatlan krssel fordul nhz, ez esetben n ha gy
hajtja teljestheti."
Malcolm Struan krl hirtelen megdermedt a vilg, azt sem tudta, l-e, hal-e, csak azt
tudta, hogy ha nem lt volna, biztosan sszecsuklott volna.
Magassgos mindenhat! kiltott Marlowe. Fedlzetmester, hozzon egy kupica
rumot, de szedje a lbt!
A fedlzetmester mr rohant is. Struan valahogy sszeszedte magt. Nem,
ksznm, nincs semmi bajom... Br igaz, ami igaz, egy kis rum jlesne. Ltta, hogy
Marlowe ajkai mozognak, rezte, hogy rzogatjk, de hallani nem hallott semmit, csak a
szve kalaplst, rezni is csak a szelet rezte arcn. Aztn lassan visszatrtek a tenger
hangjai.
Parancsoljon, uram nyjtotta fel a fedlzetmester a poharat. A rum lecsusszant
Struan torkn. Nhny msodperc mlva mr jobban rezte magt. Mozdult, hogy
feltpszkodjon. Jobb volna, ha mg lve maradna egy kicsit, uram! mondta a
fedlzetmester. gy nz ki, mint aki fltt ksrtet szllt t.
Nem ksrtet, fedlzetmester... Viszont lttam egy angyalt, a maga kapitnyt.
Marlowe rtetlenl meredt r. Nem rltem meg mondta Struan. Mondja, kapitny
r, beszlhetnnk itt valahol ngyszemkzt?
Termszetesen. Marlowe intett a fedlzetmesternek, aki nyomban elhagyta a hidat.
Csak a kormnyos s a jelzmatrz maradt. Jelzmatrz, menjen elre! Kormnyos,
maga csukja be a flt!
Van egy szokatlan krsem mondta Struan. Szeretnm, ha egy percre kifutnnk a
nylt vzre, annyira, hogy a partot ne lehessen ltni, s akkor sszeadna engem s
Angelique-et.
Tessk?! most Marlowe-n volt a dbbenet sora.
Struan megismtelte, amit mondott.
Magnak elment az esze! morogta Marlowe.
Nehogy azt higgye! Struan most mr sszeszedte magt. Hadd magyarzzam
meg. Belekezdett.
Nhny perccel ksbb a hajpincr lpett oda hozzjuk. Ltva, hogy beszlgetnek,
visszament, majd megint odajtt. A szakcs tisztelett kldi, kapitny r. Az ebd ksz.
Tertve van a kabinjban. Marlowe azonban csak intett neki, hogy hagyja bkn.
...teht ez az oka. Ez a magyarzata a dolgoknak. Hajland teljesteni a krsemet?
krdezte Struan.
Nem tehetem rzta a fejt Marlowe. Nagyon sajnlom, pajts, de mg soha
letemben nem adtam ssze senkit, s nem hinnm, hogy a szablyzat lehetv tenn.
Az admirlis engedlyezte, hogy teljestse a krsemet.
Nagyon vatosan fogalmazott: Ha gy hajtja, teljestheti. Marlowe egy
pillanatra a tvolba rvedt, egy pillanatra szinte megnylt eltte sajt jvje, felderengett
a jvjt fenyeget katasztrfa. Maga nem ismeri gy Ketterert, mint n. Ha itt most
rosszul dntk, megnzhetem magam, lttek a karrieremnek... Fejt csvlva folytatta.
Nem tehetem, semmikpp nem...
Mirt nem? Nem helyesli a lpsnket?
Az g szerelmre, hogyne helyeselnm! De az anyja nem helyesli, s Sir William is
beleavatkozott a jtkba... Az egyhz sem jrul hozz, maguk mindketten kiskorak.
Hiba is adnm ssze magukat, nem volna rvnyes. Angelique pedig... Ezt egyszeren
nem kockztathatom meg. Egy hirtelen gondolat hatsa al kerlve a part fel pillantott.
Hacsak nem jelzem Ketterernek. Engedlyt krek tle.
Ha ezt teszi, rkre elveszti eltte az arct. Ha azt akarta volna, hogy engedlyt
krjen tle, azt rta volna.
Marlowe villml szemekkel nzett Struanra. Mg egyszer gondosan elolvasta az
admirlis zenett. Felnygtt: Struannak igaza van. Itt most a jvje a tt. Jsgos g,
minek is hvtam meg ket a hajra! Apja szavai jutottak eszbe: Ha cignygyerekek
potyognak is az gbl, a flottnl akkor is az elrsok s a szablyzat szerint vezesd a
hajdat!" Sajnlom, pajts. Nem.
Maga az egyetlen remnynk.
Sajnlom, de nem.
Struan felshajtott, s kijtszotta az adujt. Angel! kiltott. Angelique a msodik
kiltst meghallotta, s Lloyd hadnagy ksretben visszajtt hozz. Angel, mit szlna
hozz, ha most rgtn sszehzasodnnk? krdezte Struan. Marlowe kapitny
sszeadhat minket, ha gy akarja. Mit szlna hozz?
Angelique krl megfordult a vilg. Nem is hallotta Marlowe szavait, aki
magyarzkodni kezdett, mirt nem teheti. Marlowe nyakba ugrott, meglelte,
megcskolta, aztn jra meg jra meglelte s megcskolta Struant is.
, igen! , igen... John... Marlowe kapitny, ez csodlatos! Megteszi, ugye
megteszi? Jaj, nagyon ksznm! Nagyon ksznm! Ez csodlatos, knyrgk,
knyrgk, knyrgk krlelte Marlowe-t abban az ellenllhatatlan stlusban, ahogy
Struan mr annyiszor hallotta.
Igen, persze, hogyne, rmmel! prselte ki magbl Marlowe a szavakat, amellyel
egy letre eltkozta magt. Maga sem tudta, mirt mondja, hiszen nemet akart mondani.
A kormnyos vidm rikkantssal tette r a pecstet az gyre: Hromszoros hurr
Marlowe kapitnyra! Eskv lesz!
Az ebd j hangulatban, ders trsalgstl ksrve zajlott le, de nem ettek tl sokat, s
csak kt-hrom pohr kitn bort fogyasztottak. Marlowe, miutn meghozta a dntst,
parancsot adott, hogy a haj minden vitorljt felvonva fusson ki a nylt tengerre.
Elhatrozta, hogy ha mr belevg, rendesen vgigcsinlja. Azt akarta, hogy a szertarts
tkletes s emlkezetes legyen.
Mieltt azonban az ebd vgeztvel pohrkszntt mondott volna az ifj prra,
kijelentette: Isten a tudja, n nem, hogy ez a szertarts valban trvnyes-e. A
haditengerszeti szablyzat egyetlen szval sem emlti a hzasulandk letkort,
mindssze annyit mond, hogy maguknak ki kell jelentenik elttem, hogy szabad
akaratukbl kelnek egybe. Kint a parton aztn... Nem tudom. Knnyen lehet, hogy vgig
kell csinlniuk az egyhzi szertartst is. rzsem szerint mindhrmunkat ki fognak
tkozni.
Angelique nem volt biztos benne, hogy jl rti-e. De ht John, ez teljesen szablyos,
nem? Ami pedig Le atyt illeti... rosszallan felhzta az orrt.
De ugye maga nem keveredik bajba?
Ugyan mr, dehogy, az admirlis engedlyezte felelte Marlowe knnyedbben,
mint ahogy valjban rzett. De azt hiszem, eleget beszltnk errl. Emelem ezt a
poharat az egszsgkre s a jvjkre.
Angelique mr felllt volna, hogy igyon, de Struan visszatartotta. Bocssson meg,
drgm, de rossz szerencst jelent a sajt egszsgnkre inni. Ez egy rgi szoks. A
Kirlyi Tengerszet hajin pedig mindig lve isszuk az ldomst.
Jaj, bocsnat. Angelique ruhja ujja megbillentett egy poharat, az nekidlt egy
msiknak, harangszeren sszecsendltek. Marlowe s Struan azonnal odakapott s
elhallgattatta a csengst.
Struan megmagyarzta: Bocssson meg, drgm, de ez is egy rgi tengerszbabona.
Ha hagyja, hogy a pohr csengse magtl ljn el, valahol vzbe fullad egy tengersz.
! Angelique arcrl eltnt a der. Brcsak tudtam volna, mostanig elg
sokszor...
Idegessgre semmi ok szlt kzbe gyorsan Marlowe. Ha nem tudta, akkor nem
szmt. Jl mondom, Malcolm?
Igen. Szeretnk n is pohrkszntt mondani, Angelique. Mgpedig John Marlowe-
ra, a Kirlyi Haditengerszet kapitnyra, akinl jobb bartom mg sosem volt.
A kis kajt megtelt nevetssel. Kis id mltn Lloyd hadnagy kopogott be, jelentette,
hogy a fedlzeten minden kszen ll.
A haj szlbe fordult, megremegtek vitorli s rbocai. Mindazok, akiket a szolglat
nem kttt le, kikenve-kifenve, kimen egyenruhban felsorakoztak a fedlzeten. Minden
tekintet a tatfedlzet fel fordult, ahol Struan s Angelique egyms kezt fogva llt a
kapitny eltt. Marlowe kt oldaln kt tengersz llt dszrsget a megfelel oldalon
kinyitotta a szablyzatot, s intett a krtsnek. Diadalmas tirda harsant. A tengerszek
vigyzzba merevedtek.
Azrt jttnk ssze, hogy Isten szent szne eltt tanja legynk e kt ember
hzassgnak, akik...
A szertarts rvid volt, mindannyian furcsllottk, hogy ilyen hamar vget rt. Struan
a kisujjra hzott gyrt hasznlta jegygyrknt. Angelique-nek nagy volt, a msik
kezvel tartotta, hogy le ne essen. Hitetlenkedve nzte.
Ezennel frj-felesgg nyilvntalak benneteket!
Mikzben megcskoltk egymst, hromszoros ljen harsant, Marlowe pedig
hangosan felkiltott: Egy kupica rumot a legnysgnek! Parancst jabb ljenzs
fogadta.
Mrs. Struan, engedje meg, hogy elsknt gratulljak.
Angelique a nyakba ugrott, szenvedlyesen meglelte, arcn rmknnyek peregtek.
Ksznm! Ksznm!
Nem tesz semmit felelte. zavartan Marlowe, aztn kezet rzott Struannal.
Gratullok, pajts! Volna egy javaslatom... Kurta szlroham lobogtatta meg a
vitorlkat. Menjenek le, n is jvk egy perc mltn mondta. Mris elfordult tlk,
elfeledkezett rluk, csak a hajja rdekelte. Forduljunk szl al, els tiszt! Irny
Jokohama, teljes vitorlzattal. A kiktben gz alatt bellunk a horgonyzhelynkre.
Jelzmatrz! Adja ide a jegyzettmbjt. Ha mr ltni a zszlshajt, ezt kldje el.
Marlowe rni kezdett.



Edward Gornt a Brock-hz kiltablakban lt, lbait egy szken pihentetve, tunyn
figyelte az blt. A sztterjed felhk gyors temben bortottk el az eget, vihart grtek.
Gornt hta mgtt Norbert Greyforth paprmunkba merlten lt az rasztalnl. Lttk,
hogy a Pearl kifut a nylt tengerre, de nem tulajdontottak neki jelentsget. Gondolom,
ez is a prbatjhoz tartozik mondta Gornt. Mg mindig el nem tudom kpzelni, mi
lehet olyan fontos ezen a hajn.
Greyforth csak blogatott, de magban jt derlt; tovbb bogarszta a szmlkat. A
szobban egy ideig csend honolt, aztn Gornt szlalt meg. Hamarosan tallkozom
McFayjel, hogy megbeszljk a holnappal kapcsolatos utols intzkedseket.
Helyes. Greyforth az utols levelet is alrta, s megrzott egy csengt. Egy perc
mltn belpett a firodistja. Itt az egsz kupac, Pereira.
Igenis, senhor! Az alacsony, szke frfi enyhn keleties szeme sejtette, hogy a
legtbb trsasg irodistihoz hasonlan, is eurzsiai. Vihetik az egszet.
Pereira kiment.
Greyforthban hirtelen gyan bredt. Mondja, Edward! Nem gondolja, hogy rgtn le
kellene mondanunk a prbajt, s mg ma este szlnunk kellene Struannak? A csapda
elvgre mr gy is nyitva ll, nem? Csak hadd menjen Hongkongba, hadd sllyedjen mg
mlyebbre a szarba, hadd higgye, hogy gyztt! Eh?
ppensggel megteheti, de ht mirt kmljk? Hadd rettegjen csak egsz jszaka...
Mirt kellene megnyugtatnunk?
Greyforth Gorntra nzett, ltta, hogy ajka rosszindulat mosolyra hzdik. Nem
hinnm, hogy maga ideillene a Brock cgbe. Magnak ennyire des a bossz?
Nekem, uram? szkkent a magasba Gornt szemldke. n csak az n rdekeit
szolglom. Nem errl volt sz?
De igen. Greyforth magban jt derlt Gornt tiltakozsn.
Ht akkor holnap. Most viszont... les szeme a Gornt mgtti ablakon t egy
fstfelht pillantott meg a horizonton. Az a Pearl? Felllt, odament az ablakhoz,
szemhez emelte messzeltjt. Nylegyenesen halad mondta halkan. Gornt nem
tudta, mire cloz.
Az blben ott horgonyoztak a flotta tbbi haji s a kereskedhajk. Greyforth
tvcsve a Prancing Cloud fel fordult. Semmi szokatlan. Aztn a zszlshajra. Semmi.
Vissza a fregattra. Nztk. A Pearl gyorsan kzeledett, orra alatt szinte fortyogtak a
tajtkos hullmok. Megint a zszlshaj. Semmi. A fregatt. Greyforth ki tudta venni
Angelique figurjt: egy frfi mellett llt, aki nyilvn Struan volt.
Nzze! mondta izgatottan Gornt. Azt ott! Ltja a jelzmatrzt?
Hol? Ja igen!
A zszlshajnak jelez. Az els jelzsek a szoksosak hadarta Gornt. A Pearl
kapitnya az admirlisnak. Az zenet a kvetkez: K--R--S E-L-F-OG-A-D-V-.
Gornt egy pillanatig zavarodottan nzett Greyforthra. Ez mit jelent?
Figyelje, vlaszol-e a zszlshaj! reccsent r Greyforth. Hol a fenbe tanulta
meg a flotta zszljelzseit?
Virginiban. Norfolkban, uram. Gyerekkoromban sokat nztem a hajkat, affle
hobbimm vlt. Aztn apm szerzett egy knyvet, egy amerikait meg egy britet, azokban
benne voltak a leggyakoribb zenetek meg a kdok.
Minden zszljelzst el tud olvasni? Mindenfle kdot? krdezte Greyforth, mr
trve a fejt, hogyan vehetn hasznt Gornt e kpessgnek. A Struan zszljelzseit is
el tudja olvasni?
Ha a szoksos nemzetkzi jelzseket alkalmazzk, akkor igen, de ez nem valszn.
A Brocknak is megvan a maga kln... Egy pillanat, zenet a zszlshajrl: K-E-T-T-E-
R-E-R A-D-M-I-R--L-I-S-T--L A P-E-A-R-L K-A-P-I-T--N-Y--N-A-K. A-Z-O-
N-N-A-L T--R-J-E-N V-I-S-S-Z-A A H-O-R-G-O-N-Y-Z--H-E-L-Y--R-E. K-I-K-
-T--S U-T--N A-Z-O-NN-A-L J-E-L-E-N-T-K-E-Z-Z-E-N V-E-L-E A Z--S-Z-L-
-S-H-A-J--N. Az utols szokvnyszveg: NYUGTZZA. Gornt gyors pillantst
vetett Greyforthra. Mit jelent ez, a vele, Mr. Greyforth? Csak nem Struanra cloz?
Telitallat!
Az zenet vtelnek szoksos nyugtzsa. Gornt leengedte a tvcsvet, s
megdrzslte a szemt. Az ers figyelem-sszpontoststl kiss megfjdult a feje.
Telitallat? n tudja, mit jelent ez az egsz?
Hogy mi olyan fontos a Pearl krl? Az a tetves Marlowe kapitny. Greyforth egy
pillanat alatt elmagyarzta.
sszehzasodtak? kiltott fel Gornt. n egy zseni, uram!
lmomban sem hittem volna, hogy Ketterer belemegy, de a jelek szerint mgiscsak
belement. Vajon mirt? Nem nyer ltala semmit! Greyforth nem rtette. Gondolkozott,
aztn gyllkdve elmosolyodott. Hacsak nem azrt rendelte Struant s Marlowe-t a
hajjra, hogy ott helyben rvnytelennek nyilvntsa a szertartst, s ezzel mg
mlyebbre nyomja Struanba a kst.
Megteheti?
Ha kvncsi az igazsgra, megmondom: ez a diszn gyakorlatilag azt csinl a
flottval, amit akar. Greyforth a kpcsszbe sercentett. A flottnl mindenki gy
tncol, ahogy ftyl. Ez ktelessgk.
Ezzel azt akarja mondani, hogy trvnytelen dologra is knyszertheti ket?
Fogalmazzunk inkbb gy, hogy ha nem engedelmeskednek neki azonnal, komoly
kvetkezmnyekkel kell szmolniuk. Ez lehet korbcs, akaszts, haj alatti thzs. Ha
neki gy tetszik, brmelyik pillanatban flakasztathatja magt valamelyik keresztrdra,
aztn mondhatja, hogy flrevezettk a beosztottjai... Brmely hadbrsg hitelt ad neki.
Maga viszont halott.
Akkor hogy lehet az, hogy n... hogy n ilyen nyltan szembefordul vele, Mr.
Greyforth?
gy, hogy Ketterer tiszteli a trvnyt. Ezeket gy tenysztik a flottnl. is tiszteli a
feljebbvalit. s itt van Vnyadt Willie, aki a flttese. az igazi oltalmaznk, vd
meg minket Ketterertl, a tbornoktl, a japcsiktl s minden mocskos ellensgnktl...
Ketterer flegmjtl viszont nem vdi meg ezt a taknyos Struant.



Nos, Marlowe kapitny, Struan azt krte ntl, hogy vigye ki a nylt vzre, s adja
ssze Miss Angelique Richaud-val?
Igenis, admirlis r. Marlowe vigyzzban llt az admirlis eltt, de kptelen volt
olvasni az arcbl. Ketterer a zszlshaj nagykajtjnek asztalnl lt, mellette a
zszlshaj kapitnya, hta mgtt a szrnysegdje.
s maga sszeadta ket, noha tudta, hogy mindkett kiskor?
Igen, admirlis r.
Legyen szves, napszlltra nyjtsa be rsban a jelentst, amelyben pontosan
rgzti, mikor, hol s mi trtnt. Lelphet!
Marlowe szalutlt, htraarcot csinlt, s az ajt fel indult. Ketterer a zszlshaj
kapitnyhoz fordult. Donavan kapitny, volna szves utnanzni, mit mond a
szablyzat ezzel kapcsolatban?
Igenis, admirlis r! A kk szemek knyrtelenl villogtak. A cserzett s rncos
arc Donavan hrhedten szigor kapitny volt, bibliaknt tisztelte a haditengerszet
szolglati szablyzatt.
Rendben van, akkor egyelre ennyi. Ez volt az utols sz, amit Marlowe mg
hallott, mieltt becsukta maga mgtt az ajtt.
Struan odakint vrta, az admirlis ajtaja eltt ll kt r gyanakodva figyelte.
Jzusom, rosszul van?
, dehogy! Marlowe igyekezett nyugodtnak mutatkozni. Az admirlis nagyon
helyesen rsbeli jelentst akar, ennyi az egsz. Visszamegyek a hajmra. Mg
tallkozunk. Mieltt mg kilphetett volna, nylt a kajt ajtaja, Donavan kapitny
viharzott ki rajta, alig reaglva Marlowe tisztelgsre. A kajt ajtajban megjelent az
admirlis szrnysegdje: Mr. Struan, az admirlis r kri, hogy szveskedjk befradni
hozz.
Struan bebicegett a kajtbe. A szrnysegd nem kvette, csak becsukta mgtte az
ajtt. Mieltt elment, Marlowe szeme egy pillanatra sszevillant a szrnysegdvel, de
semmit nem tudott kiolvasni belle a matrzok eltt termszetesen nem beszlhettk
meg a trtnteket.
Ketterer, immr egyedl a kabinban, intett Struannak, hogy foglaljon helyet.
Egyfell szeretnk gratullni nnek mondta komor hivatalossggal s kezt nyjtva.
Ksznm, admirlis r. Struan megrzta Ketterer kezt; ersnek tallta a
szortst, de a tenyert puhnak. s msfell?
Msfell viszont gy tnik, mg elg sokat kell munklkodnia ahhoz, hogy
megtartsa az grett.
Tessk?
Nagyon gy nz ki, hogy a kollgi eltt tett bejelentsvel csak felbolygatta a
darzsfszket. Sir William alig gyz vlaszolni a panaszokra.
n azt grtem, hogy megteszem, ami tlem telik.
Ennl tbbre van szksg, Mr. Struan.
Elnzst krem, admirlis r, de ezt hogy rti?
Nem vrok el se tbbet,, se kevesebbet annl, amit meggrt.
Csend tmadt. Struan eltklte, hogy nem hagyja magt megflemlteni, ugyanakkor
azt sem tveszti szem ell, hogy ennek az embernek ksznheti a hzassgt. Ez azrt
tlzs, igaztotta ki magt. Ketterer csak lehetv tette, hogy lehetsges legyen: John
Marlowe btorsga s kezdemnyezkszsge kellett hozz. Marlowe kapitnnyal ugye
nincs semmi problma?
Marlowe kapitnyra a haditengerszet szolglati szablyzata vonatkozik.
Igen, termszetesen. De rzsem szerint azzal, hogy sszeadott minket, nem srtette
meg a szolglati szablyzatot, admirlis r. Gondosan elolvastam a vonatkoz bekezdst,
abban egy sz sincs semmifle letkorrl.
A szolglati szablyzatban az is benne van, hogy az ily mdon kttt hzassg
szksg esetn azonnal fellvizsglhat. Esetnkben ez a helyzet.
Azt akarja mondani, hogy mgsem vagyok hzasember?
n csupn arra szeretnk rmutatni, Mr. Struan, hogy a haditengerszetnl a
szokatlan esemnyeket ki szoktuk vizsglni.
Struan knyszeredetten elmosolyodott. Nagyon helyes. n... Azt akarta mondani,
hogy azt olvastam, de menet kzben megvltoztatta a kifejezst. n gy rtelmeztem
a parancsot, hogy az felhatalmazza Marlowe kapitnyt.
Ketterer felvonta egyik szemldkt. Marlowe kapitny megmutatott magnak egy
lepecstelt parancsot?
rtelmezsem szerint az utasts felhatalmazta, hogy... Megvallom, eredeti
szndkom ellenre megkrtem Marlowe kapitnyt, hogy sz szerint ismertesse velem a
parancs szvegt.
Sejtettem, hogy ezt fogja tenni jegyezte meg szrazon az admirlis.
Ezek szerint a felhatalmazs titkos volt?
Az utastsom egyrtelmen leszgezte: ha n valamilyen szokatlan szvessget kr
tle, teljestheti ha , Marlowe kapitny akarja. Tegnap jjel n valami olyasmit
emltett nekem, hogy szeretne kihajzni a nylt vzre, ahonnan mr nem ltszik a fld. Az
n szokatlan krse msra nem vonatkozhatott... Marlowe parancsa gy szlt, hogy a
hajt a zszlshaj lttvolsgn bell prblja ki.
Struan gy rezte, lassankt megnylik alatta a fld. Ezt n joggal gondolhatta, uram.
De ha valamilyen flrerts trtnt, az rszemrl s nem Marlowe kapitny rszrl
trtnt.
Ezt nem fogom szem ell tveszteni, Mr. Struan.
Struan figyelmesen nzte s mg figyelmesebben hallgatta az idsebb frfit, szerette
volna kitallni, hova akar kilyukadni. Tartott tle, hogy csak valamifle macska-egr
jtkot z vele. Megkrdezhetem, admirlis r, hogy ha csak egy ilyen knnyen
flrertelmezhet formban is, de mirt adott ilyen engedlyt Marlowe kapitnynak?
Tegnap este nem hittem volna, hogy brmifle formban is hajland r.
Ketterer admirlisnak rgen volt szerelme, Consuela jutott eszbe, s hogy k mg
ennyi eslyt sem kaptak a sorstl. Egy hirtelen szeszly hatsra, Mr. Struan
vlaszolta , s abban a hiszemben, hogy n teljesti az grett.
Felllt, odament az italosasztalkhoz. Furcsa mdon fiatalosnak rezte magt.
Sherryt?
Ksznm. Struan mr llt volna fel, de megtntorodott a vratlanul megbillen
padln.
Majd n hozom! Ketterer tlttt, s odavitte Struan pohart. Egszsgre!
Koccintottak. Ketterer ivott egy hossz kortyot. Nzze, fiatalember... mondta
szokatlanul halkan s bartsgosan. n termszetesen beszlni fogok Sir Williammel,
s ismertetem vele, mit mond a trtntekre vonatkozan a haditengerszet szablyzata.
Tbb mint valszn, hogy Marlowe kapitny jelentst megfelel megfontols utn
elfogadom... A mi tisztjeinknek sohasem szabad elfelejtenik, hogy egyni akciikrt
felelssggel tartoznak. Viszont Marlowe kapitny az n szavaival lve nem kerl
semmifle bajba. De ez is maradjon kztnk. Rendben?
Rendben, admirlis r. Ksznm. Megteszem, amit grtem. Struan mly
llegzetet vett. Ezek szerint a hzassgom trvnyes?
Ez attl fgg, hogy n honnan nzi. Ami a haditengerszetet illeti, vlemnyem
szerint igen. Teht kvetkezskppen a polgri jog szerint is annak kell lennie. Ami
viszont a kt egyhzat illeti, kszljn fel a lehet legrosszabbra... Mg egyszer
gratullok. Adja t jkvnsgaimat Mrs. Struannak is... Termszetesen nem az
admirlist, hanem a magnembert.





43

Napszlltra a hr bejrta az egsz kolnit, Drunk Townt s Josivart.
Azonnal megkezddtt a spekulci, heves vitk bontakoztak ki, harsny elmleti
eladsokat tartottak az ilyen s hasonl hzassgok rtkrl. Nhnyan gy vlekedtek,
hogy a szertarts a legteljesebb mrtkben trvnytelen, msok dhsen tagadtk. Drunk
Townban sokan sszeverekedtek, egy kocsma le is gett. Le atya a hrek szerint
szltst kapott, Tweet tiszteletes a rossz nyelvek szerint Sir Williamnl verte az asztalt,
a Klubban a kt rk ellenfl, Lunkchurch s Green szoks szerint sszeverekedett
szoks szerint mindkettt kipendertettk.
Struan s Angelique a gzkutter kajtjben lt. Mr csaknem kirtek a mlhoz.
Egyms kezt fogva nztk a mln sszegylt zajong, fttyg, kurjongat gratullok
seregt, kztk Jamie McFayt. A begrt rossz idbl nem lett semmi, dlutn pp csak
szemerklt egy kicsit az es. A szl mg fjt, az gbolt borult volt, de ez sem httte le a
fogadsukra sszegylt emberek kedlyt.
Ht ezt is megltk, Mrs. Struan lelte maghoz Struan Angelique-et. Angelique
megcskolta s a flbe sgta: Igen, drga frjem... Jaj, Malcolm, olyan fura ezt gy
kimondani, olyan klns s olyan csods... De ugye nem lmodom?
Nem. s n is ugyangy rzek.
A kutter megbillent a hullmversben, egymshoz tasztotta ket. A parton llk
csoportja fell nevets hallatszott, jabb ljenzsek, kiltsok harsantak. A kutter
kikttt. A matrzoknak ki sem kellett szllniuk, segtksz kezek tucatjai nyltak a
kiktbakok fel hajtott ktelekrt.
Gratullok, tajpan! Gratullok Mrs. Struan! kiltotta McFay az nneplk
tmegbl. Kalapok repltek a levegbe.
Gornt s Norbert Greyforth a Brock-hz egyik emeleti szobjbl nzte a jelenetet. A
hzak eltt vgig mindentt knai szolgk lltak s bmultak dlledt szemekkel, az szaki
kapunl rtetlen tekintet szamurjok csoportosultak. Kvetek s kvetsgi
alkalmazottak bukkantak el a kvetsgi pletekbl: Sir William szigor arccal, mellette
a mosolyg Phillip Tyrer s a fekete szemldk, dhs brzat Michaelmas Tweet, a
szlesen mosolyg s hangosan ljenz Szergejev, az amerikai zszlt lobogtat, vltve
gratull Dmitri Syborodin. Seratard-t s Andr Poncint majd felvetette az rm, hogy
vgre mgiscsak nylbe tdtt a hzassg.
Andr, amint lehet, hozza be hozzm azt a lnyt! Jzusom, ez az ostoba liba
beavathatott volna minket... A maga feladata, hogy kzben tartsa! sziszegte Seratard a
szja sarkbl, mikzben lelkesen integetett az ugyancsak integet Angelique-nek. A
Code Napleonnak megfelelen Struannak azonnal rnia kell egy vgrendeletet, legyen r
gondja, Andr, hogy ez megtrtnjen. Csak a j g tudja, mifle mocskos trkkkkel
prblkozik majd Vnyadt Willie. Brmit mond is, a mi llspontunk szerint a hzassg
trvnyes, s ragaszkodnunk kell a francia trvnyek tiszteletben tartshoz. Szljon Le
atynak, hogy a jv hten celebrlja a rendes szertartst... Mon Dieu, nzze azokat a
hlyket!
Angelique-et s Struant lassan elbortottk az nneplk. Egyre nehezebben trtek
maguknak utat az emberek kztt, mindenki meg akarta cskolni a menyasszonyt,
mindenki meg akarta szortani Struan jobbjt, s mindenki elbb, mint a tbbiek.
Angelique-et pnik kerlgette. A tmeg hmplygtt, kavargott krltte, Struan a
botjval hadakozva prblt helyet csinlni neki, msik oldaln Jamie McFay lkdste
flre gorombn az tjba llkat, mgnem a tmeg egyik tagja, egy borvirgos orr frfi,
tolakod szomszdja orrba csapott. Csnya tmegverekeds kezddtt. Sir William
odakiltott az egyik tengerszkatonnak: Menjenek, tiszttsk meg elttk az utat, de
siessenek, az g szerelmre, mert sszenyomortjk ket! A ngy tengersz rohanni
kezdett. Phillip! Menjen eljk, futlpsben hozza Struant az irodmba!
Az rmester hatalmasat kiltott: H, emberek! A tmeg rdgei, akik idnknt
minden tmegben felbukkannak, hirtelen eltntek. A ngy tengersz hatrozott lptekkel
indult elre, helyet csinlt az ifj prnak. Viselkedjenek peszen! Adjanak helyet a
hlgynek! A tmeg engedelmeskedett.
Jl rzi magt, Angel? krdezte Struan.
, igen, szerelmem. Most, hogy volt mr egy kis tere, Angelique hallflelme
felolddott. Megigaztotta a kalapjt: eltrt a tolla. Ezt nzze meg!
Engedjk meg, hogy segtsek nknek mondta fontoskodva Tyrer, s intett a
tbbieknek, hogy htrljanak. Lpjenek mr htrbb! Nem ltjk, hogy hallra
ijesztettk Mrs. Struant? Jl rzi magt, Angelique? Malcolm, nincs semmi baja?
Kutya bajunk! felelte Struan. Most, hogy elmlt a veszly, szinte elnttte a
boldogsg. Hangosan felkiltott: Ksznm a jkvnsgokat! A Klubban mindenki a
Nemes Hz vendge!
A tmeg rohanva tdult a Klub fel, kisvrtatva csak Struan, Angelique, McFay,
Phillip Tyrer s a savany kp Michaelmas Tweet maradt a helysznen: Mr. Struan, ez
a szertarts teljesen trvnytelen, knytelen vagyok nt figyelmeztetni, hogy...
Lehet, hogy igaza van, tiszteletes r, de n ellenkezkppen vagyok rteslve
mondta hatrozottan Struan. Mr ksz terve volt Tweet tiszteletessel kapcsolatban,
ugyangy Le atyval s Sir Williammel kapcsolatban is. Volna kedve holnap dlben
benzni hozzm az irodmba? Legyen nyugodt, meg lesz elgedve. Struan odasgta
McFaynek: Terelje el! majd a tbbiekhez fordult: Irny az iroda, amilyen gyorsan
csak lehet!
Angelique sziszegve odaszlt Tyrernek: Siessnk, Phillip! Elreszaladt, hogy
elkerlje a futlpsben kzeled testes, reverends Le atyt. A hz elcsarnokban ott
vrt rjuk a felsorakozott szemlyzet, lkn Vargasszal. Csen szlesen vigyorgott.
Angelique idegesen felkacagott. Nem akarok beszlni Le atyval!
Mirt nem? Phillip Tyrernek is flig rt a szja. Most mr hzasok, s ksz! Sir
William legalbbis egyfolytban a plafonon van, mita meghallotta. Kromkodva szidja a
haditengerszetet, Ketterert, Marlowe-t... gyhogy, gondolom, a hzassguk rvnyes.
Engedjk meg, hogy gratulljak, s megcskoljam a menyasszonyt. Nem vrt
engedlyre, testvriesen megcskolta Angelique-et.
Struan s McFay e pillanatban lpett be a kapun.
Zrja be! szlt oda Struan McFaynek. McFay Vargas segtsgvel udvariasan, de
hatrozottan kitasziglt nhny mg mindig kitart kereskedt, majd becsapta s
bereteszelte a kaput. Le atya ebben a pillanatban rt oda, megrngatta a kilincset, aztn
dngetni kezdte a kaput. A trsasg gy meneklt, mint egy csintalan gyerekcsapat. Az
irodba rve mindannyian szkekre rogytak, csak Struan maradt llva.
Pezsgt, Csen! Ksznm, Vargas, viszontltsra! mondta, majd Csenhez fordulva
kantoni nyelvjrsban folytatta: Nyisd ki a pezsgt, te kis olajosszj!
Jamie McFay becsukta az ajtt, s leroskadt az utols szkre.
Ajjje...! mondta Struan; ereiben gy pezsgett a vr, mint a pezsgben a
buborkok. Nem hittem volna, hogy gy alakul. Phillip, magnak mg egyszer
ksznm a jkvnsgait, magnak is, Jamie. Nem trtnt semmi baja, Angel?
Nem, Mr. Struan, csodlatosan rzem magam. Ksznm.
Ht ez csodlatos hr, Mr. Struan mondta Phillip Tyrer. Egybknt Sir William a
lehet leghamarabb ltni szeretn.
Olyan udvariasan, de mgis olyan hatrozottan mondta, hogy a szobban mindenki
azonnal tudta: Sir William vltve kzlte vele a parancsot. Hirtelen csend tmadt, aztn
hisztrikusan felnevettek.
Holnap dlutn boldogan mondta Struan.
Poharaik hamarosan megteltek, majd mg gyorsabban kirltek. Mindenki egyszerre
beszlt, senki sem figyelt a msikra. vatosan rsnyire nylt az ajt: Vargas odaintette
maghoz McFayt, s sgott neki valamit.
McFay blintott. Egy perc, s ott vagyok. Bocssson meg egy pillanatra, tajpan.
Ang... Mrs. Struannak jtt zenet. Mr. Seratard szeretne a lehet leghamarabb
szemlyesen gratullni a kvetsgen. A... a pap meg szeretne most rgtn
mindkettejkkel beszlni.
Elszr is igya meg a pezsgjt, Jamie. Vargas, legyen szves, zenjen t Seratard-
nak, hogy lesz az els, akit flkeresnk, de elbb mondja meg Le atynak, hogy jjjn
vissza holnap dlutn tre, ide az irodmba. Vargas eltnt. Struan szrevette, hogy
Angelique homloka egy pillanatra elfelhsdik. Majd n beszlek vele, Angel,
magnak nem kell. Meggrem, hogy vasrnapra lecsillapodnak a hullmok. s amint
besttedik, kilopakodunk a kutterhez.
A kutterhez? De ht mirt, Malcolm?
Meglepets: a Prancing Cloudon vacsorzunk, ott is tltjk az jszakt, aztn holnap
megint meglepets kvetkezik... s mg a nszutat is meg kell beszlnnk. Egy ra
mlva indulunk, nem kell tltznie, Ah Szonak mr szltam, hogy csomagolja ssze a
ruhit, mr ott is vannak a hajn. McFayhez fordult: Mirt kell elmennie? Mirl van
sz?
Tallkozm van Gornttal, ebben a nagy izgalomban egszen elfeledkeztem rla.
Kint vr. Vargasszal zent, hogy mindkettejknek gratull, s adjam t Norbert
gratulcijt is.
Ksznje meg neki a nevemben, de a msodikra ne reagljon.
Az n nevemben is ksznje meg, Jamie mondta Angelique.
Termszetesen, Mrs. Struan. McFay prblta megszokni az j megszltst, de
nehznek s mesterkltnek tallta; ez a kt sz mindig Tess Struant idzte fel benne.
Angelique mondta Struan , tudja mit? Frisstse fl magt, n is ezt teszem, aztn
egy ra mlva indulunk... pp csak elintznk nhny dolgot Jamie-vel. Megcskoltk
egymst, Angelique tvozott. Struan kantoni nyelvjrsban odaszlt Csennek, hogy
ksztsen frdvizet a felesgnek s neki. Aztn kimegynk a Prancing Cloudra.
Minden el van ksztve?
Igen, uram!
Helyes. Neked pedig azt ajnlom, nma lgy, mint a denevr, s elgedett, mint a
dagonyz diszn. Tyrerhez fordulva bartsgosan, angolul folytatta. Ugye
megbocst neknk, Phillip...? Holnap nagy nnepsgek kezddnek, eskvi lakoma s
ilyesmi. Mennek majd a hivatalos meghvsok. Krem, adja t Sir Williamnek
dvzletemet, azt pedig, hogy a mai estt a Prancing Cloudon tltjk, krem, ne emltse
senkinek... Mg Sir Williamnek se. Nem akarom, hogy rszeg gratullok evezgessenek a
haj krl. Nyugalmat szeretnnk. Vilgos?
Tkletesen rthet. Engedje meg, hogy ismt gratulljak. Tyrer rlt, hogy
tvozhat. Mieltt mg Fudzsikhoz indulhatott volna, elbb Hiragval kellett tallkoznia,
hogy befejezzenek egy jabb levelet Andzs tair rszre. Sir William s Seratard ma
reggeli haditancsa utn, amelyen maga s Andr Poncin is rszt vett, tisztztk a Jedo
ellen foganatostand bntetintzkedsek utols rszleteit is. Poncin odasgta neki:
Fudzsiko mr g a vgytl, hogy lssa, minden meg van beszlve. Azt zeni, japn
vacsorval vrja magt, gyhogy hesen s szomjasn menjen. De azrt ne feledje, hogy
szigoran kell viselkednie. Ezt mr n mondom.
Most, hogy kettesben maradtak, Struan arcn nmikpp megmutatkozott a fradtsg.
Tltene nekem egy pohrral, Jamie? Ksznm. Minden meg van szervezve?
Ma estre igen, s holnapra is. Ah Tok s Ah Szo mr a hajn van a brndkkel,
Csen magval s Mrs. Struannal megy ki. Tudomsom szerint rajtuk, Strongbow-n,
rajtam s most mr Phillipen kvl senki sem tudja, hogy a vzen tltik az jszakt.
Helyes. Phillipnek hiba volt az orrra ktni, de most mr mindegy mondta Struan.
Nem fog fecsegni. Gornt mit akar?
Csak az utols rszleteket megbeszlni. McFay Struanra nzett. Most, hogy
meghzasodott... Ez sem szmt?
Szmthat, de ha Norbert nem kr bocsnatot, akkor ez sem.
Gornt szeretne magval ngyszemkzt beszlni, ha van egy perce.
Kldje be.
Gornt bartsgossga szinte besugrozta a szobt. Struannak gy rmlett, mintha egy
nagyon rgi bartjt ltn. Pezsgt?
Ksznm, tajpan. Engedje meg, hogy gratulljak.
Ksznm. Egszsgre!
A magra!
Bocssson meg, de ha lehet, gyorsan. Holnap tbb idm lesz. Mirl van sz?
Csak annyit szeretnk kzlni, hogy Mr. Greyforth hajland elfogadni a feltteleit.
Nem lesz prbaj.
Struan elmosolyodott. A nap hre utn ez a msodik legjobb.
Egyetrtek. Gornt arca elkomorodott. Mr ha Norbert komolyan gondolja.
Eh?
n azt mondanm, kszljn fel minden eshetsgre. Sajnlom, hogy ilyen
nnepront mdon kell viselkednem, ezen a nagy napon, de szerettem volna
figyelmeztetni. Biztos, hogy Norbert meg fogja gondolni magt.
Struan egy ideig frksz tekintettel mregette Gorntot, aztn blintott. Norbertnl s
az egsz Brock famlinl az aljassg megszokott dolog. sszekoccant a poharuk.
Egszsgre!
Mindketten jl reztk magukat egyms trsasgban. Struan valami furcsasgot
rzkelt Gornt krl, de nem tudta megllaptani, mi lehet az. Mg mindig gy
gondolja, hogy holnap kiszolgltatja nekem az informcit, amire szksgem van?
Igen, persze. Gornt felllt. s a szerzdsem?
Mr kszen van. Holnap tank eltt alrom.
Ksznm. Ht akkor a holnapi viszontltsra. s mg egyszer gratullok.
gy veszem szre, maga legalbb annyira vrja a holnapot, mint n mondta
Struan.
Gornt rnzett. Igen. Nagy nap lesz.



Kedves tled, hogy meghvtl, Raiko-szan mondta mosolyogva Meikin.
Egymssal szemben trdeltek. Nagyon rg nem lttalak. Meikin az Akcvirg Hz s
Koiko mama-szanja volt, s most Raiko kln lakosztlynak legbels szobjban
beszlgettek.
Megtisztelsz vlaszolta Raiko. rlt rgi bartnjnek, br kiss meglepte, hogy
Meikin ilyen nagy hirtelen eleget tett meghvsnak. Krlek, fogyassz egy kis
harapnivalt. Az angolna klnsen zletes. Szakt vagy gajdzsin konyakot?
Elbb szakt, ha lehet. Meikin tvette a csszt a figyelmes szolgllnytl. Jl
mehet az zlet, gondolta, ahogy krlnzett az elegnsan berendezett szobban. Jl mehet
a Hrom Pontynak.
Raiko elrtette a pillantst. Nehz idket lnk, de szerencsre a gajdzsinok nem
sokat rtenek a pnzhez, s brmennyire gusztustalanok is, jl fizetnek. A kt asszony
felkacagott, de kzben figyelte egymst.
Miutn elfogyasztottk az telt s elbocstottk a szolgllnyokat, Raiko elvette
legjobb konyakjt, s megtlttt kt csszt. Az egszsgre s a pnzre!
A pnzre s az egszsgre! Meikin mg soha letben nem ivott ilyen finom italt.
Azrt a gajdzsinoknak is vannak j tulajdonsgaik.
A borok s az ers alkoholos italok dolgban igen, ha msban nem is felelte
blcsen Raiko. Krlek, engedd meg, hogy adjak neked egy palackkal. Az egyik
furanszu vendgem hozta.
Ksznm. rlk, hogy ilyen jl megy az zlet, Raiko-szan.
Mindig mehetne jobban.
s Hinode? krdezte Meikin; v volt a szerzds szerint a haszon fele.
Tovbbra is rendben megy minden?
Esedkes az jabb rszlet, de az illet ksik. De kiprselem belle. Meikin
felkacagott. Nem ktlem. Remekl rtesz az zlethez! Meghajolt Raiko fel.
Az illet azt mondta, hogy nhny napon bell nagyobb sszeget kap. Valsznleg
jabb flbevalkat.
Angelique flbevalit Meikin adta el, meglehetsen nagy haszonnal. Az elleg,
amelyet a vendg Hinode szerzdsnek megktsekor letett, tbb mint elegend volt,
hogy egy vig fedezzen minden kltsget. Hinode hogy van?
A furanszu nem rossz ember mondta Raiko. s Hinode tud a krsgrl.
Elfogadja Furanszu-szant. Elfogadja, hogy ez a karmja.
Nem mutatkoznak mg jelek?
Nem, semmi. De Hinode mindennap megvizsgltatja velem testnek azokat a
rszeit, amelyeket nem lthat a tkrbl sem.
Ez klns, Raiko-szan. Meikin megigaztotta az egyik fst a hajban. s, ha
mutatkozik valami olyasmi jel, amit nem lehet elkendzni... A kshez nyl?
Raiko vllat vont. Azt nem lehet tudni.
Hinode elrulta neked, mirt fogadja el ezt a karmt?
Nem. Egy szt se mondott rla. De n kedvelem ezt a lnyt. Raiko ivott nhny
korty konyakot. A szesz s a ritka rm, hogy legrgibb s legbizalmasabb bartnjt
fogadhatja, egszen thatotta bensejt. Maiko korukban elvlaszthatatlanok voltak,
ifjkorukban egyms kedvesei, minden titkukat megsgtk egymsnak.
Furanszu-szan ma este megltogatja Hinodt. Ha akarod, figyelheted ket egy
darabig.
Meikin kuncogni kezdett. Rgta tl vagyok mr azon, hogy rdekeljen vagy
felizgasson msok gymszkldse... Mg a jl felszerelt gajdzsinok sem izgat.
Meikin is rlt, hogy itt lehet rgi bartnjnl. Hinode dolga teht el van rendezve.
Helyes. Na s most?
s most? Raiko egszen lehalktotta a hangjt. Megtudtam nhny nagyon fontos
dolgot a gajdzsinok haditervrl.
Meikin arca lassan kipirosodott s ugyanolyan feszltt vlt, mint trsnj. Jedo?
Igen.
Ez nagyon rtkes informci lehet, de megbocsss, nagyon veszedelmes is.
Tudom, de mg veszlyesebb volna lemondani rla. Megfelel ember kezben ez az
informci nagyon rtkes lehet.
Meikin az ujja hegyvel letrlt egy csepp konyakot az ajka fll, de lehetett
izzadsgcsepp is. Ha egyszer egy ilyen informcit eladnak, akr helytllnak, akr
hamisnak bizonyul, ott fejek hullanak.
Ez igaz. Raiko tisztban volt a veszllyel, mgis gy rezte, vek ta nem volt
rsze ilyen kellemes izgalomban. Soha nem volt rszese a jedi politiknak, de Hiraga
kzelsge s hogy elg sokat tudott a sisikrl, kedvet csinlt neki hozz. Megremegett a
gondolatra, hogy az feje is lndzsahegyre kerlhet. Flt, de ugyanakkor kellemes
borzongsok jrtk t.
Igazad van suttogta , de vannak informcik, amelyek megrik a kockzatot. s...
s ha n tudnm, hogy magas rang tisztviselk mit terveznek titokban a gajdzsinok
ellen, elkpzelhet, hogy klcsns hasznunkra tudnk vevt tallni. Raiko gondosan
polt parkja tvben izzadsgcseppek tttek ki. Egy parnyi, rzsaszn papr
zsebkendvel letrlte. Meleg van, neh?
Nem olyan meleg, mint a tz, amelyben esetleg tallhatjuk magunkat.
Szerinted mennyit rhet a tmads napjnak ismerete s a gajdzsinok csataterve?
Furanszu-szan ma dleltt tbb mint elegend rszletet kzlt vele ahhoz, hogy mg a
legszkeptikusabb vevt is bkezsgre sztnzze.
Meikin rezte, hogy felkalapl a szve. Titokban remlte, hogy Raiko meghvsa
valami ilyesminek szl. Az utbbi kt esztend sorn Kacumata szenszei gyakran br
burkoltan clozgatott r, milyen rtkesek lehetnek a gajdzsinokra vonatkoz hrek.
rlt azrt is, mert az utbbi napokban a bakufu valamennyi kme utastst kapott, hogy
figyeljk Jokohamt, fedjk fel a gajdzsinok titkait, s gazdag jutalmat grtek annak, aki
rjn, ki az, aki titkos informcikat szolgltat ki az ellensgnek. Az, hogy Raiko tette
meg az els lpst, dnt volt: valjban Raiko volt az egyetlen szemly, akiben
megbzott ebben az letveszlyes jtkban. Mikorra vrhat a tmads?
Lehetsges volna, hogy n is kapjak cserbe nhny titkot, amelyek rdekelnk a
gajdzsinokat?
Meikin htravetette a fejt, gy kacagott hosszan, hangosan. Igen, Raikban meg lehet
bzni.... Hacsak nem az letrl van sz. Egy ilyen lland hrforrs nagyon rtkes lehet.
Nemcsak a pnz, hanem az gy, a szonn-dzsi miatt is! s mert a gajdzsinokat ezen a
mdon folyamatosan el lehet ltni gondosan megtervezett hamis informcikkal.
Raiko, rgi bartnm mondta halkan , nekem semmi ktsgem afell, hogy
Andzs tair vagy Josi nagy pnzt hajland fizetni ezekrt az rteslsekrt. A krds
csak az, hogyan adjuk t nekik a titkot, s hogyan kerljn hozznk a pnz anlkl, hogy
kiszolgltatnnk magunkat. Ez a nehz krds.
Konyakot, Meikin-szan? Raiko tlttt; egszen elgyenglt az izgatottsgtl. Ha
van ember, aki meg tudja oldani ezt a feladatot, akkor az te vagy.
A kt asszony mosolyogva mregette egymst.
Lehet mondta Meikin.
Igen. Taln egyelre elg is ennyi. Ksbb is folytathatjuk, akr holnap is, ha neked
megfelel. Gondoskodhatnk az esti szrakozsodrl? Nem vagy nagyon fradt?
Ksznm, nem, nem vagyok fradt. A Jedbl indul haj nagyon knyelmes volt,
alig volt utasa, a tenger sima, szolglim pedig gondoskodtak rla, hogy a kapitny a
legcseklyebb kvnsgomra is pattanjon. Meikin kzvetlenl napszllta eltt rkezett a
falu mljhoz. Megkrdezhetem, mit javasolsz?
Van egy gsnk, br nem olyan kitn, mint a titek, viszont van nhny
fiatalember, aki esetleg megfelelt tudna nyjtani. Raiko szeme sarkt rncokba gyrte
a mosoly, ahogy eszbe jutottak kzs fiatalsguk szp napjai. Vagy taln egy maiko?
Meikin felkacagott s ivott egy korty konyakot. Ez kellemes vltozatossgot
jelentene, s a rgi szp idkre is emlkeztetne, Raiko-szan. Rendben van. Szerintem is
elg mra a komolysgbl. Beszljnk inkbb a rgi szp idkrl, s hogy van a fiad.
Jl van, egyre magasabbra kapaszkodik a Gjokojama ltrjn.
Ha gondolod, szlhatok egy-kt j szt az rdekben, br valsznleg flsleges. A
fiad ugye most lesz huszonngy ves, neh?
Huszonhat. s a te lnyod?
Hla lgyen az sszes gazdag s szegny isteneknek, sikeresen frjhez adtam egy
gosihoz, gyhogy a gyerekei mr szamurjok lesznek. Mr van is egy fia, csak az a baj,
hogy a frje kt kzzel szrja a pnzt. Meikin megcsvlta a fejt, aztn flkacagott.
De nem panaszkodom. Mirt is panaszkodnk, mikor mst se teszek, mint nhny gazdag
regember rtktelen nedveit aranny vltoztatom. Neh?
Kacagsuk gyngyzsbe lptek nesze vegylt. Kopogtattak a sdzsin. rnm!
Tessk, Cuki-szn!
A maiko rsnyire flrehzta az ajtt, s trdelve, rtatlan mosollyal nzett rjuk.
Krlek, bocsss meg, de a sja kri, hogy beszlhessen veled s a vendgeddel.
Raiko szemldke magasba szkkent. A vendgemmel?
Igen, rnm.
Meikin a homlokt rncolta. Szokott beszlgetni a vendgeiddel?
Csak a legfontosabbakkal, s te ktsgen fell nagyon fontos vagy. Jelenlted
mindannyiunkat megtisztel. A sjt nyilvn rtestettk rkezsedrl. Nagyon kiterjedt
hlzata van, Meikin-csan, de abszolt megbzhat... s a jokohamai Gjokojama feje.
Fogadjuk?
Igen, de csak egy percre. n majd ffjst sznlelek, s akkor vacsorig tovbb
cseveghetnk.
Kicsim rendelkezett Raiko , vezesd be a sjt, de eltte szlj a
szolgllnyoknak, hogy hozzanak friss tet s forr szakt... Ezeket a poharakat meg
vidd el, a konyakot rejtsd el. Ha a sja rjn, hogy ilyen konyakom van, sose megy le a
nyakamrl.
A szolgllny gyorsan elvgezte a rbzott feladatot, leszedte az asztalt. Mindent
rendbe rakott, s mire a sja belpett, a kt asszony fvekkel mr megtiszttotta a lehelett.
Krlek benneteket, rnim, bocsssatok meg hajolt meg szokatlanul nyugtalan
arccal a sja. Meghajlst mg mlyebb meghajlssal viszonoztk. Bocssstok meg
modortalansgomat, hogy bejelents nlkl jvk, de mindenkppen szerettem volna
leborulni egy ilyen magasztos szemly eltt, s dvzlni a falunk nevben. A sja
vratlan felbukkansa mindkt asszonyt meglepte, mivel az indok nem volt komoly.
Meikin mg sosem tallkozott a sjval, de a sajt Gjokojama-tisztviselje emltette neki,
hogy befolysos ember. Ezrt udvariasan vlaszolt.
A hred messze fldet bejrja, sja.
Ksznm.
Tet vagy szakt? krdezte Raiko. A sja ttovzott. Szra nyitotta a szjt, de
mgsem szlalt meg. A szobban hirtelen megvltozott a hangulat. Vgl Raiko trte
meg a csendet. Krlek, bocsss meg nekem, sja, de mirl van sz?
Krlek, bocsss meg... A sja Meikinhez fordult. Bocsss meg, rnm, te, aki
egyik legmegbecsltebb gyfele vagy cgnknek, n... remeg kzzel kimonja ujjba
nylt, s egy kis paprszeletet vett el.
Meikin szemt sszehzva nzegette. Mi ez? Mi van benne? Nem tudok ilyen apr
rst elolvasni.
Egy postagalamb hozta zenet... A sjnak megint elakadt a hangja, nem tudott
megszlalni, csak mutogatta a paprt.
Raiko kivette a kezbl, s a fnyhez tartotta. Szeme vgigsiklott az apr rsjeleken.
Elfehredett, mint aki menten eljul. Azt mondja: Hamamacu falunl ma hajnalban
sikertelen mernyletet kvettek el Josi nagyr ellen. Josi nagyr levgta a gyilkos sisit.
Az sszecsapsban Koiko rn is lett vesztette. rtestsd az Akcvirg Hzat nagy
szomorsgunkrl. Tovbbi informcik, amint lehet." Namu Amida Bucu.
Meikin nagyot nyelt. Koiko meghalt? nygte ki vgl. Ez csak valami tveds
lehet! kiltotta fjdalmasan Raiko. Egszen biztos! Koiko meghalt? Hogyan trtnt?
Nincs is rajta dtum! Mutasd csak, sja... Ez biztos, hogy nem igaz. Hazugsg!
Krlek, bocsss meg, de a dtum rejtjelezve ott van a tetejn motyogta a sja.
Tegnap trtnt, hajnaltjt a Tokaido egyik llomsn, Hamamacuban. Sajnos nincs
semmi flrerts, rnm.
Namu Amida Bucu! Koiko meghalt? Meikin res tekintettel nzett a sjra,
szembl peregtek a knnyek. Aztn eljult.
Szolglk!
Rohanva rkeztek. Hoztak replst, forr trlkzt, krlnyzsgtk Meikint is,
Raikt is, aki szintn kzel llt az julshoz. Raiko lzasan trte a fejt, hogyan rinti
mindez. letben elszr elbizonytalanodott: mennyire lehet megbzni Meikinben? Nem
vlhat-e veszlyess a vele fenntartott kapcsolat?
A sja mozdulatlanul trdelt. Rossz hr hozjaknt szndkosan tettette magt ijedtnek
s dbbentnek. A msodik paprszeletet nem adta t, az csak neki szlt. Rejtjelezve rtk:
A gyilkos Szumomo volt. Koiko azt hitte, hogy t is belekevertk, egy suriken hallra
sebezte. Josi lefejezte Szumomt. Kszlj fel Meikin szmlinak lezrsra. Szumomt ne
emltsd. Hiragra mint nemzeti kincsnkre vigyzz! Informcii felbecslhetetlen
rtkek. Csaldjt seglyezzk. Mindenron s a lehet leggyorsabban szksgnk van
a gajdzsinok haditervre." A sja az utols rzpitykig tudta ugyan, hogy az ltala
vezetett bankfiknak hogy llnak a pnzgyei, de az zenet vtelekor nyomban megnzte
Meikin szmljt. Aggodalomra nem volt ok. A bank mindenkppen jl jr. Ha Meikin
nem jr sikerrel, majd egy msik mama-szan lp a helyre. A Gjokojamnak nem kell
aggdnia. Az orszg valamennyi Josivarjban a Gjokojama kezben vannak a
bankgyek: lland s risi bevtelforrst jelentenek.
Sja zokogott Meikin , krlek, adj tancsot, mit tegyek?
Vrnod kell, rnm. Lgy trelmes s vrj! mondta ttovn a sja. Feltnt .neki,
hogy br az asszony zokogsa hangos s szvet tp, a szeme olyan knyrtelen, amilyet
mg nem is ltott.
Vrjak? Mire vrjak?
Mg... mg nem ismerjk az sszes rszletet, rnm. Nem tudjuk pontosan, mi
trtnt. Krlek, bocsss meg, de elkpzelhet, hogy Koiko rn rszese legyen egy ilyen
cselszvnynek? krdezte a sja. A Gjokojamnak ugyan nem volt r bizonytka, de
gyantottk, hogy Meikin titokban tmogatja a szonn-dzsit, s kapcsolatban ll a
Hollval.
Koiko egy cselszvs rszese? Az n szpsgem, az n kincsem? Ugyan mr,
dehogy! kiltott fel Meikin. Ez elkpzelhetetlen.
Amikor majd Josi nagyr visszatr, biztosan zen majd rted, hisz te voltl Koiko
mama-szanja. Taln nem rtana, ha felkszlnl r, hogy az ellensgeid addigra majd
mindenflket sugdosnak a flbe... Taln blcsen tennd, ha... ha elksztenl nhny
dolgot, amely bizonytja... Josi nagyr irnti tiszteletedet.
Egyik asszonynak sem kellett megkrdeznie, hogy mifle ellensgekrl beszl. A siker
a fltkenysg s irigysg meleggya. Fleg a Lebeg Vilgban, a nk vilgban. s k
mindketten sikeresek voltak.
Meikin mr tltette magt els dbbenetn, lzasan trte a fejt. Vgiggondolta, mit
tehet, ha Josi gyant fogott vagy ha Koiko elrulta t, a mama-szanjt, vagy ha Josi
megbizonyosodott rla, hogy is s Koiko is tmogatja a szonn-dzsit meg a sisiket, s
ismerik Kacumatt. Szksre nemigen volt remny, Japn nagyon szigoran meg volt
szervezve. Az orszg valamennyi lakjt egysges rendszerbe szerveztk: tz csaldf
formlta az alapegysget, amely felels volt a sajt magatartsrt s a trvny
betartsrt. Tz ilyen egysg egy jabb egysget alkotott, amely hasonl felelssggel
tartozott, tz ilyen nagyobb egysg egy jabbat kpezett, s gy tovbb flfel, egszen
fl, a trvny legfbb rig: a daimjig.
Nem futhatok sehov, nincs hov elrejtznm, gondolta Meikin. s mit adhatok n a
dics Josi nagyrnak? krdezte rekedtes hangon; hnyinger kerlgette a flelemtl.
Nem tudom... Taln valamilyen informcit.
Mifle informcit?
Sajnos nem tudom mondta sznlelt szomorsggal a sja. Nem tudom, rnm, de
gy rzem, Josi nagyurat bizonyra nagyon aggasztja a gajdzsinok flottja. Hogy mit tesz
ez a flotta... Hborra kszlnek, neh?
Amint kimondta, mr ltta is, hogy Meikin szeme Raikra villan, aki kiss elpirul.
h, gondolta gnyosan, teht mr tudjtok... Hogy is ne tudntok, amikor llandan
ezeket a gylletes gajdzsinokat fogadjtok. Az sszes istenekre mr ha vannak istenek
, amit ti tudtok, azt termszetesen a Gjokojamnak is tudnia kell.
Az ilyenfajta rteslsek bizonyra enyhtenk Josi nagyr fjdalmt mondta
bankr mdra, blcsen blogatva. s a titeket.



tvenlpsnyivel tvolabb, a kertben megbv egyik kis hzban Phillip Tyrer
trklsben lt a tatamin. Mr megfrdtt, eltelt tellel s szakval. Meztelen testt friss
jukatba bugyolltk. Fudzsiko a hta mgtt trdelt, a nyakizmait masszrozta,
megkereste fjdalom-gynyrpontjait. Hljukatt viselt, a hajt lebontotta. Kzelebb
simult Tyrerhez, finoman beleharapott a flcimpjba, a kzepe tjra, ahol az erogn
znk tallhatk. Nyelve hegye hihetetlen mrtkben fokozta Tyrer gynyrsgt.
Ujjai rzkien simogattk a vllt, egy pillanatra sem lltak meg, elsimogattk Tyrer
gondjait: a Sir William s Seratard trgyalsn hallottakat. Mindvgig segtett fnknek
a francia kvettel szemben, aki a legcseklyebb lehetsget is igyekezett megragadni,
hogy flbk kerekedjen. Vgl megllapodtak, megfogalmaztk a csatatervet, ktfle
formban is: az egyiket szablyos diplomataangolsggal, illetve franciasggal a
kormnyaik rszre, a msikat, egy htkznapibb nyelven rottat az admirlisnak s a
tbornoknak. Szrnyakon jrt az id, Tyrer feje egyre jobban hasogatott. Ha nincs ott a
jl felkszlt Andr Poncin, aki addig manverezett, mg vgl sikerlt a kt kvetet
megegyezsre brni, taln mg most is ott ltek volna. De vgl sikerlt. Mind a ngyen
titoktartst eskdtek.
Aztn vgre kisurranhatott a kvetsgrl. tjtt a hdon, bekopogott az kapun.
Azonnal kinyitottk, maga Raiko sietett elje hajlongva, aki vgre gy fogadta, ahogy
egy ilyen magas rang tisztviselt fogadni kell. Legfbb ideje, gondolta Tyrer,
Fudzsiko fejben mindegyre ott jrt Raiko figyelmeztetse: Nhny gonosz s
mindenre kpes alacsony szrmazs szemly, megprblta a Liliom Hzba csalogatni a
mi gajdzsin nagyurunkat, megprblta elcsbtani tlnk. Nagy kltsgek rn
visszacsaltam ide. Rengeteg pnzt fizettem a kzbenjrknak. Nehogy kudarcot vallj ma
este, lehet, hogy ez az utols alkalom, hogy selyemszlaiddal hozznk ksd! Vess be
minden ltez trkkt, minden mdszert... Mg a hegy mgtti holdat is.
Fudzsiko szeme megrebbent. Ezt mg sohasem gyakorolta, mg a legszenvedlyesebb
lelkezs sorn sem. Nem szmt, gondolta sztoikusan, jobb egypr kellemetlen pillanat,
mint ha ez a gajdzsin nem fizet tbb. Ma jjel vgleg idelncolom ezt a hltlan kutyt.
Ez most mr az egsz Hrom Ponty Fogad szmra arc krdse. Mg hogy elcsbtsa a
Liliom valamelyik alacsony rang szemlye?
Soha!








