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Rachel Gibson

SERIE ESCRITORAS, 03

Enredos y otros lios

NDICE
Captulo 1...........................................................3 Captulo 2.........................................................13 Captulo 3.........................................................22 Captulo 4.........................................................31 Captulo 5.........................................................38 Captulo 6.........................................................49 Captulo 7.........................................................57 Captulo 8.........................................................66 Captulo 9.........................................................77 Captulo 10.......................................................87 Captulo 11.......................................................98 Captulo 12.....................................................107 Captulo 13.....................................................118 Captulo 14.....................................................129 Captulo 15.....................................................138 Captulo 16.....................................................146 Captulo 17.....................................................151 Captulo 18.....................................................159 RESEA BIBLIOGRFICA.....................................167

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ENREDOS Y OTROS LIOS

Captulo 1
El nen luminoso y pulsante que anunciaba el bar de Mort atraa a las masas sedientas de Truly, Idaho, como la luz a los insectos. Pero el bar de Mort era algo ms que un imn para los cerveceros, era ms que un simple local donde uno poda tomarse una birra fra y participar en una buena bronca de viernes por la noche. El bar de Mort tena un significado histrico, ms o menos como el lamo. Mientras otros establecimientos de la pequea ciudad abran y cerraban a los pocos das, Mort, en cambio, haba permanecido siempre igual. Haca ms o menos un ao que el nuevo propietario haba rociado el local con litros y litros de desinfectante, lo haba pintado y haba prohibido terminantemente el lanzamiento de ropa interior. Antes de que l llegara, se animaba a lanzar ropa interior a la hilera de cornamentas que colgaba encima de la barra, como si se tratara de una especie de acontecimiento deportivo en pista cubierta. Ahora, si una mujer senta la necesidad de practicar el lanzamiento de bragas, la echaban del local con el culo al aire. Qu tiempos aquellos! Maddie Jones contemplaba desde la acera el letrero del bar de Mort, inmune por completo al reclamo subliminal que la luz emita a travs de la acuciante oscuridad. Un rumor indistinto de voces y msica se filtraba a travs de las grietas del viejo edificio encajonado entre la ferretera Ace y el restaurante Panda. Una pareja en tejanos y camiseta de tirantes roz a Maddie al pasar. La puerta se abri y el ruido de voces mezclado con el inconfundible sonido de la msica country se propag por la calle Mayor. Se cerr la puerta y Maddie sigui fuera. Se acomod la tira del bolso en el hombro y se subi la cremallera del grueso suter azul. Haca veintinueve aos que no viva en Truly y haba olvidado lo fras que podan ser las noches, incluso en julio. Levant la mano para alcanzar el viejo picaporte, pero enseguida la dej caer a un costado. Le invadi cierta aprehensin que hizo que se le erizara el vello de la nuca y se le revolviera el estmago. Haba repetido aquel gesto docenas de veces. A qu vena tanta aprehensin? Por qu ahora?, se pregunt, a pesar de que ya conoca la respuesta. Porque en esa ocasin se trataba de una cuestin personal y, una vez hubiera abierto la puerta, una vez hubiera dado el primer paso, ya no habra vuelta atrs. Si sus amigas la hubieran visto en aquel momento, paralizada como si tuviera los pies pegados al cemento, se habran quedado impresionadas. Haba entrevistado a asesinos en serie y a homicidas despiadados, pero intentar hacer la pelota a chalados antisociales con trastornos de personalidad era pan comido comparado con lo que le aguardaba dentro del bar de Mort. Al otro lado del cartel de no se admiten menores de 21 aos le aguardaba su pasado, y haca poco que haba aprendido que hurgar en el pasado de los dems era jodidamente ms fcil que hurgar en el suyo.

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Por el amor de Dios, dijo para s, y busc el picaporte de la puerta. Estaba algo enfadada consigo misma por ser tan pusilnime y aplast la aprehensin bajo el pesado puo de su fuerza de voluntad. No sucedera nada que ella no deseara. Ella tena el control, como siempre. El ruido de la gramola y el olor a lpulo y tabaco la asaltaron al entrar. La puerta se cerr tras ella y esper unos segundos a que sus ojos se acostumbraran a la luz tenue. El bar de Mort era solo un bar. Igual que cualquier otro de los miles en los que haba estado a lo largo y ancho del pas. Nada especial, ni siquiera la hilera de cornamentas que colgaba sobre la larga barra de caoba era algo fuera de lo normal. A Maddie no le gustaban los bares en general, y mucho menos los de vaqueros; no le gustaba el humo, ni la msica ni los constantes ros de cerveza. Tampoco le interesaban los vaqueros en especial. En lo que a ella respectaba, unos Wranglers ceidos a un culo prieto de vaquero no compensaban las botas, las hebillas y los escupitajos de tabaco mascado. Le gustaban los hombres con traje y zapatos de piel italianos. Aunque no haba tenido un hombre, ni siquiera una cita, desde haca unos cuatro aos. Estudi la multitud mientras avanzaba hacia la mitad de la larga barra de roble donde estaba el nico taburete libre. Su mirada se top con sombreros de vaquero, gorras de camionero, unos pocos cortes militares y una o dos melenas. Se fij en las colas de caballo, en las cabelleras largas hasta la cintura y algunas de las peores permanentes y peinados a lo Farrah Fawcett que jams haban salido de los ochenta. Lo que no vea era a la nica persona que estaba buscando, aunque en realidad tampoco esperaba verlo sentado a una de las mesas. Se apretuj en el taburete entre un hombre con una camiseta azul y una mujer con el cabello super castigado. Detrs de la caja registradora y las botellas de alcohol, un espejo se extenda a lo largo de toda la barra tras la que dos camareros tiraban cerveza y mezclaban bebidas. Ninguno de ellos era el propietario de tan exquisito establecimiento. Esa muchachita iba a vela y a motor, ya sabis lo que quiero decir dijo el hombre de la izquierda, y Maddie imagin que no estaba hablando de nutica. El tipo en cuestin tendra unos sesenta aos, luca una gastada gorra de camionero y una barriga de bebedor de cerveza del tamao de un barril. A travs del espejo Maddie vea asentir a varios hombres en fila, embelesados con el tipo de la barriga cervecera. Uno de los camareros puso una servilleta delante de ella y le pregunt qu quera beber. Pareca tener unos diecinueve aos, aunque Maddie supuso que al menos habra cumplido los veintiuno y sera lo bastante mayor para servir alcohol entre capas de humo de tabaco y hundirse en la mierda hasta la rodilla. Un Martini de Bombay Sapphire, muy seco, con tres aceitunas dijo calculando los hidratos de carbono de las aceitunas. Se coloc el bolso sobre el regazo y observ al camarero darse la vuelta para buscar la ginebra de marca y el vermut. Le dije a esa chica que se quedase con su novia, siempre y cuando la trajera de vez en cuando aadi el tipo de la izquierda. Coo que s!

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Pues eso es lo que estoy diciendo! Aquello era el Idaho rural, donde cosas como las leyes sobre el alcohol a veces se pasaban por alto y algunas personas consideraban que una historia de mierda era buena literatura. Maddie puso los ojos en blanco y se mordi el labio con el fin de guardarse los comentarios para s misma. Tena la costumbre de decir siempre lo que pensaba. No lo consideraba necesariamente un mal hbito, pero no todo el mundo saba apreciarlo. A travs del espejo recorri la barra con la mirada en busca del propietario, aunque tampoco esperaba que se dejase caer en un taburete. Cuando llam al otro bar que tena en la ciudad, le haban dicho que aquella noche estara all, y pens que lo ms probable era que estuviese en su despacho repasando los libros o, si haba salido a su padre, la entrepierna de alguna camarera. Yo invito gimi la mujer del otro lado de Maddie a su amiga. Incluso compr mi propia tarjeta de cumpleaos e imit la firma de J. W., pensando que as se sentira culpable y pillara la indirecta. Joln! se le escap a Maddie y mir a la mujer a travs del espejo. Entre botellas de vodka Absolut y Sky se distingua una gran cabellera rubia derramndose sobre unos hombros regordetes y unos senos que sobresalan de una camiseta de tirantes roja con pedrera. Pero nada, no se sinti culpable! Se limit a quejarse y decir que no le gustaban las tarjetas sentimentaloides como la que yo haba comprado. La mujer ech un trago de una bebida con una sombrillita dentro. Quiere que vaya el prximo fin de semana que su madre se larga de la ciudad y que le haga la cena. Se enjuag unas lgrimas y solloz. Estoy pensando en decirle que no. Maddie frunci el ceo anonadada. Te ests quedando conmigo? se le escap antes de que se diera cuenta de que haba abierto la boca. Disculpe? le dijo el camarero mientras le serva la bebida. Ella sacudi la cabeza. Nada. Busc en el bolso y pag la copa mientras una cancin sobre un Honky Tonk Badonkadonk1, que sabe Dios que sera eso, atronaba desde el resplandeciente nen de la gramola y se funda con el persistente murmullo de la conversacin. Se arremang el suter y cogi el Martini. Ley las manecillas fluorescentes de su reloj mientras se llevaba la copa a los labios. Las nueve en punto. Tarde o temprano el propietario tendra que dejarse ver. Si no aquella noche, tal vez la siguiente. Dio un sorbo y la ginebra y el vermut le calentaron el gaznate hasta el estmago. En realidad esperaba que apareciera ms pronto que tarde, antes de que se hubiese tomado demasiados Martinis y hubiera olvidado por qu estaba all sentada en un taburete de la barra escuchando sin querer conversaciones de necesitadas mujeres pasivas-agresivas y hombres delirantes. Y no es que escuchar a personas con una vida mucho ms
1 Un Honky Tonk Badonkadonk se refiere a un culo bonito de chica country. El cantante country Trace Adkins lo inmortaliza en la cancin del mismo nombre. (N. de la T.)

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pattica que la suya no resultase a veces muy entretenido. Dej otra vez la copa sobre la barra. Or conversaciones de modo involuntario no era su actividad favorita. Prefera la va directa, prefera hurgar en la vida de otras personas y sacar a relucir sus trapos sucios sin dilacin. Algunas personas entregaban sus secretos sin protestar, ansiosas por contarlo todo. Otras la obligaban a esforzarse y escarbar en lo ms hondo, tirarles de la lengua y arrancrselos sin piedad. A veces su trabajo era una mierda, a veces espinoso, pero le encantaba escribir sobre asesinos en serie, asesinos mltiples y psicpatas corrientes y molientes. En serio, una chica tena que sobresalir en algo, y Maddie, cuyo seudnimo era Madeline Dupree, era una de las mejores escritoras del gnero de los crmenes reales. Escriba relatos truculentos, baados en sangre, sobre enfermos y perturbados, y haba quien crea, sus amigas por ejemplo, que lo que contaba deformaba su personalidad, pero a ella le gustaba pensar que acrecentaba su encanto. La verdad es que ni tanto ni tan calvo, sino un punto medio. Las cosas que haba visto y sobre las que escriba le afectaban. A pesar de la barrera que haba colocado entre su cordura y la gente a la que entrevistaba e investigaba, la enfermedad a veces se filtraba por las fisuras, dejando detrs una pelcula negra y de mal gusto que resultaba muy jodida de limpiar a fondo. Su trabajo la haca ver el mundo un poco distinto de quienes nunca se haban sentado frente a un asesino en serie mientras este volva a relatar su trabajo. Pero aquello precisamente era lo que haca de ella una mujer fuerte que no admita gilipolleces de nadie. Muy pocas cosas la intimidaban y no se haca ilusiones sobre la humanidad. En su interior, saba que la mayora de la gente era decente, que si se le daba a escoger, hara lo correcto, pero tambin saba lo de los dems. Ese quince por ciento que solo estaba interesado en su propio placer egosta y tortuoso. De este quince por ciento, solo un dos por ciento eran verdaderos asesinos en serie. El resto de las personalidades antisociales eran solo violadores corrientes, asesinos, matones y ejecutivos que saqueaban en secreto los planes de pensiones de sus empleados. Y si de una cosa estaba segura, igual que saba que el sol sala por el este y se pona por el oeste, era de que todo el mundo tena secretos. Ella tambin los tena, solo que los guardaba con ms celo que la mayora de la gente. Se llev la copa a los labios y algo al final de la barra atrajo su mirada. Se abri una puerta y un hombre entr desde el callejn iluminado hasta la oscura entrada. Maddie lo conoca. Lo conoca antes de que saliera de las sombras. Antes de que las sombras treparan por las amplias espaldas enfundadas en una camiseta negra. Lo conoca antes de que la luz se deslizase por su barbilla y por su nariz e iluminase su cabello tan negro como la noche de la que proceda. El hombre se fue detrs de la barra, se enfund un delantal rojo de bar alrededor de las caderas y se at el cordn por encima de la bragueta. No lo haba visto en su vida. Nunca haban estado en la misma habitacin, pero saba que tena treinta y cinco aos, un ao ms que ella. Saba que meda

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uno ochenta y tres, y pesaba ochenta y seis kilos. Durante doce aos haba servido en el ejrcito, pilotando helicpteros y disparando misiles Hellfire. Le haban puesto el mismo nombre que a su padre, Lochlyn Michael Hennessy, pero le llamaban Mick. Al igual que su padre, era un hombre indecentemente atractivo. El tipo de atractivo que haca volver la cabeza a las mujeres, les detena el corazn y las llenaba de malos pensamientos. Pensamientos de bocas ardientes, manos y ropas enredadas, el susurro de un clido aliento contra el cuello de una mujer y el tacto de la carne en el asiento trasero de un coche. Y no es que Maddie fuera propensa a tales pensamientos. Tena una hermana mayor, Meg, y posea dos bares en la ciudad, el Mort y el Hennessy. El ltimo haba sido de su familia durante ms aos de los que l tena. Hennessy era el bar donde la madre de Maddie haba trabajado, donde haba conocido a Loch Hennessy y donde haba muerto. Como si sintiera que lo estaba mirando, el hombre levant la vista del cordn del delantal. Se detuvo a pocos centmetros de Maddie y sus miradas se cruzaron. Ella se atragant con la ginebra que se negaba a bajar por la garganta. Por su carnet de conducir saba que tena los ojos azules, pero en realidad eran de un color turquesa intenso, como las aguas del Caribe, y cuando le devolvieron la mirada fue un shock para ella. Baj la copa y se llev una mano a la boca. Los ltimos acordes de la cancin honky-tonk se extinguieron cuando l termin de atarse el delantal y se acerc a ella hasta que solo unos pocos centmetros de caoba separaban sus miradas. Sobrevivirs? Su voz profunda anul el ruido que los rodeaba. Maddie trag saliva y tosi por ltima vez. Eso creo. Hola, Mick salud la rubia del taburete de al lado. Hola, Darla. Cmo va todo? Podra ir mejor. Acaso no es siempre as? dijo l mientras miraba a la mujer. Piensas portarte bien? Ya me conoces. Darla ri. Siempre planeo portarme bien. Claro que siempre me convencen de lo contrario. Esta noche vas a dejarte la ropa interior puesta, verdad? pregunt enarcando una ceja oscura. Conmigo nunca se sabe. Se inclin hacia delante. Nunca se sabe lo que puedo hacer. A veces estoy loca. Solo a veces? Comprarse su propia tarjeta de cumpleaos para que la firmase su novio sugera un trastorno pasivo-agresivo que bordeaba la puta locura. T djate las bragas puestas y as no tendr que volver a echarte otra vez con el culo al aire. Otra vez? Significaba eso que lo haba hecho en otras ocasiones? Maddie dio un sorbo y ech un vistazo al considerable trasero que Darla embuta en unos Wranglers. Apuesto a que te encantara verlo! dijo Darla agitando la cabellera.

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Por segunda vez en aquella noche, Maddie se atragant con la bebida. La carcajada grave de Mick atrajo la atencin de Maddie hacia el brillo divertido que despedan sus deslumbrantes ojos azules. Quieres un poco de agua, guapa? le pregunt. Maddie sacudi la cabeza y se aclar la garganta. La bebida est demasiado fuerte para ti? No. Est bien. Tosi una ltima vez y dej la copa en la barra. Es que he tenido una horrible visin. Las comisuras de los labios de Mick se curvaron en una sonrisa de complicidad para formar dos hoyuelos en las bronceadas mejillas. No te haba visto por aqu antes. Ests de paso? Alej de su cabeza la imagen del descomunal trasero desnudo de Darla y se oblig a recordar el motivo por el que estaba en el bar de Mort. Esperaba que Mick Hennessy le desagradara a primera vista, pero no fue as. No. He comprado una casa en Red Squirrel Road. Bonita zona. Ests en el lago? S. Se pregunt si Mick haba heredado el encanto de su padre adems de su aspecto. Por lo que Maddie haba logrado averiguar, Loch Hennessy tena a una mujer en el bote con apenas echarle una miradita. Y ciertamente haba tenido a su madre en el bote. Entonces has venido a pasar el verano? S. Mick lade la cabeza y estudi el rostro de Maddie. Su mirada recorri desde los ojos hasta la boca y se entretuvo all durante varios latidos antes de volver otra vez hacia arriba. Cmo te llamas, ojos castaos? Maddie respondi conteniendo la respiracin como si esperase que l la relacionase con el pasado, con el pasado de Mick. Solo Maddie? Dupree respondi usando su seudnimo de escritora. Alguien en el bar llam a Mick y apart la mirada durante un momento antes de volver a prestarle atencin. Le ofreci una sonrisa desenfadada que hizo asomar aquellos hoyuelos suyos y le endulz el rostro tan masculino. Mick no la haba reconocido. Soy Mick Hennessy. La msica volvi a empezar otra vez y aadi : Bienvenida a Truly. Tal vez nos veamos por ah. Mir cmo se marchaba sin contarle el motivo por el que se hallaba en aquella ciudad y por el que estaba sentada en el bar de Mort. Aquel no era el mejor momento ni el mejor lugar, pero la expresin tal vez no era la acertada. l an no lo saba, pero Mick Hennessy iba a verla un montn de veces. Y la prxima quiz no fuese tan amable. Los sonidos y olores del bar se le hacan muy pesados y se colg el bolso del hombro. Baj del taburete y se abri paso a travs de la multitud dbilmente iluminada. En la puerta, mir por encima del hombro hacia la barra donde estaba Mick. Debajo de las luces, Mick ech un poco la cabeza hacia atrs y sonri. Maddie se detuvo y agarr fuerte el picaporte mientras l se volva y serva una cerveza de una fila de tiradores.

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Mientras estaba all parada, la gramola toc algo que deca que el whisky es para los hombres y la cerveza para los caballos, y se fij en el cabello negro de la nuca de Mick y en los hombros anchos enfundados en la camiseta negra. l se volvi y dej una copa en la barra. Mientras le miraba, Mick se ri de alguna cosa. Maddie no saba lo que esperaba de Mick Hennessy, pero fuera lo que fuese, desde luego no era aquel hombre, de carne y hueso que rea. Desde la oscura barra envuelta en humo de cigarrillos, Mick fij la mirada en ella. Maddie casi not cmo se clavaba en ella y la acariciaba, aunque saba que eran imaginaciones suyas. Se qued de pie en la media luz de la entrada y a Mick le result casi imposible distinguirla entre la concurrencia. Abri la puerta y sali al fresco aire vespertino. Durante su estancia en el bar de Moft, la noche haba cado sobre Truly como una pesada cortina negra, rota tan solo por los pocos anuncios de tiendas que permanecan encendidos y las espordicas farolas. Haba aparcado el Mercedes negro en la otra acera, delante de la tienda de ropa interior trmica de Tina y la galera de arte Rock Hound. Esper a que pasara un Hummer amarillo antes de cruzar la calle y alejarse del fulgor del nen del bar de Mort. Al acercarse al coche abri la puerta del conductor con el mando a distancia sin necesidad de sacar la mano del bolso, y se sent en los elegantes asientos de piel. Normalmente no era una persona materialista. No le importaban demasiado ni la ropa ni los zapatos. Como en aquellos das nadie vea su ropa interior, le daba igual si su sujetador haca juego o no con sus bragas, y no tena joyas caras. Dos meses atrs, antes de comprarse el Mercedes, Maddie le haba hecho trescientos veinte mil kilmetros a su Nissan Sentra. Necesitaba un coche nuevo y estaba mirando un Volvo todoterreno cuando se dio la vuelta y se fij en el S600 sedn negro. Las luces de la tienda donde se expona iluminaron el coche como una seal del cielo, y jurara que haba odo a unos ngeles cantando aleluyas cual Coro del Tabernculo Mormn. Quin era ella para ignorar un mensaje divino? A las pocas horas de entrar, sacaba el coche del concesionario y lo meta en el garaje de su casa en Boise. Apret el botn de encendido situado en la palanca de cambio y prendi las luces. El CD del equipo estreo llen el Mercedes con los acordes de Excitable Boy de Warren Zevon. Se alej del bordillo y vir en redondo en mitad de la calle Mayor. Haba algo inteligente y turbador en la letra de Warren Zevon. Era un poco como meterse en la mente de alguien que camina por la delgada lnea que separa la locura de la cordura y de vez en cuando asoma el dedo gordo al otro lado. Alguien que juguetea con la lnea, la prueba y luego se retira justo antes de que se lo lleven al manicomio. En la especialidad de Maddie no haba muchos que supieran retirarse a tiempo. Los faros del Mercedes cortaron la negrura de la noche cuando gir a la izquierda en la nica seal de trfico de la ciudad. Su primer coche haba sido un Volkswagen Rabbit, tan desvencijado que haba tenido que sujetar los asientos con cinta aislante. Haba transcurrido mucho tiempo desde entonces. Mucho tiempo desde que viviera con su madre en el recinto cerrado para caravanas y en la abarrotada casita de Boise en la que la

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haba criado su ta abuela Martha. Hasta el da de su jubilacin, Martha haba trabajado en el mostrador principal de Rexall Drug, y ambas haban vivido de su magro sueldo y de los cheques de la Seguridad Social de Maddie. Siempre haban ido cortas de dinero, pero Martha mantena por costumbre a media docena de gatos. La casa siempre ola a Friskies y a cajas de arena. Hasta el momento, Maddie odiaba a los gatos. Bueno, tal vez al gato de su buena amiga Lucy, Seor Snookums, no. Snookie era legal, para ser un gato. Maddie borde el lado este del lago durante un kilmetro y medio antes de entrar en el camino de acceso, flanqueado por unos pinos altos y gruesos, y detenerse delante de la casa de dos plantas que haba comprado haca pocos meses. No saba cunto tiempo se quedara all. Un ao, tres, cinco... La haba comprado en lugar de alquilarla porque supona una inversin. Las casas en Truly estaban subiendo, as que cuando la vendiera, si es que decida hacerlo, obtendra unos copiosos beneficios. Maddie apag las luces del Mercedes y la oscuridad la invadi. Sin hacer caso de la aprehensin que le oprima el pecho, sali del coche y baj los escalones hasta el acogedor porche iluminado con un sin fin de bombillas de sesenta vatios. No tena miedo a nada. Y por supuesto, no tema la oscuridad, pero saba que a las mujeres que no son tan precavidas y cautas como ella les ocurren cosas malas. Mujeres que no tienen un pequeo arsenal de instrumentos de seguridad en sus bolsos. Cosas como una Taser2, un espray de defensa personal, una alarma personal y un puo americano, por nombrar algunas. Una chica nunca es lo bastante prudente, sobre todo de noche, en una pequea ciudad en la que no se ve un burro a dos pasos. En una ciudad levantada justo en mitad de un tupido bosque donde los animales salvajes bajan de los rboles y del monte. Donde roedores con ojillos minsculos aguardan a que una chica se vaya a la cama para saquear la despensa. Maddie no haba tenido que usar nunca ninguno de los artilugios de defensa personal, pero ltimamente haba estado preguntndose si sera lo bastante buena tiradora para liquidar a un roedor intruso con la Taser. Las luces se encendieron en el interior cuando Maddie abri la puerta de color verde bosque, entr en la casa y ech el cerrojo. Y cuando arroj el bolso sobre un silln de terciopelo rojo junto a la puerta nada sali corriendo por los rincones. Una gran chimenea dominaba el centro del gran saln y lo divida en lo que se supona era el comedor, pero que ella usaba como despacho. Sobre la mesita de caf que estaba delante del sof de terciopelo se amontonaban los documentos de la investigacin junto a una vieja fotografa de veinticuatro por diecisiete en un marco de plata. Cogi la foto y mir la cara de su madre, el cabello rubio, los ojos azules y la amplia sonrisa. Haba sido tomada unos meses antes de que Alice Jones muriera. Una foto de una mujer feliz de veinticuatro aos, tan radiante y viva..., pero, al igual que la fotografa amarilleada por el tiempo en aquel marco caro, tambin la mayora de los recuerdos de Maddie se haban desvanecido. Recordaba retazos de esto y fragmentos de aquello. Conservaba el vago
2 Taser es un arma aturdidora de electrochoque que dispara proyectiles que administran descargas elctricas. (N. de la T.)

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recuerdo de observar a su madre maquillarse y cepillarse el pelo antes de ir a trabajar. Recordaba su maleta azul Samsonite y la recordaba trasladndose de un lugar a otro. A travs del deslavazado prisma de veintinueve aos, conservaba un dbil recuerdo de la ltima vez que su madre haba metido las maletas en el Chevrolet Maverick, del trayecto de dos horas que haban hecho en direccin norte, rumbo a Truly, y de que se haban mudado a una casa-caravana con una rada alfombra naranja. El recuerdo ms ntido que Maddie tena de su madre era el olor de su piel. Ola a locin de almendras. Pero sobre todo recordaba la maana en que su ta abuela haba llegado al recinto de caravanas para decirle que su madre haba muerto. Maddie volvi a dejar la foto en la mesa y se dirigi a la cocina. Sac una Coca-Cola light de la nevera y la destap. Martha siempre deca que Alice era inconstante, que revoloteaba como una mariposa de sitio en sitio, de hombre en hombre, a la caza de algn lugar al que pertenecer, en busca del amor. Encontraba las dos cosas durante un tiempo, y luego continuaba el viaje hasta el prximo sitio o el nuevo hombre. Maddie bebi de la botella, luego volvi a taparla. No se pareca en nada a su madre. Ella saba cul era su lugar en el mundo. Estaba cmoda consigo misma siendo quien era y, por supuesto, no necesitaba un hombre que la amara. De hecho, nunca haba estado enamorada. No de esa manera romntica de la que su buena amiga Clare escriba para ganarse la vida. Y no de la manera estpida y enloquecida que haba gobernado, y al final arrebatado, la vida de su madre. No, Maddie no senta ningn inters por encontrar el amor de un hombre. Su cuerpo era otro cantar y quera un novio de vez en cuando. Un hombre que apareciera unas cuantas veces a la semana para tener relaciones sexuales. No tena que ser un gran conversador. Caray!, ni siquiera tena que sacarla a cenar. Su hombre ideal se limitara a llevarla a la cama y luego se largara, pero haba dos problemas para encontrar el hombre ideal. Uno: cualquier hombre que solo quisiera sexo de una mujer probablemente era un gilipollas. Y dos: era difcil encontrar un hombre dispuesto, que fuera bueno en la cama en lugar de creerse bueno en la cama. La tarea de conocer hombres para dar con lo que quera se haba convertido en tal fastidio que se haba rendido haca cuatro aos. Cogi el cuello de la Coca-Cola con dos dedos y sali de la cocina. Las chancletas le golpeaban la planta del pie mientras atravesaba el saln y pasaba por delante de la chimenea de camino hacia el despacho. El ordenador porttil se encontraba sobre un escritorio en forma de ele situado contra la pared y Maddie encendi la lmpara que estaba sujeta con una pinza a la repisa de su escritorio. Dos bombillas de sesenta vatios iluminaban una montaa de diarios, su ordenador porttil y sus notas adhesivas donde apuntaba la innumerable lista de cosas que tena pendientes. En total haba diez diarios de diversas formas y colores. Rojos, azules, rosas. Dos de los diarios tenan llave, y uno de los otros no era ms que una libreta de espiral amarilla con la palabra Diario escrita en rotulador negro. Todos ellos haban pertenecido a su madre. Maddie dio un golpecito a la botella de Coca-Cola light contra su muslo mientras contemplaba el libro blanco que estaba encima del montn. No

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conoci su existencia hasta la muerte de su ta Martha, haca pocos meses. No crea que Martha se los hubiera quedado a propsito, lo ms probable era que tuviera la intencin de drselos a Maddie algn da pero se hubiera olvidado por completo. Alice no haba sido la nica mujer inconstante en el rbol genealgico de los Jones. Como nica pariente viva de Martha, le haba correspondido a ella ordenar sus asuntos, asistir a su funeral y vaciar la casa. Se las haba arreglado para encontrar un hogar a los gatos de su ta y haba planeado donar todo lo dems a la beneficencia. En una de las ltimas cajas de cartn que revis, encontr zapatos viejos, bolsos pasados de moda y una gastada caja de botas. Estuvo a punto de tirar la rada caja sin abrirla. Una parte de ella casi habra preferido haberlo hecho. Habra preferido ahorrarse el dolor de mirar dentro de la caja y notar que se le encoga el corazn. De nia haba anhelado tener algo que la conectara con su madre. Alguna cosilla que pudiera tener y conservar. Soaba con tener algo que sacar de vez en cuando y que la vinculara a la mujer que le haba dado la vida. Se haba pasado la infancia anhelando algo... algo que haba estado al alcance de su mano, encima de un armario, todo el tiempo, y la esperaba dentro de una caja de botas vaqueras. La caja contena los diarios, el obituario de su madre y artculos de peridico sobre su muerte. Tambin guardaba una bolsa de satn llena de joyas. La mayora de ellas baratijas. Un collar de pedrera, varios anillos de turquesa, un par de pendientes de aros de plata y una pequea pulsera rosa del St. Luke's Hospital con las palabras Bab Jones impresas. Aquel da se qued plantada en su antigua habitacin, incapaz de respirar como si le fuera a estallar el pecho, sintindose otra vez una nia asustada y sola. Temerosa de alargar el brazo y establecer la conexin, pero al mismo tiempo emocionada de tener por fin algo tangible que haba pertenecido a una madre que apenas recordaba. Maddie dej la Coca-Cola sobre la mesa y gir la silla de su despacho. Ese da se haba llevado la caja de botas a casa y haba colocado la bolsa de seda en el joyero. Luego se haba sentado y se haba puesto a leer los diarios. Los haba ledo de cabo a rabo, devorndolos en un da. Los diarios empezaban en el duodcimo cumpleaos de su madre. Algunos eran ms grandes que otros y su madre haba tardado ms en llenarlos. A travs de ellos haba llegado a conocer a Alice Jones. Haba llegado a conocer a aquella nia de doce aos que quera ser mayor para ser actriz como Anne Francis. A aquella adolescente que deseaba encontrar el verdadero amor en Amor a primera vista, y a aquella mujer que buscaba el amor en todos aquellos lugares equivocados. Maddie haba descubierto algo que la conectaba con su madre, pero cuanto ms lea, ms imposible le resultaba concentrarse. Haba hecho realidad el deseo de su infancia, pero nunca se haba sentido tan sola.