44



Az blben horgonyz Prancing Cloudot megringatta az esti aply. Minden
rendben, kapitny r! jelentette Mister, az els tiszt. Strongbow kapitny blintott, s
tovbb pfkelt pipjbl.
A tatfedlzeten lltak. Fejk fltt a szl megnyikorgatta az rbocokat s
keresztrudakat. Strongbow tiszta tekintet, kemnykts, tvenves frfi volt. gy
ltom, csndes jszaknk lesz, Mister, csps, de nem hideg. Elmosolyodott.
rlhetnek a vendgeink, eh?
Az els tiszt maga is ugyanolyan magas, kemny s cserzett arc frfi, de feleannyi
ids, mint a kapitny, elvigyorodott: Igenis, kapitny r!
Angelique s Struan a ffedlzeten tmaszkodott a haj korltjra, Jokohama esti
fnyeit figyeltk. Struan felltt, inget, pantallt s puha cipt viselt, s hossz id utn
most elszr csak egy botot hasznlt. Angelique hossz, b ruht viselt, vllra vastag
vrs kendt tertett. Az egyik gy mellett lltak. A hajnak sszesen tz harmincfontos
gyja volt, mindkt oldalon, az orrban s a taton. Pattantysaik voltak olyan jk, mint
brki a haditengerszetnl. Ez volt Strongbow legfbb bszkesge, ugyanis nem minden
kereskedhaj kapitnya dicsekedhetett ilyesmivel.
Ugye szp, drga felesgem? krdezte Struan; igazn boldog volt.
Ma este az egsz vilg gynyr, man amour hzdott kzelebb hozz Angelique.
Vacsora utn voltak, s most arra vrtak, hogy kajtjkben a kapitny lakrszben
leszedjk az asztalt. A kajt elg tgas volt, az egsz tatot betlttte.
Strongbow a tengert figyelte. Ezeken a vizeken az aply vltozsa knnyen jelentheti,
hogy nhny rval ksbb cunami vrhat: egy gigantikus hullm, amelyet taln
ezermrfldnyi tvolsgban idzett el egy tengerrengs. Az ilyen hullm mindent
elspr, ami tjba kerl, a partokon egsz vrosokat. Ltva, hogy a vz a szoksos
mdon ramlik, ismt Struankra pillantott. rlt, hogy Struan itt van a fedlzeten, s
rlt az j parancsnak: holnap kora reggel teljes sebessggel irny Hongkong. Tudta,
mint ahogy mindannyian, hogy maga a nagyasszony rendelte vissza Malcolm Struant.
Csupn az zavarta, hogy a lnyt is viszik. A sistergs mennyk csapjon belm, ha
hajland vagyok Mrs. Struannak szltani... Abbl csak egy van, gondolta. Ez a Malcolm
gyerek a nagyasszony parancsa ellenre nslt. Ez megbolondult. Vajon trvnyes ez a
hzassg? A tenger trvnyei szerint igen ha nagykorak. De nem azok.
rvnytelenteni fogjk? Egy aranyguinea-t egy fletlen rzgomb ellenben, hogy a
nagyasszony hszfle mdjt is tudja, hogyan nyilvnttassa semmisnek. Jzusom!
s mi lesz akkor ezzel a lnnyal? s ezzel a Malcolm fival? Hogy az rdgbe fog
szembeszllni a nagyasszonnyal? rlk, hogy nem n adtam ssze ket, hla lgyen rte
Istennek. Vajon megtettem volna, ha engem kr? Kizrt eset. Soha!
A nagyasszony tzet fog okdni, s igaza is van, mert mindkett kiskor, radsul a
lny katolikus. Nem mintha az ifj Malcolmnak brmit is szemre lehetne vetni. n is
elvennm ezt a lnyt, el bizony...
Ltta, hogy Struan tleli Angelique derekt, s Angelique mg jobban odasimul hozz.
Megsajnlta Struant. Nehz lehet gy felnni, nehz lehet a Nemes Hz tajpanjnak lenni
egy ilyen nagyapval a hta mgtt... s egy ilyen anyval.
Struan s Angelique nem mozdult, gondolataiba merlt. A hd flrkat jelz
homokrjn az utols szem is lepergett. Az rszolglatos nyomban megfordtotta, s
hatszor megkondtotta a hajharangot. Esteli tizenegy. A harangtseket az blben
horgonyz tbbi haj harangja visszhangozta. Struank erre trtek magukhoz. Azt
hiszem, ideje volna lemennnk, Angel.
Mindjrt, szerelmem. Csen azt mondta, szl, ha ksz a kajtnk. Angelique
elmosolyodott s megcskolta Struan arct. Drga frjem! Meggrem, hogy csodlatos
letnk lesz. Meggrem!
n is, drga felesgem!
Nztk a haj krl szllong, szlben hintz tengeri madarakat, mgnem felbukkant
Csen s jelentette, hogy a tajpan minden utastst vgrehajtotta. Struan kantoni
nyelvjrsban figyelmeztette: Ne felejtsd el, fl ne breszd a tajtajt, mikor engem
flkeltesz.! A tajtaj azt jelenti: a magasztos legmagasztosabbja, els felesg. Az els
felesg szava minden knai csald bels gyeiben a legfbb trvny, mint ahogy a frj a
kls gyekben.
Aludj jl, uram! Tzezer fiat, rnm!
Tajtaj igaztotta ki Struan.
Tzezer fiat, tajtaj.
Mi volt ez, Malcolm? krdezte mosolyogva Angelique.
Sok boldogsgot kvnt neknk.
Do dzse, Csen mondta Angelique. Ksznm.
Csen megvrta, mg elksznnek a tisztektl s lemennek. Struan csak egy botot
hasznlt, msik karjval Angelique-be karolt. Ajjje, gondolta Csen az orrban lv
legnysgi szlls fel indulva. sszes nagy s kis istenek, vjtok meg uramat, s
adjtok, hogy ez az jszaka krptolja minden eddig elszenvedett s jvbeni
fjdalomrt, de mindenekeltt gondoljatok rm s az n problmmra, hogy hogyan
fogom megmagyarzni kitn Csennek s Tess tajtajnak, hogy nekem ehhez a
hzassghoz semmi kzm!
A tatfedlzeten ll Strongbow Csen lttn megkrdezte: Minden szolgt
elhelyeztek?
Fgggyakat akasztottunk fl a jobb oldali vitorlatrolban, ott j helyk lesz.
Legfeljebb akkor nem, ha belefutunk egy viharba.
Helyes. Nem akar leugrani tezni, Mister?
De igen, ksznm. Rgtn jvk. Az els tiszt jfltl hajnali ngyig volt
szolglatban. Knnyed lptekkel futott le a lpcsn. A kapitnyi kajt a folyos tat felli
vgben volt, ajtaja csukva. Mister hallotta, hogy rtoljk a reteszt. Mosolyogva,
tnclptekkel indult a hajkonyha fel.



Struan az ajtnak tmaszkodott, szinte az egsz teste vibrlt a kellemes elrzettl.
Elhatrozta, hogy segtsg nlkl megy a nszi gyhoz. Angelique megllt az gy
kzelben, s t nzte. A kajtben rend volt s meleg. Nagy ebdlasztal, krltte
szkek, a padlhoz csavarozva. A kt szemly szmra is bsges helyet knl gy lba
szintn. Bal fell egy kis mosdhelyisg s illemhely nylt. Jobbra egy nagy
tengerszlda a ruhknak. A mennyezeti gerendkrl fgg olajlmpa puha rnyakat
rajzolt ki.
Bizonytalanul nztek egymsra.
Angel...
Tessk, chri.
Szeretem.
n is szeretem, Malcolm.
De mg egyikk sem mozdult. Angelique kendje kiss lecsszott, felfedte vllait s
halvnyzld, szk derek, empire stlus ruhja dekoltzst. A ruha a L'Illustration
legjabb szmnak szabsmintja alapjn kszlt, Colette kldte. sszekapcsoldott a
tekintetk. Angelique gy rezte, szinte krlleli a Struanbl sugrz vgy. A karjaiba
rohant, szenvedlyesen meglelte. Kendje szrevtlenl a padlra csszott.
Jjjn, chri suttogta kiss kba fvel Angelique. Megfogta Struan kezt, gy
vezette az gy fel... Eltklte, hogy Struan minden vgyt, minden lmt teljesti. A mai
vratlan s mg mindig hihetetlennek rml szertarts ta egyfolytban ez a perc jrt az
eszben. Minduntalan felidzte, mit suttogott neki Colette, hogyan viselkednek a
blvnyozott udvari dmk az els jszakn: Nagyon fontos, Angelique, hogy te lgy az
irnyt, gy irnytsd a csdrd, ahogy egy j lovas. Ers kzzel, rvid kantrszron,
hatrozottan, de szelden csillaptsd le a kezdeti vehemencit, amelytl mg a
legjmborabb frj sem mentes... gy kisebb a fjdalom. Kszlj fel...
Struan mr nehezen brt magval. Nagy keze Angelique egsz testt bejrta. Hadd
segtsek suttogta rekedtesen Angelique. is alig vrta mr, hogy kezdjk. Lesegtette
Struan kabtjt, majd ingt. Struan sebe lttn megrebbent a szeme. Mon Dieu, el is
felejtettem, milyen csnyn megsebeslt... Struan szenvedlye hirtelen lelohadt, de
szvnek zakatolsa nem csillapodott. Minden sztne azt sikoltotta, rntson maga el
egy inget vagy egy lepedt, de mozdulatlansgra knyszertette magt. Ez a sebhely most
mr a teste rsze. Bocssson meg.
Nincs mirt, man amour mondta Angelique, s mg szorosabban simult Struanhoz.
gy sajnlom, drgm, hogy ezt a borzalmat ki kellett llnia... Annyira sajnlom.
Nem kell sajnlnia, drgm! Nemsokra elfelejtjk, mint egy rossz lmot.
Meggrem!
Igen, drgm mondta Angelique, mg mindig tlelve Struant. Bocssson meg,
drgm, olyan csacsi vagyok. Kigombolta Struan nadrgjt. Fekdjn le. Struan
engedelmeskedett.
Le-lesttt, de ragyog szemekkel figyelve Struant, Angelique kioldozta selyemvt,
kigombolta htn a gombokat, s ahogy eltervezte, lassanknt a fldre cssztatta ruhjt.
Csupn a fzje s hossz szr bugyogja maradt rajta. Struan kinyjtotta a kezt, de
Angelique kacagva odbb siklott, odalpett a ldhoz, amelyen a tkre, az arcfestkei s
illatszerei voltak, s rrsen egy-egy csepp parfmt tett a fle mg, majd mindkt
keblre; mindkettejket felizgatta.
Struant szinte lenygzte a ltvny, szinte felfalta Angelique-et a szemvel. Angelique
mr sokszor, sokflekppen megfogalmazta szmra: Mi, francik, msok vagyunk,
mint maguk, drga Malcolm. Nlunk a szerelem nyltan zajlik, nem gy, mint Angliban.
Szerintnk a szeretkezsnek olyannak kell lennie, mint valami csodlatos telnek, olyan
lmnynek, amely egyszerre izgat minden rzket. Nem gy kell csinlni, ahogy a
szerencstlen angol lnyoknak s fiknak tantjk... hogy sttben, minl elbb tl kell
esni rajta, mondvn: maga az aktus tiszttalan, a test pedig szgyellnival. Majd megltja,
ha sszehzasodunk..
Angel... suttogta rekedtes hangon Struan. Idkzben leknldta magrl a
nadrgjt.
Angelique szgyenlsen kilpett hossz szr, majd rvid bugyogjbl is, odament a
mennyezet gerendjrl fgg lmphoz, lecsavarta a kancot; pp csak egy kis fnyt
hagyott. Meztelen testnek a ltvnya olyan volt, mint egy lom, mgis szinte
fjdalmasan valszer. Angelique sietsg nlkl tlibegett az gy msik oldalra, s
lefekdt Struan mell.
Suttogva kiejtett szerelmes szavak, simogat, felfedez kezek... Struan llegzse
felhangosodott, maga kzelebb hzdott, szenvedlyesen cskolni kezdte Angelique-et.
Angelique ttovnak tetsz, de gondosan kiszmtott mozdulatokkal simogatta, minden
gondolatval arra koncentrlt, hogy minden mozdulsa azt a boldog, tiszta, rtatlan, els
szeretkezst sugallja, amelyet Struannal el akart hitetni. Rettenetesen szeretett volna
tetszeni, de egy kicsit flt is.
, Malcolm, , Malcolm... suttogta. Szenvedlyesen megcskolta Struant.
Kvnta, de uralkodott a vgyn. Tartotta magt az eredeti tervhez: segtette, irnytotta
Struant, aztn hirtelen megmarkolta, tartotta szorosan, rettenthetetlenl, hzta magba,
mg Struan fel nem kiltott. Egsz testt megrzkdtattk Struan vgerhetetlennek tetsz
rngsai s kiltsai, mgnem vgl Struan tagjai elmerevedtek, lihegni kezdett,
holttestknt roskadt Angelique-re.
Milyen furcsa, hogy ilyen knnyen elviselem a slyt gondolta Angelique. des,
szeld szavakat suttogott Struan flbe, simogatta, rlt, hogy ilyen kellemesen estek t
els sszekapcsoldsukon.
Struan mintegy fllomban hevert, slytalannak s resnek rezte magt. Nem rzett
semmit, csak szerelmet ez irnt a hihetetlen teremts irnt, aki gy meztelenl minden
porcikjban olyan volt, amilyennek elkpzelte. St. Az illata, az ze, az egsz lnye... s
most mr az enym, gondolta. Frfihoz mltan viselkedtem, pedig nhz mltan...
Jzusom, remlem, nem okoztam fjdalmat neki.
Jl rzi magt, Angel? krdezte rekedtes hangon. Szve verse valamelyest
lecsillapodott mr, de mg mindig alig tudott megszlalni. Nem okoztam fjdalmat
magnak?
, nem, drgm... Annyira szeretem!
n is, Angel, ki sem brom mondani. Struan megcskolta Angelique-et, s mozdult,
hogy felknykljn.
Ne, ne mozduljon, mg ne, olyan j, ahogy itt... Mi az, drgm? krdezte idegesen,
megfeszl izmokkal Angelique.
Semmi, a vilgon semmi dnnygte Struan. Hirtelen fjdalom hastott az
gykba, ha mozdult, egszen a tarkjig szrt fel. vatosan jra prblkozott. Ezttal
valamivel jobb volt, s ezttal fel sem nygtt.
Ne mozduljon, Malcolm mondta gyngden Angelique. Fekdjn mg, pihenjen,
mon amour, gy szeretem, ahogy gy fekszik... Maradjon.
Struan boldogan engedelmeskedett, motyogott valamit, hogy mennyire szereti
Angelique-et, hogy mennyire j vele, milyen bks rzet szllta meg, mennyire...
Lassanknt mly lomba szenderlt. A haj harangja egyet kondult, jjeli fl egyet
jelzett, Struan azonban meg se rezzent. Angelique csak fekdt mellette. Nyugodt volt s
hls: tudta, hogy a jvje most mr biztostva van.
vatosan, hogy fl ne bressze Struant, kiment a mosdhelyisgbe, s
megtisztlkodott. Felshajtott, bnbocsnatrt fohszkodott. Egy parnyi metszs a kis
kssel. Andr Poncin azt mondta: Egy frfi gyakorlatilag nem tudja megllaptani, hogy
a lny, akit elvett, szz volt-e a nszjszakjn. Legfeljebb akkor, ha oka van
gyanakodni... Egy kis flelem, egy kis felszisszens a megfelel idben, nhny csepp
vr... s reggel minden a legnagyobb rendben lesz.
Milyen rmesen cinikus ez az Andr, gondolta Angelique. Istenem, oltalmazz meg
tle, s bocssd meg a bneimet... rlk, hogy frjnl vagyok. Hamarosan Hongkongon
lesznk, s rkre elfelejtkezhetem Andrrl. Nem kell msra gondolnom, csak
Malcolmra...
Szinte tnclpsben ment vissza az gyhoz. Miutn lefekdt, gyengden megfogta
Struan kezt, lehunyta a szemt. Lelki szemei eltt a rzss jv kpei villantak fel.
Annyira szeretem!



Hirtelen bredt. Nem is tudta, hol van, aztn eljutott tudatig: a kajt, a lecsavart
kanc lmpa, a himbldzs, a haj... Oldalra fordtotta a fejt, figyelte a derengsben
Struant. Struan az oldaln fekdt, alv6 arca egszen kisimult. Halkan szuszogott.
Testnek finom, frfiasn tiszta illata volt. Ez az n frjem, gondolta Angelique.
Szeretem. Csak az v vagyok. Az a msik dolog soha meg sem trtnt. Milyen
szerencsm van...
Megrintette Struant. Struan felrezzent, keze Angelique kezrt nylt. J reggelt,
Angel suttogta rekedtes hangon, fllomban.
J t'aime, chr...
Struan keze vgigsimogatta Angelique testt. Angelique reaglt. Struant meglepte a
mozdulat, sszerezzent, aztn Angelique fel fordult, egy pillanatra elllt a llegzete,
olyan fjdalom hastott bel. Mikor elmlt, lassan kifjta a levegt.
Je t'aime, chri mondta Angelique ismt, s odahajolt Struanhoz. Cskolni kezdte, s
a cskok kztt odasgta: Ne, ne mozduljon, maradjon gy, maradjon nyugodtan,
szerelmem majd nevetve, vgyakozstl kiss rekedtes hangon hozztette mg:
Fekdjn nyugodtan, man amour.
Struanon lassanknt rr lett a szenvedly. Lktetve, izgatan, minden mst feledtetve
bredt testben az rzkisg. Lass mozdulatokkal kezdte, majd gyorsabbal folytatta,
megint lelassult, mlyebbre hatolt, Angelique rekedtes hangon srgette, Struan reaglt,
folytatta, folytatta, mind ersebben s ersebben, teste minden porcikja Angelique
testnek kzepe fel trekedett, mind kzelebb s kzelebb jutott, Angelique kzben mr
nagyon kzel rt, egszen kzel, aztn kiss eltvolodott; Struan tartotta Angelique-et,
segtette, mind mlyebbre hatott, mgnem rezte, hogy Angelique teste eltnik,
szertefoszlik, slya semmiv vlik, minden eltnik, Angelique rroskad, testnek
rndulsai, hangos kiltsai mg mlyebben vonjk magba. Struan izmai pattansig
feszltek a vgs mozdulatok eltt. Aztn... aztn... aztn... aztn is felkiltott s
slytalann vlt, mintegy magtl lktetett, mg be nem kvetkezett az utols, fktelen,
rettenetesen vrt rngs, mg el nem mlt, meg nem sznt minden mozgs.
Sztvltak, csak llegzetk, izzadsguk s szvdobogsuk vegylt ssze.
Struan kis id elteltvel maghoz trt. Angelique a mellre nehezedve aludt, de mintha
csak egy pille szllt volna r. Struan mozdulatlanul fekdt, egsz teste vibrlt, majd
sztvetette a boldogsg, fl karjval tlelte Angelique-et. Boldog volt. Mindig ilyen
felesgrl lmodott. Angelique lass, mly llegzete lehttte g arct.
Nem tudta, mennyi ideig fekdtek ott, de testt szinte elrasztotta az nbizalom, az
rm s az eksztzis. lelte Angelique-et, szerette Angelique-et, bellegezte llegzett...
Soha letben nem volt mg ilyen boldog. Suttogni kezdett az alv Angelique flbe,
belesuttogta, mennyire szereti. Egsz lelke megtelt ezzel a mindent elnt boldogsggal
s melegsggel, jra meg jra felidzte magban azt a flelmetes, csodlatos, semmihez
sem hasonlthat kirobbanst, amely szinte a halhatatlansgba emelte s amely szinte
egyidejleg darabokra szaggatta egsz bensejt.


































45

December 12., szerda

Jamie McFay a hajnali szrkletben vgigrohant Drunk Town mljn, vgig az
utckon, s az utols hzsorhoz rve befordult. Greyforth s Gornt mr ott llt a
Senkifldjn, azon a helyen, ahol a megllapods szerint vrniuk kellett. Gornt kezben
ott volt a prbajpisztolyokat rejt kis tska is. Hrmukon s a zmmg lgyhadakon
kvl a krnyk teljesen nptelen volt.
Bocsnat...! mondta kifulladva McFay. Greyforthhoz s Gornthoz hasonlan is
felltt s krtkalapot viselt. Hvs s nyirkos volt a reggel. Bocsnat a kssrt, de...
Na hol van az a mocsokhzi tajpan? krdezte gorombn Greyforth. Elaludt vagy
mi van?
Akassza fel magt! reccsent r McFay. Malcolm meghalt! A tajpan meghalt.
Ltta, hogy leesett llal nznek r, de mg maga sem hitte el. Most jvk a hajrl.
Kimentem a hajra mg hajnal eltt, hogy ideksrjem, ott tltttk az jszakt a
Prancing Cloudon, de Malcolm... elakadt a szava. Megint felfakadtak knnyei, jralte
a jelenetet, jra ltta Strongbow-t a fedlzeten, ltta, milyen spadt s rmlt, hallotta,
mint ordt mg jval azeltt, hogy a csnak a hajhoz rt volna, Malcolm meghalt,
ordtotta, mr elkldte orvosrt a kutterket, de meghalt, Istenem, segts! Malcolm
meghalt!
Szinte felrohant a ktlltrn. Angelique a tatfedlzet egyik zugban kucorgott
takarba bugyollva, az els tiszt vigasztalta. Magban fohszkodva rohant el mellettk:
csak kiderljn, hogy csak rossz lom az egsz! Lerohant a kapitnyi kajtbe.
A kajt fnyben frdtt. Struan az gyon hevert, hanyatt. A szeme le volt hunyva.
Nyugodt volt lmban. A takar llig felhzva. McFaynek eszbe jutott, hogy mg
sohasem ltta ilyen nyugodtnak.
Csen... Csen tallta meg mondta akadoz hangon Strongbow. A szolgja, Csen,
tz-tizent perce jtt, hogy felbressze, de mr gy tallta, Jamie, gy tallta... A legtbb
kajtajtt kvlrl is ki lehet nyitni... Ez a Csen kinyitotta, s ltta, hogy alszanak,
legalbbis azt hitte, Angelique aludt is, de Malcolm nem. Csen rzni kezdte, aztn
szrevette, mi trtnt, csaknem maga is szrnyethalt a rmlettl, felrohant hozzm, de
ekkorra mr Angelique is felbredt, elkezdett sikoltozni a szerencstlen. gy sikoltott,
hogy a htamon felllt a szr, gyhogy kihoztam onnan, szltam az els tisztnek, hogy
vegye gondjaiba, aztn n is idejttem megnzni, de sajnos nem volt semmi tveds.
Szegny fi... gy fekdt, ahogy most, csak lefogtam a szemt... De nzzen ide... Nzze
ezt meg...
Strongbow remeg kzzel lehzta a takart. Struan meztelen volt. Testnek als rsze
vrtcsban hevert. A vr mr megalvadt, a matrac egszen tzott. Valamilyen bels
vrzse tmadhatott. Csak a magassgos g a tudja, mitl, de gondolom, hogy...
Jzusom! McFay egy szkre tmaszkodott, tehetetlenl szidta magt. Most mi a
fent csinljak? gondolta tehetetlenl.
Mintha Isten hangja felelt volna neki, gy visszhangzott a vlasz a kabinban: Be kell
jegelni s haza kell kldeni!
Rmlten ugrott talpra. Strongbow zavartan nzett r. McFay csak most jtt r, hogy a
kapitny vlaszolt neki: nem is tudta, hogy hangosan kimondta a fejben zg krdst.
Az g szerelmre, ez minden, amit mondani tud?! ordtotta.
Ne haragudjon, Jamie... Nem akartam... Strongbow megtrlte a homlokt. Mit
akar, mit csinljak?
Mintha egy jabb vszzad telt volna el. McFay flben dobolt a vr, a feje
kvlygott. Nem tudom.
Normlis krlmnyek kztt a tengerbe temethetnnk. Itt nem tarthatjuk... De a
parton is eltemetheti. Mit akar, mit tegyek?
McFay fejben lelassultak a gondolatok. Aztn szrevette Ah Tokot: ott guggolt az
gy mellett. Apr volt, cseppnyi vn boszorkny, elre-htra ringatzott a talpn, a szja
mozgott, de hang nem jtt ki rajta. Ah Tok, te megy fl, semmi itt, hallod-e?! Az
asszony nem figyelt r, csak ringatzott tovbb elre-htra, mozgott a szja, de nem
vlaszolt. McFay megint megszltotta, de ezttal sem kapott vlaszt. Strongbow-hoz
fordult: Egyelre csak vrjon. Vrja meg Babcottot vagy Hoagot.
Felment a fedlzetre, letrdelt Angelique mell. De Angelique sem vlaszolt neki,
brmilyen gyngden krdezgette is, hiba ismtelgette, mennyire sajnlja is,
brmennyire igyekezett is lelket verni bele. Angelique vgl rnzett, de szemmel
lthatan nem ismerte meg.
n most kimegyek a partra, Angelique... A partra! rti, amit mondok? Az lesz a
legjobb, ha szlok Sir Williamnek. rti, amit mondok? Ltta, hogy Angelique tompa
tekintettel blint. Megsimogatta, ahogy apa a lnyt. A lejrnl azt mondta Strongbow-
nak: Engedje a zszlt flrbocra. Senki sem mehet ki a partra, az indulsi parancsot
ezennel trlm. Amint tudok, visszajvk. s ami a leglnyegesebb: amg Babcott vagy
Hoag meg nem rkezik, ne nyljanak semmihez.
A partra rve klendezni kezdett.
s most itt ltta maga eltt Greyfortht s Gorntot. Gornt dbbenten nzett r.
Greyforth szeme szinte villmlott, McFay csak tompn rzkelte szavait.
Malcolm meghalt? Hogyan halt meg, az g szerelmre?
Nem tudom felelte elszorult torokkal McFay. A hajn aludtak... Mr zentnk
Babcottrt. gy nz ki, valamilyen bels vrzse tmadt. Megyek, szlok Sir
Williamnek. Sarkon fordult, de Greyforth gnyos nevetse megtorpantotta.
Azt akarja mondani, hogy ez a taknyos kamatyols kzben halt meg? n idejvk,
hogy megljem, ez meg hallra cicerzi magt? Ha ezt az reg Brock meghallja, megti a
guta a rhgstl...
McFay szemt elfutotta a vrs kd. Jobb kle Greyforth arcba vgdott. Greyforth
megtntorodott. McFay bal keze is meglendlt, de nem tallta el Greyforth llt,
elvesztette az egyenslyt, trdre roskadt. Greyforth macskamd elreszkkent, torkbl
hatalmas, dhs ordts szakadt fel, arct elnttte a vr, teljes ervel McFay feje fel
rgott. Csizmjnak orra beleakadt McFay gallrjba, ez valamelyest eltrtette s
cskkentette erejt, klnben minden bizonnyal eltrte volna a nyakt. McFay gy is
hanyatt esett. Greyforth megtrlte vres arct, s lba jabb vad rgsra lendlt. McFay
azonban mr szmtott r, flrekapta a fejt, s mieltt Greyforth megragadhatta volna,
klbe szortott kzzel felpattant.
Pr msodpercre mindketten megdermedtek, a gyllet eltomptotta a fjdalmaikat.
Gornt megprblt kzjk ugrani, de mire mozdult volna, a kt frfi mr egymsnak
rontott. gy sprtk flre, mint egy falevelet. klk, lbak, szemkinyoms,
csibsztrkkk, gykba trdels, karmol krmk, ruha- s hajtps... Elkpeszt
vadsggal robbant ki vek ta tart ellensgeskedsk. Krlbell egyforma magasak
voltak, de McFay vagy tizent kilval knnyebb. Greyforth kemnyebb s veszlyesebb
volt. A kvetkez pillanatban ks villant a kezben. McFay s Gornt felkiltott.
Greyforth elrelendlt, kse clt tvesztett, ismt dftt: a penge nyomn felfakadt a vr.
McFay htrlt, Greyforth a vllt szrta meg, bal karja flig megbnult. Greyforth
diadalittas csatakiltst hallatva elreszkkent, hogy sszekaszabolja McFayt, de McFay
kle ebben a pillanatban orrtvbe robbant, ezttal el is trte orrcsontjt. Greyforth
nysztve sszeroskadt, s gy maradt ngykzlb, legyztten, a fjdalomtl vakon.
McFay lihegve megllt fltte. Gornt azt hitte, vgez vele: belerg egyet az gykba,
egy msikat meg a fejbe, st taln a csizmja sarkval rkre sszetri az arct. ezt
tette volna. Nem riemberhez mlt dolog kst rntani, sem pedig egy msik ember
halln gnyoldni, mg akkor sem, ha ellensg volt. Elgedetten vette tudomsul, hogy
McFay gyztt.
Struan halla azonban egyltaln nem tlttte el elgedettsggel. Most az egsz tervet
fell kell vizsglni, mghozz gyorsan. De az g szerelmre, hogyan? Vajon ki lehet-e
hasznlni ezt a verekedst, latolgatta a lehetsgeket, mikzben vrta, hogy mi lesz
McFay kvetkez lpse.
Most, hogy gyztt, McFay dhe elprolgott. A melle jrt, mint a fjtat. A szjban
epe s vr zt rezte. Kikpte a vrt. vek ta szerette volna mr sszeverni Greyfortht,
s most vgre sikerlt. Egyszer s mindenkorra elintzte... s ugyanakkor bosszt llt
Malcolmrt is, akit szndkosan provoklt.
Ide figyeljen, Norbert, maga nyomorult! krkogta; t magt is meglepte, mennyire
elszorult a torka. Ha mg egyszer egy szt is mer mondani a tajpanra vagy rhgni mer
rajta, eskszm, darabokra tpem!
Tntorogva elindult vissza a mlra. Tz-tizent lps megttele utn megbotlott egy
gykrben, s elesett. Elkromkodta magt, ngykzlb lihegett, a msik kt frfirl el is
feledkezett. Greyforth kezdett maghoz trni. Hevesen kpkdte a vrt, az orra teljesen
sszetrt, rettenetesen fjt. Szinte rosszul volt a dhtl, hogy legyztk. Az reg Brock
ezt sosem fogja megbocstani, vlttte bensejben egy hang. Bcst mondhatsz a
begrt jutalomnak s a jrandsgnak. Egsz zsia rajtad fog rhgni. Legyztt,
ppesre vert, rkre megjellt ez a rohadt McFay, ez a kkabl, ez a spredk... rezte,
hogy talpra segtik. Csak lassan lesedtek ki szeme eltt a trgyak krvonalai. Levegrt
kapkodva, zihlva, g arccal, felpffedt, pp csak rsnyire nyitott szemmel ltta, hogy
McFay nhny lpsnyire, neki httal feltpszkodik.
Fjdalomtl elborult agyban rlt gondolatok kavarogtak. Ilyen tvolsgrl nem
hibzhatom el... Gornt az egyetlen tan... A vizsglaton majd azt mondjuk, hogy McFay
pisztolyt rntott, igen, verekedtnk, birkztunk, de ttt elszr, ugye, Edward, maga is
megmondhatja, mondja meg szintn... Aztn jtt az a rettenetes dolog, valahogy elslt a
pisztoly, s szegny McFay...
Kikapta Gornt kezbl a tskt, a tskbl az egyik pisztolyt, s clzsra emelte.
Jamie! kiltott fel figyelmeztetleg Gornt.
McFay meglepetten fordult htra, kv meredt a rszegezett pisztoly s Greyforth
gnyos mosolya lttn. Greyforth meghzta a ravaszt, de Gornt mr szmtott r: egy
jabb figyelmeztet kiltst hallatva felttte Greyforth kezt, s McFaynek httal, a
testvel takarva a pisztolyt, mindkt kezvel megragadta, s gy tett, mintha ki akarn
csavarni Greyforth kezbl. Ekzben mindvgig Greyforth szembe meredt, aki
dbbenten ltta szemben a hallos fenyegetst. Gornt meglep ervel Greyforth melle
fel fordtotta a pisztoly csvt, s meghzta msodszor is a ravaszt. Greyforth abban a
pillanatban meghalt, a fldre roskadt. Alig kt-hrom msodpercig tartott az egsz.
Magassgos mindenhat! hrgte McFay. Dbbenten visszatmolygott, s trdre
roskadt a holttest mellett.
Jsgos g...! Nem tudtam, mit csinljak... hebegte Gornt. Jsgos g...! Mr.
Greyforth htba akarta lni magt, n csak... Jaj, Istenem, Mr. McFay... Maga is ltta,
ugye, n kiabltam magnak, n figyelmeztettem, de htba akarta lni magt! Most mit
csinljak? Meg akarta lni magt!
McFayt knny volt meggyzni. Nhny pillanat mlva sszeszedte magt, s
elindult, hogy segtsget hozzon.
Miutn magra maradt, Gornt nagyot fjt. Elgedett volt nmagval. rlt, hogy egy
pillanat alatt tltta, mire kszl Greyforth, hogy egy pillanat alatt mert kockztatni s
dnteni. Ha kockztatsz, az idztsnek s a vgrehajtsnak tkletesnek kell lennie. Ez
volt mostohaapja egyik lland mondsa, amikor a krtyajtk mvszetre tantotta.
Gonoszul elmosolyodott: tkletes idzts, tkletes gyilkossg, tkletes alibi.
Norbertet szmos okbl is el kellett tenni lb all. Pldul azrt, mert esetleg kpes lett
volna elhrtani a Brock feje fll a katasztrft. A msik: az reg Brock megparancsolta
Greyforthnak, hogy mindenron lje meg Struant. Harmadszor pedig, s ez a
legfontosabb: ez a Norbert kznsges frter volt, nem volt modora, nem volt benne se
finomsg, se becslet, nem volt riember.
A holttest fltt mr krzni kezdtek a legyek. Gornt arrbb stlt, szivarra gyjtott.
Szeme vgigpsztzta a Senkifldjt: mg mindig nem mozdult senki. pp csak
megvirradt. Mialatt vrakozott, kivette a vaktltst a msik pisztolybl, Struan
pisztolybl. Greyforth ragaszkodott hozz, hogy vakra tltsk. Gornt elmosolyodott: az
volt a szndka, hogy felcserli a fegyvereket.
Micsoda gazember volt... Nagy szerencse a vilgnak, hogy megszabadult Norberttl.
De Malcolmot sajnlom. Mindegy, most elmegyek Hongkongra, az anyjval ktm meg
az zletet... gy mg jobb is. Norbertnek igaza volt, Tess Struan a Nemes Hz igazi
tajpanja. Felknlom neki ugyanezt, amit Malcolmnak, azt az eszkzt s bizonytkot,
amely tnkreteszi a Brock s Fiait... s sszezzza Morgant, a gonosz megtestestjt.
Enym a bossz, monda az r. De nem akkor, ha rlam van sz, Edward Gorntrl,
Morgan firl. Hej, apm, ha tudnd, milyen des lesz ez a bossz! Vratlanul eszbe
jutott valami. Most, hogy mr nincs Malcolm, a sors egy jabb nagy ajndkot tett le el:
Angelique-et. Immr szabad s gazdag. A Nemes Hz gazdag. Hat hnap tkletesen
elegend a gyszra s hogy n megszervezzem a dolgokat. Addigra Tess Struan boldog
lesz, ha Angelique elhagyja Hongkongot, ha nem lesz a szeme eltt. Radsul jra frjhez
megy. Na s ha terhes? Ezen mg rrek tprengem. Mindegy, nem szmt, gy mg
gyorsabban megszerzem a Nemes Hzat, mint gondoltam.





Babcott doktor odakint vr, Sir William mondta Tyrer.
Az g szerelmre, ht akkor kldje be! J reggelt, George! Mi a fene trtnt azzal a
szerencstlennel...? Ez rettenetes. s mi van Angelique-kel, hogy van? Norbertrl hallott
valamit? Az a nyomorult diszn kt rja megprblta htba durrantani Jamie McFayt.
Igen, hallottuk. Babcott borosts volt, szemmel lthatan fel volt dlva. Hoag
tvitte a francia kvetsgre Angelique-et. Egytt szlltunk partra... Angelique nem akart
visszamenni a Struan-hzba.
Ezt meg tudom rteni... Szerencstlen lny. Hogy van?
Mg nem trt maghoz, de ez nem is csoda. Adtam neki nyugtatkat. Rettenetesen
sajnlom ezt a szegny lnyt. Mita itt van, egyik rmsg a msik utn... A Tokaido,
aztn az a mocskos ronin tolvaj... Most meg ez. Ilyen balszerencss teremtst mg nem is
lttam. Rettenetesen a lelkre vette.
! De ugye... de ugye, nem fog belebolondulni?
Remlem, nem. De sose lehet tudni. Angelique fiatal s ers, de... Sose lehet tudni.
Mindenesetre remlem, hogy nem. A kt frfi szintn aggdott. Rettent kr
mindkettrt mondta Babcott. Rettent mestersg ez az enym, az ember olyan
tehetetlennek rzi magt.
Sir William blintott. Meg kell vallanom, borzasztan dhtett, hogy
sszehzasodtak, de mikor ezt ma reggel meghallottam... Megfeszltek a vonsai.
Norbert holttestt ltta?
Nem. Majd Hoag megnzi, ha Angelique-et elltta. n gy gondoltam, jobb, ha
egyenesen ide jvk, s jelentem, mi trtnt.
Nagyon helyesen tette. s most mondja mr vgre, mi trtnt Malcolmmal?
Babcottbl minden sznakozsa ellenre kibjt az orvos. Bels vrzs. Egy artria
vagy egy vna megrepedt vagy elpattant. lmban trtnhetett. Nem rzett semmi
fjdalmat, klnben flbresztette volna Angelique-et. Szp lassan elszivrgott belle az
let. Megcsinlom a boncolst, ki kell lltanom a halotti bizonytvnyt.
Ht, ha gondolja... Sir William megprblt valami msra gondolni. Undortnak
tallta ezeket a halllal kapcsolatos dolgokat, orvosoknak mg csak a kzelsgt sem
nagyon llhatta: brmennyire tisztk is, a ruhjuk mindig vrfoltos, s mindig rzdik
rajtuk az a sajtos vegyszerszag. Ez a szerencstlen Struan... Rettenetes. Elvrzett?
Igen... Nagyon furcsa volt. Mg soha letemben nem lttam ilyen hihetetlenl bks
arc halottat... Mintha rlt volna neki.
Sir William az rasztaln ll tintatartt babrlta. Mondja, George, nem lehetsges,
hogy... hogy attl volt? gy rtem, attl, hogy nagyon felizgatta magt.
Ez trtnhetett. Nem maga a klimax, inkbb a feszltsg, az izmok akaratlan
megfeszlse... Elfordul, hogy ilyenkor megreped valami. A nemi szervei tkletes
llapotban voltak, de a hasrege alapjban vve nagyon gyenge. Egy nagy blszakaszt
kellett sszevarrnom nla, meg kt tvgott artrit. s nem gy gygyult, ahogyan
szerettem volna... Radsul a mja is...
Igen, jl van, most hagyjuk a rszleteket mondta mris rosszullttel kszkdve Sir
William. Uram az egekben! Az ifjabb Struan... ez lehetetlen! El sem akarom hinni... s
akkor itt van Norbert. Ha Gornt nincs, mg egy gyilkossg is a nyakunkba szakad. Az a
fick kitntetst rdemel. egybknt azt mondja, hogy Greyforth provoklta Jamie-t, s
megrdemelte, amit kapott. Maga tudta, hogy Norbert s Malcolm Drunk Townban
hajnalban prbajozni akart?
Egy perce mg fogalmam se volt, Phillip mondta. Ezek megrltek. Pedig
figyelmeztette ket!
Bolondok voltak, br Gornt megeskdtt, hogy mind a kett hajland lett volna
elfogadni a msik bocsnatkrst. Viszont azt is mondta, hogy Norbert ma reggel
kzlte vele, hogy meggondolta magt, s meg fogja lni Struant. Az a nyomorult
diszn! Sir William idegesen rakosgatta ide-oda rasztaln a trgyakat, elrendezgette a
paprjait, megigaztotta a kis ezstkeretes arckpet. Most mit csinljunk?
Norberttel?
Nem, Malcolmmal. Most Malcolm a legfontosabb.
Este felboncolom. Vettem magamnak a btorsgot s intzkedtem, hogy a holttestt
szlltsk Kanagavba... Ott azrt knnyebb: Hoag majd asszisztl. Holnap reggelre
hozom a jelentst. Mindketten alrjuk a halotti bizonytvnyt.
n magra a holttestre gondoltam mondta rosszallan Sir William.
Eltemetheti, ha gy hajtja. Ebben a hvs idben nincs ok a sietsgre.
s arra van id, hogy feltegyk a Prancing Cloudra s elkldjk a csaldjnak
Hongkongra? Hogy Mrs. Struan dntse el, mit legyen vele? Mr gy rtem, lehet, hogy
ott akarja eltemettetni, s...
Uram az egekben! n ezt a hrt meg nem vinnm neki!
n sem. Sir William meglaztotta inge gallrjt. Szoks szerint hvs volt az
irodban, a kandallban pp csak pislkolt a tz, a rosszul zrhat ablakokon besvtett a
huzat.
Hoag a csaldi orvosuk, menjen . De n azt akarom megtudni magtl, George,
hogy megmarad-e olyan sokig a tetem? Van-e id zenni az anyjnak, megvrni, mg
visszazen, s csak aztn elkldeni a holttestet... Lehet, hogy Mrs. Struannak ez a
kvnsga.
Jobb volna, ha most mindjrt eldnten, hogy temessk vagy kldjk. Ha a koporst
krlrakjuk jggel, s letakarjuk ponyvval, elg j llapotban megmarad.
Sir William blintott; egszen felkavarodott a gyomra. Phillip! svlttt ki.
Szljon Jamie-nek, hogy azonnal jjjn t! Azt hiszem, George, az volna a legokosabb,
ha azonnal hajra tennnk. Maga mit tancsol?
Egyetrtek.
Helyes. Ksznm. Angelique gyben folyamatos tjkoztatst krek, s ne felejtse
el: ma este vacsora. Mi lesz a bridzspartinkkal?
Jobb volna taln holnapra ttenni.
J. J, rendben van. Mg egyszer ksznm... Fene vigye, majdnem elfelejtettem:
Norberttel mi legyen ?
Gyors temetst s gyors felejtst javaslok.
Le kell folytatnom egy vizsglatot. Edward Gornt amerikai, klfldi Hajland
rsbeli vallomst tenni.
Nem szmt. Hoag meg n majd kiadjuk az orvosi bizonytvnyt. Babcott felllt.
Ez a htba lvs nem valami j reklm Jokohamnak.
Szvembl beszl. Sir William tpreng arcot vgott. Nem rlnk, ha hre
menne.
Mrmint gy rti, a kollgi kztt?
Informlni kell ket, ezt nem mulaszthatjuk el, persze hivatalosan nem kzlhetjk
velk, hogy pontosan mi trtnt. Norbert halla nyilvnvalan baleset volt. Na de Struan?
Mondja nekik az igazat mondta Babcott dhsen. Dhs volt Struan flsleges
halla miatt, s dhs volt nmagra, amirt nem vgzett elg j munkt. s nagyon
szerette volna Angelique-et a karjaiba lelni, hogy megvja ettl az egsztl. Az
igazsg pedig az, hogy Malcolm Struan korai hallt azok a sebek okoztk, amelyeket a
Tokaidn elszenvedett mernylet sorn kapott.
Sir William keseren hozztette: Radsul egy gyilkos fatty sebestette meg, akit
mg azta sem lltottak brsg el. Igaza van.
Elbocstotta Babcottot, s odallt az ablakba. Dhtette sajt tehetetlensge. Gyorsan
trdre kell knyszertenem a bakufut, klnben vgnk, klnben sosem nyitjuk fel Japn
kapujt, k maguktl nem teszik meg, gyhogy knytelenek vagyunk segteni nekik. De
ugyanakkor civilizlt, trvnytisztel emberekknt kell viselkednnk... Az ra pedig
ketyeg, ketyeg... rzem a csontjaimban, hogy elbb-utbb valamelyik jszaka neknk
esnek. Felgyjtjk a kolnit, s ksz, vgnk. Ez olyan biztos, mint hogy az r aknt is
teremtett.
Igen, persze: elri ket a jogos megtorls. De kzben hny emberlet vsz oda?
nrlam meg kiderl, hogy nem tudtam teljesteni a ktelessgemet, mindannyian
meghalunk, s ez azrt flttbb kellemetlen. Csak legalbb Ketterer ne volna ilyen
fafej! Hogy az rdgbe szorthatom r ezt a konok gazfickt, hogy azt tegye, amit
mondok?
Felshajtott. Egyik krdsre sem tudta a vlaszt. Taln jobb volna kibklni vele.
Az este ersen sszeszlalkozott az admirlissal, felelssgre vonta, mirt nem vette
figyelembe Mrs. Struan krst s az tancst: Semmikpp sem volt ajnlatos
Marlowe-nak megengedni, hogy...
n pedig gy tartottam jnak. s most jl figyeljen rm...
Jnak? A fene egye meg! Az imnt tudtam meg, hogy maga azt is jnak tartotta,
hogy ostoba mdon beleavatkozzon a politika s a kereskedelem gyeibe, s
megprbljon kicsikarni egy cserezletet Struantl! mondta dhsen.
s n, uram? n pedig olyan dologba avatkozik, amely egyes-egyedl a parlament
eljoga: hadzenetet akar kldeni! Ez az igazi oka annak, hogy ilyen hangon beszl
velem, uram! Ez az igazi oka, hogy ennyire fel van hborodva. De n nem vagyok
hajland olyan hborba belemenni, amelyben nem gyzhetek, amelyben a jelenlegi
ernkkel nem vehetem fel esllyel a kzdelmet. s mindenekeltt azrt nem, mert
vlemnyem szerint a fvros elleni tmadst a bennszlttek joggal tekintik casus
bellinek, s nem holmi incidensnek. J jszakt!
n azt grte, segteni fog a...
n azt grtem, hogy hajland vagyok egy kis kardcsrtetsre. Hajland vagyok
elstni nhny vaktltst, hogy hatst gyakoroljunk vele a bennszlttekre, abba viszont
nem egyeztem bele, hogy gyzzuk Jedt. Mint mondottam, erre csak akkor vagyok
hajland, ha rsbeli parancsot kapok, mgpedig olyat, amelyet az admiralits r al!
A hadsereg s a haditengerszet civil irnyts al tartozik, s a civileket itt n
irnytom, a keserves mindensgt!
Tudom, hogy a fenbe ne tudnm! A keserves mindensgit! ordtott az admirlis
bborr vlt arccal s nyakkal. Az n hajimon viszont nem parancsol. s amg n
ellenkez rtelm parancsot nem kapok az admiralitstl, a flottt gy irnytom, ahogy
vlemnyem szerint a legjobb. J jszakt!
Sir William visszalt az rasztalhoz, felshajtott, fogott egy tollat, s cgjelzses
levlpaprjn rni kezdett:

Kedves Ketterer admirlis!
Amit az este mondottam, annak legnagyobb rsze helytll. Krem, bocsssa
meg, ha a pillanat hevben nhny ersebb kifejezst hasznltam. Szeretnm
megkrni, legyen olyan kedves, s nzzen be hozzm ma dlutn. Bizonyra
hallott mr Malcolm Struan szomor hallrl, amely Babcott doktor szerint
a tokaidi mernylet sorn szerzett sebeslsnek tulajdonthat. Szeretnk
jabb nagyon komoly panaszt tenni a bakufunl ennek a kitn angol
riembernek a halla miatt, s nagyon szvesen vennm, ha volna szves
elmondani, vlemnye szerint hogyan kellene ezt az gyet lebonyoltani.
Maradok szinte hve s alzatos szolgja.

Anglirt tettem! dnnygte, majd kikiltott. Phillip! Alrta a levelet, porzt
hintett a tintra.
Parancsoljon, Sir!
Ksztsen errl egy msolatot, s kldje ki Ketterernek.
Jamie McFay pp most rkezett meg, Sir, s kint ll egy delegci, azt krik, hogy
nyilvntsa a mai napot gysznapp.
Elutastom! Vezesse be Jamie-t!
Jamie McFay arca csupa kk-zld folt volt, a vlla bektzve.
Jobban rzi mr magt, Jamie? Helyes! George Babcott mr jelentette a trtnteket.
Sir William elmeslte, mit tudott meg Malcolm Struan holttestvel kapcsolatban.
Magnak mi a vlemnye?
Szerintem vissza kellene kldennk, Sir.
Helyes, n is gy gondolom! s n esetleg... elksri?
Nem, Sir... Tartok tle, hogy Mrs. Struan mr nemigen kedvel engem, s ha
visszamennk, csak rontank ezen az amgy is borzaszt helyzeten. Magunk kztt
szlva: a hnap vgtl ki vagyok rgva.
Jsgos g, de mirt? Sir William meg volt dbbenve.
Most mr nem szmt. Angelique, a mi Mrs. Struanunk termszetesen elmegy
Hongkongra, vele megy Hoag doktor is. Tudja, hogy Angelique meggondolta magt s
mgis gy dnttt, hogy inkbb nlunk marad, s nem megy t a francikhoz?
Nem, nem tudtam, de azt hiszem, gy a legjobb. Hogy van Angelique?
Hoag szerint a krlmnyekhez kpest jobban, de fogalmam sincs, hogy ezzel mit
akar mondani. Amint n s Hoag engedlyt ad r, a Prancing Cloud mr indul is. Mit
gondol, Sir, ez mikorra vrhat?
George azt mondja, mg ma elvgzi a boncolst, s killtja a halotti bizonytvnyt.
Ezt holnapra megkapom. A klipper holnap indulhat. Az egyetlen gond Angelique, hogy
utazsra alkalmas llapotban lesz-e. Sir William les pillantst vetett McFayre. Hogy
van Angelique?
szintn szlva nem tudom. Nem lttam, mita... Szval csak a hajn lttam.
Egyetlenegyszer sem vlaszolt, legalbbis nem gy, mint aki rti, hogy mit krdezek.
Hoag mg mindig ott van nla. McFay igyekezett uralkodni gyszn. Csak
remnykedhetnk.
Rettenetes balszerencse... Na s akkor itt van Norbert. Termszetesen le kell
folytatnunk valamifle vizsglatot.
Nagyon helyes. McFay megrintette az arct, elhessintett egy pimasz legyet, amely
az alvadt vr szagra rkezett. Gornt megmentette az letemet.
Tudom. Dicsretben fog rszeslni. Mondja, Jamie... Ha otthagyja a Struant, mihez
kezd? Hazamegy?
Nekem ez az otthonom. Ez itt, s egsz zsia felelte pztalanul McFay. Azt
hiszem, megprblom nllstani magam.
rlk neki. Nem szvesen mondtam volna le magrl. szintn szlva el sem
tudom kpzelni maga nlkl a Nemes Hzat.
n sem.



Ahogy haladt elre a nap, gy srsdtt Jokohama fltt a Jokohamra teleped
rossz hangulat. Dbbenet, hitetlensg, dh, hbortl val flelem, ltalnos flelem a
Tokaido mg lnken lt az emberek emlkezetben , suttogva, vatosan tovbbadott
megjegyzsek... Tartottak Angelique rettenthetetlen bajnokaitl. Malcolm Struannal mr
ms volt a helyzet. Neki voltak ellensgei, sokan gnyos mosollyal vagy kifejezetten
boldogan reagltak Dirk Struan rksnek buksra. A kt pap mlysges elgttelt
rzett: mindketten gy vlekedtek, Isten bntetse sjtott a vtkesekre.
Andr mondta Seratard a francia kvetsg ebdlasztalnl; Vervene volt a
harmadik. Hagyott htra Struan vgrendeletet?
Nem tudom.
Ht akkor tudja meg. Krdezze meg Angelique-et vagy Jamie-t... bizonyra tbbet
tud.
Andr Poncin gpiesen blintott. Rettenetesen aggdott, Struan halla tnkretette
terveit. gy tervezte, Angelique rvn szerez majd pnzt, amibl kifizetheti Raikt.
Meg fogom prblni.
Nagyon fontos, hogy Angelique tovbbra is ragaszkodjon francia
llampolgrsghoz, gy meg tudjuk vdeni, amikor majd az anysa megprblja
semmisnek nyilvntani a hzassgot.
Vervene megszlalt: s mibl gondolja, hogy ez olyan biztos?
Mon Dieu, ez nyilvnval felelt ingerlten Seratard helyett Andr Poncin.
Nyilvn azt mondja majd, hogy fit Angelique gyilkolta meg. Mindannyian tudjuk,
mennyire gyllte eddig is. Mgis mit gondol, mennyire fogja ezek utn? Csak a magas
g a megmondhatja, mifle perverzitsokkal fogja vdolni Angelique-et azon az
angolszsz szexulis dogmn nevelkedett szemlletvel... Kpes mg nyilvnossg eltt
is kitrgyalni. s ne felejtse el, hogy Tess Struan fanatikus protestns. Poncin Seratard-
hoz fordult: Henri, taln az volna a legjobb, ha most tugrank Angelique-hez, s
megnznm, hogy van. Poncin mr tallkozott Angelique-kel, sgta neki, hogy
menjen vissza Struankhoz, s ne maradjon a kvetsgen: Az Isten szerelmre,
Angelique, magnak most a frje hza npe mellett a helye. Nyilvnval volt, hogy
Angelique-nek mindenron erstenie kell a Struanknl elfoglalt pozcijt.
Jl van, menjen csak.
Poncin kiment, becsukta az ajtt.
Ezt meg mi lelte? krdezte orrt felhzva Vervene.
Seratard csak egy llegzetvtelnyi id elteltvel vlaszolt: Biztos a betegsge az
oka... Megkapta az angol krsgot.
Helyettese dbbenetben elejtette a villjt. Szifiliszes?
Nhny hete kzlte. Maga az egyetlen, akinek elmondom, de tudnia kell rla.
Vrhat, hogy mostantl kezdve egyre idegesebb lesz. De Andr rtkesebb annl, mint
hogy hazakldjem.
Poncin megsgta neki, hogy sikerlt egy vadonatj, nagyon rtkes informciforrsra
bukkannia. Az illet azt mondja, Josi nagyr kt hten bell visszatr Jedba. Ez az
illet szerny sszegrt garantlja, hogy kapcsolatai rvn sszehoz a zszlshajnkon
egy ngyszemkzti tallkozt.
Mennyirt?
Ezt a tallkozt mindenron ssze kell hoznunk, kerl, amibe kerl.
Egyetrtek, de mennyi? krdezte Seratard.
Ngyhavi fizetsemnek megfelel sszegrt felelte keseren Poncin. Sznalmas
alamizsna. s ha mr itt tartunk, Henri... Szksgem van egy kis ellegre, arra a
jutalomra, amit egy hnapja grt.
Nem llapodtunk meg semmiben, kedves Andr. Megfelel idben meg fogja kapni,
de nagyon sajnlom, elleg nincs. Rendben van, elfogadom az sszeget, a tallkoz utn
hajland vagyok kifizetni.
A felt most, a felt utna. Az illet azt is mondta, ezt csak gy grtisz, hogy Andzs
tair nagyon beteg, taln az v vgt sem ri meg.
Van r bizonytka?
Ugyan mr, Henri, maga is tudja, hogy ez lehetetlen.
Mondja meg az informtornak, vegye r ezt a tair nevezet majmot, hogy
vizsgltassa meg magt Babcott-tal, s abban az esetben... tven szzalkkal flemelem a
maga jutalkt.
Dupla fizets mtl kezdve. s az informtoromnak komoly elleget kell adnom.
tven szzalk a vizsglat napjtl s harminc mex aranyban. t ellegbe, a tbbi
utna. Ez az utols szavam.
Seratard szrevette, hogy Poncinben felled a remny. Szerencstlen Andr, gondolta,
kezdi elveszteni az nuralmt. Termszetesen tudom n, hogy a pnz nagy rsze a
kezhez ragad, de nem rdekes. A kmkeds piszkos zlet, Andr pedig, br nagyon
okos, nagyon mocskos s nagyon szerencstlen.
Kinyjtotta a kezt, odahzta maga el az utols szelet brie-t, amely fantasztikus ron,
mindvgig bejegelve az utols postahajval rkezett.
Bnjon trelmesen ezzel a szerencstlennel, Vervene, eh? Mindennap vrta, hogy
a kr jelei megmutatkoznak, de nem mutatkozott semmi. St: Poncin naprl napra
fiatalosabbnak ltszott, arcrl eltnt a korbban tapasztalt ztt kifejezs. Csak kiss
indulatosabb lett.
Mon Dieu! Egy ngyszemkzti tallkoz Josival... s ha Babcott megvizsglhatja
ezt a hlye Andzst, taln mg meg is gygythatja... Nem rdekes, hogy Babcott angol,
ezt az informcit majd elcserlem valamire Sir Williammel... risi lpst tesznk elre.
Flemelte a pohart. Vervene, mon brave, ragya az angolokra, vive la Franc!


Angelique ernyedten hevert a baldachinos gyon, htt prnkkal polcoltk fl; mg
sose ltszott ennyire teri jelensgnek. Hoag az gy mellett lt egy asztalon, szunyklt,
idnknt fel-felbredt. A ks dlutni nap fnye egy pillanatra keresztltrt a felhkn,
feldertette a szrkesget. Egy rval ezeltt Angelique szmra ra vagy perc most
egyre ment gydrrensre riadt fel, a jelzgy adta hrl a postahaj rkezst. Nem
mintha valban aludt volna, inkbb csak gy imbolygott brenlt s juls kztt, mintha
nem lett volna kztk hatr. Tekintete Hoagra, majd Malcolm szobjnak ajtajra
vndorolt... Ez mr nem Malcolm szobja, hanem egy msik ember, egy msik tajpan...
Potyogni kezdtek a knnyei.
Ne srjon, Angelique mondta halkan Hoag. Minden idegszlval koncentrlt,
figyelte, ltja-e a kzelg katasztrfa rulkod jeleit. Nincs semmi baj, az let megy
tovbb. Maga most mr jl van!
Megfogta Angelique kezt. Angelique egy zsebkendvel megtrlte knnyeit.
Krnk egy kis tet.
Azonnal! Hoag csnya arcn megknnyebbls ltszott. Angelique reggel ta
most szlalt meg elszr rtelmesen, ez volt az els sszefgg mondata, ez volt az els
jel, hogy kezd visszatrni bel az let. Hoag szinte vidman rntotta fel az ajtt, mert
Angelique hangja nagyon gyenge volt ugyan, de nem rzdtt rajta hisztria. Tekintete
tiszta volt, pulzusa ezt szmolta, mikzben tartotta csukljt ers, percenknt
kilencvennyolc, s mr nem ugrlt sszevissza.
Ah Szo! mondta kantoni nyelvjrsban. Hozz rndnek friss tet, de egy hangot
se, ne mondj semmit, aztn menj ki. Visszalt az gy mell. Tudja, hol van, drgm?
Angelique csak nzett r.
Szeretnk feltenni magnak nhny krdst. Ha fradt, nyugodtan mondja meg. Ne
haragudjon, de ezek a krdsek a maga szmra fontosak, nem nekem. Tudja, hol van?
A szobmban. Angelique hangja szntelen volt, a szeme kifejezstelen. Hoag
aggodalma fokozdott. Tudja, mi trtnt?
Malcolm meghalt.
Tudja, mirt halt meg?
A nszjszaknkon halt meg, a nszi gyunkban, s n vagyok az oka.
Hoag flben figyelmeztet csengettyk szlaltak meg. Tved, Angelique.
Malcolmot a Tokaidn ltk meg, hnapokkal ezeltt mondta higgadt hangon.
Nagyon sajnlom, de ez az igazsg. Azta Malcolm letnek minden perce ajndk volt.
Nem maga tehet rla, nem is . Isten akarata volt. De valamit szintn meg kell
mondanom magnak: se Babcott, se n soha letnkben nem lttunk embert, akinek az
arca bksebb lett volna hallban.
n vagyok az oka.
Maga csupn feldertette lete utols hnapjait. Szerette magt, nem?
Igen, de meghalt, s... Angelique csaknem hozztette, s meghalt a msik ember is,
akinek mg a nevt sem tudom, de is meghalt, is szeretett, s is meghalt, s most
Malcolm is meghalt, s...
Hagyja abba!
A szndkos nyersesg visszarntotta a szakadk szlrl. Hoag ismt llegezni
kezdett, de tudta, hogy gyorsan kell cselekedni, klnben Angelique-nek ugyangy vge,
mint a tbbieknek, akiket eddig ltott. Meg kell szabadtani a lelkben bujkl rdgtl,
amely csak arra vr, hogy kitrhessen, s dadog rltet csinljon belle. Maga csak
egyetlenegy dologrt fe... riadtan kapott szbe az utols pillanatban: majdnem azt
mondta, felels. Kijavtotta magt: Magnak csak az rmet ksznheti Malcolm.
Mondja utnam: nekem csak az rmet...
n vagyok az oka.
Mondja utnam: nekem csak az rmet ksznheti mondta gondosan formlva a
szavakat, inkbb parancsknt, mint kijelentsknt Hoag. Feltntek neki Angelique
abnormlisn tg pupilli: megint kzeledett a szakadk szlhez.
n vagyok az...
A keserves mindensgt! csattant fel Hoag sznlelt dhvel. Mondja utnam:
nekem csak az rmet ksznheti. Nekem csak az rmet. Mondja!
Ltta, hogy Angelique haja tve gyngyzni kezd, s ajkt megint az elbbi
mondatra formlja. Gyorsan kzbevgott: Nekem csak az rmet ksznheti! de
Angelique jra meg jra csak a magt hajtogatta. Ekzben bejtt Ah Szo, meghozta a
tet, de Angelique szre sem vette. Ah Szo riadtan kimeneklt. Angelique tovbb
hajtogatta: n vagyok az oka!
Hoag jra meg jra rparancsolt, de Angelique nem volt hajland engedelmeskedni,
vgl hirtelen franciul felrikoltott: Rendben van! Nekem csak az rmet ksznheti!
De attl mg halott, halott, halott... Az n Malcolmom meghalt!
Hoag szerette volna tlelni, nyugtatgatni, hogy minden rendben van, aludjon el
szpen. De nem tette, gy tlte, ez mg korai volna. A hangja hatrozott volt, de nem
fenyeget, j franciasggal mondta: Ksznm, Angelique, de most angolul fogunk
beszlni. Igen, n is rettenetesen sajnlom, mindannyian rettenetesen sajnljuk, hogy
szeretett frje meghalt, de nem maga tehet rla. Mondja ki!
Hagyjon bkn! Tnjn innen!
Majd amikor kimondja, hogy nem maga az oka!
Nem... Nem... Hagyjon nekem bkt!
Majd ha kimondta. Nem maga tehet rla!
Angelique rmeredt, gyllte, knzjt ltta benne, majd jra rrikoltott: Nem n
tehetek rla, nem n tehetek rla, nem n tehetek rla, nem n tehetek rla! Most mr
elgedett vgre? Takarodjon innt! Takarodjon!
Majd ha kimondta, hogy tudomsul veszi, hogy Malcolm meghalt, de ezrt maga
semmikpp sem felels.
Takarodjon!
Mondja ki! A keserves mindensgt, mondja ki!
Angelique hangja hirtelen olyan lett, mint egy vlt vadllat. Malcolm halott,
Malcolm halott, meghalt, meghalt, meghalt, meghalt, de n nem tehetek rla, semmikpp
nem vagyok felels, hogy az Isten verje meg, nem n tehetek rla, nem vagyok oka, nem
vagyok felels, nem tehetek rla... nem, nem, nem! Ugyanolyan hirtelensggel
nysztss vltozott a hangja: ...Nem vagyok felels, nem, nem, nem, eskszm, nem
vagyok, drgm, nagyon sajnlom, rettenetesen sajnlom, nem akarom, hogy meghalj! ,
Szzanym, segts meg! Malcolm meghalt! Ez valami borzaszt, ez kibrhatatlan! Jaj,
Malcolm, mirt haltl meg? Annyira szerettelek, annyira, annyira, annyira... Jaj,
Malcolm!...
Egy id elteltvel hangja elhalkult, elgyenglt, egsz testben remegett, rzta a
zokogs... lomba srta magt, egszsges, pihentet lomba. Hoag mindvgig
gyengden, de szorosan maghoz lelve tartotta, ruhja izzadt testhez tapadt, de nem
mozdult, mg Angelique mlyen el nem aludt. Akkor nagyon vatosan elengedte. A hta
egszen elmerevedett, gy rezte, letrik a dereka. Lassan, elknzottan felllt, minden
izma grcsbe merevedett. vatosan kinyjzott, megmozgatta a vllt, a nyakt.
Ht ez veszlyes volt, gondolta. A gyzelem fltti rme elfeledtette vele sajt
fjdalmait.
Kanagava jelent meg lelki szemei eltt, az a msik lny, annak a japn frfinak a hga,
akit megoperlt... Milyen fiatal s szp volt. Hogy is hvtk? Valamilyen Ukinak.
Megmentettem a btyjt, hogy az mg tbb fjdalmat okozhasson ennek a szerencstlen
lnynak. De rlk, hogy Angelique megmeneklt. rlk, hogy az a lny is
megmeneklt. Br nem tudom, tnyleg megmeneklt-e. Micsoda gynyr n... Mint az
n drga felesgem volt. Milyen rlt is voltam, hogy elcipeltem Indibl abba a
borzalmas Londonba, a hallba.
Darma? Ftum? Mint ez a szerencstlen lny meg ez a szegny Malcolm...
Szerencstlenek... s n is az vagyok. Nem, n nem vagyok az. Lehet, hogy kvr
vagyok, csnya s reg vagyok, gondolta kezbe vve Angelique csukljt s kitapintva
pulzust, de Isten szent szne eltt ki merem jelenteni: veszettl j orvos vagyok. s most
mg szerencsm is volt.





























46

December 16., cstrtk

J napot, Jamie! mondta szomoran Phillip Tyrer. Sir William dvzlett kldi,
s itt van hrom pldny a halotti bizonytvnybl: egy magnak, egy Angelique-nek, egy
meg Strongbow-nak, hogy vigye haza a holttesttel egytt. Az eredeti diplomciai futrral
megy a kormnyz hivatalnak s a hongkongi halottkmnek, majd beiktatja s
tovbbtja Mrs. Struannak. Borzaszt... Tessk, itt vannak.
McFay rasztala tele volt most rkezett postval s elintzsre vr iratokkal. A
szeme vrs volt a fradtsgtl.
Angelique hogy van? krdezte Tyrer.
Mg nem lttam, de Hoag kora reggel itt jrt, s azt mondta, vrjuk meg, mg
Angelique teszi meg az els lpst, s hogy jobban van, mint vrta. Tbb mint tizent
rt aludt. Hoag szerint holnapra mr elg j llapotban lesz, hogy utazhasson.
Egybknt azt mondta, minl elbb, annl jobb. Termszetesen is megy vele.
Akkor most mikor indul a Prancing Cloud?
Holnap, az esti apllyal. Strongbow minden pillanatban itt lehet az indulsi
parancsrt. Nem akar Angelique-kel postt kldeni?
Dehogynem! Szlok is Sir Williamnek, mg mindig nem tudja felfogni, hogy
Malcolm meghalt. Rettenetes. Egybknt Norbert gyben tre van kitzve a trgyals.
Volna kedve utna benzni vacsorra?
Ksznm, de ma este nem. Inkbb tegyk t holnapra, ha lehet. De majd mg
reggeli utn megbeszljk. McFay eltndtt, vajon szljon-e Tyrernek szamurj
bartja, Nakama machinciirl s a helyi pnzklcsnzvel val tallkozjrl. Nakama
ezt titokban akarta tartani Tyrer s Sir William eltt. Nakama javaslata gondolkozsra
ksztette, br annak nagyon rlt, hogy kzvetlenl beszlhet egy helyi zletemberrel.
A tegnapi tallkozt termszetesen lemondta. Egy ideig gy gondolta, hogy tteszi a
jv htre, aztn mgis gy dnttt, hogy ma este tallkozik az illetvel... Taln eltereli
egy-kt percre a figyelmt a tragdirl.
Phillipnek ehhez semmi kze... s ne felejtsk el, hogy Phillip s Vnyadt Willie is
mindenfle informcit eltitkol ellem, pedig abban egyezrnk meg, hogy minden
rteslst megosztunk egymssal. Ht akkor viszlt, Phillip, s ksznm ezeket a...
Viszlt, Jamie! Tyrer elment.
A halotti bizonytvnyokat Babcott s Hoag rta al. A boncols megerstette
mindazt, amit mr eddig is mondtak: A hallt egy funkcijt megfelelkpp elltni nem
kpes, srlt artria folytn bekvetkezett bels vrzs, valamint a leromlott testi llapot
okozta, amely a Tokaidon kapott sebek kzvetlen kvetkezmnynek tudhat be." McFay
blogatva olvasta. A kt orvos nem trt ki r, mi okozta az r megrepedst. Nem is kell,
hacsak nem kvnja valaki, pldul Tess Struan, gondolta. Mintha egy jgcsapot dftek
volna a gyomrba.
Tess Struan meg fogja krdezni, s akkor mit mond majd Hoag? Ugyanazt, amit
nekem, ma reggel?
Malcolm llapotban egy ilyen rszakadst brmilyen hirtelen mozdulat kivlthatott,
pldul az, hogy knyelmetlen testhelyzetben aludt, s hirtelen valamilyen rossz lom
miatt megfordult. De okozhatta egy eldugult blszakasz is.
s kzsls?
Ez is egyike a szmos lehetsgnek. Mirt?
Ismeri Tess Struant...
Ha erre kvncsi, n nem hibztatom Angelique-et. Kettn ll a vsr. Maga is, n is
jl tudjuk, mennyire trte magt rte Struan, majd megrlt a szerelemtl.
n nem krdezek semmit, doktor r. Brmit mond is ez a halotti bizonytvny, Tess
el fogja tkozni Angelique-et.
n is gy gondolom, Jamie, de tlem ehhez nem fog segtsget kapni. s George-tl
sem. Angelique semmikpp sem hibztathat...
Szegny Angelique, t fogja hibztatni, meg engem, gondolta most McFay. Ami
engem illet, nem szmt... Kopogtattak.
A, dvzlm Edward! Tessk, fradjon be!
Van egy msodperce? krdezte Gornt.
Persze, foglaljon helyet. A tegnapi esemnyek ta megvltozott a Gornthoz fzd
kapcsolata. Istenem, gondolta, mennyire rosszul tltem meg ezt az embert. ljn le.
Nzze, n mr vagy hsszor megkszntem, de nem tudok elgg hls lenni...
Megmentette az letemet,
Nem tesz semmit, csak a ktelessgemet teljestettem.
Istennek hla. Parancsoljon!
Mindenki azt mondja, hogy Malcolm fldi maradvnyait visszakldik Hongkongra...
Arra gondoltam, nem mehetnk-e el n is azzal a hajval?
Dehogynem. McFay egy pillanatig ttovzott. Hogy jelentse Tyler Brocknak s
Morgannak?
Gornt elmosolyodott. Az igazsg ell nem bjhatunk el, Jamie. Viszem magammal a
vizsglati jegyzknyvet is, de gy rzem, frfi mdra szemtl szembe is meg kell
mondanom nekik.
Igaza van! McFayt megint kerlgetni kezdte a szomorsg. Nagyon sajnlom,
hogy Malcolm nem rhette meg, hogy tudja, mit tett rtem... Hogy nem rhette meg,
hogy ilyen j bartok lettnk. Tudom, hogy is nagyon tisztelte s sajnlta, hogy nluk
dolgozik.
Ezek utn valsznleg nem fogok. Engem csak klcsnadott a Rothwell. Hongkong
utn visszamegyek Sanghajba.
Ha brmilyen mdon segtsgre lehetek...
Nem tartozik nekem semmivel, csak a ktelessgemet teljesttem. Viszont az is igaz,
hogy az embernek szksge van j bartokra. Mindenesetre ksznm. Teht kapok egy
kajtt a Prancing Clondon?
Termszetesen. Holnap este indul.
Gondolom, Mrs. Struan elksri a koporst. Nehz halottknt gondolni Malcolmra,
nem?
De igen. Hoag doktor azt mondja, Angelique csak akkor megy, ha utazsra alkalmas
llapotban lesz.
Rettenetes... Ht ksznm. Viszlt!
McFay klns elrzettel nzett utna, nem tudta volna megmondani, mirt.
Valahogy kizkkentem a megszokott kerkvgsbl, mindenki s minden olyan
furcsnak tnik. Mg Hoag is olyan furcsn viselkedett, br nem tudnm megmondani,
hogy mi volt benne furcsa.
Egy ideig munkra knyszertette magt, aztn, mivel szksge volt nhny iratra
Struan asztalrl, felllt, vgigment a folyosn, megllt a tajpani iroda ajtaja eltt. Keze
gpiesen kopogsra emelkedett, de aztn kapcsolt. Benyitott. Rgtn meg is torpant:
Malcolm rasztalnl, Malcolm szkben Angelique lt, vele szemben Mennyei Skye
lt, aki pp azt mondta: ...s tudomsom szerint... Flkapta a fejt.
J napot, Jamie mondta halkan Angelique. Fekete ruhja kiemelte bre
alabstromfehrsgt s simasgt, kontyba tztt haja hossz nyakt. A szeme tiszta
volt, ajkba visszatrt nmi vr. Hogy van?...
Ht... jl felelte McFay. Nagyon meglepte Angelique kiegyenslyozottsga s
jfajta szpsge. Ms volt, mint azeltt, valahogy olyan tvoli: elrhetetlennek ltsz,
mgis sokkal vonzbb.
Bocssson meg, de nem szmtottam r, hogy... Hoag doktor azt mondta, ne
zavarjam, amg nem szl. Hogy rzi magt?
n krtem, hogy ezt mondja. Jl... Ksznm, jl vagyok. Szeretnk nhny dolgot
elintzni mg ma dleltt. Sajnlattal hallottam, mit trtnt magval, hogy Norbert
Greyforth... Szegny Jamie... Csupa kk-zld folt. Biztos, hogy semmi baja?
Nincs, ksznm. McFay egyre kevsb rtette a dolgot. Angelique hangja
nyugodt volt, tlsgosan is nyugodt, s ugyanakkor valamifle sajtos mltsg sugrzott
belle. Hallotta, hogy Edward Gornt mentette meg az letemet?
Igen, nhny perce elmondta... Pontosabban nem egszen gy trtnt, nhny perce
itt jrt, hogy kondoleljon, s akkor beszltem vele. Mr. Skye meslte nhny perce, hogy
milyen btran viselkedett. Meg a prbajrl is beszlt.
! McFay a legszvesebben a pokolba kldte volna Skye-t, amirt belettte az
orrt.
Szegny Malcolm mondta Angelique. Nem tudtam errl az ostobasgrl,
mindenkpp megakadlyoztam volna. Mg szerencse, hogy Edward Gornt ott volt...
Rettenetes, hogy milyen rmesek tudnak lenni az emberek.
Most mindenekeltt az a legfontosabb, hogy n hogy rzi magt.
Se jl, se rosszul. Semmi vagyok... Valahogy olyan res.
Ez a helyes kifejezs: res. n is az vagyok. McFay a kzmbsen mosolyg
gyvdre nzett. Megsrsdtt a csend. McFay feszengett, tudta, hogy mindketten azt
szeretnk, ha tvozna. Tehetek valamit nrt?
Ksznm, e percben nem, Jamie.
McFay elgondolkodva blintott. Szksgem volna nhny iratra.
Parancsoljon! Angelique higgadtan, sszeszedetten htradlt a hatalmas tmlj
szkben, amelyben szinte eltrplt.
McFay kotorszni kezdett az Elintzend" s az Elintzve" felirat kosarakban.
Elhatrozta, hogy mindenestl, gy ahogy vannak, elviszi mindkettt. Ha brmit
tehetek... csak szljon.
Miutn vgeztnk Mr. Skye-jal, lehet, hogy egynhny percre ignybe vennm.
Brmikor. Csak csngessen.
Skye megszlalt: Jamie! nem kapta meg mg a halotti bizonytvnyt?
De igen.
Kaphatnk egy pldnyt?
Mi clbl?
Hogy ellenrizzem.
Mal... A frjem ignybe vette Mr. Skye szolglatait szlt kzbe Angelique.
Gondolom, errl tudott, Jamie.
Igen, tudtam. McFaynek feltnt, hogy Angelique eredetileg Malcolmot akart
mondani, s hogy Mennyei egyetrten blint. Megszlalt a veszlyrzete. s?
Amikor meghallottam ezt a rettenetes hrt vlaszolta sima modorban Skye , gy
reztem, ktelessgem felajnlani szolglataimat az zvegynek is... Mrs. Struan volt
szves el is fogadni. A tajpan felkrt, hogy vgezzek el szmra bizonyos kutatmunkt,
amellyel kapcsolatban Mrs. Struan esetleg ignyt tart a folytatsra.
Helyes. McFay udvariasan blintott s elindult kifel.
A halotti bizonytvnyt, ha lehetne...
n hogy hajtja, Angelique... Mrs. Struan?
Mr. Skye most mr az gyvdem, Jamie. rt ezekhez a dolgokhoz, n meg nem.
Ezentl jr el a nevemben vlaszolta Angelique, ugyanazon a hangon. Szeretnm,
ha minden segtsget megadna neki.
Termszetesen. Krem, jjjn velem, Mennyei. McFay kiment, tment az
irodjba, megllt az rasztalnl, gy tett, mintha keresn az iratokat, amelyeket
elzleg a biztonsg kedvrt a fikjba zrt.
Volna szves becsukni az ajtt, rettenetes a huzat. Az alacsony frfi
engedelmeskedett. Nzze mondta McFay halkan, de eltkltsge fell szemernyi
ktsget sem hagyva. Ha t akarja verni Angelique-et, vagy ha meg akarja vgni, n
sztrgom a fejt.
Az alacsony termet frfi kzelebb lpett; cvikkere megrepedt vege egszen
elhomlyosodott. Soha letemben egyetlen kliensemet sem csaptam be! fjta fl
magt, mint egy dhs kobra. Elfordult, hogy nha vastagon fogott a ceruzm, de sose
annyira, hogy az illett ez megrzkdtatta volna. Az g ldja meg, ennek az asszonynak
segtsgre van szksge! n meg tudom adni ezt a segtsget, maga meg nem.
Meg tudom s meg is fogom adni neki.
Egy fent fogja! Malcolmtl tudom, hogy magt Mrs. Struan, a hongkongi Mrs.
Struan kirgta. Igaz vagy sem? s igaz vagy sem, hogy maga s Malcolm is hetek ta
kapja tle a dhs, st fenyeget leveleket, amelyekben mnis dhvel emlegeti a
kliensemet s a fival fenntartott kapcsolatt, s mindenflvel vdolja? Igaz vagy sem?
A j g ldja meg! Annak a lnynak bartokra van szksge!
Ezt magam is gy gondolom. Az ellen sincs kifogsom, hogy gyvdhez forduljon.
n csak azt akarom, hogy maga tisztessgesen viselkedjen.
Soha letemben nem hintztam t egyetlen kliensemet sem! Nzze, Jamie, lehet,
hogy n egy csr gyvd vagyok, de rtek a mestersgemhez, s egy csnakban
eveznk. Ennek a lnynak bartokra van szksge. Malcolm szerette ezt a lnyt, maga
meg Malcolm bartja volt...
Maga most ne trdjn azzal, hogy...
Nzze, n nem vitatkozom magval, Jamie. Angelique a kliensem, s eskszm,
hogy minden tlem telhett megteszek rte. s most legyen szves a halotti
bizonytvnyt.
McFay fstlgve kihzta a fikot, s odaadott egy pldnyt.
Ksznm... , szval hrom is van?
Egy az irattrnak, egy a holttesttel megy, egy meg Angelique-.
Nagyon helyes, br meglep, hogy egyltaln eszkbe jutott Angelique... Az eredeti
megy futrpostval Hongkongra, mi? Mennyei tfutotta az iratot. Jsgos
mindenhat!
Mi baj?
Hoag s Babcott shajtott az gyvd. Lehet, hogy j orvosok, de mint a vdelem
tani fityfent sem rnek. A fene egye meg... gyesebben is fogalmazhattak volna.
Mi a fenrl beszl?
Gyilkossgrl vagy legalbbis gyilkossg vdjrl.
Maga megrlt!
Nem ez volna az els eset Tess Struan letben sziszegte az alacsony termet frfi.
Emlkszik mg a fedlzetmesterre? Egsz Hongkong tudta, hogy baleset trtnt, a
fedlzetmestert mgis gyilkossggal vdoltk, s el is tltk. Tz vet kapott.
Az eskdtszk tallta bnsnek, nem Tess Struan...
De Tess Struan volt az, aki vdat emelt! vgott vissza Skye. s most is vdat fog
emelni. Ha ezt egy bngyi vagy polgri brsg eltt felolvassk, az ellenfelnk
gyvdje azt fogja lltani, hogy Malcolm kefls kzben halt meg... mr bocsnat a
szrt. Mennyei tljtszott hangon idzte kpzelt trgyaltermi ellenlbast: s ennek
az aktusnak a msik rsztvevje itt l nk eltt, igen tisztelt hlgyeim s uraim! Itt l az
a leny, akinek az apja szksben lv bnz, akinek nagybtyja egy francia brtnben
l! me itt ll nk eltt ez a kalandorn, ez a Jezabel, aki tudatosan elcsbtotta ezt a
kiskor fiatalembert, fondorlatos eszkzkkel rvette, hogy felesgl vegye, aztn,
tisztelt eskdtszk, tisztelt hlgyeim s uraim, elre megfontolt, bns szndkkal addig
izgatta, mg el nem idzte korai hallt tudvn tudva, hogy a slyos sebeslsbl mg
korntsem felplt Malcolm Struan legyenglt szervezete nem visel el ilyen izgalmakat."
Na, ehhez mit szl?
McFay egy darabig csak lt, fehr volt, mint a fal. Hoag szavai jutottak eszbe. Mit
akar csinlni?
Elszr is megprblom rvenni ket, hogy fogalmazzk t a jelentsket. Nem
hiszem, hogy belemennek, de azrt megprblom. Magnak megvan Malcolm
vgrendelete?
McFay a fejt rzta. Sose emltette, hogy volna.
Pedig n mondtam neki, hogy ez nagyon fontos. Fel is hvtam a figyelmt, hogy
ksztsen egyet... Ez teljesen szokvnyos dolog. Ksztett vgrendeletet?
Nem tudom. A pnclszekrnynkben nincsen. McFay a homlokt rncolta. Lehet,
hogy ksztett. Ha n megnslnk, n ksztenk. De vrjunk csak egy percet: vekig
jrtam jegyben Maurennal, s mgse csinltam. Nekem sose beszlt vgrendeletrl.
Angelique-nek igen?
Nem. Ez volt az els krdsem. De lehet, hogy csinlt, csak magnak nem szlt. Van
valamilyen pnclrekesz vagy valami ilyesfle, ahol az iratait rizte?
Nincs, nem hinnm. Vagy ha van, akkor Hongkongon. Itt csak egy kis
pnclszekrnyrl tudok... A lakosztlyban.
Akkor menjnk fel, s nzzk meg. Skye felllt s elindult kifel.
Vrjunk egy percre! Nem hiszem, hogy ezt megtehetjk.
Skye megllt, visszafordult, les, hivatalos hangon vlaszolt. Mrs. Angelique Struan
Malcolm Struan trvnyes felesge volt, most pedig az zvegye, kvetkezskpp minden
fldi vagyonnak els szm rkse, hacsak az rkhagy msknt nem intzkedett. Ha
nincs vgrendelet, Angelique rkl. Nzzk meg a szfben.
Nem hiszem, hogy ezt...
Nzze: vagy most rgtn megnzzk szp csendben, minden felhajts nlkl,
hrmasban, vagy tmegyek Sir Williamhez, s krek egy hzkutatsi engedlyt, amely
Malcolm Struan s a Struan cg minden, ismtlem, minden jokohamai s hongkongi
iratnak s paprjnak tnzsre feljogost minket. Ehhez kliensemnek joga van. Skye
rezzenstelen tekintettel nzett McFay-ra. Ne haragudjon, regfi. Nos?
Menjnk s krdezzk meg Angelique-et. McFay elbizonytalanodott, csak egyet
tudott: sose fogja megengedni, hogy idegenek turkljanak a Nemes Hz iratai kztt.
tment Skye-jal a tajpani irodba. Vajon ki az j tajpan? Jzusom, micsoda kavarods!
Angelique ott lt, ahol hagytk, kzmbs arccal hallgatta vgig Skye-t. Azt hiszem,
nincs szksg r, hogy elksrjen minket, Mrs. Struan mondta Skye. Egszen nyugodt
lehet, hogy n kpviselem az rdekeit.
Ksznm, de azrt szeretnk jelen lenni.
Flmentek az emeletre. Skye most jrt itt elszr, igyekezett nem mutatni, mekkora
hatst gyakorolnak r a csodlatos csillrok s az rtkes olajfestmnyek. McFay
kinyitotta a tajpani lakosztly ajtajt. A kandallban gett a tz, a baldachinos gy meg
volt vetve. Az asztalon egy szl papr sem volt. Az ajttl balra, a sarokban Ah Tok
guggolt maga el motyogva; aprnak, rtnak s nagyon regnek hatott. Nem figyelt
rjuk. Angelique megborzongott, majd a kt frfi nyomban odament Struan asztalhoz,
s lelt velk szemben a magas tmlj szkbe. Figyelmes tekintettel mregette ket.
A kis fali pnclszekrny egy olajfestmny, egy Aristotle Quance mgtt rejlett. Skye
halvnyan elmosolyodott: a kp egy csinos, fiatal nt brzolt, akinek lben egy szke,
fehr br, copfos kisfi lt, a httrben Hongkong ltszott. Hallott mr errl a
festmnyrl, de mg sosem ltta. Quance Macau s Hongkong korai veinek leghresebb
fest-krniksa volt, r ember, hossz-hossz vekig lt itt, nhny vvel ezeltt halt meg
Macauban, ott is temettk el. Megrgztt iszkos, hazardr s szoknyavadsz volt, de
Dirk Struannak veken t h bartja. A festmny a szbeszd szerint Mejmejt, Dirk
Struan knai szeretjt brzolta, aki vele egytt, a tajpan karjaiban halt meg a 42-es
tjfunban, a gyermek pedig, akit az lben tartott, az elsszltt fiuk volt.
Skye Angelique-re pillantott, aki kzmbs tekintettel figyelte, amint McFay egy
kulcsktegbl kivlasztja a megfelel kulcsot. Eltndtt, vajon tud-e Angelique
Malcolm eurzsiai unokatestvreirl s nagybtyjrl, Gordon Csenrl, a compradorrl
aki szintn Dirk Struan fia, csak egy msik szeretjtl, s akinek a hongkongi pletyka
szerint tbb aranytaelje van, mint szrszla az krnek". A kandall prknyn ll ra
hrmat ttt.
Kinek van mg hozz kulcsa, Jamie? krdezte Skye.
Csak nekem s a... tajpannak.
s az v hol van?
Gondolom, mg a... a hajn. A pnclszekrny ajtaja kinylt. Nhny levl,
valamennyi Tess Struan kzrsval, kivve egyet, ez Malcolm, ez lthatlag nem volt
befejezve, nhny szarvasbr zacsk meg egy levltrca. A levltrcban egy megfakult
dagerrotpia: Malcolm apja s anyja. Mellette Malcolm szemlyes csopja, nhny cdula,
bonok, elismervnyek. Lista az adssgairl s az adsairl. Mennyei vgiglapozta ket.
Lehet, hogy ezek krtyaadssgok, Jamie?
Fogalmam sincs.
Ktezer-ngyszzhsz guinea. Elg szp kis sszeg. Ezeket a neveket nem ismeri
vletlenl?
Csak ezt az egyet nzett r McFay.
Madame Emma Richaud... tszz guinea.
Angelique megszlalt: a nagynnm, Mr. Skye. meg Michel bcsi nevelt fel.
Emma nni anym helyett anym volt. Az desanym mg egszen kicsi koromban
meghalt. Emma nni s Michel bcsi megszorult anyagilag, s Mal... a frjem volt olyan
kedves, s ezt elkldte nekik. n krtem r.
Szeretnk egy msolatot kapni ezekrl. Megint az gyvd szlalt meg. s krem,
tartsa ezt is a pnclszekrnyben. A levelekrt nylt, de McFay megfogta a karjt.
Ezek nagyon bizalmas dolgok.
Ezt hogy rti, Jamie? Kinek bizalmasak?
Malcolmnak.
Akkor bri parancsot hozok, hogy megnzhessem s szksg esetn lemsoltat-
hassam ket.
Ezt megteheti szrte a szt a fogn keresztl McFay. Mr nagyon bnta, hogy
kikottyantotta a pnclszekrny ltezst, s nem krte ki eltte Sir William tancst.
s n megnzhetnm ezeket a leveleket, Jamie? krdezte Angelique.
Milyen szeld, milyen szomor... McFay csak shajtott, s azt mondta magban: des
fiam, most mr amgy is nyakig vagy benne, ez mr igazn nem szmt. Majd Sir
William eldnti, mi trvnyes s mi nem. Hirtelen megkpzett eltte a tegnapi este:
ahogy llnak ott hrmasban a mln, jkedven, nevetglve, magabiztosan.
Pnzcsrrensre lett figyelmes, Skye kinyitotta a kis szarvasbr zacskt. Aranyguinea-
k s bankjegyek voltak benne. Skye fennhangon megszmolta. Angelique egy pillanatra
sem vette le szemt a nyitott szfrl.
Ktszzhatvanhrom guinea. Skye visszatette a pnzt a szarvasbr zacskba. Ezt
most rgtn odaadjuk Mrs. Struannak... Termszetesen ad nnek egy elismervnyt.
n azt hiszem, az volna a legjobb mondta McFay , ha tmennnk Sir Williamhez.
n mg sosem voltam ilyen helyzetben, nem ismerem ki magam... Angelique, ugye
megrti?
n sem ismerem ki magam, Jamie. Tudom, hogy Malcolm s n j bartok voltak,
Malcolm sokszor mondta nekem. Tegye, amit a legjobbnak lt.
Akkor most rgtn menjnk t hozz, Jamie mondta Skye. Minl elbb, annl
jobb. Majd eldnti, ki ezeknek a holmiknak a tulajdonosa. Addig viszont... odalpett
Angelique-hez, hogy odaadja neki a kis zacskt, de Angelique flemelte a kezt: Vigye
magval, vigyen mindent, vigye ezeket is tnyjtotta az gyvdnek a leveleket. Csak
a fnykpet hagyja itt. Ksznm, Mr. Skye, s ksznm magnak is, drga Jamie. Ha
megjnnek, szljanak be.
Vrtk, hogy fellljon, de nem mozdult. De ht csak nem akar itt maradni?
krdezte zavartan McFay.
De azt hiszem, igen. Olyan sok idt tltttem itt ebben a szobban, hogy... a
lakosztlyom ajtaja nyitva, gyhogy ha pihenni akarnk... De nagyon krem, vigyk
magukkal Ah Tokot is. Vigyk ezt a szerencstlent, s mondjk meg neki, hogy ne jjjn
be. Szerencstlen asszony segtsgre szorul. Szljanak Hoag doktornak, hogy nzze meg.
Zrjuk be az ajtt?
Az ajtt? Mindegy, ahogy akarjk. Nem szmt.
Bezrtk, Ah Tokot leksrtk Csenhez, aki maga is knnyek kztt lt a konyhban.
Kilptek a High Streetre. A friss levegn mindketten megknnyebbltek, mindketten
gondolataikba merltek.
Skye mr a legkzelebbi teendit rangsorolta. McFay mg nem volt kpes tervezsre,
egszen lesjtotta a tragdia s maga sem tudta, mirt a Nemes Hzrt rzett
aggodalom. Aztn Angelique-re tereldtek gondolatai: valahogy olyan ms lett... szre
sem vette, hogy kint jrnak a korzn, szre sem vette a lksszer hullmokban tmad
szelet, nem hallotta a kavicsos partot srol hullmverst, nem rezte a rothad tengeri
nvnyek szagt. Ez a szomorsg jl ll neki. Lehet, hogy... Igen: most mr asszony. Ez
vltoztatta meg. Most mr asszony, nem lny. Mindenki beszl errl a misztikus
vltozsrl, mely a szzessg elvesztsvel bekvetkezik... Vagy taln Isten ujja? Isten
segt neki, hogy alkalmazkodjon az j krlmnyekhez?
Jzusom suttogta maga el nkntelenl. Mi lesz, ha gyereket szl?
Imdkozom, hogy szljn mondta az apr frfi. Az rdekei ezt kvnnk.



Miutn a kt frfi tvozott, Angelique lehunyta a szemt, s mlyen felshajtott.
Felllt, bereteszelte a folyosra szolgl ajtt, aztn benzett a szobjba. Az gya meg
volt vetve, az ltzasztalon ll vzban friss virgok virtottak. Bereteszelte az
sszekt ajtt is, s visszalt Struan szkbe.
Csak ekkor nzte meg a fnykpet. Ez volt az els kp, amit Malcolm szleirl ltott.
A htuljn ott volt a dtum: 1861. oktber 17. Tavaly kszlt. Culum Struan valdi
kornl, negyvenkt vesnl sokkal idsebbnek ltszott, Tess se regebbnek, se
fiatalabbnak, vilgoskk szeme mintha egyenesen Angelique-re nzett volna; arca
legszembetlbb vonsa ajkai vkony vonala volt.
Tess idn lesz 38 ves. Vajon n hogy fogok kinzni az korban, tizenkilenc v
mlva... Ez ktszer annyi id, mint amennyi most vagyok. Nekem is gy arcomra vsi
majd szigor rovsait az let...?
Tekintete az ablak fel fordult, az blt s a hajkat kezdte nzni. Egy kereskedelmi
gzs pp elindult kifel a nylt vzre, kapitnya s tisztjei ott lltak a hdon. A postahajt
kisebb vzi jrmvek nyzsgtk krl, ott volt Struank gzkuttere is. s ott a Prancing
Cloud: elegnsan, horgonylnct megfesztve, az ers szlben csattog vitorlkkal.
Lehunyta a szemt, megdrzslte s megint megnzte. De nem tvedett, hogy is
tvedett volna, mikor szeme egsz nap szokatlanul les kpeket kzvettett. Mr reggel
rzkelte, mikor bredt. Mintha egszen kzelrl nzte volna a szoba minden apr
trgyt, a fggnyket, a vzban kkad hervadt virgokat, a krz legyeket: ngy
legyet. Msodpercek mltn kopogtak, Ah Szo szlt be: rn! Orvossgember akar te
lt, hallod-e? Mintha a hallsa is lesebb volna. De most mr jl rzem magam, most
mr megleszek, olyan sokat ksznhetek Hoagnak, az altatinak... Most mr megllok a
magam lbn... ha vigyzok.
De a szerelmem halott.
Ezt elfogadom.
Mi lesz most?
Tess? Hongkong? Andr? Gornt? Haza? Tess?
Csak egyenknt.
Elbb a szerelmemet kell vgs nyugalomra helyezni, annak rendje s mdja szerint.
A pnclszekrnyre nzett: az ajtaja csukva volt, de bezrva nem. Felllt, kitrta az
ajtt, belenylt, megrintett egy kis, rejtett, ngyzetes felletet, amely szinte lthatatlanul
simult a szf als lapjba. A pnclszekrny bal oldali fala kinylt. Nhny papr, egy
msik csop, mg egy pnzeszacsk, bankjegyek, egy kis vegcse orvossg meg egy kis
doboz.
Malcolm egy hete mutatta meg Angelique-nek a titkos rekeszt. Egyelre mg nincs
sok rejtegetnival benne. A fontos anyagok mind Hongkongon vannak anymnl, a
tajpani tisztre vonatkoz elrsok, apm vgrendelete, anym vgrendelete s ilyenek,
meg a tajpani csop. Ez csak olyan vicik-vacakoknak val mondta mosolyogva , meg a
magnak sznt titkos ajndkoknak...
Angelique kinyitotta a dobozt. Egy rubinkves aranygyr, nem tl rtkes. A paprok
zleti paprok, rthetetlen szmoszlopokkal.
Vgrendelet nincs.
A fene egye meg, gondolta minden harag nlkl. Leegyszerstette volna a dolgokat.
Ezt Andr is mondta.
Andr Poncint Vargas hvatta ide reggel, Angelique krte meg r, miutn vgignzte a
leadott nvjegyeket. Elszr a szabmnak szljon, Monsieur Vargas, muszj
valamilyen gyszruht rendelnem. Utna jjjn Monsieur Poncin, aztn Mr. Skye... Mr.
McFayt egyelre nem kell zavarni, majd zenek neki. Mindenki msnak mondja, hogy
pihenek. Mindenkit a tajpani irodban fogadok.
Ltta, hogy a tajpan szra valami villan Vargas tekintetben. Nem vletlenl
vlasztotta az irodt. Mikor az reg szab Vargas ksretben megrkezett, azt mondta
Vargasnak: Legyen szves, krdezze meg tle, mennyi ideig tart, mg elkszt egy
gyszruht, egy ilyen fekett. Hossz ujj, magasan zrd, nyakig felgombolt sttkk
ruha volt rajta.
Azt mondja, hrom napig. Gyszruha lesz, senhora? Knban a gysz szne fehr.
n fekett akarok, selymet, s mra.
Hrom nap.
s ha a msik ruhmat, azt a vilgoskket, amelyet csinlt, elvinn s befesten
feketre, az meddig tartana?
Azt mondja, kt nap.
Mondja meg neki, hogy a Nemes Hz tajpanjnak zvegye mra akar egy ilyen
fekete ruht. Ma dlelttre.
Az reg knai felshajtott, meghajolt s elment. Nhny perc mlva Vargas bevezette
Andr Poncint.
J napot, Andr!
J napot! Mg sosem lttam ilyen szpnek.
Megllapts volt, nem bk.
Bizalmas tancsra van szksgem, mghozz gyorsan. Nagyon gyorsan s nagyon
okosan kell lpnnk. A hzassgom trvnyes, igaz?
Igen, azt hiszem. Legalbbis a brit hajzsi trvny szerint az, de a francia trvny
fell nem vagyunk biztosak.
Ezt nem rtem.
Nzpont krdse. Ha a francia s a brit gyvdek kztt nzeteltrs tmad, akkor a
brit trvny a perdnt. Itt a leglnyegesebb krds az, hogy maguk mindketten
kiskorak. s hogy Malcolm nem engedelmeskedett a trvnyes gymja rsbeli
utastsnak... A hzassgi szertartst valsznleg meg fogjk tmadni.
Hol? Itt? Ki?
Tess Struan, ki ms? krdezett vissza gnyos hangon Andr Poncin.
Magnak semmit sem jelent Malcolm halla, ugye?
pp ellenkezleg, rettenetesen bonyolultt tette az letemet, Madame mondta
Andr Poncin; elszr szltotta gy Angelique-et. Mindkettnk szmra komoly
komplikcikat okoz.
Angelique azrt vlasztotta Malcolm irodjt, Malcolm rasztalt, mert tudta, hogy a
jvje a tt. A sajt lakosztlyban noha ltalban a nappalijban rezte magt a
legjobban nem lett volna ilyen magabiztos.
s hogyan lehet leegyszersteni ezeket a dolgokat, Andr?
Az elst mr le is egyszerstette.
Ez akkor trtnt, amikor Angelique elkeseredsben a francia kvetsgre akart
rohanni. Andr Poncin megakadlyozta, szinte berngatta az irodjba, majd miutn az
ajtt becsukta, szidni kezdte, dhsen megrzta. Megrltl, te ostoba loty? Takarodj
vissza a Struan-hzba, maradj ott, s ne mozdulj! Ide nem bjhatsz el, klnben
tnkreteszed magad. Menj vissza, te hlye, majd mg beszlnk, s az Isten szerelmre,
al ne rj semmit! Bele ne egyezz semmibe! Na menj mr, rohanj!
Tkletesen igaza volt, Andr nem haragudott a trtntek miatt Poncinre.
Ksznm, hogy gy rm ordtott, tllendtett a holtponton. s most mi a teend?
Andr Poncin homlokn elmlyltek a rncok. Ez egy j Angelique volt, egy j,
vratlan Angelique. Tallkozott mr ilyen vltozssal lete sorn ktszer is, de
mindktszer frfiak vltoztak gy, nem n. Mindkett ellensges km volt, akik rendkvl
kegyetlen knzsokon estek t. Az orvosok nem tudtk mssal magyarzni, mint azzal,
hogy az illet mr nem flt az jabb knzsoktl, nem flt a halltl. Odavonszoltk ket
a szakadk szlre, de letben maradtak. Nyilvnval mdon mindkett meg volt rla
gyzdve, hogy brmit mvelnek is vele, tllik. s ha nem, ht meghalnak... mr az se
szmt.
Ez a szerencstlen Angelique... Milyen magabiztos. Seratard-ral egytt arra szmtott,
hogy Angelique-et nagyon megrzza az eset, hnapokig nem lehet majd rendesen
beszlni vele. Mg mindig nem nagyon akarta elhinni, hogy mgsem gy alakult,
Hoagnak is alig akart hinni, pedig alaposan kifaggatta.
Ha Hoag kpes ilyen csodra, gondolta dhsen, akkor mirt nem kpesek az orvosok
kikrlni ebbl az istenverte angol krsgbl? Ez olyan igazsgtalan! Ugye mennyire
igazsgtalan az let?
Igen felelte Angelique. Igazsgtalan.
Hagyott Malcolm vgrendeletet, megnevezte magt rkseknt?
Nem tudom, sose beszlt rla.
Angelique, a jvben mindig mint frjeknt beszljen rla, nmagrl meg mint az
zvegyrl.
Mirt?
Ezzel is segt megalapozni az rksgre formlt ignye jogossgt. Poncin ltta,
hogy Angelique elgondolkozva blint; rlt, hogy ilyen fegyelmezett. Isten akarata taln,
hogy ennyire higgadtan viselkedik?
Mit szmt az, ha nincs vgrendelet?
Most prbljuk megtudni, de azrt a legjobb az volna, ha mgiscsak lenne, s
rksknt maga volna megnevezve benne. Az volna a legjobb. Most akkor beszljnk a
msik dologrl. Magnak vissza kell ksrnie Hongkongra Malcolm fldi maradvnyait.
Kszljn fel r, hogy az anysa nagyon ellensgesen fogja fogadni. A nyilvnossg eltt
prbljon meg bartsgosan viselkedni vele. A temetsre termszetesen megfelel
ltzkben el kell mennie mondta Poncin, majd hozztette: Henritl majd kap egy
ajnllevelet a nagykvetnkhz... Ismeri?
Igen, Monsieur de Geroire. Mifle levelet?
Ha Henrit r tudom venni, azt fogja ajnlani de Geroire-nak, hogy mint llami gym,
vegye vdszrnyai al. Meggyzdsem szerint maga az elhunyt tajpan, Malcolm
Struan trvnyes zvegye. Ha Henri teljes tekintlyvel tmogat minket, ez a francia
llam llspontja is lehet.
Eszerint komoly vdelemre szorulok.
Ebben biztos vagyok. Henri mg nem egszen.
Angelique shajtott, is ettl tartott. Na de llampolitika? Ez j elkpzels volt,
egy olyan lehetsg, amire eddig nem gondolt. Az llampolitika azt jelenti, hogy maga
Franciaorszg vdelmezi. Ez mindent megr... Br mindent azrt nem. s mit tehetnk
annak rdekben, hogy meggyzzem Henrit?
Ezt n is el tudom intzni felelte Andr Poncin. Legalbbis megprblom.
Akkor legyen olyan kedves, vgjon bele azonnal. Ma este pedig mondja meg, mivel
viszonozhatom. Vacsora eltt volna a legjobb, vagy holnap reggel... Ahogy hajtja.
Nem volt szksg tovbbi beszlgetsre. Holnap jobb volna mondta Poncin, majd
tvozott. Mieltt a kvetkez vendge, Skye megrkezett volna, Angelique htradlt
ltben, mosolyogva nzett a mennyezetre. Azon tndtt, mi lesz az r.
A francia llam oltalma... Tetszett neki a gondolat, mert tudta, minden segtsgre
szksge lesz, hogy esllyel vegye fel a harcot a hivatalos Hongkonggal.
Most a tajpani lakosztly msik szkben lve, a bezrt ajtk mgtt, egyre jobban
tetszett neki az elgondols. Eltndtt rajta, mi lesz az r. Sokba fog kerlni. Kezdetnek
biztosan megteszik a titkos aranyak, aztn a rubingyr... s most mr megvan a csop is,
Malcolm csopja. Visszatett mindent a pnclszekrnybe, s bezrta a titkos rekeszt.
Elgedett volt az j lete els napjn elrt haladssal. Lehunyta a szemt, lomtalan
lomba merlt. Kopogtats riasztotta fel. Mr csaknem fl t volt.
Ki az?
Jamie vagyok, Angelique.
Vgigsprt rajta az izgatottsg hullma. Nyugalom, figyelmeztette magt, mikzben
elhzta az ajt reteszt. J napot, Jamie drgm, fradjon be.
Ismt a volt frje szkbe lt le. McFayt azzal a szkkel knlta, amelyben korbban
maga szokott lni. Tetszett neki ez a vltozs.
Olyan nyzottnak, olyan zttnek ltszik...
Mg mindig alig akarom elhinni ezeket a... vltozsokat, Angelique.
n is. Nagyon nehz.
Maga is vltozott. Egyszeren csodlatos, hogy ilyen ers... De hiszen ezt tudja
maga is.
ppen ez a gond, drga Jamie, hogy nem tudom. n csak azt tudom, mi trtnt.
Nehezen ment, de most mr fel tudom fogni. Azt hiszem, soha tbb nem fogok srni,
egy letre kisrtam a knnyeimet. gyhogy most mr nem srok. Beszlt Sir Williammel?
Igen! Skye azt mondta, hat krl visszajn, ha megfelel. Angelique szrakozottan
blintott: Ugye maga nem kedveli ezt az embert, Jamie?
n egyetlen gyvdet sem kedvelek. Az gyvd az csak bajt jelent. De Skye nem
rossz ember, szerintem j szolglatokat fog tenni magnak. Ha pedig valami aggodalma
tmad, azonnal szljon nekem. Malcolm kedvelte Mennyeit, magnak pedig szksge
van valakire, aki kpviseli az rdekeit. McFay elvette a leveleket. Sir William azt
mondja, hogy ezek is a hagyatkhoz tartoznak. A jogi gyekben nem tud dnteni.
Azonnal r a hongkongi fgysznek, arra viszont nem ltott okot, ne adja t ezeket a
leveleket nnek, ha n meggri, hogy nem semmisti meg ket. Ami a pnzt illeti, azt
tartsa meg... Mondtam neki, hogy vlemnyem szerint magnak pillanatnyilag nincs is
ms pnze. Sir William azt mondta, rendben van, de kri, hogy szveskedjk egy tvteli
elismervnyt adni a pnzrl.
Amit hajt. Maga olvasta ezeket a leveleket?
Nem, egyet sem. McFay ttova mozdulattal a kandallprknyra tette a
levlkteget. Beszlnnk kellene mg egy-kt dologrl. Intzkedtem nhny gyben...
hajtja, hogy most szljak, vagy esetleg... Ksbb is visszajhetek.
Ne, inkbb most. Mit intzett, Jamie?
McFay mlyen felshajtott. Nagyon nem szvesen mondta, amit mondani akart, de
tudta, hogy ktelessge. Konzultltam Sir Williammel, Babcotttal s Hoaggal, s abban
llapodtunk meg, hogy Malcolm holttestt holnap visszakldjk Hongkongra.
Mindannyian gy gondoljuk, hogy gy a legjobb. Mindent elkvetnk, hogy az n
szmra megknnytsk a dolgokat, s hogy az t lehetleg minl elviselhetbb legyen.
Hoag doktor elksri, gyhogy j kezekben lesz. McFay mosolya gpies volt, arca a
boldogtalansg tkre. El sem tudom mondani, mennyire elszomort ez az egsz. Ah Szo
majd becsomagol magnak, Csen is segt, ha kell. n is bepakolok nhny dolgot, amit
szeretnk elkldeni a hajval... az esti apllyal kifut. Ha addig brmire is szksge volna,
csak szljon. Ltta, hogy Angelique a kezt nzi, ujjai a Malcolmtl kapott jegygyrt
forgatjk. Szerencstlen lny, mg rendes jegygyrje sincs, gondolta. Ht egyelre
ennyi... Egyedl hajt vacsorzni...?
Igen, itt vagy a lakosztlyomban, de foglaljon helyet. Ne haragudjon, de egyelre
mg nem vgeztnk. A frjemet nem viszik vissza Hongkongra. Itt fogjuk eltemetni
mondta Angelique.
Ltta McFay tekintett, de ez nem trtette el eredeti szndktl. Ma reggel dnttte
el: Mr a legeslegels intzkedskor szembe kell szllni velk. Most mondjam el,
hogyan kvnom a temetst, vagy majd ksbb?
De ht mr minden el van intzve mondta meglepetten McFay. Mr
intzkedtnk. Mindannyian gy reztk, gy a legjobb, s... gy gondoltuk, magnak is
s mindenkinek gy a legjobb. Mrs. Struan is nyilvn helyeselni fogja, nyilvn azt akarja,
hogy a fit otthon, Hongkongban...
Mrs. Struan? n vagyok Mrs. Struan. n a msik Mrs. Struanrl, Tess Struanrl
beszl, nemde? Angelique hangja teljesen szntelen volt. Ebben az gyben nem az
szava dnt. Malcolmnak n vagyok az zvegye.
Jsgos g, Angelique, azrt, mert Skye azt mondja, hogy maga...
Mr. Skye-nak ehhez semmi kze, Jamie. Nem is beszltem vele errl. De akkor is.
Ismerem a jogaimat, ismerem a frjem kvnsgt, s vgre is hajtom.
De... de... McFay annyira megdbbent, hogy nhny msodpercig nem jttek
szjra a szavak, aztn szinte egyszerre trtek fl belle: De ht n nem dnthet
msknt, mint amit Sir William s... amit Hoag doktor, Babcott doktor s n a legjobbnak
gondolunk mindkettejk szmra, egszen biztos, hogy magnak is s mindenkinek gy a
legjobb. Maga most nem tud vilgosan gondolkozni, Angelique. gy a legjobb, higgye el,
gy a legjobb.
Mg hogy n nem tudok vilgosan gondolkozni? Milyen csacsi maga, Jamie.
Angelique engedlyezett magnak egy halvny, jeges mosolyt. Igenis kpes vagyok
vilgosan gondolkozni, s nem teszek mst, csupn rvnyestem a frjem akaratt.
De ht mr minden el van intzve! A Prancing Cloud indulsra ksz, s... minden el
van rendezve.
rlk, hogy a haj tra ksz. Induljon is vissza minl elbb. Malcolm anyjnak a
lehet leghamarabb rteslnie kell errl a tragdirl... Tudja mit, Jamie? Menjen maga!
Menjen el a Prancing Clouddal, maga itt a legmagasabb rang tisztvisel, ez a maga
ktelessge. Knyrgk, ne is vrjon holnapig, induljon mg ma este! Ha maga kzli vele
ezt a rettenetes hrt, taln nem fj neki annyira. Ez ktelessge.
Ha szksgesnek ltja, termszetesen megteszem felelte McFay , de nagyon nem
szvesen. De Angelique... ezt nem mondhatja komolyan. Magnak is ltnia kell, hogy gy
a legjobb. Jsgos g, Angelique, n nem is rtem, biztos vagyok benne, hogy...
Lehet, hogy magnak s msoknak taln gy volna a legjobb, de a frjem szmra s
kvetkezskpp nekem nem. Malcolmnak joga van ott eltemetkezni, ahol...
De nagyon krem, engedje meg, hogy Malcolm holttestt.,.
A frjem holttestt nem viszik el azzal a hajval mondta halkan Angelique. s
engem sem. Mondja meg nekem, kedves bartom: ha elfogadnm a javaslatt s
felszllnk arra a hajra, ugyan hol laknk rajta? A nagykajtben?
Jamie McFay meglepetten nzett r: erre eddig nem is gondolt. Nem, termszetesen
nem mondta gyorsan , brmelyik kajtt vlaszthatja. Biztostom, hogy minden a
legnagyobb...
n pedig biztostom, hogy a temets a frjem akaratnak megfelelen trtnik.
McFay megtrlte izzad homlokt. Fejben rjt sebessggel kavarogtak a
gondolatok, rosszullt krnykezte az idegessgtl. Nyilvnval volt, hogy Angelique
tkletes ura az akaratnak. Hirtelen eszbe jutott valami: Lehet, hogy igaza van. A
Prancing Cloud taln csakugyan rossz vlaszts. De brelhetnk egy msik hajt... Vagy
vrjunk csak: a postahaj holnaputn indul! Mehetnek azzal is. Hoag... Hoag elksri. s
rbeszlem a kapitnyt, hogy minl elbb induljon. Holnap... ez mindent megold.
Nem. Angelique kimerltn felshajtott. Ne haragudjon, Jamie, de nem.
Angelique hangjbl ezttal mr kirezhet volt nmi l. Krem, rtsen meg: nem.
Nem! Malcolmot akaratnak megfelelen itt fogjuk eltemetni. Holnaputn.
Ez lehetetlen. Mrs. Struan... gy rtem, Tess Struannak idt kell adni. Elkldjk rte
a Prancing Cloudot, nyilvn itt akar lenni a temetsen.
Maga azt tesz, amit akar, de a frjemet holnaputn itt fogjuk eltemetni, gy, ahogyan
akarta. Nem hinnm, hogy lenne id arra, amit n javasol. Nzze, n nem vitatkozom.
Ne haragudjon, kedves bartom, de gy veszem szre, pp maga az, aki nem kpes
vilgosan gondolkozni. De n megrtem magt. Legyen olyan kedves, krje meg Sir
Williamet s Mr. Skye-t, hogy a lehet leghamarabb jjjenek t hozzm, hogy
hivatalosan is elintzzk a dolgot.
Az g szerelmre....! A Struan csald kriptja a Boldogsg-vlgyben van, ott
nyugszik Malcolm nagyapja, az apja, a testvrei, a nvrei, mindenki.
Jamie, engem mr nagyon fraszt ez a sok ismtls: legyen olyan kedves, krje meg
Sir Williamet s Mr. Skye-t, hogy a lehet leghamarabb jjjenek t. Egytt.
McFay nem tudta, mit tegyen. Tehetetlenl vllat vont s kiment. Angelique nhny
percig mg mozdulatlanul lt, mlyeket shajtott. Ez nem is ment rosszul, gondolta.
Felllt, nyjtzkodott s tment a szobjba.
Kivlasztott egy tiszta ruht, egy mrtktart szrke ltzket, s az gyra fektette. A
szl megrzta az ablaktblkat, de Angelique nem fzott. A tkr hvogatta. Odallt el,
kritikus szemmel nzegette magt. Nem mosolygott, de elgedett volt a ltvnnyal.
Elgedett volt azzal az j szemlyisggel is, akiv vlt. Olyasfle rzs volt, mint egy j
ruht flprblni. De nem is: inkbb egy j brt. Remlem, tarts lesz mondta a
tkrkpnek. Muszj tartsnak lennie. Ez inkbb n vagyok, mint az elz.