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Captulo 2
Mick Hennessy puso una goma a un fajo de billetes y lo coloc junto a un montn de recibos de tarjetas de crdito y de dbito. El sonido del clasificador de monedas elctrico situado encima de su mesa llenaba la pequea oficina de la trastienda del bar de Mort. Todos menos Mick se haban ido a casa a dormir y l estaba cuadrando la caja antes de hacer lo mismo. Mick llevaba en la sangre el negocio de los bares. Su abuelo fabricaba y venda alcohol etlico barato durante la ley seca y abri Hennessy dos meses despus de que la Decimoctava Enmienda fuera revocada y en Estados Unidos volvieran a abrirse los grifos de los barriles. El bar haba pertenecido a su familia desde entonces. A Mick no le preocupaban demasiado los borrachos beligerantes, pero le gustaba el horario flexible que le permita ser su propio jefe. No tena que recibir rdenes ni responder ante nadie, y cuando entraba en uno de sus bares, experimentaba una sensacin de propiedad que no haba sentido con ninguna otra cosa en su vida. Sus bares eran bullangueros y caticos, pero era un caos que l controlaba. Ms que el horario y la sensacin de propiedad, a Mick le gustaba hacer dinero. Durante los meses de verano, ganaba dinero a espuertas de los turistas y de la gente que viva en Boise y tena cabaas en el lago de Truly. La mquina de monedas ces de contar y Mick puso los paquetes en fundas de papel. Vislumbr mentalmente la imagen de la mujer de cabellos oscuros y labios rojos. No le sorprendi haberse percatado de la presencia de Maddie Dupree a los pocos segundos de ponerse detrs de la barra. Lo que le habra sorprendido era lo contrario. Con aquella hermosa piel perfecta y aquellos seductores ojos castaos, era justo el tipo de mujer que le llamaba la atencin. Ese pequeo lunar en la comisura de los carnosos labios le record el tiempo que haca que no besaba una boca como la suya y luego continuaba descendiendo, por la barbilla y el cuello hasta todos los tiernos y dulces rincones. Desde que haba regresado a Truly haca dos aos, su vida sexual haba sufrido ms de lo que habra querido, lo cual era una mierda. Truly era una pequea ciudad donde la gente iba a la iglesia los domingos y se casaba joven. Solan permanecer casados y si no, se esmeraban por volver a casarse muy deprisa. Mick nunca se liaba con mujeres casadas ni con aquellas que pensaran en el matrimonio. Ni se lo planteaba. Y no es que en Truly no abundaran las solteras. Al tener dos bares en la ciudad, conoca a un montn de mujeres disponibles. Un buen porcentaje de ellas le hacan saber que estaban interesadas en algo ms que en su carta de ccteles. Algunas conocan su vida y milagros, saban las historias y los rumores, y crean conocerlo, pero no era as, o de otro modo habran sabido

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que l prefera pasar el rato con mujeres que no lo conocieran ni conocieran su pasado, que ignoraran los srdidos detalles de la vida de sus padres. Mick meti el dinero y los recibos en bolsas de seguridad y las cerr con cremallera. El reloj de la pared de encima de su escritorio sealaba las dos y cinco. La ltima fotografa que le haban hecho a Travis en el colegio estaba sobre la mesa de roble barnizada; un nio con las mejillas y la nariz salpicadas de pecas. El sobrino de Mick tena siete aos, pero pareca que tuviera el doble y tena demasiado de los Hennessy para su bien. La sonrisa inocente no engaaba a Mick ni por un segundo. Travis tena el cabello negro, los ojos azules de sus antepasados y modales de salvaje. Si se le dejase campar a sus anchas, heredara su querencia por las broncas, la bebida y las mujeres. Cada uno de esos rasgos por si solo no era necesariamente malo con moderacin, pero la moderacin le haba importado un pepino a generaciones de Hennessy, y la combinacin a veces haba demostrado ser mortal. Cruz la oficina y dej el dinero en el estante superior de la caja de seguridad, junto al listado de las operaciones de aquella noche. Cerr la pesada puerta, baj el tirador de acero y gir la rueda. El ruido de la cerradura rompi el silencio de la pequea oficina de la trastienda del bar de Mort. Travis se las estaba haciendo pasar canutas a Meg, de eso no caba duda, y la hermana de Mick no comprenda demasiado a los nios. No comprenda por qu los nios tiraban piedras, convertan en un arma todo lo que tocaban y se liaban a puetazos sin motivo aparente. A Mick le tocaba hacer de mediador en la vida de Travis y ayudar a Meg a criarlo, con el fin de que el nio tuviera a alguien con quien hablar y que le enseara a convertirse en un hombre bueno. No es que Mick fuera un experto ni un modelo ejemplar de lo que era un hombre bueno, pero tena conocimiento de primera mano y alguna experiencia de lo que era ser un gilipollas. Cogi unas llaves de encima de la mesa y sali de la oficina. Los talones de las botas contra el suelo de madera resonaron desmesuradamente fuerte en el bar vaco. Cuando era nio, nunca tuvo a nadie con quien poder hablar y que le enseara a ser un hombre. Le haban criado su abuela y su hermana, y lo tuvo que aprender solo. Con frecuencia de la manera ms dura. No quera que a Travis le pasara lo mismo. Mick apag las luces y sali por la puerta de atrs. El aire fresco de la madrugada le acarici la cara y el cuello cuando meti la llave para cerrar el candado. En cuanto haba acabado la secundara, haba salido de Truly para asistir a la Universidad Estatal de Boise en la capital. Pero despus de tres aos de actividades infructuosas y una actitud deplorable, se alist en el ejrcito. En esa poca, ver el mundo desde el interior de un carro de combate le pareci un plan muy inteligente. Subi a la camioneta Dodge Ram que estaba aparcada junto al contenedor. Ciertamente haba visto mundo. A veces ms del que le gustara recordar, aunque no desde el interior de un carro de combate. Lo haba visto desde el aire, a miles de metros de altura, en la cabina de un helicptero Apache. Haba pilotado helicpteros para el gobierno de Estados Unidos antes de dejar el ejrcito y trasladarse a Truly. El ejrcito le haba

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dado algo ms que una buena carrera y la oportunidad de llevar una buena vida. Le haba enseado a ser un hombre de un modo que jams habra aprendido viviendo en una casa con dos mujeres. Haba aprendido cundo tena que ponerse firme y cundo cerrar el pico. Cundo luchar y cundo salir corriendo. A distinguir lo importante de lo que no mereca que perdiera el tiempo. Mick encendi el motor de la camioneta y esper unos segundos a que el vehculo se calentara. Era el propietario de dos bares, y consideraba muy buena cosa haber aprendido a tratar con borrachos beligerantes y gilipollas de diversa calaa sin que fuera necesario empezar a repartir puetazos y romper caras. Aparte de eso, poco ms haba conseguido. De joven se haba metido en una pelea tras otra, y siempre iba de aqu para all con un ojo morado y un labio hinchado. En aquella poca no saba cmo tratar con los gilipollas de este mundo. En aquella poca se haba visto obligado a vivir con el escndalo que sus padres haban generado. Haba tenido que vivir con los murmullos que se levantaban cuando entraba en una habitacin; las miradas de soslayo en la iglesia o en la tienda de comestibles Valley; las burlas de los dems chicos en la escuela o, lo que era peor, las fiestas de cumpleaos a las que no les invitaban ni a l ni a Meg. En aquella poca todo lo resolva con los puos. Meg, sin embargo, se haba convertido en una nia retrada. Encendi las luces de la camioneta y dio marcha atrs. Las luces traseras de la Ram iluminaron el callejn mientras miraba por encima del hombro y sala del aparcamiento. En una ciudad ms grande, las promiscuas vidas de Loch y Rose Hennessy se habran olvidado en pocos das. Habran sido noticia de portada durante un da o dos y luego se habran visto eclipsadas por algo ms chocante, algo ms importante de lo que hablar durante el caf de la maana. Pero en una ciudad del tamao de Truly, donde el escndalo ms jugoso sola tener que ver con actos tan infames como robar una bicicleta o con Sid Grimes, que cazaba furtivamente fuera de temporada, las licenciosas conductas de Rose y Loch Hennessy podan lograr que la ciudad hablara de ellos durante aos. Especular y recrear cada detalle trgico se haba convertido en uno de los pasatiempos favoritos de los lugareos, por ejemplo, durante los desfiles de las fiestas, el concurso de esculturas de hielo, y en la recaudacin de fondos para las diversas causas de la ciudad. Pero, a diferencia de las carrozas emperifolladas y los programas de simplemente di no a las drogas a la salida del instituto, lo que todo el mundo pareca olvidar, o tal vez le importaba muy poco, era que entre los restos del naufragio del matrimonio de Rose y Loch se encontraban dos nios inocentes que intentaban sobrevivir. Puso una marcha y sali del callejn a una calle poco iluminada. Buena parte de sus recuerdos de infancia estaban ya viejos, desdibujados y, por suerte, olvidados. Otros eran tan vividos que poda recordar hasta el ms mnimo detalle, como la noche en que a Meg y a l les despert el sheriff del condado, les dijo que cogieran sus pocas pertenencias y se los llev a casa de su abuela Loraine. Recordaba estar sentado en el asiento trasero del coche patrulla en camiseta, calzoncillos y zapatillas deportivas, aferrado a su camin Tonka, mientras Meg, que se hallaba a su lado, lloraba como si

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el mundo hubiera llegado a su fin. Y as era. Recordaba el ruido y las voces cargadas de adrenalina de la radio de la polica, y recordaba algo sobre que alguien tena que comprobar lo de la otra niita. Dejando atrs las pocas luces de la ciudad, Mick condujo a travs de la oscuridad durante tres kilmetros antes de entrar en una carretera sin asfaltar. Dej atrs la casa donde l y Meg se haban criado tras la muerte de sus padres. Su abuela, Loraine Hennessy, haba sido cariosa y afectuosa a su modo. Velaba porque Meg y l tuvieran cosas como botas de invierno y guantes y siempre les atiborraba de comida casera, pero se olvidaba por completo de lo que realmente necesitaban: una vida lo ms normal posible. Su abuela se neg a vender la vieja granja donde l y Meg haban vivido con sus padres. Durante aos estuvo abandonada en las afueras de la ciudad y se convirti en un nido de ratones y un constante recordatorio de la familia que una vez la habit. Nadie poda entrar en la ciudad sin verla, sin verla invadida por la maleza, sin ver la descascarillada pintura blanca y el tendedero combado. Y de lunes a viernes, durante nueve meses al ao, Mick y Meg se haban visto obligados a pasar por delante para ir al colegio. Mientras los dems nios del autobs charlaban sobre el ltimo episodio de The Dukes of Hazzard o comprobaban el contenido de sus meriendas, l y Meg apartaban la cabeza de la ventanilla. Notaban un peso en el estmago y contenan la respiracin pidindole a Dios que nadie se fijara en su vieja casa. Dios no siempre les complaca y en el autobs circulaba el ltimo rumor que los nios haban odo sobre los padres de Mick. El viaje en autobs al colegio haba sido un infierno diario. Una tortura rutinaria, hasta una fra noche de octubre de 1986 cuando la granja ardi en una enorme bola de fuego anaranjada y se quem por completo hasta los cimientos. Determinaron que el incendio haba sido provocado y realizaron una investigacin a fondo. Interrogaron a casi todos los habitantes de la ciudad, pero nunca pillaron a la persona responsable de rociar la casa con queroseno. Todo el mundo all crea saber quin lo haba hecho, pero nadie estaba seguro. Tres aos ms tarde, despus de la muerte de Loraine, Mick vendi la propiedad a los chicos Allegrezza y estuvo a punto de venderles tambin el bar de la familia, pero al final decidi volver y dirigirlo l mismo. Meg lo necesitaba. Travis lo necesitaba y, para su sorpresa, cuando volvi a Truly nadie hablaba ya del escndalo. Ya no le seguan las murmuraciones o, si lo hacan, l ya no las oa. Aminor la marcha y vir a la izquierda para entrar en el largo camino de casa y subir una colina asentada en la base del monte Shaw. Se haba comprado una casa de dos plantas poco despus de volver a Truly. Tena unas fantsticas vistas de la ciudad y de las escarpadas montaas que rodeaban el lago. Aparc en el garaje junto a su lancha de seis metros y medio y entr en la casa por el lavadero. La luz del despacho se haba quedado encendida y la apag al pasar. Atraves el saln a oscuras y subi los escalones de dos en dos. Durante la mayor parte del tiempo, Mick no pensaba en el pasado que tanto le haba atormentado en su infancia. Truly ya no hablaba de ello, lo

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cual tena maldita la gracia porque en aquellos das le importaba una mierda lo que la gente dijera o pensara de l. Entr en el dormitorio, que estaba en el otro extremo del pasillo, y camin iluminado solo por la luz de la luna que se filtraba a travs de las tablillas de las persianas de madera. Franjas de sombra y luz amortiguada le acariciaron la cara y el pecho mientras meta la mano en el bolsillo de atrs. Arroj la cartera sobre el tocador y se quit la camiseta, pero que a l el pasado le importara una mierda no quera decir que Meg lo hubiera superado. Tena das buenos y das malos. Desde la muerte de su abuela los das malos abundaban y aquello no era vida para Travis. La luz de la luna y las sombras se derramaban por la colcha verde y los macizos postes de roble de la cama de Mick. Dej caer la camiseta a los pies, y luego cruz la habitacin. A veces le pareca que haba sido un error volver a Truly. Se senta como si estuviera varado en aquel lugar, incapaz de avanzar y no saba por qu. Haba comprado otro bar y estaba pensando en montar un servicio de helicptero con su amigo Steve. Tena dinero y xito y se senta de Truly junto con su familia, la nica familia que haba tenido. La nica familia que probablemente tendra, pero a veces... a veces no poda librarse de la sensacin de estar esperando algo. El colchn se hundi cuando se sent en el borde para quitarse las botas y los calcetines. Meg crea que lo que Mick necesitaba era una mujer agradable que se convirtiera en una buena esposa, pero l no se vea casado. Ahora no. Haba tenido pocas relaciones buenas en su vida. Eran buenas hasta el momento en que dejaban de serlo. Ninguna haba durado ms de un ao o dos. En parte porque l pasaba mucho tiempo fuera, pero sobre todo porque no quera comprar un anillo y dirigirse al altar. Se levant y se quit los calzoncillos. Meg crea que a Mick le daba miedo el matrimonio porque el de sus padres haba sido tan desastroso, pero no era cierto. Lo cierto era que no se acordaba tanto de sus padres. Tena apenas unos pocos y vagos recuerdos de las excursiones familiares al lago y de sus padres hacindose arrumacos en el sof, de su madre llorando sentada a la mesa de la cocina, y de un viejo y pesado telfono arrojado contra la pantalla del televisor. No, el problema no eran los recuerdos de la jodida relacin de sus padres. Nunca haba amado lo bastante a una mujer para querer pasar el resto de su vida con ella. Lo cual no consideraba que constituyera ningn problema. Retir la colcha y se tumb sobre las fras sbanas. Por segunda vez en aquella noche, pens en Maddie Dupree, y se ri en la oscuridad. Se haba comportado como una listilla, pero l nunca tena en cuenta esto a una mujer. De hecho, le encantaban las mujeres capaces de plantar cara a un hombre, de dar lo mejor de s mismas, sin necesitar un hombre que las cuidara, que no fueran dependientes, ni fueran lloronas, ni unas locas del carajo, las mujeres cuyo humor no oscilase como un pndulo. Mick se volvi de costado y mir el reloj de la mesita de noche. Puso el despertador a las diez de la maana y se prepar para disfrutar de sus buenas siete horas de sueo. Pero por desgracia, no lo consigui. A la maana siguiente, el telfono lo despert de un sueo profundo. Abri los ojos y los entorn contra el sol matutino que se derramaba sobre

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su cama. Mir en la pantallita quin era y cogi el telfono inalmbrico. Espero que sea realmente importante dijo, y apart las sbanas de su cuerpo desnudo. Te dije que no me llamaras antes de las diez a menos que fuera una emergencia. Mam est trabajando y necesito unos petardos le inform su sobrino. A las ocho y media de la maana? Se sent y se mes el cabello . Est la canguro contigo? S. Maana es Cuatro de Julio y no tengo ningn petardo. Y ahora te das cuenta? Pero aquel no era el fin de la historia; con Travis la historia nunca acababa ah. Por qu no habis ido a comprar petardos con tu madre? Hubo una larga pausa y Mick aadi: Puedes contarme la verdad porque se la voy a preguntar a Meg de todos modos. Dijo que soy un malhablado. Mick se levant y los pies se le hundieron en una gruesa alfombra beige mientras cruzaba la habitacin hacia la cmoda. Casi no se atreva a preguntar. Por qu? Bueno... volvi a hacer pastel de carne. Sabe que odio el pastel de carne. No le poda echar la culpa al nio. Las mujeres de la familia Hennessy eran famosas por cocinar un pastel de carne asqueroso. Y? respondi tras abrir el segundo cajn de la cmoda. Le dije que saba a mierda. Le dije que t pensabas lo mismo. Mick se detuvo en el acto de sacar una camiseta blanca y mir su reflejo encima de la cmoda. Dijiste eso con todas las letras? Aja, y mam dijo que me quedara sin petardos, pero t siempre dices esa maldita palabra. Aquello era cierto. Se colg la camiseta al hombro y se inclin hacia delante para mirarse los ojos enrojecidos. Ya estuvimos hablando sobre qu palabras puedo decir yo y qu palabras puedes decir t. Lo s, pero se me escap. Pues cuidado con lo que se te escapa. Travis suspir. Lo s. Dije que lo senta, aunque no era verdad. Como t dices que debo decir a las nias, incluso a las estpidas. Aunque yo tenga razn y ellas estn equivocadas. Aquello no era exactamente lo que l haba dicho. No le contaras a Meg que yo haba dicho eso. Sac unos tejanos del cajn y aadi: Verdad? S. Mick no poda contradecir la orden de su hermana, pero al mismo tiempo no se poda castigar a un nio por decir la verdad. No puedo comprarte petardos si tu madre dice que no, pero veremos si podemos hacer algo.

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Al cabo de una hora, Mick arrojaba una bolsa de petardos sobre el asiento trasero de la camioneta. Haba comprado un pequeo paquete variado y tambin unas pocas bengalas y correcaminos del puesto Safe and Sane del aparcamiento de la ferretera Handy Man. No los haba comprado para Travis, los haba comprado para llevar a la barbacoa del Cuatro de Julio de Louie Allegrezza. Si alguien le preguntaba, ese era el cuento, pero dudaba que alguien le creyera. Como el resto de los residentes de la ciudad obsesionada por la pirotecnia, tena una gran caja de fuegos artificiales ilegales esperando para ser encendidos sobre el lago. Los adultos no compraban en Safe and Sane a menos que tuvieran nios. Los fuegos artificiales legales era una especie de iniciacin. Pete, el hijo de Louie Allegrezza, y Travis eran compaeros de clase y, das atrs, Meg le haba dado permiso para ir a la barbacoa con Mick si se portaba bien. La barbacoa era al da siguiente y Mick crea que Travis sera capaz de controlar su comportamiento un da ms. Mick cerr la puerta de la camioneta y l y Travis cruzaron el aparcamiento hacia la ferretera. Si te portas bien, tal vez te deje prender una bengala. To... Travis llorique. Las bengalas son para los nios pequeos. Con tu historial, tendrs suerte si no acabas en la cama antes de que se haga de noche. La luz del sol centelle en el corto cabello negro de su sobrino y en los hombros de su camiseta roja de Spiderman. ltimamente parece que te cuesta mucho controlarte. Abri la puerta y salud al propietario, que estaba detrs del contador. Meg an est bastante enfadada con nosotros, pero tengo un plan. Meg llevaba meses quejndose de que la tubera de debajo del fregadero de la cocina, goteaba. Si l y Travis le arreglaban el desage para que no tuviera que vaciar el agua con cacerolas, estara de un humor ms propenso a perdonarles, aunque con Meg, nunca se saba... No siempre era la persona ms dada al perdn. Las suelas de las zapatillas deportivas de Travis dejaron marcas en el suelo al lado de las botas de Mick mientras caminaban por la seccin de fontanera. La tienda estaba en silencio, salvo por una pareja que miraba mangueras de jardn y la seora Vaughn, su profesora de primer grado, que hurgaba en una caja de pomos de cajn. Siempre le sorprenda ver a Laverne Vaughn an vivita y coleando. Deba de ser ms vieja que Matusaln. Mientras Mick coga una tubera de PVC y unas arandelas de plstico, su sobrino cogi una pistola de silicona y apunt hacia un comedero de pjaros, que estaba al final del pasillo, como si fuera una Magnum 45. No necesitamos eso le dijo Mick mientras coga cinta de tefln. Travis dispar unas cuantas balas y dej el arma en la estantera. Voy a mirar el ciervo dijo, y desapareci por la esquina del pasillo. Handy Man tena una gran seleccin de animales de plstico para que la gente los pusiera en su jardn. Aunque a Mick se le escapaba por qu iba alguien a querer poner un animal de plstico cuando lo ms probable era que uno de verdad se paseara por l. Con la tubera bajo el brazo fue en busca de su sobrino, que no sola buscar los, pero que, como la mayora de los nios de siete aos, pareca encontrarlos de todos modos. Pase por la tienda echando un vistazo a

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cada estante abarrotado y se detuvo junto a un expositor de fregonas. Una sonrisa de admiracin masculina le curv las comisuras de los labios. Maddie Dupree estaba en el pasillo seis con una caja de color amarillo fosforescente en las manos. Tena el cabello castao recogido con una de esas pinzas y pareca como si alguien le hubiera pegado un plumero en lo alto de la cabeza. Recorri con la mirada su atractivo perfil, baj por el cuello y los hombros y se detuvo en seco en su camiseta negra. La noche anterior no haba podido echarle un buen vistazo. En aquel momento, la luz fluorescente de la ferretera Handy Man la iluminaba como si fuera una portada central en vivo, que habla y respira, como si fuera una antigua compaera de colegio antes de los desrdenes alimenticios y la silicona. El deseo creci desde lo ms hondo de su ser. Ni siquiera la conoca lo bastante para sentir tal cosa. No saba si estaba casada o soltera, si haba un hombre en su vida y diez hijos esperndola en casa, pero no saberlo result no tener ninguna importancia porque lo atrajo por el pasillo como un imn. Parece que tienes problemas con los ratones dijo l. Qu? Levant la cabeza y su mirada se cruz con la de Mick como si la hubiera sorprendido haciendo algo indebido. Santo Dios! Abri los labios y solt una exclamacin, atrayendo la atencin de Mick hacia el lunar de la comisura de la boca. Qu susto! Lo siento dijo, aunque no era cierto. Ella tena los ojos muy abiertos y la respiracin entrecortada. Mick levant la mirada y seal con el PVC la caja que Maddie llevaba en la mano. Problemas con los ratones? Esta maana estaba preparndome un caf y ha pasado uno corriendo por encima de mi pie. Arrug la nariz. Se meti por debajo de la puerta de la despensa y desapareci. Lo ms probable es que ahora mismo se est dando un festn con mis barritas de muesli. No te preocupes. Mick ri. Lo ms probable es que no coma mucho. No quiero que coma nada de nada. Salvo un poco de veneno. Ella volvi a dirigir la atencin hacia la caja que llevaba en la mano. Unos mechones de finos cabellos oscuros le colgaban por un lado del cuello y Mick pens que ola a fresas. Al fondo del pasillo, Travis dobl la esquina y se detuvo en seco. Se qued algo boquiabierto al mirar a Maddie. Mick conoca esa sensacin. Aqu dice que se puede tener problemas de olores si los roedores mueren en zonas inaccesibles. No quiero tener que buscar ratones apestosos ni en broma. Lo mir con el rabillo del ojo. Me pregunto si no podra usar algo mejor. Yo no te recomendara la cinta. Seal una caja de trampas adhesivas. Los ratones se quedan pegados y chillan mucho. Otra vez aquel olor a fresas, se pregunt si en Handy habra comederos perfumados para colibres. Puedes usar trampas de muelle le sugiri. T crees? Esas trampas no son un poco... violentas? Pueden partir un ratn en dos dijo Travis mientras se acercaba a Mick. Se balance sobre los talones y sonri. A veces les cortan la cabeza cuando van a por el queso. Dios bendito, chaval! Maddie arrug el entrecejo cuando baj la

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vista hacia Travis. Eso es espantoso. Aja. Mick sujet la tubera bajo el brazo y coloc la mano libre sobre la cabeza de Travis. Este chico tan espantoso es mi sobrino, Travis Hennessy. Travis, saluda a Maddie Dupree. Maddie le tendi la mano y estrech la de Travis. Es un placer conocerte, Travis. Lo mismo digo. Y gracias por contarme eso de las trampas continu, y le solt la mano. Lo tendr en cuenta si me decido por la decapitacin. Travis ensanch la sonrisa hasta mostrar una boca desdentada. El ao pasado mat toneladas de ratones alarde empleando su marca especial de encanto de nio de siete aos. Llmame. Mick baj la mirada hacia su sobrino y aunque no estaba seguro, le pareci que Travis estaba sacando pecho. El mejor modo de librarse de los ratones dijo evitando que Travis se pusiera ms en ridculo, es tener un gato. Maddie sacudi la cabeza y fij los ojos castaos en los de Mick, tan clidos, tiernos y lquidos. Los gatos y yo no nos llevamos bien. Mick le miraba los labios y volvi a preguntarse cunto tiempo haca que no besaba una boca tan estupenda. Prefiero tener cabezas cortadas en la cocina o esqueletos escondidos apestndolo todo. Maddie estaba all hablando de cabezas cortadas y esqueletos apestosos y Mick se estaba excitando. Justo all en la ferretera Handy Man, como cuando tena diecisis aos y no se poda controlar. Haba estado con un montn de mujeres hermosas y no era ningn nio. Haba salvado a Travis de hacer el ridculo, pero cmo iba a salvarse l? Tenemos que arreglar unas caeras. Cogi la selladura y retrocedi un paso. Buena suerte con esos ratones. Nos vemos, chicos. S dijo Travis, y le sigui hasta el mostrador donde estaba la caja. Era guay susurr. Me gustaba el olor de su pelo. Mick se ech a rer y dej el PVC cerca de la caja registradora. El nio solo tena siete aos, pero era un Hennessy.

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Captulo 3
5 de septiembre de 1976 Dan me dijo que iba a dejar a su esposa por m!! Me dijo que haba estado durmiendo en el sof desde mayo. Acabo de enterarme de que se qued embarazada en junio. Me ha engaado y me ha mentido!! Cundo me llegar el turno de la felicidad? La nica persona que me quiere es mi nia. Ahora tiene tres aos y cada da me dice que me quiere. Merece una vida mejor. Por qu Jess no nos deja caer en algn lugar agradable?

Maddie cerr los ojos e inclin la cabeza en la silla del despacho. Al leer los diarios, Maddie no solo haba descubierto la pasin de su madre por los signos de exclamacin, sino tambin su amor por los maridos ajenos. Contando a Loch Hennessy, ya haba estado con tres a sus veinticuatro aos. Sin contar a Loch, cada uno le haba prometido que dejara a su esposa por ella, pero al final, todos le haban engaado y mentido!! Maddie dej el diario sobre la mesa y estir los brazos por encima de su cabeza. Adems de salir con casados, Alice tambin haba salido con hombres solteros. Al final, todos le haban engaado y mentido y la haban dejado por otra. Todos excepto Loch. Aunque, si aquella relacin no se hubiera acabado enseguida, Maddie estaba segura de que Loch habra acabado engandole y mintindole como todos los dems. Solteros o casados, su madre haba elegido hombres que le haban roto el corazn. A travs de las ventanas abiertas, la ligera brisa le traa el sonido de la barbacoa de los vecinos. Era Cuatro de Julio y Truly estaba celebrando la fiesta. En la ciudad, los edificios estaban engalanados con banderitas de color rojo, blanco y azul, y aquella maana se haba celebrado un desfile por la calle Mayor. Maddie haba ledo en el peridico local acerca de la gran celebracin que se planeaba en el parque Shaw y el impresionante espectculo de fuegos artificiales que empezara al caer la noche. Maddie se levant y entr en el bao. Aunque en realidad, cmo iba a ser impresionante el espectculo en aquella pequea ciudad? En Boise, la capital, no se haba celebrado un espectculo decente desde haca aos. Puso el tapn de la baera de hidromasaje y abri el grifo del agua. Mientras se desnudaba, la risa de sus vecinos entr por la pequea ventana situada encima del vter. Unas horas antes ese mismo da, Louie y Lisa Allegrezza la haban invitado a su barbacoa, pero ni en sus mejores momentos era buena para conversar con personas a las que no conoca. Y en los ltimos tiempos, Maddie no estaba en sus mejores momentos. Encontrar los diarios haba sido una bendicin y tambin un tormento. Los diarios haban respondido a algunas preguntas importantes para ella. Preguntas que la mayora de la gente sabe desde su nacimiento. Se haba enterado de que su padre era de Madrid y de que su madre se haba quedado embarazada de Maddie en verano, despus de graduarse de la

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escuela secundaria. Su padre estaba visitando a su familia en Estados Unidos y los dos se haban enamorado locamente. Al final del verano, Alejandro haba regresado a Espaa. Alice le haba escrito varias cartas contndole que estaba embarazada, pero nunca obtuvo respuesta alguna. Segn parece, su amor haba sido unilateral. Maddie se recogi el cabello hacia arriba y se lo sujet con una pinza grande. Haca tiempo que se haba hecho a la idea de que nunca conocera a su padre, de que nunca sabra qu cara tena ni cmo sonaba su voz, de que nunca le enseara a montar en bicicleta ni a conducir un coche, pero como todo lo dems, leer los diarios le haba hecho aflorar todo aquello a la superficie, y se preguntaba si Alejando estara vivo o muerto y qu pensara de ella. Tal vez nunca lo sabra. Maddie derram jabn de bao de burbujas de pastel de chocolate alemn en el agua corriente y dej un tubo de exfoliante corporal con aroma a pastel de chocolate a un lado de la baera. Tal vez no le importase que su ropa interior combinase ni la marca de los zapatos, pero le encantaba la cosmtica para el bao. Las cremas y lociones perfumadas eran su pasin. Prefera mil veces una crema exfoliante y una hidratante corporal a la ropa de marca. Entr en la baera y se hundi en el agua caliente y perfumada. Aaah, suspir y se meti bajo la espuma. Se reclin contra la fra porcelana y cerr los ojos. Tena todos los perfumes habidos y por haber, desde rosas hasta manzanas, desde caf hasta pastel, y haca aos que se haba reconciliado consigo misma y haba aprendido a vivir con su hedonismo. Hubo un tiempo en su vida en que se atiborraba de casi todo lo que le daba placer. Hombres, postres y cremas caras se encontraban en los primeros puestos de su lista. Como resultado de todo ese atiborramiento desarroll una visin muy limitada de los hombres y un gran trasero. Un trasero muy suave y liso, pero un gran culo al fin. De nia haba sufrido sobrepeso y los horrores de tener que acarrear una pesada carga otra vez le haba obligado a cambiar de vida. Se dio cuenta de que necesitaba un cambio la maana de su trigsimo cumpleaos cuando se despert con una resaca de pastel de queso y un tipo llamado Derrick. El pastel de queso era mediocre y Derrick un chasco total. En el fondo segua siendo una hedonista, pero no practicante. An se exceda con las cremas y los productos de bao, pero los necesitaba para relajarse, desestresarse y para combatir la piel seca y escamada. Se hundi ms en el agua buscando un poco de paz. Su cuerpo sucumbi a las burbujas y al agua caliente, pero su mente no se aquietaba con tanta facilidad y continu pasando revista a las ltimas semanas. Estaba haciendo grandes progresos con el calendario y las notas. Tena una lista de gente que apareca en el ltimo diario de su madre, los nuevos amigos que haba hecho en Truly y personas con las que haba trabajado. El juez de instruccin del condado que ejerca en 1978 haba muerto; sin embargo, el sheriff an viva en Truly. Estaba retirado, pero Maddie estaba segura de que poda proporcionarle informacin valiosa. Tena artculos de peridico, informes de la polica, descubrimientos del juez de instruccin y toda la informacin sobre la familia Hennessy que haba podido recuperar.

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Ahora lo nico que le quedaba por hacer era hablar con alguien relacionado con la vida y la muerte de su madre. Haba descubierto que dos mujeres con las que su madre haba trabajado an vivan en la ciudad y planeaba empezar por ellas a la maana siguiente. Ya era hora de hablar con la gente de la ciudad y desenterrar informacin. El agua caliente y las burbujas perfumadas se deslizaban por su vientre y los pezones erectos de sus pechos. Al leer aquellos diarios, casi poda or la voz de su madre por primera vez en veintinueve aos. Alice escriba sobre su temor a encontrarse sola y embarazada y su emocin por el nacimiento de Maddie. Leer acerca de las esperanzas y los sueos que albergaba para ella y su beb haba sido una experiencia desgarradora y agridulce, pero adems de los descubrimientos desgarradores y agridulces, haba aprendido que su madre no era el ngel rubio de ojos azules que haba creado en su mente y en su corazn infantil. Alice haba sido de ese tipo de mujer que necesita tener un hombre en su vida para no sentir que no vale nada. Haba sido una mujer dependiente, ingenua y una eterna optimista. Maddie nunca haba sido dependiente, no poda recordar un tiempo en el que hubiera sido ingenua o demasiado optimista sobre nada, ni siquiera de nia. Descubrir que no tena nada en comn con la mujer que le haba dado el ser, nada que la uniera a su madre, le haba dejado un vaco interior. Maddie se haba formado, a una temprana edad, una dura coraza alrededor de su alma. Aquella ptrea fachada siempre haba sido una ventaja para hacer su trabajo, pero aquel da no se senta tan dura. Se senta desprotegida y vulnerable. Vulnerable a qu?, no lo saba, pero odiaba esa sensacin. Habra resultado mucho ms fcil tirar los diarios y escribir sobre el psicpata llamado Roddy Durban. Justo antes de encontrar los diarios haba estado escribiendo sobre el asqueroso bastardo que haba asesinado a ms de veintitrs prostitutas. Escribir sobre Roddy habra sido jodidamente ms fcil que escribir sobre su madre, pero la noche en que Maddie se llev los diarios a casa y los ley supo que no haba vuelta atrs. Su carrera, aunque no siempre la haba planeado minuciosamente, no haba sido fruto del azar. Se haba convertido en una escritora sobre crmenes reales por un motivo, y mientras se enfrascaba en la lectura de aquella caligrafa tan femenina de su madre, saba que haba llegado el momento de sentarse y escribir sobre cmo haba sido asesinada. Cerr el grifo con el pie y cogi el exfoliante corporal de un lado de la baera. Se puso un espeso chorro en la mano y el aroma a pastel de chocolate le llen la nariz. Con l lleg el recuerdo espontneo de estar de pie sobre una silla al lado de su madre y remover el pudn de chocolate en la cocina. No saba cuntos aos tena ni dnde vivan. El recuerdo era tan tangible como una voluta de humo, pero bast para asestarle un puetazo en ese lugar solitario junto a su corazn. Cuando se sent y levant los pies por encima del borde de la baera, se le quedaron los pechos llenos de burbujas. Era obvio que no haba conseguido encontrar la calma y el consuelo que sola encontrar en el bao, y rpidamente se exfoli los brazos y las piernas. Cuando acab, sali de la baera y se sec, luego se unt la piel con la crema del aroma a chocolate.

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Arroj las ropas al cesto y se dirigi al dormitorio. Sus tres mejores amigas vivan en Boise, y echaba en falta quedar con ellas para comer, cenar, o las improvisadas sesiones de comadreo. Sus amigas, Lucy, Clare y Adele eran lo ms parecido que tena a una familia y las nicas personas a las que se planteara donar un rin o prestarles dinero. Estaba bastante segura de que le devolveran el favor. El ao anterior, cuando su amiga Ciare descubri a su novio con otro hombre, las otras tres amigas corrieron a su casa para evitar que hiciera una tontera. De las cuatro mujeres, Clare era la que tena mejor corazn y la ms sensible. Tambin era una escritora de novelas romnticas que segua creyendo en el amor verdadero. Durante algn tiempo, despus de la traicin de su novio, perdi la fe en los finales felices, hasta que un reportero llamado Sebastian Vaughan entr en su vida y le devolvi la fe. Era su hroe romntico y se casaron en septiembre. Maddie haba tenido que ir hasta Boise unos das para preparar el vestido de dama de honor. Una vez ms permita que una de sus amigas le enfundase un ridculo vestido y la hiciera estar de pie en el altar. El ao antes haba sido dama de honor en la boda de Lucy. Lucy era una escritora de novelas de misterio y haba conocido a su marido, Quinn, cuando lo confundi con un asesino en serie. En resumen, pas de ser el blanco de sus sospechas a ocupar un lugar en el corazn de Lucy. De sus cuatro amigas, solo ella y Adele estaban an solteras. Maddie sac unas bragas de algodn y tir la toalla encima de la cama. Adele escriba novelas fantsticas para ganarse la vida, y aunque haba tenido sus problemas con los hombres, Maddie imagin que lo ms probable era que Adele se casara antes que ella. Maddie se coloc las grandes copas del sostn sobre los pechos y se lo abroch a la espalda. En realidad, no se vea a s misma casada. Tena tantas ganas de tener un nio como de tener un gato. El nico momento en que le resultaba prctico tener un hombre a mano era cuando necesitaba levantar algo pesado o estar junto a un cuerpo desnudo y clido, pero posea una robusta carretilla y al gran Carlos, y cuando necesitaba mover algo pesado o aliviar la tensin sexual acuda a uno de los dos. Hay que admitir que el sucedneo no era tan bueno como el original, pero la carretilla volva al garaje cuando ya no la necesitaba, y el gran Carlos, al cajn de la mesita de noche. Ambos estaban a punto siempre y no le daban quebraderos de cabeza, no jugaban con su corazn ni la engaaban. Y las dos partes salan ganando. Se enfund unos tejanos y luego meti los brazos por las mangas de su sudadera con capucha ms cmoda. Sencillamente no tena los mismos deseos ardientes, ni los instintos ni el reloj biolgico que impulsaba a las dems mujeres al matrimonio y a la maternidad, lo que no quera decir que no se sintiera sola algunas veces. Se calz unas chancletas, sali del dormitorio y pas por el saln de camino hacia la cocina. El alboroto de la fiesta de los vecinos iba en aumento, y meti la mano en la nevera. Las voces se colaban por la ventana abierta mientras sacaba una botella de merlot bajo en hidratos de carbono. Se senta sola y se compadeca de s misma, lo cual no era muy propio de ella. Ella nunca senta lstima de s misma. Haba demasiada

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gente en el mundo con problemas de verdad. El agudo chillido de al menos media docena de cohetes silbadores rasg el aire, y a Maddie casi se le cae el sacacorchos. Maldita sea, reneg y se llev la mano libre al corazn. Por las cristaleras que daban a la terraza poda ver las plidas sombras del anochecer y la superficie oscurecida del lago, que normalmente era de un color verde esmeralda. Se sirvi una copa de vino tinto, la sac a la terraza y la dej sobre la barandilla. En la terraza de los vecinos y en la playa de abajo habra una docena de personas. Tres tubos de mortero estaban alineados al borde del agua, enterrados en la arena y apuntando hacia el cielo. Algunos nios sostenan bengalas en las manos, mientras los hombres supervisaban y encendan ms cohetes silbadores y algo que destellaba como las luces estroboscpicas. El humo de las bombas de todos los colores tea la playa y los nios corran por el tapiz de neblina como geniecillos salidos de una botella. Recortado contra el humo y el caos, el perfil de Mick Hennessy resaltaba con una bengala en la boca como si fuera un cigarrillo largo y delgado. Reconoci la espalda ancha, el cabello negro y al nio que le miraba embobado. Le dio a su sobrino una bengala encendida y Travis gir sobre un pie y empez a moverla. Mick se quit la bengala de los dientes, dijo algo, Travis se detuvo de inmediato y sostuvo la bengala delante de l como si fuera una estatua. Maddie dio un trago de vino. Encontrarlo el da anterior en la ferretera haba sido todo un shock. Estaba tan enfrascada en la caja de veneno que no se fij en l hasta que lo tuvo delante de las narices. Al mirar aquellos ojos azules desde tan cerca y tan parecidos a los de su padre, no tuvo ms remedio que exclamar: Santo Dios!. Baj la copa y la dej en la barandilla mientras observaba a Mick y a su sobrino. En realidad no saba qu pensar de l. No saba lo suficiente para haberse formado una opinin y tampoco le importaba. El libro que planeaba escribir no tena nada que ver con l y s mucho con el tringulo amoroso entre Loch, Rose y Alice. Al igual que Maddie, Mick haba sido solo otra vctima inocente. Louie Allegrezza y los otros dos hombres se arrodillaron cerca del agua y metieron cohetes en diversas botellas de soda. Encendieron una mecha detrs de otra y Maddie mir los cohetes subir muy alto, por encima del agua, y explotar con estallidos no muy fuertes. Ten cuidado con los nios grit Lisa a su marido. Estos nunca han hecho dao a nadie respondi mientras volva a cargar las botellas. Cuatro cohetes levantaron el vuelo hacia el cielo, pero el quinto vol directo hacia Maddie. Se tir al suelo de la terraza mientras el cohete pasaba zumbando muy cerca de su cabeza. Mierda! El cohete aterriz detrs de ella y explot. Sintiendo un fuerte latido en los odos se puso en pie para asomarse por la barandilla. Lo siento grit Louie. A travs de la estela luminosa de la noche gris, Mick Hennessy levant los ojos y la mir durante unos segundos. Al verla, enarc las cejas negras

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de sorpresa. Luego se balance sobre los talones y se ri, como si aquello tuviera mucha gracia. Los hoyuelos de las mejillas y la alegra de los brillantes ojos azules producan la ilusin de que era tan confiado e inofensivo como un boy scout. Pero los boy scouts inofensivos llevan la camisa beige abotonada y metida por los pantalones. Un boy scout no se deja la camisa desabrochada y por fuera, mostrando unos abdominales perfectos y un reguero de vello pbico que bajaba por el esternn, rodeaba el ombligo, desapareca tras la cintura de sus tejanos y daba ganas de lamerlo. No es que Maddie corriera ningn peligro de lamerle nada, pero aunque Mick fuese quien fuera ella no estaba ciega. Louie, avsanos antes de soltar esas cosas dijo Lisa hacindose or por encima del ruido. Maddie, ven aqu. Estars ms segura. Maddie apart la mirada del pecho de Mick y la dirigi hacia su vecina. En materia de seguridad, cambiar su terraza por la de los vecinos no tena ningn sentido, pero mirar el pecho de Mick haba sido la emocin ms grande que haba experimentado en varias semanas, lo que obviamente indicaba que estaba aburrida y harta de estar sola. Se levant, cogi la copa y cruz la corta distancia que le separaba del jardn de sus vecinos. Enseguida le presentaron a la hija de Louie, Sofie, y a sus amigos, que vivan en Boise y asistan a la Universidad Estatal, pero estaban en Truly pasando el fin de semana. Conoci a varios vecinos que vivan mucho ms abajo en la playa, Tanya King, una rubia menuda que daba la impresin de pasarse colgada de los talones y haciendo abdominales todo el da, y a Suzanne Porter, cuyo marido, Glenn, y su hijo adolescente, Donald, estaban en la playa preparando los fuegos artificiales. Despus de eso, perdi el hilo de los nombres y ya no pudo recordar quin era quin, dnde viva, ni cunto tiempo haca que resida en la ciudad. Se le mezclaron y confundieron todos, salvo el de la madre de Louie y el de su ta Narcisa, que estaban sentadas a la mesa dando encantadoras muestras de desaprobacin y hablando entre ellas en euskera muy deprisa. No haba modo de olvidar a aquellas mujeres. Quieres ms vino? pregunt Lisa. Tengo un tinto vasco y chablis. O prefieres una cerveza o una Coca-Cola? No, gracias. Levant la copa medio llena y la mir. Esta noche soy una invitada muy barata. Tena que levantarse pronto y ponerse a trabajar, y el vino tenda a darle dolor de cabeza. Antes de casarme con Louie y tener a Pete, estas barbacoas del Cuatro de Julio eran un descontrol; un montn de borrachos y peligrosos fuegos artificiales. Por lo que Maddie poda ver, no haba cambiado mucho. A la ltima persona que le presentaron fue a la cuada de Lisa, Delaney, que pareca estar embarazada de doce meses. No salgo de cuentas hasta septiembre dijo Delaney como si leyera la mente de Maddie. Bromeas? No. Delaney se ri y su coleta rubia le acarici los hombros mientras sacuda la cabeza. Voy a tener gemelas. Seal hacia la playa . Aquel es mi marido, Nick, el que est all con Louie. Ser un padre

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estupendo. Como si le hubieran dado cuerda, el padre estupendo se volvi y busc con la mirada la de su esposa. Era alto e increblemente guapo, y el nico tipo de los alrededores que pudiera hacer la competencia a Mick Hennessy en el concurso de miradas. Luego cruz la mirada con la de su esposa y se acab la competicin. No haba nada menos sexy que un hombre que solo tiene ojos para una mujer, sobre todo si esa mujer parece un buda. Ests bien? grit Nick Allegrezza. Por Dios bendito gru Delaney, y aadi a gritos: S. Tal vez deberas sentarte sugiri Nick. Delaney gesticul con los brazos. Estoy bien. Maddie dirigi la mirada a Mick, que tena una rodilla hincada en el suelo mientras ayudaba a Travis a encender un volador de colores. Se pregunt si haba mirado de aquel modo a alguna mujer alguna vez o si era como su padre, que tena ojos para un montn de mujeres. Cohete va! grit Louie, y Maddie vio los cohetes de las botellas de soda salir zumbando hacia arriba. Esta vez ninguno de ellos roz la cabeza de Maddie, sino que explotaron sobre el lago, lo cual fue un alivio para su corazn. Haca unos aos se haba presentado voluntaria para que le dispararan con una Taser en una de las clases de defensa personal. No es que fuera gallina, pero aquellos misiles voladores la intranquilizaban. La semana pasada empec a tener contracciones y el mdico me dijo que lo ms probable era que las nias se adelantasen dijo Delaney atrayendo la atencin de Maddie. A Nick le da pnico, pero a m no me preocupa. Hemos vivido un infierno para tener estas nias. Lo ms duro ya ha pasado y todo lo dems ir perfecto. Maddie se haba pasado la vida adulta intentando no quedarse embarazada y se preguntaba qu habra tenido que pasar Delaney, pero no la conoca lo bastante para preguntrselo. Los dos lo pasasteis fatal... Lisa acarici la barriga de su cuada y luego dej caer las manos a los costados. Pero tengo la sensacin de que convivir con dos nias de trece aos, en la misma casa y al mismo tiempo, dar un nuevo significado a la palabra infierno. No ser ningn problema. Nick no piensa perder de vista a las nias hasta que tengan veintin aos, por miedo a que salgan con chicos como l. Suzanne levant una copa de vino blanco y se ech a rer. Nunca pens que Nick sentase la cabeza y se casase. Cuando era nio era tan salvaje como Louie, un loco. Louie no era un loco. Lisa defendi a su marido y baj las cejas sobre los ojos azules. Todo el mundo le llamaba Loco Louie por algn motivo record Delaney a su cuada. Rob su primer coche cuando tena... cuntos? Diez aos? S, bueno, Nick estaba all en el asiento del copiloto con Louie dijo Lisa con desdn. Y en realidad no robaba coches, solo los tomaba prestados unas horas. Delaney arrug el entrecejo.

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De verdad crees eso? Lisa se encogi de hombros. Es cierto. Adems, a Nick se le ocurran muchas trastadas a l slito. Os acordis de aquellas horribles peleas de bolas de nieve? Claro, pero en aquel tiempo Nick no necesitaba tirarme cosas para atraer mi atencin. Delaney sonri y descans las manos sobre la gran barriga. Sigue siendo un poco salvaje a veces, pero no como cuando estaba en el colegio. Todas las clases tenan al menos un chico malo. En el curso de mil novecientos noventa fue Mick Hennessy dijo Suzanne. Siempre andaba metido en los. En octavo le dio un puetazo al seor Shockey en la cara. Maddie bebi un sorbo de vino, como si no hubiera odo nada. Estoy segura de que el seor Shockey se lo mereca dijo Lisa en defensa de Mick. Nos haca correr aunque nos doliera la barriga por la regla. Cabrn sdico! Lisa, a ti siempre te dola la barriga record Delaney a Lisa. Incluso en primer grado. Y ests haciendo de abogada del diablo. Lisa se encogi de hombros. Me refiero a que teniendo en cuenta lo que Mick tuvo que vivir de nio, sali bastante bueno. Maddie no saba lo que Mick haba tenido que vivir de nio, pero poda imaginrselo. No conozco la infancia de Mick, pero he odo historias. Tanya levant la copa y bebi. Y sali muy bueno. Detrs de la copa, Tanya esboz una sonrisa, dejando pocas dudas sobre su conocimiento de lo bastante bueno que era Mick. Ten cuidado, Tanya, Mick es como su padre le advirti Suzanne. No es la clase de to que se queda con una sola mujer. El ao pasado Cinda Larson crey que lo tena para ella sola, pero Mick estaba saliendo con varias a la vez. Sin embargo, haba una diferencia, pens Maddie: Mick no estaba casado y su padre s. Yo me divorci el ao pasado. Tanya llevaba un vestido ceido a su pequeo cuerpo, y encogi un hombro desnudo. No ando buscando una relacin exclusiva. Maddie dio un sorbo de vino y tom nota mentalmente. No es que las relaciones de Mick con las mujeres le interesasen, ni desde el punto de vista personal ni profesional. Las relaciones personales de l y Meg no iban a ninguna parte, como las suyas, pero senta curiosidad. Curiosidad por saber si su infancia haba sido mejor que la suya. Por lo poco que haba odo, dira que no. Donald, asegrate de que los grandes apuntan hacia el lago grit Suzanne acercndose a la barandilla. Luego se volvi y fij sus ojos verdes en Maddie. Tienes nios? No. De no haber estado al lado de una dama embarazada, habra aadido que tampoco pensaba tenerlos nunca. En qu trabajas? Si Maddie deca la verdad, tendra que exponerse a un montn de

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preguntas que no estaba segura de querer responder en la barbacoa del Cuatro de Julio. An no, y sobre todo no cuando Mick y Travis se acercaban a ella caminando por la playa. La camisa de Mick flotaba un poco sobre el pecho y las caderas mientras se mova, atrayendo su atencin y la de las dems mujeres hacia los tejanos que vesta, bajos, sobre la cintura desnuda. No caba duda de ello, Mick Hennessy era el tpico hombre que impacta en una mujer como un ladrillo en plena frente. Mick avanzaba directamente hacia ella, y ella se habra mentido a s misma si hubiese fingido que Mick no estaba ms bueno que el pan. Aunque no tena problemas para mentir a los dems, nunca poda mentirse a s misma.

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Captulo 4
Cohete va! grit Louie, y solt varios cohetes aulladores, ahorrando a Maddie el esfuerzo de pensar si era una media verdad o una media mentira. Cuatro cohetes salieron volando hacia el cielo, en lugar de hacia su cabeza, y su pulso se estabiliz. Aquellos cohetes eran algo ms grandes que los ltimos y explotaron en pequeos estallidos de color. Louie haba sacado la artillera pesada, pero nadie pareca preocuparse lo ms mnimo. Nadie salvo Maddie. Quiero quedarme all refunfu Travis mientras l, Mick y Pete suban los escalones de la terraza. El espectculo fuerte est a punto de empezar dijo Mick, y ya sabis que vosotros, los nios, tenis que estar en el lugar ms seguro. Espectculo fuerte? Maddie levant la copa y la vaci. Se preguntaba si Mick iba a acabar con las tribulaciones de Tanya y abrocharse la camisa. Vale que antes haca calor, pero ahora haca un poco de biruji. Donald es un nio se quej Pete. Donald tiene catorce aos dijo Lisa. Si vas a discutir, puedes ir a sentarte con tu abuela y ta3 Narcisa. Pete dej caer el trasero en los escalones. Me sentar aqu. Travis se sent a su lado, pero tampoco pareca muy feliz de que lo confinasen a la terraza. Hola, Mick le grit Tanya. Mick apart la mirada de Travis, pero se top con la de Maddie. Los ojos azules la miraron durante algunos segundos antes de que dirigiera la atencin hacia la mujer menuda que estaba a la izquierda de Maddie. Hola, Tanya. Cmo ests? Bien. An tengo algo de Bushmills de malta de veintin aos. Qu vas a hacer despus de los fuegos? Tengo que llevar a Travis a casa y luego irme a trabajar. Tal vez en otra ocasin. Pas por delante de ellas en direccin hacia una nevera y dobl la cintura. Levant la tapa blanca y se le abri la camisa, como era lgico. Eh, Travis y Pete! Queris una zarzaparrilla? Los dos nios se volvieron al unsono. S. Claro. Las dos latas de Hires gotearon hielo y agua sobre la nevera cuando las sac y las lanz a las manos de los nios. Sac tambin un Red Bull y luego cerr la tapa de la nevera. Maddie, conoces a Mick Hennessy? pregunt Lisa. Maddie le tendi la mano mecnicamente. S, nos conocemos.
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En castellano en el original. (N. de la T.)