Sir William arca olyan volt, mint a k. McFay szintn. Hoag s Babcott a homlokt
rncolta. Mennyei Skye szeme dersen csillogott. Malcolm Struan rasztala eltt lteik,
mindhrman karosszkekben. Angelique az rasztalnl lt, a magas tmlj
karosszkben; aprnak, de magabiztosnak ltszott. Mr a szrke ruha volt rajta, a
hromnegyedes ujj, szgletes nyakkivgs; a frizurja tkletes. Kifestetlen arca
kirlyninek hatott.
Holnaputn? krdezte Sir William.
Igen felelte Angelique. A frjemet fel kell ravatalozni, hogy aki akarja, mg
utoljra lerhassa eltte tisztelett. Hrom nap a szoksos, doktor r?
ltalban igen, Angelique felelte Hoag , de mi mr megtettk az elkszleteket,
hogy a hazatra konzervljuk a holttestet. Nem lesz semmi baj, nincs mirt aggdni.
Halkan hozztette: Ott kellene eltemetni. Ezt mindannyian gy gondoljuk.
Bebalzsamoztk? Mris?
A ngy frfi nyugtalanul fszkeldtt. Hoag vlaszolt. Nem, ez nem szoks.
ltalban jeget hasznlunk az...
Maguk mit szlnnak hozz, ha jg kztt szlltank magukat Hongkongra, ahogy
Ausztrlibl hozzk a levgott brnyokat?
A szobban pattansig feszlt a hangulat, a frfiak mg nagyobb zavarba jttek.
Angelique hangja tovbbra is halk, hatrozott s bartsgos volt, ami csak mg jobban
dhtette ket. Kivve Skye-t, akinek szemben Angelique az utbbi napon nagyon
nagyot ntt.
Vgl Sir William szlalt meg. Nem ez a lnyeg, asszonyom. Mi gy gondoljuk,
hogy mind Malcolm, mind a csald rdekben okosabb volna otthon eltemetni.
Malcolm csodlta a nagyapjt, a tajpant, ugye?
Ahogy mondja vlaszolta Sir William. Hirtelen nyugalom szllta meg: mr tudta,
mi lesz a vlasza, brmit mond is Angelique. Ez kztudoms, de mirt krdezi?
Malcolm nagyon sokszor elmondta, hogy szeretne gy lni, mint a nagyapja, s
szeretn, ha t is gy temetnk el. s gy is fogjk eltemetni.
Nagyon helyes. Nagyon blcs vlaszolta fagyosan Sir William. Malcolm
nagyapjt, Dirk Struant a boldogsg-vlgyi csaldi kriptba temettk. Bartsgosan
hozzfzte rng: n is gy gondolom, Angelique, hogy t is oda kellene. Ezek szerint,
ha jl rtem...
De Dirk Struant nem Hongkongban temettk el felelte Angelique. A frfiak
meglepdtek. Igen, tudom, hogy a neve oda van vsve, de valjban a tengerbe
temettk. A frjemet is a tengerbe fogjuk temetni, ugyangy, ahogy a nagyapjt.
Bocssson meg, Angelique, de tved mondta McFay. n jelen voltam. pp akkor
lptem be a Struanhoz, akkor rkeztem Anglibl. Rszt vettem a temetsen, risi
temets volt, egsz Hongkong ott tolongott. s ezenkvl mg a knai negyedben is
rendeztek egy hatalmas temetst, azt Gordon Csen szervezte.
Ne haragudjon, Jamie, de maga tved. A kriptba egy res koporst helyeztek. Dirk
Struant a szeretjvel, Mejmejjel egytt Hongkong felsgvizein tl a nylt tengerbe
temettk. Angelique rezte, hogy knnyek gylnek a szembe. Ne srj, szlt r
nmagra. Mg ne. Dirk Struant a tengerbe temettk, keresztny szertartssal, annak
rendje s mdja szerint, ahogyan kvnta. Culum s Tess Struan, Gordon Csen s Aristotle
Quance voltak a tank.
Ez lehetetlen mondta McFay.
Mrpedig gy trtnt. A maguk egyhzi mltsgai nem voltak hajlandk egyms
mell temetni ket a Boldogsg-vlgy megszentelt fldjbe.
De ht Angelique, n ott voltam a temetsen... Oda temettk. Azt is tudom, hogy
Mejmejt hov temettk. Az igaz, hogy nem mell.
Maga egy sznjtkot ltott, Jamie. A kopors res volt.
Ez badarsg mondta Sir William.
Az egyhz urai makacsul elleneztk a kzs temetst mondta Angelique, miutn
Sir William nem folytatta. Dirk Struan szmos ok miatt botrnyk volt a szemkben,
ezt n is nagyon jl tudja, Sir William. Ez mr sok volt nekik. Dirk Struan a
vgakaratban, amely azta is tajpanrl tajpanra szll, kt httel a halla eltt lerta, hogy
ha s Mejmej egyszerre halnnak meg, akkor egytt temessk el ket. Lerta azt is,
hogy felesgl akarja venni Mejmejt, s...
Ezt gy lerta, hogy el akarja venni? krdezte Sir William. A tbbiek legalbb
ennyire meg voltak dbbenve: hogy egy angol knai nt vegyen felesgl, mg most is
elkpzelhetetlen volt. A jobb trsasg azonnal kigolyzn az illett, Dirk Struant is
kigolyztk volna. Ezt gy fehren-feketn lerta?
Igen vlaszolta Angelique. Ltta, hogy egyedl Hoag nem osztja Sir William
hitetlenkedst. Sok tekintetben rmesek ezek az angolok, ezek a britek, gondolta.
Milyen lszentek, bigottak, civilizlatlanok, mennyire msok, mint mi. Mirt olyan
fbenjr bn knai nt elvenni? szeretett volna rjuk kiablni. Mindannyiatoknak
knai, bennszltt szeretitek vannak, gyerekeket csinltok nekik! Ezt mindenki tudja.
Micsoda hipokritk vagytok! Nlunk franciknl, a francia birodalom kolniin ez sose
volt gy. Ha egy francia elvesz egy bennszltt nt, az illet n nemcsak a felesge lesz,
de francia llampolgr is. Mi mg btortjuk is az ilyen hzassgokat. Nagyon helyesen.
A frfi az frfi, a n meg n, brmilyen legyen is a bre szne. Ezt csak ti nem
gondoljtok gy. Isten vjon tle, hogy angoll legyek. Istennek legyen hla, brkihez
megyek frjhez, a francia llampolgrsgomrl nem mondhatok le.
Ami a vegyes hzassgokat illeti, Sir William mondta , nem rtem teljes
mrtkben a britek llspontjt, de ht n francia vagyok. Ettl eltekintve frjem
nagyapjnak temetse csak sznjtk volt. Az nk egyhza fel volt hborodva, nem volt
hajland egytt eltemetni ket. Az j tajpan, a fia, Culum ragaszkodott hozz... Dirk
Struan szmra elkpzelhetetlen lett volna, hogy ne annak rendje s mdja szerint,
keresztny mdon temessk. Ezzel Culum is gy volt, Tess nemklnben. Mindkettejket
nagyon zavarta Dirk vgakarata. Tess Struan apja, Tyler Brock, aki most a sziget
leggazdagabb kereskedje, hevesen ellenezte a dolgot, Tess anyja nemklnben, ahogy a
nyilvnossg eltt a kereskedk is, brhogyan vlekedtek is bizalmas barti trsasgban.
A kormnyz az egyhzat tmogatta.
Nagyon helyesen dnnygte Sir William.
Igen mondta Angelique. Ha Hongkong katolikus lett volna, az n egyhzam is
ugyanilyen ellensgesen viselkedett volna. gyhogy a kolnit botrny fenyegette... s
pp egy olyan idszakban, amikor a tjfun utn az egsz sziget romokban hevert... jg
pedig nem volt fejezte be halkan.
Megint fszkeldni kezdtek, csak Skye nem, aki ugyanazzal a halvny mosollyal az
ajkn terpeszkedett karosszkben. Babcott szlalt meg halkan: Jelents szemlyisgek
esetben ez teljesen bevett orvosi eljrs, Angelique. A frje valamennyink szmra
sokt jelentett, gondolom, n is elhiszi.
Elhiszem. Angelique Sir Williamre nzett, s tovbbra is ugyanazon a trgyilagos
hangon folytatta: A patthelyzet feloldsa rdekben kompromisszum szletett. A
megoldst Aristotle Quance s Gordon Csen dolgozta ki, de csak szban, nem rtak le
semmit. Abban llapodtak meg, hogy a holttesteket titokban a China Cloudra viszik. Az
anglikn egyhz szablyai szerinti eljrst egy tengerszkpln s Orlov kapitny
celebrlta. Szablyos keresztny temets volt. Dirk Struant s a szeretjt, Mejmejt Dirk
Struan kvnsgnak megfelelen egytt temettk.
Ha ez ilyen nagy titokban trtnt, akkor n honnan tud rla?
A hajnaplba bejegyeztk, Sir William. A hajnaplt azonnal a tajpan
pnclszekrnybe zrtk, s a tankat Culum s Tess Struant, Aristotle Quance-t,
Gordon Csent s az alig nhny tag legnysget szent eskvssel titoktartsra
kteleztk. A tengerszkplnt, nem tudom ki volt, azonnal visszakldtk Angliba. A
msik temets a Nemes Hz tajpanjnak kijr legnagyobb nneplyessggel ment
vgbe.
A szobban csend tmadt, csupn az ablaktblk zrrentek meg idnknt a szl
nyomsa alatt. Sir William trte meg a csendet. n ltta a hajnaplt?
Nem felelte Angelique.
Ha Tess Struan vagy Gordon Csen hajland megszegni az eskjt mondta McFay
, ezt mindketten megersthetik.
Skye kihzta magt ltben. Mrs. Struan ma reggel megkrdezte tlem, hogy ez a
trtnet, amit elhunyt frjtl hallott, igaz-e. Boldogan lltam nhny rszlettel a
rendelkezsre.
s n honnan tudja, hogy ez igaz?
Trtnetesen tallkoztam az akkori legnysg nhny tagjval, akik nem vettk
ennyire komolyan ezt a titoktartst. Beszltem az egyikkel, egy Hennery Fairchild
nevezet matrzzal... Nem tudom, l-e mg, de jrtam Hongkongban, Sir Williams,
spedig azrt jrtam, hogy a lehet legtbbet kidertsem a Nemes Hzrl, Brockkrl,
Quance-rl, Hongkong alaptsrl s a legelkelbb krk nhny homlyos dolgrl.
Sir William savany kppel blintott. Mg a szoksosnl is jobban zavarta Skye rossz
lehelete, rossz fogazata s rossz modora. Maga is tudott a rgi idk nhny botrnyrl,
amelyeket nem trtak a szles nyilvnossg el.
Ez csak szbeli bizonytk.
Igaz, hogy a brsg nem sokat adna r, Sir William, de ettl mg igaz.
Mit csinljak? tprengett Sir William. Okosan kell lpnem. Prizs tlete? Ugyan, ez
az egsz vihar csak egy pohr vzben zajlik. Rendben van, asszonyom, tiszteletben
fogjuk tartani Malcolm Struan akaratt. Jamie, azonnal kldje a holttestet Hongkongra,
hogy temessk a tengerbe mondta pattogsan, s arra gondolt, hogy Hongkongon mr ott
lesz Tess Struan, aki majd fejre olvassa a teendket Angelique Struannak. Eszem gban
sincs tkzbaknak llni kzjk. De mi az rdg lelte ezt az Angelique-et? Mg soha
letemben nem tapasztaltam, hogy valaki enyire megvltozott volna. Tkletesen
megrtem, hogy nem akar a Prancing Clouddal menni nzett Angelique-re. Majd
megy a postahajval.
Ksznm, de nem felelte higgadtan Angelique. Elhunyt frjemet nem fogjk
levgott birka mdjra jgen szlltani Hongkongra. Nem.
Az g ldja meg, asszonyom, ha n egyszer elrendelem, akkor ez fog trtnni.
Tudom. Ha elrendeli, Sir William. Angelique Skye-ra pillantott. Hogyan
rendelkezik a trvny?
A trvny gy rendelkezik, hogy ilyen esetekben az zvegy szava dnt.
Hadd krdezzem meg ntl, Mr. Skye: tud valami bizonytkot felmutatni?
krdezte Aylesbury. Semmit. Ami pedig azt illeti, hogy az zvegy szava elbbre val:
kinl elbbre val? krdezte komoran Sir William. Mrs. Tess Struannl, erre akar
clozni? Vele nem kell szmolnunk?
Skye mr szra nyitotta a szjt, de Angelique intett neki, hogy ne. Sz sincs rla.
Ha a Prancing Cloud azonnal indul, legjobb esetben is csak tz nap mlva r
Hongkongra. Ugyaneddig tart a visszat... ha az idjrs kedvez. Mondja, Hoag doktor,
kitart ennyi ideig a maguk jege? krdezte undorodva. Elg ahhoz, hogy rendesen
megrizzk frjem fldi maradvnyait? Gondolok itt arra az esetre, ha Tess Struan ide
akar jnni.
Hoag Dirk Struanra s a legends Mejmejre, szeretett asszonyra gondolt, a vegyes
hzassgokra, sajt imdott felesgre. Megint a jvd a tt, Hoag, regfi. Kinek
segtesz: ennek a lnynak vagy Tess Struannak? Ne feledd, a te hibd, hogy az a mocskos
gyilkos letben maradt, s csaknem hallra rmtette Angelique-et. Orvosi rtelemben
lehetsges, de nem tancsolnm mondta egy oldalpillantst vetve Babcottra, gy
figyelmeztetve, hogy ne szljon kzbe. Itt valjban azt kell eldnteni, Sir William,
hogy a holttestet visszakldjk-e vagy se. Ha nem, azt hiszem, gy kellene eltemetni...
ahogyan az zvegy hajtja.
Sir William ttovzott, bosszantotta, hogy nem fogadtk el a megoldst. Mondja,
Angelique, maga tulajdonkppen mirt ellenzi ennyire, hogy a holttestet visszakldjk
Hongkongra?
Azrt, mert abban az esetben nem gy temetnk el, ahogy szerette volna, nem gy
temetik el, ahogyan a nagyapjt... vlaszolta Angelique. Az anyja biztos nem fogja
elismerni az igazsgot... nem teheti. Malcolmnak viszont n vagyok az zvegye, s tiszta
szvembl mondom, hogy az n akaratom az akarata.
Sir William nem volt biztos benne, mit mond ilyen esetekben a jog, idegestette Tess
Struan, aki most de facto a Nemes Hz fejv vlt. Tess Struan rsban tiltotta meg a
hzassgot. Vajon mit tesz Tess Struan, ha a fia holttestt nem kldik vissza hozz?
Els dolga lesz, hogy gyilkost kilt, gondolta. Csaknem sszerezzent. Nyilvnvalan
ott akarja eltemetni a fit, ott is kellene, tengeren vagy nem tengeren, akr igaz ez a
trtnet, akr nem. tven fontot teszek egy lyukas garas ellenben, hogy Tess Struan
mindenkppen megprblja rvnytelenttetni a hzassgot.
Attl tartok, Angelique, hogy n ezt a mr amgy is tragikus esemnyt mg a
szksgesnl is bonyolultabb teszi. Malcolmot Hongkongnl ugyangy el lehet tengerbe
temetni, mint itt. gyhogy az volna a legjobb, ha...
Bocssson meg, amirt flbeszaktom, Sir William szlalt meg leggyvdibb
stlusban Skye , de ha n hivatalosan nem vonja ktsgbe gyfelem hzassgnak
rvnyessgt, gyfelemnek vannak bizonyos jogai. Kvetkezskppen felteszem nnek
a krdst: beleegyezik-e, hogy elhunyt frje akaratt kzvett gyfelem akaratt
vgrehajtsk, s gyfelem elhunyt frjt itt temessk el? Ugyanebben az gyvdi
stlusban, mintegy sszefoglalva a vdelem llspontjt, halkan azt mondta: Malcolm
Struan a mink volt, jokohamai, legalbb annyira a mink, mint az vk. A tragdija itt
kezddtt, itt is kell befejezdnie.
Angelique rezte, hogy minden elszntsga ellenre is knnyek tolulnak szembe. Srt,
de nmn.






















47



Miutn Aylesbury s a tbbiek tvoztak, Skye s McFay mg egy rig vitatkozott.
Angelique csak hallgatta ket. Nem mondtak semmi olyasmit, ami vltoztatott volna a
dolgok llsn. Mieltt elment, Aylesbury Skye krdsre kijelentette: Sajnlattal
llaptom meg, hogy semmi olyasmit nem hallottam itt ma dlutn, amely megvltoztatta
volna elhatrozsomat. A holttestet Hongkongra kell szlltani, akr a Prancing Cloudon,
akr a postahajval. A megbeszlsnek ezennel vge."
Ha Hongkongon lennnk mondta most Sky , tucatnyi indok alapjn is
fordulhatnk ellenkeresettel a brsghoz, de itt Sir William a brsg. Nincs annyi id,
hogy a levl megjrja az oda-vissza utat.
Ezek szerint nem tehetnk tbbet McFay arca komor volt; megrzta a trtnet,
amelyet Angelique meslt. Bele kell trdnie, Angelique. Nem tehetnk tbbet, hogy a
fene egye meg.
n nem megyek Hongkongra... Itt kell eltemetni.
Egyetrtek blogatott Skye.
Mirt, mi tartja vissza, Angelique? krdezte McFay.
Tess Struan felelte Angelique.
Mirt, mit tehet Tess Struan? A temetst nem akadlyozhatja meg. A hzassgot
nem nyilvnttathatja semmiss. Nettlesmith dlutni vezrcikkben az ll, hogy hiba
kiskorak mindketten, a hzassg rvnyes. Szlljon fel a postahajra, n meg megkrem
a kapitnyt, hogy induljon azonnal.
Nem, ne haragudjon, Jamie, de Mr. Skye mr felvilgostott, hogy a vezrcikk
csupn egy vlemny. Tudom, hogy Tess Struan nem fogja tiszteletben tartani Malcolm
kvnsgt, nem temeti a tengerbe. Mint ahogy azt is tudom, hogy engem minden
lehetsges eszkzzel tmadni fog. Tessk, itt vannak a levelei, amelyeket Malcomlnak rt.
Mindkt frfit megdbbentette a hangjbl rad gyllet. Skye nyugtalanul
megszlalt: Sajnos ezekre nemigen tmaszkodhatunk. Tess Struan azt fogja lltani,
hogy ezek magnlevelek, amelyeket egy anya rt a finak, egy olyan anya, aki tiltakozott
egy hzassg ellen. Ami pedig az nre vonatkoz fenyegetseket illeti, Mrs. Struan, nincs
ezekben a levelekben semmi olyan, amibe belekthetnnk.
Ez nem igazsg mondta Angelique.
Na s arrl a rszletrl mi a vlemnye, Mennyei, amelyik gy szl: s ha az a n
be merszeli tenni a lbt Hongkongra, gondom lesz r, hogy..." Eh? McFay nem akart
tbb fjdalmat Angelique-nek, ezrt nem olvasta fel vgig mindazt, amit Tess Struan rt:
Gondom lesz r, hogy Hongkongon mindenki megismerje a mltjt, az apjt, a
nagybtyjt s a nagynnjt, aki egy cignyokbl, kklerekbl s cseprgkbl ll
trupp sznsznje volt. Ugyangy gondoskodom arrl is, hogy az anyagi helyzett is
megismerjk."
n nem szgyellem, hogy a nagynnm sznszn volt mondta lesen Angelique ,
br tudom, hogy az angolok tbbsge pojcknak tekinti ket. De az n nagynnm
sosem volt az. s nem voltak kklerek. Az apm bneirt pedig nem vagyok felels. s
volt pnzem, csak az apm ellopta.
Tudom. McFay mr bnta, hogy szba hozta a levelet. Mennyei, magnak van
valami bizonytka r, hogy Dirkt Mejmejjel egytt temettk el?
Csen compradore s maga Tess Struan tansthatja, br ezt nyilvnvalan egyikk
sem lesz hajland megtenni. A brsg pedig nem fog engedlyt adni a csaldi kripta
felnyitsra. Skye khintett, hallgatott egy ideig, majd megint khintett. Ha Mrs.
Angelique Struan nem akarja, hogy a trvny s a kzvlemny eltt egyszer s
mindenkorra htrnyba kerljn, mindenkpp el kell ksrnie frje fldi maradvnyait.
Na de Hongkongra...? Mr megkrte Babcottot s Hoagot, hogy igaztsk ki a halotti
bizonytvny szvegezst, de mint ahogy szmtott is r, erre egyik sem volt hajland.
Alaposan megfontolt vlemnyem szerint Angelique kisasszony rszrl nem volna okos
dolog ebben a pillanatban vllalni ezt a kockzatot, Jamie. Vlemnyem szerint
Hongkongon mg vdtelenebb lenne, mint itt.
Mirt? Maga is elmehet vele. Ott is vdheti vetette fel McFay.
Ez igaz, de ebbl az gybl valsznleg botrny lesz, mrpedig ezt mindenki
rdekben szeretnm elkerlni felelte Skye. Tess Struan rdekben is. Tess nem rossz
asszony, s a maga anyai szemszgbl nzve teljesen igaza van. szinte vlemnyem
szerint gy is, gy is botrny lesz a dologbl. Az egyetlen krds csak az, hogyan tudjuk
minimalizlni.
Lehet, hogy suba alatt tudjuk tartani mondta McFay. Tess nem emberev, a
maga mdjn mindig tisztessgesen jrt el.
Velem szemben nem fog mondta Angelique. n rtem t. Ezt csak egy n tudja
igazn megrteni. most gy rzi, hogy elraboltam s megltem a legidsebb fit.
Malcolm figyelmeztetett r.
Ahhoz, hogy Tess Struant meggyzzk, itt id kell mondta Skye. A temetsig
htralv id ehhez kevs.
A kt frfi vgl elment. Nem olddott meg semmi.
Nem rdekes, gondolta Angelique. A kvnsgnak megfelelen fogom eltemetni a
frjemet, n rklm minden fldi vagyont, s le fogom gyzni Tess Struant. s bosszt
llok.
Tess Struan levelei srtettk, de nem annyira, mint elzleg gondolta. Knnyei mr
nem azok a knnyek voltak, mint korbban. Nem rztk meg annyira. n sem vagyok
olyan, mint voltam. Nem rtem. Szinte mg nmagam szmra is idegen vagyok. Vajon
meddig tart ez az llapot? Remlem, sokig. Szzanym, milyen ostoba is voltam!
Odament az ablakhoz. Odakint mr kezdett sttedni. A kiktben ringatdz hajkon
gtek a lmpk: jobb s bal oldalon egy-egy meg az rboccscsokon, a hullmzs
ritmusra hunyorogtak. Mihez kezdjek?
rn! Ah Szo trappolt be.
Tajtaj! Sket vagy? frmedt r Angelique. Malcolm elmagyarzta neki, mi az a
tajtaj, s mieltt kimentek volna a hajra, szlt is Ah Toknak, Ah Szonak s Csennek,
hogy ezentl gy szltsk Angelique-et. Skye is felhvta a figyelmt, hogy is utastsa
erre a szolgkat.
rn akar n csomagol csopcsop?
Tajtaj!
Te akar n csomagol csopcsop... tajtaj?
Nem, holnap. Mr ha egyltaln mondta halkan Angelique.
rn?
Angelique felshajtott: Tajtaj!
rn tajtaj.
Menj el.
Orvossg frfi akar lt.
Angelique mr r akart frmedni, hogy takarodjon, de aztn meggondolta magt.
Melyik?
Bka, tajtaj rn.
Hoag. Tnyleg van benne valami bkaszer, gondolta Angelique, s meglepetten
tapasztalta, hogy mosolyog. Igen, lehet mondta. Hoag belpett.
J estt, doktor r! dvzlte Angelique. Hogy van? n elg jl. Ksznm,
amit tett rtem.
Tnyleg jl rzi magt? Hoag szeme vrs volt a fradtsgtl, az arca felpffedt.
Szrs tekintettel nzett Angelique-re. Igen, ltom, de azrt legyen vatos, ne hajszolja
tl magt, Angelique. Viselkedjen okosan.
Meggrem.
Dlutn csodlatosan viselkedett.
De vesztettem.
Igen. Babcott is, n is nagyon sajnljuk. Egszen megrzott minket a trtnet.
George meghvta vacsorra Vnyadt Willie-t, ismt meg fogja prblni meggyzni, de
nem nagyon bzunk benne. Ltta, hogy Angelique alig szreveheten megvonja a
vllt. Nincs szksge valamire az alvsa vagy a nyugalma rdekben...? De nem,
ltom, nincs szksge nyugtatra. Ennek nagyon rlk... nagyon rlk. Szerettem
volna egy kicsit elcsevegni magval, van hozz kedve?
Persze, ljn csak le. Hogyan zajlott le a vizsglat? Ja, igen: van whisky meg
mindenfle ital, ha parancsol.
Ksznm. A pohrszkben Waterford poharak s csiszolt kristlyvegek
sorakoztak egyms mellett, nyakukon ezsttblcskval: whisky, konyak, sherry, porti.
Hoag whiskyt vlasztott, tlttt magnak egy pohrral.
A vizsglat a tervek szerint zajlott, Edward Gorntot minden vd all felmentettk, s
btorsgrt dicsretben rszeslt. Skye mint halottkm balesetnek nyilvntotta
Greyforth hallt. Gornt magatartst, amellyel megprblta megakadlyozni a
gyilkossgot, tkletesen helynvalnak tlte. Meglepett minket, hogy ilyen ers
kifejezseket hasznl, de ez az igazsg. Hoag lelt Angelique-kel szemben, s flemelte
a pohart. Egszsgre!
Salut! rlk, hogy gy trtnt. Edward minden dicsretet megrdemel.
Ahogy maga is. A trtnet, amit elmondott, mlyen megrzott mondta Hoag.
A trtnet igaz. Maga sem hisz nekem?
De igen. ppen errl akartam beszlni. Az a helyzet, hogy nagyon is jl rtem.
Hoag nagyot shajtott, s elmeslte Angelique-nek a maga trtnett. Elmeslte Indiban
tlttt veit, hogy beleszeretett egy bennszltt nbe, minden konvencira fittyet hnyva
felesgl vette, mire a trsasg azonnal kigolyzta. Elmeslte, hogy hazavitte az
asszonyt, de otthon sem volt klnb a helyzet st. Ardzsumand meghalt, gy hvtk.
rlten szerettem, s n ltem meg mondta a tzbe meredve Hoag.
Mikor a felesgrl beszl, egszen megvltozik az arca. Nem maga lte meg, a sors
rendelkezett gy. Egyikk sem tehet rla.
Nem lett volna szabad hazavinnem. Mejmej is belehalt volna. A kzvlemnyt mg
maga a nagy Dirk Struan sem tudta volna megvltoztatni, ha felesgl veszi Mejmejt.
Szerencsjk volt, hogy gy haltak meg.
Angelique prs szemmel figyelte Hoagot. Malcolmnak is szerencsje volt, hogy
gy halt meg, ahogyan meghalt? Arra gondolok, hogy olyan bks volt az arca.
Mindenkppen meghalt volna?
Azt hiszem, igen felelte Hoag. Brmely nap brmely rjban meghalhatott.
Tokaido utn minden perc ajndk volt szmra, s azt hiszem, ezt is tudta.
Ez megrzta Angelique-et. s maga ezt mirt nem mondta meg neki, mirt nem
figyelmeztetett minket?
Ez Isten akarata volt... Eddig mg mi sem voltunk benne biztosak, nem lehettnk
benne biztosak.
Nem rtem. Nagyon krem, mondja el nekem az igazsgot, meg kell rtenem.
A bels szervei a seb krnykn komolyabban srltek, mint gondoltuk. A boncols
kimutatta, hogy az egsz belseje elfertzdtt.
s az operci sikerlt?
Igen, az els osztly volt. George csodlatos munkt vgzett. Nem hiszem, hogy
brki tbbre lett volna kpes jelentette ki Hoag; Angelique hitt neki. Az a helyzet,
Angelique, hogy ptolni nem tudunk, csak javtgatni. Minden perc ajndk volt szmra
ismtelte szomoran Hoag. Meggyzdsem, hogy maga megdestette utols
napjait.
A kandallban sszeroskadt a parzs. Angelique odanzett. A lng egy pillanatra
magasra csapott, megremegett, aztn kihunyt. Ahogy szegny Malcolm... Szegny
frjem, szegny szerelmem. Szomor mondta a semmibe rvedve. Nagyon
szomor.
Hoag idegesen flhajtotta whiskyjt. Megengedi?
Termszetesen. Parancsoljon.
Hoag tlttt magnak, ezttal nem olyan sokat. Tulajdonkppen a temetsrl
szerettem volna magval beszlni. Azt hiszem, mg mindig van r lehetsge, hogy azt
tegye, amit Malcolm kvnt.
Mit?
Hoag visszalt a helyre. Ha akarja, Malcolmot a tengerbe temetheti. n tudok
magnak segtem.
Hogyan?
Hoag megtrlte a homlokt. Menjen el Sir Williamhez, s mondja meg neki:
beleegyezik, hogy a holttestet Hongkongra kldjk. Holnap Kanagavban Babcott meg
n annak rendje s mdja szerint feltesszk a koporst a Prancing Cloudra. Ennl n is
jelen lesz, de kijelenti, hogy rzelmi okok miatt kptelen a Prancing Clouddal menni,
viszont holnaputn felszll a Hongkongra indul postahajra. Mindenki elgedett lesz.
A kopors pedig res? krdezte izgatottan Angelique.
Hoag megrzta a fejt; homlokt s arct kiverte a vertk. Nem. Lesz benne holttest,
de nem az v, hanem egy koreai halsz, aki ma reggel a kanagavai klinikn halt meg.
Malcolm holtteste a msik koporsban marad, termszetesen titokban, Kanagavban. Ha
McFay tmogat minket, akkor odajhet holnap este a kutter, kifutunk a tengerre, s ha r
tudjuk venni Tweetet, hogy bonyoltsa le a szertartst, Malcolmot az akaratnak
megfelelen temethetjk el. Maga msnap flszll a postahajra. Persze mindenkinek
meg kell eskdnie, hogy megrzi a titkot.
Ebben az elkpzelsben elg sok a bizonytalansg suttogta kalapl szvvel
Angelique.
Mg annl is tbb, mint gondoltam mondta elszorult torokkal, homlokt trlgetve
Hoag. n csak... csak nemrg jutott eszembe, mg nem gondoltam vgig. Lehet, hogy
ostobasg az egsz, de segteni szeretnk. A dolog els rszvel akkor is elboldogulok, ha
George nincs benne: mrmint a holttestek kicserlsvel. A tbbi mr magn mlik.
Lehet, hogy tudok segteni, de nem tudom... Ne haragudjon, ezt most el kell dntennk...
George ma este itt vacsorzik, nekem addig vissza kell mennem Kanagavba. Mi a
vlemnye?
Angelique felpattant, odaugrott Hoaghoz, tlelte. Prbljuk meg! s ksznm,
nagyon ksznm!



Hvatott, asszonyom? krdezte Gornt.
Igen, foglaljon helyet. Angelique a tajpani iroda kiktre nz ablaknl lt, Csen
nhny lpsnyire vrakozott.
Engedje meg, hogy ismtelten kifejezzem, mennyire sajnlom a trtnteket
mondta Gornt. Ha brmit tehetek nrt, csak egy szavba kerl, asszonyom.
Igen, tudom. Ksznm, Edward. Igen, segthet. Mindannyiunknak szksge van
bartokra. rlk, hogy a vizsglat simn lezajlott... Magt ki kellene tntetni. Remekl
viselkedett. Szeretnm megksznni, hogy megmentette Jamie-t, nem is tudom, hov
lennk nlkle. A kandallban lnken pattogott a tz. A finom thaifldi
selyemfggnyket mr sszehztk jszakra. Csen odament a pezsgsvdrhz. A
frjem azt mondta, n szereti a pezsgt...
Igen, asszonyom, szeretem vlaszolta Gornt; egy pillanatra ismt a vizsglat jutott
eszbe. Nagyon rlt, hogy minden simn ment, s a veszedelmes Greyforthszal tbb
nem kell szmolnia.
Angelique intett Csennek, aki kitlttt kt pohrba.
Do dzse mondta Gornt, tvve pohart. Ksznm.
Csen elkerekedett szemmel nzett r, mintha nem rten: mg az eddigieknl is jobban
utlta ezt az idegen rdgt, amirt merszelt civilizlt nyelven megszlalni.
Angelique odaszlt neki: Csen, te vr odakint. Ha n akar, hasznl cseng, hallod-e
mutatott a kisasztalon lv ezstcsengre.
Igen, rn!
Angelique villml szemekkel meredt r: Tajtaj!
Igen, tajtaj rn. Csen rlt az apr gyzelmeknek. A hz szemlyzete nemrg
tancskozst tartott, amelyen elnklt. Ah Tok azt akarta, breljenek fel egy
jvendmondt, hogy vesse gonosz szemt Angelique-re, a halllal teli cs birtokosra,
de Csen tiltakozott: Errl sz sem lehet. Urunk hallrl nem tehet. Urunk felesgl
vette s rnk parancsolt, hogy tajtajnak szltsuk. Ezt tiszteletben kell tartanunk. Annyi
engedmnyt tehetnk csak, hogy mg Kitn Csen nem hatroz, a tajtajhoz hozztesszk,
hogy rn. Csencsennek pedig a Prancing Clouddal azonnal rszletes jelentst kldnk."
Salut, Edward.
Egszsgre, asszonyom.
Angelique csak egy parnyi kortyot ivott, Gornt lvezettel felhajtotta a pezsgt.
A pezsg szmomra affle letelixr magyarzta, de rgtn meg is bnta. Sajnos
nemigen telt r, legfeljebb nnepi alkalmakkor.
n is szeretem a pezsgt, br ma este nem kvnom. n hamarosan annyi pezsgt
vehet magnak, amennyit csak hajt. A frjem gy tjkoztatott, hogy az n gyei egyre
jobban llnak, egyre sikeresebb, s sok olyan titok tudja, amelyeket vele is kzlni
akart... Klcsns hasznukra.
Ezt mondta? Gornt meglepdtt, mert gy egyezett meg Malcolm Struannal, hogy
errl senkinek se beszlnek. Titkokat emltett, asszonyom?
Malcolm azt mondta, kedveli magt, bzik magban. n is bzom magban. Azt
mondta, hogy n tud titkot tartani, s tudja, mit jelent az a knai kifejezs: rgi bart.
Ez rszben igaz is, n is kedveltem s bztam benne.
Jamie azt mondja, mr lefoglalta a helyt a Prancing Cloudon.
Jl mondta, asszonyom.
A frjem gy tjkoztatott, hogy n klnleges informcikat akart neki
kiszolgltatni, amelyek rvn a Brock cget tnkre lehet tenni. gy volt, hogy ezt n
tegnap reggel a prbaj utn... Csak tegnap lett volna? Egy egsz letnek tnik... Szegny
Malcolm szmra az is volt.
Gornt felshajtott; sajnlta Angelique-et. Ht igen... Engedelmvel: n nagyon sokat
vltozott, asszonyom. Egszen ms lett. Nem szeretnk tolakod lenni, de meg kell
llaptanom, hogy mg ez a gyszruha is nagyon jl ll nnek.
Tzezerszer jobban rlnk, ha a frjem mg lne s nem kellett volna
megvltoznom. Angelique-et magt is meglepte nyltsga, de Struanhoz hasonlan is
szvesen s knnyedn trsalgott Gornttal. Ami a vltozsomat illeti, mg nem vagyok
benne biztos... nem tudom, rlk-e neki. Ijeszt ez a gyors felntt vls. Mr ha ez a
helyes kifejezs. Angelique felllt, tlttt Gorntnak, s a pezsgsvdrt az asztalra,
Gornt keze gybe tette.
Ksznm mondta Gornt; mg a szokottnl is ersebben rzkelte Angelique
jelenltt.
gy dntttem, nem megyek el Hongkongra a klipperrel.
Igen, asszonyom, n is hallottam a szbeszdet... hogy a postahajval megy.
Amint tudomst szerzett rla, a biztonsg kedvrt nyomban elment a jegyrushoz, hogy
helyet foglaljon a postahajra is, de mr minden kajtt kibreltek. Szitkozdva
kromkodott, megprblta megkeresni McFayt, de mint kiderlt, elment valahov.
Tkletesen megrtem, hogy semmi kedve a Clouddal menni.
Angelique keze nyugodtan pihent az lben, a hangja halk s fegyelmezett volt.
Hajland elmondani nekem mindazt, amit a frjemmel kzlni akart?
Gornt mosolyogva ingatta a fejt. Bocssson meg, asszonyom, de nem, mg ha
volna is ilyen.
Angelique blintott, nem srtdtt meg. Gondoltam, hogy ezt fogja vlaszolni. s
abban is biztos vagyok, hogy ha elmondan, akkor sem rtenm, mirl van sz. Nem
tudnk mihez kezdeni vele... Gornt elmosolyodott. De Tess Struan tudna. Igaz?
Tessk?
A frjem azt mondta, ha valami netn trtnne vele, n rgtn Hongkongra sietne,
hogy Tess Struannal is megksse ugyanazt a megllapodst, amit vele. Malcolm azt
mondta, hogy maga mindezt azrt teszi, mert gylli a Brock csaldot... Azt nem mondta,
mirt. Angelique a pohara szrval kezdett jtszadozni. Tess Struan nyilvn hasznlni
tudna egy ilyen informcit... Mr ha igaz.
Gornt sztlanul figyelte Angelique-et.
Mr rtem, mirt kedvelte magt a frjem, Edward, mirt gondolta, hogy
veszedelmes lehet ellensgnek, de mg veszedelmesebb bartnak.
Gornt felnevetett, megtrt a feszltsg. nnek sose lennk ellensge, asszonyom,
soha az letben, eskszm, soha!
Ez majd mg elvlik. n mindenesetre az utols szig magamnak rzem Malcolm
remnyeit s lmait: hogy maga tud segteni a Struannak Brockk tnkrettelben, hogy
egyszer s mindenkorra elintzzk ket. Nem lehet, hogy maga is errl lmodik?
n?
Angelique kinyitotta a retikljt, egy kis cdult vett el, amelyet a pnclszekrny
titkos rekeszben tallt. Odatartotta a lmphoz, hogy jobban lssa, s hangosan olvasta:
Ezennel nneplyesen megegyezem Mr. Edward Gornttal, a Rothwell cg sanghaji
fikjnak alkalmazottjval: ha az ltala nyjtott informci segt a Struannak hat
hnapon bell csdbe juttatni a Brock s Fiai cget, ezennel a Struan cg nevben
biztostom, hogy fizetsg fejben a Brock cg kezben lv Rothwell-paprok tven
szzalkt mindennem kltsgtrts nlkl, ingyen megkapja, tovbb mindent
elkvetnk, hogy a Victoria Bank folystsa neki azt a klcsnt, amely a Rothwell-
rszvnyek jelenleg Jefferson Cooper tulajdonban lv msik tven szzalknak
megvsrlshoz szksges. Ezenfell garantlom, hogy a mai dtumtl kezdve hsz
esztendn t a Struan cg mindenfajta zleti vonatkozsban elnyben rszesti a Mr.
Edward Gornt ltal birtokolt vllalatot, illetve vllalatokat." Odanyjtotta Gorntnak,
hogy nzze meg, de Gornt nem nylt rte. A keltezs tegnapeltti, Edward. Al van
rva, de tank nincsenek.
Gornt mg mindig nem nylt a paprrt. Remek szeme volt, mialatt Angelique
olvasott, felismerte az alrst. Tank nlkl nincs valdi rtke, gondolta; fejben
egymst kergettk a tervek, a krdsek s vlaszok. s?
n iderhatom a nevemet tanknt a frjem alrsa al.
Gornt fejben egy pillanat alatt megllt a kavargs. A felesg tanskodst a frje
alrsa mellett ltalban nem szoktk rvnyesnek tekinteni.
Tegyk fel, hogy aznapi dtumot rok n is... A hzassgktsnk eltti napot.
Hogy a csudban okosodott ki ilyen gyorsan ez a n? trte lzasan a fejt Gornt.
Mg ha gy trtnne is, ez a szerzds a Nemes Hzat semmire sem ktelezn.
Ez igaz, viszont Tess Struan szemben slya volna... Egy olyan megllapods,
amelyet a fia kttt. Ez az rs megersti, hogy n titokban egyttmkdtt a frjemmel,
segtsget akart nyjtani neki lete legnagyobb vgya valra vltshoz.
Ht... elkpzelhet, asszonyom. Gornt ttovzott. Jamie mit szl ehhez?
Nem tud rla. Errl a szerzdsrl csak n tudok mondta Angelique. gy is
gondolta: klnben mirt rejtegette volna Malcolm?
Gornt elgondolkozva tlttt mg egy kis pezsgt, szrevette, hogy Angelique az els
korty utn hozz se nylt a poharhoz. gy gondolom mondta vatosan , hogy egy
ilyen szvessg viszontszolglatot kvetel, asszonyom.
Szeretnm, ha a lehet leggyorsabban felszllna a Prancing Cloudra, s elvinne
Tess Struannak egy levelet.
Gornt szeme hitetlenkedve elkerekedett. Ennyi az egsz?
Nem egszen. Amikor megrkezik Hongkongra a klipper jval a postahaj eltt r
oda , magnak kell elsknt Tess Struanhoz rnie, hogy ne mstl szerezzen tudomst a
frjem hallrl. Nagyon lnyeges, hogy maga legyen az els, hogy n kzlje vele a
rettenetes hrt, de ugyanakkor egy titkos informcit is: egy titkos informcit, amely
garantlja, hogy egyszer s mindenkorra tnkretehetik a Brockkat. Angelique mlyet
shajtott. Mert tnkreteszi, ugye?
Igen felelte halkan Gornt. gy ltta, mr nem kell tagadnia.
Mondja el neki azt is, hogy Brockk meg akartk gyilkolni Malcolmot, s ehhez
Norbert Greyfortht akartk felhasznlni. Harmadszor mondja meg azt is...
Mit akartak?
Ht nem ez az igazsg? Nem volt ez is rsze Tyler Brock tervnek? Vagy
Morgannak? Jamie-nek mindenesetre ez a vlemnye. Akr megeskdni is hajland r.
Mr. Skye beszmolt nekem a prbajrl, a tbbit n prseltem ki Jamie-bl... hogy
tulajdonkppen mi volt az oka ennek az sszeugrsnak. n gy veszem szre, Norbert
egyszeren csak egy gyalog volt egy sakkjtszmban, amelynek a ttje Malcolm lete
volt.
Elkpzelhet... Gornt mg mindig nem tudott maghoz trni Angelique szne
vltozstl. Elkpzelhet. Mi van mg?
A kvetkez. Angelique hangja halkabb, de furcsa mdon ugyanakkor tisztbb is
lett. Felttlenl mondja meg Tess Struannak, hogy n vettem r magt, hogy ezt az
informcit neki szolgltassa ki. Ezt mindenkppen vilgosan rtesse meg vele.
Maga miatt?
Miattam. Igen. Hangslyozza, hogy n kldtem. Ez nagyon fontos szmomra.
Krsnek nem sok, maga pedig mindenkpp megkapja, amit akar.
Biztos ebben?
Igen. Mondja azt Tess Struannak, hogy maga mr csaknem el is feledkezett errl a
szerzdsrl, mert gy gondolta, most mr rtktelen. Mivel azonban n krtem magt,
knyrgtem magnak, hogy helyettem inkbb hozz, Tesshez menjen, maga azonnal
odarohant. Angelique kzelebb hajolt. Ugye ezt az informcit azonnal fel kell
hasznlni?
Igen felelte Gornt.
Akkor ezt is hangslyozza. De ami a legfontosabb: mindenkppen rtesse meg vele,
hogy n vettem r magt, hogy menjen el hozz, n knyrgtem, n gyzkdtem, hogy
vigye el neki azt a bizonytkot, amelynek rvn tnkreteheti a csaldja ellensgeit... n
biztostottam magt, hogy tiszteletben fogja tartani a szerzdst vagy egy hasonlt kt
magval. s gy is lesz. Tess Struan ezt fogja tenni, efell biztosthatom.
s n alrja tanknt?
Ez lesz az els dolog, amit Tess Struan szrevesz majd, de azrt erre is hvja fel a
figyelmt. Mondja meg neki: Malcolm .engem krt meg, hogy legyek a tanja, mondvn,
hogy ez a szerzds kettejkn kvl nem tartozik senki msra. Malcolm krsre n
maga eltt, gondolkods nlkl alrtam... htfn, az estly eltt. Nem olvastam el, nem
is krdeztem, mi ez. Vgl pedig kzlje vele, hogy hozott tlem egy srgs levelet, s
adja oda neki. Angelique a kezbe vette a pohart. Ha maga eltt olvassa el,
valsznleg nem fogja, de ha mgis, szeretnm tudni, hogyan reaglt.
Kortyolt egyet, aztn htradlt ltben, s Gorntra fggesztette tekintett. Gornt arcrl
mg mindig semmit sem lehetett leolvasni. A levlben mi van?
Ha hajtja, elolvashatja, mieltt lepecstelem felelte Angelique, majd kiss
meggondolatlanul hozztette: gy legalbb nem kell bajldnia a felbontsval.
Gornt mg mindig nem rtette, hogyan vltozott meg ennyire Angelique. s
Malcolm hallhrt hogyan kzljem vele? A hzassgukat s Malcolm hallhrt hogyan
mondjam el neki?
Nem tudom, Edward. De maga majd tudni fogja.
Gornt dnnygtt valamit; megdbbentette ez a francis nem is francis, ez tbb
annl ravaszsg. Az nyilvnval, hogy Angelique Tess Struan kegyeibe szeretne
frkzni, szeretn megakadlyozni, hogy tmadst indtson ellene. Ez a stratgia sikert
hozhat Angelique-nek... Hozhat... Nekem is sokkal jobb lenne gy. De mit krjek
viszonzskppen? Az alrst igen, de mit mg? Mit akarhatok mg tle?
Angelique a tollrt nylt. Komoly arccal alrta a szerzdst, kt nappal korbbi
dtumot rt mell. Sztlanul porzt hintett r, lefjta, s lesttt szemmel odatette Gornt
el.
Brhogy dnt is, ez most mr a mag mondta, Gornt szltben-hosszban
hresztelt becsletre jtszva. Ami pedig a tbbit illeti... Ha segt nekem, Edward
most mr Gorntra emelte a tekintett, amitl Gorntban kellemes rzsek tmadtak ,
rkk hls leszek magnak. rkk.



Odabent a sja hzban Jamie McFay meatlbasn, trklsben lt a tatamin
Hiragval szemben. Az asztalfn a sja foglalt helyet. Szak s tea gzlgtt elttk.
McFay mr tbb mint egy rja vlaszolgatott a krdsekre, s krdezgetett maga is.
Hiraga tolmcsolt, meg-megakadt az idegen kifejezseken, ilyenkor McFayre fggesztve
tekintett vrta a magyarzatot. McFay fradt volt. Nem az itt tlttt id alatt fradt el
inkbb rlt, hogy egy kicsit elterelheti a figyelmt a sok gondrl s bajrl , hanem azrt
volt fradt, mert gy rmlett neki, nincs megolds. Nagyon felhbortotta, hogy
Aylesbury nem volt hajland engedni a temetst illetleg, br megrtette: a helyben is
ezt tette volna.
A trgyals elejn zkken nlkl jutottak keresztl. McFay a lehet legegyszerbben
felvzolta egy kzs vllalkozs legfbb jellemzit: a sja kapcsolatai rvn elltja
mindazokkal az rukkal, amelyekben megllapodnak, pedig az eurpai ismereteket,
kapcsolatokat s szakrtelmet adja. A fizetsekre hat hnapi haladkot krnek, ennyi id
elg az ruk eladsra s a pnz visszatrlsre vagy ha jl megy az zlet jbli
befektetsre, esetleg a tmegtermels beindtsra. Mr a mennyisgeknl tartottak,
majd a mindannyiukat gazdagg tv tmegtermels mdszereirl kezdtek beszlgetni.
Sja krdez: mibe kerl tmegtermels gp?
Ez attl fgg, mit lltanak el a gpek felelte McFay.
Dzsemi-szama, sja krdez: te mit mond, milyen ru kszteni s vinni Angliba
eladsra. Nem most, vlaszt kr hrom nap mlva. Ha sja mondja igen, taln lehet
csinlni rszvnytrsasg, s hozni tmegtermel gpek Japnba.
McFay elmosolyodott A tmegtermels beindtsa ltalban drga mulatsg, gp s
gyr kell hozz. Ez nem olyan, mint a kzs vllalat, amit n javasolok. n ennyi pnzt
nem tudok elteremteni.
Dzsemi-szama, te ne aggdj pnz miatt. Gjokojama ha akar, megvesz egsz Jedo.
Ltva, hogy McFay nagyot nz, Hiraga komoran elmosolyodott. Sja kszni neked, s
n is ksznm neked. Krlek, hrom nap mlva mondd meg, mit csinlni s rat. Most
n ksrlek haza.
Ksznm, erre nincs szksg.
Hiraga meghajolt, a sja meghajolt, McFay nemklnben, s elment.
Tea, nagyr?
Hiraga blintott. Szeretett volna mr menni, szeretett volna frdni, masszroztatni, de
nagyon elgedett volt nmagval: most mr mindent elvgzett, csupn Dzsemi Makfi
lltlagos hrom koku tiszteletdjt nem hajtotta mg be.
A sja friss tet rendelt. Miutn a szolgllny kiment, azt mondta: Van nhny
hrem, Otami-szama, postagalamb hozta... Josirl s a sisikrl. Taln rdekel.
Ne jtszadozz velem, termszetesen rdekel! Most, hogy kettesben maradtak a
sjval, Hiraga maga sem vette szre sokkal parancsolbb, sokkal
szamurjabb.vlt. Mi a hr?
Josi nagyr ellen jabb mernyletet hajtottak vgre.
Meghalt? krdezte remnykedve Hiraga.
Nem, Otami-szama. Tessk, olvasd magad. A sja sznlelt alzattal tnyjtotta a
paprszeletet, ugyanazt, amelyet elzleg mr megmutatott Raiknak s Meikinnek is:
Hamamacu falunl ma hajnalban sikertelen mernyletet hajtottak vgre. Josi levgta a
magnyos sisi mernyl[t. A csetepatban Koiko rn[ is lett vesztette. Krlek, tudasd az
Akcvirggal nagy szomorsgunkat. Tovbbi informcik a lehet leghamarabb.
Hiraga elolvasta, a llegzete is elllt. Mikor trtnt ez?
Hrom napja, Otami-szama.
s azta?
Mg semmi.
Hiraga fejben egymst kergettk a gondolatok: Koiko meghalt s egy magnyos sisi
meghalt. Ki lehetett? Ha Koiko meghalt, mi van Szumomval? Szltl az Akcvirg
Hzban?
Igen, Otami-szama.
Mit szlt hozz Meikin?
Termszetesen nagyon fjlalta, Otami-szama.
Mit tudsz mg, sja? Mi van Kacumatval s Takedval?
lltlag felnk tartanak, nagyr, ahogy lltlag Josi nagyr is.
Mikor r vissza? Megvltoztatta a terveit? krdezte feldltan Hiraga. Ha Koiko
lett vesztette a csetepatban, vajon vletlenl trtnt, vagy Josi Meikinhez hasonlan
rjtt, hogy Koiko kapcsolatban ll velnk? Eh?
Nem tudom. gy sejtem, krlbell nyolc nap mlva, Otami-szama.
Ltva Hiraga aggodalmt, a sja arra gondolt: nagyon oda kell figyelni erre a
fiatalemberre, mivel szemmel lthatan nagy veszedelemben forog, de , roppant
rtket kpvisel! Szerintem is valsgos nemzeti kincs, vagy akknt kellene kezelni.
Kzs vllalkozs! mennyei tlet. A fiam holnap reggel elszegdik ehhez a Dzsemi
nevezet gajdzsinhoz dolgozni, eltanulja a barbrok mdszereit, ha pedig eltanulja, attl
kezdve nem lesz szksgem Hiragra, aki lland veszlyt jelent szmunkra. Sok
csapatmozgst jelentenek a krnykrl, Otami-szama.
Eh? Mifle csapatmozgsokat?
A bakufu megerstette a hozznk legkzelebb es tokaidi tillomsokat. Dlrl
s szakrl tszz lovas szamurj kzeledik felnk. A sja lIn egy izzadsgcsepp
grdlt vgig. Andzs tair markban vagyunk.
Hiraga elkromkodta magt: s mit hallottl mg, sja? Meg akar minket itt
tmadni?
Brcsak tudnm, Otami-szama. Taln ha beszmolnl Tairnak ezekrl a
csapatmozgsokrl, esetleg felfedhetnnk valahogyan a gajdzsinok tervt.
gyzni fogjk Jedt, ezt minden hlye tudja. Hiragt rosszullt krnykezte a
gajdzsinok elkerlhetetlen gyzelmnek gondolatra, br tudta, hogy Jedo lvetsnl
semmi sem szolgln jobban a szonn-dzsi cljait. A tair semmikppen sem tudja
megakadlyozni, hogy... szve kihagyott egy temet, elhallgatott.
Folytasd Otami-szama.
Csak egyetlen mdon akadlyozhatja meg ket. A szoksos mdon: ha egy hirtelen,
kegyetlen, meglepetsszer rohammal elpuszttja a flotta bzist. Hiragt lepte meg a
legjobban, hogy ilyen nyltan beszl egy ilyen alacsony szrmazs ember eltt. Igaz
ugyan, gondolta, hogy a sja intelligens, rtkes szvetsges, s hamarosan zlettrsam
lesz.
, gondolta, mennyi minden van, amit nem rtek...! Fejre ll az egsz vilg, minden
megvltozik, n is megvltozom. Nem vagyok mr szamurj, mgis minden zemben az
maradtam. Ezek a bzs gajdzsinok az okai ennek a vltozsnak, ezekkel a csbt,
undort, lenygz tleteikkel. Ki kell ezeket seprzni, szonn-dzsi de nem most.
Elszr tmegtermels kell, elszr puskkat kell gyrtanunk.
Sja, kldj ki kmeket, tudjk meg Andzs tervt!
Kmeket, Otami-szama?
Most nincs id jtszadozsra, sja! csattant fel Hiraga. Megrtetted? Elg a
jtszadozsbl!
Mindenben engedelmeskedem, Otami-szama.
Ma este nagyon gyes voltl, sja. s abban a pillanatban, ha meghallasz brmit is
Josirl vagy a sisikrl, krlek, zenj! Hiraga nagy kegynek sznta a krlek" szt.
Gyors leszek, mint a lecsap sirly, nagyr.
Akkor j jszakt... Ja igen, el is felejtettem: a gajdzsin tiszteletdja. Megkrt, hogy
emlkeztesselek.
A sja gyomra sszeszorult: kimonja ujjbl egy kis zacskt hzott el nagyon
modortalan dolog lett volna kzvetlenl Dzsemi-szamnak odaadni. Ez itt msfl koku
ellenrtke aranyban, Otami-szama. A tbbit tz nap mlva.
Hiraga vllat vont, kzmbs mozdulattal eltette a pnzt, de majd sztvetette az rm.
Megmondom neki, s gondom lesz r, hogy hrom nap mlva ismt eljjjn.
Ksznm, Otami-szama. Ezek a csapatmozgsok rettenetesen aggasztak. Hbor
el nznk. Uraim azt mondjk, ha idejben tudomst szerezhetnnek a gajdzsinok
terveirl... Nagyon nagyra rtkelnnek minden ilyen irny segtsget. Taln ez a te
Taira-szamd... A sja nem fejezte be a mondatot.
Dleltt az oszakai firodbl jabb zenet rkezett, mg srgetbb hang, mint a
legutbbi. Mintha nem tudnk olvasni, fstlgtt dhsen a sja. Megteszek mindent,
ami telik tlem... Ez a kt tkozott mama-szan. Mr kt nap eltelt, de mg egy szt sem
zentek.
Mieltt Raiktl s Meikintl eljtt volna, hangslyozta, hogy felttlenl s azonnal
tudni akar mindent, amit k tudnak. A kt asszony azonban minden hzelkedse ellenre
gy tett, mintha fogalma sem volna semmirl.
Nagyon ksznm, Otami-szama mondta a sja. Mg Hiraga ki nem lpett a
szobbl, mindvgig a tatamin tartotta a homlokt. Legszvesebben utnaszlt volna:
sajnos az a Koiko nevezet loty is benne volt az sszeeskvsben, akrcsak leend
felesged, az a gyilkos Szumomo, akinek szintn levgtk a fejt! s a sisiket rejteget
Meikin, Jedo legbefolysosabb embereinek mama-szanja hozz jrnak mg a
Gjokojama vezeti is , mr sem lesz sokig ezen a fldn, mert felttelezzk, hogy
minderrl Josinak is tudomsa van.
Mindezek ellenre nem ismertem nlad eszesebb szamurjt. Kr, hogy el vagy
tkozva, s mg nagyobb kr, hogy kitn feletteseim elvrjk tlem, hogy nemzeti
kincsknt kezeljelek, s gy vigyzzak az letedre, mint a magamra. Ok!
Ma este leiszom magam, hogy gy nnepeljem meg a hamarosan megalakul Rjosi
kzs vllalkozst. .! Istenekhez mlt tlet!



Noha hvs volt az este, a hazafel ballag Jamie McFay kigombolta felltjt.
Melege volt. Az jonnan szerzett ismeretek hatalmas jelentsgek voltak. Csak az a baj,
gondolta, hogy ezeknek fogalmuk sincs egy tmegtermels beindtsnak kltsgeirl.
Viszont ahogy Nakama azt mondta, hogy a Gjokojama egsz Jedt meg tudn venni...
akkor el is hittem neki. Az is biztos, hogy a sja szvesen trsulna velem.
Meggyorstotta lpteit, oda-odaksznt a High Streeten jrknak, majd belpett
birodalmba, a Struan-hzba. Megint az enym, gondolta bszkn. Lehet, hogy a
trtntek utn Tess meggondolja magt... Nem ostoba asszony, s n rendesen
dolgoztam. Vargas vrta.
J estt, Vargas. Ideje zrni, ugye?
Igen, de elbb... Bocssson meg, senhor, de ezek a mai postval rkeztek, csak
valahogy hozzm keveredtek.
Mindkt bortk McFaynek volt cmezve. Az elsn Tess Struan kzrst ismerte fel.
sszeszorult a gyomra. A msik Maureen Rosstl, egykori jegyestl rkezett.
Nyugtalansga megkettzdtt. Ksznm mondta. Feltpte Tess Struan levelt:

Ezennel hivatalosan rtestem, hogy Mr. Albert MacStruant Sanghajbl
Jokohamba helyeztk, 17-n rkezik a Wyfong gzsn. Krem, vezesse be
japni gyeinkbe. Tekintettel a korbbi levelemmel szemben tanstott
engedetlensgre, Mr. MacStruan december vgn tveszi az n helyt."