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Mick se sec la mano en los pantalones y luego le cogi los dedos en la mano fra. Has matado algn ratn hoy? No. El pulgar de Mick le acarici el dedo anular y sonri. Maddie no saba si lo haba hecho adrede, pero la leve caricia le produjo un cosquilleo en la mueca. Aquello era lo ms cerca que haba estado del sexo real desde haca aos. An no hay ratones muertos, pero espero que estn agonizando ahora mientras hablamos. Retir la mano antes de que se olvidase de quin era y por qu estaba en la ciudad. Si l lo descubra, dudaba que hubiera ms apretones de mano ni ms cosquilleos, ni tampoco ella los deseaba particularmente. Llama a un exterminador dijo Tanya. Si Maddie hubiera llamado a un exterminador no habra podido regresar a su casa hasta dentro de un mes. Vigila a quin llamas advirti Lisa. Aqu los carpinteros y los exterminadores siguen horarios de lujo y tienen la costumbre de aparecer y marcharse a las tres en punto. Yo creo que las tres en punto es hora de relajarse. Pues s. La suegra de Lisa la estaba llamando y Lisa aadi con una mueca: Disculpadme. Mejor que la llame a ella que a m dijo Delaney mientras Lisa se alejaba. Puedo darte el nmero de alguien que seguro que ir cuando te diga que va. Mick abri su Red Bull. Y se quedar hasta que acabe el trabajo. Di a tu novio o a tu marido que se ocupe del problema de los ratones sugiri Tanya. Mir a Tanya y de repente no recibi una agradable vibracin vecinal. La energa haba cambiado desde que Mick haba entrado en la terraza. No estaba segura, pero le pareca que Tanya no iba a ser su nueva mejor amiga. No tengo novio y nunca he estado casada. Nunca? Tanya levant una ceja, como si Maddie fuera un bicho raro, y Maddie se habra echado a rer si no hubiera sido todo tan ridculo. Cuesta creerlo, verdad? respondi Maddie. Tanya no deba preocuparse. El ltimo hombre del planeta con el que se liara sera Mick Hennessy. A pesar de sus preciosos abdominales y su vello oscuro. Soy tan buen partido...! Mick se carcaje y dio un trago de su Red Bull. A travs de las oscuras sombras del crepsculo, Maddie poda ver las lneas de expresin que le arrugaban las comisuras de los ojos azules mientras la miraba por encima de la lata plateada. Le devolvi la sonrisa y decidi que ya era ms que hora de cambiar de tema. Tuviste que echar a Darla del bar de Mort con el culo al aire? Baj la lata y se relami los restos de bebida del labio superior. No. Se port bien. Siguen tirando bragas las mujeres? pregunt Delaney. No a menudo, gracias a Dios. Mick sacudi la cabeza y sonri, mostrando un destello blanco en la oscuridad. Creme, echar a mujeres

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borrachas y medio desnudas de mi bar no es tan divertido como parece. Maddie se ech a rer. Ni en un milln de aos habra pensado que encontrara a Mick Hennessy tan, pero que tan, agradable. Con qu frecuencia sucede eso? Y enseguida volvi a ser el hijo de su padre. Mick se encogi de hombros. Mort sola ser un lugar muy salvaje antes de que yo me hiciera cargo de l, y a algunas personas les cuesta mucho habituarse. Nunca se han habituado a que la Texaco de Jackson comprara la gasolinera Gas and Go de Grover, y de eso hace seis aos. Delaney tom aire y lo solt despacio. Los pies me estn matando. Cohete va! grit Louie segundos antes de lanzar otra tanda de fuegos artificiales. Maddie se dio la vuelta y su mirada vol hacia los cohetes que se elevaban directos hacia el cielo. Detrs de ella, la risa profunda de Mick casi quedaba ahogada por los estallidos de los cohetes. Cuando Maddie se volvi, l haba ido a ayudar a Delaney a buscar una silla. Tanya le sigui y Maddie no lament verla marcharse. La mujer haba pasado de ser una persona muy agradable a una completa arpa y todo por un hombre, algo que Maddie nunca comprendera. Haba otros hombres disponibles en el planeta, por qu ponerse tan neurtica por uno en concreto? Sobre todo si ese hombre tena fama de no implicarse nunca, de amar y dejar a las mujeres, aunque no iba a ser Maddie quien reprochara eso a nadie. No comprenda por qu las mujeres se comprometan tan deprisa. Despus de salir unas cuantas veces con un hombre o de disfrutar de unas noches de buen sexo, ya estaban enamoradas. Cmo era eso? Cmo era posible? Sofie Allegrezza y sus amigos se acercaron a Maddie, junto a la barandilla, para ver mejor el espectculo de fuegos artificiales de su padre. Maddie puso la copa en la barandilla y mir a Louie cargar los tres tubos de mortero. Ella nunca haba necesitado a un hombre para sentirse bien consigo misma ni para llevar una vida plena. No era como su madre. Cohete va! Esta vez hubo un audible siseo segundos antes de que los tres proyectiles salieran de los tubos y explotasen con tres sonoros estruendos. Maddie dio un respingo hacia atrs, sobresaltada, y choc contra algo slido. Un par de grandes manos la cogieron por los brazos mientras una lluvia de explosiones verdes, doradas y rojas caa sobre el lago. Perdn. Volvi la cabeza y levant la mirada hacia las sombras que tean la cara de Mick. No pasa nada. En lugar de apartarla, la sujet donde haba aterrizado. Dime una cosa. Qu? Baj el rostro y le habl justo al odo. Si eres tan buen partido, por qu no ests pillada? Su clido aliento le acarici aquel lado de la cabeza y baj por el cuello. Probablemente por la misma razn que t tampoco. Y cul es? Que no quieres que te pillen. Cielo, todas las mujeres quieren que las pillen. Baj las manos

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hacia los codos de Maddie y luego las volvi a subir, arrugndole la sudadera. Todas las mujeres quieren un vestido de novia, una casa y una fbrica de bebs. Ah!, las conoces a todas? Maddie crey notar su sonrisa. He conocido a una generosa proporcin. Eso he odo. No deberas creer todo lo que oyes. Y t no deberas creer que todas las mujeres te quieren como fbrica de bebs personal. No me quieres como fbrica de bebs personal? Raro, no? Mick se ech a rer y ella oy un rumor grave en aquel lado de su cabeza. Hueles bien. Maddie not que detrs de ella, l respiraba hondo. Pastel de chocolate alemn. Qu? Huelo a exfoliante corporal de pastel de chocolate. Hace mucho que no tomo pastel de chocolate. Maddie se haba equivocado al creer que aquel apretn de manos era el mejor sexo que haba tenido desde haca aos. Esa suave respiracin en su cabello, y las manos de Mick en sus brazos, era casi orgsmico. Lo cual, pens ella, la haca especialmente pattica. T me das hambre le dijo Mick al odo. De pastel? Las manos se deslizaron hasta sus hombros y luego otra vez hasta sus codos. Para empezar. To Mick grit Travis al ponerse de pie. Cundo empiezan los fuegos artificiales de la ciudad? Mick levant la mirada. La apret con las manos durante una fraccin de segundo y luego las dej caer a los costados. En cualquier momento respondi, y dio un paso atrs. Justo en ese preciso instante, varias detonaciones sacudieron el suelo y el cielo nocturno se ilumin por enormes estallidos de color. Sofie Allegrezza encendi su pequeo equipo de msica y la guitarra de Jimi Hendrix gimi The Star Spangled Banner en la noche. Los animalillos del bosque corrieron en busca de cobijo mientras alrededor del lago explotaban los fuegos artificiales que lanzaban desde las playas y competan con las demostraciones pirotcnicas de la ciudad. Bienvenida a Truly. La sorpresa y el asombro en estado puro. Te has divertido, Travis? Un gran bostezo sali del otro lado de la camioneta oscura. S. Tal vez el ao que viene pueda tirar cohetes ms grandes. Tal vez, si no te metes en los. Mam dice que si me porto bien podr tener un perro. Mick entr con la Ram en el camino de la casa de Meg y se detuvo al

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lado de su Ford Taurus. Lo del perro era una buena idea. Un nio necesita un perro. Qu tipo de perro? Me gustara uno negro con manchas blancas. Dentro de la casa las luces estaban encendidas y una sola bombilla alumbraba el porche. Bajaron los dos a la vez de la camioneta y subieron los escalones de la entrada. Eran casi las once y media, y Travis arrastraba los pies. Cunto tiempo tienes que portarte bien? Un mes. El nio no poda portarse bien con su madre ni una semana. Bueno, ten cuidado con lo que dices y lo logrars. Se meti las llaves en el bolsillo de los pantalones y le abri la puerta a su sobrino. Meg estaba sentada en el sof en camisn blanco y una bata rosa de rizo. Las lgrimas brillaban en sus ojos verdes cuando levant la mirada de algo que sostena en la mano. Sus labios esbozaron una sonrisa forzada y el terror invadi a Mick. Aquella iba a ser una de esas noches. Has visto los fuegos artificiales, mam? Si Travis lo haba notado, no pareca preocuparle. No, cielo, no he salido, pero los he odo. Se levant y Travis le abraz la cintura. Eran enormes! Te has portado bien? Le puso la mano en la cabeza y mir a Mick. S respondi Travis, y Mick lo confirm con un gesto. Este es mi nio bueno. Travis mir hacia arriba en seal de condescendencia. Pete dijo que poda quedarme a pasar la noche y su madre dijo: Otro da. Bueno, ya veremos. Meg era una mujer hermosa, como su madre, con una piel lisa y blanca y un largo cabello negro. Y, como su madre, tena un humor jodidamente impredecible. Ve a ponerte el pijama y mtete en la cama. Yo ir a darte el beso de buenas noches en un minuto. De acuerdo dijo Travis en medio de un bostezo. Buenas noches, to Mick. Buenas noches, colega. Mick sinti un aplastante deseo de dar media vuelta, incluso lleg a dar un paso atrs, como si quisiera alejarse de lo que saba que se avecinaba y huir hacia el aire fresco de la noche. Meg observ cmo su hijo sala de la habitacin, luego extendi la mano abierta. He encontrado el anillo de boda de mam. Meg. Se lo quit y lo dej en la mesilla, junto a la cama, antes de ir al bar esa noche. Mam no se lo quitaba nunca. Crea que no ibas a hurgar en sus cosas nunca ms. Y no lo he hecho. Cerro la mano alrededor del anillo y se mordi la ua del pulgar. Estaba entre las joyas de la abuela Loraine, lo descubr cuando buscaba su collar del trbol de cuatro hojas. El que sola llevar siempre porque le daba suerte. Quera llevarlo a trabajar maana.

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Dios!, odiaba cuando su hermana se pona as. l tena cinco aos menos que Meg, pero siempre se senta como el hermano mayor. Sus grandes ojos lo traspasaron y dej caer la mano a un costado. De verdad iba pap a dejarnos? Joder!, Mick no lo saba. No lo saba nadie ms que Loch, y haca tiempo que estaba muerto. Muerto, enterrado y en el pasado. Por qu Meg no lo dejaba en paz? Tal vez porque acababa de cumplir diez aos unos meses antes de la noche en que su madre carg un revolver del treinta y ocho y vaci cinco recmaras en el padre de Mick y una joven camarera llamada Alice Jones. Meg recordaba muchas ms cosas ocurridas esa noche de la que haca veintinueve aos y en la que su madre mat a alguien ms que a Loch y a su ltima amante. Cosas de la noche en que su madre se meti el corto can en la boca, apret el gatillo y mat a alguien ms que a s misma. Vol en pedazos las vidas de sus dos hijos, y Meg nunca se recuper. No lo s, Meggie. La abuela crea que no. Pero aquello no quera decir nada, Loraine siempre haba evitado ver y haba hecho odos sordos a los los y ofensas de su marido y de su hijo, y luego a todo lo que Mick haba hecho. Vivi toda su vida en la negacin. Haba sido ms fcil para ella fingir que todo era maravilloso, sobre todo cuando no lo era. Pero la abuela no viva con nosotros entonces. No saba cmo era aquello, ni t tampoco. Eras demasiado pequeo. No te acuerdas. Recuerdo lo suficiente. Levant las manos para frotarse el rostro. Ya haban tenido aquella conversacin antes y nunca resolva nada. Qu importa eso ahora? Dej de querernos, Mick? Mick dej caer las manos a los lados y not que algo en el fondo de su cabeza se tensaba. Por favor, basta, pens. Las lgrimas discurrieron por las mejillas de Meg. Si l an nos quera, por qu ella le dispar? Haba tenido otros los de faldas antes. Segn toda la ciudad, haba tenido muchos los. Se acerc a su hermana y le puso las manos sobre los hombros enfundados en la bata de rizo rosa. Olvdalo. Lo he intentado. He intentado ser como t, y a veces lo consigo, pero... por qu no la enterraron con su anillo de boda? La pregunta del milln era: por qu haba cargado la treinta y ocho? Realmente quera matar a alguien o solo darle un susto de muerte a Lock y a su joven amante? Quin sabe? Pensar en ello no serva de nada ms que para hacer enloquecer a alguien. Ahora no importa. Nuestra vida no est en el pasado, Meg. Meg respir hondo. Tienes razn. Guardar el anillo y me olvidar de l. Sacudi la cabeza. Es solo que a veces no consigo quitrmelo de la cabeza. La atrajo contra su pecho y la abraz fuerte. Lo s. Me da tanto miedo... A l tambin le daba miedo. Miedo de que Meg cayera en la espiral

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descendente en la que se haba sumido su madre y de la que nunca sali. Mick siempre se preguntaba si su madre haba pensado por un momento en Meg y en l. Si haba pensado en la desolacin y la prdida que estaba a punto de dejar en el suelo de un bar. Aquella noche, mientras cargaba el arma, se le haba pasado por la imaginacin que estaba a punto de dejar a sus hijos hurfanos o que sus actos les obligaran a vivir con la terrible secuela? Mientras conduca hasta Hennessy, haba pensado en ellos y no le haba importado? Has tomado la medicacin? Me da mucho cansancio. Tienes que tomrtela. Se apart y la mir a la cara. Travis depende de ti, y yo tambin dependo de ti. Meg suspir. T no dependes de m, y es probable que Travis estuviera mejor sin m. Meg... La mir fijamente a los ojos. T mejor que nadie sabes que eso no es cierto. Lo s. Se apart el cabello de la cara. Solo quera decir que criar a un nio es tan duro... Esperaba que fuera eso lo que quera decir. Para eso me tienes a m. Mick sonri, aunque se senta diez aos ms viejo que cuando haba entrado en la casa. Yo no voy a irme a ninguna parte, aunque hagas el pastel de carne ms asqueroso del mundo. Meg sonri y, de aquel modo, su humor cambi. Como si alguien hubiera metido la mano en su cerebro y apretado un interruptor. A m me gusta mi pastel de carne. Lo s. Mick dej caer las manos y busc las llaves en el bolsillo. Pero a ti te gusta la comida de viejas. Meg cocinaba como su abuela, como si estuviera cocinando un guiso para la cena del centro de ancianos. Eres malo y una mala influencia para Travis. Se ri y se cruz de brazos. Pero siempre me haces sentir mejor. Buenas noches dijo, y se encamin hacia la puerta. El aire fro de la noche le acarici la cara y el cuello mientras caminaba hacia la camioneta, respir una profunda bocanada de aire y la solt. Siempre haca que Meg se sintiera mejor, siempre. Y luego, l siempre se quedaba hecho una mierda. Ella tena una crisis y cuando se le pasaba, estaba bien. Nunca pareca notar los aicos que dejaba a la zaga de sus impredecibles humores. Despus de pasar fuera doce aos, casi haba olvidado cmo eran aquellos humores. A veces le habra gustado no haber regresado.

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Captulo 5
Maddie cogi una botella de Coca-Cola light que estaba sobre su escritorio y la destap. Dio un trago largo y volvi a taparla. Nada ms abrir los ojos aquella maana, supo al instante por dnde tena que empezar el libro. En el pasador siempre empezaba los libros con hechos escalofriantes. Pero en esa ocasin se sent y escribi:
Te prometo que esta vez ser diferente, nena. Alice Jones ech un vistazo a su pequea hija y luego volvi a fijar la mirada en la carretera. Truly te va a encantar. Se parece un poco al cielo y ya va siendo hora de que Jess nos ayude a encontrar una vida mejor. Pero la nena no dijo nada. Ya haba odo aquello antes. La voz emocionada de su madre y las promesas de una vida mejor. Lo nico que cambiaba siempre era su direccin. Como siempre, la nia quera creer a su madre. En realidad la crea, pero acababa de cumplir cinco aos y era lo bastante mayor para darse cuenta de que nunca cambiaban a mejor, de que nunca cambiaba nada. Vamos a vivir en una bonita caravana. Se descruz de brazos y mir por el parabrisas los pinos que pasaban a toda velocidad. Una caravana? Nunca haba vivido en una casa. Con un columpio en el jardn. Un columpio? Nunca haba tenido un columpio. Volvi a mirar a su madre y la luz del sol centelleaba en el cabello rubio. Su madre pareca un ngel de una postal navidea, como esos que estn en la punta del rbol de Navidad, y la nia se permiti creerlo. Se permiti creer en el sueo de encontrar el cielo. Se permiti creer en una vida mejor, y durante cinco meses haba sido mejor... justo hasta la noche en que una esposa enfurecida vaci el cargador de una treinta y ocho milmetros en el joven cuerpo de Alice Jones y convirti el sueo en una pesadilla.

Maddie se apoy en el escritorio, empuj la silla hacia atrs y se puso de pie. Las mangas del pijama de algodn resbalaron hasta los codos cuando levant los brazos y se desperez. Eran poco ms de las doce y an no se haba duchado. Su buena amiga Clare se duchaba y se maquillaba cada da antes de sentarse a escribir. Maddie no. Por supuesto, eso significaba que de vez en cuando los de FedEx le pillaban hecha unos zorros, lo cual no le preocupaba demasiado. Se meti de un salto en la ducha y pens en el da que le esperaba. Tena una lista de nombres y direcciones en la que haba anotado la relacin que cada uno guardaba con el caso. En el primer puesto de la lista se encontraba una visita a Value Rite Drug, donde trabajaba Carleen Dawson. Carleen era camarera en el Hennessy en la misma poca que su madre. Quera pedirle que quedaran para poder entrevistarla, y pedrselo en persona tena ms ventajas que hacerlo por telfono. Despus de la ducha, se puso crema de almendras y un vestido negro

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que se ataba a un costado de la cintura. Se retir el cabello de la cara, se aplic un poco de rmel y de lpiz de labios rojo intenso. Se calz unas sandalias rojas y meti una libreta en el fino maletn de piel. No es que planease usar nada de lo que llevaba en el maletn, pero quera causar buena impresin. Value Rite Drug estaba a unas pocas manzanas de la calle Mayor al lado de la peluquera Hair Hut de Helen. Tiestos con geranios y toldos amarillos daban al exterior de la tienda un toque de color. El interior estaba lleno de todo tipo de cosas; desde tiritas y aspirinas hasta esculturas de madera de renos, alces y osos talladas por los lugareos. Pregunt en la caja principal dnde poda encontrar a Carleen y le sealaron el pasillo de los aperitivos. Es usted Carleen Dawson? pregunt a una mujer bajita que vesta una blusa blanca y un delantal azul y rojo y que estaba inclinada sobre un carro de nubes y de palomitas para microondas. Se enderez y mir a Maddie a travs de un par de lentes bifocales. S. Hola, me llamo Madeline Dupree y soy escritora. Le dio a Carleen una tarjeta de visita. Me gustara que me concediera unos minutos de su tiempo. No es mi hora de descanso. Lo s. Carleen tena el cabello muy estropeado y sin nada de vida, y, durante unos segundos, Maddie se pregunt por qu algunas personas de Truly tenan el pelo en tan mal estado. Pens que podramos quedar cuando salga del trabajo. Carleen baj los ojos hacia la tarjeta negra y plateada, luego volvi a subirlos. Crmenes de verdad? Escribe sobre crmenes de verdad? Cmo Anne Rule? Esa escritorzuela! S, exacto. No s cmo podra ayudarla. No tenemos asesinos en serie en Truly. Hubo uno en Boise, hace unos pocos aos, una mujer, para colmo. Puede creerlo? En realidad Maddie s poda creerlo, pues su amiga Lucy haba sido considerada sospechosa y Maddie planeaba escribir ms adelante sobre aquella matanza. Aqu nunca pasa nada aadi Carleen, y coloc una bolsa de nubes en la estantera. No estoy escribiendo sobre un asesino en serie. Sobre qu escribe, entonces? Maddie apret con fuerza el maletn y meti la otra mano en el bolsillo del vestido. Hace veintinueve aos usted trabajaba en el bar Hennessy cuando Rose Hennessy dispar a su marido y a una camarera de ccteles llamada Alice Jones hasta matarlos, y luego se peg un tiro. Carleen se qued inmvil. Yo no estaba all. Lo s. Ya se haba ido a casa.

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Aquello fue hace mucho tiempo. Por qu quiere escribir sobre ello? Porque es mi vida. Porque no todas las historias sobre crmenes reales interesantes son de asesinos en serie. A veces las mejores historias son sobre personas normales, personas normales que van y cometen crmenes horribles. Me lo imagino. Conoca a Alice Jones? S, la conoca. Tambin conoca a Rose, pero no creo que deba hablar de eso. Fue algo muy triste y la gente ha salido adelante. Le devolvi la tarjeta de visita a Maddie. Lo siento, no puedo ayudarla. Maddie saba cundo presionar y cundo retirarse, por el momento. Bueno, pinselo. Sonri y mantuvo una mano en el bolsillo y otra aferrada al asa del maletn. Y si cambia de idea, llmeme. Carleen se guard la tarjeta en el bolsillo delantero del delantal azul. No cambiar de idea. Algunas cosas es mejor dejarlas enterradas en el pasado. Tal vez, pero lo que Carleen no saba, aunque acabara por descubrirlo, era que Maddie rara vez aceptaba un no por respuesta. No. No puedo ayudarla. Maddie estaba en el porche lleno de agujeros de Jewel Finley, otra camarera de ccteles que haba trabajado en Hennessy en la poca en que Alice muri. Solo sern unos minutos. Estoy ocupada. Jewel tena el pelo lleno de rulos de color rosa y Maddie crey detectar gomina Dippity-do. Cielos!, an vendan Dippitydo?. Rose era mi mejor amiga y no voy a hablar mal de ella dijo Jewel. Lo que le pas fue una tragedia. No voy a explotar su desgracia. Su desgracia? Mi propsito no es explotar a nadie, sino contar la historia desde todos los puntos de vista. Su propsito es hacer dinero. Crame, hay maneras ms fciles de hacer dinero. Maddie not que se exaltaba, pero sabiamente supo contenerse. Le parece ms conveniente que vuelva en otro momento? No. Tal vez cuando no est tan ocupada. No pienso hablar con usted sobre Rose, y dudo que nadie quiera hablar con usted. Entr en su casa. Adis aadi, y cerr la puerta. Maddie dej una tarjeta de visita en la persiana del porche y fue hacia el Mercedes, que estaba aparcado junto al bordillo. Ella no solo no aceptaba un no por respuesta, era el maldito Terminator y volvera. Sabe cundo volver? Eso depende de lo que piquen los peces. Maana, si le va mal. Si le va bien, quin sabe... Levana Potter mir la tarjeta de vista de Maddie y le dio la vuelta, pero puedo decirle que recuerda todo lo que ocurri aquella

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noche. La esposa del sheriff retirado levant la mirada. An lo atormenta. Haba encontrado a Levana cavando en el parterre delantero de su casa estilo rancho, y la buena noticia era que haba bastantes posibilidades de que el sheriff quisiera hablar con Maddie. La mala noticia era que su entrevista tendra que esperar a las caprichosas truchas del lago. Conoci usted a alguno de los implicados? S. Levana se guard la tarjeta de visita en el bolsillo de la blusa y volvi a meter la mano en el guante de jardinera. Los Hennessy han vivido en este valle durante generaciones. Yo no conoca demasiado a Alice. Solo habamos charlado las pocas veces que vena a la pequea heladera y tienda de regalos que yo tena en la Tercera. Era muy bonita y daba la impresin de ser muy dulce, pareca un ngel. Tena una nia pequea, eso lo s. Cuando Alice muri, vino su ta a buscarla y se la llev. No s qu habr sido de ella. Maddie sonri un poco. Recuerda su nombre? Levana sacudi la cabeza y su cabello blanco con la permanente flot en la brisa. Cielos, no! Eso fue hace veintinueve aos y solo la haba visto unas pocas veces. Jolines, a veces me cuesta recordar mi nombre. Alice viva en el recinto para caravanas. Joln, aquello lo demolieron hace aos. S, lo s, pero no he conseguido encontrar ningn documento sobre la gente que pudo haber vivido all en la misma poca que Alice y su hija. En los diarios, Alice haba mencionado a unas mujeres por sus nombres. Se acuerda de una mujer llamada Trina, que poda haber sido vecina de Alice? Hummm. Levana neg con la cabeza. No me suena. Bill lo sabr dijo refirindose a su marido. Recuerda a todos los que han vivido alguna vez en esta ciudad. Le dar su tarjeta cuando regrese de la pesca. Gracias. Maana no voy a estar en la ciudad, pero volver pasado maana. Se lo dir, aunque tal vez sea la semana que viene. Fabuloso. Gracias por su tiempo. De vuelta de casa de los Potter, Maddie se par en una tienda de alimentacin a comprar un pollo al ast y un medicamento contra la migraa. Carleen se haba mostrado cautelosa y poco dispuesta a colaborar. Le dola la cabeza, se senta frustrada por los pocos avances y tena una necesidad urgente de agarrar a alguien por los cataplines. Con una cesta azul colgada de un brazo, se puso en la cola de la caja nmero tres. La prxima vez que hablase con Carleen y Jewel intentara una tctica menos formal. Probara la tcnica amistosa, ms buena que el pan. Si eso no funcionaba, ira al programa de Jerry Springer y su panda de paletos. La vi antes en Value Rite le dijo una mujer de la fila de al lado. Maddie levant la mirada hacia ella y dej la cesta en la cinta transportadora.

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Habla usted conmigo? S. La otra mujer tena el cabello negro y corto y vesta una camiseta con una foto de sus nietos. Carleen dijo que le estuvo preguntando por Rose y Loch Hennessy. Uau!, s que volaban las noticias en las ciudades pequeas. Es cierto. Yo me cri con Rose y tena algunos problemas, pero era una buena persona. Algunos problemas. As es como llaman a llenar de plomo a dos personas? Maddie lo habra llamado un brote psictico. Estoy segura de que s. Esa camarerita se llev su merecido por liarse con un hombre casado. Cansada, frustrada y ahora cabreada, Maddie dijo: As que usted cree que cualquier mujer que se la con un hombre casado merece morir a tiros? La mujer solt una bolsa de patatas en la cinta delante de ella. Bueno, yo solo digo que si te enredas con el marido de otra, mereces salir malparada. Eso es todo. No, eso no era todo, pero Maddie se mordi la lengua por prudencia. Maddie arroj el maletn en el sof y mir la foto de su madre sentada a la mesa del caf. Bueno, vaya desperdicio de maquillaje. Se quit los zapatos de un puntapi y puso la fotografa boca abajo. No poda mirar la sonrisa alegre de su madre despus de aquel da de perros. Entr descalza en la cocina y busc en la nevera la botella de merlot que haba abierto el da anterior. Lo pens mejor y cogi el vodka Skyy, una tnica light y una lima. A veces una chica necesita una copa, aunque est sola. Mientras se serva vodka en un vaso largo y aada la tnica, son en su cabeza la cancin de George Thorogood I Drink Alone. Tal vez fuera deformacin profesional, pero el estribillo era redundante; es evidente que cuando bebes solo no bebes con nadie4. Justo cuando acababa de meter hielo y una rodaja de lima en la copa, son el timbre. Cogi la copa y se la llev a los labios mientras cruzaba el saln. No esperaba a nadie, y a la ltima persona que esperaba era quien estaba al otro lado de la puerta. A travs de la mirilla vio a Mick Hennessy, quit el pasador de seguridad y abri la puerta. El sol de ltima hora de la tarde cruzaba la mejilla de Mick y un lado de su boca. Llevaba una camiseta imperio debajo de una camisa azul a cuadros, con las mangas arremangadas justo por encima de los bceps. El azul claro de los cuadros haca juego con sus ojos y le resaltaba el bronceado y el cabello negro como si perteneciera a la portada de una revista, vendiendo sexo y rompiendo corazones. Hola, Maddie dijo con una voz que era un rumor bajo. Sostena una tarjeta de visita entre los dedos de una mano levantada.
4 La letra dice: I drink alone, I drink with nobody else [Bebo solo, no bebo con nadie ms]. (N. de la T.)

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Mierda! Lo ltimo que necesitaba aquel da era un enfrentamiento con Mick. Tom otro trago de la bebida fortalecedora y aguard a que empezara a gritar. En lugar de eso le solt una mirada matadora. Te dije que te dara el nombre de un buen exterminador. Le ofreci la tarjeta de visita. Era blanca, no negra, y tena una rata. No se haba dado cuenta de que estaba algo nerviosa hasta que su boca dibuj una sonrisa. Le cogi la tarjeta. No tenas que molestarte y venir hasta aqu para drmela. Lo s. Le dio una caja anaranjada y amarilla. Pens que podas usar esto hasta que venga Ernie, el controlador de plagas. Es ms fcil que buscar esqueletos pestilentes. Gracias. Ningn hombre me haba regalado antes... Se call y mir la caja. Un Mouse Motel 500. Mick se ech a rer. Tenan un Mouse Motel 22, pero pens que t te merecas lo mejor. Abri la puerta del todo. Quieres entrar? Deba contarle por qu estaba en Truly, pero no en aquel momento. No estaba de humor para otro enfrentamiento. No puedo quedarme mucho rato. Pas por su lado y ella not que ola a jabn casero con aroma a madera. Mi hermana me espera para comer. Siempre he querido tener una hermana. Algn sitio para ir de vacaciones adems de la casa de una amiga. Si conocieras a Meg, te consideraras afortunada. Maddie cerr la puerta y entr en el saln junto con Mick. Deba admitirlo, era extrao tenerlo en casa. No solo porque era Mick Hennessy, sino porque haca mucho tiempo que no dejaba entrar a un hombre en su casa. La energa pareca cambiar, el aire se cargaba de sexualidad. Por qu? Meg puede ser... Sonri y mir la habitacin. Una horrible cocinera aadi, pero Maddie tuvo la sensacin de que no era eso lo que haba estado a punto de decir. El tipo de cocinera que se cree mejor de lo que realmente es, lo que significa que nunca mejorar. Si echa unos guisantes en una cacerola y le llama cena, me parece bien, pero no estoy de acuerdo. Volvi a mirarla a los ojos y seal el vaso. Un da duro? S. Ms ratones dndose un banquete con tus barritas de muesli? Maddie neg con la cabeza. Se acordaba de aquello? Qu ha pasado? Estaba segura de que l oira hablar de ello bastante pronto. Nada importante. Tienes tiempo para tomar una copa? Tienes una cerveza? Solo cerveza light. Mick hizo una mueca. No me digas que cuentas las caloras. S, claro. Entr en la cocina y l la sigui. Si no lo hago, se me pone un trasero enorme. Maddie mir por encima del hombro y lo sorprendi bajando la vista hasta su trasero.

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A m me pareces muy bonita. Exacto. Como si tuviera todo el da, Mick subi lentamente la mirada hasta su cara. Tengo vodka, ginebra, y whisky Crown Royal. Baj los prpados una milsima sobre los ojos, haciendo que sus oscuras pestaas parecieran muy largas. Crown. Abri un armario y se puso de puntillas. Maddie reconoci aquella mirada en los ojos de Mick. Haca cuatro aos que no follaba, pero recordaba aquella mirada. Yo lo coger dijo l, y se acerc por detrs y alcanz el estante superior. Ella se dio media vuelta. Mick estaba tan cerca que si se hubiese inclinado hacia delante un poco habra podido enterrar la nariz en su cuello. Los laterales de la camisa rozaron su pecho y ella contuvo la respiracin. Mick la mir a los ojos mientras le daba un anticuado vaso. Toma. Y retrocedi un paso. Gracias. Lo rode y abri la nevera. Fue un gusto notar el aire fro en las acaloradas mejillas. Aquello no poda estar pasando de ninguna manera, no con l, y si hubiera sido cualquier otro hombre, a ella no podran considerarla responsable de lo mucho que podra usar y abusar de su cuerpo. Eres de Idaho? le pregunt mientras recostaba la cadera contra la encimera y se cruzaba de brazos. O ests aqu por trabajo? Nac y me cri en Boise. Salvo los cinco meses que haba vivido en Truly y los seis aos que haba vivido en el sur de California, cuando asista a la Universidad de California, Los ngeles. Puso unos cubitos de hielo en el vaso. Tus padres viven en Boise? No conoc a mi padre. Cerr la nevera y puso el vaso en la encimera. Me cri mi ta, que muri hace pocos meses. Dnde est tu madre? En el mismo lugar que la de Mick. Enterrada a unos ocho kilmetros de all. Muri cuando yo era joven. Maddie se inclin para sacar la botella de whisky del armario de las bebidas. Lamento or eso. Apenas la recuerdo. Esperaba que dijera algo sobre la muerte de sus padres cuando era nio, pero no lo hizo y ella se puso en pie y le ofreci el Crown Royal. Lo siento, no es tan bueno como el Bushmills de veintin aos. Mick le cogi la botella y la destap. Pero la compaa es mejor. Se sirvi tres dedos de whisky encima del hielo. T no me conoces. Dej la botella en la encimera y se llev el vaso a los labios. Esa es una de las cosas que me gustan de ti. Bebi y luego aadi : No me sent a tu lado en segundo. Tu hermana no es amiga de mi

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hermana y tu madre no era la mejor amiga de mi madre. No, pero haba sido muy amiga de tu padre, pens Maddie. Tanya no se cri por aqu. Cierto, pero es demasiado neuras. No puede relajarse y pasrselo bien. Baj el vaso y mir hacia el saln. Esta es una de las casas ms antiguas del lago. El de la inmobiliaria me dijo que la construyeron en los aos cuarenta. Se inclin un poco hacia delante y mir por el pasillo hacia el lavabo y los dormitorios. Parece diferente desde la ltima vez que estuve aqu. Me dijeron que haban remodelado la cocina y los lavabos el ao pasado. Maddie bebi un trago. Cundo fue la ltima vez que estuviste aqu? Oh, no lo s. Se puso derecho y la mir a los ojos. Es posible que haga unos quince o unos veinte aos. Tenas un amigo que viva aqu? Podramos decir que s. Aunque no s si llamara a Brandy Green amiga. Esboz una leve sonrisa cuando aadi: Sus padres estaban en el Rodeo Pendleton de Oregn. Y t tenas tus rodeos particulares aqu? La sonrisa se convirti en una mueca pcara. Podramos llamarlo as. Maddie frunci el ceo. Cul era la habitacin de Brandy? Seguro que Mick haba grabado sus iniciales en una viga del techo. No sabra decirlo. Movi el hielo en el vaso hacindolo chasquear y luego se llev el vaso a los labios. Pasbamos la mayora del tiempo en la habitacin de sus padres. Su cama era ms grande. Oh, Dios mo! Lo hiciste con ella en mi dormitorio. Se llev la mano al pecho. Ni siquiera yo lo he hecho en ese dormitorio. Al segundo de haber dicho aquello, dese que la tragara la tierra. No sola avergonzarse de s misma con frecuencia, pero odiaba cuando ocurra. Sobre todo cuando l ech la cabeza hacia atrs y solt unas grandes carcajadas. No tiene gracia. S la tiene. Despus de unos momentos de hilaridad por su parte, dijo: Cielo, podemos arreglar eso ahora mismo. Si su oferta hubiera sonado amenazadora o babosa, le habra echado de su casa a patadas, pero era sencilla y directa e incluso la hizo sonrer a su pesar. No, gracias. Ests segura? Bebi otro sorbo y luego dej el vaso sobre la encimera. Estoy segura. Soy mucho mejor que la ltima vez que estuve aqu. Le ofreci una sonrisa llena de una irresistible mezcla de encanto, seguridad en s mismo y puro pecado. He practicado mucho desde entonces. Ella no haba practicado nada ltimamente. Hecho que se hizo muy patente cuando sus pechos se erizaron y not un tirn clido en la barriga.

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Mick era el ltimo hombre en la tierra con el que deba abandonar la abstinencia sexual. Su cabeza lo saba muy bien, pero a su cuerpo no pareca importarle. Mick le cogi una mano y le acarici los dedos con el pulgar. Sabes lo que ms me gusta de ti? Mi Crown? Mick neg con la cabeza. Que no quiero un vestido de novia, una casa y una fbrica de bebs? Adems de eso. Mick la atrajo hacia l. Que hueles muy bien. Maddie dej la copa sobre la encimera y pens en qu crema se haba puesto. Mick le levant la mano y oli la cara interna de su mueca. Cerezas? Almendras. Ayer fue chocolate, hoy son almendras. Me pregunto a qu olers maana. Mick le puso la mano en un hombro. Melocotn. Lo ms probable. Mick le apart el cabello hacia atrs y acerc la cara hasta su cuello. Me encantan los melocotones tanto como el chocolate y las almendras. Haces que me entre hambre. Conoca esa sensacin. Tal vez deberas ir corriendo a casa de tu hermana a comer una cacerola de guisantes. Maddie not la suave risa de Mick contra la piel, un momento antes de que l le empezara a besar el cuello con la boca abierta. Sinti un escalofro en la columna vertebral y dej caer la cabeza a un lado. Tena que detenerlo, pero todava no, en un minuto. Tal vez debera comerte. l cerr los ojos y ella supo que estaba en un lo. Aquello no poda estar ocurriendo. Mick Hennessy no debera estar en su casa, dicindole que quera comerla e incitndola a tener malos pensamientos acerca de por dnde poda empezar, incitndola a pasar la mano por su pecho y acariciarle el cabello. Sabes lo que te hara si tuviera ms tiempo? La cogi por la cintura y la atrajo hacia l. Maddie not una hinchazn en su bragueta y se hizo perfectamente a la idea. Ella trag saliva con dificultad mientras Mick le morda el lbulo de la oreja. Quieres echarle otro vistazo al dormitorio principal? Mick levant la cabeza, sus sexys ojos azules se haban puesto soadores de deseo. Quin necesita un dormitorio? Tena razn. Pase la mano por el hombro de Maddie y subi por un lado del cuello. Tal vez haba sido un error pasar sin sexo tanto tiempo. La presin del cuerpo de Mick era tan increble que no quera que parase, pero tena que hacerlo, claro, dentro de un minuto. Eres una mujer hermosa, Maddie. La roz con los labios ligeramente. Si tuviera ms tiempo, te quitara el vestido.

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Ya s quitarme el vestido. Mick esboz una sonrisa que le curv un lado de los labios. Es ms divertido si te lo quito yo. Entonces la bes en la boca, con una suave y atormentadora presin. La excit, alargando el beso hasta que los dedos de Maddie empezaron a acariciar el corto cabello de su nuca y ella abri los labios. La lengua de Mick entr en su boca, hmeda y deliciosa; saba a whisky y a deseo. Entre los muslos senta un charco de calor hmedo, y puso la mano libre sobre el estmago liso de Mick, notando los duros contornos del pecho. Haca tanto tiempo...! Tanto tiempo desde que un hombre no la tocaba as... Lo bes. Quiso adherirse a l, como si le picase la piel y quisiera desgarrarle la ropa y notar la presin de su piel desnuda. Haca mucho tiempo! En parte porque ella haba desistido y en parte porque ningn hombre la haba excitado como Mick. Mick la cogi por la cintura, cada vez ms fuerte, y los pulgares le apretaron el estmago justo debajo de los pechos. Mick lade la cabeza y ligeramente atrajo la lengua de Maddie hasta el interior en su boca, donde experiment una sensacin clida y hmeda. Los dedos de Maddie se enredaron en su cabello y ella se apret contra su cuerpo duro. Se le erizaron los pezones contra su firme pecho y Mick emiti un suspiro desde lo ms hondo de la garganta. Aquello se estaba descontrolando. Iba en aumento y amenazaba con superarla. Maddie se apart de l. Basta. Mick pareci sorprenderse tanto como ella. Por qu? Porque... Respir hondo y solt el aire despacio. Porque no sabes quin soy y cuando lo descubras me odiars. Porque tienes que ir a comer con tu hermana. Abri la boca para protestar, pero luego baj las cejas como si hubiera olvidado lo que tena que decir. Mierda. La cogi ms fuerte durante una fraccin de segundos, antes de dar un paso atrs y dejar caer las manos a los costados. Yo no pretenda empezar algo que no pudiera terminar. Yo no pretenda empezar nada en absoluto. Maddie se lami los labios y se pregunt si deba sincerarse all mismo, en aquel momento, antes de que lo oyera de boca de alguien de la ciudad. Definitivamente esto no es una buena idea. Te equivocas. Le cogi la mano y la arrastr consigo hasta la puerta principal. Lo nico malo es mi horario. Pero si no me conoces protest mientras se acercaba a l en la entrada. A qu viene tanta prisa? Abri la puerta, pero se detuvo en el umbral. La mir a la cara y solt un pesado suspiro. De acuerdo, qu tengo que saber? Y entonces ella se acobard o, mejor dicho, decidi que contrselo mientras su cuerpo an arda de deseo por l no era el mejor momento. En lugar de eso intent abordarlo desde otro punto de vista. Soy una especie de abstemia sexual.

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De qu tipo? La mir a los ojos. Cmo puedes ser una especie de abstemia sexual? S, cmo? Llevo mucho tiempo sin tener sexo con un hombre. Mick frunci el ceo. Eres lesbiana? No. No me lo pareca, no besas como una lesbiana. Cmo lo sabes? Estaba mirndole a los ojos azules y al segundo siguiente volva a estar pegada a su cuerpo. l la bes en la boca y ella sinti aquellos besos tan ardientes en lo ms hondo de su ser. Mick tom aire de su boca y Maddie se mare. Cielos!, no poda respirar ni pensar. Iba a desmayarse de placer. Mick la solt y ella se recost en el marco de la puerta. Por esto lo s respondi Mick. Dios mo, eres un tornado dijo ella jadeando. Se llev los dedos al labio superior. Se le haba quedado la boca dormida. Chupas todo lo que hay a tu alrededor. Todo no. Sali al porche iluminado por la luz del sol. Todava no.

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Captulo 6
Maddie estaba de pie con las manos estiradas frente a ella mientras Nan, la modista, prenda alfileres en el satn de color melocotn debajo de sus axilas. Las otras dos damas de honor estaban a su lado, en diversos grados de desnudez, mientras les prendan alfileres y las empujaban. Me lo debes le dijo a su amiga Clare, la arrebolada novia. Haba ido desde Truly en coche aquella maana y planeaba salir por ah con sus amigas antes de volver al da siguiente. Mralo de este modo dijo Clare desde el sof de la tienda de vestidos de novias de Nan. Al menos los vestidos no tienen gasas como los que nos hizo poner Lucy en su boda. Oye, eran preciosos protest Lucy defendiendo su eleccin mientras una segunda costurera prenda alfileres en el bajo de su vestido. Parecemos escapadas de un baile escolar dijo Adele. Adele se sujetaba el espeso pelo rizado mientras una mujer le prenda alfileres en la espalda del vestido, pero los he visto peores. Mi prima Jolene hizo que sus damas de honor llevaran toile de Jouy prpura y blanca. Clare, la arbitra de exquisito gusto, solt un suspiro. Tela como los grabados pastoriles que ves en las sillas y en el papel pintado? pregunt Maddie. S. Parecan sofs. Sobre todo la amiga de Jolene, que estaba un poco ms rellenita que las dems chicas. Qu triste! Lucy se dio la vuelta para que la costurera pudiera trabajar en la parte trasera del bajo. Es criminal! aadi Adele. Este tipo de cosas debera estar prohibido por la ley. O al menos debera haber alguna clase de reparacin por infligir tal estrs emocional a una persona. Qu hace ahora Dwayne? pregunt Clare refirindose al antiguo novio de Adele. Durante algunos aos Adele haba salido con Dwayne Larkin y siempre crey que acabara siendo la seora Larkin. Pas por alto sus hbitos ms indeseables, como olerse los sobacos de las camisas antes de ponrselas porque era un tipo musculoso que estaba muy bueno. Haba aguantado sus modales de tragacervezas obsesionado con La guerra de las galaxias porque no todo el mundo es perfecto, pero cuando l le dijo que se le estaba poniendo un culo gordo como el de su madre, ella lo ech de su vida de una patada. Nadie usaba esa palabra en relacin con su trasero ni insultaba a su madre muerta, pero Dwayne no se fue del todo. Cada pocas semanas, Adele encontraba en su porche uno o dos regalos que ella le haba hecho, o cosas que se haba olvidado en su casa. Dejaba las cosas all, sin ni siquiera una nota, sin aparecer en persona, solo aquellos cachivaches de lo ms variado. Para su cumpleaos le regal una edicin limitada de Darth Vader.

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Adele solt las manos y el espeso cabello rubio se le derram sobre la espalda. Lo encontr en mi porche con la cabeza cortada. Maddie poda entender la reaccin de Dwayne con ese regalo, pero por motivos distintos. Si ella hubiera abierto un regalo de cumpleaos y se hubiera encontrado con un Darth Vader, edicin limitada o no, se habra cabreado bastante, pero aun as, ningn tipo de violencia deba ser tomado nunca a la ligera. Necesitas ponerte un sistema de alarma. Sigues teniendo la pistola paralizante? Adele estaba muy quieta mientras la costurera le meda el contorno del brazo. En alguna parte. Tienes que buscarla y atizarle con ella. Nan movi el corpio de Maddie y ella dej caer los brazos a los lados. O mejor an, te voy a regalar una Cobra como la ma y le puedes frer el culo con cincuenta mil voltios. Sin mover el cuerpo, Adele volvi la cabeza y mir a Maddie como si estuviera loca. Eso no lo matar? Maddie lo pens un momento. Tiene alguna dolencia cardaca? Creo que no. Entonces no lo matar respondi Maddie. Nan dio un paso atrs para contemplar sus progresos. Pero se retorcer como si lo estuvieras matando. Adele y Clare se quedaron boquiabiertas de la impresin, como si hubieran perdido el poco juicio que les quedaba, pero Lucy asinti. Haba luchado a muerte contra un asesino en serie y conoca de primera mano la importancia de las armas de defensa personal. Y cuando lo tengas en el suelo, rocalo con espray de pimienta. Dwayne es un idiota, pero no es violento dijo Adele. Aunque al ver el Darth Vader me record algo horrible. Qu? Si Dwayne hubiera pegado a Adele alguna vez, Maddie lo habra perseguido y liquidado ella misma. Tiene mi traje de princesa Leia esclava. Clare se movi hasta el borde del sof. Tienes un traje de esclava? Maddie solo tena una pregunta. Te ests quedando conmigo? Lucy tena dos. Qu es eso? Quieres decir un biquini de metal? Como si pensara que un biquini metlico de esclava fuera una pieza normal en el vestuario de cualquier mujer, Adele asinti. S. Y me gustara mucho que me lo devolviera entero. Lo pens un momento y luego aadi: Bueno, las dos piezas... y los grilletes y el collar. Debi de notar las expresiones de sus amigas, que oscilaban entre el estupor y la preocupacin, porque aadi: Oye, me gast un montn de pasta en ese traje y me gustara recuperarlo. La costurera dio un paso atrs para escribir las medidas, y Adele se cruz de brazos. Chicas, no me

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digis que nunca habis jugado a los roles sexuales. Lucy neg con la cabeza. No, pero yo sola fingir que un antiguo novio era Jude Law. Aunque l no lo saba, as que no creo que cuente. Bueno, yo una vez le dije a Sebastian que tena disfraces y esposas dijo Clare, que siempre intentaba que todos se sintieran mejor. Pero ment, lo siento. Y volvi a reclinarse hacia atrs en el sof. Maddie mir a las tres costureras para observar sus reacciones. Las tres ponan cara de pquer, como si de profesoras de la escuela dominical se tratase. Seguro que haban odo cosas peores. Se volvi hacia Adele, que ladeaba la cabeza como si estuviera esperando algo. Qu? pregunt Maddie. S que t has sido algo pervertidilla. Lo ms que haba hecho Maddie era hablar. Nunca me he disfrazado. Lo pens un momento y en un esfuerzo por apaciguar a Adele confes: Pero si te hace sentir mejor, me han atado. Y a m. Claro. Vaya cosa! Adele no pareca aplacada. A todo el mundo lo han atado. Eso es cierto aadi Nan, la costurera. Arranc un alfiler del alfiletero que llevaba en la mueca y mir fijamente a Adele: Y si te hace sentir mejor, de vez en cuando me disfrazo de caperucita roja. Gracias, Nan. De nada. Hizo un movimiento circular con el dedo. Date la vuelta, por favor. Despus de los arreglos de los trajes de damas de honor, las cuatro amigas fueron a comer a su restaurante favorito. Caf Ole no tena la mejor comida mexicana de la ciudad, pero tenan los mejores margaritas. Las acompaaron hasta su mesa preferida y, hacindose or por encima de una enlatada msica instrumental de mariachis, se pusieron al da. Hablaron de la boda de Clare y de los planes de Lucy de formar una familia con su pedazo de marido, Quinn. Y queran saberlo todo sobre la vida que Maddie llevaba a ciento sesenta kilmetros al norte, en Truly. En realidad no es tan malo como crea dijo, y se llev la copa a los labios. Es muy bonito y muy tranquilo... bueno, salvo el Cuatro de Julio. La mitad de las mujeres de la ciudad tienen un pelo espantoso y la otra mitad estn esplndidas. Intento averiguar si es una historia de nativas contra Snowbird5, pero por el momento no lo s. Se encogi de hombros. Cre que si pasaba mucho tiempo encerrada en casa me volvera loca, pero no. Sabes que te quiero dijo Lucy, a la que siempre segua un pero, pero ya ests totalmente loca. Probablemente tuviera razn. Cmo va el libro? pregunt Clare mientras una camarera les llevaba la comida. Despacio.
5 Snowbird es un personaje de ficcin, nacida del cmic, que luce una esplndida cabellera rubia. (N. de la T.)

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Haba pedido una tostada y una ensalada de pollo y levant el tenedor en cuanto la camarera se fue. Solo haca unas semanas que le haba contado a sus amigas su intencin de escribir sobre la muerte de su madre, eso fue mucho despus de que encontrara los diarios y comprara la casa en Truly. No saba por qu haba esperado tanto para contrselo. No sola ser reticente a compartir los detalles de su vida personal con sus amigas, a veces para su conmocin y su horror, pero leer los diarios de su madre la haba dejado tan desprotegida que necesitaba tiempo para ajustarse y asumirlo todo antes de hablar con nadie. Has conocido a los Hennessy? pregunt Adele mientras atacaba una enchilada rebosante de queso y coronada con salsa agria. Adele haca ejercicio a diario y, como resultado, poda comer lo que le diera la gana. Maddie, por otro lado, odiaba el ejercicio. He conocido a Mick y a su sobrino Travis. Cul fue la reaccin de Mick cuando le dijiste que escribas el libro? Bueno, l no lo sabe. Prob la ensalada y luego aadi: An no se ha presentado el momento adecuado para hablarle de ello. Entonces... Lucy frunci el ceo. De qu has estado hablando con l? De que ninguno de los dos se vea casado y de que a l le gustaba su trasero y su olor. De ratones sobre todo. Lo cual era verdad, en cierto modo. Espera. Adele levant una mano. l sabe quin eres y quin era tu madre, y solo quiere charlar de ratones? No le he contado quin soy. Las tres amigas dejaron de comer en el acto para mirarla. Mientras est trabajando en su bar o en una barbacoa con todo el mundo alrededor, no es el momento para acercarme a l y decirle: Soy Maddie Jones y tu madre mat a la ma. Sus amigas asintieron indicando que estaban de acuerdo y siguieron comiendo. Y ayer nos iba mal a los dos. Yo tuve un da de perros. l fue muy amable, me trajo un Mouse Motel y luego me bes. Pinch un trozo de pollo y aguacate. Despus de eso, sencillamente se me olvid. Las tres volvieron a quedarse pasmadas. Para usar tu frase favorita dijo Lucy: Te ests quedando conmigo? Maddie neg con la cabeza. Tal vez debera habrselo callado. Pero ya era demasiado tarde. Ahora le tocaba a Clare el turno de levantar una mano. Espera. Aclrame algo. S. Maddie respondi a lo que pensaba era la siguiente pregunta lgica. La que ella habra formulado. Est realmente bueno y es fantstico. La entrepierna me arda. No iba a preguntarte eso. Clare mir a su alrededor, como siempre haca cuando pensaba que Maddie estaba diciendo algo poco apropiado en un lugar pblico. Te has morreado con Mick Hennessy y no sabe quin eres? Qu crees que suceder cuando lo descubra? Me imagino que se va a cabrear de verdad. Clare se inclin hacia delante. Te imaginas?