Elbocstottak ht a Nemes Hztl, most mr vgkpp... A tny nem dhtette annyira,
mint azt elzleg gondolta. St: inkbb megknnyebblt. Flnzett; Vargas sszehzott
szemmel figyelte. Mi van mg, Vargas? sszehajtotta a levelet, s a msikkal egytt
az rasztal kzps fikjba tette.
Mrs. Angelique a tajpan irodjban van. Megkrt, szljak nnek, hogy nzzen be
hozz egy percre.
Mirl van sz?
Nem tudom, senhor. Az este teljes volt itt a nyugalom. Nemitl rkezett egy
kldnc, azt krdezte, szmthat-e nre ma este. Ja igen, s mg egy aprsg; Strongbow
kapitny ismt krdezted, hogy kifuthat-e. n megint csak azt a vlaszt adtam neki, hogy
legyen trelemmel. Indulhat az esti apllyal?
Igen. Azt hiszem. Neminek pedig zenjen; taln.
Azonnal, senhor. Ezek szerint eldlt? A Cloud viszi a tajpan fldi maradvnyait? s
a senhort is?
Vagy a klipper, vagy a postahaj, egyik vagy msik biztosan felelte McFay.
Vgigballagott a folyosn, bekopogott a tajpan irodjba.
Angelique Malcolm szkben kucorgott, a Guardiant olvasta az olajlmps fnynl.
J estt, Jamie!
J estt. gy dntttem, hogy n is flszllok a postahajra, elksrem magt
mondta McFay. Ezzel tartozom Tess Struannak. Miutn kimondta, megknnyebblt.
Ez is a feladatomhoz tartozik, s azt hiszem, Malcolm is helyeseln, gy taln egy kicsit
knnyebb lesz nnek.
Igen mondta des mosollyal Angelique , n is gy gondolom. Csukja mr be az
ajtt, Jamie, s ljn le egy percre. Miutn McFay engedelmeskedett, Angelique halkan
beszmolt neki Hoag tervrl. t tud vinni minket Kanagavba holnap este a kutterrel?
McFay rtetlenl meredt Angelique-re, teljesen vratlanul rte a dolog. Maga
megrlt. Ez az egsz rltsg.
Sz sincs rla. Hoag doktor szerint...
Az sem egsz normlis... Ilyesmit nem lehet megszni.
Mirt nem? krdezte nyugodtan Angelique.
tven ok miatt sem. felelte McFay. Ok az van annyi, hogy bele sem kezdek a
felsorolsba. Az egsz tlet rltsg, elmebeteg gondolat. Willie vasra vereti magukat.
Skye szerint a trvny nem tiltja, amit tenni szndkozunk. Szerinte a temets
teljesen trvnyes lenne ezen a mdon.
Szval ezt mondja ez az eszement Skye, eh? s aztn mit csinl? krdezte McFay.
Megfordtja a nyakn a gallrt, s majd szolgltatja ki a szentsgeket?
Mr. Skye azt mondja, valsznleg r tudjuk venni Tweet tiszteletest mondta
csillapttag Angelique, mintha egy toporzkol gyerekhez beszlne.
McFay szttrta a karjt. Maguk megrltek. Hoagnak pedig elment a jzan esze,
hogy egyltaln eszbe jutott ilyesmi. Szpen flszllunk a postahajra mindhrman,
maga is, is, n is, s ksz. McFay az ajt fel indult.
Jamie, maga egyedl is elboldogul a kutterrel, vagy kell hozz legnysg is?
krdezte Angelique.
McFay megllt, megfordult, rnzett. Angelique eltklten, de ugyanakkor bjosan
mosolygott. Kell hozz legnysg?
Legalbb kt ember. A csnakmester meg a gpsz.
Ltom, maga nem hajt segteni. Mit szlna hozz, ha megkrnm a csnakmestert?
n egyszeren nem rtem magt. Ez az egsz tlet rltsg.
Angelique komoran blintott. Valsznleg igaza van, s nem is fogjuk tudni
megcsinlni, de n akkor is megprblom. s ha nem sikerl, megprblom mg egyszer.
n sem rtem magt, drga Jamie. n megfogadtam a frjemnek, hogy szeretni s
tisztelni fogom, s engedelmeskedem neki. Maga a bartja volt, Jamie... Tess Struan nem
teljesten a vgakaratt. Igaz?
McFay egsz id alatt Angelique-et nzte. Eszbe jutottak a Tess Struan mellett tlttt
hossz vek, amikor Tess s Culum Struan mg nagyon sokat jelentett szmra, eszbe
jutott, milyen sokat jelentett szmra Malcolm Struan, Dirk Struan s a Nemes Hz. s
most mindennek vge. A Nemes Hz mr nem nemes, mr nem zsia legels cge.
Minden hiba volt... Nem, hiba taln nem volt, de a dicssg oda, a bartom meghalt, s
ez tny. n a bartja voltam, de vajon is a bartom volt-e? Magassgos g! Mit meg
nem tesznk a bartsg nevben...
Halkan vlaszolt: Tess nem gy temetn el, ahogy Malcolm akarta. Elintzem a
kuttert. Azt hiszem, ez a legkevesebb, amit valaki megtehet a bartjrt.
Kiment. Angelique a szoba csendjben hangosan felshajtott, kezbe vette az jsgot,
s ismt olvasni kezdett.



Aznap este, mikor Hoag doktor megrkezett a kanagavai kvetsgre, Towery, a
szolglatos rmester fogadta elegns egyenruhjban: magas kalap, vrs zubbony, fehr
nadrg, fekete csizma. Csak reggelre vrtuk, doktor r.
Csak azrt jttem, hogy megnzzem, minden rendben van-e. Korn szeretnnk
indulni.
Elindultak a templomnak annak a rsze fel amelyet hatottashznak hasznltak.
Towery kinyitotta az ajtt. A szoba tgas volt, padozata dnglt fld. Towery beleszagolt
a levegbe: Mg nem bzlik. Sose szerettem a hullkat. Segtsek?
Nem, ksznm.
A kecskelb bakokra kt kopors volt odaksztve, fedelk mellettk hevert, a tbbi
kopors a falhoz tmasztva sorakozott. A holttestek mrvnylapokon fekdtek, fehr
leplekkel letakarva. A helyisg tls vgben jggel telt, nagy hordk lltak, vz
szivrgott bellk, tcsv gylt a fldpadln. Mi legyen a bennszlttel? Meddig
tartsuk mg itt?
Holnapig. Hoag csaknem eljult, ahogy hirtelen eszbe jutott, hogy a holttestet
sinto szoks szerint ki fogjk krni, el akarjk majd getni csak ppen nem lesz holttest.
Mi az, doktor r?
Semmi, csak... Ksznm, rmester. Hoagnak csak most indult el jra a
szvverse. Eszbe jutott, hogy a frfi koreai, egy szerencstlen hajtrst szenvedett,
partra sodrdott halsz, akire senki nem tart ignyt, a helybeliek undorodnak tle.
Babcott mr rllt, hogy a buddhista krematriumban elhamvasztatja. Mgiscsak
segthetne, rmester!
Babcott japn orvosnvendkei a boncols utn megmosdattk s felltztettk
Malcolm holttestt. Hoag most az rmester segtsgvel a koporsba fektette.
Hullnak egsz takaros jegyezte meg Towery: Malcolm arca teljesen nyugodt volt.
Csinljuk meg a msikat is, doktor r. Semmi szksg r, hogy srvet kapjon, br ez a
kis nyavalys alig nyom valamit.
Elbb csavarjuk bele a lepedjbe.
A koreai csupa csont s br volt; dizentria vgzett vele. t is koporsba fektettk.
Ht egyelre ksznm, rmester. n mg itt rendet csinlok, aztn lefekszem.
Ahogy gondolja, doktor r. Intzkedem, hogy ksztsk el a szobjt.
Hoag magra maradva bereteszelte az ajtt. Angelique-kel mr megbeszlte, hogy
nem ravatalozzk fel a holttestet. vatosan a koporsra tette a fedelet, percek alatt
szorosan leszgezte. Most a msikat... Nagy lesz a slyklnbsg, gondolta. Mit tegyek
bele? Fldet. Az egyik sarokban ott voltak a srsk szerszmai. Fogott egy st nem
minden holttestet hamvasztottak. Odakint a kertben a fld puha volt, az jszaka hvs,
enyhe szl susogott a lombok kztt. Hoag belenyomta az st a fldbe, a fldet
visszavitte a koporsba. Ezt mg j nhnyszor megismtelte. A fldet a holttestre s a
holttest kr szrta, ersen lednglte. Vgl gy ltta, j lesz. Rszgezte a
koporstett, aztn ersen lihegve nekitmaszkodott a koporsnak. Izzadt, keze, ruhja
csupa piszok lett, s mg idegesebb volt, mint amikor belekezdett. Mennyeinek igaza
van, gondolta, mikzben kezet mosott egy vdrben: ezt nem fogjuk megszni.
Magnak elment a jzan esze, doktor r mondta dlutn jellegzetes spol
khgsek ksretben Skye. Angelique is megbolondult, s n sem vagyok eszemnl,
hogy azt mondom: rendben, benne vagyok. Vnyadt Willie-t megti a guta. Na mindegy,
akkor holnap este. Mindez nhny rja hangzott el, a szoks szerint lrms klubban.
Vajon megbzhatom-e Mennyeiben? gondolta most Hoag. Nem tudom. Fradt
pillantsokkal mregette a kt koporst, majd mg egyszer krlnzett, minden rendben
van-e. Fogta az olajlmpst, kiment, bezrta maga utn az ajtt.
A kerek holdtnyr fnye betztt a nyitott ablakokon. A nmasgban egy msik rny
mozdult: Towery rmester kukucsklt be a hullahzba. Nem rtette a dolgot. Mirt
rkezett Hoag doktor jnek vadjn, s aztn mirt sott a kertben, mint egy rlt
srrabl, mirt pakolta tele a bennszltt hulla koporsjt flddel? De egyelre nem
rdekel, nem foglalkozom n ilyesmivel, legalbbis akkor nem, amikor szolglatban
vagyok. Holnap, mieltt Hoag doktor felbred, s mieltt Pallidar mindenhatsga
megrkezik ellenrzsre, majd egy kicsit kzelebbrl is megvizsglom a dolgot. Akkor
majd kiderl.


















48

Kanagava, december 14., pntek

Nos, doktor r? krdezte fagyosan Pallidar.
Egy perce hvatta Hoagot. Hoag pp csak a szk szlre telepedett, feszengett, spadt
volt. Pallidar az rasztaln lt, az asztalon ott hevert tollas kalapja, mellette a kardja. A
kora reggeli fny megcsillant egyenruhja aranysujtsain. Hta mgtt Towery rmester
llt.
Ballasztnak felelte alig hallhatan Hoag.
Az g ldja meg, doktor r, ez itt nem hadbrsg, s engem szemly szerint az sem
rdekel, ha maga tehnszarral tlti meg a koporskat, de tisztelettel krem, rulja el,
mirt tette az jjel azt, amit tett.
Ht... ht... j tletnek ltszott.
Nzze, nekem mindenkppen tudnom kell, hogy...
Pallidar khgtt, nhny msodpercig nem tudta folytatni. Kifjta az orrt, megint
khgtt, megkszrlte a torkt, megint khgtt.
Van egy egszen klnleges khgs elleni szerem a klinikn mondta lnken
Hoag. Egy pillanat alatt elfjja a ntht, kinin meg pium van benne. Emelkedni
kezdett. Hozok egy...
ljn le! Az g ldja meg, a koporsrl van sz, nem az n nthmrl. Az rmester
ltta magt, rgtn jelentette is. Legyen szves magyarzatot adni.
Hoag tudta, hogy kutyaszortba kerlt, magban vadul szidta az rmestert. Mondja,
nem beszlhetnnk meg ezt ngyszemkzt, Settry, regfi?
Pallidar szeme rvillant. Rendben van. rmester! Towery tisztelgett s
kimasrozott. Nos?
Nos, az a helyzet... A helyzet gy ll... Hoag ugyan mr elhatrozta, hogy kerek
perec megmondja Pallidarnak, trdjn a maga dolgval, nem katona, r nem
vonatkozik a katonai fegyelem, neki semmifle hlye tiszt nem parancsol, de egyszer
csak azon vette szre magt, hogy mindent kitlal.
...na s az volt a helyzet, rt engem, Settry, a sly, a sly klnbsg, s a fld a
lehet legjobb megoldsnak ltszott... Nzze, George Babcott brmely pillanatban
megrkezhet, de neki nem szabad tudnia errl, senkinek sem szabad rla tudni, magnak
sem. Nzze, egyszeren csak arrl van sz, hogy ezt a koporst feltesszk a klipperre, ma
este pedig, amikor a kutter megrkezik, Isten segedelmvel Malcolmot a tengerbe
temetjk. Hoag legyezgetni kezdte magt. Mr nem volt annyira rosszul, de egszen
elgyenglt a bntudattl. Maga nem tud semmit. Mindjrt hozom a khgs elleni
szert.
Legyen szves lelni! Pallidar vasvillaszemekkel meredt Hoagra. Magnak
elment az esze! Elszr is: kinzett mr az ablakon?
Eh? Hoag odakapta a fejt. Az ablak a tengerre nzett. A tenger szrke volt, ersen
hullmzott, stt felhk takartk a napot. !
De mg mennyire, hogy ! Itt hamarosan olyan vihar lesz, hogy nem kutterrel, de
mg gzhajval sem tudnak kifutni. Ami pedig a dolog msik rszt illeti, nagyon jl
tudja, hogy Sir William gy rendelkezett, hogy a temetsre Hongkongban kerljn sor.
De Settry, ne...
Se a maga kedvrt, se Angelique kedvrt, senki ked... Pallidart jabb
khgsroham rzkdtatta meg, rekedtes hangon folytatta: Itt Sir William szava
hatroz, s mr eldnttte. Vilgos?
Igen, de...
Semmi de, a j g ldja meg! Legyen szves, hozzon valami gygyszert, s a
hullahznak a kzelbe se menjen. rmester!
Towery bedugta a fejt. Parancs!
lltson egy rt a hullahz el. Engedlyem nlkl senki se ki, se be. A koporskhoz
senki sem nylhat.
Hoag kiment. Magban vadul szidta magt, amirt kifecsegte, hogyan dnttt Sir
William, szidta Pallidart, szidta a tlbuzg rmestert, de leginkbb magt. Le van tojva,
gondolta. Elszrtam.
Bement a rendelbe, megkereste a khgs elleni szert. Csak nehezen llt ellen a
ksrtsnek, hogy ne tegyen bele egy kis hashajt olajat. Visszament Pallidarhoz:
Tessk, Settry, ez hatni fog.
Pallidar ivott egy-kt kortyot, khgtt. Pfuj, de rossz! Biztos, hogy nem vizelt bele?
Ht megfordult a fejemben mosolygott Hoag. Ne haragudjon, hogy ilyen hlye
vagyok, de mg mindig gy gondolom, hogy ha akarn, elfordthatn a fejt.
Pallidar elgondolkozva ivott mg egy kortyot az orvossgbl. Vlemnyem szerint
hossz tvon az volna a legjobb, ha engedelmeskedne Sir William utastsnak. Biztos,
hogy rajtavesztnk, tegnap tizenharmadika volt.
A fene egye meg, ez eszembe se jutott. Hoagnak feltnt, mennyire gondterhelt a
kapitny arca.
Mi van?
Velem semmi, csak ez az tkozott khgs, meg ez a ntha. De a kolnin...
Mi van mr megint?
Az elmlt nhny napban nagyon mozgoldik krlttnk az ellensg. Mindentt
szamurj jrrket ltni, br a legtbb igyekszik nem kelteni feltnst. A biztonsg
kedvrt vgigjrtuk a Tokaidt s a kolnia hatrait, gyhogy szrevettk ket. Idefel
jvet komoly szamurjcsapatokat lttunk. Nem tartztattak fel minket, csak a szoksos
mdon gnyoldtak. gy szmoltam, legalbb ngyszzan vannak, ngyszz llig
felfegyverkezett csirkefog.
Andzs tair prbl idegesteni minket?
Valsznleg. Pallidar khgtt, ivott mg egy kortyot az orvossgbl. Ez
rettenetes, borzalmas, mris rosszabbul rzem magam. Pfuj! Javaslom, hogy egyelre
rtsk ki az itteni kvetsget.
Hoag fttyentett. Nem szeretnnk bezrni a rendelt.
n meg nem szeretnm magt egy ilyen koporsban ltni. Ezek a csirkefogk
imdnak meglepetsszeren tmadni. Gondoljon csak arra a szerencstlen Malcolmra.
Valaki egybknt ezrt mg megfizet.
Hoag blintott. Nagyon helyes. Szrakozottan elnzett Jokohama fel. A tli tj
sima s egyhang volt. Utlom a hideget, mindig is utlni fogom. Tekintete a Prancing
Cloudra, a postahajra, a keresked- s hadihajkra fordult. Mind viharra vagy tvozsra
kszldtt. Hirtelen eszbe jutott valami. Ha magra a temetsre ma este nem kerlhet is
sor, attl mg a hamis koporst fltehetik a Prancing Cloudra. n vagyok az egyetlen,
aki tudja, melyik koporsban ki fekszik. Leszmtva taln az rmestert. De sejtsem
szerint nem fogja szrevenni a klnbsget. Senki sem jhet r, hacsak fl nem nyitjk a
koporst.



Jokohama

McFay, Angelique s Skye a tajpan irodjnak blre nz ablakban llt. Es
kopogott az ablakvegen. Dlre jrt. Ma este tlsgosan veszlyes.
Vihar kszl, Jamie?
Igen, Angelique.
A Cloud kifut ma este?
Igen, azt a vihar sem tartja fel. A kutter tment Kanagavba a koporsrt. Mg
mindig inkbb a Cloudra akarja feltetetni, s nem a postahajra?
Ez Sir William rendelkezse, nem az enym felelte hatrozottan Angelique.
rendelkezett gy a frjem s az n akaratom ellenre, 6mondta, hogy a lehet
leggyorsabban kldjk Hongkongra a frjem holttestt. Leggyorsabban ezen a klipperen
r oda. A kopors Sir William kvnsgnak megfelelen elindul tjra. Szerintem az
eljrsunk teljesen tisztessges, Jamie. Ami pedig a vihart illeti, az majd elvonul. Ha ma
este nem tudjuk eltemetni a frjemet, akkor eltemetjk holnap vagy holnaputn.
A postahaj holnap dltjban indul.
Nem tudja esetleg itt tartani, ha kell?
De, azt hiszem. Megprblom. McFay egy pillanatig gondolkodott. Beszlek a
kapitnnyal. Mi van mg?
Angelique szomoran elmosolyodott. Elszr is meg kell vrnunk, hogy Hoag
doktor sikerrel jrt-e. Ha nem... Lehet, hogy esetleg n is knytelen leszek elmenni a
klipperrel.
A kutterrel egytt tbb mint valszn, hogy Hoag is visszajn, s akkor majd
eldntjk mondta McFay, majd hozztette: Majd csak lesz valahogy. Ne aggdjon.
Mi lenne, ha megkrnnk Edward Gorntot, hogy jjjn is?
Ne! mondta McFay. Elegen vagyunk. A postahajn mr lefoglaltam hrom
kajtt, egyet magnak, egyet Hoagnak, egyet nekem.
Skye megszlalt: Angelique, n azt hiszem, sokkal okosabban tenn, ha maradna. Itt
mindenki tudja, hogy Vnyadt Willie a maga akarata ellenre dnttt gy.
Ha Malcolmot nem tudjuk eltemetni, akkor megyek. Ott kell lennem a temetsen.
Muszj. Angelique felshajtott: De ehhez a vllalkozsunkhoz szksgnk lenne egy
irnyt emberre. Jamie, ezt magnak kell vllalnia.
Szerintem is mondta Skye. De egyelre vrjuk meg Hoagot.
McFay mr nyitotta a szjt, de aztn csak blintott s tment az irodjba. Az
asztaln nagy halom levl vrta. Lelt, dolgozni kezdett, de minduntalan a fikban
hever levl jutott eszbe, Maureen levele. Vgl ledobta a tollat, elvette, s mg
egyszer elolvasta. Nem volt ugyan r szksg, mert mr hsszor is megtette idig.
A legfontosabb mondat gy szlt: Mivel buzg imim s knyrgseim mind ez idig
eredmnytelennek bizonyultak s nem trtl vissza hozznk, gy dntttem, hogy
bizalmamat a Teremtbe vetve, elindulok Hongkongba vagy Japnba, brhol vagy is. A
szksges pnzt szeretett atym klcsnzte, aki glasgow-i otthonunkat elzlogostva
vette fl az sszeget. Krlek, hagyj zenetet szmomra a hongkongi Cooknl, mert holnap
a Cunard Eastern postahaj msodik osztlyn tnak indulok."
A levelet kt s fl hnapja dtumoztk. McFay felnygtt: Maureen brmely nap
megrkezhet Hongkongra. Elksett a levelem. Most mit csinljak? Vigyorogjak? Bjjak
el? Menekljek Macaura, mint az reg Aristotle Quance?
Kopogs szaktotta flbe gondolatait. Tessk! kiltott ki.
Vargas vatosan bedugta a fejt. Volna szmomra egy perce, senhor?
Mirl van sz? krdezte McFay.
Van itt egy frfi, nnel akar beszlni mondta undorodva Vargas. Valami Mr.
Cornishman vagy ilyesfle.
A nv semmit nem mondott McFaynek. Vargas kinyitotta az ajtt. Alacsony,
menytszer ember lpett be. Furcsa ltzket viselt: rszben eurpait, rszben japnt.
Ing, nadrg, vastag steppelt nagykabt volt rajta, az arca borotvlt, a haja tiszta, htul
lfarokba ktve, az vben tr. A lbn elhordott csizma.
McFay nem ismerte meg, de errefel az idegenek gyakran nem azok voltak, akiknek
ltszottak. Fradjon beljebb, foglaljon helyet mondta, aztn eszbe jutott a postahaj.
Vargas, legyen szves szljon Biddy kapitnynak, hogy ugorjon be hozzm egy
percre. Valsznleg a klubban van. Foglaljon helyet, Mr. Cornishman.
Grogja van, cimbora?
Ki maga, s mit akar?
Johnny Cornishman, emlkszik, a tajpannl tallkoztunk, ott volt a cimborm is,
Charlie Yank is. Mi vagyunk az aranykutatk. Emlkszik?
Az aranykutatk? Ja, igen, emlkszem. A nemrg mg bzs, szrs, mocskos
kikti csavarg most tiszta volt. Csak gonosz, apr, ide-oda rebben szeme nem
vltozott. Megllapodtunk magukkal, de maguk tszegdtek Brockhoz mondta les
hangon McFay. Eladtak minket.
Ht igen. Mi zletemberek volnnk. Norbert tbb dohnyt adott. Na mindegy, mr
meghalt. Elbb valami grogot, ha lehetne, eh? Aztn trgyalhatunk.
McFay nem mutatta rdekldst: az ilyesfajta ember nem jn, ha nincs valami
eladnivalja. Odament a pohrszkhez, kinyitotta, kitlttt egy j adag rumot. Talltak
valamit?
Az apr termet frfi felhajtotta a rum felt, khgtt, vigyorgott: kt megbarnult,
letredezett foga volt mindssze. Azrt ez a grog jobb, mint a szak... de mindegy, a kis
tykok feledtettk. Bfgtt s vigyorgott. Remek szenet talltunk, rengeteget,
cimbora. Annyit, hogy az egsz francos flottnak elegend. A hongkongi r felrt adjuk.
s hol? Hol tudjk tadni? krdezte felderlve McFay. A gzskhz val sznrt
nagyon j rat lehetett kapni, s kevs volt belle, fleg a flottnl. McFay tudta, hogy
egy helyi szllt risi kincs lenne, lland bevteli forrs. Brmennyi rkezik is, mg a
rendes hongkongi r ktszeresrt is el tudja adni, arrl nem beszlve, mennyit keres az
zleten, ha flron kapja. Hov tudjk leszlltani?
Ide, Jokopokba, az g ldja meg, de csak akkor, ha tonnnknt hat pennyt elre
letesz a bankba, Johnny Cornishman nevre. A frfi flhajtotta a rumot. Aranyban
vagy ezstmexben. Egy cdult nyjtott t, amelyen kombkom betkkel ez llt:
Jokohamafalu, Rjosi sja Gjokojama keresked. Ez a csirkefog megri a pnzt, de
rti a dolgt. Ismeri a nyavalyst?
Igen, a falu brja.
Helyes. A fnkm mondta, hogy maga biztosan ismeri.
Ki a maga fnke?
Cornishman elmosolyodott. Nem kellenek ide nevek... Nem kell totojzni.
Megegyeztnk, igen vagy sem?
McFay gondolkozott egy percet. Hol itt a bibi?
Hogy hol van, az az n gondom, cimbora, nem a mag! Cornishman gonoszul
flkacagott. Nem lesz knny, de ht ellensges fldn vagyunk. Hallgasson rm. Van
egy egsz hegynyi szennk a kzelben, annyi, hogy ezer srga hsz v alatt sem tudja
kibnyszni.
s mirt pp nekem szlt, mirt pp nekem ajnljk fel ezt az zletet?
Azrt, mert Norbertet elvitte az rdg, s most, hogy a tajpan meghalt, maga itt a
legnagyobb kutya. Ez a Jokopok nagyon veszlyes hely, eh? Cornishman nyjtotta
res pohart. rlnk mg egy kis grognak.
McFay megint tlttt, aztn visszalt. Cornishmannek feltnt, hogy a legutbbi
adagnak csak a felt kapta. Felmordult: Ht ez meg micsoda?
A hongkongi r tdt fizetjk gy, hogy a szenet ideszlltjk. Az els szllts
harminc nap mlva. s mssal nem zletel.
Az apr termet ember szeme gy jrt ide-oda a helyisgben, mint egy patkny. Ha
vmot kell fizetni, azt maga llja, pajts. n meg azzal zletelek, akivel akarok. De
mondok magnak valamit. Megmondom, mit csinljon. Holnaputn kldjn egy
szenelhajt, majd megmondom, hov. Holnaputn. Mi feltltjk, akkor maga lefizeti az
r tdt, visszajn a hajval ide Jokba, a tbbit akkor fizeti. Tonnnknt hat pennyt egy
bankba az n nevemre, Johnny Cornishman nvre. Ez tiszta zlet, eh? Megkapja a szenet
elre, fizetni meg csak utna kell, s akkor is csak a hongkongi r felt.
A hongkongi r tdt.
Az apr frfi arca eltorzult a dhtl. A fele hongkongi ron is egy vagyont keres, az
Isten ldja meg! A szn itt van, nem valahol a vilg msik vgn. Nincs kltsge se
szlltsra, se biztostsra... Nem holmi boztlak niggerekkel beszl. rtnk mi a
kereskedshez.
McFay elnevette magt. Na akkor n mondok most magnak valamit. Az els
szlltmnyrt kifizetem a hongkongi r egyharmadt. Ha a minsg tnyleg olyan j,
mint amilyennek lltja, s garantlja nekem, hogy hetenknt vagy ahogy tud, leszllt
egy ttelt, akkor az v vgre belemegyek a hongkongi harminct szzalkba,
tonnnknt meg hrom penny kln a mag. De mi van a trsval? Hogy is hvtk?
Charlie Yank?
Hat penny vagy semmi. Az apr szemek megint krlvillantak a szobn, majd
McFay arcn llapodtak meg. is meghalt, mint a maguk tajpanja. De nem gy, mint
az a szerencss nyavalys.
Vigyzzon a szjra, ha a tajpanunkrl beszl!
Akassza fl magt, cimbora! Nem vt ebben semmi rossz, amit mondtam, elbb-
utbb mindannyian tallkozunk a vn kaszssal. Cornishman flhajtotta a rumot, s
flllt.
Kt nap mlva, dlben. Ide jjjn a haj. Egy kzzel rajzolt kis trkpet nyjtott t.
Az X Kanagavtl nhny mrfldre szakra, Jedtl dlre jellte a parton a helyet.
Maga hozza a hajt, mi adjuk a munkt.
Holnaputn nem lehet, az vasrnap. Legyen htf.
Na persze, az r napja az az r napja. Legyen hrom nap mlva.
McFay szemgyre vette a trkpet. Egy vdtelen sznszllt haj csbt zskmny.
Mivel a sznszlltmny a tengerszei lesz, gondolom, hogy kldenek majd egy hajt a
szenelhaj vdelmre.
Fellem akr az egsz francos flottt kldhetik rndtott a vlln Cornishman.
Neknk ez gy is olyan, mint ha aranyat talltunk volna, semmi szksgnk r, hogy
kalznak lljunk.
Ezt rmmel hallom.
Tonnnknt hat penny vagy semmi.
Ngy.
Cornishman kikptt. Hat penny, a szentsgit, n tudom, mit r a szn! Tudom,
mennyit r ennek a szaros flottnak, s azt is tudom, mennyit keres maga rajta. Lehet,
hogy egyenesen hozzjuk megyek.
Azt megprblhatja kockztatta meg McFay. No, mondok msvalamit. Ngy
penny az els tz szlltmnyrt, a tbbirt hat.
Az apr frfi tekintete rvillant: Na, most mr kezdem sajdtani, mitl olyan nemes
ez a mocskos hz. McFay fel lkte durva, krges kezt. A maga szava van olyan j,
mint a Struank. Kezet rztak, majd Cornishman azt mondta: Ja, igen, nincs
vletlenl egy kis higanya?
McFay felfigyelt: a higanyt az arany kivonsra szoktk hasznlni. Van. Mennyi
kell?
Most indulsnak nem sok. Kaparjon ssze egy keveset.
Jl van. A Jokohama Armsban szll meg?
Nem hinnm... Drunk Town nem nekem val mondta vigyorogva Cornishman.
Rgtn indulok vissza. Maga pedig tartsa a szjt, nem akarom, hogy holmi tonllk
rm vessk magukat. Cornishman elindult kifel.
Vrjon, hov megy? Hol tudom elrni?
Megyek vissza a dolgomra, cimbora. Cornishman szja gonosz vigyorra hzdott.
A szamurjaim meg a gyaloghintm ott vrnak az szaki kapunl. Most csak gy
besettenkedtem. Ne keressen, mert abbl csak baj lesz. A higanyt meg ne feledje.
Kiment.
McFay egy ideig mozdulatlanul lve gondolkozott a hallottakon. Egy megbzhat
sznszllt csodlatos lenne, de ha a flotta romm lvi Jedt, lttek az zletnek is. s
mire kell ennek a higany? Mi van, ha ez a diszn tnyleg aranyat tallt? s ki az igazi
fnk? s ha mr itt tartunk: ki az enym? H vgig Tess. Vajon mennyi hsggel
tartozom neki? Teljes hsggel, a hnap vgig.
Escseppek vertek dobszlt az ablakon. Felllt, odament az ablakhoz, tekintete
vgigpsztzott az bln. Mg sohasem ltta ennyire piszkosszrknek a tengert, az
gbolt egyre lejjebb ereszkedett. Egy ilyen vihar veszlyes lehet a kutter szmra...
Nicsak, mr itt is van.
A kutterk szzlpsnyire lehetett a mltl. Az ablakprknyon ott llt ktcsv
tvcsve, szemhez emelte. A kajtben ott llt Hoag s Pallidar. A zszlval bortott
kopors, utastsnak megfelelen, az egyik padhoz volt szjazva. Megsajdult a szve,
ahogy az egymst tkarol oroszlnnal s srknnyal dsztett lobogt megltta Malcolm
koporsjn; sose hitte volna, hogy ezt megri. Aztn eszbe jutott, hogy ez nem a bartja
koporsja, hanem valamilyen ismeretlen bennszltt legalbbis remlte, hogy az.
Vargas!
Igen, senhor!
Vigye ezeket a leveleket, msolja s pecstelje le ket... A tbbivel majd dlutn
foglalkozom.
Biddy kapitny nem volt ott a Klubban, de oda vrjk, senhor. Hagytam neki
zenetet.
Ksznm.
McFay knyelmesen felvette a felltjt, s kiment; belehajolt az est hordoz ers
szlbe. Csaknem egyedl volt a High Streeten. Az szaki kapu fel nzett, de
Cornishmant sehol sem ltta. A japn vmhz tvben nhny szamurj r hzta meg
magt. Egy-kt keresked a Klub fel igyekezett, ksei ebdjre, egyik-msik odaintett
McFaynek. Az egyik megllt, hogy az rokba vizeljen. A bors g alatt a szoksosnl is
utlatosabbnak tnt Drunk Town. Itt nnek nincs helye gondolta McFay.
Ahoj, Jamie! kiltott oda Hoag a kutterrl.
J napot, doktor r! J napot, Settry!
A kutter utasai kikapaszkodtak a durva, ktrnyozott deszkkra. A ml fel-
felnyikordult a nekilendl hullmok nyomsa alatt. McFaynek elg volt egyetlen
pillantst vetnie Hoagra, hogy tudja, a csere sikerlt. Szval benne vagyunk nyakig,
gondolta. Pallidar khgni kezdett, csak nagy sokra tudta abbahagyni. Krlja ki
magt, Settry mondta McFay , mieltt valami mg rosszabb lesz belle.
Mr gy is az felelte savany kppel Pallidar. Ez az lltlagos orvos adott
valamit, de azt hiszem, abba belepusztulok.
Hoag nevetett. Holnapra makkegszsges lesz. Minden rendben, Jamie.
Igen.
Ezennel tadom magnak a koporst, Jamie mondta Pallidar. Azonnal kiviszik a
Cloudra?
Krlbell fl ra mlva. Angelique szeretne... elbcszni tle. Tweet tiszteletes is
szeretne nhny szt szrni.
Ezek szerint biztos, hogy Angelique nem megy el a klipperrel?
Nem tudom, Settry. Mikor legutbb beszltem vele, azt mondta, a postahajval akar
menni. De ht maga is tudja, milyenek a nk.
n nem hibztatom. Nekem is flllna a szr a htamon, ha a klipperrel kellene
visszamennem. Pallidar kifjta az orrt, s sszevonta magn felltjt. Ha
gondoljk, n rbeszlem Sir Williamet, hogy kldje a koporst a postahajval, s akkor
egyszerre rkeznek.
Ne! mondta Hoag, McFay szerint kiss gyorsabban is a kelletnl. Nem kell,
Settry regfi, n mint orvos nem ajnlanm. Jobb, ha Angelique a postahajval megy, a
kopors meg a klipperrel.
Ahogy hajtjk. Jut is eszembe, Jamie: javasolni fogom Sir Williamnek, hogy
azonnal rtsk ki Kanagavt. Ezrt jttem vissza.
Magassgos mindenhat, mirt?
Pallidar beszmolt neki a szamurj rjratokrl s a krjk gyl
szamurjcsapatokrl. Nem kell aggdni, simn elbnunk velk, ha kell. Megengedi,
hogy a kutterrel menjek vissza? Megtakartank egy kis idt.
Tudja mit? Menjen ki a kutterrel a Prancing Cloudra, onnt mehetnek egyenesen
Kanagavba. Ott tlti az jszakt?
Nem, csak a fiaimat akarom thozni mondta nagy megknnyebblskre Pallidar.
Az irodistk meg az rk a kvetkez napokban hazajhetnek. Viszlt. Khgve
otthagyta ket. Amint halltvolsgon kvlre kerlt, Hoag McFayhez fordult.
Tkletesen ment, Jamie.
Ne itt, az g szerelmre. A hideg ellenre McFay megizzadt. Visszamentek a High
Streetre, behzdtak egy eresz al, krlnztek, hogy nem hallja-e ket senki. Mi
trtnt?
Ment, mint a karikacsaps. Ma reggel, amikor a kutter megrkezett, bementnk a
hullahzba, s...
Mi az, hogy bementnk? Kivel?
Settryvel, Towery rmesterrel, a csnakmesterrel meg kt matrzzal. Rtertettk a
zszlt a koporsra, s fltettk a kutterre. A msik kopors ott maradt, vrja, hogy ma
este vagy brmikor rte menjnk... Azt mondtam, az hamvasztsra vr. Hoag a tenger
fel nzett, szemt sszehzva vdekezett az arcba hull escseppek ellen. Ma este
nem valszn, eh?
Nem, de szerintem reggelre elcsitul.
Helyes. Hoag fzsan sszedrzslte a kezt. Minden gy ment, mint a
karikacsaps. Egyetlen gond volt csak, hogy a bennszltt nagyon kicsi, csupa csont s
br, gyhogy teleraktam a koporsjt flddel, hogy ne tnjn fel a sly klnbsg.
Jsgos g, ht persze! Errl el is feledkeztem. Okosan csinlta.
Tegnap este csinltam, nem volt semmi gond... Senki egy szt sem szlt, amikor
fltettk koporst a kutterre, nem volt semmi galiba.
Akkor is nagy a kockzat mondta nyugtalanul McFay. Hogyan fogjuk kihozni
azt a koporst a kvetsgrl...? Ott van ez a sok irodista meg a katonk.
Errl mr gondoskodtam rhincslt Hoag. Azt mondtam az egyik japn
asszisztensnknek, hogy vigyk abba a kunyhba, amelyik ott ll a kanagavai ml
kzelben, nem messze a krematriumtl. Ezzel nem keltenek gyant. Babcott mondta,
hogy is oda szokta vitetni a koporskat meg a holttesteket, amikor a kvetsgen mr telt
hz van. Teljesen megszokott dolog.
Csodlatos. s mennyire van az a kunyh a mltl?
gy tven-hatvan lpsnyire. Hrmasban knnyen odavisszk, s ott van mg a
csnakmester is.
Igen. Remekl csinlta, remekl! McFay is hunyorgott az escseppek miatt. Kr,
hogy nem tudjuk ma este lebonyoltani, legalbb letudhatnnk.
Mindegy, holnap is j lesz. Hoag nagyon magabiztos volt, s rlt McFay
dicsretnek. Arrl nem kell tudnia, hogy szrevettek, meg hogy Pallidar kifaggatott. Ma
reggel egytt reggeliztek: Nzze, Settry mondta Pallidarnak , ami a tegnap estt
illeti... Pallidar flbeszaktotta: Felejtsk el, egyszeren felejtsk el, doktor r. Azt
hiszem, magnak is gy lesz a legjobb.
gy lesz a legjobb, gondolta szlesen mosolyogva Hoag. Kitrlm az emlkezetembl.
No, megynk Angelique-rt? Hogy van Angelique?



Egy ra sem telt bele, megint a kutternl tallkoztak. Az es ersdtt, a szl
lksszeren tmadott. Az ersen kikttt kutter fel-le tncolt a hullmokon, nyikorogtak
a ktelei. Angelique feketbe ltztt; fekete eskpenyt lttt frissen feketre festett
ruhjra, fejn fekete kalap lt, arct sr fekete ftyol takarta.
A kezben esernyt tartott. Az eserny gsznkk volt, meghkkent kontrasztot
alkotott a ruhval.
Angelique kzvetlen kzelben McFay, Skye, Syborodin, Tyrer, Sir William s a
tbbi kvet llt, mellettk Strongbow kapitny, Gornt, Marlowe, Pallidar, Vargas, Andre
Poncin, Seratard, Tweet tiszteletes s mg sokan msok. Mindannyian ruhikba
burkolztak az es miatt. A httrbl Le atya res tekintettel figyelte ket. Tweet
tiszteletest McFay hvta ide, hogy mondja el az ldst.
Furcsa volna, ha ezt nem tennnk meg, Angelique. Nem lesz semmifle szertarts,
semmifle beszd, ez nem is volna most helynval, a tiszteletes r csak megldja a
koporst.
A zord id segtett mg az ldst is lervidteni. Tweet tiszteletes ez egyszer rdekes
mdon roppant vlasztkos stlusban beszlt. Miutn befejezte, minden szem Angelique
fel fordult. Fejk fltt rikolt sirlyok krztek a szlben, vidman utaztak a
lgramlatokon. Aylesbury megszlalt: Asszonyom, ismtelten fogadja legmlyebb
rszvtemet.
Ksznm. Angelique karmereven llt, az es hangosan dobolt ernyjn.
Tiltakozom, amirt nem engedik a frjemet a kvnsga szerint eltemetni.
Tudomsul veszem a tiltakozst, asszonyom. Aylesbury megemelte a kalapjt. A
megjelentek sorban Angelique el jrultak, rszvtket nyilvntottk. Strongbow
tisztelgett, s beugrott a kutterbe. Pallidar a nyomban, Marlowe odalpett Angelique-
hez: Rettenetesen sajnlom mondta. Tisztelgett, s is elment.
Le atya maradt utoljra. Komor tekintettel keresztet rajzolt a levegbe, nhny latin
szt mormolt.
De ht nem katolikus, atym! mondta halkan Angelique.
Lelke mlyn, azt hiszem, kznk tartozott, senhora. Le atya hangjt egszen
elmlytette a gysz. Az jszakt imval tlttte. Istenhez fordult tancsrt, mit tegyen,
eljjjn-e vagy sem. Bizonyos vagyok benne, hogy a maga segtsgvel megltta volna
a fnyt.
is elment. Most mr csak McFay, Hoag s Skye llt Angelique mellett a mlon. s
most, Jamie? krdezte Angelique; mly gysza mindannyiukat szven ttte.
Vrunk egy percet felelte McFay. A kutter fel fordtotta tekintett. Induljanak,
Strongbow kapitny. Isten velk!
Igenis, uram! A kutter elvlt a mltl, s lassan felgyorstott. Nyomban sirlyok
hintztak a levegben.
Olyan furcsa rzs suttogta knnyes szemmel Angelique. Ugye, helyesen
cseleksznk? Ugye helyesen?
Ismt McFay vlaszolt: Helyesen. Karjt knlta Angelique-nek, s hazaksrte.



Kzvetlenl napszllta eltt Vargas bekopogott a tajpani iroda ajtajn. Mr. Gornt
szeretn ltni, senhora. Monsieur Andr azt az zenetet hagyta, hogy Monsieur Seratard
megtiszteltetsnek tekinten, ha nla vacsorzna.
Ksznm, de nem, taln holnap... Esetleg. J estt, Edward, fradjon be.
Angelique megint az ablaknl ll karosszkbe lt le. Odakint mr stt volt, esett az es.
Az asztalon egy veg fehrbor llt kinyitva, jgbe htve. Mellette egy pohr, ugyancsak
jgbe htve. Parancsoljon, szolglja ki magt. Szval indul?
Igen. Egszsgre, asszonyom.
s a magra. Maga az egyetlen utas?
Nem tudom. Gornt egy pillanatig hallgatott. Maga csodlatos, teri jelensg,
asszonyom.
Sajnlom, hogy el kell mennie Angelique nem reaglt a bkra. Taln mire
visszatr, minden jra fordul mondta. Visszajn mg, vagy egyenesen Sanghajba
megy?
Hongkongon majd kiderl. n hol fog megszllni? A Cscson? Struank Nagy
Hzban?
Mg azt sem dntttem el vgleg, hogy egyltaln utazom-e. De ht...
Nem lesz ott a temetsen? krdezte zavartan Gornt.
Majd holnap eldntm vlaszolta Angelique. Ki akarta billenteni egyenslybl
Gorntot, mint ahogy mindenkit, mg McFayt is. Mr. Skye azt mondja, maradjak itt... s
nem is rzem valami jl magam. Vllat vont.
Majd holnap eldntm. A helyem le van foglalva. Rettenetesen szeretnk Malcolm
mellett lenni, de ennek ellenre... ha nem a kvnsga szerint temetik el, gy rzem... gy
rzem, kudarcot vallottam, csaldst okoztam neki.
n nem vallott kudarcot, n nem nem okozott neki csaldst, asszonyom, ezt
mindenki tudja.
s n? n nem fog nekem csaldst okozni, Edward? Elviszi a levelemet Tess
Struannak? Mindent gy tesz, ahogy megbeszltk?
Termszetesen. Az adott sz szent. Ez becsletbeli krds, asszonyom. Gornt
Angelique szembe nzett.
n is meggrtem magnak valamit... rk bartsgot mondta Angelique.
Egyszerre hangzott gretnek is, meg nem is. Gornt ezttal nem tudott gy olvasni a
szavaiban, mint korbban. Korbban tudta volna, hogy egy ilyen gretre mennyit
alapozhat, most azonban valamifle soromp ereszkedett kzjk. Nem is baj, gondolta
Gornt, ez a soromp minden frfi eltt ott lesz egy ideig. Hat hnap nem olyan hossz
id, ki lehet vrni.
Szval lehet, hogy Angelique nem is megy Hongkongra. Hogy rint ez engem?
Szerette volna Angelique el trni az igazi tervt, de okosabb volt annl, semhogy erre
akr homlyosan is clozzon. Remlem, Tess Struan felhasznlja az ltalam
szolgltatott informcit. Ez legalbb egy hnapot vesz ignybe. Ha Tess Struan gy
akarja, n kivrom azt a hnapot, s segtek neki. Segtem kell majd neki, asszonyom. De
ez csak rajta mlik. Ha majd megrkezik a postahajval, tbbet beszlhetnk. Ha nem,
megengedi, hogy rjak?
St. Nagyon rlnk minden levelnek. s meggrem, hogy folyamatosan
tjkoztatom a terveimrl. Angelique kihzta a fikot, s egy bortkot vett el. Mrs.
Tess Struannak volt cmezve. Nem volt lezrva. Elolvashatja.
Ksznm asszonyom, de flsleges.
Angelique visszavette, de nem pecstelte le, csak a bortk hajtkjt hajtotta vissza.
gy legalbb nem kell flgzlnie, Edward.
Gornt nevetett. Mirt olyan biztos benne, hogy ezt tennm?
Azrt, mert n ezt tennm. Ekkora ksrtsnek nem tudnk ellenllni. Krem,
pecstelje le, mieltt tadja neki.
Gornt blintott. n nemrg azt mondta, most mr tudja, mirt kedvelt a frje, mirt
lennk veszedelmes ellensg, s mirt mg veszedelmesebb bart. Lehet, hogy mindez
nrl is elmondhat, Angelique.
Lehet mondta egyszeren Angelique. Egyelre mg csak tapogatdzom ebben az
j vilgban, Edward. Amerre csak nzek, mindentt nehzsgek. Ingovnyos talajon
jrok. De ha egyszer valamire a szavamat adom, megltja, szmthat rm. Ne felejtse el,
hogy n francia vagyok. Halvny mosoly. Olvassa csak el.
A levl gy szlt:

Kedves Mrs. Struan!
Mostanra bizonyra rteslt mr a Malcolmmal kapcsolatos rettenetes hrrl.
Sajnlom, hogy nem kereshetem fel nt szemlyesen, de Hoag doktor azt
javasolta, egyelre ne utazzak.
Ki sem tudom fejezni, mennyire le vagyok sjtva. Engedje meg, hogy
egyszeren csak annyit mondjak: szerettem Malcolmot szvem minden
melegvel. Megtettem rte minden tlem telhett, s most, a halla utn is
rettenetesen szerettem volna eleget tenni a kvnsgnak, s imdott
nagyapjhoz hasonlan a tengerbe temetni, de ezt megtiltottk. Krem,
knyrgk nnek, tegye meg Malcolmnak azt, amit nekem nem sikerlt.
Malcolmnak azonban volt mg egy kvnsga, aminek ezton sietve eleget
teszek.
E levl tadja az n fia bartja, nagyon fontos adatok birtokosa.
Malcolmnak meggrte, hogy kiszolgltatja neki azt az informcit, amelynek
rvn tnkretehetik csaldjuk si ellensgeit, Tyler s Morgan Brockot. Mr.
Gornt megeskdtt nekem, hogy az informcit szrl szra ugyangy adja t
nnek, ahogyan Malcolmnak elmondta volna. Knyrgk nnek, hogy ha az
informci csakugyan olyan hasznlhat, mint Mr. Gornt lltja, ljen vele.
Ezeknek a csalrd embereknek a tnkrettele, jl tudom, olyan srfelirat,
amelynl klnbet Malcolm nem kvnna.

Keltezte, alrta: Angelique Struan, Jokohama. Utiratot is fztt hozz:

Milyen furcsa, hogy ennyi kzs van bennnk: n is gyllm az apmat,
is megprblt engem tnkretenni mgis milyen tvol llunk egymstl,
milyen flsleges is ez az egsz."

Edward Gornt gondosan lepecstelte a bortkot, zsebre tette, s kezbe vette a
pohart. ljen sokig! n egy roppant figyelemremlt hlgy!
Hogyhogy?
n mindent megad, s nem kr semmit mondta szinte csodlattal Gornt, s
magban arra gondolt: mg csak nem is teszel emltst arrl a harminc naprl, amire mint
asszonyok nyilvn elssorban gondoltok... Ha ugyanis vrands vagy, akr fit, akr
lenyt szlsz br a fi volna a legjobb , a Struan-birodalom legnagyobb rsze a tid.
De ha nem vagy vrands, akkor is. gy vagy gy, de a felesgem leszel! Maga
nagyszer asszony mondta higgadtan. Remlem, megengedi, hogy mg lek, a bartja
legyek. Felllt, glnsn kezet cskolt s elment.
Angelique magra maradva elgedetten blintott, aztn tlttt magnak egy pohr
bort. Komor arccal a tenger fel emelte a poharat. Menj Isten hrvel, Prancing Cloud!
Ivott egy kortyot, s elmosolyodott.



Phillip!
Parancsoljon, Sir William!
Fogja ezeket. A tbbi levelnkkel ksz van mr?
Igen, Sir. Ksztettem kln msolatokat mindkt jegyzknyvrl, a halotti
bizonytvnyrl s a tbbi paprrl is. Az egsz szigoran bizalmas futrpostval megy a
kormnyz rnak. Azt hiszem, gy lesz a legjobb, ha szemlyesen viszem a Cloudra.
Azt okosan teszi. De van mg egy. Vrjon mg kt percet. Az elmlt napok
feszltsgtl s a sok rstl kimerlve Aylesbury egy pillanatra elgondolkozott,
megvizsglta a tollszemet, hibtlan-e, aztn elvett egy hivatalos levlpaprt, s
hatrozott kzzel rni kezdett:

Kedves Mrs. Struanl
Ezt a levelet hivatalos s szemlyes okok miatt kln futrpostval kldm.
Elszr is fogadja legmlyebb egyttrzsemet fia tragikus tvozsa miatt,
akit bartomknt is tisztelhettem. Msodszor: Malcolm Struan hzassgnak
s hallnak krlmnyeit szigoran bizalmas hivatalos vizsglat keretben
tisztztuk. A jegyzknyveket csatoltan megkldm. Legjobb meggyzdsem
szerint a hajn kttt hzassg trvnyes erre vonatkozlag mr kikrtem a
fgysznk vlemnyt.
Legjobb tudomsom szerint Mrs. Angelique Struannak a legcseklyebb kze
sincs frje hallhoz, azrt semmifle mdon nem felels. Ezt a tnyt
tmasztja al Hoag s Babcott doktorok hivatalos orvosi jelentse, amelyet
ezton nnek is megkldk.
Legjobb meggyzdsem szerint a kedves fia a tokaidi mernylet sorn
elszenvedett srlsekbe halt bele. A kirlyt vagy daimjt, aki parancsot adott
ne a gyilkos mernyletre, mg nem sikerlt brsg el lltanom, de
biztosthatom nt, hogy ezt nem kerlheti el.
Legjobb meggyzdsem s szemlyes tapasztalatom szerint az n fia
megszllottan szerelmes volt Mademoiselle Richaud-ba, volt az, aki minden
elkpzelhet mdon erltette ezt a hzassgot. Mademoiselle Richaud ri
hlgyhz mltan viszonozta ezeket az rzelmeket. Mrs. Angelique Struan
derk ifj hlgy, minden ellenkez hresztels hazugsg.
Vgezetl: legjobb meggyzdsem szerint Malcolm kvnsga az volt, hogy
nagyapjhoz hasonlan t is a tengerbe temessk.

Sir William kezben egy pillanatra megllt a toll, gondosan meg akarta vlogatni a
szavait.

Az zvegye hosszasan knyrgtt, hogy gy temessk el, teljesteni akarta
frje utols kvnsgt. (Vgrendeletet mg nem talltunk, sem olyan levelet,
amelyben ez rsba lett volna foglalva de nekem is meggyzdsem, hogy
Malcolm Struannak ez volt a kvnsga.) Az zvegy kvnsgt fellbrlva
gy dntttem, hogy Malcolm Struan fldi maradvnyait elkldjk nhz
Hongkongra. Megint gondolkozott nhny msodpercig. Tisztelettel
felkrem, asszonyom, teljestse ezt a kvnsgot. Maradtam az n engedelmes
szolgja:

Sir William Aylesbury

Ktszer is gondosan elolvasta a levelet, imitt-amott vltoztatott rajta, a neve al
odarta: felsge Britannia Kirlynje japni nagykvete. Harmadszor is tolvasta a
levelet. Most mr elgedett volt.
Na, taln ez elveszi a dolog lt mondta hangosan. Mindenesetre kvncsi
vagyok, gondolta, mihez kezd egymssal ez a kt n. Egy hete mg egszen biztos lettem
volna a vgkifejletben, most azonban mr nem.
Elgondolkozva kinyitotta hatridnapljt, s berta Tess Struan nevt azok hossz
listjra, akiknek a Prancing Clouddal levelet szndkozott kldeni. A 12. kedd
rovatban egy bejegyzs tltt a szembe: Ketterer hallgatlagos jvhagysval
Malcolm Struan ma a Pearl fedlzetn felesgl vette Angelique Richaud-t." Oroszul rta,
ahogy az egsz naplt mg orosz szrmazs anyja szoktatta r , rszben azrt, hogy
kzvetlen krnyezete ne rtse, rszben pedig azrt, hogy ne felejtse el a nyelvet. Errl
eszbe jutott valami. Kinyitotta j, 1863-as naptrt, janur 11-hez egy krdjelet tett s
odarta: Meg kell tudnunk, hogy A. vrands-e vagy sem." Ha igen, gondolta, az
jelentsen megknnyti az lett.



Henri Seratard s Andr Poncin az ablaknl llt. A Prancing Cloud minden vitorljt
kibontva szguldott a nylt vz fel. A partrl sokan figyeltk irigy szemekkel, szerettek
volna tulajdonosai vagy kapitnyai lenni egy ilyen gynyr hajnak. Sokan arra
gondoltak, mit szllt. Sokuknak eszbe jutott Angelique, aki holnap itt hagyja ket.
Vajon milyen lesz az let nlkle?
De Geroire nagykvet bele fog egyezni? krdezte Poncin.
Bele. Ersen le van nekem ktelezve. Az itteni kldetsnk naprl napra
eredmnyesebb, s Josi magnltogatsa is el van intzve. Ugye el?
Efell biztos vagyok. Poncin torka hirtelen kiszradt. Raiko megeskdtt neki,
hogy szmthat r, s az ltala Poncin ltal kiszolgltatott titkos haditerv mr eljutott a
megbzhat jedi kzbenjrhoz. A jutalom nem marad el, bizonykodott. Nekem
meggrtk, hogy holnap feljn a zszlshajra. Ma este tallkozom valakivel, az elleget
is akkor kell rendezni.
Az elleget illetleg meggondoltam magam. gy lesz a legjobb... ltva, hogy
Poncin tiltakozsra nyitn a szjt, Seratard megemelte a hangjt. gy dntttem, hogy
vrunk vele! Odament az rasztalhoz, lelt, intett Poncinnek, hogy is ljn le vele.
Mozdulata nem volt dhs, de a simasga ellenre is ltszott, hogy nem tr
ellentmondst. A tallkoz utn kifizetheti ezeket a... ezeket a kzbenjrkat.
De n ma estre grtem nekik a pnzt, s n beleegyezett.
Akkor mondja meg nekik, hogy nem bzom bennk mondta Seratard sznakoz
mosollyal. Elbb bizonytsk be a megbzhatsgukat. De hol is tartottam? Ja igen. De
Geroire Angelique-et az llam vdencv fogja nyilvntani, Andr, gyhogy Angelique
sorsa mostantl politikai gy. Eh?
Andr Poncin ma este gyllte Seratard-t, nemcsak amiatt, mert veszedelmes s lnok
embernek tartotta, aki tl sokat tud, tl sok mindenre emlkszik, s nincsenek rzelmei,
hanem azrt is, mert a reggelinl szrevette, hogy Seratard sszehzott szemmel
mregeti.
Mi az, Henri?
Semmi... Csak van egy folt a nyakn, amit eddig mg nem vettem szre, s arra
gondoltam... Hogy rzi magt?
Poncin hallra vltan rohant a hlszoba tkrhez, kv meredt a gondolattl, hogy a
kr els jelei kitkztek rajta. Mita Hinodvel lt, szinte hisztrikus rzkenysggel
reaglt a testn fellelt legkisebb jegyre is. Hinode estnknt ltalban lmpafnynl
vetkztette le. Mondogatta is, mennyire szereti nzegetni, simogatni, masszrozni, de
Poncin biztos volt benne, hogy a stigmkat keresi rajta. Mg nincs, hl' istennek mg
nincs suttogta tkrkpnek megknnyebblten, ltva, hogy a parnyi duzzanatot csak
egy rovarcsps okozta.
Andr mondta most Seratard. Ma este a vacsornl meg kell beszlnnk, mi
legyen Angelique-kel. n azt ajnlanm, hogy miutn az llam vdence, itt kellene
maradnia a kvetsgen, s... kopogs szaktotta flbe. Tessk!
Vervene nyitott be. zenet Vargastl, Monsieur. Madame Struan sajnlja, de nem
rzi magt olyan jl, hogy tjjjn vacsorra.
Seratard felcsattant: Ha ahhoz elg jl rezte magt, hogy kiksrje a koporst, akkor
rnk is szentelhet egy kis idt! Ksznm, Vervene. Poncinhez fordult: Felttlenl
beszlnnk kell vele, mieltt elutazik.
Holnap kora reggel tmegyek rte. De azt rebesgetik, lltlag marad, mert Hoag
egszsgi okok miatt lebeszlte a tengeri utazsrl. Az meg, hogy Mennyei nyltan
ellenzi, nylt titok.
Seratard ajka megvet fintorra biggyedt: Undorodom attl az embertl. Olyan
brdolatlan, olyan modortalan, olyan visszatasztan brit.



Angelique a tajpan emeleti lakosztlybl figyelte a tvoz klippert. Az utcn jrk
egyike-msika szrevette, ahogy ott ll az ablakban, flpillantott r, aztn tovbbsietett.
Vajon mi lesz most vele, merlt fel a krds szinte mindegyikkben. A jrkelk egyike
Tyrer volt. A part fell jtt, a Prancing Cloudhoz vitte ki a leveleket. Nagyon
magnyosnak tnt fl eltte Angelique, ebben a fekete ltzkben maga volt a gysz...
Eddig mindig ders, lnk szn ruhban jrt. Egy pillanatra megtorpant, ksrtsbe jtt,
hogy flmenjen hozz, hogy megkrdezze, segthet-e valamiben, de aztn gy dnttt:
nem. Sok dolga volt mg a Fudzsikval val tallkozja eltt. Raiknak ki kellett fizetni
a kialkudott havi djat a szerzdsben megllaptott szolgltatsokrt, s vrta Nakama
is, hogy tanuljanak.
Felnygtt a gondolatra, hogy hny mondatot s kifejezst szeretne mg lefordttatni
Nakamval, s eszbe jutott, hogy Sir William jabb levelet fogalmazott Andzsnak,
amelyet kifejezetten Nakamval szeretett volna lefordttatni. Nem azrt, mintha benne,
Tyrerben nem bzna, hanem azrt, hogy felmrje, hogyan reagl egy japn egy ilyen
kurta, nem ppen diplomatikus nyelven megfogalmazott, nagyhang, angolszsz kzhely
radatra.
Angelique szrevette az ablakbl, egy percig kvette tekintetvel, majd ismt a
tvolod Prancing Cloud fel fordtotta tekintett. Mikor a klippert elnyelte a sttsg,
elhzta a fggnyt, s lelt az rasztalhoz. A naplja ott hevert kinyitva. Hrom bortk
mr lepecstelve vrta, hogy vigyk a postahajra: egy a nagynnjnek szlt, benne a
Bank of England tven guinea-re szl vltja; a msodik Colette-nek szlt, egy
tzguinea-s utalvny lapult benne. Mindkettt McFay intzte el abbl a pnzbl, amelyet
Aylesbury megengedett, hogy megtartson. Fontolra vette, hogy flhasznlja-e Malcolm
bonjait, arra gondolt, esetleg antedatlhatn, s lepecstelhetn a szfben tallhat
csoppal, de gy tlte, ez egyelre nem volna okos dolog. A nagynnjnek kldtt pnzt
segtsgnek sznta, Colette-nek azrt kldte, hogy vrandsga idejn megvsrolhassa a
legjobb gygyszereket. Remlte, idejben odar.
Az utols levelet kldnccel akarta kldeni, gy szlt:

Kedves Ketterer admirlis r! Tudom, kizrlag az n j szvnek
ksznhet, hogy sszehzasodhattunk. Szvem-lelkem mlybl ksznm, s
eskszm, hogy ami nekem, gyenge nnek hatalmamban ll, a jvben
mindent megteszek, hogy piumot s fegyvert ne adjunk el a bennszlttknek
miknt frjem arra megeskdtt. Fogadja ismtelten szvbl jv
ksznetemet:
Angelique Struan"

Tetszett neki ez az Angelique Struan, lvezettel gyakorolgatta az alrst. Az S bet
kunkortsa valahogy segtett a gondolkodsban.
Honnan jutnak eszembe ilyen ragyog tletek? Edward s amit a lelkre ktttem meg
fogja gyzni Tesst, hogy nem vagyok az ellensge. A fia azonban akkor is a fia volt, s
nem fog megbocstani... n sem bocstanak meg, ha az enymrl volna sz.
, Malcolm, Malcolm! Milyen remekl lhettnk volna... Megrzta az asztaln ll
csengt. Az ajt azonnal s kopogtats nlkl kinylt.
rn?
Tajtaj, Ah Szo! frmedt r Angelique; mr szmtott erre a megszltsra.
Tajtaj rn.
Kldd ide Csent.
Te eszik itt vagy lent, rn... ... tajtaj rn?
Angelique felshajtott, nagyon unta mr, hogyan kerlgeti Ah Szo, hogy tajtajnak
kelljen szltania. Na, ide figyelj, te szvrtrgya mondta neki negdesen. n
ersebb vagyok nlad. Hamarosan az n kezemben lesz a kamra kulcsa, s akkor
megizzasztalak boldogan ltta, hogy Ah Szo fekete szeme szinte keresztbe ll a dhtl.
Malcolm nhny napja elmagyarzta neki, hogy ha rendes angolsggal szl Ah Szohoz,
amit az nem rt, azzal Ah Sz arcot veszt. Milyen kifacsart is ez a knai logika, gondolta
Angelique. Csen csopcsop!
Ah Szo mogorvn elcsoszogott. Mikor Csen megjtt, Angelique megbzta, hogy
vigyen t egy levelet a brit kvetsgre. Csen sztlanul blintott.
Csen! Ah Tok beteg, nem beteg, hallod-e?
Ah Tok beteg. Ah Tok ment Hongkongra. Csen a tenger fel intett. Ment rral.
! Angelique nagyon megknnyebblt; tbbszr is ltta Ah Tokot, amint
meghzza magt valamelyik sarokban, fekete szeme gyllkdve villog, szja sarkbl
nyl csorog. Odaadta Csennek a Ketterernek sznt levelet. Menj.
Csen lepillantott a nvre, gy tett, mintha tudn olvasni a barbrok rst. Te eszik
hol, hallod-e?
Tajtaj eszik itt, hallod-e? Tajtaj!
Csen szeme megvillant. Elmosolyodott. Tajtaj eszik itt, hallod-e, tajtaj rn?
Te is egy szvrtrgya vagy. Lehet, hogy el foglak bocstani... De nem is, az tl
szp lenne. Majd mg gondolkodom, mit csinljak veled. Angelique elmosolyodott.
n eszik lent. Milyen tel van?
Amit akar, tajtaj rn, rn tajtaj.
Angelique elnevette magt. Tajtaj rn, rn tajtaj, j ez is, j az is. Mi tel? Tid
tel, knai tel mondta hirtelen, maga sem tudva, mirt. Amit ti, Csen, Kna tel, els
legjobb tel, legjobb, hallod-e!
Csen leesett llal nzett r. Ez nagyon szokatlan volt. A mltban Angelique csak
piszklta a knai teleket, szinte kizrlag eurpai fogsokat evett, hst, burgonyt,
stemnyt, kenyeret csupa olyasmit, amit Csen s az sszes knai csak llati eledelnek
tartott. r tel, hallod-e? krdezte puhatoldzva.
Tajpan tel tajpan tajtajnak! Angelique a Malcolmtl tbbszr ltott mozdulattal
kiparancsolta Csent, s htat fordtott neki.
Csen morogva, elbizonytalanodva kiment. Ugyanaz, mint tajpannak, rn tajtaj.
Meg kell ismernem a knai teleket, gondolta Angelique. Egszen fellelkestette az j
tlet. Elkpzelhet, hogy az v egy rszt itt fogom tlteni. Jamie azt mondja, szereti
idnknt a knai kosztot. Phillip valsggal rajong rte, Edward mst sem eszik.
, Edward, milyen sok arcod van... Nem vagyok biztos benned.
Ha fit szlk, nagyon boldog leszek, hogy Malcolm egy rsze rkk velem marad.
Ha fiam szletik, visszamegyek Prizsba. Rengeteg pnzem lesz. Tess Struan boldog
lesz, ha megszabadulhat tlem. A fiam rszben franciaknt, rszben britknt fog
flnevelkedni, mlt lesz apjhoz. Ha lny lesz, akkor is elmegyek, kevesebb pnzzel
ugyan, de mg akkor is lesz elg. Aztn majd megismerkedem egy tekintlyes s rangos
emberrel.
Ha nincs szerencsm s nem fogantam meg, akkor az alatt az id alatt, amg ezzel a
nvel trgyalok zvegyi jussom gyben, fontolra veszem, mit tegyek Edwarddal...
Mrmint abban az esetben, ha Mennyei mgiscsak tved. Tved abban a tekintetben,
hogy mennyire bosszll s knyrtelen ez az asszony.