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No lo conozco lo suficiente para predecir cmo reaccionar. Pero s lo conoca. Saba que iba a enfadarse y saba que de algn modo ella se lo mereca. Aunque, para ser justa consigo misma, en realidad no haba tenido ocasin de decrselo. Y no era ella quien haba ido a su casa y lo haba besado hasta dejarlo sin aliento. Haba sido l. Cuando se lo digas procura tener la Cobra cerca le aconsej Lucy. No es un tipo violento. No necesitar frerlo. T no le conoces. Adele apunt a Maddie con el tenedor y coment una obviedad. Su madre mat a la tuya. Y t siempre nos recuerdas que a los que tienes que vigilar es a los que parecen sanos. Clare le refresc la memoria a Maddie. Y sin armas de defensa personal, todas somos presas fciles. Lucy se ri y levant la copa. Cuando menos te lo esperas, algn tipo lleva tu cabeza por sombrero. Me podis recordar por qu soy amiga de vosotras tres? Tal vez porque eran las nicas personas vivas que se preocupaban por ella. Se lo dir. Solo estoy esperando el momento adecuado. Clare se recost contra el respaldo del asiento. Oh, Dios mo! Qu? Tienes miedo. Maddie cogi su margarita y bebi hasta que se le congelaron las rbitas de los ojos. Yo dira que estoy un poco aprehensiva. Se puso la clida palma de la mano sobre la frente. No le tengo miedo a nada. La montura negra metlica de unas gafas de sol Revo descansaba sobre el puente de la nariz de Mick mientras los cristales de espejo color azul le protegan los ojos del abrasador sol de las seis de la tarde. Mientras cruzaba el aparcamiento del colegio, mantena la mirada fija en el jugador nmero nueve, con la camiseta azul de Hennessy y el casco rojo de bateador. Haba estado ocupado con los libros y pidiendo cerveza al distribuidor, y se haba perdido la primera entrada. Vamos, Travis grit, y se sent en la fila de abajo, en los asientos de la tribuna descubierta. Se inclin hacia delante con los antebrazos encima de los muslos. Travis descansaba el bate sobre un hombro mientras se acercaba a la T de goma negra que serva de soporte de bateo. Practic diversos swings de prueba, tal como el entrenador le haba enseado, mientras el equipo contrario, Brooks Insurance, aguardaba en el campo, con los guantes preparados. Travis se coloc en la postura perfecta de bateador, intent pegarle a la pelota y fall estrepitosamente. Est bien, colega le grit Mick. Ahora le dars, Travis voce Meg desde la fila superior, donde se sentaba con sus amigas y otras madres. Mick mir a su hermana antes de volver a centrar su mirada en el pentgono. La cena de la noche anterior en su casa haba ido como una seda. Meg haba hecho bistec y patatas asadas y se haba comportado

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como la persona divertida que la mayora de la gente conoca. Pero durante toda la cena, Mick no haba querido estar all. Habra preferido estar al otro lado de la ciudad, en una casa en el lago con una mujer de la que no saba nada, hablando de ratones y enterrando la nariz en su cuello. Maddie Dupree tena algo. Algo ms aparte de un hermoso rostro, un cuerpo sensual y el olor de su piel. Algo que le haca pensar en ella cuando debera estar pensando en otras cosas. Algo que lo distraa mientras buscaba errores en su contabilidad. Travis volvi a ponerse en posicin y bate. Esta vez le dio y lanz la bola a gran velocidad entre la segunda y la tercera base. Dej caer el bate y sali disparado hacia la primera base, mientras el casco se le mova hacia delante y hacia atrs al correr. La bola rebot y rod ms all del jugador que estaba cerca del cuadro exterior, que corri tras ella. El entrenador orden a Travis que siguiera corriendo y recorri hasta la tercera base antes de que un jugador contrario cogiera la bola y la lanzara a unos pocos centmetros. Travis sali otra vez y resbal de manera espectacular en el pentgono, mientras el jugador de la lnea de fondo y el segunda base se peleaban por la pelota. Mick grit y le hizo a Travis un gesto con el pulgar hacia arriba. Estaba tan orgulloso que pareca el padre en lugar del to del muchacho. Por el momento, era la nica figura masculina en la vida de Travis. Travis no haba visto a su padre desde haca cinco aos, y Meg no saba dnde estaba o, lo ms seguro, no quera ni saber por dnde andaba ese zngano. Mick haba visto a Gavin Black en una ocasin, en la boda de Meg. A primera vista le pareci un perdedor, y acert. Travis se sacudi los pantalones y le dio el casco al entrenador. Choc las palmas con sus compaeros de equipo y luego se sent en el banquillo. Mir a Mick y sonri mostrando una sombra negra en el lugar donde le faltaba un diente. De haber tenido a Gavin Black delante, Mick le habra pateado el culo por todo el patio del colegio. Cmo puede un hombre abandonar a su hijo? Sobre todo despus de criarle durante dos aos. Y cmo haba podido su hermana casarse con semejante pringado? Mick coloc las manos sobre las rodillas, mientras el siguiente bateador ponchaba y el equipo de Travis tomaba el campo. Lo mejor para Travis y para Meg sera que ella encontrara a un buen hombre con el que pudiera contar, alguien que fuera bueno con ella y con Travis, alguien estable. Mick quera a Travis y siempre cuidara de l, igual que haba cuidado de Meg cuando eran pequeos, pero ahora ya estaba cansado. Tena la sensacin de que cuanto ms tiempo le dedicaba, ms tiempo le quitaba ella. De algn modo, se haba convertido en su abuela, y Mick haba estado fuera doce aos para escapar de Loraine. Si se lo permita, tema que Meg se volviera demasiado dependiente de l, y Mick no quera eso. Despus de una vida turbulenta, cuando era nio y cuando haba vivido en zonas en guerra, quera paz y calma. Bueno, tanta paz y tanta calma como le permitiera ser el propietario de dos bares. Meg era de esa clase de mujer que necesita un hombre en su vida, alguien que le proporcione equilibrio, pero no poda ser l. Pens en Maddie y en su afirmacin de que no estaba buscando un marido. Ya haba odo aquella declaracin de intenciones antes, pero a ella la crea. Mick no saba

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cmo se ganaba la vida, pero en todo caso, era obvio que no necesitaba un hombre que la mantuviera. Mick se levant y se acerc a la jaula de bateo para ver mejor a Travis, de pie en el centro del campo con su guante levantado en el aire como si esperase que una bola cada del cielo aterrizara dentro de l. El da anterior no haba planeado besar a Maddie. Le llev la tarjeta de Ernie y el Mouse Motel y luego tena pensado marcharse, pero en cuanto ella le abri la puerta sus planes se fueron al diablo. El vestido negro se le adhera a las sexys curvas y solo poda pensar en desabrocharlo, en tirar de las tiras y desenvolverla como si fuera un regalo de cumpleaos, en acariciarla y probar su piel. Levant las manos y se agarr al eslabn de cadena que tena delante. Ayer iba mal de tiempo, pero en su mente no tena ninguna duda. Volvera a besar a Maddie. Hola, Mick. Mir por encima del hombro mientras Jewel Finley se acercaba. Jewel haba sido amiga de su madre. Tena dos gemelos odiosos, Scoot y Wes, y una nia llorica y quejumbrosa, llamada Belinda, a quien todo el mundo llamaba Boo. De nios, Mick le haba tirado a Boo una pelota de gomaespuma y ella se haba comportado como si la hubieran herido de muerte. Segn Meg, Belinda ya no era tan llorica, pero los gemelos seguan siendo igual de odiosos. Hola, seora Finley. Esta noche juega alguno de sus nietos? Jewel seal hacia el banquillo contrario. El hijo de mi hija, Frankie, juega de jardinero para Brooks Insurance. Ah! El nio que lanzaba como una nena, supona. Qu hacen Scoot y Wes? pregunt por ser educado, aunque le tena sin cuidado. Bueno, despus de que la piscifactora quebrase, se sacaron los dos el permiso de conductores comerciales y ahora conducen grandes camiones para una empresa de mudanzas. Volvi a dirigir la atencin hacia el campo y hacia Travis, que estaba lanzando el guante al aire y volviendo a cogerlo. Qu empresa? Si tena que mudarse, quera saber a quin no llamar. York Transfer and Storage. Pero se estn cansando de los trayectos largos. En cuanto ahorren el dinero suficiente, planean empezar uno de esos negocios de refinanciacin de casas, como los que salen en la tele. Mick imagin que los gemelos tardaran menos de un ao en trabajar por su cuenta antes de declararse en quiebra. Decir que esos chicos eran ms cortos que las mangas de un chaleco era decir poco. Se hace mucho dinero con la refinanciacin de casas. Aja. Iba a tener que decirle a Travis que prestase ms atencin al juego. Unos cincuenta de los grandes al mes. Eso es lo que dice Scooter. Aja. Joln. El nio se haba dado la vuelta y estaba mirando los coches que pasaban por la calle. Has hablado ya con esa escritora? Probablemente no debera gritarle a Travis que estuviera atento al

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juego, pero quera hacerlo. Qu escritora? La que est escribiendo un libro sobre tus padres y esa camarera, Alice Jones.

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Captulo 7
Maddie arroj la bolsa de fin de semana sobre la cama y la abri. Tena un ligero dolor de cabeza y no estaba segura de si se deba a la falta de sueo, a que haba bebido demasiado con Adele o a que haba escuchado las historias de sus amigas sobre su inestable vida amorosa. Despus de desayunar en el Caf Ole, ella y Adele haban regresado a su casa, en Boise, para ponerse al da. Adele siempre tena historias muy divertidas que contar sobre su vida sentimental aunque a veces no pretenda que fueran tan hilarantes y, como buena amiga, Maddie la escuchaba y serva el vino. Haca mucho tiempo que Maddie no poda corresponderla con sus propias historias divertidas, as que sobre todo se haba limitado escuchar y a ofrecerle algn que otro consejo. Antes de irse de Boise, invit a Adele a pasar el siguiente fin de semana con ella. Adele acept y, conociendo a su amiga, Maddie estaba segura de que tendra ms historias de citas horribles que compartir. Maddie sac la ropa sucia de la bolsa y la meti en el cesto. Eran poco ms de las doce del medioda y estaba muerta de hambre. Comi una pechuga de pavo y un poco de apio con crema de queso mientras comprobaba y responda los emails. Accion el contestador, pero solo haba un mensaje, y era del limpiador de alfombras. Ni una palabra del sheriff Potter. Ms tarde planeaba ir a buscar a Mick y contarle quin era y por qu haba ido a la ciudad. Era lo correcto y quera que lo oyera de sus propios labios. Se imagin que podra encontrarlo en uno de sus dos bares y tena la esperanza de que aquella noche estuviera trabajando en Mort. En realidad no esperaba con ilusin cruzarse con Hennessy, aunque de algn modo tendra que ser as. Nunca haba estado en el bar donde su madre haba muerto. Para ella, Hennessy era solo otra vieja escena del crimen que tena que visitar para su libro. Tendra que ir para fijarse en los cambios y examinar el lugar. Y, aunque no tena miedo, senta cierta aprehensin. Mientras enjuagaba el plato en el fregadero y lo meta en el lavavajillas, se pregunt si Mick se enfadara mucho. Hasta que sus amigas no lo mencionaron, no pens en llevar la Taser con ella cuando fuera a contrselo. Aunque no pareca violento, haba disparado misiles Hellfire desde un helicptero. Y claro, su madre estaba chalada y, aunque a Maddie le gustaba pensar que tena un psicorradar especial, afinado durante aos de trato con psicticos esposados a la mesa, prefera pecar de cautelosa y llevar un buen espray de pimienta. Son el timbre, y esa vez no se sorprendi de ver a Mick en el porche. Igual que en la ltima visita, sostena una tarjeta con dos dedos, pero en aquella ocasin no caba duda de que la tarjeta era la de Maddie. Le miraba fijamente desde los cristales azulados de las gafas de sol, dibujando con los labios una lnea recta. No tena cara de felicidad, pero

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tampoco demasiado enfadada. Lo ms probable es que no tuviera que rociarlo con el espray de pimienta, claro que tampoco lo llevaba encima. Maddie mir la tarjeta. De dnde la has sacado? Jewel Finley. Mierda. No esperaba que lo descubriera de aquel modo, pero tampoco le sorprenda. Cundo? Anoche, en el partido de Travis. Lamento que te hayas enterado de esta manera. Maddie no le invit a entrar, aunque l tampoco esper a que lo invitara. Por qu no me lo contaste? le pregunt mientras por su lado pasaba un metro ochenta y ocho y ochenta y seis kilos de hombre decidido. Intentar detenerlo habra sido tan intil como intentar parar un carro de combate. Maddie cerr la puerta y le sigui. T no queras saber nada de m, te acuerdas? No me vengas con gilipolleces. La luz se filtraba por los grandes ventanales, detenindose encima del respaldo del sof, la mesa de caf y el suelo de madera. Mick se detuvo en el charco de luz y se quit las gafas. Maddie se haba equivocado en la apreciacin de su ira: arda como un fuego azul en sus ojos. No quera saber nada de tus antiguos novios, ni de tu receta favorita de galletas de chocolate ni de quin se sent a tu lado en segundo curso. Levant la tarjeta. Esto es distinto, y no digas que no. Maddie se acomod el cabello detrs de las orejas. Mick tena derecho a estar enfadado. Aquella primera noche en Mort haba ido con la intencin de presentarme y contarte quin era y por qu estaba en la ciudad, pero el bar estaba lleno y no me pareci un buen momento. Cuando te vi en la ferretera y en el Cuatro de Julio, Travis estaba contigo, y tampoco me pareci el momento adecuado. Y cuando estuve aqu solo? Frunci las cejas y se coloc las gafas sobre la cabeza. Intent contrtelo ese da. Ah, s? Se meti la tarjeta en el bolsillo de su polo negro del bar de Mort. Antes o despus de que me metieras la lengua hasta la garganta? Maddie lanz una exclamacin. S, tena derecho a estar enfadado, pero no a reescribir la historia. Fuiste t quien me besaste! El momento adecuado dijo como si ella no hubiera protestado habra sido antes de que te pegaras a mi pecho. Qu yo me pegara? T me apretaste contra tu pecho. Mick entorn los ojos, pero ella no se iba a permitir enfadarse. Te dije que no me conocas. Y en lugar de contarme lo realmente importante, como que ests en esta ciudad para escribir un libro sobre mis padres, creste que me interesara ms saber que eres una especie de abstemia sexual, no?

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Descans el peso sobre un pie y lade la cabeza mientras la miraba. No tenas la menor intencin de contrmelo. No seas ridculo. Se cruz de brazos. Esta es una ciudad pequea y saba que lo descubriras. Y hasta que lo descubriera planeabas follarme a cambio de informacin? No te enfades, se dijo a s misma. Si te enfadas, tendrs que sacar la Taser. Tu teora falla en dos suposiciones. Maddie levant un dedo. Que te necesitaba para que me dieras informacin. No te necesito. Levant un segundo dedo. Y que planeaba follarte. No lo planeaba. Mick dio un paso hacia ella y sonri, pero no era una de sus sonrisas encantadoras y amables. Si yo hubiera tenido ms tiempo, te habras abierto de piernas. Ests soando! Y t me ests mintiendo. A m y a ti misma. Yo nunca me miento a m misma. Le mir a los ojos, no estaba intimidada lo ms mnimo ni por su tamao ni por su rabia. Y nunca te he mentido. Mick entorn los ojos. Ocultaste la verdad a propsito, lo que es la misma puta mierda. Ah, tiene gracia que t me des lecciones de moralidad! Dime, Mick, se conocen entre s todas las mujeres con las que te acuestas? Yo no miento a las mujeres. No, solo traes trampas para ratones pensando en que te meters en sus bragas. No te traje la trampa por ese motivo. Ah, no? Ahora quin miente? Maddie seal la puerta. Es mejor que te vayas. Mick no se inmut. No puedes hacer esto, Maddie. No puedes escribir sobre mi familia. S puedo, y eso es lo que voy a hacer. No le esper, se dirigi hacia la puerta y la abri. Por qu? He ledo todo sobre ti dijo mientras se acercaba a ella y los talones de sus botas resonaban furiosos contra la madera. T escribes sobre asesinos en serie. Mi madre no era una asesina en serie. Era un ama de casa que estaba hasta las narices de que su marido la engaara. Perdi la cabeza, le mat a l y luego se mat ella. No hay ningn malo en esta historia. Ni cabrones enfermos como Ted Bundy o Jeffrey Dahmer. Lo que les ocurri a mi madre y a mi padre no es el tipo de historia sensacionalista que la gente quiere leer. Creo que estoy un poco ms cualificada para decidirlo que t. Mick se detuvo en el umbral y se volvi hacia ella. Mi madre era solo una mujer triste que una noche se trastorn y dej a sus hijos hurfanos, vctimas de su enfermedad mental. Solo sabes hablar de ti y de tu familia, pareces olvidar que hubo otra vctima inocente. Esa camarerita difcilmente era inocente. En realidad, haba estado hablado consigo misma.

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As que t eres como todos los de esta ciudad y piensas que Alice Jones recibi lo que se mereca. Nadie recibi lo que se mereca, pero ella se estaba acostando con un hombre casado. Ahora. Ahora s que estaba enfadada de verdad. De modo que estaba perfectamente justificado que tu madre le pegara un tiro en la cara. Mick movi la cabeza hacia atrs como si Maddie le hubiera golpeado. Era evidente que no haba visto las fotos ni ledo el informe. Y tu padre tal vez fuera un embustero, pero se mereca que le pegaran tres tiros hasta desangrarse en el suelo de un bar mientras tu madre se quedaba mirando? Mick alz la voz por primera vez. Ests llena de mierda. Ella no se habra quedado mirando morir a mi padre. Si l no le hubiera dicho que ella estaba llena de mierda, se lo habra evitado, por muy enfadada que estuviera. Sus huellas ensangrentadas estaban por todo el bar. Y no pudo levantarse y caminar por todo el bar despus de pegarse un tiro. Mick apret las mandbulas. Alice Jones tambin tena una hija. Se mereca perder a su madre? Se mereca que la dejaran hurfana? Maddie puso la mano en mitad del pecho de Mick y le empuj. As que no me digas que tu madre era solo un ama de casa triste que se senta demasiado presionada. Tena otras opciones, muchas otras opciones que no pasaban por el asesinato. Retrocedi un paso en el porche. Y no vengas aqu creyendo que puedes decirme lo que tengo que hacer. En realidad me importa un comino si te gusta o no. Voy a escribir ese libro. Intent cerrar la puerta, pero Mick la aguant con un brazo y la mantuvo abierta. Hazlo. Con la mano libre cogi las gafas de sol de su cabeza y se las coloc en su sitio, tapando la rabia de sus ojos azules. Pero aljate de m dijo, y solt la mano de la puerta. Y aljate de mi familia. Maddie cerr de un portazo y se apart el cabello de la cara. Mierda! Aquello no haba ido bien. l se haba enfadado. Ella se haba enfadado. Joln, an estaba enfadada. Le oy poner en marcha la camioneta y, por costumbre, cerr con llave la puerta principal. No le necesitaba ni a l ni a su familia para escribir el libro, pero siendo realista, habra estado bien contar con su cooperacin. Sobre todo porque necesitaba entrar en las vidas de Loch y Rose. Bueno, vaya mierda! dijo, y entr en la sala de estar. Escribira el libro sin su ayuda. La fotografa de su madre descansaba en la mesa del caf. Era tan joven y estaba tan llena de sueos... Maddie cogi la foto y acarici el cristal por encima de los labios de su madre. Haba estado encima de la mesa todo el rato mientras Mick estuvo all y l no se haba dado ni cuenta. Planeaba decirle que era algo ms que una mera autora interesada en escribir un libro, que su madre tambin la haba dejado hurfana a ella. Ahora Mick no quera nada con ella, y quin fuera en realidad ya no tena importancia.

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Mick detuvo la camioneta delante del Shore View Diner donde Meg trabajaba cinco das a la semana sirviendo mesas y sacando propinas. An estaba tan enfadado que tena ganas de golpear lo que fuera. Coger a Maddie Dupree por los hombros y sacudirla hasta que aceptara hacer las maletas y largarse, hasta que se olvidara de que alguna vez haba odo hablar de los Hennessy y de sus arruinadas vidas. Pero ella haba dejado muy claro que no pensaba ir a ninguna parte, y ahora tena que contrselo a Meg antes de que se enterase por otra persona. Apag el motor de la furgoneta y reclin la cabeza hacia atrs. Su madre haba visto morir a su padre? l no lo saba. Ahora deseaba no haberse enterado. Cmo poda, reconciliar a la mujer que haba matado a dos personas con la madre que le haba preparado bocadillos de mantequilla de cacahuete y de mermelada de fresa, le haba quitado la corteza y cortado el pan en ngulo, justo como a l le gustaba? La madre amorosa que le baaba y le lavaba el pelo y lo abrazaba por la noche, con la mujer que haba dejado huellas con la sangre de su marido por todo el bar? Cmo poda ser la misma mujer? Se frot la cara con las manos y meti los dedos bajo las gafas para restregarse los ojos. Cuando Jewel le dio la tarjeta de visita de Maddie, haba ido a su oficina y se haba encerrado all. Haba buscado en internet informacin sobre Maddie, y encontr un montn. Saba que haba publicado cinco libros, incluso haba encontrado fotos de carnet de ella y fotos firmando libros. No caba duda de que la Maddie Dupree a la que planeaba conocer mejor era la mujer que escriba sobre asesinos psicticos. La Madeline Dupree que estaba en la ciudad para escribir acerca de la noche en que su madre mat a su padre. Abri la puerta de la camioneta y sali. Y no haba nada que l pudiera hacer para detenerla. Desde que poda recordar, el Shore View Diner ola siempre igual; a grasa, huevos y tabaco. La cafetera era uno de los ltimos lugares de Estados Unidos donde una persona poda tomarse una taza de caf y fumar un Camel o un Lucky Strike, segn cul fuera la marca de su veneno. Como resultado, siempre estaba lleno de fumadores. Mick haba intentado convencer a Meg de que trabajase en cualquier otro lugar donde no fuera tan probable pillar un cncer de pulmn como fumador pasivo, pero insista en que las propinas eran demasiado buenas para trabajar en cualquier otro lugar. Eran ms o menos las dos de la tarde y la cafetera estaba medio vaca cuando Mick entr. Meg estaba detrs de la barra principal, llenando la taza de caf a Lloyd Brunner y rindose de algo que l haba dicho. Tena el cabello negro recogido en una cola de caballo y llevaba una blusa rosa debajo del delantal blanco. Le mir y le salud con la mano. Hola. Tienes hambre? pregunt. No. Se sent a la barra y se coloc las Revo sobre la cabeza. Esperaba que pudieras salir pronto. Por qu? Se le borr la sonrisa y dej la jarra de caf sobre la barra. Ha ocurrido algo? Es Travis? Travis est bien. Solo quera comentarte algo.

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Le mir a los ojos como si pudiera leer su mente. Ahora mismo vuelvo dijo, y entr en la cocina. Al salir, llevaba el bolso. Mick se levant y sali detrs de ella. Qu pasa? pregunt Meg en cuanto la puerta de la cafetera se cerr. Hay una mujer en la ciudad. Es una escritora que escribe sobre crmenes reales. Meg entorn los ojos contra la brillante luz del sol mientras cruzaba el aparcamiento de gravilla hasta la camioneta. Cmo se llama? Madeline Dupree. Se qued boquiabierta. Madeline Dupree? Escribi Suplantacin, la historia de Patrick Wayne Dobbs. El asesino en serie que mataba mujeres y luego se pona su ropa debajo del traje. Ese libro me dio tanto miedo que no pude pegar ojo en una semana. Meg sacudi la cabeza. Qu est haciendo en Truly? Baj las gafas para protegerse los ojos. Parece ser que va a escribir sobre lo que le sucedi a nuestros padres. Meg se detuvo en seco. Qu? Ya me has odo. Porqu? Dios, yo qu s! Levant una mano, luego la dej caer a un costado. Si escribe sobre asesinos en serie, no s qu encuentra tan interesante en mam y pap. Meg se cruzo de brazos y sigui caminando. Qu sabe ella de lo que pas? No lo s, Meg. Se pararon junto a la camioneta y l apoy la cadera en el guardabarros delantero. Sabe que mam dispar a esa camarera en la cabeza. Su hermana no pestae. T lo sabas? Meg se encogi de hombros y se mordi el pulgar. S. O que el sheriff se lo contaba a la abuela Loraine. Mir a su hermana a los ojos y se pregunt qu ms saba ella que l no supiese. Se pregunt si su madre no se haba matado enseguida. Supuso que aquello no tena importancia. Meg se estaba tomando la noticia mejor de lo que esperaba. Ests bien? Meg asinti. No podemos hacer nada para detenerla? Lo dudo. Se inclin hacia atrs, sobre la puerta del conductor, y suspir. Tal vez si vas y hablas con ella... Ya he hablado con ella. Est decidida a escribirlo y le importa un comino lo que pensemos del libro. Mierda! S. Todo el mundo volver a hablar de aquello.

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S. Dir cosas terribles de mam. Probablemente de los tres, pero qu puede decir ella? Los nicos que saben lo que realmente pas esa noche estn muertos. Meg apart la mirada. Sabes lo que pas aquella noche? Meg dej caer una mano. Solo que mam ya no poda aguantar ms y mat a pap y a esa camarera. No la crea del todo, pero qu importancia tena despus de veintinueve aos? Meg no estaba all. Estaba con l cuando el sheriff lleg a su casa aquella noche. Mir el ntido cielo azul. Haba olvidado que esa camarera tena una nia pequea. S, pero no recuerdo cmo se llamaba. Meg volvi a mirar a Mick. Ni tampoco me importa. Su madre era una puta. La nia no tena la culpa, Meg. Se qued sin madre. Lo ms probable es que estuviera mejor sin ella. Alice Jones se enroll con nuestro padre y le daba igual quin lo supiera. Alardeaba de su relacin delante de toda la ciudad, as que no esperes que sienta lstima por una nia hurfana sin nombre y sin cara. Mick no saba si Alice haba ido por ah alardeando o no, y si lo haba hecho, la culpa era de su padre, pues l era quien estaba casado. Vas a estar bien despus de esto? No, pero qu le voy a hacer? Se acomod el bolso en el hombro. Sobrevivir, igual que he hecho antes. Le dije que se mantuviera alejada de ti y de Travis, as que no creo que te moleste con preguntas. Meg enarc una ceja. Te va a molestar a ti con preguntas? Haba ms de un modo en que una mujer poda molestar a un hombre. Y no vengas aqu creyendo que puedes decirme lo que tengo que hacer. En realidad me importa un comino si te gusta o no. Voy a escribir ese libro. Era obstinada, estaba enfadada y ms sexy que una diablesa. Haba entornado un poco los grandes ojos castaos justo antes de cerrarle la puerta en las narices. No respondi. No me molestar con preguntas. Meg esper hasta que la camioneta de Mick sali del aparcamiento para soltar el aire y llevarse las manos a ambos lados de la cara. Se masaje las sienes con los dedos y cerr los ojos ante la presin que aumentaba en su cabeza. Madeline Dupree estaba en la ciudad para escribir un libro sobre sus padres. Alguien deba hacer algo para detenerla. No se poda permitir que una persona... arruinase unas vidas. Debera haber una ley contra la gente que meta las narices y... hurgaba en el pasado de los dems. Meg abri los ojos y mir sus Reebok blancas. La gente de la ciudad no tardara en enterarse. No tardara en hablar y murmurar y mirarla como si

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fuera capaz de pegarse un tiro en cualquier momento. Incluso su hermano a veces la miraba como si estuviera loca. Mick crea que lo mejor era olvidar el pasado, pero haba cosas que ni siquiera l habra podido olvidar nunca. Las lgrimas le enturbiaban la visin y caan sobre la gravilla tras mojarle una zapatilla. Mick tambin confunda su emocin con la enfermedad mental. No lo culpaba por ello. Crecer con sus padres haba sido un tira y afloja que haba acabado con sus muertes. Una segunda camioneta entr en el aparcamiento y Meg mir a Steve Castle abrir la puerta de su Tacoma y salir de ella. Steve era el amigo de Mick y el manager de Hennessy. Meg no saba gran cosa de l, ms que haba pilotado helicpteros en el ejrcito con Mick, y que haba perdido la pierna derecha por debajo de la rodilla en un accidente. Hola, Meg grit, y su voz profunda precedi a su avance por el aparcamiento. Hola. Meg se enjuag precipitadamente las lgrimas y dej caer las manos a los costados. Steve era un tipo grande que llevaba la cabeza afeitada al cero. Era un hombre alto, con un pecho ancho y tan... tan masculino que Meg se senta un poco intimidada por su tamao. Has tenido un da duro? Meg not que se sonrojaba mientras miraba sus profundos ojos azules. Lo siento. S que a los hombres no les gusta ver llorar a las mujeres. Las lgrimas no me molestan. He visto a muchos marines llorar como nenitas. Se cruz de brazos sobre los perros que jugaban al pquer en su camiseta. Bueno, qu te preocupa tanto, corazn? Meg no sola compartir sus problemas con personas a las que no conoca, pero haba algo en Steve. Aunque le intimidaba su tamao, tambin le haca sentirse segura, o tal vez fuera solo que la haba llamado corazn, pero se confes. Mick acaba de estar aqu, y me ha contado que ha venido una escritora a la ciudad que va a escribir sobre la noche en que nuestra madre mat a nuestro padre. S, ya me he enterado. Ya? Cmo te has enterado? Los muchachos Finley estuvieron en Hennessy anoche hablando de ello. Meg levant una mano y se mordi la ua del pulgar. Entonces creo que podemos decir que ya lo sabe toda la ciudad; todo el mundo hablar de ello y empezar a hacer especulaciones. No podemos impedirlo. Dej caer la mano a un lado y sacudi la cabeza. Lo s. Pero tal vez t podras hablar con ella. Mick ya lo ha intentado. Esa mujer va a escribir el libro y le da igual lo que nosotros pensemos. Meg se mir las zapatillas deportivas. Mick le dijo que no se acercara ni a m ni a Travis. Por qu evitarla? Por qu no le cuentas tu versin? Le mir a los ojos; la luz del sol se reflejaba en sus brillantes cabellos. No s si le importar mi versin de los hechos.

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Quiz no, pero no lo sabrs hasta que hables con ella. Despleg los brazos y le puso una manaza en un hombro. Si una cosa s es que es mejor hacer frente a los acontecimientos. Se puede superar cualquier cosa si sabes a lo que te enfrentas. Estaba segura de que era cierto, y sin duda muy buen consejo, pero Meg no poda pensar desde que haba notado el peso de su mano en el hombro. La sensacin de firmeza y aquel contacto clido se propagaron por su estmago. No haba sentido semejante calidez por parte de un hombre desde que su ex marido la dej. Los hombres de la ciudad hablaban y flirteaban con ella, pero nunca parecan querer ms que les rellenara la taza de caf. Steve le cogi una mano. Me he estado preguntando algo desde que llegu a la ciudad. Qu? Lade la cabeza y la observ. Por qu no tienes novio? Creo que los hombres de esta ciudad me temen un poco. Steve baj las cejas y luego estall en carcajadas. Una risa profunda y atronadora que le ilumin la cara. No tiene gracia dijo, pero en aquel momento, envuelta por la risa de Steve Castle, s la tena. Y estar tan cerca, con la mano en la suya, era... agradable.

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Captulo 8
La pesca en la parte alta del lago Payette haba sido tan buena que el sheriff Potter no haba regresado hasta el martes siguiente, pero en cuanto le dieron la tarjeta de Maddie la llam inmediatamente y fijaron una cita para el da siguiente en su casa. Si haba una cosa en la lnea de trabajo de Maddie con la que siempre poda contar era con la poli. Ya fuera un detective del Departamento de Polica de Los ngeles o un sheriff de una ciudad provinciana, a la poli le encantaba hablar de viejos casos. Nunca olvidar aquella noche dijo el sheriff retirado mientras miraba antiguas fotos de la escena del crimen a travs de un par de gafas de lectura. A diferencia del tpico sheriff retirado que engorda, Bill Potter era an bastante delgado y tena la cabeza cuajada de cabellos blancos. La escena era un desastre. Maddie acerc la pequea grabadora al silln reclinable donde se sentaba el sheriff Potter. Dentro de la casa de los Potter haba una fusin de grabados florales y arte de la naturaleza que desentonaban tanto que Maddie temi quedarse bizca antes de que concluyera el da. Conoca a Loch y a Rose desde que eran nios continu Bill Potter . Soy un poco mayor que ellos, pero en una ciudad de este tamao, sobre todo en los setenta, todo el mundo se conoca. Rose era una de las mujeres ms hermosas que he visto en mi vida, y fue un golpe para m ver lo que le haba hecho a esas dos personas y lo que se haba hecho a s misma. Cuntos casos de homicidio haba investigado usted antes del caso Hennessy? pregunt Maddie. Uno, pero no tena nada que ver con el caso Hennessy. El viejo Jenner dispar contra un perro durante una pelea. La mayora de los casos tenan que ver con disparos accidentales, y solan darse durante la temporada de caza. El primer oficial en llegar a la escena del crimen fue... Maddie hizo una pausa para mirar el informe. El oficial Grey Tipton. S. Dej el departamento unos meses despus de aquello y se mud dijo el sheriff. Y he odo que muri hace unos aos. Lo cual era justo uno de los muchos obstculos con los que siempre se topaba en aquella ciudad. O la gente no quera hablar de lo sucedido o haba muerto. Al menos tena el informe y las notas del oficial Tipton. S, muri en un accidente de quad en mil novecientos ochenta y uno. Tuvo algo que ver el tiroteo con el hecho de que dejara el departamento? El sheriff Potter busc entre las fotos. Tiene todo que ver. Grey era muy amigo de Loch, y verlo all lleno de plomo le impresion tanto que no pudo volver a dormir. Levant la foto de Rose tumbada junto a su marido muerto. Era la primera vez que alguno de nosotros vea una cosa igual. Yo haba acudido a numerosos accidentes de automvil brutalmente sangrientos, pero eran impersonales.

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Como no haba habido juicio sobre el que escribir, Maddie se vea obligada a obtener toda la informacin personal posible. Y como los Hennessy no iban a colaborar, tena que confiar en otras fuentes. Grey lo pas muy mal. Tuvo que dejarlo. Eso te demuestra que uno no sabe cmo va a reaccionar ante una situacin hasta que se encuentra baado en sangre hasta las rodillas. Durante la siguiente hora hablaron de la escena del crimen. Las fotos e informes respondan a las preguntas de quin, qu, dnde y cundo, pero el porqu an quedaba confuso. Usted conoca tanto a Loch como a Rose. Qu cree que sucedi aquella noche? pregunt Maddie despus de cambiar la cinta de la pequea grabadora. En todos los casos parecidos haba un catalizador, un elemento de tensin que haba empujado al autor del crimen a dar el paso. Por lo que he odo y ledo, Alice Jones no era la nica ni la primera en la vida de Loch aadi Maddie. No, no lo era. Ese matrimonio era como una montaa rusa desde haca aos. El sheriff sacudi la cabeza y se quit las gafas. Antes de que se trasladaran a esa granja, justo en las afueras de la ciudad, vivan junto al lago en Pine Nut. Cada pocos meses me llamaba uno de los vecinos y tena que ir hasta all. Y al llegar qu encontraba? Voces y gritos, la mayora de las veces. En algunas pocas ocasiones a Loch le haba desgarrado la ropa o tena un moretn en la cara. Bill se ri . Una vez llegu y vi la ventana principal rota y una sartn en el jardn. Nunca arrestaron a nadie? No. Luego, cuando los volvas a ver, estaban como dos tortolitos y felices como unas pascuas. Y cuando no estaban como dos tortolitos, implicaban a otras personas en su matrimonio de mierda. Pero cuando se mudaron a la granja, cesaron las llamadas a su oficina? S. No haba vecinos por los alrededores, sabe? Dnde est esa granja? Se quem... Hizo una pausa y unas profundas arrugas le surcaron la frente. Har unos veinte aos. Una noche alguien se acerc, la roci con queroseno y le prendi fuego. Hubo heridos? En aquella poca estaba deshabitada. Frunci el ceo y sacudi la cabeza. Nunca descubrimos quin lo haba hecho, pero siempre he sospechado quin lo hizo. Quin? Solo un par de personas detestaban esa casa lo bastante para hacer tan buen trabajo. Los nios que juegan por ah con cerillas no queman un lugar as. Mick? Y su hermana, aunque nunca pude probarlo. En realidad no quera probarlo, a decir verdad. De nio, Mick siempre se meta en los. Era un incordio constante, pero me daba mucha pena. Tuvo una vida muy dura.

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Muchos nios pierden a sus padres y no se convierten en pirmanos. El sheriff se inclin hacia delante. Pocos nios viven la vida que Rose Hennessy dej para sus hijos. Aquello era cierto, pero Maddie saba lo que era esa vida. Alice Jones viva en el parque para caravanas. Conoce a una mujer llamada Trina que pudo haber vivido en aquel mismo parque en mil novecientos setenta y ocho? dijo volviendo una pgina de su libreta. Hummm, no me suena. Lo pens un momento y luego se recost hacia atrs. Tiene usted que hablar con Harriet Landers. Ella vivi en ese parque para caravanas durante aos. Cuando se vendi la tierra a un constructor, tuvieron que desalojarla. Dnde vive Harriet ahora? Levana llam a su esposa. Cuando apareci desde el fondo de la casa, el sheriff le pregunt: Dnde vive Harriet Landers ahora? Creo que vive en Villa Samaritan. Levana mir a Maddie y aadi : Es una residencia de Whitetail and Fifth. Se ha quedado un poco sorda. Qu? grit Harriet Landers desde su silla de ruedas. Hable ms alto, por el amor de Dios! Maddie se sent en una vieja silla de hierro en el pequeo jardn de la Villa Samaritan. Era difcil adivinar la edad de la mujer a juzgar por su aspecto. Maddie pens que era algo entre un pie en la tumba y la fosilizacin. Me llamo Maddie Dupree! Me pregunto si podra... Es usted escritora la interrumpi Harriet. He odo que est aqu para escribir un libro sobre los Hennessy. Uau!, las noticias volaban en el circuito de las residencias de ancianos. S. Me han dicho que en otro tiempo vivi usted en el parque de caravanas. Durante cincuenta aos. Haba perdido casi todos sus cabellos blancos y la mayora de los dientes, y llevaba una bata rosa con encajes y corchetes blancos, pero pareca tener la mente muy lcida. No s qu podra contarle. Cmo era vivir en el recinto de caravanas? Hummm. Levant una mano nudosa y retorcida y espant una abeja de delante de su cara. Eso no es algo que la gente quiera or. La gente cree que las personas que vivimos en caravanas somos simple chusma, pero a m siempre me gust mi caravana. Siempre quise tener la opcin de hacer las maletas y marcharme con la puta casa a cuestas si me daba la gana. Encogi los huesudos hombros. Aunque nunca lo hice. La gente puede ser muy cruel y despectiva dijo Maddie. Cuando era pequea, vivamos en una caravana, y a m me pareca lo mejor del mundo. Lo cual era cierto, sobre todo porque la caravana haba sido una mejora importante con respecto al resto de los lugares en los que su madre y ella haban vivido. Y no ramos chusma! Los hundidos ojos de Harriet echaron un vistazo a Maddie. Usted ha vivido en una caravana? S, seora. Maddie levant la grabadora. Le importa si grabo la

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conversacin? Para qu? As no tergiversar sus palabras. Harriet apoy sus huesudos codos en los brazos de la silla de ruedas y se inclin hacia delante. De acuerdo. Seal la grabadora. Qu quiere saber? Recuerda el verano que Alice Jones vivi en el parque de caravanas? Claro, aunque yo viva en la calle de abajo y no en la puerta de al lado, pero la vea a veces al pasar. Era muy guapa y tena una nia pequea. Esa nia sola columpiarse todo el da y parte de la noche en el columpio de su jardn. S, aquella parte Maddie se la saba. Recordaba que se columpiaba tan alto que pensaba tocar el cielo con los dedos de los pies. Habl alguna vez con Alice Jones? Mantenan conversaciones de amigas? Un gesto le frunci las arrugas de la frente. No que yo recuerde. De eso hace mucho tiempo y mi memoria no es muy buena. Lo comprendo. Mi memoria tampoco est en buena forma. Mir sus notas como para recordar qu era lo siguiente que quera preguntar. Recuerda a una mujer llamada Trina, que tal vez viviera en el parque de caravanas en aquella poca? Probablemente se trate de Trina Olsen. La hija mediana de Betty Olsen. Tena el cabello pelirrojo como el fuego, y pecas. Maddie escribi el apellido y lo seal con un crculo. Sabe si Trina an vive en Truly? No, Betty est muerta. Muri de cncer de hgado. Lo siento. Por qu? La conoca? Ah... no! Volvi a tapar el bolgrafo. Recuerda algo ms de la poca en que Alice Jones viva en el parque para caravanas? Recuerdo un montn de cosas. Se movi un poco en la silla y luego dijo: Recuerdo a Galvin Hennessy, eso seguro. El padre de Loch? pregunt Maddie, solo para aclararlo. Qu tendra que ver Galvin con la madre de Maddie? S. Era un demonio, pero un demonio guapsimo, como todos los Hennessy. Sacudi la cabeza y suspir. Pero solo una idiota se casara con un Hennessy. Maddie busc entre sus notas el nombre de Galvin. Hoje un folleto del da de los Padres Fundadores que le haban dado en el mostrador principal, pero por lo que poda recordar, no apareca en los informes policiales. Sal con ese hombre de manera intermitente hasta el da en que se qued tieso en el asiento trasero de mi Ford Rambler. Maddie levant la cabeza. Perdn? Harriet se ech a rer, con unas sonoras carcajadas que acabaron en un ataque de tos. Maddie se alarm, dej sus notas encima de la hierba y se levant corriendo para darle unos golpecitos en la espalda. Se encuentra bien? pregunt Maddie cuando Harriet se recuper.

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Joln, era vieja, pero no quera que la palmara por su culpa. Me gustara que hubiera visto la cara que ha puesto. No cre que fuera posible escandalizar a nadie en esta ciudad. A mi edad, no. Harriet se carcaje. Y? Maddie volvi a sentarse. Tuvo Galvin algo que ver con lo que sucedi en el bar Hennessy? No. Muri antes de que aquello sucediera. Loraine nunca me perdon que Galvin muriera en el asiento trasero de mi coche, pero mecachis!, no se puede tirar una piedra en esta ciudad sin darle a alguna mujer que no se haya acostado con un Hennessy. Por qu? pregunt Maddie. Haba muchos hombres guapos y encantadores. Por qu los Hennessy resultan tan irresistibles para las mujeres de Truly? Son guapsimos, pero lo ms guapo es lo que tienen entre las piernas. Quiere decir que tienen... Maddie se detuvo y levant una mano como si no encontrase las palabras. Por supuesto que las saba. Le vino a la mente su expresin favorita, un buen paquete, pero por algn motivo no la poda pronunciar delante de una anciana. Digamos que estn muy bien dotados le ayud Harriet. Luego, durante la siguiente hora, procedi a dar a Maddie los detalles de su larga e ilustre relacin con Galvin Hennessy. Pareca ser que Harriet Landers era una de aquellas chicas (daba igual que tuviera noventa aos y no fuera ms que una uva pasa con ojos) a las que les encanta hablar de su vida sexual con una perfecta extraa. Y Maddie, por suerte, lo haba grabado todo. El mircoles por la noche era la noche del bache en el bar Hennessy. En un esfuerzo por ayudar a los ciudadanos a pasar la semana, Hennessy ofreca copas a mitad de precio y tragos a un dlar hasta las siete de la tarde. Despus de las siete unos pocos se marchaban, pero la mayora se quedaba y pagaba el precio completo de su bebida. Galvin Hennessy fue el inventor de la noche del bache y la costumbre haba pasado a las generaciones siguientes. Algunos temieron que aquella costumbre muriera cuando Mick se hizo cargo del local. Al fin y al cabo, haba acabado con el lanzamiento de bragas en Mort, pero despus de dos aos de copas baratas y cervezas a un dlar, la ciudad de Truly pudo dormir tranquila al saber que algunas tradiciones seguan siendo sagradas. Mick estaba en un extremo de la barra, descansando su peso sobre un pie con un taco de billar en la mano, mientras Steve Castle se inclinaba sobre la mesa y daba una tacada a la bola. Steve era un poco ms alto que Mick y llevaba una camiseta de color celeste que tena: escrito en su amplio pecho: ATENCIN DAMAS: ME ENCANT EL DIARIO DE NOA6. Mick conoca a Steve desde que enseaba a volar. En aquellos das, Steve tena la cabeza llena de
6 El diario de Noa (The Notebook) es una pelcula basada en la novela del mismo ttulo de Nicholas Sparks, 1995, y dirigida por Nick Cassavettes en 2004. Se trata de un drama de amor romntico. (Nota de la T.)

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cabellos rubios, pero en aquel momento estaba tan calvo como la bola de billar que haca rodar por la mesa. Cuando Mick dej el ejrcito, Steve se qued hasta que su Black Hawk fue derribado sobre Fallujah por un misil antiareo SA-7. Al estrellarse murieron cinco soldados y siete resultaron heridos, Steve perdi una pierna. Despus de meses de rehabilitacin y una prtesis nueva, volvi a casa en Carolina del Norte para descubrir que su matrimonio se haba ido a pique. Lo pas mal y tuvo un divorcio muy duro, as que cuando Mick le pidi que se trasladara a Truly para llevar la gestin de Hennessy, se subi a su camioneta y lleg al cabo de pocos das. Mick no esperaba durar mucho en aquella ciudad tan pequea, pero haca ya un ao y medio, y Steve se acababa de comprar una casa al lado del lago. Steve era lo ms parecido a un hermano que Mick tena. Los dos compartan las mismas experiencias y recuerdos viscerales. Haban compartido una vida que los civiles no entendan, y su poca en el ejrcito era algo de lo que nunca hablaban en pblico. La bola seis cay en la tronera del rincn y Steve apunt hacia la dos. Meg estuvo aqu ayer, te estaba buscando dijo. Supongo que toda la ciudad zumba como un avispero porque esa escritora ha hablado con el sheriff Potter y con Harriet Landers. Meg me llam anoche por ese motivo. Steve era la nica persona con la que Mick haba hablado de los impredecibles estallidos emocionales de Meg y de sus cambios de humor. No est tan preocupada por ese asunto del libro como me imaginaba. Al menos no haba perdido el control, que era lo que Mick esperaba de la mujer a quien haba visto perderlo al encontrar un anillo de boda. Tal vez sea ms fuerte de lo que te crees. Tal vez, pero Mick lo dudaba. Steve golpe la bola, pero la dos dio contra el borde de la tronera y rebot. Lo he hecho adrede. Ja, ja! Mick puso tiza al taco y meti la bola diez que quedaba en una tronera lateral. Ser mejor que vuelva detrs de la barra dijo Steve mientras colocaba el taco en el estante. Te vas a quedar hasta que cierre? No. Mick dej el taco junto al de Steve y ech un vistazo al bar. En las noches de diario, tanto Hennessy como Mort cerraban a las doce. Quiero ver cmo se las arregla el camarero nuevo en Mort. Cmo le va hasta ahora? Mucho mejor que el ltimo. Deb pensarlo mejor antes de contratar a Ronnie Van Damme. La mayora de los Van Damme son unos intiles. Mick haba tenido que despedir a Ronnie haca dos semanas porque siempre llegaba tarde y se pasaba el rato tocndose las pelotas cuando l estaba all . El tipo nuevo diriga un bar en Boise, as que espero que funcione. A la larga, Mick quera encontrar un encargado para Mort, as l podra trabajar menos y hacer ms dinero. No confiaba en que las pensiones del gobierno ni en que la Seguridad Social le asegurasen su bienestar para el resto de la vida y haba hecho sus propias inversiones. Avsame si necesitas ayuda dijo Steve mientras se alejaba sin que

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apenas se le notara la cojera. Mick no estaba en Irak cuando el helicptero de Steve fue derribado, pero le bastaron unas pocas llamadas y se vio obligado a hacer un aterrizaje de emergencia en Afganistn, durante el que un proyectil disparado por un lanzagranadas alcanz su Apache. El aterrizaje no fue agradable, pero sobrevivi. Le encantaba volar y era una de las cosas que ms aoraba de su antigua vida, pero no echaba de menos ni la arena, ni el polvo ni la poltica de la vida militar. Prefera la accin y los tiroteos al aburrimiento de quedarse sentado esperando rdenes, solo para ponerse en marcha y que le suspendieran la misin en el ltimo momento. En el presente viva en una pequea ciudad donde no pasaba nada, o casi nada, pero nunca se aburra, sobre todo en los ltimos tiempos. Mick mir la pista de baile vaca que estaba en el otro extremo del bar. Los fines de semana sola contratar una banda y la pista estaba atestada. Aquella noche haba pocas personas charlando de pie, otras sentadas a la barra y alrededor de algunas mesas. Hacia las nueve, durante las noches del bache, el bar se quedaba vaco, salvo unos pocos rezagados. Cuando se hizo mayor, su padre les llevaba a l y a Meg al bar, y a veces les dejaba beber zarzaparrilla en jarras de cerveza. Les ense a tirar la cerveza de barril. Si se paraba a pensar, tal vez no fuera lo ms indicado ensear aquello a un nio, pero a Meg y a l les haba encantado. Tu padre tal vez fuera un embustero haba dicho Maddie, pero se mereca que le pegaran tres tiros hasta desangrarse en el suelo de un bar mientras tu madre se quedaba mirando? Haba pensado ms en su padre durante aquellos dos ltimos das que en los ltimos cinco aos. Si Maddie estaba en lo cierto su madre vio morir a su padre, y no consegua quitarse aquella imagen de la cabeza. Se sent en el borde de la mesa de billar y cruz una bota sobre la otra mientras observaba a Steve coger una Heineken de la nevera y abrirla. Mick saba que la camarera, Alice Jones, haba muerto detrs de la barra, mientras que su madre y su padre haban muerto los dos delante de la barra. Nunca vio las fotos ni ley los informes; a lo largo de los aos haba odo lo bastante sobre la noche en que su madre mat a su padre y a Alice, y crea que lo haba odo todo. Pero por lo visto no era as. En los ltimos treinta y cinco aos haba estado en aquel bar miles de veces. Meg tena una foto de l cuando tena tres aos, sentado en un taburete con su padre. Generaciones de Hennessy se haban partido el espinazo trabajando en el bar, y a la muerte de sus padres, el lugar haba sido completamente renovado y cualquier rastro de lo que sucediera aquella noche haba sido borrado haca mucho tiempo. Cuando entr por la puerta trasera, nunca pens en lo que su madre le haba hecho a su padre y a Alice Jones. Hasta entonces. As que estaba perfectamente justificado que tu madre le pegara un tiro en la cara, haba dicho Maddie. Por algn motivo no poda quitarse a Maddie Dupree, y a su jodido libro de crmenes, de la cabeza. Lo ltimo que deseaba en el mundo era que la muerte de sus padres le ocupara la mente. Su pasado estaba mejor muerto y enterrado, y la ltima persona que quera

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que se le fijase en la cabeza era la mujer responsable de desenterrarlo. Era una mujer-excavadora, destapando cosas que estaban mejor tapadas, pero al margen de atarla y meterla en un armario, no poda hacer nada para detenerla. Aunque atarla habra tenido cierto atractivo que no tena nada que ver con hacer que dejase de escribir. Dios mo, eres un tornado. Chupas todo lo que hay a tu alrededor, haba dicho ella, y no pareca importar que ella fuera la ltima persona en el mundo a la que deseara. El recuerdo de sus labios y la visin de ella mientras la besaba a conciencia y jadeaba en busca de aire quedaron atrapados en el centro de su cerebro. Mick se levant de la mesa y pas por delante de la pista de baile hacia la barra. Reuben Sawyer se sentaba en su taburete habitual, con aspecto de viejo curtido. Reuben haba perdido a su esposa haca treinta aos, y durante las ltimas tres dcadas se sentaba en el mismo taburete casi cada noche para ahogar sus penas. Mick no crea en las almas gemelas y no comprenda ese tipo de tristeza. Por lo que a l concerna, si ests as de triste por una mujer, haz algo que no tenga que ver con una botella de Jack Daniel's. Algunas personas llamaron a Mick al pasar, pero no se detuvo. No estaba de humor para charlas ociosas. Aquella noche no. Mientras iba por el zagun hacia la puerta, una antigua novia del instituto le detuvo. Hola, Mick dijo Pam Puckett al salir del lavabo de seoras. Pens que apartarla de un empujn habra sido una grosera por su parte. Hola, Pam. Mick se detuvo y ella lo interpret como una invitacin a echarle los brazos al cuello; le dio un abrazo que super en algunos segundos el tiempo de un gesto amistoso. Cmo te va? le pregunt al odo. Bien. Despus del instituto, Pam se haba casado y divorciado tres veces. Mick poda predecir un divorcio prximo. Se retir y le mir a la cara . Y a ti? No me puedo quejar. Aunque ya no estaba de puntillas, dej una mano en su pecho. Haca mucho que no te vea. Paso mucho tiempo en el otro bar. Pam era an atractiva y saba que lo nico que tena que hacer era cogerla de la mano y llevrsela a casa. Dej la mano en su cintura esperando notar el primer atisbo de inters en su entrepierna. An trabajas en la oficina del sheriff? S. Atendiendo llamadas. Amenazo con dejarlo cada pocos das. Pam el acariciaba el pecho. Faltaban tres horas para cerrar. Y no tena ningunas ganas de mover el culo hasta Mort. Haba estado con Pam antes y ambos saban que era solo sexo; dos adultos que se renen para pasar un buen rato. Ests sola? pregunt Mick. Pam desliz la mano hasta su cintura y enganch una trabilla del pantaln con el dedo. Mick debi sentir un asomo de inters, pero no fue as. Con unas amigas. Dime, Mick, se conocen entre s todas las mujeres con las que te

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acuestas? Probablemente necesitaba sexo para quitarse a Maddie de la cabeza. Haca un mes que no se acostaba con nadie y lo nico que tena que hacer era tirar de Pam hacia la puerta trasera. Sabes que no tengo ninguna intencin de casarme con nadie, verdad? Pam enarc las cejas. Creo que todo el mundo lo sabe, Mick. As que nunca te he mentido sobre eso. No. Cuando tuviera a Pam desnuda, dejara que ella acaparase su mente en otras cosas. A Pam no le gustaba el sexo largo y agotador. Le gustaba rpido y tantas veces como a un hombre se le levantara, y Mick estaba de humor para complacerla. Le acarici el torso con el pulgar y not que se encenda una chispa de inters. He odo que esa escritora anda hablando con todo el mundo en la ciudad dijo Pam, y le apag la chispa. Mick dese que no lo hubiera dicho. Ya nos veremos. Dej caer la mano y retrocedi hacia la puerta. Te vas? En realidad lo que ella quera decir era: Te vas sin m? Tengo trabajo. Fuera an haba luz cuando sali del bar y se fue a Mort en coche. Se cal las gafas en el puente de la nariz y empez a sentir dolor entre los ojos. Maddie Dupree estaba curioseando en su pasado, hablaba con la gente de su familia y afectaba a su vida sexual. Cada momento que pasaba tena ms ganas de atarla y esconderla en algn sitio. Le rugieron las tripas mientras aparcaba el coche en la parte de atrs de Mort, y en lugar de entrar por la puerta trasera del bar, camin unas cuantas puertas ms all, hasta la cervecera y restaurante Willow Creek. Era poco ms de las nueve y no haba comido desde el medioda. No era extrao que le doliera la cabeza. El lugar estaba prcticamente vaco y, al cruzar la puerta, el olor a alas de pollo que proceda del bar le abri ms el apetito. Se acerc hasta la barra e hizo su pedido a una joven camarera. El restaurante haca el mejor pastrami sobre pan de centeno, acompaado de patatas fritas, de los tres estados. De haber tenido ms tiempo, habra pedido una cerveza. El bar tena una cerveza muy buena. El interior del restaurante estaba decorado con carteles de cerveza de todo el mundo, y sentada a una de las mesas, debajo de un cartel de Thirsty Dog Wheat, estaba la mujer a la que haba estado fantaseando atar y arrojar al fondo de un armario. Sobre la mesa, delante de Maddie Dupree, haba una ensalada grande y una carpeta abierta. Se apart el cabello de la cara y se pint los labios de rojo intenso. Levant la mirada cuando l se sent en el banco enfrente de ella. Has estado muy ocupada dijo l. Hola, Mick. Levant el tenedor hacia l. Sintate. Se haba dejado la sudadera naranja desabrochada y llevaba una camiseta blanca. Una camiseta ceida.