49

December 15., szombat

Msnap mg ugyanolyan szrke volt a tenger s az g, de a vihar mr elvonult. Az es
elllt. Angelique, Mennyei s Hoag a kutter kajtjben vrakozott, A kutter mg kiktve
himbldzott a Struan-ml mellett, pedig mr rg el kellett volna indulnia Kanagavba.
A nylt vzen tajtkos taraj hullmok fodrozdtak. A borongs id s az les szl egyre
nehezebb tette a vrakozst. McFay s Tweet tiszteletes mr fl rt ksett.
J volna, ha sietnnek mondta Angelique; elszntsgt rohamosan gyngtette
idegessge. Mirt nem jnnek mr?
Legfeljebb nem megynk ki olyan messzire, gyhogy mg nem kstnk le semmirl
mondta melyegve Skye; a kutter sznet nlkl ringott alattuk. A frfiakon krtkalap,
pulver s vastag fellt volt, Angelique sttzld lovaglruht s csizmt viselt.
A kis vegezett kormnyflke a kajt fltt volt. Tinker csnakmester pfkelve
knyklt a nyitott ablakban, blcsebb volt mr annl, mint hogy krdezskdjn. Az
este Jamie McFay csak annyit mondott: Kora reggel hozza ki a kuttert a mlhoz.
Legyen tele sznnel, s magn meg egy megbzhat ftn kvl ne legyen rajta ms
ember. Neki ez elg volt. A tbbit gyis megtudja hamarosan. Pldul azt, hogy mirt
akarnak ltszlag rtelmes emberek tengerre szllni ilyen idben, amikor mg a
tengerszek is szvesebben maradnak a parton.
Nzzk, ott jn! mondta Skye, s nkntelenl elkromkodta magt.
McFay egyedl volt, sietve kzeledett a High Streeten. A jrkelk dvzltk,
sszerncoltk homlokukat, s folytattk tjukat. McFay leugrott a kutterbe, becsukta a
kajt ajtajt. Tweet meggondolta magt mondta. A melle gy jrt, mint egy fjtat.
A fene egye meg azt a csirkefogt! De ht mirt? Megbeszltk! mondta
rosszallan Skye. Mr megllapodtak McFayjel: az lesz a legjobb, ha azt mondjk, hogy
Kanagavban meghalt egy keresztny tengersz, s knyrgtt nekik, hogy a tengerbe
temessk.
Azt mondta, ilyen hullmzsban nem hajland jelentette ki dhsen, mg mindig
lihegve a sietsgtl McFay. Prbltam meggyzni, de egyre csak azt hajtogatta: Ez az
ember meghalt, holnap vagy holnaputn ugyangy el lehet temetni, mint ma. Most
nagyon rossz az id. Stteds eltt valsznleg vissza sem rnnk, el is felejtettem,
hogy Lunkchurchhz vagyok hivatalos vacsorra. Majd holnap, mise utn, vagy mg
jobb volna htfn. A mocskos gazember! McFay nagyot fjt. Betojt, pedig egyszer
mr rllt.
Angelique-et rosszullt krnykezte a csaldstl. Leo atya! villant fel a tekintete.
Megyek s megkrem. biztos megteszi!
Erre most nincs id, Angelique, s Malcolm klnben sem volt katolikus. Ez nem
volna okos dolog.
A fene egye meg Tweetet fstlgit Hoag. Knytelenek vagyunk elhalasztani. Ez
az idjrs amgy sem tl kedvez, gy mg jobb is. Holnap taln megint kijhetnnk.
Mindannyian Angelique-re nztek.
McFay szlalt meg: Tweet kpes elhzni htfig... gy vagy gy, a f problma a
postahaj. Az dlnl tovbb nem fog vrni. Mr beszlt a postahaj kapitnyval, aki
azt mondta, mr gy is kssben vannak, dlnl tovbb semmikpp sem tud vrni.
Angelique-nek mindenkpp ott kell lenni Hongkongban a temetsen mondta Hoag.
Ellenzem mondta Skye. De ha Angelique megy, megyek n is.
n megkrdezem Leo atyt erskdtt Angelique.
Az nem lenne j mondta McFay. Nzze, Angelique, van egy megolds. A tengeri
temetshez nincs szksg papra. Egy hajskapitny is elegend, ugyangy, ahogy
Marlowe is elegend volt a...
Angelique-ben felledt a remny. Megkrjk Johnt! Gyorsan menjnk a...
Nem megy vgott a szavba McFay. n mr meg akartam krni, de a
zszlshajn van Ketterernl. Nzze, Angelique, ennek a kutternek most n vagyok a
kapitnya, van tengerszigazolvnyom, br rgi, s lttam elg tengeri temetst... Tudom,
hogyan kell az ilyesmit lebonyoltani. Vannak tanink. Ha hajtja, n esetleg... Teljesen
trvnyes lenne. Ltta, hogy Angelique szemben zavar tkrzdik. Skye-ra nzett.
Mennyei, ez trvnyes, igaz? Mondja mr ki, hogy trvnyes, az g szerelmre!
Trvnyes. Skye idegesen sszerezzent: egy szokatlanul nagy hullm csapdott a
brka oldalhoz. Hoagot is hnyinger krnykezte.
McFay mly llegzetet vert. Nzze, Angelique, ez a temets mr gyis meglehetsen
bizarr... Egy kicsi ide vagy oda Malcolmnak mr nem rt. Itt van nlam a Biblia, itt van a
tengerszeti trvny, gy szaladtam rtk vissza, ezrt kstem. Nos, mi a vlemnye?
Vlasz helyett Angelique tlelte, fejt a mellre hajtotta, arcn knnyek peregtek.
Kezdjk, de gyorsan, Jamie, nagyon krem, gyorsan! McFay maghoz lelte.
Skye ert vett magn, s megszlalt. Na s a csnakmester meg a ft?
McFay rfrmedt. Mr mondtam, hogy ezt bzza rm! Szelden kibontakozott
Angelique karjai kzl, s kinyitotta az ajtt. Csnakmester! kiltott. Kteleket
eloldozni! Irny Kanagava!
Igenis, uram! Tinker rlt, hogy vgre sikerlt valamifle dntsre jutniuk. Az
bl tls partja fel indtotta a kuttert. A hullmok meghintztattk a brkt, de nem
nagyon. A szl ereje sem volt vszes, az g nem grt rosszabb idt.
Jamie McFay kisvrtatva belpett a kormnyflkbe. Irny a kvetsg mlja.
Flvesznk egy koporst... Ltta, hogy a csnakmester rharap a pipja csutorjra.
Egy koporst. Aztn kimegynk egymrfldnyire a nylt vzre, ott eltemetjk. Rendes
tengerszszertartst tartunk, maga meg a ft lesz a tan. McFay Tinkerre nzett.
Krds?
Nekem, uram? Nincs, uram!
McFay kurtn blintott s visszament a kajtbe. A tbbiek nem szltak semmit, csak
Kanagavt nztk. Pontosan velk szemben fekdt.
Odafnt a kormnyflkben a csnakmester leakasztott a kormny melll egy
fmcsvet, s belebdlt: Rakd meg rendesen, Percy!
Odalent a gphzban a ft sietve laptolni kezdett.
A kis kunyh ott llt, ahol Hoag mondta, alig nhny lpsnyire a mltl. A kopors
egy padon fekdt. Skye, Hoag, a csnakmester s a ft megfogta egy-egy sarkt, s
knnyedn flemelte. Miutn kimentek, McFay bezrta az ajtt, s utnuk ment. gy
gondolta, az lesz a legjobb, ha Angelique a kajtben marad. Nhny halszember s
falusi jtt arra, meghajoltak s elsiettek nem szvesen tartzkodtak gajdzsinok
kzelben.
A kopors flvitele a kutterre mr nehezebbnek bizonyult. A fel-le hullmz, ss
vztl csszs fedlzet veszlyess tette a mveletet. Egy pillanat lihegte a ft ,
hadd ugorjak fl!
Alacsony ember volt, fejn megkopott gyapjsapkt viselt, szles vllairl
combvastagsg karok fggtek al. A fedlzetre szkkenve szles terpeszben megllt, a
kzepnl fogva megragadta a koporst, s gyakorlatilag egyedl a fedlzetre emelte
gy, hogy egy rsze a kajtbe lgott. A biztonsg kedvrt mg beljebb tolta, gy flig a
kajtben, flig a taton fekdt.
Kiktjk mondta McFay.
Igenis, uram!
J napot, doktor r! ksznt rjuk egy nyers hang. Meglepetten nztek htra.
Towery rmester s egy katona nzte ket gyanakv tekintettel.
Na... gy, emeld... j...! J napot, rmester! vlaszolt Hoag elszorult torokkal. A
tbbiekhez hasonlan is dermedten llt.
Towery kzelebb jtt, s a koporsra pillantott. Nocsak, nocsak, mi van itt? Viszik
ezt a disznt, mr bocsnat, asszonyom, viszik a koporst Jokohamba? Eh?
Ht... az illet azt krte, hogy a tengerbe temessk, rmester vlaszolta Hoag.
Mr. McFay volt olyan kedves, s klcsnadta hozz a kuttert. gyhogy most itt
vagyunk...
Towery rmester egyenknt megnzte magnak ket, mintha mindegyik arcot
alaposan az emlkezetbe akarn vsni. Szval a tengerbe, eh? Ht akkor j lesz, ha
sietnek, klnben magukbl is haleledel lesz. Asszonyom...! Towery udvariasan
tisztelgett Angelique-nek, sarkon fordult, s a katonval a nyomban elmasrozott.
Egy percig nem mozdultak. Jzusom! suttogta Hoag.
Maga mire kvetkeztet ebbl? krdezte McFay.
Bajra, uram. A csnakmester remeg kzzel a farzsebbe nylt, egy lapos
rumosveget vett el, jl meghzta, s odaknlta McFaynek, aki szintn ivott egy nagy
kortyot; Hoag s Angelique csak a fejt rzta. A ft volt az utols. Tinker bnatra
csaknem az egszet lehzta, bfgtt. Pardon.
McFay gyomra mr kavargott az ers hullmzstl. Ez a diszn szinte a semmibl
bukkant el. Mintha csak rnk vrt volna. Lttk idejnni? Mindenki a fejt rzta.
Jobb lesz, ha indulunk.
Lektttk a koporst, a csnakmester a nylt vz fel fordtotta a kuttert. A kutter jl
llta a hullmokat, fedlzetre csak vzpermet jutott. Odabent a kajtben nagy volt a zaj,
de a leveg tiszta, nem lehetett rezni a szntzels kazn fstjt. Elttk, kelet fel, a
nylt vz irnyban az g egyre fenyegetbb vlt.
J volna sietni, uram'- mondta halkan Tinker McFaynek a kormnyflkben. Egy-
kt ra, aztn besttedik.
rez valamit, csnakmester?
J lesz igyekezni, uram!
McFay megint kelet fel nzett. Az g mg sttebbnek tnt. n is gy gondolom.
Tartsa az irnyt! fordult, hogy menjen.
A csnakmester utnaszlt: Bocssson meg, uram, de az az rmester... Az jelenteni
fogja, igaz?
Igaz.
De neknk akkor is meg kell csinlni, igaz? Mitl olyan fontos ez a nyavalys?
bktt hvelykujjval Tinker a kopors fel. Mirt kell ezt a kockzatot vllalni?
intett fejvel a stt felhk fel.
A tajpant temetjk, Malcolm Struant.
A csnakmester felrhgtt. A tajpan koporsja a Prancing Cloudon van.
Igen, de ez itt... Hogy is mondjam magnak... Egy szimbolikus, jelkpes temets,
hogy eleget tegynk az utols kvnsgnak... s az zvegye kvnsgnak. Malcolm azt
krte, hogy a tengerbe temessk. Angelique szerint Hongkongban ezt a kvnsgt nem
fogjk figyelembe venni. McFay tudta, mekkora kockzatot vllal, de nem ltott ms
megoldst.
Jelkpes temets, uram?
Igen, ennyi az egsz. Nincs semmi rejtegetnival benne. Nincs mitl tartania.
Tinker blintott, de nem volt meggyzve, s arra gondolt: ebben a koporsban bizony
van halott, kell neki lennie, olyan nehz. De elg, ne krdezskdj. Minl kevesebbet
tudsz, annl jobb. Remljk, az id nem lesz olyan mocskos, mint amilyennek kinz.
Ksznm, uram.
McFay visszanzett a mg nem tl messze lv blre. Csak annyira fussunk ki,
hogy mr ne lehessen ltni a fldet. McFay mg egy utols pillantst vetett a tjolra,
aztn tment a kajtbe. Most mr nemsokra.
Angelique kzelebb hajolt. Mit fog ez a katona csinlni?
Jelenti. Kteles jelenteni. Nem szmt.
Ugye nem tudnak rtani neknk, Mr. Skye?
szintn szlva, n nem tudom megjsolni, mit tesz vagy mit nem tesz Sir William
nyszrgte Skye; gyomra egytt hintzott fl-le a fedlzettel.
McFay kinyitotta az egyik ldt, kivett egy nagy brit zszlt meg egy msikat, egy
oroszlnos-srknyosat, Hoag segtsgvel mindkettt a koporsra szgeztk. A kutter
mg jobban emelkedett s sllyedt a hullmokon, mint eddig, kapaszkodniuk kellett,
hogy el ne essenek. Angelique a nyitott ajt kzelben lt. Nyirkosan s hidegen ramlott
be a tengeri leveg. Angelique rezte, hogy knnyek gylnek a szembe, ezrt leengedte
fekete ftylt.
Most mr nem tart sok.
A szrazfld hamarosan mr csak egy keskeny csknak ltszott a horizonton. Mg
mindig elg vilgos volt, de a tenger egyre ersebben hborgott, hullmai cscsn fehr
tajtk tncolt, a szl ersdtt. Es nem esett. McFay felkiltott! Csnakmester! Tartsa
helyben!
Helyben! Igenis!
Valamennyien megknnyebbltek: az eddigi flsikett motorzaj utn a gp most pp
csak annyira duruzsolt, hogy a hullmokkal szemben helyben tartsa a csnakot. Hoag s
Skye egyre rosszabbul rezte magt. Egyenletes keleti szl fjt az cen fell, ersebb,
mint eddig.
McFay mly llegzetet vett: Ht akkor kezdjk.
Kezdjk. Mit csinljunk? krdezte Angelique.
Jjjenek a fedlzetre, ide htra, de kapaszkodjanak. Csnakmester, jjjn maga is, s
szljon a ftnek!
Engedelmvel n inkbb maradnk a kormnynl, uram a csnakmester
belebmblt a hangcsbe: Percy! Gyere fl!
Ersen kellett kapaszkodniuk, hogy el ne essenek. McFay megllt az orrban, a tbbiek
vele szemben. Kalapot le! rendelkezett, s levette fejfedjt. Skye, Hoag, a ft s
Tinker engedelmeskedett. McFay az elre betett knyvjelznl kinyitotta a tengerszeti
szablyzatot, s a knyvbe nzve mondta: Azrt gyltnk itt ssze Isten szent szne eltt,
hogy bartunk, Malcolm Struan, a Nemes Hz tajpanja, Angelique Struan frje fldi
maradvnyait visszaadjuk a mlynek, hogy rszestsk abban a tengeri temetsben, amely
az s felesge kvnsga volt. E kvnsgnak mi, bartai ezennel eleget tesznk...
A nv emltsre a ft szeme elkerekedett, s htrapillantott a csnakmesterre, aki
fejt rzva figyelmeztette, hogy maradjon csndben. A ft morogva megcsvlta a fejt:
utlta a temetseket. Fzott idefent, visszakvnkozott a meleg gpterembe. A szl
lksszeren felersdtt. Mindannyian reztk a vltozst.
McFay folytatta: Imdkozzunk! Mi atynk, ki vagy a mennyekben...
Lehajtott fejjel imdkoztak, de mindannyiuk gondolatai a fel-le hullmz fedlzet
krl jrtak. Az ima vgeztvel McFay mg egyszer belepillantott a knyvbe nem
mintha szksge lett volna r, mivel mr elolvasta, mi a teend. Inkbb azrt pillantott
bele, hogy lelasstsa szve verst, s elterelje gondolatait az egyre jobban hborg
tengerrl. Mialatt a tbbiek lehunytk a szemket, nem, s a csnakmesterrel egytt
szrevette a htuk mgl kzeled szles, fekete svot; ijeszten kavarogtak alatta a
hullmok.
Mint a Cloudette nev Struan-kutter parancsnoka mondta valamivel hangosan,
tlkiablva a szelet , jogom s ktelessgem, hogy ennek az embernek a lelkt teremt
Istennek ajnljam, s krjem a mindenhatt, bocsssa meg neki bneit, nem mintha
tudnnk ilyenekrl. Malcolm Struan j ember volt. Hinyozni fog neknk. Angelique-
re pillantott, aki kt kzzel kapaszkodott a korltba. hajt valamit mondani,
asszonyom?
Angelique a fejt rzta, nmn knnyezett; a szl az arcra tapasztotta ftylt. A haj
jobb oldaln, amely az utasok s a kopors slya miatt kiss mlyebbre merlt a vzbe,
vzpermet csapott t.
McFay intett a ftnek s Skye-nak. vatosan a koporshoz lptek, meglaztottk a
kteleket, vigyzva fltettk a palnkra. McFay egyik kezvel a knyvet tartva segtett
nekik. Mikor a kopors mr a palnkon fekdt, hangosan megszlalt: Por a porhoz... a
tenger s az g megkveteli a magt. A vad szelek pedig majd azt sgjk egymsnak,
hogy ez a remek fiatalember a kelletnl hamarabb tallkozott teremtjvel... A msik
kt frfi segtsgvel meglkte a koporst. A kopors tcsusszant a korlton, s elmerlt
az cenban.
A kutter billegni kezdett, kiegyenltette a slyvesztesget. Egy szlroham belekapott
felemelked oldalba, s mg jobban megdnttte. A bal oldali korlt a vzszint al
kerlt. Mindannyian megkapaszkodtak. A knnyektl elgyenglt Angelique keze
megcsszott, elengedte a korltot, megtntorodott, kis hjn lesodrdott a fedlzetrl.
McFay utnaugrott s elkapta. Angelique kalapjt s ftylt lekapta, megprgette s a
vzbe dobta a szl. A ft is odaugrott Angelique-hez, segtett betmogatni a kajt
biztonsgba.
Hirtelen lezuhant a hmrsklet, eleredt az es. A fejk fl rt a vihar. McFay
felkiltott: Csnakmester! Irny haza!
Maradjanak bent, uram! kiltott vissza Tinker. Megvrta, mg a ft heves
kromkodsok kzepette odabotorkl a gpterem lejrjhoz s lezrja maga utn,
megvrta, mg McFay, Hoag s Skye bezrkzik a kajtbe. Az es vgott, mint a
korbcs. A tenger hborgott.
Tinker leszlt: Lassan elre. Jobbra tekerte a kormnyt, hogy a szl ne kapja
oldalba a hajt. A kutter orra egy pillanatra a vz al merlt, majd ismt a felsznre
emelkedett, fedlzetrl ktoldalt zubogva zdult vissza a tengerbe a vz. Nyugalom
dnnygte pipjval a szjban Tinker. A j g ldjon meg, tenger testvr! Bartaid
vagyunk... pp most adtuk neked a Zld Szem rdg unokjt.
A visszat rettenetes volt. A viharos erejv fokozd szl felkorbcsolta a
hullmokat, a kutter parafa dugknt hnykoldott rajtuk. A kajtben lvk
kapaszkodtak, ahogy tudtak. Skye s Hoag gyomra vgkpp felkavarodott, egy-egy sarok
fel fordulva klendeztek. Tinkernek minden tudsra szksg volt, hogy a kuttert
megvja a felborulstl. A propeller fel-felvistott, ahogy a vz all a felsznre bukkanva
prgtt. Egszen besttlt felettk az g. Angelique kt kzzel kapaszkodott a kajtajt
kilincsbe, gy imdkozott. McFay egy lyukas garast nem adott volna az letkrt. Nem
rzkelte az idt, nem tudta, mennyi id telt el: fl ra, hromnegyed vagy taln msfl?
Vgl gy rezte, albbhagy az elemek dhe. A haj mr nem billegett olyan
rettenetesen. Kinyitotta az ajtt, gyorsan bereteszelte maga utn, s kt kzzel
kapaszkodva a korltba, krlnzett. Az g mg mindig szrke volt, de a hullmok mr
valamelyest lecsillapodtak. A ml ott volt pontosan velk szemben, alig
negyedmrfldnyire. Tinker csodt mvelt.



Mire a Struan-mlhoz rtek, fejk fltt mr kitkztt nhny halvny csillag a
tompa, piszkoskk gen. Mg pp csak szrklt. A vihar elvonult. A keresked- s
hadihajk lgyan ringatztak az bl vizn, csak a postahajt tncoltk krl
jnosbogrszer fnypontok; festegettk, javtgattk a hajt.
A ft, kezben egy ktllel, kiugrott a mlra s kikttte a kuttert, aztn segtett
kiszllni a tbbieknek. Angelique szllt ki elsknt, Skye s Hoag kvette. McFay ugrott
ki utolsknt. Skye s Hoag hamuszrke volt, hborgott a gyomruk, fejk-lbuk
reszketett. Angelique valamivel jobb llapotban volt, nem lett tengeribeteg.
Azt hiszem, n benzek egy pohrkra a Klubba, mieltt lefekszem mondta Hoag.
Megyek n is kapta fl a fejt Skye; gy rezte, neki tbb pohrra is szksge van,
hogy megnyugtassa lzong gyomrt. Jamie? Miss Angelique?
Angelique megrzta a fejt. McFay azt mondta: Menjenek csak! Mra mr nincs
tbb teendnk. Ne felejtsk, miben maradtunk. Megegyeztek, hogy ha krdezik ket,
mindssze annyit mondanak, hogy egy jelkpes tengeri temetsen vettek rszt. Tbbet
egy szt se.
Tinker McFayhez lpett, odaknlta neki a laposveget. Alig egy korty volt benne, de
segtett.
Azt hittem, mr sose rnk ki! Na mindegy, f, hogy megsztuk. Senkinek egy szt
se! Eh?
Parancsra, uram!
McFay visszaadta a kirtett palackot. Lesz tz veg rum a raktrunkban, azzal
krptolhatja magt, Tinker. s mg egyszer ksznm! Remek munkt vgzett a ft
is... Ngy veg neki is jut. Tinker hls tekintettel megksznte. Soha letemben nem
fltem mg gy folytatta McFay. Hromszor is azt hittem, hogy most mr vgkpp
vgnk. Na s maga?
n ugyan nem fltem, uram! vigyorgott a csnakmester. De azrt n is rltem,
amikor kiktttnk.
Elindultak hazafel. Angelique McFayre nzett: Le kellene vetnie ezeket a vizes
ruhkat.
Ht akkor n megyek mondta Hoag.
Angelique meglelte, arcon cskolta a kpcs frfit, igyekezett a szjn llegezni,
hogy ne rezze a hnyadk szagt. Nagyon ksznm. Nagyon ksznm.
Viszontltsra holnap. Skye-t is meglelte. A kt frfi bizonytalan lptekkel elindult.
Nem lesz semmi bajuk?
Nhny whisky meg egy j alvs kikrlja ket.
De ugye nincsenek olyan llapotban, hogy meg lehessen beszlni velk valamit?
Nincsenek. Mit hajt megbeszlni?
Angelique belekarolt McFaybe: Csak hogy mi legyen holnap.
Induljunk, aztn menet kzben megbeszljk. Elkszntek Tinkertl s a fttl, a
kt frfi ismt megksznte neki a rumot. Kart karba ltve elindultak. Angelique...
Mieltt brmit is mondana... rlk, hogy megtettk...
n is, drga Jamie! Maga annyira drga! Olyan boldog s olyan hls vagyok, hogy
vgl is minden jl alakult, senkinek nem trtnt baja. Angelique halvnyan
elmosolyodott. Csak egy kicsit rosszul voltunk.
Azt ki lehet brni. s mi legyen holnap?
gy dntttem, hogy nem megyek el a postahajval. Ne, krem, ne mondjon
semmit, ezt mr eldntttem. Itt jobb helyen vagyok. Amg Tess nem zen vagy nem r
nekem... De tnyleg, Jamie, itt nagyobb biztonsgban vagyok. Hoag s George szerint
orvosi szempontbl is jobb lenne. Szerintem magnak sem kellene mennie.
Feladatomhoz tartozik, hogy tjkoztassam a trtntekrl Tess Struant, Mrs. Struan.
Nyugodtan szltson Angelique-nek, eddig is gy szltott, s klnben is... csak egy
percig voltam Mrs. Struan. Angelique felshajtott, tovbbstltak a Struan-plet fel.
Jobb lesz, ha maradok. Tess Struan majd nyilatkozik, s jobb, ha levlben teszi.
Malcolmot eltemettk, mindssze ennyit akartam. Magnak mindenkppen mennie kell?
Ezzel a szllel vlaszolt hangosan gondolkodva McFay a Prancing Cloud
tizent-tizenht csomval kpes ngy-t vagy hat nap alatt Hongkongba rni... Fleg
ilyen srgs hrrel s ilyen fontos rakomnnyal. Elzleg megllapodtak, hogy mostantl
kezdve ngyszemkzt is csak a tajpan koporsjaknt emlegetik a klipperen lv koporst.
A postahaj szerencss krlmnyek kztt tlagosan nyolc csomval kpes
haladni, gyhogy annak tz-egynhny napjba telik az t. Mire a postahajval odarnk,
mr rg tl volnnak a temetsen, Tess Struan mr mindenrl tudna...
Jamie! Phillip Tyrer kiltott oda nekik a brit kvetsg kapujbl. Sietve indult
feljk, menet kzben lttte magra kabarjt s tette fejre kalapjt. J estt,
Angelique, j estt, Jamie! hadarta. Sir William dvzlett kldi nknek s a kutter
tbbi utasnak, s kri, hogy holnap reggel, mg a templom eltt, mieltt flszllnnak a
postahajra, nzzenek be hozz. A postahaj dli kettkor indul.
Mirt nzznk be hozz, Phillip? krdezte McFay.
Azt hiszem, szeretne... A keservit, jaj, bocssson meg, Angelique, nyilvn szeretn
megkrdezni, hogy mi a mant csinltak?
Hogyhogy mit csinltunk?
Phillip Tyrer felshajtott. Rm ne haragudjon, nem az n tletem. n csak
kzvettem az zenetet, ennyi az egsz, n most csak egy ltifuti vagyok.
Angelique s McFay felkacagott, megtrt a feszltsg. Tzkor megfelel?
Ksznm, Jamie, az a lehet legjobb!









































50

December 16., vasrnap

Nem rtek egyet, Jamie. Ez igenis problma. Aylesbury az rasztalnl lt, vele
szemben McFay. Phillip Tyrer az asztal mellett lldoglt. A szrke kis irodban
inkvizcis hangulat uralkodott. Kezdjk el mg egyszer. gy veszem szre, hogy n a
szviv, gyhogy ntl krdezem. Kifejezetten megtiltottam, hogy itt temessk el a
halottat, azt mondtam, hogy a holttestet vissza kell kldeni Hongkongra, s...
Ez mr megtrtnt, Sir William. Elment a Prancing Clouddal ismtelte McFay, s
sszeszortotta a fogt. Mr fl rja vitatkoztak Aylesburyvel. A tbbiek vatosan
vlaszolgattak, elzleg kitantotta ket McFay s Skye, csak akkor feleltek, ha
kzvetlenl nekik szlt a krds, maguktl meg sem mukkantak, s a lehet
legegyszerbben feleltek a krdsekre: Hoag, Skye, Tinker, a ft s a fekete ruhs,
leftyolozott Angelique. A lnc leggyengbb szeme lthatlag Hoag volt, ktszer is
csaknem kibuggyant belle az igazsg. Mi csak egy jelkpes temetst vgeztnk...
Igen, tudom, ezt mr tbbszr is hallottam mondta trelmetlenl Aylesbury.
Ennek ellenre most ismt felteszem a krdst: ha ez a temets csak szimbolikus volt,
akkor mirt hasznltak hozz valdi koporst s valdi holttestet?
McFay vllat vont. Skye ma reggel azt mondta: Az lesz a legjobb, ha csak a vllunkat
vonogatjuk, s szpen lehajtjuk a fejnket. Sir William dhngeni fog, de egyebet
nemigen tehet."
A kopors ott volt, s j tletnek ltszott...
Ezek szerint ez az egsz a maga tlete volt?
Igen felelte konokul McFay, s villml szemekkel pillantott Hoagra, aki mr
csaknem szra nyitotta a szjt. Igen, n javasoltam, s a tbbiek voltak olyan szvesek,
s beleegyeztek. A tajpan gy kvnta... Ez volt Malcolm s Mrs. Struan akarata. Nem
tettnk semmi rosszat.
A leghatrozottabban nem rtek egyet. Ez az egsz tlet flttbb bizarr. n
szndkosan szembeszeglt megfontolt akaratommal. gy veszem szre, maguk teljesen
sszezavarodtak, s ahelyett, hogy valamilyen rtelmes magyarzatot adnnak nekem,
gy tnik fel, mintha... mintha titkolnnak valamit. Egyetrt velem, Phillip?
Tyrer sszerezzent. ... igen, Sir, ha n mondja...
Mirt hasznltak valdi koporst s valdi holttestet?
Hoag feszengeni kezdett a szkn. Mindannyian tudtk, hogy brmelyik pillanatban
kitrhet. Angelique gy ltta, ez az a pillanat, amikor srva kell fakadnia. Mirt nem
hagy minket bkn? Nem rtottunk senkinek. Csak azt tettk, amit a legjobbnak
gondoltunk... amit a frjem kvnt. s n teljesteni akartam az kvnsgt, s....
Angelique, nagyon krem, ne sr...
...s n megtiltotta. n tehet rla, Sir William, n eddig azt hittem, bartok vagyunk,
hogy n a bartja volt Malcolmnak... Nem tettnk rosszat... s...
Mrs. Struan, nagyon...
...s legjobb meggyzdsnk szerint cselekedtnk, s Malcolmnak ezek az igazi
bartai is segtettek, hogy teljesthessem frjem vgakaratt... Nem volt olyan nagy
krs... Angelique egy pillanatra gy gondolta, taln ki kellene rohannia a helyisgbl,
de vgl okosan gy dnttt, hogy marad. Rjtt, hogy ezzel nem oldana meg semmit,
radsul a tbbieket kiszolgltatn Aylesburynek. Szvet tp zokogsban trt ki.
Pillanatokon bell mindannyian kr gyltek, vigasztaltk, nyugtatgattk. Skye
magban elismerssel adzott Angelique brilins temprzknek. Aylesbury noha a
tekintlye megrzse rdekben gy tett, mintha fl volna hborodva jl mulatott
ccn. Egy darabig sztlanul figyelte az esemnyeket, mg mindig nem tudta, mifle
machinciba keveredtek az eltte megjelentek. Mi szllta meg ezeket, s melyik az igazi
bns? krdezte magban. Nyilvn nem Jamie... Rettenetes hlyesget csinltak.
Nevetsges. Hallatlan ostobasg volt gy kockra tenni az letket.
A kandallprknyon ll ra negyedet ttt. Ideje elindulni a templomba, gondolta,
ideje vget vetni ennek az egsznek.
Jl van, jl van, drga Mrs. Struan... mondta atyskod hangnemben. Knnyekre
semmi szksg. Mostanban amgy is ontott bellk elg sokat. Meg kell vallanom, n
mg most is teljes mrtkben helytelentem a szksket, az egsz elsietett hzassgot, de
a jelenlegi krlmnyek kztt gy gondolom, egyelre jobb, ha erre ftylat bortunk.
Megint gy tett, mintha nem venn szre, mekkora kvek esnek le a szvekrl. Ideje
elindulni a templomba, aztn a postahajra. J utazst s hossz letet kvnok,
Angelique. Nagyon-nagyon szomoran veszem tudomsul, hogy elhagy minket.
n... n mg nem megyek el, Sir William.
Eh? Aylesbury s Tyrer kv dermedt.
Hoag doktor azt mondta, legalbb egy htig ne utazzak mg.
Hoag gyorsan kzbeszlt: gy van, ahogy Angelique kisasszony mondja, orvosi
szempontbl nagyon nem ajnlatos, Sir William.
Ma reggel Skye s McFay nagyon hatrozottan kijelentette: az volna a legjobb, ha
Angelique egy ideig mg nem menne. Tudja, mi kellene ide, doktor r? Egy orvosi
igazols, amit be tud mutatni Tess Struannak. Angelique ilyen lelkillapotban nem
utazhat, s az t vgn is ers lelki megrzkdtatsok vrnak r. Hoag kszsgesen
rllt, s most Aylesburyre nzett. n is ltja, milyen knnyen elveszti a lelki
egyenslyt. Mr adtam neki egy orvosi igazolst is, nem mintha szksges volna.
Aylesbury egy pillanatig nem tudta, mit gondoljon. Egyrszt rlt, hogy Angelique itt
marad nluk, msrszt tartott tle, hogy Angelique miatt Tess Struan haragja ket is elri.
n azt hiszem, mgiscsak el kellene mennie, asszonyom. Szerintem nagyon fontos
lenne, hogy jelen legyen a temetsen.
n szvesen elmennk, de... Angelique hangja elcsuklott, ismt zokogs
rzkdtatta meg. Hoag doktor megy helyettem... Az az igazsg, hogy nem rzem mg
alkalmasnak magamat a... gy lesz a legjobb...
De remlem, maga azrt megy, Jamie.
Nem, Sir. Van itt mg nmi dolgom, amire Mrs. Tess Struan krt fel.
Megll az eszem! Aylesbury nem tl sok meggyzdssel, de megprblta
lebeszlni szndkrl Angelique-et, aztn felshajtott. Ht rendben van. Ha Hoag
doktor azt mondja, akkor ehhez nem sokat tudok hozztenni, elvgre a Struan csald
hziorvosa. Felllt. Vendgei hlsan ksznetet mondtak neki, s elindultak kifel.
Egy pillanatra, Hoag doktor...! Egy szra, ha volna olyan kedves. Aylesbury nem
mutatta rmt, ltva, hogy McFay s Skye arcbl lefut a vr, s lelasstjk lpteiket.
Viszontltsra, McFay, viszontltsra, Skye! mondta szndkoltan hangosabban a
kelletnl. Phillip, nnek sem kell maradnia.
Az ajt becsukdott. Hoag gy llt, mint nyl a kobra eltt.
Nos, doktor r, most, hogy gy magunk kztt vagyunk, legyen szves, mondja meg
nekem az igazsgot: hogy van Angelique?
Szemre nagyon jl, Sir William felelte azonnal Hoag , de hogy a lelke mlyn mi
rejlik, nem lehet tudni. Lehet, hogy nhny napig, nhny htig, taln egy vig is semmi
baja, aztn visszatr az a lidrcnyoms. s hogy akkor mi trtnik... Hoag vllat vont.
Maga elmegy Tess Struanhoz?
Igen, amint megrkezem. Hoag reszketve vrakozott, rettegett a kikrdezstl,
rezte, hogy nem lesz kpes tartani a szjt.
Sir William elgondolkozva felllt, kitlttt egy pohr whiskyt, s odavitte Hoagnak.
Az ital eltnt. Maga egy darabig nem jn ide vissza, doktor r... Ha ugyan egyltaln
visszajn. Nekem azonban mindenkppen tudnom kell, hogy mint orvos mennyire tartja
valsznnek, hogy Angelique teherbe esett Malcolmtl. Meggrem, hogy a vlasza
kztnk marad.
Hoag pislogott. Az ital s a vratlan udvariassg kiss megnyugtatta, de ilyen jelleg
krdsre nem szmtott. szintn vlaszolt: Termszetesen ez az r akarattl fgg,
Sir. Malcolm azonban egszsges volt, Angelique nemklnben, mindketten remek
emberpldnyok... Szerintem elg jk az eslyek.
Sir William sszerncolta a homlokt: Helyes. Amikor majd tallkozik Tess
Struannal... Azt hiszem, a mi Mrs. Struanunknak minden elkpzelhet segtsgre
szksge lesz. Eh?
Egszen biztos lehet benne, hogy n mellette llok.
Sir William blintott, s a fikba nylt. A bortk mr le volt pecstelve, cmzse gy
szlt: Sir Stanshope-nak, Hongkong kormnyzjnak sajt kezbe Sir William
Aylesburytl, Britannia japni nagykvettl! Bizalmas!" Van az n szmra egy titkos
hivatalos megbzatsom is. Szeretnm, ha ezt a levelet elvinn a kormnyznak, de
szemlyesen neki adja oda, amint megrkezik. Odafirkantotta a bortk aljra: A
levelet Hoag doktor viszi. Ezt abban a pillanatban eldnttte, amint meghallotta, hogy
McFay nem utazik el a postahajval. Szemlyesen adja neki oda, az kezbe, senki
msnak, s senki sem tudhatja, hogy n most diplomciai postt visz. Vilgos?
Igen, Sir, termszetesen felelte bszkn Hoag. Sir William ltta, hogy a bszke s
immr teljesen felpuhult Hoagbl mindent ki tudna szedni: ki kezdemnyezte ezt az
akcit, mit kerestek a tengeren, mit csinltak, mirt csinltk, mi trtnt valjban
Kanagavban. Elmosolyodott, de semmit sem krdezett. Ht akkor j utat. Remlem,
Hongkongban mg tallkozunk.
Ksznm, Sir.
Hoag meneklsszeren tvozott. McFay s Skye idegesen toporogva vrta a hz eltt,
a High Streeten. Nem mondtam semmit, tnyleg! jsgolta izgatottan Hoag. Sir
William csak nhny orvosi krdst tett fl, privt krdseket.
Biztos?
Eskszm mindenre, ami szent. De siessnk, kapjunk mg be egy pohrkval a
templom eltt, olyan a nyelvem, mint a tapl! Jkedven indultak a Klub fel, nem
vettk szre, hogy Sir William az ablakbl figyeli ket.
Kvncsi lennk, mit szlnnak ezek a csirkefogk, ha tudnk, mi ll a kormnyzhoz
rt levelemben. Egyelre mg nem engedtem el a nyakravaljukat. Br nem tudom,
szmt-e mg ebben a szthull vilgban egyetlen kopors... Mikor Oroszorszg megint a
hbor fel tntorog, Poroszorszg alig vrja, hogy felfalhassa Kzp-Eurpt, aztn ott
vannak a rtarti, militns francik, ott van a mi indiai birodalmunk, ott vannak az zsiai
kolniink, rajtunk meg brmely pillanatban a japn veszedelem.
A levl els olvasatra teljesen rtalmatlannak ltszott, kdolt zenete azonban gy
hangzott:

Azonnali erstst krek: hadihajkat, szrazfldi csapatokat. A kolnit
brmely nap megtmadhatjk a bakufu szamurj lgii, knnyen lehet, hogy
fel kell adnunk itteni bzisunkat. "

A katolikus templomban gtek a lmpk, az oltron meg-megcsillant a fny. A
padokban elg kevesen ltek. A szertarts a vge fel kzeledett. Le atya dallamos
basszbaritonja s a tmjn ismers illata szinte betlttte a teret. A mise a szoksosnl
rvidebb volt, mivel nhny hvnek el kellett rnie a postahajt.
Angelique az els padsorban trdelt s imdkozott, mellette Seratard. Poncin nhny
sorral htrbb, Vervene s a francia kvetsg tbbi tisztviselje htul. Rajtuk kvl
nhny keresked volt mg a templomhajban, portugl eurzsiaiak s nhny
betegszabadsgon lv francia hajstiszt. A francia tengereszeknek kln mist tartottak.
A flottnl nem voltak papok, egyetlen nemzet egyetlen hajja sem alkalmazott olyan
embert, aki a kzhiedelem szerint csak bajt hozott a tengerjrkra.
Leo atya meghajolt az oltr eltt, imdkozott, majd megldotta a gylekezetet.
Angelique mly llegzetet vett, befejezte imjt, vrta, hogy Seratard mozduljon.
Mr meggynt. Bocsss meg nekem, atym, mert bnket kvettem el mondta a
szk kis flkben.
Mifle bnket kvettl el ezen a hten, gyermekem?
Angelique kihallotta hangjbl az alig leplezett trelmetlensget, rezte: Leo atya alig
vrja mr, hogy megtudja, mi trtnt. A bajok kezdete ta most gynt neki elszr.
Az egyik esti immban elfelejtettem krni Szz Mria bocsnatt vlaszolta
higgadtan. Sok rossz gondolatom s sok rossz lmom volt, s fltem, mert elfelejtettem,
hogy mindannyian Isten kezben vagyunk, s sohasem szabad flni.
Igen. s?
Angelique alig szreveheten elmosolyodott a trelmetlensg hallatn. Bnztem,
mert a hzassgom a frjem egyhznak trvnyei szerint trvnyes ugyan, de nem
maradt r id, hogy kikrjem r az igaz egyhz ldst is.
De... de ht ez nem bn, senhora. nmagban ez nem bn. n errl nem tehet.
Mifle ms bnket kvettl mg el?
Angelique igyekezett a szjn llegezni: rosszullt krnykezte a fokhagyma, a bor s
a mosatlan ruha szagtl. Egy parfmztt zsebkendt tartott az orra al. Bns
vagyok, mert nem tudtam rvenni Sir Williamet, hogy engedje a frjemet gy eltemetni,
ahogyan a frjem s n szerettk volna.
De ht ez sem bn, gyermekem. Mi van mg?
Bns vagyok, mert nem tudtam rvenni a frjemet, hogy hzassgunk eltt trjen t
a katolikus hitre.
Ez sem bn, senhora. Mi van mg?
Leo atya hangjn lemonds rzdtt. Angelique erre szmtott. Milyen furcsa, hogy
mr nem rmit hallra. Milyen furcsa, hogy mr olvasok a hangja rnyalataibl. Ez is
Isten ajndka volna?
Elkvetted-e a test bneit?
Angelique szeme sszeszklt, ajkra fagyott a mosoly. Mg jobban undorodott Leo
atytl, mint eddig. Az egyhz tantsainak megfelelen h felesge voltam a
frjemnek.
Igen, de gyba bjtl-e vele, anlkl, hogy...
Frjem hazjnak trvnyei szerint annak rendje s mdja szerint frjhez mentem
hozz, s az igaz egyhz tantsai szerint cselekedtem vlaszolta Angelique, majd
valamivel lesebb hangon hozztette: Szeretnm, ha feloldozna, atym. Ez ellenkezett
a szoksos gyakorlattal; visszafojtott llegzettel vrakozott.
Mivel te ma elutazol, gyermekem, felttlenl szksges, hogy...
Nem megyek el a postahajval, atym, ma nem.
Ht nem mgy? Angelique ujjong rmet s megknnyebblst hallott ki a pap
hangjbl. Akkor ezek szerint nyugodtan beszlhetnk, gyermekem. Nyugodtan
beszlhetnk Isten nagyobb dicssgre. , milyen csodlatosak is Isten tjai. Leo atya
feloldozta Angelique-et, szerny penitencit szabott ki r. Aztn megkezddtt a mise.
Angelique-et rmmel tlttte el, hogy sikeresen vette ezt az akadlyt. Gondolatai ide-
oda cikztak. Elgedett volt nmagval. Elrte, amit elhatrozott. Malcolmot itt temette
el, Gorntot elkldte, Hoag mr ton van, Tesst semlegestette Isten segedelmvel. Isten
mellettem ll, ebben biztos vagyok, egszen biztosan megrt. Mr csak Malcolm
hinyzik. , Malcolm, szerelmem, szerelmem...
Megengedi, hogy hazaksrjem, Angelique? szaktotta flbe tndst Seratard.
Ksznm mondta hvsen Angelique , de e pillanatban nem vagyok valami
szrakoztat trsasg. Inkbb szp csendesen hazastlok.
Sok mindent meg kell mg beszlnnk, mieltt elmegy.
, azt hittem, tudja mr...! Nem megyek el a mai postahajval... Hoag doktor sajnos
megtiltotta.
Seratard szlesen elmosolyodott. Nagyszer! Napok ta nem hallottam ilyen
nagyszer hrt. Volna kedve ma este a kvetsgen vacsorzni? Csak ketten-hrman
lennnk.
Ksznm, de erre is nemet kell mondanom. Taln majd htvge fel, ha jobban
rzem magam.
Cstrtkn vagy pnteken vagy brmikor, amikor hajt. Seratard kezet cskolt,
Angelique pedig kistlt a friss levegre.
A szl kiss cspsebb vlt. Angelique rlt, hogy a ftyol eltakarja az arct. A
szembejv jrkelk szomor tekintettel dvzltk, kztk Nettlesmith. szintn
sajnljuk, asszonyom, hogy elmegy.
Ksznm, Mr. Nettlesmith, de nem utazom el a mai postahajval. Angelique
ltta, hogy Nettlesmith arca is felderl egy pillanatra. Hoag doktor sajnos megtiltotta,
hogy utazzak.
! Ht ez szomor. Ht nem megy, eh? ... Ht igen... rtem... Ht akkor bocssson
meg, asszonyom. Nettlesmith elrohant a Klub fel.
Angelique tudta, hogy a hr pillanatokon bell elterjed az egsz kolnin, nem kell
tbb elismtelnie. szrevette Andr Poncint, aki a korz szln llt, s szemmel
lthatlag r vrt. J napot, Andr!
rlk, hogy nem utazik el mondta egyszeren Poncin.
! A hr szrnyakon jr.
A j hr. Beszlnnk kell egymssal.
Pnzrl?
Pnzrl. Maga nagyon megvltozott, Angelique.
Remlem, elnymre. Hogy van, kedves bartom?
regesen.
Andr Poncin fradtnak, trdttnek rezte magt. Az este Hinodnl jrt, de rosszul
alakultak a dolgok. Mikor Hinode odallt el, hogy megmasszrozza vllnak grcsbe
ugrott izmait, Poncin szrakozottan a kimonjhoz nylt s szthzta, hogy megcskolja
a mellt. Hinode gy ugrott htra, mintha kgy cspte volna meg. Meggrted, hogy
vilgosban soha! Poncin maga sem tudta, mirt, de rettenetes dhbe gurult: taln azrt,
mert Hinode gy nzett r, taln azrt, mert tudta, hibzott, hogy ezt elfelejtette.
Rordtott Hinodre: Ne nzz gy rm! Ne nzz gy, hagyd abba! Baka! Hinode trdre
borult, s alzatosan knyrgtt: Gomen naszai, Furanszu-szan gomen naszai, gomen
naszai, gomen naszai. Poncint szinte az rletbe kergette ez az imamalomszer
ismtls, megint rordtott: Hagyd abba, az g szerelmre! Hinode abbahagyta.
Poncin szvesen bocsnatot krt volna tle, legszvesebben a karjaiba vette volna, de
tudta, hogy ezzel arcot vesztene, gy ht mogorvn felllt, felltztt, s egy sz nlkl
hazament.
Hogy a fene egye meg... suttogta maga el.
Tessk? Mi az, Andr? krdezte Angelique.
Ja, semmi, csak elgondolkoztam.
Nzze, ott van egy pad, ljnk le s beszlgessnk.
A pad a tenger fel nzett. Odakint az blben a postahaj mr tra kszen llt,
kmnybl fst gndrdtt az gre.
Nem vagyok n most valami szrakoztat trsasg, ne haragudjon mondta
Angelique.
Tudna adni egy kis pnzt?
Csak nagyon kevs van. Mennyi kellene?
Ezer guinea.
Mi az rdgre?
Poncin mly llegzetet vett. Hinodre mondta. Elmondta Angeliquenek, hogyan
szeretett bele a lnyba, s hogy mennyire szeretn megszerezni, de az igazi okot, a
betegsgt nem emltette. Olyan nehz mindent gy egyszerre elmondani... De e nlkl
a n nlkl n nem tudok lni. A pnz a szerzdsre kell. Ki akarom vltani. Muszj.
Elkpzelhetetlen, hogy n ekkora sszeget el tudjak teremteni, Andr. Angelique-
et szintn megrzta a trtnet. Na s Henri? ki tudja segteni.
Nem hajland. Megtagadta. Nem hajland elleget folystani a fizetsemre.
Szerintem lvezi, hogy a kezben tart.
Na s ha esetleg n is beszlnk vele, s...
Ne, ezt nem szabad, ennl rosszabbat nem is tehetne. Poncin furcsa pillantst vetett
Angelique-re. Ezer guinea kellene.
Ha tehetem, adok, Andr.
s most tudna adni valamennyit? Szz guinea elg lenne, hogy a mama-szan egy
htig bkn hagyjon... volt az, aki segtett magn, aki azokat a fveket szerezte...
Angelique elengedte a fle mellett, csupn annyit jegyzett meg belle: ez a Hinode
csak az n biztonsgomat ersti. Szlok Jamie-nek, hogy adjon elleget.
Ott van az a pnz, amirl Sir William azt mondta, hogy megtarthatja.
Ktszzhatvanhrom guinea, ennyi volt a szfben.
Igen, s mg maradt belle valami. Angelique a tenger fel pillantott, hogy ne
kelljen Poncin szembe nzni. Egy rszt hazakldtem.
n egyfolytban csak magrt dolgozom, Angelique. Mindennap gyzkdm
Henrit. Most mr szinte teljesen biztos, hogy az llam vdencv fogjk nyilvntani.
Henri nagyon fontos az n jvje szempontjbl. s a nagykvet lesznek az
elkvetkezend kzdelemben a maga bajnokai. Efell biztosthatom. Nagyon okosan
teszi, hogy itt marad, s egyelre vr. gy sokkal jobb.
Poncin csak nzte Angelique-et, alig tudta kivenni arcvonsait a ftyol alatt. Eszbe
jutott a vgrendelete, amit nem bzvn Seratard-ban , a brit kvet szfjben helyezett
lettbe, arra az esetre, ha netn valamilyen baleset rn. A lettbe helyezett levlben
beszmolt a tokaidi gyilkos erszakttelrl s az abortuszrl hol s hogyan s mikor
kerlt r sor, s hogy a bizonytkot elgette , s beszmolt a gyilkos hallrl. A
bortkban ott volt annak a levlnek a msodik oldala is, amelyet Angelique apja rt a
lnynak, az sszetpett s gondosan sszeragasztott lap. Poncin egyelre nem akarta
felhasznlni: Hinodhez Angelique-en t vezetett az egyetlen t.
Raiko s Meikin... rteslsek adsvtele? Lzlom! gondolta keseren. A kezkbe
adtam az egsz haditervet, s mit kaptam viszonzsul? greteket... Mg az adssgomat
sem engedtk el. Szzat mondta. Olyan fradt s dhs volt, hogy nem tette hozz:
krek.
Angelique nem vette le tekintett a tengerrl. Vajon mennyi ideig kell vrnunk?
Mrmint arra, hogy Tess Struan lpjen.
Ez attl fgg, hogyan fogadja Tess a hreket, hogy mit csinl a temetsen. Ki fogja
vrni a maga harminc napjt, hogy megtudja, vrands-e vagy sem. Addig nem dnt
mondta Andr Poncin fahangon, ugyanazon a hangon, amelyen elmondta Angelique-nek,
mi a teend a terhessge megszaktsa rdekben; vissza akarta idzni azokat az idket,
amikor Angelique teljes mrtkben tle fggtt. Ehhez mg tegyen hozz tz napot,
amg eljut hozz a hr, tzet gondolkodsra, tzet, mg az zenet visszajn. Szval
krlbell kt hnap...
s mi lesz az zenet?
Frcsg gyllet. Poncin szeme rsnyire szklt. De van nhny tletem.
Tudok magnak segteni, hogy gazdag n legyen. Egyelre azonban vrnunk kell. Semmi
mst nem kell tennnk, csak vrnunk. Trelem, Angelique. Trelem s egy kis
szerencse... Vannak elkpzelseim.
Nekem is, Andr, te zsarol. Sok is. Veled kapcsolatban, Tess-szel kapcsolatban s a
jvvel kapcsolatban.
Gyngden kinyjtotta a kezt, s megsimogatta Poncint. gy rlk, hogy van
valakije, akit ddelgethet. Maga nagyon szerencss ember. Komolyan gondolta. Aztn
olyan vratlanul, ahogyan arra csak egy n kpes, egyszer s mindenkorra flretette a
gyngdsget, s mr csak a tervei rdekeltk. Hat rakor vrni fogja magt a pnz,
Andr... rlk, hogy a bartom.
n is rlk... s ksznm a klcsnt.
Szval megint mindkettnknek trelmesnek kell lennnk s vrnunk? Vrnunk
kell... Nmi szerencse s trelem. n gyzm trelemmel.
gy legyen.
Poncin elgondolkozva nzett Angelique utn: milyen egyenes tartssal, milyen
magabiztosan jr... s valahogy olyan magasnak ltszik.








































TDII
IMYV































51

Jedo, 1863. janur 1., kedd

Toranaga Josi nyolc napja rkezett vissza Kiotbl a jedi vrba: fradtan, dhsen,
Hamamacutl a vrig erltetett menetben.
Arcba mg mlyebbre vsdtek a rncok. Akik azeltt csak fltek tle, most
rettegtk: haragja korbcsknt csattant rajtuk. Az utazs alatt mindvgig hajszolta
nmagt s embereit, alig nhny rt aludt, minden kslekedst bntetett, elgedetlen
volt a fogadkkal, a frdvel, az tellel, a kiszolglssal... s a jvvel. Abe kapitny
szenvedett tle a legtbbet, de mind. annyian tudtk, hogy Josi csak szeretett Koikja
halla miatt rzett gysza miatt viselkedik gy.
Koiko s Szumomo elhamvasztsa fell Abe intzkedett. Utna nyomban nyeregbe is
szlltak, mrfldeken t vgtattak. Mindannyian tudtk, hogy egy ilyen kitn harcos
megrdemli, hogy legyzje udvariasan meghajoljon a mglya eltt fleg, ha a
legyztt harcos sisi volt s n, akit nemsokra szrnyukra kapnak a dalok s legendk,
akrcsak a kardcsapst, amely kettbe vgta. Dalok s legendk hse lesz Koiko, a
Liliom is, aki ura el vetette magt, hogy felfogja az els surikent.
Josi azonban, a sgun gymja, hidegen azt mondta: me a hallversk:

Semmibl a semmibe.
A holt az holt,
s semmi ms
- akrki is.
Voltak-e? Vagyunk-e?

Erltetett tempban haladtak tovbb, mg el nem rtk a vrat. De pihens ott sem vrt
rjuk. A kastly, Jedo s egsz Kuanto tartomny olyan volt, mint a felbolydult mhkas:
tudtk, hogy a gajdzsinok hborra kszldnek, s a tair ultimtuma csak felgyorstotta
kszldsket.
Ez elkerlhetetlen volt jelentette ki Josi a rdzs azonnal sszehvott
tancskozsn, majd hogy Andzsnak visszavonulsi utat biztostson mg hozztette:
Rossz tancsot kaptl... Tvoltsd el azt az ostobt, aki javasolta s megfogalmazta ezt a
levelet.
A csszr s a sgun parancsa volt, hogy minden gajdzsint seprzznk ki! felelte
dhsen Andzs.
Parancsa? A soguntus parancsol, nem egy kiskor fi, aki csupn kimondja azokat
a szavakat, amelyeket a soguntus sg neki vagy a csszr, aki csak krhet tlnk
brmit is.
Mint tair, szksgesnek tartottam az ultimtumot.
Rendben van, akkor ismt flteszem a krdst: mit javasolsz, mit tegynk, amikor
majd ider a flotta?
Nem fog iderni, mi tmadunk elbb felelte Andzs. A hasba hast fjdalom
hatsra megvonaglott az arca, oldalra tapasztotta tenyert. Krlvetettem ket.
Jokohama olyan, mint egy partra vetett hal, csak arra vr, hogy fejbe csapjk. Csapataink
csaknem teljes kszenltben vannak.
s a flottjuk? krdezte Josi. Dhs volt, amirt ismt nem vettk figyelembe a
tancsait, s megint egy nmaguk sta verembe zuhantak. gy gondolta, semmi rtelme
emlkeztetni Andzst s a tbbieket arra a gondosan kidolgozott tervre, amelyet azrt
munklt ki, hogy biztostsa maguk szmra azokat a hnapokat, amelyek alatt
megfelelen fel tudnak kszlni a gajdzsinok ellen, amelyek alatt a soguntus ert gyjt,
s megoldja azt az letbevgan fontos, srget problmt, amit az ellensges koalciba
tmrlt Tosza, Css s Szacuma sztzzsa jelent.
Mindenekeltt rohanjuk le s gyjtsuk fel Jokohamt...! Mr hnapok ta mondom
szlalt meg az izgatottsgtl szinte remegve Tojama. Gyjtsuk fel!
s a flottjukat hogyan sllyesszk el? horkant fel Josi. szrevette, hogy Andzs
arca fjdalmasan megvonaglik. rlt neki.
Tojama vad dhvel folytatta: Majd az istenek elsllyesztik a hajikat, Josi-donn,
ahogy elsllyesztettk Kublaj kn s a mongolok hajit! Ez az Istenek Fldje. Az istenek
nem fognak cserbenhagyni minket.
s ha az istenek nincsenek otthon vagy alusznak mondta Andzs , majd kldnk
a gajdzsinok ellen gyjthajkat... Mr tbb szz van kszlflben. Tbb szz! Ha pedig
az ellensg mgiscsak keresztltrn magt ezeken a hajkon, s bombzni kezden
Jedt, nem maradnnak itt csak parasztok, kzmvesek s parazita kereskedk. A
csapatainkban nem esne kr.
Nekik egy hajuk szla sem grblne! mondta lelkesen Tojama. Andzs folytatta:
Ha egyszer Jokohamnak vge, a gajdzsinoknak el kell hajzniuk, mivel nem lesz
bzisuk, ahol sszeszedhetnk magukat. El kell hajzniuk egszen a knai kolnijukig.
Itt tbb nem lesz hol megvetnik a lbukat. Ha pedig visszajnnek...
Visszajnnek szlt kzbe Josi.
Rendben van, Josi-donn. Teht amikor visszajnnek, akkor szpen elsllyesztjk
ket a Simonoszeki-szorosban. Ogama majd elsllyeszti a hajikat... s addigra klnben
is mg tbb gyjthajnk lesz. Soha tbb nem trjk, hogy orszgunkban erszakkal
partra szlljanak! s nem lesz egyezmny, ami megvdi ket. Nem lesz semmifle
egyezmny. gy bezrkzunk, mint mg soha! Ez az n tervem nzett krl
diadalmasan Andzs. Az egyezmnyt pedig a csszr kvnsgnak megfelelen
sszetptem.
Olyan vagy, mint egy istensg, tair! vihogott Dzukumura; llra csppent a nyl.
Az istenek egy magasztos frgeteggel megvnak minket.
Az istenek nem fognak megoltalmazni minket a gajdzsinok gygolyitl httte
le Josi. De mg a gyjthajink sem. Ha elvesztjk Jedt, elvesztjk a soguntus
fellegvrt, s a cssi Ogama, a szacumai Szandzsiro s a toszai Jodo vezrletvel az
orszg minden daimjja ellennk fordul, hogy osztozzon a zskmnyon... Jedo nlkl
nincs soguntus. Ht kptelenek vagytok ezt megrteni?
Andzs hasba ismt belenyilallt a fjdalom. Nagyon is jl rtem! Azt hiszed, te
vagy az orszg ura, hogy tged ajndkul adtak az istenek Japnnak, de ettl mg nem
vagy sem egyik, sem msik! Itt n parancsolok, n vagyok a tair, n!
Te vagy a tair, s... de taln fj valamid? krdezte Josi tettetett aggodalommal,
mintha csak most venn szre; szeretett volna vget vetni a konfrontcinak. Mita tart
ez nlad? s mit mond az orvos?
Az orvos az... Andzs ivott egy kis gygytet, de a szer egyltaln nem
cskkentette fjdalmt. A fjdalmak egyre ersdtek. Az j knai orvos ugyanolyan
hasznavehetetlennek bizonyult, mint a tbbi. Andzs mr azt fontolgatta, hogy titokban
elhvatja a hres kanagavai gajdzsin orvost. Ne foglalkozz azzal, hogy nekem mi fj s
mi nem. Ismerlek.
Josi ltta Andzs szemben a gylletet, tudta, hogy a gyllet elssorban a
fiatalsgnak s az erejnek szl. Ez a hlye nem is sejti, mennyire unom mr az letet.
Nem lehetne...
Te nem tehetsz semmit. Amikor kiadom a parancsot, trgyalunk s ksz. A
tancskozsnak vge. Andzs felpattant s kiviharzott. Mita elnyerte a tairi
mltsgot, ellentmondst nem tr stlusban kezelte a tbbieket.

Josi mint egy ketrecbe zrt tigris jrt fel-al a vr folyosin. Az els borzalmas nap
utn szve legtitkosabb mlyre zrta Koikt, aki ennek ellenre idnknt ki-kikukucsklt
onnt. Josi minduntalan dhsen visszatasztotta; most mr nem lehetett megllaptani,
hogy csakugyan szndkosan mentette-e meg az lett, mint Abe lltotta, nem lehetett
kiderteni, mirt vett maga mell egy sisi gyilkost, mirt alkalmazta Fudzsahito
Szumomt... Ez termszetesen lnv, de az biztos, hogy a lny Kacumata tantvnya volt.
s hol van most Kacumata?
Mr kiadta a parancsot, hogy kertsk el, brhol van is, hatalmas vrdjat tztt ki a
fejre; parancsot adott, hogy a fld all is kertsk el s semmistsk meg az sszes sisit
s mindazokat, akik menedket adnak nekik. Aztn elhvatta kmfnkt, Inedzsint.
Az regember besntiklt, s mlyen meghajolt. gy veszem szre, fensg, az
istenek gy oltalmaznak, mintha maguk kz valnak tekintennek.
gy oltalmaznak, hogy megengedik egy surikenekkel felfegyverzett sisi gyilkosnak,
hogy belopzzon a kurtiznom legbels szentlybe? robbant ki Josi. gy
oltalmaznak, hogy hagyjk, hogy a kurtiznom rul legyen, s rszese az ellenem sztt
sszeeskvsnek?
Inedzsin a fejt rzta: Nem biztos, hogy rul volt, fensg. Taln nem is tudott az
sszeeskvsrl. Ami pedig a sisit, Szumomt illeti, egyszeren csak prbra tette
harckszsgedet, amely tkletesnek bizonyult... Elvgre szmtottl valami ilyesmire.
reg hbrese meggyz ereje Knig rptette Josi haragjt. Korntsem tkletes
mondta komoran. A macska megkarmolt, de a seb begygyul.
Hozzam eld Meikint, a mama-szant, fensg?
A fkolompost? Nem feledkeztem meg rla. Hamarosan hozhatod, de egyelre nem.
Figyelitek mg?
Kvetjk, mint az rnyka.
Keresstek meg Kacumatt. Kertstek el, lehetleg lve mondta Josi.
Megparancsoltam, hogy tvoltstok el azt az rul ronint, aki a gajdzsinoknak
dolgozik. Megtrtnt? Hogy is hvtk? Ja igen: Rioma Ori, egy szacumai.
Meghalt, fensg. A jelek szerint nem volt rul. Nhny hete a gajdzsinok ltk
meg. Lelttk, mikor megprblt betrni az egyik hzukba. Az az ember, aki mg most is
elltja ket informcikkal, egy cssi ronin, Hiraga.
Josi meghkkent. Akinek sztkldtk a plaktjt? Az a sisi, aki Utani gyilkosait
vezette?
Igen, fensg. Pillanatnyilag nem tudom eltvoltani, a fangol vdelmt lvezi. A
hzuk kzelben lakik. Van egy kmem a faluban, nhny nap mlva tbbet tudok
mondani.
Rendben van mondta kurtn Josi, s intett Inedzsirunek, hogy elmehet.
Ha lesz valami komolyabb hred, jelentsd.
Inedzsin nem fog nekem csaldst okozni, gondolta. Bnta mr, hogy ilyen ridegen
bnt vele. A kmeket gy kell ddelgetni, mint senki mst... Lpseid mind tlk
fggenek." Ht igen, Szun Cu lngelme volt... De mg az munkibl sem tudom
kihvelyezni, mit tegyek a gajdzsinokkal, mit tegyek azzal az ostoba fival s f
ellensgemmel, Jazu hercegnvel. Mit tegyek a csszri udvar talpnyalival s a
fkutyval, a fkamarssal? Mit tegyek, hogyan semmistsem meg az engem krlvev
ellensgeket, Andzst, a vneket, az udvart, Ogamt, Szandzsirt...? Vgtelen a lista. s
mit kezdjek a gajdzsinokkal?
Hirtelen eszbe jutott a furanszu hadihajn tett elz napi ltogats.
Evezs glyn, a legnagyobb csendben siklott ki Jedbl. Nem ksrte ms, csak Abe,
hsz r s Miszamoto. Az lmny lenygz volt. Szinte hihetetlen volt szmra a
hajgpek mrete s ereje, a hajgyk, a haj puskapor-, gygoly- s sznkszletei, a
trtnetek, amelyeket a furanszu birodalom gazdagsgrl s hatalmrl mesltek, meg
hogy mekkora tvolsgot kpes egy ilyen haj kikts nlkl megtenni, hny
csatahajjuk s gyjuk van, mekkora a hadseregk. Miszamoto s egy francia
tolmcsolt, aki Andr Furanszu-szan nven mutatkozott be. Jllehet ezeknek a
gajdzsinoknak megvolt a maguk nyelve, a tallkoz folyamn azonban legtbbszr
angolul beszltek.
Josi sok mindent nem rtett. A szavak, amelyeket hasznltak, szokatlanok voltak.
Sokig tartott, mg elmagyarztk, mekkora egy mrfld, egy yard, mit jelent a dugatty
s a lendkerk, hogy mi a klnbsg a laptkerekes s a csavarmeghajts gzs kztt,
mit jelent a tzer fogalma.
Mgis mindez nagyon tanulsgos Volt, nhny informci pedig rendkvl rtkesnek
bizonyult: pldul hogy milyen elengedhetetlenl fontos szmukra a szn s a
biztonsgos kikt, amelyek nlkl ezek a gzmeghajts csatahajk csak magatehetetlen
roncsok. Megtudta azt is, hogy kptelenek magukkal vinni annyi szenet, amennyi egy
hossz tra, illetve a visszatra szksges. s ami taln mg ennl is fontosabb: mint a
gajdzsinokkal trtnt jedi tallkoz sorn is tapasztalta, az angol gajdzsinok emltse
mindannyiszor gnyos vigyorokat csalt a furanszu gajdzsinok arcra, akik egy pillanatig
sem titkoltk gylletket.
Ht persze hogy gyllik ket: ahogy minket, Toranagkat is gyllnek.
Kvetkezskpp ezeket az angol gajdzsinokat kell megkrnykezni, velk kell
sszebartkozni, ket kell a legnagyobb gondossggal kezelni. Az vk a legjobb flotta?
Nekik vannak a legjobb fegyvereik? Vajon hogyan tudnm rvenni ket, hogy ptsenek
szmomra egy flottt? Vajon sznnel ki tudom fizetni ket?
Mondd meg nekik, Miszamoto, hogy szeretnk tbbet megtudni ezekrl a csodlatos
furanszu szerkezetekrl mondta. s azt is mondd meg, hogy szeretnm, ha lennnek
bartaim a gajdzsinok kztt. n nem ellenzem a kereskedelmet... Esetleg meg tudnm
oldani, hogy a sznkoncesszit ne az angolok, hanem a francik kapjk.
Ez nyomban felkeltette az rdekldsket. A javaslat elhangzsakor a hajtest
belsejben voltak, a taton, a haj legnagyobb kajtjben, amelyet zsfoltnak s bdsnek
tallt; a levegben olaj-, fst- s izzadsgszag terjengett, mindent belepett a finom
sznpor. Egy hossz asztalnl ltek: fl tucat aranysujtsos egyenruhj tiszt, kzpen a
vezetjk, Seratard Szeratarnak ejtettk. Abe s rei Josi hta mgtt lltak, a tbbiek a
fedlzeten. Abban a pillanatban, amint megltta Seratard-t s meghallotta a nevt, rgtn
megkedvelte. Ez az ember egszen ms volt, mint a magas, savany kp, kiejthetetlen
nev angol fnk. Seratard neve akrcsak Furanszuszan knnyen ejthet volt. A
Seratard nv pedig egyenesen csodlatos eljel.
Szerata volt a neve annak a falunak, amelyben csaldjuk se, Josi-sige Szerata-no
Minovara a XII. szzadban letelepedett. A XIII. szzadban Josiszada Szerata daimj
sereget toborzott hbrura, Hodzs ellen, legyzte, s elfoglalta fvrost, Kamakurt.
Attl kezdve mindmig leszrmazottai, a Josi no Toranaga no Szerata csald tagjai
uralkodtak Kamakurban. Toranaga Josi sgunt is ott temettk el egy nagy
mauzleumban.
Ezek szerint rokonok vagyunk trflkozott Josi, miutn elmagyarzta, hogy milyen
klns vletlen kapcsolja ssze a nevket. Seratard s trsai nevettek. Seratard
elmondta, hogy az csaldja is si francia csald, de semmikpp sem olyan elkel, mint
Josi.
Uram nagyon meg van tisztelve mondta Poncin mly meghajlssal , hogy lehet
bart, s te dics csaldod gajdzsin rsze, fensg.
Mondd meg neki, hogy a neve j eljel mondta Josi; tbbnek nzte Poncint
egyszer tolmcsnl.
Uram kszni s mondja: amit angol gr, furanszu gr jobbat. Miszamoto
magyarzlag kzbeszlt: Nagyr! Ez az ember azt akarja mondani, hogy k jobb
ajnlatot tudnak tenni... Tbb pnzt tudnak knlni. A francik is ksztenek gykat,
ugyangy, mint az angolok, de nem olyan sokat.
Mondd meg nekik, gondolkozom rajta, hogy nekik adjam-e a sznkoncesszit. De
elbb mondjk meg, hny puskt s gyt, mennyi puskaport s golyt tudnak nekem
szlltani, mikor s mennyi sznrt. s szksgem van egy gzhajra is, tisztekkel egytt,
akik kikpzik az n tisztjeimet s tengerszeimet. Esetleg mg az is elkpzelhet tette
hozz rtatlanul , hogy a furanszuknak adom a kizrlagos jogot, hogy kiptsenek
szmomra egy hadiflottt. Ezt termszetesen megfizetem, ha relis rat krnek rte.
Ltta, hogy Miszamoto szeme elkerekedik, de mg mieltt Miszamoto belevghatott
volna, a gajdzsin Andr, aki ugyanolyan figyelmesen hallgatta, megszlalt: Uram
biztos, hogy furanszuk kirlya lesz megtisztelve nagyon, ha segthet hajkkal Toranaga
Josi nagyurat. Mintegy megbabonzva figyelte Poncint, aki most Seratard-hoz fordult
s beszlni kezdett hozz; a tengersztisztek sztlanul blogattak; hamarosan rajtuk is
ugyanaz az izgatottsg ltszott. Josit megdbbentette, mennyire knnyen manipullhatk
ezek az emberek a kereskedelem lehetsgnek felcsillantsval s a pnz gretvel. Ha
a furanszuk ilyen gyorsan reaglnak, nyilvn az angol vezet is gy fog tenni. Jobb, ha kt
hal akarja bekapni ugyanazt a csalit, mint ha egy.
Ms dolgokat is megvitattak. Mindenre persze nem jutott id, de elg sok dologgal
ismerkedett meg, hogy mg tbbet kvnjon tudni. Az egyik rszlet, amit Furanszu-szan
emltett, egszen megrzta. A modern orvostudomnyrl beszlgettek, s hogy milyen
knny volna felpteni s felszerelni egy krhzat: Kanagavban Nagy
Orvossgdoktor j, fensg. Halljuk, Andzs tair beteg, halljuk, taln tair megy Nagy
Orvos-szamhoz.
Hol s mikor?
Uram mondja: nem tud biztos mg, fensg.
Ha mr biztos, zenjk meg nekem. Mondjk meg Szerata-szannak, hogy ez a
krhz rdekes lehetsgnek hangzik.
Elhatrozta, hogy egyelre nem erlteti tovbb ezt a tmt. De megtudott mg valamit,
s nem rlt neki, hogy Miszamoto is tudja. Hol tehetnk szert egy megbzhat
szemlyes tolmcsra? Valahonnan kertenem kell egyet. Taln tanttatnom kellene
Miszamott. gy is a kezemben van, tlem fgg az lete. Eddig engedelmes volt, s az
aranykutatkkal is gyesen bnt. Kr, kr, hogy pp akkor ment jelentst tenni
Hoszakinak, amikor az a kt barbr kutya sszeveszett: a szamurjok szerint gy ltk
egymst, mint a vadllatok. Ha Miszamoto is ott van a bnyban, taln
megakadlyozhatta volna. Nem mintha szmtana eggyel tbb vagy kevesebb, mint
ahogy az is biztos, hogy az letben maradt kutat sem marad sokig ezen a vilgon. Szn!
Ezek szerint rengeteg szennk van. Hoszaki azt mondja, ezeknek a gajdzsinoknak a szn
ugyanolyan j, mint az arany. Tmt vltoztatott: Krdezd meg Szerata-szant, mirt
lvldznek gybl s puskbl, mirt jrklnak itt fel-al a hadihajikkal. Ezzel csak
megzavarjk az Istenek Fldje bkjt. Hborra kszlnek?
Csend tmadt. A hangulat megvltozott.
Uram mondja: nem kszl hbor. Josinak feltnt, hogy Andr nagyon pontosan
fordt. Kszl csak vdelemre. Nagyon sajnl, hogy tair mondja, minden gajdzsinnak
kell elmenni.
s mirt nem mentek el egy-kt hnapra? Aztn visszajhettek. Josi jt derlt,
ltva, milyen aggodalmat okozott a krdse.
Uram mondja: egyezmnyt rta al sgun nagyr meg bakufu vezet Ii tair s
legmagasabb csszri fensg. Engedte neknk lenni Jokohamban, Kanagavban,
Kobban. Egyezmny j egyezmny Japnnak. Krlek, bocsss meg, de Andzs tair
tved lenni dhs.
Sok daimj nem gy gondolja, Andzs tair a vezetnk. Nektek is azt kell tennetek,
amit parancsol. Ez a mi orszgunk.
Uram mondja: furanszuk akarnak segteni Japnnak vlni nagy npp.
Mondd meg Szerata-szamnak: a tair a vezet, amit mond, azt vgre kell hajtani.
Br elfordul tette hozz vatosan Josi , hogy ha j tancsot kap, mg maga a tair is
megvltoztatja a dntst. Ltta, hogy ez l. Mr tucatnyiszor elmagyarztuk, hogy a
szacumai gyeket csak Szandzsiro daimj oldhatja meg.
Uram mond: remli, valaki tud adni j tancs tairnak. Szacumai daimjnak kell
mondani bocsnat, fizetni jvttel, amit Jedban llapodtunk meg, megbntetni gyilkos
mindenki eltt.
Josi blintott, mintha komolyan venn az elhangzottakat. Hirtelen felllt. Nincs
rtelme tovbb trgyalni ezekkel az alantas rang gajdzsinokkal, hiba nagyon rtkesek
bizonyos tekintetben. Az angol vezetvel kell beszlni. Miszamoto, mondd meg nekik,
hogy tz nap mlva Jedban tallkozhatunk. Eljhetnek Jedba egy kln tallkozra.
Mr ppen el akarta hagyni a hadihajt, mikor a gajdzsin Andr megszltotta. Uram
kvn neked j j v. Josi dbbenten vette tudomsul, hogy a gajdzsinoknak kln
kalendriumuk van, egszen ms, mint az idk kezdete ta a holdhnapok szerint
szmol japnok s a knaiak.
A mi vnk els napja, Szerata-szama magyarzta Josi , az els hnap
tizenhatodik s a msodik hnap huszonkettedik napja kz esik, a hold jrstl
fggen. Ebben az vben, a Kutya vben, az els nap az els hnap 18. napja. A knaiak
ekkor kvnnak egymsnak kung haj fat csojt.
tban hazafel, Jedba, elgondolkozott. Milyen furcsa emberek ezek a gajdzsinok...
Ember formj szrnyetegek, akik a csillagokrl jttek. Ahhoz, hogy Japn letben
maradhasson, hogy megvdhesse magt ezektl az idegen gonosztevktl, nagyobb
hajkra, tbb fegyverre s nagyobb erre van szksge. Ezek sosem fognak innen
elmenni. s ha mgis, akkor majd jnnek msok, hogy megfosszanak minket
rksgnktl. Jnnek knaiak, mongolok vagy a szibriai jgfld szrs npe, akik
nyladz ebekknt figyelnek minket a Kntl kizsarolt kiktkbl. Az angolok pedig
mindig itt lesznek krlttnk. Mit tegyek velk?



Mindez az elz nap trtnt. Az este s hajnalban sokat gondolkozott. Alig evett, alig
aludt, nem hatolt el ms a tudatig, csak az gya s lete ressge. Hinyzott neki Koiko.
A Kiotbl idig tart ton sokszor jutott eszbe a kard tiszta pengje s a hall
bkessge; aki maga vlasztja meg hallnak idpontjt, olyan lesz, mint egy istensg.
Semmibl a semmibe. Nincs tbb bnat, nincs tbb fjdalom. Milyen egyszer.
A hajnal els sugarai betztek az ablaktblk kztt, vgigsimtottak rvid kardjn. A
rvid kard s a hossz ott hevert az gya mellett, alig karnyjtsnyira, a msik oldalon a
puskja, az a puska, amelyet Nrinak nevezett el. A rvid kardot rklte, Maszumara
kardkovcsmester remeke volt, egykor a dics Toranaga sgun tulajdona. Szinte
keresztlltott az reg, megkopott hvelyen, ltta benne a tkletes pengt.
Vgigsimogatta a brt, majd a markolatot, s megpihent a re erstett apr pecken. Az
apja utastotta a kardkovcsot, hogy rgztse r, mieltt hivatalosan, legbizalmasabb
hbresei krben tadta neki a kardot. Josi tizent ves volt akkor, akkor lte meg
letben az els embert, egy ronint, aki csaldi kastlyuk, a Sasfszek tvben
mokfutsba kezdett. Ez a kis pecek azrt van, hogy emlkeztessen az eskdre, fiam:
hogy becslettel hasznlod e pengt, hogy csak ezzel s csak akkor kvetsz el szeppukut,
ha ezltal elkerld a fogsgba esst, vagy ha a sgun parancsolja, s parancst a rdzs
tagjai egyhanglag megerstik. Minden egyb ok elgtelen, amg a soguntus
veszlyben forog.
Rettenetes mondat, gondolta. Hanyatt fekdt az gyn, szeme ismt a rvid kard fel
vndorolt. les fle lpteket hallott. Masroz lbak hangjt. Felkapta a rvid kardot s a
hosszt, s mris vd-tmad pozciba helyezkedett.
Fensg!
Megismerte Abe hangjt. Ez mg nem nyugtatta meg. Abe is lehet rul, Koiko ta
mindenki gyans. Mi az?
Inedzsin kr bebocsttatst.
Megmotoztad?
Gondosan.
Josi meghzta a ktelet, amelyet maga erstett az ajt reteszre: gy anlkl is ki tudta
nyitni, hogy oda kellett volna mennie. Inedzsin, Abe s ngy szamurj llt az ajt eltt.
Josi megnyugodott. Gyere be, Inedzsin. Abe s Josi msik ngy testre indult, hogy
Inedzsin nyomban szintn belpjenek. Rtok nincs szksg, de maradjatok
halltvolsgon bell.
Josi kmfnke belpett, becsukta maga mgtt az ajtt. szrevette a reteszre kttt
zsinrt, de nem tett megjegyzst. Jositl tzlpsnyire letrdelt.
Megtallttok Kacumatt?
Hrom nap mlva Jedban lesz, fensg. Elszr az Akcvirg Hzba ltogat.
Abba a skorpifszekbe? Josi mg mindig nem csattintotta r a csapdt Meikin
mama-szanra, hogy mieltt bosszt ll, megtudja az ellene tervezett sszeeskvs valdi
arnyait. A bossz egybknt is hidegen j. De mg nem rezte biztonsgban magt.
Elkpzelhet, hogy lve fogjuk el?
Inedzsin furcsn elmosolyodott. Ktlem. Arrbb mozdtotta sajg trdt.
Engedelmeddel beszmolnk, fensg. Elszr a gajdzsinokrl. Egyelre minden a terv
szerint alakul, a gajdzsin km pnz ellenben felajnlotta a csatatervet.
Josi felkapta a fejt. Biztos, hogy nem hamis?
Nem tudom, fensg, de lltlag tartalmazza a csapat- s hajmozgsokat.
Viszonylag szerny rat krt. Ennek ellenre a bakufu tisztviselje nem vette meg
azonnal, alkudozni kezdett, s elijesztette az eladt. Amg Andzs a bakufu feje...
Inedzsin rezhet undorral ejtette ki a tair nevt. Ez baka, mltatlan erre a tisztsgre!
Egyetrtek.
Inedzsin blintott. Megint megfeledkeztek Szun Curl, fensg. Az ellensget nem
kiismerni, nhny szz uncia ezst fltt vitatkozni az embertelensg netovbbja." Mg
szerencse, hogy egy informtorunk megsgta. Inedzsin egy paprtekercset vett el
kimonja ujjbl, s az asztalra tette. Josi elgedetten shajtott. Szo ka!
Az informtorom segtsgvel megvsroltam neked, fensg. Ajndk. Az
informtorom segtsgvel s az nagy kockzatra arrl is gondoskodtam, hogy a
helybe egy hamis tekercset tegyenek, amit a bakufu vgl meg fog vsrolni.
Josi nem nylt a tekercshez, de rdekldve nzegette. Engedd meg, hogy
krptoljalak mondta.
Inedzsin szvrl hatalmas k ecett le, mert a pnz megszerzse rdekben el kellett
zlogostania fogadjt a Gjokojamnl.
Fordulj a kincstrnokomhoz. Megbzhat az informci?
Inedzsin vllat vont. Mindketten ismertk Szun Cu tantst: Legveszedelmesebb a
bels km, aki pnzrt rulja a titkokat."
Az informtorom eskszik r.
s mirl van sz?
A gajdzsinok terve ijeszten egyszer. A csata napjn, tz nappal az ultimtumuk
kzbestse utn mr amennyiben nem tesznk eleget neki , az egsz flottjuk felvonul
Jedo ellen. Az els nap a parttl legtvolabbi terletet lvik, fensg. A legnagyobb,
legmesszebb hord gyikkal romm lnek minden Jedbl kivezet hidat s utat. Ezek
helyt pontosan tudjk, minden ktsget kizrlag az rul Hiraga rvn. Ugyanaznap
jjel az g vros fnyei mellett gyzni kezdik a vrat. Msnap a parti terleteket. A
harmadik nap ezer pusks katont tesznek partra, s megindulnak a vr ellen.
Csatamozsarakat visznek magukkal, sztlvik a kapukat, a hidakat s amennyire tudjk
a vrat. Az tdik nap visszavonulnak s elhajznak.
Jokohamba?
Nem, fensg, tervk szerint a csata megkezdsnek napja eltt minden gajdzsin
elhagyja Jokohamt, s tavaszig visszavonulnak Hongkongra. Akkor aztn hadsereggel
trnek vissza. Hadisarcknt, ugyangy, ahogy a knaiak esetben is, a hbor
kltsgeinek ktszerest krik a soguntustl s a csszrtl, s ugyanakkor kvetelni
fogjk, hogy egsz Japnban, belertve Kiott is, szabadon jrhassanak-kelhessenek, s
hogy az orszg egyszer s mindenkorra szntesse be velk szemben az ellensgeskedst.
Josi gy rezte, megdermed. Ha ezek a barbrok trdre knyszertettk egsz Knt, a
Vilg Anyjt, elbb-utbb kpesek velnk is megtenni. Szabadon jrhassanak-
kelhessenek Japnban? Ez hadzenet? Mifle jabb arctlansg ez?
Ez nincs benne az iromnyban, fensg, de a km meggrte, hogy idejben kzli a
tmads pontos napjt, s minden vltozsrl rtest.
Brmennyibe kerl, vedd meg. Ha ez itt igaz, megvltoztathatja a csata kimenetelt.
Minden bizonnyal, fensg. Az informci egy rsze a gajdzsinok
ellenintzkedseirl szl, hogy mit terveznek a gyjthajink ellen.
De hiszen Andzs azt mondta, hogy ezek titkosak.
A gajdzsinok eltt nem. A bakufun annyi lyuk van, mint a rostn, s
megvesztegethet is, fensg.
Neveket, Inedzsin, s lndzsahegyre tzetem a fejkt!
Kezdd el mr ma, fensg! Kezdd a tetejn!
Ez ruls!
De ez az igazsg, fensg. Tged mindig is az igazsg rdekelt, nem a hazugsg. Nem
gy, mint a tbbi vezett, akit eddig ismertem. Inedzsin megint mozdtott a trdn,
szinte elviselhetetlenl fjt mr. Ennek a kmnek az gye elgg bonyolult, fensg.
Meikin beszlt nekem rla...
Josi felmordult. Gondoltam.
Meikin volt az is, aki a kzbenjrt a bakufutl hozzm irnytotta. Meikin fogja
kicserlni a dokumentumot hamisra, nagy kockzatra, mivel az, akinek bizonysgot
kell tennie a valdisga fell. Meikin rettenetesen szeretn bebizonytani az irntad val
hsgt.
Hsgt? Amikor a hza sisik menedke? Kacumatk tallkozhelye? rulk
meleggya?
Meikin eskszik r, hogy Koiko rn sohasem volt rszese az ellened tervezett
mernyleteknek, mint ahogy sem.
Na s a szolgllny? Eh?
Lehet, hogy igazat mond, lehet, hogy nem, de az is lehet, hogy a gysza miatt beltta
eddigi tvedseit, fensg. Egy megtrtett km roppant rdekes lehet.
Kacumata feje mg jobb bizonysg volna. Ha lve sikerlne elfogni, az mg annl is
jobb.
Inedzsin nevetett. Kzelebb hajolt s lehalktotta hangjt: Ajnlottam neki, hogy
gyorsan mesljen el nhny rszletet az rul Hiragrl, mieltt mindkettejk fejt
levgod. Egy lndzsahegyre tztt ni fej nem tl szp ltvny, fensg, akr reg, akr
fiatal. Ez rgi igazsg. Hagyd meg inkbb a nyakn, hasznld a blcsessgt, a
ravaszsgt s minden olyan tulajdonsgt, ami egy ilyen asszonynak a sajtja.
s hogyan hasznljam ki?
Elszr is gy, hogy kiszolgltatod vele Kacumatt. Hiraga mr bonyolultabb
problma. Meikin azt mondja, hogy Hiraga egy Taira nevezet, befolysos angol
tisztvisel bizalmasa, aki az angolok vezetje mellett szolgl.
Josi sszerncolta a homlokt. Ez is valami jabb eljel? A Taira is si japn nv, egy
si fejedelmi csald neve, viseli a Josi Szerata-g rokonai. s?
Ez a Taira egy hivatalos ember, tolmcstanul. Mr elg jl beszl japnul... Az
angoloknak valsznleg van egy olyan iskoljuk, amilyet te javasoltl a bakufunak.
Taira? Egy elg rt fiatalember, magas, kk szem, hatalmas orra van, a haja meg
akr a rizsszalma?
Igen, ez lesz.
Emlkszem r a rdzs tancskozsrl. Folytasd.
Meikin gy hallotta, hogy ez a Taira egyre gyorsabban sajttja el a nyelvnket.
Sokat segt neki egy Fudzsiko nevezet szajha, de mg inkbb ez a Hiraga, aki
gajdzsinmd levgatta a hajt, s gajdzsin ruhkban jr. Az regember elhallgatott
nhny pillanatra, imdott titkokat tovbbadni. Ez a Hiraga egy befolysos cssi sja
unokja, aki engedlyt kapott r, hogy a fiai szmra gosi rangot vsroljon. Ezek egyike
ennek a Hiragnak az apja, jelenleg hiraszamurj. Hiraga szmra lehetv tettk, hogy
egy titkos cssi iskolba jrjon, ahol mint az egyik legtehetsgesebb tanulnak
megengedtk, hogy angolul tanuljon. Ltva Josi arct, Inedzsin elfojtotta a mosolyt.
Ezek szerint a km nem gajdzsin, hanem ez a Hiraga.
Nem, fensg, de Hiraga rtkes msodlagos hrforrs lehet. Mr ha sikerl
behlzni.
Egy sisi segt neknk? Josi sszerncolta a homlokt. Elkpzelhetetlen.
A tegnapi ltogatsod a furanszu hajn sikeres volt, fensg?
Inkbb rdekes. Kptelensg ezeket a dolgokat titokban tartani, gondolta Josi.
Mindazonltal rlt, hogy Inedzsin ilyen gyorsan rtesl a dolgokrl. A tallkozn Abe
s hat embere volt jelen. Vajon melyikk fecsegett? Mindegy, szmtottam r. Nem
mondtam semmi lnyegeset.
Abe! kiltott ki.
Fensg?!
Szlj, hogy hozzanak tet s szakt! Mg az italokat fel nem szolgltk, egy szt
sem szlt, csak aztn krdezte meg: Mit szndkozol tenni?
Nekem nincs ms szndkom, csak amit te mr amgy is biztosan eldntttl,
fensg. Viszont eszembe tltt, hogy ha ez az angol vezet mgiscsak elkldi az
ultimtumt, te lennl az egyedli tkletes kzbenjr. Csak te s senki ms, fensg!
s aztn?
Egyebek kztt krhetnd, hogy hozzk eld ezt a Hiragt. Esetleg r lehetne venni,
hogy lljon a te oldaladra.
Elkpzelhet, Inedzsin mondta Josi, de mr elvetette az tletet, mert egy msik
jutott eszbe, amely sokkal jobban illett az Ogamval Kiotban kialaktott tervbe. De az
is lehet, hogy pldt statulok. Fogjtok el Kacumatt, a sisi kgy feje.



Nhny mrfldnyire tlk a Tokaidn, Kacumata egy hodogajai teahz ablakbl
figyelte az embereket. Lgy trelemmel, Takeda mondta. Hiraga csak valamikor
dleltt rkezik, lgy trelemmel.
Utlom ezt a helyet jelentette ki Takeda. A falu sk terepen terlt el, nemigen
knlt bvhelyet, s alig hrommrfldnyire volt a jokohamai kolnitl. Az Els Hold
Teahzban ltek, ugyanabban, amelyben Kacumata s Szandzsiro is megszllt, miutn
Ori s Sorin megtmadta a gajdzsinokat.
s ha nem jn meg? A fiatalember idegesen megvakarta a fejt; a Kiotbl trtnt
szksk ta se az arct, se a koponyjt nem borotvlta, most mindkettt sr borosta
fedte.
Megjn. Ha nem ma, akkor holnap. Muszj vele tallkoznunk.
Mr egy hete rejtztek a faluban. Kiottl idig veszedelmes utat tettek meg, tbbszr
is pp hogy csak megmenekltek. Szenszei, nekem nem tetszik ez a hely, s az sem,
hogy vltoztattunk a tervnkn. Ha folytatni akarjuk a harcot, Jedban volna a helynk.
Vagy taln egyszeren haza kellene mennnk.
Ha akarsz, eredj. Ha vissza akarsz menni Cssba, csak rajta mondta Kacumata.
Ha mg egyszer panaszkodsz, azonnal hazakldelek.
Takeda azonnal bocsnatot krt. Csak azrt, mert hogy olyan sok embert vesztettnk
Kiotban... Mg azt se tudjuk, mit vgeztek a sisik Jedban. Krlek, bocsss meg, de
llandan az jr az eszemben, hogy haza kellene mennnk... ahogy a tbbieknek. Nekem
Cssba, neked Szacumba, s ksbb jra kezdeni.
Hodogaja a legmegfelelbb hely szmunkra, s ebben a fogadban biztonsgban
vagyunk. Kacumatt mr figyelmeztettk, hogy Josi komoly vrdjat tztt a fejre.
Elhatrozta, hogy elvigyzatos lesz. Holnap vagy holnaputn tovbbllunk mondta ,
de elbb tallkoznunk kell Hiragval.
Nem volt knny felvennie vele a kapcsolatot. Az itteniek kzl alig nhnyan voltak
bejratosak a jokohamai kolnira vagy a gajdzsinok Josivarjba, s nekik is llandan
meg kellett jttatniuk az engedlyket. A vgrehajtk jrrei mind srbben tntek fel
az utckon. Jokohama krl szmos kisebb szamurjcsapat tanyzott, gyakorlatilag
elvgtk a teleplst az orszg tbbi rsztl.
Hrom nappal ezeltt Kacumata vgre tallt egy szolgllnyt, akinek a nvre
bbaasszonyknt idrl idre bejrt Josivarba. A bba egy aranyobanrt rllt, hogy
elvisz egy zenetet a Hrom Ponty Hz mama-szanjnak.
Takeda, te maradj itt, s tartsd nyitva a szemed. Vrj trelemmel.
Kacumata kiment a kertbe, kilpett a kapun, elindult a Tokaidn a tbbi utazval
egytt: palankinok, hordrok, jvendmondk, utcai rnokok, szamurjok kztt. Nhny
pni is kocogott az ton, nk s szamurjok ltek nyergkben. Az ton jrk
beszlgettek, kiabltak, rikoltoztak. Hvs volt a reggel, mindenki steppelt kabtot viselt,
fejt meleg kendvel vagy kalappal vdte a hidegtl. Nhny szamurj megnzte
magnak Kacumatt, de nem feltnen: jrsmdja, gondozatlan haja s szaklla, a htn
viselt hossz kard s az vbe tztt msik figyelmeztet jel volt szmukra. Lttk rajta,
hogy az a fajta ronin, akit jobb elkerlni.
A falu szln, de mr a jl rztt sorompn bell, ahonnan beltta az egsz
tengerpartot s Jokohamt, lelt egy tszli tkezde padjra.
Tet, de friss legyen s forr!
A rmlt tulajdonos sietve engedelmeskedett.



A kolnia szaki kapujnl lovas kereskedk egy csoportja csattogott t a hdon.
Kalapjukat udvariasan megemelve, lovaglplcjukkal tisztelegve kszntek a szamurj
rknek, akik ezt szrakozott meghajtssal viszonoztk. A lovasok egyike Jamie McFay
volt. A kzelben sllal takarva arct, sapkjt mlyen a szembe hzva, j szabs
lovaglltzkben Hiraga lovagolt. Errl a kiruccansrl nem tudott sem Tyrer, sem Sir
William; affle jutalomkirnduls volt, amirt tolmcsolt McFay s a sja kztt.
Tegnap Hiraga gy szlt: Lovagls kzben mg felelek krdsekre, Dzsemi-szama
s hozztette: Kell menni Hodogaja, tallkozni unokatestvr. Lehet?
Mirt is ne, Nakama, regfi? McFay mr hnapok ta nem jrt a faluban, noha az
a kolnihoz tartoz terleten fekdt. rlt a lehetsgnek.
Az embereknek mg nem ment ki a fejkbl Canterbury meggyilkolsa s Malcolm
Struan sorsa; csak kevesen merszkedtek ki katonai ksret nlkl a palnkon kvli
terletre.
McFaynek ma j napja volt. A legutbbi postval levelet kapott edinburghi
bankraitl, amelybl meglepetsre kiderlt, hogy sokkal jobban ll, mint gondolta, tbb
mint elegend pnze van egy kisebbfajta sajt cg beindtshoz. rlt annak is, hogy a
Nemes Hz j kezekben van: Albert MacStruan megrkezett Sanghajbl. McFay hrom
ve Hongkongban mr tallkozott vele. MacStruan akkor lpett be a cghez, hat hnapig
tanult Hongkongban Culum Struan keze alatt, aztn thajzott Sanghajba, ahol
hamarosan igazgathelyettes lett.
Isten hozta Jokohamban fogadta McFay; j szvvel mondta. Kedvelte
MacStruant, br nem sokat tudott rla, legfeljebb annyit, hogy jl vgzi a munkjt, s
hogy szrmazsra nzve fekete felvidki: skt-spanyol szrmazk, valamelyik se egyike
volt annak a tbb ezer spanyolnak, aki az armada sztverse utn Skcia vagy rorszg
partjain kttt ki, s nem trt vissza szlfldjre.
Itt eurzsiainak nztk, de senki sem kttt bele. Azt rebesgettk, is Dirk Struan
egyik balkzrl val fia, akit Dirk nem sokkal a halla eltt komoly kszpnz ksretben
egyik fltestvrvel, Frederick MacStruannal titkon hazakldtt Skciba.
Rettenetesen sajnlom, hogy ilyen szrny krlmnyek kztt kell tallkoznunk,
regfi. MacStruan elkel oxfordi kiejtssel beszlt, szavain pp hogy csak rezhet
volt skt szrmazsa. Huszonhat ves, hsos arc, fekete haj frfi volt, a bre
aranysznben jtsz, pofacsontjai kiugrak, szeme fekete, ferde metszs. McFay sosem
krdezte meg tle, igaz-e a legenda, MacStruan sem mondott errl semmit. Mikor McFay
csaknem hsz esztendvel ezeltt megrkezett Hongkongra, Culum Struan, az akkori
tajpan vilgoss tette eltte, hogy errefel nem szoks krdezskdni, fleg a Struanokrl
nem.
Minden rendben van, miattam pedig ne aggdjon, Mr. MacStruan vlaszolta
McFay. n kszen llok a vltoztatsra. Hivatalosan ugyan mr nem volt a Nemes
Hz alkalmazottja, mgis segtett MacStruannak. Elmondta neki a Struan terveit s
gyleteit, bemutatta, akiknek kellett, sszehozta Vargasszal s japn szlltikkal. Az
zleti knyvek rendben voltak, a Cornishman-fle sznzlet beindult s risi hasznot
grt, a szn minsge els osztlynak bizonyult.
MacStruan nagylelken McFaynek grte az els vi haszon hsz szzalkt.
Hiragnak ksznheten McFay s a sja titkos trgyalsai eredmnyt hoztak, elviekben
megalaktottk az els kzs cgket, az ICSI Rszvnytrsasgot. Rjosi felesge gy
gondolta, jobb lesz, ha eleinte nem hasznljk a sajt nevket. A rszvnyeket szz rszre
osztottk: a sjnak negyven jutott, McFaynek szintn, Rjosi felesgnek tizent,
Hiragnak t.
McFay a mlt hten bejegyeztette sajt kereskedelmi vllalatt is. Ma akarta
megnyitni irodjt abban az pletben, amely Nettlesmith Guardianjnak is helyet adott.
Rjosi legidsebb fia, egy flnk, ideges, tizenkilenc ves fiatalember, immr egy hete
mindennap reggel httl este kilencig dolgozott McFaynl, hogy megtanuljon mindent
de mindenekeltt az angol nyelvet. Az utols postval egy udvarias levlke ksretben,
amelyben megksznte szolglatait, vratlan, hrom hnapi brnek megfelel
vgkielgts rkezett Tess Struantl. Hrom hnapi br... Tizenkilenc v utn nem is
rossz, gondolta komor dervel McFay.
Hongkongrl mg nem jtt zenet, korai is lett volna. A Prancing Cloud mintegy tz
napja odarhetett ugyan Hoag krlbell egy hete , de tudta, hogy ngy-t napnl
hamarabb nem vrhat vlaszt. Taln tovbb is kell vrakoznia, mivel a Dl-knai-
tengeren lltlag risi vihar tombol. Egy nap mg megrjk, hogy telegrf-
sszekttetsnk lesz Hongkonggal... taln mg azt is, hogy a drt egszen Londonig
hzdik. Jsgos g, micsoda risi fellendlst hozna mindenkinek, ha Hongkonggal
nhny napon bell zenetet tudnnk vltani... Londonnal meg a jelenlegi ngy hnap
helyett tizenkt vagy tizenhat nap alatt. n mr nem fogom megrni, de brmibe
lefogadom, hogy Hongkong s Jokohama kztt tz-tizent ven bell meglesz. ljen
Nakama s a trsam, Rjosi, ljen az j cg, a McFay Kereskedelmi Vllalat, s ljen
Angelique!
Mly gysza ellenre Angelique karcsony napjn beleegyezett, hogy eljn arra a
vacsorra, amelyet McFay adott Albert MacStruan tiszteletre, s amelyen Sir William,
Seratard, Andr Poncin s a kvetek is rszt vettek. A vacsora csendes sikert hozott.
Angelique-bl ugyan nem sugrzott a korbbi vidmsg, s nemigen emlkeztetett
korbbi nmagra, de bjos volt, kedves, s mindenkinek feltnt, mennyire megszplt.
Ma este a francia kvetsg rendezett nagy estlyt, amelyre t is meghvtk. Poncin fog
zongorzni, csbtgattk. Nemigen hittk, hogy Angelique hajland lesz tncolni, a
fogadsok tz az egyhez lltak; arra, hogy vrands-e vagy sem, pariban. Hongkongrl
senki sem beszlt. A tengeri kaland lebonyoltsa ta McFay s Angelique bartsga
megszilrdult, csaknem minden este egytt vacsorztak.
McFayben j hangulata ellenre megsajdult valami. A kereskedelmet mindennnen
veszedelmek fenyegettk, Sanghaj krnykn megint magasra csapott a polgrhbor
lngja, Macaut jrvny sjtotta, az amerikai polgrhbor egyre rettenetesebb arnyokat
lttt, rorszgban hnsg puszttott a szbeszd szerint Japnban is , brit honban a
munkanlklisg s az alacsony munkabrek miatt lzadoztak a munksok. s
mindehhez ott volt mg Tess Struan.
A keservit, meggrtem, hogy 1863. janur l-jtl nem idegeskedem tbb miatta. Se
Maureen miatt.
Hogy nyugtalansgt elhessegesse, megsarkantyzta a lovt. Hiraga nyomban kvette
pldjt. Mindketten jl lovagoltak. Hiraga hossz id utn elszr lt lovon, s hossz
id ta ez volt az els alkalom, hogy amgy flig fggetlenl, de elhagyta a kolnit.
Odargtatott McFay mell, majd elrevgtatott. Hamarosan mindketten boldogan
vgtztak, kettesben maradtak, a tbbiek eluntk a versenyzst. Kisvrtatva lpsre
fogtk lovukat, lveztk a kellemes idt.
Elttk ott kanyargott a megradt patakokkal s gzlkkal szabdalt Tokaido, amelynek
mindkt oldaln hordrok vrakoztak, hogy tcipeljk a csomagokat meg az utasokat.
Hodogaja dl fel terlt el. Sorompi nyitva voltak. A rgi szp idkben, mg a
gyilkossg eltti napokban, tavasszal s sszel a kereskedk rendszeresen felkerestk a
falut egy kis szakzsra s srzsre, piknikkosarakat vittek magukkal, nevetgltek,
flrtltek a szolgllnyokkal, akik igyekeztek becsbtani ket a kocsmkba s az
ttermekbe. Szmos teahzban azonban nem voltak szvesen ltott vendgek.
McFay szinte minden idegszlval rzkelte az ton jrk ellensgessgt, de nem
aggdott: volt revolvere, jl lthatan viselte. Hiragnl nem volt fegyver legalbbis
McFay tudomsa szerint nem.
Mondd csak, Nakama, hol tallkozol az unokatestvreddel?
A falu szln, nem messze a sorompktl. Lesz legjobb, ha megyek egyedl
soromp msik oldalra, Dzsemi-szama vlaszolta Hiraga. Rettenetesen rlt
Kacumata zenetnek, ugyanakkor rossz elrzetek is gytrtk: kockzatos volt kilpni
Sir William s Tyrer oltalma all. Mind ez ideig azonban se Szumomrl, se a tbbiekrl
nem kapott hrt, nem tudta, mi is trtnt valjban Kiotban, nem tudta, mi a sisik j
terve. A sja nap mint nap csak a fejt rzta: Nagyon sajnlom Otami-szama, de se
Kacumatrl, se Takedrl nincs mg hrem... Se arrl a Szumomo nev lnyrl, se
Koikrl. Josi nagyr mg mindig a jedi vrban tartzkodik. Abban a pillanatban, amint
megtudok valamit... Hiraga, akinek arca mg mindig alig ltszott ki a sl s a sapka all,
intett McFaynek, hogy menjen elre. Krlek, Dzsemi-szama... Aztn n keresek neked
j helyet, ahol vrhatsz.
A szrs szem soromprk mindkettejket alaposan megnztk maguknak. Hiraga
szrevett egy falra szegezett plaktot, amely t brzolta; megvonaglott az arca. McFay
nem vette szre, de Hiraga nem is hitte volna, hogy vagy brki ms felismern ezzel az
eurpaias frizurval s bajusszal.
Hiraga az els fogadnl megllt, trt japnsggal s a kereskedk hadonsz
gesztusait utnozva tet, szakt, srt s japn telt rendelt. Leltek egy asztalhoz a
kertben. Hiraga utastotta a szolgllnyt: gondja legyen r, hogy senki se zavarja ket, j
borravalt fog kapni. A szolgllny lesttte a szemt, de Hiraga rezte, hogy szrevette
a szemt, s tudja, hogy japn.
n leszek vissza nhny perc mlva, Dzsemi-szama mondta McFaynek.
Ne maradj el sokig, regfi!
Nem maradok, Dzsemi-szama.
Hiraga lass lptekkel elindult az ton a tls soromp fel. Dhtette az ellensges
lgkr s a rossz modor; nhny harcias szamurj s az ton jrk egyik-msika
knyszertette, hogy lljon flre s engedje el ket. Ugyanakkor lvezte, hogy mindenki
gajdzsinnak nzi. Sorra vgigjrta az tkezdket s a kocsmkat. Kacumata rejtjelezett
zenete gy szlt: A mtl szmtott hrom napon t minden reggel gyere t
Hodogajba. n majd megtalllak. Szinte rezve magn a gyanakv szemek frksz
tekintett, lass lptekkel haladt el a padoknl s asztaloknl l, parzstartk fl
grnyed emberek mellett, akik pimaszul megbmultk. Vgl meghallotta a halk
fttyjelet. Sokkal fegyelmezettebb volt annl, mint hogy lthatlag reagljon vagy
megforduljon. Mintha balrl jtt volna a hang. Bement a legkzelebbi tkezdbe. Az
asztaloknl parasztok hajoltak szrcslve reggeli rizskss tljuk s forr szakjuk fl,
gy hzdtak arrbb az tjbl, mintha leprs lenne. J tvol az utctl, sznlelt
fradtsggal lelt egy padra, s srt rendelt. A szolgllny pillanatokon bell odatette
el.
Mg ne fordulj meg hallotta Kacumata halk hangjt. Meg sem ismerlek,
tkletes az lruhd.
Bizonyra a tid is az, szenszei felelte Hiraga, alig mozgatva ajkt. Ktszer is
alaposan szemgyre vettem itt mindenkit.
Halk, jl ismert nevets. Ejts le valamit, s amikor flveszed, nzz htra, de csak egy
pillanatra.
Hiraga engedelmeskedett: a mgtte ll vad tekintet, szakllas, gondozatlan haj,
harcias ronin lttn szinte megdermedt meglepetsben. , szenszei!
Nincs tbb szenszei. Nem sok idnk van. Egsz Hodogajban csak gy nyzsgnek
a vgrehajtk s a kmek. Hol tudunk nyugodtan beszlgetni?
Josivarban, a Hrom Ponty Fogadban.
Kt-hrom nap mlva ott leszek. letbe vgan fontos, hogy valamilyen mdon
nagyon gyorsan provokljuk a gajdzsinokat. Gondolkozz rajta.
Mifle provokcira gondolsz?
Komolyra.
Rendben van mondta Hiraga. Nagyon megrltem, hogy vgre hallottam rlad,
fogalmam sem volt, hogy errefel tartasz. Itt mindenfle rmhrek terjednek, valamifle
kioti sszecsapsrl... Akimoto velem van, de rajtunk kvl senki. Sok mondandm van
Jedrl s a gajdzsinokrl. Mondd gyorsan, mi trtnt Kiotban! Hogy van Szumomo?
Kiotban elg rosszul alakultak a dolgok. Mieltt eljttem, Szumomt Koikra
bztam s megbztam, hogy kmlelje ki Josi szndkait, s hogy ki az rulnk. Nyilvn
valamelyik embernk. Nagyon j lehetsgnek ltszott, nem lehetett kihagyni, s gy
biztonsgban kijuthatott Kiotbl felelte Kacumata, mikzben szeme egyre a
krlttk lvket psztzta, akik vatosan kerltk a tekintett. Ktszer is
megprbltuk meglni Josit, de mindktszer kudarcot vallottunk. A rejtekhelynket
elrultk, Ogama s Josi katoni egyeslt ervel trtek rnk. A...
! szisszent fel Hiraga. Szvetsget ktttek?
Egyelre. Sok vezett s embert vesztettnk, ksbb majd elmeslem a rszleteket.
Szumomnak, Takednak, nekem s mg nhny embernek sikerlt kitrnnk a
gyrbl. rlk, hogy ltlak, Hiraga. Most mr megyek.
Vrj! Mi van Szumomval? Megparancsoltam neki, hogy menjen vissza Cssba.
Szumomo rtkes hreket hozott nekem az itteni helyzetrl s Sorinrl meg Orirl.
Javasoltam neki, hogy folytassa tjt Cssba, de maradni akart, gy rezte, segthet. Ori
hogy van?
Meghalt. Hiraga hallotta, hogy Kacumata elkromkodja magt; Ori a kedvenc
tantvnya volt. A gajdzsinok lelttk, mert be akart trni az egyik hzba folytatta
egyre idegesebben Hiraga. Itt az a hr jrja, hogy egy sisi Hamamacuban megtmadta
Josit, s a csetepatban Koiko meg egy sisi lett vesztette. Ki volt a sisi?
Nagyon sajnlom, de Szumomo. Hiraga arcbl lefutott a vr. Koiko rulta el, az
a szajha berulta Josinak, elrulta a szonn-dzsit, elrult minket. Szumomo surikenjvel
a mellben halt meg.
s Szumomo?
sisihez mlt hallt halt, rkk emlegetni fogjk. Megvvott Josival surikennel s
karddal, kis hjn meg is lte. gy kellett cselekednie, ezt a parancsot kapta arra az esetre,
ha kiderl, hogy elrultk.
Szumomnak teht kldetse volt, gondolta Hiraga; belseje hirtelen felforrt, mint egy
vulkn. Ezek szerint szmtottl r, hogy el fogjk rulni, s mgis odakldted! Elszorult
a torka. Nagy akaraterejbe kerlt, hogy fel tudja tenni a legfontosabb krdst: s
hogyan temettk el? Megadtk neki a vgtisztessget? Mert ha Toranaga Josi ez utn a
harc s ez utn a btor hall utn nem adta meg neki a tiszteletet, akkor mostantl kezdve
semmi ms nem rdekli, addig kveti Josit, mg meg nem li. Krlek, ezt tudnom kell...
Megadta neki a vgtisztessget?
Mg mindig semmi vlasz. Htranzett. Kacumata mr eltnt. Hiraga megdbbent. A
tbbi vendg nmn meredt r. Nhny szamurj is mregetni kezdte. Tarkjn
meredezni kezdtek a rvid hajszlak. Nhny pnzdarabot dobott az asztalra, s kezt a
zsebben lapul revolveren tartva elindult arrafel, amerrl rkezett.



Aznap dlutn mintha az egsz jedi vrat valamilyen rossz elrzet lte volna meg.
Josi nyomban Abval s ngy szamurjjal siets lptekkel haladt a knai orvos utn a
folyosn. Az orvos magas, karvkony ember hossz kpnyeget viselt, sz hajt
copfba fonva hordta. Fel a lpcsn, vgig egy msik folyosn, amelynek vgn
ellensges tekintet, kezket kardjuk markolatn tart rk lltk el az utat.
Krlek, bocsss meg, Josi nagyr mondta az rtszt , de a tair gy parancsolta,
hogy senki sem mehet t.
Az n parancsom pedig gy szlt felelte az orvos, flelem szlte hamis btorsggal
a hangjban , hogy hvjam ide Josi nagyurat.
Josi nagyr, te thaladhatsz mondta komor tekintettel a tiszt. Krlek, bocsss
meg, de az embereid nem jhetnek.
Abe s emberei a tbbszrs tler ellenre a kardjukhoz kaptak.
llj! szlt rjuk higgadtan Josi. Vrjatok itt, Abe.
Abt szinte a rosszullt krnykezte az idegessgtl; sem volt sket, is hallotta a
vrban terjed szbeszdet, miszerint urt hamarosan letartztatjk. Krlek, bocsss
meg, fensg, de lehet, hogy ez csapda. A vele szemben ll szamurjok megmerevedtek
a srts hallatra.
Ha az, meglheted ezeket az embereket mondta nevetve Josi. Rajta kvl senki
sem nevetett. Intett az orvosnak, hogy induljon. Mr elhatrozta, hogy ha megprbljk
lefegyverezni, felveszi a harcot, s ha kell, itt hal meg.
Keresztlengedtk. Az orvos kinyitott egy ajtt, s meghajolva vrta, hogy Josi
belpjen. Josi keze ugyan nem volt a kard markolatn, de szmtott r, hogy az ajt msik
oldaln egy orgyilkos vrakozik r. De nem volt ott senki, csak ngy r a futonok krl.
A futonokon fjdalomtl grnyedezve Andzs hevert. Nos, gym urasg mondta
ertlen, de gyllettl frcsg hangon , van valami hred?
Csak a te fleidnek.
Vrj odakint, doktor, amg nem kiltok rted.
Az orvos meghajolt s megknnyebblten tvozott. Ez egy lehetetlen beteg, gondolta.
Nem elg, hogy gy bnik velem, mint egy kutyval, de gyakorlatilag mr haldoklik is.
Nhny hete vagy legfeljebb hnapjai lehetnek htra, tiszteletdjra nem lehet szmtani.
Knban ez volt a szoks: nincs gygyts, nincs pnz. Itt is ezt alkalmaztk.
Az rk nem mozdultak. Mind a ngy hresen j kardvv s utols csepp vrig
hsges ember volt. Josi letrdelt s udvariasan meghajolt. Ma reggel, miutn Inedzsin
tvozott, zenetet kldtt Andzsnak, amelyben krte, hogy srgsen fogadja, fontos
rteslshez jutott.
Nos, Josi-donn?
Tegnap a gajdzsinok egyik hadihajjn jrtam s...
Tudom! Hlynek nzel? Azt hiszed, nem tudom, mire kszlsz? Azt mondtad,
orvosi jelleg dologrl van sz.
A kanagavai gajdzsin doktorrl. A furanszuk azt mondjk, csods gygytsokat vitt
vghez. Engedelmeddel idehozatnm.
Ehhez nekem rd nincs szksgem. Andzs nagy knnal felknyklt. Mire ez a
nagy gondoskods, mikor gyis azt akarod, hogy meghaljak?
Errl sz sincs. n azt szeretnm, ha j egszsgnek rvendenl, tair-donn. Josi
undorodott Andzstl, undorodott ettl a hall- s hnyadkszag szobtl, ugyanakkor
flt, hogy elszmtotta magt: ha ez a beteg regember parancsot ad, knnyen
rcsattanhat ennek a hallos csapdnak az ajtaja. Minek betegeskedj, ha meg lehet
gygytani? s azt is el akartam mondani, hogy megtudtam a gajdzsinok csatatervt...
Nem a hajn, hanem egy nappal korbban.
Mifle tervt, eh? s hogyan?
Ez most nem rdekes. A lnyeg, hogy tudom, s most mr te is megtudod. Josi
beszmolt a terv lnyegrl, csak az ultimtum utni tznapi trelmi idt hagyta ki.
Akkor tvoznunk kell. Andzs hangja rikoltv vltozott. Az rk idegesen
fszkeldtek. A rdzsnak titokban azonnal tvoznia kell, thelyezzk a
szkhelynket... thelyezzk Hodogajba. Amikor aztn biztonsgban lesznk, jszaka
flperzseljk a kolnit, s az gyukban gyilkoljuk le a gajdzsinokat. Micsoda kutyk!
Becstelen hallt rdemelnek. Kifstljk ket! Megljk, aki szkni prbl. Aztn mikor
majd a flotta eltvozik, visszatrnk ide. Tavaszra pedig felkszlten fogadjuk ket.
Holnap felgyjtjuk Jokohamt! Andzs szeme felcsillant, llra nyl csppent. Tid a
megtiszteltets, hogy vezesd a tmadst. Szervezd meg, s holnap vagy holnaputn
tmadjatok!
Josi azonnal meghajolt. rmmel fogadom a megtiszteltetst, de amg
megszervezem a hadmveletet, szeretnk valamit mondani. Els az egszsged. Hozasd
ide a gajdzsin orvost. A mieink fabatkt sem rnek, a furanszuk pedig megeskdtek, hogy
az az ember csodkra kpes. Ha megengeded, holnap feltns nlkl idehozatom. Mirt
szenvednl flslegesen? A gajdzsin doktor meggygyt mondta hatrozottan. Nhny
nap ksedelem mr nem szmt. Amg meg nem gygyulsz, hogy tvedd a
parancsnoksgot, a gajdzsinokat hamis biztonsgrzetbe kell ringatnunk. Ezt meg tudom
oldani.
Hogyan?
gy, hogy bestlok a csapdjukba.
Mit csinlsz? Az enyhe mozdulattl, amelynek rvn jobban akarta ltni Josit,
Andzs az ajkba harapott, hogy fel ne kiltson fjdalmban.
A kezkre adom magam. Tallkozom velk gy, hogy csak egy-kt r ksr. A hajn
gy vettem szre, mr elrkeztek arra a hatrra, hogy eszket vesztve neknk ugorjanak.
Ezt mindenron meg kell akadlyoznunk, tair. Ezek olyan veszedelmesek, mint egy hes
cparaj mondta Josi, olyan szintesggel, amilyet csak kpes volt mutatni. Valjban
azonban az ellenkezjt hitte: a gajdzsinoknak, ha mdjuk van trgyalni s alkut ktni,
eszk gban sincs hborzni, ahhoz csak vgszksg esetn folyamodnak.
Ez az n kockzatom lesz hintztatta meg flelmet sznlelve Andzs orra eltt a
csalit. Ha tszul ejtenek, abban a pillanatban az sszes daimj a tmogatsodra siet. Ha
nem, az sem baj. Mindenesetre ne trdj vele, ha a tszuk vagyok, s tmadd meg ket...
De ezt termszetesen csak akkor teszem, ha engedlyezed, tair.
Megsrsdtt a csend. Andzs testt jabb grcs rntotta ssze. Lassan
kiegyenesedett, blintott s elbocstlag intett a kezvel. Hozztok azonnal a gajdzsin
orvost, s kszljetek fel a tmadsra.
Josi alzatosan meghajolt. Csak nehezen llta meg, hogy ugrlni, kiablni ne kezdjen
rmben.







































52

Kanagava, janur 4., pntek

Josi s csekly ltszm ksrete a kanagavai angol kvetsg kapuja el rt. Settry
Pallidar, a dszrsg parancsnoka felkiltott: Fegyverrel tisz-te-legj! A katonk lekaptk
vllukrl a puskt, kt kzzel fgglegesen maguk el tartottk, s mozdulatlann
dermedtek: harminc r, harminc szoknys felvidki, s Pallidar lovas dragonyosai.
Josi lovaglplcjval viszonozta a tisztelgst; nem mutatta, mennyire
elbizonytalantja a sok ellensges katona s a sok fnyes puska ltvnya. Soha letben
nem volt mg ennyire kiszolgltatott helyzetben. Csupn Abe s kt r szintn lhton
ksrte. Hta mgtt egy gyalogos szolga s tizenkt izzad, ideges hordr jtt, a
vllukra vetett rudakon slyos csomagokat cipelve. Josi tbbi re a soromp eltt
vrakozott.
A mai napra Josi sznfekete ruht lttt: bambuszpnclt, knny sisakot, szles vll
kpenyt, kt kardot mg a csdre is fekete volt, csak a bojtos lszerszm vrs, az is
csak azrt, hogy mg jobban kiemelje a fekett.
A dnglt udvar bels szln emelked lpcsn megpillantotta Sir Williamet, akit
egyik oldalrl Seratard s Andr Poncin, a msik oldalrl az admirlis, Babcott s Tyrer
fogott kzre. Valamennyien a legjobb ltzkket viseltk, hozz cilindert s meleg
gyapjmellnyt; nyirkos volt a reggel, az gbolt borult. Josi tekintete vgigsprt rajtuk,
egy pillanatra elidztt Babcotton, megdbbentette a magassga, aztn meglltotta a
lovt, s ismt tisztelgett lovaglplcjval. A gajdzsinok knnyedn meghajoltak, az
admirlis tisztelgett.
Sir William Tyrerrel a nyomban nyomban Josi dvzlsre sietett. Mindketten
mosolyogtak, egyik sem mutatta, mennyire meglepi, hogy ilyen kis rsggel rkezett.
Josi szolgja mr ugrott is, hogy tartsa a l fejt. Josi a l jobb oldaln szllt le, ahogy az
Knban s kvetkezskpp Japnban is szoksban volt.
felsge Britannia kirlynje nevben dvzlm, Josi nagyr! mondta Sir
William. Tyrer azonnal gondosan fordtott.
Ksznm. Remlem, nem okozok knyelmetlensget felelte Josi a szoksos
ritulnak megfelelen.
Nem, fensg. Igen nagy megtiszteltets szmunkra, hogy eljtt, ritka nagy rm.
Josi szrevette, hogy Tyrer kiejtse s szkincse jelentsen javult, s mg inkbb
eltklte, hogy semlegesti az rul Hiragt, aki mint Inedzsin megtudta jelenleg a
Nakama lnevet hasznlja.
Krlek, Josi nagyr, akarsz tezni?
Egyikk sem figyelt a jelentktelen frzisokra, csak a vele szemben ll emberre:
kerestk az rulkod, hasznlhat jeleket.
, Szerata-donn! mondta Josi bartsgosan, noha bosszantotta, hogy gy llva
beszlgetnek, s fel kell nznie a tbbnyire fejjel magasabb gajdzsinokra;.a japnok
kztt magasnak szmtott. rlk, hogy jra ltlak. Biccentett a szertartsosan
meghajl Poncinnek s Seratard-nak. Poncin tolmcsolt.
Uram dvzl, fensg, bartja furanszu fkirly, III. Napleon nevben.
Megtiszteltets neki, hogy szolglatodra lehet.
Andzs lakosztlybl visszatrve Josi nyomban hvatta Miszamott, levelet kldtt
vele Seratard-nak, amelyben arra krte, szervezzen meg egy srgs, hivatalos, de nagyon
bizalmas tallkozt, amelyen rajta kvl csak Sir William, a flotta parancsnoka, a
kanagavai orvos s a kt tolmcs, Andr Poncin s Tyrer vesz rszt. Ms senki.
feltns nlkl, minimlis ksrettel fog rkezni, s kri, hogy csak minimlis
ceremnival fogadjk.
Magnak errl mi a vlemnye, Henri? krdezte Aylesbury Seratardtl, aki abban
a pillanatban tsietett hozz, amint Poncin lefordtotta a levelet.
Nem tudom. rdekes ember. Ngy rt tlttt a hajnkon, volt idnk alaposan
megnzni... hajt esetleg betekinteni a jelentsembe?
Ksznm. Aylesbury pontosan tudta, hogy mieltt tadnk neki, a jelentsbl
gyis kihzzk az sszes rdemleges informcit is ezt tenn. Kiss meg volt fzva,
szipogott. Bocssson meg.
Ez az ember a sgun gymja mondta Seratard , tagja a vnek tancsnak, si
japn kirlyi csaldbl szrmazik, mg a mikdval, a csszrral is kapcsolatban ll,
akinek lehet, hogy nem is csak vallsi funkcija van... Ez egy rendkvl befolysos
ember, a soguntus egyik vezetje. Szerintem fogadnunk kellene.
Fogadni fogjuk felelte Aylesbury kurtn; Seratard kzlse nlkl is pontosan tudta
mr, kicsoda Toranaga Josi. rk hosszat faggatta Nakamt Japn vezetirl s fkpp
Toranaga Josirl. Eleget tesznk a krsnek. rdekes, hogy Kettererrel is tallkozni
akar, eh? Nekem itt szaglik valami. Hajval megynk, visznk magunkkal nhny
vlogatott katont, felltztetjk ket dszrsgnek, a Pearlt pedig utastjuk, hogy
cirkljon partkzelben.
Mon Dieu, kelepctl tart?
Lehet, hogy ez a hzs csak egy ravasz tisztldozat a japnok rszrl, s gy akarjk
lesprni a tblrl a vezrkarunkat. A szamurjok knnyen idesettenkedhetnek. Pallidar
szerint innentl Hodogajig, de mg azon tl is ott lapulnak a Tokaido mindkt oldaln.
n mindenesetre csre tltm a pisztolyomat. De francia katonk nem kellenek, ne
haragudjon. s mi a csudt akar ez Babcott-tl?
Franciaorszg nevben felajnlottam, hogy kapcsolataink megszilrdtsa jegyben
fllltunk neki egy krhzat. rmmel fogadta... Ne bosszankodjk, Sir William, n sem
gondolhat mindenre. Megbeszltk Babcott-tal, akinek errefel elg j hre van. Lehet,
hogy Josi is szeretne vele konzultlni. Seratard nem ltta okt, hogy elmondja
Aylesburynek azt, amit Andr Poncinti megtudott: a tair beteg.
A nagy fogadhelyisgben japn tet szolgltak fel. A protokoll elrsainak
megfelelen leltek s felkszltek az rkon t tart bevezet udvariassgi formulkra.
m alighogy belekortyoltak a teba, dbbenettel hallottk Josi szavait: Azrt krtem
ezt a bizalmas tallkozt, mert ideje, hogy megszilrdtsuk j kapcsolatainkat. Josi
elhallgatott, s kurtn odaszlt Tyrernek: Krlek, fordts, aztn folytatom.
Tyrer engedelmeskedett.
Elszr is a doktor-szamval szeretnk beszlni, a megbeszlsnk tbbi rsze t
nem rinti. Josi szndkosan kivrt hrom napot, addig nem kereste Babcottot. Semmi
ok a sietsgre, gondolta cinikusan: Andzs azt mondta, ehhez nincs szksge rm...
Akkor csak szenvedjen.
Hirtelen sszeszorult a gyomra a gondolatra, hogy milyen flsleges kockzatot
vllalt, mikor a naprl napra veszlyesebb Andzs knye-kedvre bzta magt. Ostobasg
volt beleegyezni, hogy megtervezzem s vezessem a tmadst: ha most nem sikerl
kigyeskednem, hogy a barbrok azt tegyk, amit akarok, knytelen leszek vgrehajtani a
tervet. Hajland volna-e az orvos eljnni velem Jedba, hogy megvizsgljon egy magas
rang beteget, akinek nevt nem rulhatom el? Biztostom, hogy nem esik bntdsa.
Aylesbury vlaszolt: Egy olyan fontos beoszts szemlyisg, mint a Doktor-szama,
nem mehet ksret nlkl.
Ezt megrtem, de ez esetben sajnos nem vehetjk ignybe a szolglatait mondta
Josi. gy lve, hogy Babcott kivtelvel minden gajdzsinnal egy szinten volt, valamivel
knyelmesebben rezte magt. Szavamat adom, hogy nem esik bntdsa.
Aylesbury gy tett, mint aki nagyon gondolkodik. George, maga mit szl hozz?
Mg a tallkoz eltt felkszltek erre a lehetsgre. Hajland vagyok egyedl
menni, Sir William. Az egyik asszisztensem elmondta, hogy a tair lltlag beteg.
Valsznleg rla van sz.
Uram az egekben! Ha meg tudja gygytani azt a nyavalyst, vagy megmrgezn,
nem is tudom, melyik volna jobb... Ez persze csak vicc volt.
Szmomra ez nem jelent kockzatot. n csak lve rek valamit, mint tsz, rtktelen
vagyok. Ha pedig egy ilyen fontos szemlyisget sikerlne meggygytanom, az risi
elrelpst jelentene szmunkra.
Egyetrtek. Ht akkor jtsszunk csak gy rzsre. Errl jut eszembe: hallom, hogy
Angelique jrt magnl tegnap.
Nocsak! gy veszem szre, az egsz kolnia hallotta. Maga a nyolcadik, aki ebben
az irnyban puhatoldzik. Angelique megfzott. Ebben az idben mindenki megfzik.
Mg n is. Egybknt pedig hogy mirt keresett meg, az bizalmas orvosi gy, gyhogy
ne is faggasson.
Aylesbury elmosolyodott, ahogy eszbe jutott, milyen elszntan tiltakozott, hogy
ugyan nem ti az orrt magngyekbe, nem rdekli Angelique esetleges terhessge. Mr
csak nhny nap hinyzott az egy hnaphoz, az egsz kolnia tkn lt, lesz-e gyerek
vagy sem.
Aylesbury visszakapcsolt a jelenbe. Babcott kzvetlenl Josihoz beszlt, akadoz,
rossz japnsggal.
Igen, menni Jedo, Josi nagyr. Mikor menni, krem?
Josi lassan vlaszolt: Amikor n megyek, Doktor-szama. Ksznm. n vigyzok
rd. Nem lesz bntdsod. Szksged van tolmcsra?
Igen, Josi nagyr vlaszolta Babcott, pedig nem volt r szksge. Tyrerre nzett.
Magt vlasztom, Phillip.
Tyrer elvigyorodott. Magamtl is mentem volna.
Krdezze meg, mennyi ideig leszek ott?
Azt mondja, ameddig a vizsglathoz szksges.
Akkor ezt megbeszltk jelentette ki Aylesbury.
Ezek szerint megllapodtunk? Nekem most rendelsem van, gyhogy ott
megtallnak. Babcott felllt, meghajolt Josi fel, aki viszonozta a meghajlst. Babcott
tvozott.
Josi gondosan megvlogatva szavait, igyekezve egyszeren beszlni, megszlalt:
Odakint a hordroknl szzezer font rtk ezstpnz van a ldkban. Ezt a soguntus
ajnlja fl jvttelknt a felels daimj helyett. A soguntus elviekben egyetrt ennek az
sszegnek a megfelel voltval. Nem mutatta, milyen jl derl Tyrer s Poncin
dbbenetn. Fordtstok le pontosan, amit mondtam.
Tyrer ezttal nem szrl szra fordtott, csak a lnyeget tolmcsolta, Poncin imitt-
amott kisegtette. A szobban dbbent csend tmadt.
Fensg! mondta ertlen hangon Tyrer. Uram, krdezi, vlaszoljon vagy Josi-
szama mond mg?
Van mg mondandm. A soguntus ezt a pnzt Szacuma s Szandzsiro nevben
ellegezi. Egyedl a felels. Mint mr kifejtettem, nem tartozik a soguntus
fennhatsga al. Fordtsd!
Tyrer ismt fordtott. Josi ltta, hogy lpse meglepte a kt vezett, szmtott is r. Ez
rmmel tlttte el, de nem oszlatta el nyugtalansgt. Szandzsirt nem tudjuk
rknyszerteni, hogy bocsnatot krjen vagy hogy visszafizesse a pnzt, amit most
ellegeztnk. Ez csak gy lehetsges, ha hbort indtunk ellene. Erre nem vagyunk
felkszlve.
A pontos fordts eltartott egy ideig. Poncin megint segtett.
Josi folytatta. Pontosan fordtsd le! Szeretnnk, ha az angolok s a francik a
bartaink lennnek. A soguntus megoldotta, amit meg kellett oldania... Hbor nlkl.
Josi kvncsian figyelte, bekapjk-e a gajdzsinok a csalit.
Utols megjegyzst nmasg fogadta. Aylesbury kzmbs tekintettel nzett maga
el, Seratard azonban blintott, s Poncinre pillantott.
Aylesbury ujjongani szeretett volna, de trelmesen vrta, hogy Josi folytassa. Amikor
Josi mgsem szlalt meg, Tyrerhez fordult: Phillip, krdezze meg Josi nagyrtl, hogy
hajtja-e folytatni, vagy vlaszolhatok?
Azt mondja, egyelre nem kvnja folytatni.
Aylesbury megkszrlte a torkt, s sznokolni kezdett. Kedves Josi nagyr!
Engedje meg, hogy felsge s a francia kormny nevben ksznetet mondja nnek s a
soguntusnak, amirt megoldottk e sok gondot okoz problmt. Engedje meg, hogy
kifejezzk azt a remnynket, miszerint itteni tartzkodsunk mind orszguk, mind a
soguntus, mind a mi szmunkra hasznos s gymlcsz lesz. Ez a gesztus nyilvnval
mdon j korszakot nyit kapcsolatainkban.
Megvrta, mg lefordtjk. Tyrer s Poncin bocsnatot s trelmet krt Jositl;
egyszer, de a lehet legpontosabb kifejezsekre fordtottk Aylesbury daglyos
mondatait. Miutn befejeztk, Aylesbury folytatta: Szves engedelmvel szeretnk egy
rvid sznetet tartani. Phillip vagy Andr... Mondjk meg neki, hogy elnzst krem,
bocsnatot krek, meg minden ilyesmit, de mondjk meg, hogy a hlyagom mr nagyon
feszl. Meg vagyok fzva.
A kt tolmcs sietve fordtott.
Termszetesen felelte azonnal Josi, de nem hitt neki.
Aylesbury felllt, Seratard szintn, is kimentette magt. A folyosn az jjeliedny
fel tartva, amelyre egyikknek sem volt szksge, Aylesbury izgatottan odasgta
Seratard-nak: Jsgos g, Henri, maga is gy rti ezt, ahogy n? Ez azt mondja, hogy
essnk neki mi Szandzsirnak?
Seratard ugyanilyen lelkes volt. Szges ellenttben ll az eddigi politikjukkal.
Eddig mindig azt hajtogattk, hogy mindennek a bakufun s a soguntuson keresztl kell
trtnnie. Mon Dieu, ez egy biank csekket ad neknk?
Pas ce cretin vltott Aylesbury francira; szre sem vette. Ha Szandzsirnak
nekiugorhatunk, az olyan precedenst teremthet, amelynek alapjn brmely daimjt
megtmadhatunk. Pldul azt a nyavalyst, aki a Simonoszeki-szorosban terpeszkedik. A
krds csupn az, hogy ki az rdgnek j ez az egsz, eh? Aylesbury hangosan kifjta
az orrt. Valami oknak kell lennie.
Fogalmam sincs. De hogy nem mindennapi ok, az egszen biztos, mon brave. Mr
az is elkpeszt, hogy a keznkre adta magt. lmomban sem hittem volna, hogy ilyen
kevs ksrvel jn. Nyilvn is tudja, hogy brmikor tszul ejthetjk.
Nyilvn. Uram az egekben, ez azrt mr halads! Mr az is hihetetlen, hogy rgtn a
trgyra trt. Sose hittem volna, hogy megrem ezt a napot. De nekem itt valami bzlik...
Eh?
Nekem is. Merde, kr, hogy nem a tair, eh?
Ahogy mondod, regfi, gondolta Aylesbury. Egy kis lks itt, egy kis hzs ott, s
akrcsak Indiban, mris a keznkben minden. Kigombolkozott, nzte a testbl feltr
sugarat, nem figyelt Seratard fejtegetseire. sszeszedte gondolatait, fontolra vette,
meddig mehet el, s hogyan tudja Ketterert rvenni, hogy az admiralits vagy a klgy
engedlye nlkl hajland legyen eleget tenni a krseinek. Hogy az rdg vigye a
pokolra ezt a hlyagot!
De nyugodtan viheti Palmerstont is! Krtem, srgsen engedlyezze, hogy
rvnyesthessk a trvnyt. Mirt nem vlaszolt mg? Valsznleg mr vlaszolt,
gondolta kiss higgadtabban. London rejtjelezett zenete telegrfon ment Baszrba, s
most valahol egy diplomatatskban utazik egy postahajn.
Mindketten vgeztek, begombolkoztak, s elgondolkozva visszatrtek a
trgyalhelyisgbe.
A trgyals tbbi rsze simn ment. Aylesbury diplomatikusan s gyesen Seratard
hasznos segtsgvel , a forr kst mindvgig kerlgetve ugyan, de pontosan tisztzta,
hogy ha valamely hader Szandzsiro ellen fordulna, pldul tmadst intzne a fvrosa
ellen, ez rendkvl sajnlatos esemny volna, ugyanakkor tekintetbe vve bizonyos
idegen nemzetisg llampolgrok meggyilkolst bizonyos szempontbl jogos is. Egy
ilyen tmads Jedbl minden bizonnyal tiltakozsok egsz radatt vltan ki, s a
tmad flnek hivatalosan bocsnatot kellene krnie...
Semmit sem mondtak ki nyltan, egyetlen szval sem utaltak r, hogy egy ilyen
tmadsra engedlyt kellene krni, vagy hogy ilyesmire engedlyt adnnak. Semmit sem
rtak le.
Tyrernek s Poncinnek ekkorra mr majd szthasadt a feje, magukban vadul szidtk
uraikat, mert szavaikat szinte lehetetlen volt a megfelel homlyossggal visszaadni.
Josi nem mutatta, de nagyon rlt: Szandzsirnak vge, az els akadlyt minden
kltsg nlkl eltvoltotta. Azt hiszem, rtjk egymst, s ttrhetnk ms gyekre.
Igen, tkletesen. Aylesbury htradlt ltben, s azon trte a fejt, kinek s mirt
j mindez?
Josi mly llegzetet vett, s belevgott a kvetkez tmba: Mondatrl mondatra
fordtstok le a kvetkezt, s lehetleg nagyon pontosan. Mondjtok meg azt is, hogy ez
a beszlgets, amit most folytatunk, llamtitoknak tekintend. Ltva Tyrer rtetlen
tekintett, megismtelte: llamtitok, rted?
Tyrer megkrdezte Poncint, azutn vlaszolt: Igen, fensg!
Rendben van, akkor fordtsd! Megllapodtunk abban, hogy ezt llamtitokknt
kezeljk?
Aki -t mond, mondjon b-t is, gondolta Aylesbury. Megegyeztnk. Seratard is
egyetrtett. Tyrer megtrlte a homlokt: Hallgatnak, fensg.
Szeretnm modernizlni a soguntust s a bakufut. Fordtsd! Ehhez ismeretekre van
szksgem. Fordtsd! Anglia s Furanszufld a kt leghatalmasabb kls nemzet.
Fordtsd! Krlek benneteket, vzoljatok fel nhny tervet, hogyan tudntok segteni a
soguntusnak abban, hogy modern flottt, modern kiktt s modern hadsereget hozzon
ltre. Fordtstok!
Ketterer admirlis hirtelen kihzta magt ltben, a nyaka bborsznt lttt.
Maradjon csendben! sziszegte oda Aylesbury a szja sarkbl. Meg ne szlaljon!
Szeretnnk megismerkedni a modern bankrendszerrel s a modern zemekkel.
Egyetlen orszg nem kpes mindenre. A gajdzsinok gazdagok, a soguntus szegny. Ha a
tervek elkszlnek, megegyeznk egy tisztessges rban. Sznben, ezstben, aranyban s
ves kiktbrletben fizetnk. Ha rdekes az ajnlatom, szeretnk harminc napon bell
feltteles vlaszt kapni r. Ha igen, elegend-e egy esztend ahhoz, hogy uralkoditok
jvhagyjk a rszletes terveket?
Josi csak nehezen rizte meg higgadtsgt. Arra gondolt, vajon mit szlnnak a
gajdzsinok, ha tudnk, hogy nincs joga ilyen ajnlatot tenni. Az ajnlattal az volt a
szndka, hogy egy vre visszatartsa a gajdzsinokat, hogy egy vig ne kelljen kls
konfliktusokkal foglalkoznia ezalatt el tudja taposni a soguntus bels ellenzkt, s
elbnik legfbb ellensgeivel, a cssi Ogamval s a toszai Jodval Szandzsirrl a
gajdzsinok gondoskodnak.
Figyelte a kt egymssal tancskoz gajdzsin vezett, aztn ltta, hogy az angol
vezet a fiatal tolmcshoz, Tairhoz fordul, aki akadoz, de rthet japnsggal
tolmcsol: Uram kszni neked, fensg, a... bizalmat. Kell szzhsz nap kldeni zenet
parlamentnek s furanszu kirlyhoz... s hogy vlasz jjjn vissza. Mindkt vezet biztos
benne, vlasz lesz igen.
Szzhsz nap tbb volt, mint amennyire Josi szmtott. Rendben van mondta
komoran, de nagy k esett le a szvrl.
s most jjjn az nyencfalat, gondolta, lrva, hogy partnerei mr a tancskozs
berekesztshez kszldnek. Szemet szemrt, hallt hallrt. Vgl mg valami.
Vilem-szama bizonyra nem tudja, hogy az a frfi, akinek fedelet ad, egy Nakama
nevezet rul ronin s forradalmr. A valdi neve Hiraga, de nha Otaminak is nevezi
magt. Krem azonnali kiadatst. Gyilkossg miatt keressk.



Ugyanebben a percben az bl tls oldaln, a jokohamai Josivarban Kacumata azt
mondta: Kigondoltad mr, mivel tudjuk feldhteni a gajdzsinokat, Hiraga? Mi legyen
az a provokci, amivel a soguntus ellen fordtjuk ket? Egymssal szemben ltek a
Hrom Ponty kertjben ll kis hzban.
A legegyszerbb volna valamelyik templomukat felgyjtani felelte Hiraga. Attl
megrlnnek. De krlek, engedd meg, hogy elbb beszmoljak arrl, mit rtem el itt a...
Ksbb. Elbb tervet kell ksztennk. Szval egy templomot? rdekes tlet.
Kacumata arca rideg s szigor volt. Mr levetette Hodogajban viselt lltzkt, a
Hrom Ponty Fogadba mr bonc kpben jtt, borotvlt koponyval, de bajuszosan.
Gondozatlan haja parka volt eltnt. Narancsszn buddhista ltzket viselt, szandlt,
derekn nagy szem olvast. Hti hvelyben tartott hossz kardja ott fekdt mellette a
futonon, ltzkn a mn, az ts szm jele hirdette, hogy egy militns szerzetesrend
tagja.
Ezeket a gyakorlatilag katonai rendeket olyan szamurjok alkottk, akik Buddha
szolglatnak rdekben tmenetileg vagy vgleg lemondtak szamurj sttusukrl.
Egyesvel vagy csapatostul jrtk az orszgot, terjesztettk a hitet, ldztk a rablkat s
a banditkat, vdelmeztk a szegnyeket a gazdagoktl s a gazdagokat a szegnyektl
s nhny kolostortl. A bakufu s a legtbb daimj megtrte ket, ha bizonyos
hatrokon bell maradtak.
Tegnap estefel Kacumata hetyke lptekkel tlpett a sorompn: hamis paprjai
tkletesek voltak. Egy nappal ksbb jtt, nem jelentette elre rkezst, de Raiko gy is
a lehet legjobb hzat bocstotta rendelkezsre. A tbbi sisivel ellenttben Kacumata
s egyedl gazdag csaldbl szrmazott, mindig szmos arany ban volt nla.
Egy templomot... ismtelte. Szoktatta magt a gondolathoz. Erre nem gondoltam
volna... De esetleg otthagyhatnnk egy zenetet is, amiben azt rjuk, hogy amit tettnk,
Josi, Andzs s a rdzs utastsra tettk, mintegy figyelmeztetsknt, hogy tvozzanak.
Josin mindenkppen bosszt kell llnunk. Szja sarkban egy kis hab jelent meg,
dhsen letrlte. Josi a legfbb ellensgnk. Egyiknknek mindenkppen csak vele
kell foglalkozni. Nagyon sok embernket meglte Kiotban. Nhnyat maga ltt le. Ha
meg tudom tmadni, meg is teszem, de ezt is majd csak ksbb. Teht felgyjtjuk a
templomot. Helyes.
Hiragt nyugtalantotta, hogy Kacumata valahogy megvltozott: furcsn, trelmetlenl
viselkedett. gy beszlt vele, mint egy daimj a gosijval, akinek knye-kedve szerint
parancsolgat. n a cssi sisik vezetje vagyok, gondolta fokozd dhvei Hiraga, nem
holmi jttment tantvnyod. A templom felgyjtstl egsz Jokohama felbolydulna
mondta , nekem pedig azonnal tvoznom kellene. Ez pillanatnyilag nem volna kedvez,
mert a munkm fontos az gynk szmra. Az itteni helyzet nagyon knyes, szenszei.
Szerintem is szksgnk van valamilyen tervre, pldul arra is gondolni kell, hov
szkjnk, ha szknnk kell.
Jedba: Kacumata feszlten figyelte. Mi a fontosabb? A szonn-dzsi vagy hogy
biztonsgban mozoghass a gajdzsinok kztt?
A szonn-dzsi vgta r Hiraga, gy is gondolta. De az is nagyon fontos, hogy
megtudjuk mindazt, amit k hdnak. Ismerd meg ellened, mint tenmagad...
Nekem nem idzetekre van szksgem, Hiraga, hanem tettekre. Vesztsre llunk.
Josi ll nyersre. Csak egyetlen megolds van: az, ha a gajdzsinokat a bakufu s a
soguntus ellen fordtjuk, ha rvesszk ket, hogy fegyverrel menjenek ellenk. Erre
rettenetesen nagy szksgnk van. Ha ez megtrtnik, utna ismt npszerek lesznk,
arcot nyernk, a harcosok csapatostul sereglenek a zszlnk al, a sisik lndzsahegye
jraformldik. n erstst krek Szacumbl s Cssbl, megint megtmadjuk a
kapukat, s kiszabadtjuk a csszrt. Ezttal sikerlni is fog, mert Ogama, Josi s az a
bzs soguntus a gajdzsinokkal lesz elfoglalva. Ha pedig egyszer elfoglaltuk a kapukat,
akkor a szonn-dzsi mr valsgg is vlt. Kacumata hangjban nyoma sem volt
ktkedsnek.
s ha felbolydtjuk a gajdzsinokat? Aztn mi lesz, szenszei?
gyzni fogjk Jedt, Jedo pedig Jokohamn ll bosszt. Egyikbl se marad semmi.
Mire pedig a gajdzsinok visszatrnek, mrpedig visszatrnek, az sszes daimj a
soguntus tmogatsra siet.
A negyedik vagy az tdik hnap eltt nem trnek vissza, ha egyltaln
visszatrnek. De addigra elfoglaljuk a kapukat, s javaslatunkra a csszr boldogan
nyjtja t a gajdzsinoknak a fbns Josi fejt... Nobuszadt, Andzst s a tbbit
nemklnben, ha ezzel csillapthatja bosszvgyukat. Javaslatunkra a Mennyek Fia abba
is bele fog egyezni, hogy hagyja a gajdzsinokat kereskedni, de csak a nagaszakibeli
Desimn keresztl, ahogy az szzadokon t trtnt. Kacumata nagyon magabiztos volt.
Ez fog trtnni. Elszr teht a templomot... Na s mi volna, ha elsllyesztennk egy
hajt?
Hiraga meglepdtt. Egy hajt? Agyban egymst kergettk az ellenrvek s az
ellenvetsek. Nem gy fognak itt alakulni a dolgok, ahogyan azt Kacumata kpzeli.
Szerette volna eltrteni szndktl Kacumatt, meggyzni, hogy menjen vissza Jedba,
s csak egy-kt hnap mlva jjjn vissza. Itt egyelre jl alakulnak a dolgok Tairval,
Sir Vilemmel, Dzsemi-szamval s a sjval, semmi kedve ezt veszlyeztetni. Bven
rrnek mg feldhteni a templommal a gajdzsinokat, rr ez akkor is, amikor szp
nyugodtan vissza tudnak vonulni valamilyen...
Egy hadihaj elsllyesztse nagyon feldhten ket, igaz? Hiraga pislogott.
Igen... az mindennl jobban.
Akkor a templom felgyjtsa csak elterel manver lesz, kzben pedig
elsllyesztjk a legnagyobb hajjukat.
Hiraga bnultan figyelte, hogy Kacumata kinyitja a htizskjt. A htizskban ngy
vastag fmcs volt, drttal egymshoz ktzve, s gyjtzsinr. Ezekben robbananyag
van. gyba val puskapor. Ha egy ilyet bedobunk egy kajtablakon vagy egy
gyrsen, vagy a hajtesthez erstjk, robbanskor hatalmas lyukat t. Kt ilyen
elsllyeszti a hajt.
Hiraga meredten bmulta a fmcsveket, minden msrl megfeledkezett. A kezbe
vette az egyiket: mintha lktetett volna a tenyern. A cs egyik vgn egy kis lyuk volt
frva a gyjtzsinr szmra, lelki szemvel mr ltta, mint g szikrkat hnyva, ltta
sajt karjt, mint cssztatja be a bombt a legals gysor egyik ablakn, majd egy
msikat, aztn gyorsan visszaszkken a tengert megl kdben alig lthat csnakba,
csendben elevez, aztn immr biztonsgos tvolsgbl figyeli a hatalmas robbanst, nzi
az risi hajt, amint hatalmas buborkokat vetve eltnik a vz alatt s vele egytt sajt
tervei.
Ez risi tlet, Kacumata mondta; alig tudott szlni az izgalomtl. De nagyon
gondosan meg kell vlasztanunk, melyik holdfzisban hajtjuk vgre, s a tengernek is
simnak kell lenni. Gondosan meg kell tervezni az egszet. Tavasszal vagy kora nyron
volna a legjobb. Utna n nem maradhatnk itt, mert... Annyi mindent szeretnk
elmondani neked, mikre jttem r. Csaknem kimondta, hogy mr jl beszl angolul, de
mg idejben szbe kapott. Most mr csak nhny ht, s kszen leszek, aztn jhet a
templom meg a haj.
Mg ma jjel felgyjtjuk a templomot s elsllyesztjk a hajt.
Ez lehetetlen.
Kacumata fagyos dervel konstatlta Hiraga dbbenett, s arra gondolt, milyen kr,
hogy pp Ori halt meg, nem Hiraga. Oriban sokkal nagyobb llek lakozott. De ht is
szacumai volt, nem cssi. Hnyszor kell mg elmondanom, hogy a sisik legfbb
fegyvere a meglepets. Meglepets s a gyorsasg. Akimoto hol van?
A faluban. gy gondoltam, jobb, ha nem hozom magammal vlaszolta Hiraga.
Mikor visszajtt Hodogajbl, nem mondta el legtitkosabb gondolatait unokatestvrnek,
csak azt, amit Kacumata jsgolt: hogy Szumomo meghalt, Koiko elrulta Josinak. Azt
nem mondta, hogy szerinte nem vletlenl trtnt a dolog. Minket is gy fognak odavetni,
ha mr nem lesz rnk szksg, gondolta. A holnap korai. Javaslom, maradjunk inkbb
a...
A templomot egy ember is knnyszerrel felgyjtja, majd Akimoto megcsinlja.
Viszont szksgnk lesz egy csnakra. Tudsz szerezni?
Elkpzelhet vlaszolta gpiesen Hiraga, lelkben millinyi krdssel s
flelemmel kzdve. Taln tudok lopni egyet, szenszei, de...
Nem gondolkozol vilgosan. A halszok mindig magukkal viszik az evezket,
amikor otthagyjk a csnakot. Nem kell lopni. Vsrolj! Kacumata egy kis
selyemersznyt vett el, s knnyed mozdulattal az asztalra hajtotta. Szedd ssze
magad, Hiraga! kemnyedett meg a hangja. Ez a gajdzsinok kztti let annyira
megfertztt, hogy elfelejtetted a szonn-dzsira.tett eskdet? Szedd ssze magad! A terv
j, az idpont tkletes. Tudsz vsrolni egy csnakot?
Igen, szenszei. De hova fogunk visszavonulni?
Ennl mi sem egyszerbb. Mi hrman, te, Takeda meg n, elsllyesztjk a hadihajt,
aztn valahol Jedo kzelben partra szllunk, s eltnnk a vrosban.
s mi lesz azzal, aki felgyjtja a templomot?
gyalog menekl.
Tbb sisi kellene. Ez nagyon komoly feladat.
Ngy ember tkletesen elg. A haj elleni tmadst n vezetem. Ha holnap fjni
fog a szl, knnyen lehet, hogy a templom tze egsz Jokohamra tterjed, ami csak
hasznunkra vlik. Gyere vissza ma este, hozd magaddal Akimott, s megbeszljk a
vgs terveket.
De ht Takeda hol van?
Hodogajban hagytam. Dlutnra is itt lesz. Szrkletkor tallkozunk, Hiraga.
Kacumata kurtn, elbocstlag biccentett.
Hiraga mlyen meghajolt; hossz-hossz veken t volt a szenszei tisztelettud
tantvnya. Meg sem fordult a fejben, hogy ne tvozzon. Kiment, tbotorklt a hdon,
bement a kolnira. Feje tele volt stt gondolatokkal. A jvje romokban hevert... e
miatt a szacumai miatt, aki eltklte, hogy siettetni fogja a vgzetet.
De igaza van a szenszeinek, borongott. A templom felgyjtstl s a haj
elsllyesztstl a gajdzsinok rjngeni fognak. A flottjuk nyomban megindul Jedba,
Jedt porr gyzzk, mire a jediak bosszbl porig rontjk Jokohamt. Nhny hnap
mlva visszatr a flotta, ezttal mr hadsereget is hoz magval. Addigra a sisik egyltaln
nem fogjk elfoglalni a kapukat, viszont egsz Japn fegyverben ll majd. Nem mintha ez
a gajdzsinoknak szmtana.
gy vagy gy, de knytelenek lesznk megnyitni kapuinkat a vilg eltt. A gajdzsinok
ezt mr eldntttk. Hamarosan kiptik jokohamai bzisukat, de kiptik mshol is.
Megvan hozz az erejk, hogy megtizedeljk a partvidkeinket, s ha akarjk, rkre
lezrjk a kiktinket. s nincs az a magasztos frgeteg, amely ebbl kisegtene minket.
Hah, cimbora! Hov, hov?
! Hiraga azon vette szre magt, hogy az angol kvetsg eltt ll. J napot, r
r! n megyek Taira-szama.
Nincs itt, pajts! stott az r. Mr. Tyrer a fnkkel van. tmentek Kanagavba.
! Hiraga az bl tloldala fel nzett. A tenger tli arct mutatta, pp csak ki
tudta venni Kanagavt. A partkzelben egy fregatt manverezett a szllel szemben;
megismerte, a Pearl volt az. Hatalmasnak, fenyegetnek ltszott. Mgtte a hatvanfontos
gykkal flszerelt zszlshaj horgonyzott. Jvk vissza ksbb dnnygte.
Elkeseredetten indult a falu fel. Csnakot kell venni. Brmennyire nem rtett is egyet
Kacumatval, mgiscsak sisi volt.



Aznap dlutn a Pearl tiszti tkezdjben Seratard s Aylesbury pohart
sszekoccintva gratullt egymsnak a tallkozn elrt eredmnyekhez.
Csodlatos elrelps, Henri, regfi mondta kedlyesen Aylesbury. Kezbe vette
a palackot, mg egyszer megnzte a cmkt. Negyvennyolcasnak nem is rossz. Az ebd
is remek volt. Az asztalon mg ott voltak a francia fszakcsa ltal ksztett ebd
maradkai: hideg galambpsttom, egy kis quiche, gymlcskenyr, nhny szelet brie
sajt, amely a legutbbi sanghaji szlltmnnyal rkezett. Mg mindig nem tudom
elhinni, hogy Josi ezt ajnlotta neknk.
n.is csak nehezen. Csodlatos a vilg. Egykettre megindulunk. Visszk a flottt,
maga vezeti a hadsereget. Partra szllunk szpen, nekik ugrunk s...
lmodoz! vgott Seratard szavba nevetve Aylesbury. De nem fogunk
sszeveszni a rszleteken, London s Prizs ezt gyis megteszi helyettnk. Elgedetten
bffentett. Vgl gyis rtrnk a lnyegre, a pnzre. Mert vgl nyilvnvalan
knytelenek lesznk meghitelezni szmukra a hajkat, a gyrakat meg mindent... Hiba
mondja, hogy fizetnek.
Rfizetni azrt nem fogunk mondta Seratard. Mindketten nevettek.
Lesz itt tbb mint elg Franciaorszgnak is, Anglinak is mondta Aylesbury; mg
mindig nehezen akarta elhinni Josi ajnlatt. Tegyen meg nekem annyit, Henri, hogy ha
lehet, ne cukkolja az admirlist, gy is elg bajom van vele.
Rendben van, de ht az admirlis annyira... Mindegy. Na s mi van ezzel a
Nakamval? Ez elkpeszt! Nagy szerencse, hogy valamelyik jszaka el nem vgta a
nyakt. Maga a fellensgk. Mi lelte nt, hogy ilyen kockzatot vllal?
Nem volt nla fegyver, s segtett Phillipnek japnul tanulni vlaszolta Aylesbury.
Tudomsa szerint csak ngyen Tyrer, McFay, Babcott s jmaga tudtak rla, hogy
Hiraga beszl angolul. Nem volt r oka, hogy felfedje Seratard eltt. s alaposan
szemmel tartottuk.
s most mi a szndka vele?
Amit Josinak mondtam.
Josi kzlstl valamennyien megdbbentek. Aylesbury legalbb annyira, mint Tyrer,
fleg azon tkztek meg, hogy Nakamt egyb gyilkossgok mellett az egyik rdzstag,
Utani meggyilkolsrt krzik.
Aylesbury azonnal vlaszolt: Phillip, mondja meg Josi nagyrnak, hogy amint
visszarek Jokohamba, nyomban megindtom a hivatalos vizsglatot, s ha a helyzet
csakugyan gy ll, amint mondja, Nakamt azonnal kiszolgltatom. Phillip!
Tyrernek azonban elakadt a szava, csak nzett. Poncin trt maghoz hamarbb,
fordtott. sszerezzent, mikor Josi rcsattant.
... Josi nagyr azt krdezi, hogy ktsgbe vonja a szavait?
Mondja meg neki, hogy errl sz sincs Aylesbury ltta, hogy Josi szeme
sszeszkl, ezrt szndkoltan higgadtan beszlt , de ahogy nekik is megvannak a
szoksaik s a trvnyeik, pldul nem tudjk rszortani ezt a Szandzsiro nevezet
daimjt, hogy engedelmeskedjk nekik, neknk is be kell tartanunk a mi trvnyeinket.
Jokohamban az egyezmny szerint a mi trvnyeink rvnyesek.
Azt mondja, Sir William, hogy ebben az jonnan kialakul barti lgkrben
hozzjrul ahhoz, hogy teljestsk a gyilkos kiszolgltatsval kapcsolatos
ktelessgeinket. Holnap embereket kld, hogy vegyk rizetbe Nakamt. Ami pedig az
egyezmnyt illeti, azt mondja, Sir, pontosan idzem: szksges volna nhny vltoztats,
ezeket hsz nap mlva megvitathatjuk.
Tyrer halkan megszlalt: Bocssson meg, Sir William, de Nakamval kapcsolatban
javasolhatnm, hogy...
Nem, Phillip, nem javasolhatja. Mondja meg neki pontosan: mindig megtiszteltets
szmunkra, ha trgyalhatunk vele.
Josi nagyr kszni, s azt mondja: legksbb hsz nap mlva tallkozunk, most
pedig visszamegy Jedba Babcott doktorral.
A ktelez udvariassgok s hajlongsok utn Josi tvozott.
Ami a flottt illeti... kezdte tzesen Ketterer
Aylesbury kzbeszlt. Elbb hadd ksrjem ki Babcottot s Tyrert. Jjjn, Phillip!
Miutn kirtek, sziszegve megkrdezte: Magt meg mi az rdg lelte?
Semmi, Sir.
Akkor mirt lg fldig az orra? Mirt feledkezik meg arrl, hogy a maga feladata
csak a fordts s nem a javaslatttel?
Elnzst krem, Sir, de Nakamrl szerettem volna...
Az g ldja meg, tudom, hogy rla! Maga gyakorlatilag odaszart a trgyalasztalra.
Azt hiszi, ez a vadember nem vette szre? Magnak az a feladata, hogy lefordtsa az
elhangzottakat, s ksz! Ez mr a msodik alkalom, hogy figyelmeztetnem kell!
Elnzst krem, Sir, de csak azrt, mert Nakama nagyon fontos s...
Hiragrl beszl? Vagy milyen nevet hasznl e pillanatban ez a gazfick. Jzusom!
Azt az embert gyilkossggal vdoljk! Igen, tudom, roppant rtkes informcikkal
szolgl, na de ht akkor is... Egy gonosztev? Mg szerencse, hogy nem gyilkolt meg
bennnket lmunkban.
s most mi a szndka, Sir?
A keserves mindensgit, nem hallotta, mit mondtam? Vizsglatot indtok, s ha
igaznak bizonyul mindaz, amit Josi mondott, mrpedig gyantom, hogy igaz, akkor
Hiragt tisztelettel megktzzk s tadjuk a japnoknak.
Nem tekinthetn politikai menekltnek?
Az g ldja meg magt, Phillip! Vgkpp elment a jzan esze? Mi itt jvttelt
kvetelnk! Kveteljk, hogy adjanak ki gyilkosokat, akik honfitrsainkat gyilkoltk
meg... Mgis hogy az rdgbe gondolja, hogy n nem adok ki nekik egy ilyen embert, ha
krik? Josi klnben is meggrte, hogy tisztessges trgyalsban lesz rsze.
Tisztessges vagy sem, ki fogjk vgezni.
Ha bns, meg is rdemli. Aylesbury uralkodott magn, mert Tyrer ma j munkt
vgzett, s mr korbban is szrevette, hogy a kettejk szvd bartsgbl neki is
haszna van. Nzze, Phillip, n tudom, hogy ez az ember rettenetesen rtkes, de akkor
is ki kell adni... n mr az elejn figyelmeztettem, hogy ha krik, mennie kell. s most
feledkezznk el Nakamrl. Menjen s tudja meg a lehet legtbbet Babcott pciensrl.
Ha van egy kis szerencsnk, akkor magrl a tairrl van sz.
Kimentek az udvarra, ahol Josi e pillanatban szllt nyeregbe. Babcott egy l mellett
llt, amelyet Pallidar klcsnztt neki, a msik pni Tyrerre vrt. Krlttk vigyzzban
llt a dszrsg. Josi utastsra a hordrok letettk terhket, s htrahzdtak. Josi
maghoz intette Tyrert, aki vgighallgatta, meghajolt s visszajtt.
Azt mondja, ha hajtja, megszmolhatja a pnzt, Sir William, s kri, hogy holnap
adjon neki egy elismervnyt. Az az ember Tyrer Abre mutatott jn holnap
Nakamrt.
Ksznje meg s mondja meg, hogy minden a kvnsgainak megfelelen fog
trtnni.
Tyrer engedelmeskedett. Josi intett Abnek: Ikimaso! Elkocogtak, nyomukban az
inassal s a hordrokkal.
tra ksz, George?
Igen, ksznm, Sir William.
Ht akkor menjen. Phillip, maga j munkt vgzett ma. Mg nhny ilyen trgyals,
s javasolni fogom, hogy lptessk el tolmccs.
Ksznm, Sir. Szabad volna jelen lennem, amikor Nakamt fogadja?
Aylesbury kis hjn elvesztette nuralmt. Hogy a fenbe lenne jelen, amikor most
ksri Jedba George-ot? Hasznlja vgre a fejt! George, adjon valami serkentt ennek a
szerencstlennek, ez nincs magnl.
Igazsg szerint nincs szksgem Phillipre vlaszolta Babcott. Csak arra
gondoltam, taln nem rt, ha is tallkozik ezzel a meg nem nevezett szemlyisggel.
Tkletesen igaza van, ez a vizsglat most nagyon fontos lehet... Nakama vagy
Hiraga, vagy tudom is n, hogy hvjk, nem lnyeges. Felfogta vgre, Phillip?
Igen, Sir, elnzst krem.
Babcott kzelebb hajolt. Taln nem rtana csak akkor kiszolgltatni nekik Nakamt,
ha mr visszartnk. Sose lehet tudni.
Aylesbury felnzett Babcottra. Az az rzse, hogy esetleg ott fogjk tszknt?
Babcott vllat vont: Ez a Nakama fontos nekik. Mit rthat, ha az ember
elvigyzatos, eh?
Aylesbury sszerncolta a homlokt: Holnapra vrom magukat. Megvrta, mg
mindketten eltnnek a szeme ell, aztn visszament a tancsterembe.
Az admirlis nyomban kirobbant. Soha letemben nem hallottam ekkora
marhasgot! Flottt? Ezeknek? Magnak elment a jzan esze?
Ez nem rajtunk mlik, kedves admirlis felelte higgadtan Aylesbury. Ezt majd a
parlament dnti el.
Vagy taln inkbb Napleon csszr vgott kzbe lesen Seratard.
Ezt ktlem, kedves uram mondta elvrsd arccal s nyakkal Ketterer. Ha a
francik megprblnak beleavatkozni a brit befolysi vezetek dolgaiba, a Kirlyi Flotta
egykettre intzkedik.
Nagyon helyes! jelentette ki harsnyan Aylesbury, hogy mindkettejket
elhallgattassa; ltta, hogy Seratard arca az admirlishoz hasonl sznezetet lt. Ez
mindenesetre politikai dnts fggvnye. London s Prizs.
Az rdg zavarja pokolra a politikt! mondta dhtl remeg tokval az admirlis.
Ltja, mire kpesek ezek a ferdeszemek kt karddal, s akkor csatahajkat akar nekik
adni? A leghatrozottabban ellenzem.
n is mondta megnyugtatlag Aylesbury. A legteljesebb mrtkben, s ezt is
fogom javasolni.
Tessk?
A legteljesebb mrtkben egyetrtek nnel. Ilyen fontos dntst kizrlag az
admiralits s a klgy hozhat. Mi egyelre egy lpst sem tesznk, csak jelentjk a
dolgot feletteseinknek. n is tegyen hasonlkppen. Istennek hla, a japnok vgre
belttk, hogy jogunk van magunknak eljrni a bnskkel szemben. Nem rt egyet,
admirlis r?
Ha az n ltal javasolt, egybknt nem tancsos bntetexpedcirl beszl, ezt
egyelre mg nem hagyta jv az admiralits, teht n sem. Javaslom, induljunk a
Pearlhz, mieltt rzendt az es...
Aylesbury felshajtott s kinzett az tkezde ablakn: a tenger fltt lomszn fellegek
gylekeztek. Aylesbury ujjongani szeretett volna: megkapta a jvttelt, nem kellett
Jedba rohanniuk, hogy porr ljk a vrost. Josi rvn segteni fogunk Japnnak a
modernizldsban, gondolta. A japnoknak is helyk lesz a npek boldog csaldjban,
ugyanolyan boldogok lesznek, mint mi.



Piszkosszrke felhk kulisszi mgtt haldoklott a nap.
Ez a csnak j lesz mondta Hiraga a halszoknak. Nem kell hl, csak evez s
vitorla.
Drunk Town kzelben lltak a parton. Hiraga sz nlkl kifizette az rat, amit a
csnak tulajdonosa krt. Mg mindig nem akart alkudozssal arcot veszteni, noha tudta,
hogy becsapjk, s a csnak nem r ennyit. Tudta azt is, hogy ez az ember s trsai ki
fogjk nevetni. Makfi ezt elre megmondta neki. Azt is tudta, hogy errl rajta kvl senki
ms nem tehet, ltztt gajdzsinnak, hagyta otthon a kardjait.
Hagyjatok mindent a csnakban mondta. A tulajdonos biccentett, megfordult, s
trsaival egytt tvozott; ldotta j sorst a ktszeres haszonrt.
A csnak kznsges kis vitorls halszcsnak volt, legfeljebb hrom ember szmra
elegend; a farban egyetlen evez. A szamurjok kikpzsbe az is beletartozott, hogy
rtsenek a csnakok hasznlathoz, hogy t tudjanak kelni velk egy folyn, vagy ki
tudjanak evezni egy partkzelben horgonyz vitorlshoz vagy glyhoz. Tudta,
pillanatokon bell bejrja a hr a falut, hogy vsrolt egy csnakot, de ez nem szmtott.
Mire a sja meg a tbbiek rjnnek, mire akarja hasznlni, mr ks lesz.
Meggyzdtt rla, hogy a csnak hasznlhat s nem ereszt, aztn elindult Drunk
Townba. Keresztlvgott a zsfolt utckon, tlpett a fldn hever rszegeken s
szemthalmokon. Undorral tlttte el a mocsok. Taira azt mondja, az Londonjuk a vilg
leggazdagabb, legnagyobb s legtisztbb vrosa, de ezt nem hiszem el neki: hogyan is
hinnm, amikor ezek itt gy lnek. Bekanyarodott egy kis mellkutcba. Frfiak haladtak
el mellette, koldusok nyjtogattk fel a tenyerket, gyanakv szemprok ksrtk tjt,
de senki sem kttt bele.
A Senkifldje olyan volt, mint mindig. Gyomos, gazos, bzs a kolnia
szemtdombja. Nhny rongyos guberl kotorszott a friss szemthalmok kztt.
Kurtn rpillantottak. Hiraga tekintete a rozoga ktkvra vetlt. Az cska deszkatet,
amely a Josivarba vezet titkos jratot fedte, rintetlennek ltszott. Hirtelen Ori arca
villant lelki szemei el, a jelenet, amikor odalent voltak, amikor Ori gy tett, mintha a
mlybe vetn az arany keresztet. Baka volt, hogy gy odadobta az lett a miatt a n
miatt. Holnap j hasznt vennnk.
Mostanra mr egsz lnye kszen llt a tmadsra. Minden ellenrvt elfelejtette.
Megegyeztek: Akimoto, Takeda s a szenszei. Mindhrman lelkesek voltak,
kvetkezskpp is. A csnak megvolt. Most elmegy Akimotrt, visszajnnek s
vglegesen rgztik a tervet. Tulajdonkppen rlt. Dicssgben fog meghalni a csszr
kvnsgnak teljestse kzben. Ugyan mit kvnhat mg egy szamurj az lettl?
Mint egy jeges zuhany, trtette maghoz a valsg. Beugrott egy kapualjba: a sja
hza eltt hrom vrskabtos llt, s a kzeli viskbl, amelyet Akimotval egytt brelt,
pp akkor lpett ki kt msik. Akimoto ott llt kzttk, torkaszakadtbl kiablta azt a
nhny angol kifejezst, amit tudott:
Nagyon sajnlom, nem rtem Nakama!
Nakama! mondta tagoltan s hangosan az rmester. Hol van? Hangosabban
megismtelte: Nakama hol?
Nakama? Akimoto is hangosan beszlt, nyilvn figyelmeztetni akarta Hiragt, ha
netn halltvolsgon bell volna. Nem rtem, nagyon sajnlom mondta, majd
japnul folytatta. Valaki elrult valakit. Megint angolra vltott. Nem rtem
Nakama...
Kuss! reccsent r dhsen az rmester. Kplr, ez a hlye nem tud semmit.
Butcher, maga s Swallov itt marad, amg ez a nyavalys Nakama vissza nem tr, ha
pedig visszatr, szpen megkrik, hogy jjjn magukkal Aylesburyhez. Akkor is, ha nem
akar. Te pedig bktt vastag, kkemny ujjval Akimoto mellbe , te pedig velnk
jssz, htha a kvet r ltni akar. Akimoto harsnyan tiltakozva kvette ket, majd
angolul megismtelte: Nakama nem rtem! hajtogatta jra s jra.
Mikor Hiraga maghoz trt s mr biztonsgosnak rezte a helyzetet, kilpett a kapu
all, tugrott egy kertsen, s visszasietett a Senkifldjre, a szlhez rkezve meghzta
magt egy kapu tvben. gy tlte, mg nagyon vilgos van, nem volna biztonsgos a
kthoz menni. Tl kzel van ez a hrom guberl is. Ezt az tjrt nem szabad felfedni.
Ki rult el minket?
Mg mlyebbre hzdott a sttbe, mert az egyik guberl kzelebb jtt; magban
motyogva kromkodott a zskmny cseklysge miatt. Egyik kezben egy mocskos
zskot tartott. Mindhrom guberl csontsovny volt, s messzirl bzltt. Az egyik
kzelebb jtt a kapuhoz, de nem vette szre Hiragt. Fl ra mlva mr teljesen stt
lesz, gondolta Hiraga, addig nincs ms dolgom, mint vrni. Hirtelen valaki elllta a kaput.
Azt hiszed, nem vettelek szre? Mit keresel itt? reccsent r fenyeget hangon a
guberl.
Hiraga lassan flegyenesedett. Keze a zsebben lapul kis pisztolyra siklott. E
pillanatban a guberl mancsszer markban egy ks jelent meg, s a frfi vadul Hiraga
fel dftt. Hiraga azonban gyorsabb volt. Elkapta a frfi csukljt, s tenyervel a
torkra vgott. A guberl felsivtott, mint egy leszrt malac, s sszeroskadt. A msik
kett nyomban felkapta a fejt, s odarohant, hogy megnzze, mi trtnt.
Hosszan kicsszva fkeztek. Hiraga az ajtban llt, egyik kezben pisztollyal,
msikban a kssel, eltte ott hrgtt, rngott a porban a guberl. Ksek villantak, a kt
frfi tmadsba lendlt. Hiraga habozs nlkl nekiugrott az egyiknek, aki erre rmlten
elmeneklt. Hiraga kihasznlta a lehetsget, rohanva indult Drunk Town fel, nem akart
feltnst kelteni. A nagy futsban elvesztette a kalapjt. Nhny msodperc mlva az
egyik guberl felkapta, majd odart a msik is, veszekedni kezdtek, ki legyen.
Hiraga zihlva rohant tovbb, nem trdtt velk. jabb pillantst vetett az gre. Lgy
trelmes! Ha majd elmennek, odamehetsz a kthoz. Most mg nem szabad felfedni,
letbe vgan fontos a tmads szempontjbl. Lgy trelemmel. Vegyl egy kalapot
vagy egy sapkt. De vajon ki rulhatott el minket?



De ht hova a csudba tnt?
Nem lehet messze, Sir William vlaszolta Pallidar. Aylesbury irodjban lltak.
Mindkt kapunl s a Josivarba vezet hdnl is llnak embereim. Valsznleg
valamelyik fogadban tanyzik. Csak id krdse, hogy elkerljn. Vasra verjk?
Nem, csak hozzk ide. Fegyvertelenl. s ezzel itt mi legyen?
Akimoto a fal tvben lt, mellette egy katona llt. Mr megmotoztk.
Arrl majd akkor dntk, ha beszltem vele. , Andr, jjjn be! Settry, magnak
mr nem kell itt vrakoznia. Az orosz kvettel vacsorzom. Ha megkerl Nakama,
szljanak be rtem. Pallidar tisztelgett s kiment. Ne haragudjon, Andr, hogy
zavarom, de sehol sem talljuk ezt a Nakamt, s mivel Phillip nincs itt, magt szeretnm
megkrni, hogy tolmcsoljon nekem. Krdezze meg ezt a jembert, hogy kicsoda.
Andr Poncin krdezgetni kezdte Akimott. Aylesbury feszlten figyelte, dhs volt,
hogy Tyrer nincs ott. Remlem, minden jl megy . A fene egye meg, ha ezt a Nakamt
nem sikerl elkapni, Josi nagyon dhs lesz. s joggal.
Azt mondja, nem tudja mondta Poncin. Nem tette le krtkalapjt: Aylesbury
irodjban mg a legmelegebb napon is dermeszt hideg volt. gy veszem szre, ez
valami flesz, csak azt motyogja, hogy mifle Nakama, Nakama brhol lehet, a
Josivarban, de az is lehet, hogy Kanagavban.
Eh? Aylesbury megdbbent. Engedlyem nlkl nem hagyhatja el a kolnit.
Krdezze meg, mikor ment el Nakama.
Azt mondja, nem tudja, nem ismeri Nakamt, nem tudja, hogy elment-e vagy sem,
nem tudja, hol van, nem tud semmit.
Ha eltlt egy jszakt a brtnben, az taln felfrissti a memrijt. Kplr!
azonnal nylt az ajt. Csukja be a brtnbe ezt az embert jszakra vagy amg ms
parancsot nem adok. De jl bnjanak vele, megrtette?
Igenis!
Rendesen bnjanak vele!
Igenis! A kplr hvelykujjval Akimotra bktt, aki felllt s hajlongva
tvozott. A brtn, amelyet elssorban a rendbontknak s a katonai fe