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He odo que has estado hablando con Bill Potter. Las noticias vuelan. Pinch un poco de lechuga y queso y abri la boca. Los labios rojos se cerraron sobre las pas del tenedor y lo sac despacio de la boca. Mick seal la carpeta abierta. Es mi hoja de arrestos y juicios? Lo mir mientras masticaba. No dijo Maddie despus de tragar. El sheriff dijo que eras un incordio, pero no mencion ninguna hoja de arrestos y juicios. Cerr la carpeta y la dej sobre el asiento, a su lado. Qu hiciste para que te arrestaran? Vandalismo? Orinaste en pblico? Mirabas por las ventanas? Sabihonda, pens. Pelearme, sobre todo. Habl de un incendio. T no sabrs nada de eso, verdad? Mastic un poco de ensalada y la trag con un sorbo de t helado. Mick sonri. No s nada sobre ningn incendio. Ya, claro. Maddie dej el tenedor en el plato, se recost hacia atrs y cruz los brazos delante de sus grandes senos. La camiseta era tan fina que Mick poda ver claramente el perfil blanco del sujetador. Lo pasaste bien charlando con Harriet Landers? Maddie se mordi el labio para evitar rerse. Fue interesante. Mick se hundi en el asiento y frunci el ceo. Le roz un pie con la punta de la bota y Maddie lade la cabeza. Se le desparram el cabello como si fuera seda lisa y brillante sobre un hombro cuando l la mir. Le mir a los ojos durante algunos momentos, antes de sentarse derecha y retirar el pie hacia atrs. Harriet mat a mi abuelo a polvos en el asiento trasero de su coche dijo Mick. Pero eso no es un crimen. Maddie apart el plato a un lado y cruz los brazos sobre la mesa. Es cierto, pero es un material muy picante. Y t vas a escribir sobre esto. No haba pensado mencionar la... intempestiva defuncin de tu abuelo. Volvi un poco la cabeza hacia un lado y le mir de reojo con sus grandes ojos castaos. Pero necesito llenar pginas con el entorno de la familia. Aja. O podra llenar esas pginas con fotos. Mick se sent muy tieso, coloc los codos en la mesa y se inclin hacia delante. Quieres que te d fotos? Bonitas instantneas de familia feliz? Tal vez de Navidad o del da de Accin de Gracias o del verano en que todos fuimos a Yellowstone? Maddie apur el t y volvi a recostarse en el asiento. Eso sera fantstico. Olvdalo. No puedes chantajearme. No es chantaje. Es una manera de que los dos consigamos lo que

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queremos. Y lo que realmente quiero es sacar instantneas de la vida de los Hennessy. Mick se inclin an ms en la mesa y dijo: Pues espera sentada. Una camarera dej la bolsa de plstico con la comida de Mick encima de la mesa y este aadi sin apartar la mirada de Maddie: Aljate de mi bar. Maddie se inclin hasta que sus rostros quedaron a unos milmetros. O? Joder, tena agallas! Y a Mick eso le gustaba. Ms o menos. Se levant y busc la cartera en el bolsillo trasero del pantaln. Arroj un billete de veinte dlares sobre la mesa. Te echar de una patada en el culo.

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Captulo 9
Ests loca. No me pasar nada. Maddie mir por encima del hombro y Adele abri la puerta del bar de Mort. No dijo que te echara de una patada en el culo? Tcnicamente, estbamos hablando del Hennessy. Entraron y la puerta se cerr detrs de ellas. Crees que le van a importar los tecnicismos? pregunt Adele acercndose a Maddie y hacindose or por encima del ruido y la msica de la gramola. Maddie pens que era una pregunta bastante retrica y busc con la mirada al propietario entre la multitud que llenaba el bar dbilmente iluminado. Eran las ocho y media de un sbado por la noche y Mort estaba atestado. No tena intencin de poner el pie dentro de aquel bar de vaqueros, hasta que Mick le dijo que no lo hiciera. Quera hacerle saber que no la intimidaba. Tena que saber que no le daba miedo. No le daba miedo nada. Reconoci a Darla, de la ltima vez que haba estado en Mort, y a su vecina Tanya, de la fiesta en casa de los Allegrezza. No vio a Mick y respir algo ms tranquila. No tena miedo. Solo quera entrar un poco ms en el bar antes de que l la divisara. Se haba puesto unos rulos grandes en el pelo, para darle mucho volumen y para que los rizos le quedaran sueltos. Llevaba ms maquillaje de lo habitual, un vestido de punto de algodn anudado al cuello y sandalias con un tacn de medio centmetro. Si la iban a echar, quera tener buen aspecto. Llevaba su crdigan de angora rojo, porque saba que en cuanto el reloj diera las nueve refrescara. La gramola toc una cancin sobre mujeres fciles, mientras Adele y Maddie avanzaban entre la multitud hacia una mesa vaca de un rincn. Adele, con los largos rizos, los tejanos ceidos y la camiseta de AHORRA UN CABALLO, MONTA UN COWBOY , atraa considerablemente la atencin. Lo has visto? pregunt Adele mientras se sentaban en las sillas que daban a la barra con la espalda contra la pared. Estaban siguiendo un plan. Era sencillo. Nada arriesgado: solo entrar en Mort, tomarse unas copas y salir. Estaba chupado sin duda, pero Adele se estaba comportando de un modo raro, mirando a su alrededor con aquellos ojos grandes como si esperase que un equipo del grupo de operaciones especiales se abalanzase sobre ellas y les obligase a tenderse en el suelo, con los brazos y las piernas extendidos, a punta de Kalashnikov. No, an no lo he visto. Maddie dej el bolso en la mesa, junto a ella, y mir hacia la barra. La luz de la gramola y de la barra se derramaba sobre la multitud, pero apenas llegaba a su rincn. Era el lugar perfecto para mirar sin ser visto.

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Qu aspecto tiene? dijo Adele acercando la cabeza a Maddie. Maddie hizo un gesto con la mano a la camarera. Alto. Cabello oscuro y ojos muy azules respondi. Encantador cuando quiere algo y sus besos pueden hacerte perder la razn, pens. Maddie record el da en que le haba llevado el Mouse Motel, en el beso y en sus manos sobre su cintura, y sinti un leve hormigueo en el estmago. Si las mujeres del bar empiezan a tirarse de los pelos y a buscar su espray de menta para el aliento, sabrs que ha llegado. Una camarera con una permanente atroz, unos Wranglers muy ceidos y una camiseta de Mort les tom el pedido. Tan bueno est? Maddie neg con la cabeza. Estar bueno era una descripcin poco precisa. En realidad estaba como un queso y en una o dos ocasiones haba estado tentada de morderlo. Como cuando levant los ojos de la ensalada en la cervecera y restaurante Willow Creek y vio a Mick sentado delante de ella. Estaba pensando en sus cosas, leyendo las ltimas notas que haba tomado del sheriff Potter, y de repente, paf!, all estaba l, tan atractivo y con un cabreo monumental. En condiciones normales, un hombre enfadado no le habra parecido nada sexy, pero Mick no era un hombre normal. Estaba sentado enfrente de ella, cada vez ms cabreado, advirtindole que no se acercara a su bar, mientras sus ojos iban adquiriendo un tono azul fascinante. Y Maddie se pregunt qu habra hecho l si se hubiera subido a la mesa y le hubiera plantado la boca en la suya. Si le hubiera besado en el cuello y le hubiera mordido justo debajo de la oreja. Hoy he hablado con Clare dijo Adele y acab con el fantaseo de Maddie sobre Mick. Las dos amigas hablaron de la boda que se avecinaba, hasta que la camarera regres con el Bitch on Wheels de Adele y el vodka Martini extraseco de Maddie. La camarera tena el pelo horrible, pero haca su trabajo de puta madre. Qu les pasa en el pelo a algunas de estas mujeres? pregunt Adele cuando la camarera se hubo alejado. Maddie ech un vistazo a su alrededor y calcul que un cincuenta por ciento de las mujeres iban mal peinadas. Yo tambin me hago la misma pregunta. Maddie se llev la copa a los labios. La mitad tiene bien el cabello y la otra mitad lo tiene hecho un asco. Continu su inspeccin por encima del borde de la copa. Ni rastro de Mick. Te cont lo del tipo con el que sal la semana pasada? pregunt Adele. No. Maddie se puso el crdigan y se prepar para otra historia sobre citas desastrosas. Bueno, me pas a recoger en un Pinto trucado. En un Pinto? No eran aquellos coches de los setenta que explotaban? S. Era naranja butano, como un blanco mvil, y conduca como Jeff

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Gordon. Adele se acomod varios rizos rebeldes detrs de las orejas. Incluso llevaba esos guantes sin dedos de los pilotos. Te ests quedando conmigo? Dnde conociste a ese tipo? En el autdromo. Maddie no pregunt qu estaba haciendo Adele en el autdromo. No quera saberlo. Dime que no te acostaste con l. No. Imagin que un tipo que conduca tan rpido hara otras cosas igual de rpido. Adele suspir. Creo que tengo la maldicin de las citas psimas. Maddie no crea en las maldiciones, pero no poda decirle que no. De todas las mujeres del mundo Adele era la que peor suerte tena con los hombres. Y Maddie tambin tena bastante mala suerte. Una hora, y tres historias sobre citas frustrantes, ms tarde, seguan sin seales de Mick. Maddie y Adele pidieron otra copa y empezaron a creer que ya no aparecera. Hola, seoras. Maddie levant la mirada de su Martini para mirar a los dos tipos que estaban delante de ella. Eran altos, rubios y estaban muy bronceados. El hombre que hablaba tena acento australiano. Hola dijo Adele dando un sorbo de su Bitch on Wheels. Adele poda haber tenido muchas citas psimas, pero eso era solo porque atraa a la mayora de los hombres. Con sus rizos dorados y sus grandes ojos de color aguamarina, Adele pareca atraer a los hombres como una barbacoa a las abejas. Y por supuesto, el sex appeal de Adele funcionaba con todas las nacionalidades. Maddie mir a su amiga desde detrs de la copa y sonri. Queris sentaros? pregunt Adele. No tuvieron que preguntrselo dos veces; se sentaron corriendo en las dos sillas vacas. Me llamo Ryan dijo el tipo que estaba ms cerca de Maddie, hablaba de un modo que recordaba a Cocodrilo Dundee. Maddie dijo dejando la bebida sobre la mesa. Este es Tom, mi colega. Seal a su amigo. Vivs en Truly? Acabamos de mudarnos. Cielo santo, esperaba que saliera con algn australianismo. Estaba demasiado oscuro para ver el color de sus ojos, pero era mono. Y vosotros? Acerc la silla para que ella pudiera orle mejor. Estoy aqu solo durante el verano trabajando como bombero. Extranjero y mono. Eres bombero areo? Asinti y sigui explicndole que la temporada de incendios en Australia era exactamente la contraria que en Estados Unidos. Por ese motivo, muchos bomberos areos australianos trabajaban en el oeste americano durante el verano. Cuanto ms hablaba, ms fascinada estaba Maddie, no solo por lo que deca, sino por el sonido de su voz mientras lo deca. Y cuanto ms hablaba, ms se preguntaba Maddie si no sera el hombre perfecto para poner fin a su perodo de abstinencia. No iba a quedarse mucho tiempo en Truly y luego se ira. No llevaba anillo de boda,

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pero saba que aquello no significaba nada. Ests casado? le pregunt acercndose un poco. Solo para asegurarse. Pero, antes de que pudiera responder, dos manos la sujetaron por los hombros y la pusieron en pie. Se volvi despacio hasta que su mirada aterriz en el amplio pecho de una camiseta negra del bar de Mort. A pesar de la oscuridad que les rodeaba, reconoci aquel pecho antes incluso de levantar la mirada por el grueso cuello, la fuerte barbilla y los labios apretados. No tena que mirarle a los ojos para saber que eran unos ardientes y furiosos ojos azules. Qu ests haciendo aqu? le dijo Mick al odo acercndose un poco ms. Ola a jabn y a cuero. Parece ser que hablo contigo. Mick la cogi de la mano con firmeza. Vmonos. Cogi el bolso de la mesa, mir a Ryan por encima del hombro y luego a Adele. Ahora mismo vuelvo grit. Pareces muy convencida dijo el hombre que tiraba de ella a travs de la concurrencia hacia la parte trasera de Mort. Disculpadnos dijo mientras se chocaba con Darla. Mick segua aferrndole la mano, mientras se mova a travs de la multitud como un jugador de ftbol americano. Maddie se vio obligada a decir Perdn y luego Disculpa por encima de la msica que sala de la gramola. Ms all del final de la barra recorrieron un corto pasillo y Mick tir de ella hasta una pequea trastienda. Mick cerr la puerta y la solt. Te dije que te alejaras de mi bar. Maddie ech un rpido vistazo a su alrededor y vio un escritorio de roble, un perchero, una caja fuerte metlica y un sof de piel. En aquel momento estabas hablando de Hennessy. No. Entorn la mirada y Maddie casi pudo notar fsicamente la ira que emanaba en forma de ondas. Como soy un buen tipo, voy a darte la opcin de coger a tu amiga y salir por la puerta principal. Pero Maddie no tema su ira; al contrario, casi le gustaba porque confera fiereza a sus ojos, y se recost hacia atrs contra la puerta. Y si no? Te echar de una patada en el culo. Lade la cabeza. Entonces debo advertirte que si vuelves a tocarme, descargar los cincuenta mil voltios de mi Taser en tu culo. Mick parpade. Llevas una Taser? Entre otras cosas. Volvi a parpadear, despacio, como si no creyera haberla odo bien. Qu cosas? Espray de pimienta, un puo americano, una alarma de ciento

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veinticinco decibelios, unas esposas y un Kubaton7. Es legal llevar una Taser? Es legal en cuarenta y ocho estados. Esto es Idaho. Qu te crees? Ests loca. Maddie sonri. Eso me han dicho. Tienes por costumbre ir por ah cabreando a la gente? le dijo despus de mirarla durante un rato. A veces haca enfadar a la gente, pero no lo tena por costumbre. No. Entonces, solo a m. Yo no quera que te mosquearas, Mick. l enarc una ceja oscura en su bronceada frente. Bueno, no pretenda cabrearte, hasta esta noche, pero tengo un problemilla cuando me dicen lo que puedo hacer y lo que no. No jodas. Mick se cruz de brazos. Para qu necesitas todo ese arsenal? Entrevisto a personas que no son demasiado buenas. Se encogi de hombros. Suelen tener cadenas alrededor de la barriga, grilletes y estar esposados a la mesa cuando hablo con ellos. O hablamos a travs de una mampara. Claro que en las crceles no me dejan entrar mis artculos de defensa personal, pero siempre los recupero al marcharme. Me siento ms segura cuando los llevo encima. Mick retrocedi y la mir de arriba abajo. Pareces normal, pero no lo eres. Maddie no saba si tomrselo como un cumplido o no. Lo ms seguro es que no quisiera decirlo como un cumplido. Se balance sobre los talones y la mir. Planeabas liquidar al tipo rubio que te abord en la mesa? Ryan? No, pero si jugaba bien sus cartas, tal vez lo habra esposado. Es un memo. De no haberlo conocido mejor, Maddie habra dicho que Mick estaba celoso. Lo conoces? No tengo que conocerlo para saber que es un memo. Lo cual no tena ningn sentido. Cmo puedes decir de alguien que es un memo si no lo conoces? Te has estado morrreando con l dijo en lugar de responder a su pregunta. Eso es ridculo. No me he dado el lote con un extrao en un bar desde el instituto. Tal vez te hayas cansado de esa especie de abstinencia sexual. Aquello era un eufemismo. Maddie ya estaba muy harta de la abstinencia, pero cuando pensaba en el sexo animal, ardiente y duro, pensaba en Mick. Ryan era mono, pero al fin y al cabo era un extrao en un bar, y ya no se daba el lote ni se ligaba a extraos en los bares. No te preocupes por mi celibato.
7 Un Kubaton, o Kubotan, es un arma de defensa personal con la apariencia de un inofensivo llavero. (N. de la T.)

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Mick dirigi la mirada hacia la boca de Maddie y sigui descendiendo, baj por la barbilla y el cuello y se detuvo en los senos. Eran ms de las nueve y, claro, ella tena fro. Cielo, tu cuerpo no est hecho para el celibato. Los pezones duros de Maddie sobresalan del vestido como dos puntos afilados. Est hecho para el sexo. Levant la mirada hacia la suya. Para el puro sexo, salvaje y sudoroso, de ese que dura toda la noche y hasta la maana siguiente. Normalmente habra estado tentada de rociar con espray de pimienta al tipo que le soltara algo as, pero cuando Mick lo dijo sinti un cosquilleo en el vientre, y su cuerpo le orden levantar la mano y presentarse voluntaria para la misin de sexo sudoroso. El celibato es un estado mental. Lo cual explica por qu te has vuelto loca. Ahora quin es el memo? Se acomod el bolso para evitar que se le resbalase del hombro, pero los dedos apenas tocaron el bolso antes de que Mick le sujetara las muecas contra la puerta a la altura de la cabeza. Le mir a la cara, que estaba un milmetro por encima de la de ella. Qu ests haciendo? No me voy a quedar aqu plantado y dejarte que me fras el culo con una descarga de cincuenta mil voltios. Maddie intent sonrer pero fracas. Estaba colocndome bien el bolso. Llmame paranoico, pero no te creo. De veras piensas que iba a dejarte fuera de combate? Dejarlo fuera de combate era lo ms alejado de lo que haba pasado por su imaginacin. Ah, no? Maddie se ech a rer. No. Eres demasiado guapo para frerte con cincuenta mil voltios. No soy guapo. Al hablar, su aliento calent un lado de su cara y el cuello. Hueles a fresas. Es la crema. Olas a fresas el da que nos vimos en la ferretera Handy Man. Enterr la nariz en su pelo y Maddie se turb como si le hubieran aplicado los cincuenta mil voltios. Siempre hueles tan bien... Eso me vuelve loco. Apret su cuerpo contra el de ella. Tena ganas de hacer esto desde el momento en que te vi desde la barra. Mick baj el rostro hacia un lado de su cuello. Pens que queras echarme de una patada en el culo. Cmo se haba puesto tan caliente tan deprisa? Haca unos minutos, estaba fra. Ahora notaba ese hormigueo clido cosquillendole la piel. Ya llegaremos a eso. Ms tarde. Mick le solt las manos, pero la sujetaba con las caderas contra la puerta. Estaba claro que cargaba a la izquierda. La tena grande y dura, y ella sinti un dolor sordo en la entrepierna. Harriet tena razn. Los Hennessy estaban muy bien dotados. Primero quiero olerte aqu aadi Mick bajndole el vestido y olindole los hombros desnudos. Eres tan suave... y sabes bien.

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Me gusta tener la piel fina. Trag saliva con dificultad y cerr los ojos. Quera que siguiera bajando. Soy una especie de hedonista en eso. Cmo puedes ser hedonista y clibe? le pregunt junto a su cuello. No es fcil. Cada segundo que pasaba era ms difcil. Si no iba con cuidado, su lado hedonista se impondra sobre su lado clibe, y se sumira en un ardor orgsmico. Lo cual no pareca tan horrible, solo que no con l. Levant una mano hacia la cara de Mick y le acarici la corta barba de las mejillas. Sobre todo cuando t andas cerca aadi Maddie. Mick se ech a rer con una risa grave y masculina que le brotaba del centro del pecho. Levant la cara con los ojos algo entornados por el placer, y sus pestaas parecan tan largas... El deseo le brillaba en los ojos y baj las manos hacia la cintura de Maddie. T eres el ltimo hombre del planeta que puedo tener. Levant la boca hasta la de Mick. Y el que ms deseo. Qu dura es la vida! susurr junto a los labios de ella. Maddie asinti y se puso de puntillas. l la cogi por la nuca y apret la boca contra la suya. Las manos le aferraron ms fuerte la cintura y durante algunos desesperantes segundos se qued completamente inmvil, con las clidas manos pegadas a la cintura y la boca en la suya. Luego emiti un sonido gutural y desliz una mano por la espalda de Maddie y puso la otra entre los hombros, por encima de la chaqueta. La atrajo contra su pecho y la bes, con un beso suave y dulce. Sus labios crearon una deliciosa succin que le atrap la lengua hasta que estuvo dentro de la boca de Mick. El bolso de Maddie cay al suelo, y ella desliz la mano libre por los duros msculos del brazo y los hombros de Mick. Mick irradiaba calor y Maddie sinti calor all donde sus senos se apretaban contra su pecho. Maddie nunca haba sido una amante pasiva, y mientras le estaba haciendo el amor dulcemente en la boca, ella le acariciaba el cabello con los dedos y con la otra mano recorra los contornos duros del pecho y la espalda de Mick. De no haber sido Mick Hennessy, le habra sacado la camisa de los tejanos y le habra acariciado la piel desnuda. Mick pos la boca en un lado de su cuello. T eres la ltima mujer a la que debera desear dijo entre jadeos. Y eres la nica mujer en la que no puedo dejar de pensar. Puso las manos en el trasero de Maddie y las caderas de ella cobijaron su ereccin. Qu tienes que me vuelve loco? La presin del miembro duro y enorme de Mick contra su vientre era tan fuerte que a Maddie casi le dola. Casi. Se meci contra l mientras Mick le quitaba la chaqueta. Maddie tir el crdigan de angora detrs de l, en alguna parte, no lo necesitaba. Estaba demasiado caliente. Los dedos se le enredaron en la pechera de la camisa de Mick y prob su cuello con la boca; le dejaba buen sabor en la lengua, a carne clida y a hombre excitado, y le chup la piel. Agarr la camisa y se balance contra su pene erecto. Haca cuatro aos que no notaba nada tan delicioso, y lo echaba de menos. Echaba de menos el tacto de las manos de un hombre, su boca caliente y los sonidos de excitacin que emita desde lo ms hondo de la garganta.

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Los dedos de Mick encontraron el lazo detrs del cuello y hurgaron en l hasta que el vestido se solt en sus manos. Baj los tirantes blancos mientras volva a buscar los labios de ella con los suyos. Esta vez no hubo nada tierno ni dulce en el beso. Fue un beso carnal y vido, de bocas hambrientas, y ella mordi su lengua. Pudo haberlo detenido, pero no quera detenerlo. An no. Maddie quera ms. La parte superior del vestido resbal hasta la cintura y las manos de Mick le cogieron los pechos por encima del sostn blanco sin costuras. Los aros metlicos mantenan los senos erguidos y centrados, y Mick le frot los pezones con los pulgares a travs del grueso algodn. Maddie apret el vientre contra l, tocando los lugares doloridos, y los gemidos de Mick entraron en la boca de ella. Maddie estaba tan excitada que se mareaba. Senta un latido en la piel, notaba los senos pesados y los pezones tan tensos que le dolan. Haca mucho tiempo que no experimentaba aquel delicioso placer; baj la mano por el pecho de Mick, por encima de la cinturilla de los tejanos y apret la palma contra la trgida ereccin. Tcame gimi Mick en su boca. Y Maddie le toc. Mientras l le acariciaba los pezones a travs del sujetador, ella suba y bajaba la mano a lo largo de su miembro; desde la base de la bragueta, suba por el largo pene, duro como una piedra, hasta su henchida punta. El hombre tena un buen paquete, y el dolor hmedo de la entrepierna instaba a Maddie a cogerle la mano y llevarlo hasta all, para satisfacerla, y a tocarla a travs de las bragas y... Pero Maddie dej caer las manos. Basta! Mick levant la cabeza. Un minuto! En un minuto ella estara experimentado los estertores del orgasmo. No. Dio un paso atrs y las manos de l cayeron a sus lados. Sabes que no podemos hacer esto. No podemos hacerlo nunca. Le mir fijamente mientas se ataba el vestido a la nuca. Juntos, no. Mick sacudi la cabeza, pareca tener los ojos desorbitados. Lo he pensado mejor. No hay nada que pensar. l era Mick Hennessy y ella era Maddie Jones. Creme, t eres el ltimo hombre en la tierra con el que puedo mantener una relacin sexual, y yo soy la ltima mujer en la tierra con la que deberas tener una relacin sexual. Ahora mismo no recuerdo por qu. Tena que contrselo, todo; quin era ella en realidad y quin era l. Porque... Se humedeci los labios y trag saliva; de repente se le haba secado la garganta. La tensin sexual los atraa como una fuerza caliente, pulsante y casi irresistible. Mick tena el cuello rojo donde ella lo haba marcado y la miraba con aquellos ojos azules, centelleantes de deseo. Lo ltimo que quera era ver cmo todo aquel deseo feroz era sustituido por el enfado. Ahora no. Ms tarde. Porque estoy escribiendo un libro sobre tus padres y Alice Jones, y hacer el amor contigo no va a cambiar eso. Solo lo empeorar. Mick retrocedi unos pasos y se sent en el borde de la mesa. Respir

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hondo y se alis el cabello con las manos. Me haba olvidado. Dej caer las manos a los costados. Durante unos pocos minutos, me olvid de que estabas en la ciudad para hurgar en el pasado y hacer de mi vida un infierno. Maddie se agach para coger el bolso. Lo siento. Y lo deca en serio, pero sentirlo no cambiaba nada, aunque casi dese lo contrario. No lo bastante para dejarlo correr. No dijo buscando el picaporte a su espalda. No para eso. Qu quieres decir? Mick aspir una bocanada de aire y la solt. Cunto tiempo vas a quedarte en la ciudad jodiendome la vida? Buena pregunta. No lo s. Hasta la prxima primavera, tal vez. Mick baj la vista. Mierda. Se colg el bolso del hombro y lo mir, sentado all, con el cabello negro de punta de habrselo peinado con los dedos. Maddie resisti el impulso de alisrselo. Levant la mirada. Es evidente que no podemos estar a tres metros el uno del otro sin arrancarnos la ropa. Y como decirte que te mantengas alejada de mis bares es como ondear un trapo rojo delante de un toro, te voy a pedir que te largues de una puta vez de mis bares. El pecho de Maddie hizo una especie de contraccin y expansin que no solo era imposible, sino alarmante. No volvers a verme aqu dentro le asegur, y abri la puerta. Maddie sali al bar, con su msica country a todo trapo y el olor a cerveza, y se abri camino hasta Adele. Al entrar en Mort se haba preguntado si Mick la iba a echar de una patada en el culo como le haba amenazado. Ahora se preguntaba si no habra sido mejor que lo hubiera hecho. Mick cerr la puerta de la oficina y se reclin contra ella. Cerr los ojos y se puso la mano en la dolorosa ereccin. Si Maddie no le hubiera detenido, le habra metido la mano en la entrepierna, le habra quitado las bragas y se lo habra hecho all mismo, contra la puerta. Le gustaba pensar que habra tenido la claridad mental suficiente para cerrar la puerta antes, pero no habra apostado por ello. Dej caer la mano y rode el escritorio. La chaqueta roja de Maddie estaba en el suelo, la recogi y se sent en su silla para contemplar la caja de caudales de la oficina que estaba enfrente de l. Antes, cuando tras echar un vistazo al bar haba visto a Maddie sentada a la mesa, tomando un Martini y haciendo odos sordos a la advertencia de que se mantuviera alejada de sus bares, se lo haban llevado los demonios. Le haba hecho el mismo efecto que la Taser que ella llevaba en el bolso. Inmediatamente despus de toda aquella conmocin, experiment una dosis de ira y un

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deseo irrefrenable de olerle el cuello. Al verla charlando con el australiano, tambin sinti algo ms. Algo un poco incmodo. Algo parecido a querer arrancarle la cabeza a aquel to. Lo cual era absolutamente ridculo. Mick no tena nada contra el australiano, y por supuesto no tena ningn tipo de relacin con Maddie Dupree. No senta nada por ella. Bueno, salvo rabia. Un ardiente deseo de enterrar la nariz en un lado del cuello mientras se hunda entre sus suaves muslos una y otra vez. Maddie tena algo. Algo ms que un cuerpo hermoso y una cara bonita. Algo adems del aroma de la piel y la elegante boca. Algo que atraa la mirada a travs de un bar atestado hacia una mesa en un rincn oscuro. Algo que le haca reconocer su perfil oscuro como si la conociera. Algo inefable que le impela a besarla y acariciarla y abrazarla fuerte contra el pecho como si fuera su lugar natural, cuando en realidad su lugar natural no era cerca de l. Realidad que tenda a olvidar cuando ella estaba cerca. Se acerc la chaqueta a la cara. Ola a ella, era un olor dulce, a fresas, y la tir sobre la mesa del escritorio. Unas semanas antes su vida era bastante buena. Tena un plan para el futuro que no inclua pensar en el pasado. Un pasado que se haba esforzado mucho en olvidar. Hasta aquel momento. Hasta que Maddie lleg a la ciudad en su Mercedes negro y sac la vida de Mick de la carretera.

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Captulo 10
Maddie tard poco ms de una semana en encontrar la pista de la amiga de su madre que haba sido vecina en el recinto para caravanas. Poco despus de la muerte de su madre, Trina Olsen-Hays vendi su caravana y se traslad a Ontario, Oregn. Se cas con un bombero a mediados de los aos ochenta, tuvo tres hijos mayores y dos nietos. Cuando se sent frente a ella en el caf local, Maddie record vagamente a la mujer rellenita, de cabellos pelirrojos y un poco de tup, pecas y cejas pintadas. Se acordaba de que le daba miedo mirar aquellas cejas. Ver a Trina tambin le trajo a la memoria una colcha de color rosa de lunares. No saba por qu ni qu significaba, solo que se senta caliente y segura arropada en ella. Alice era realmente una buena chica dijo Trina ante un caf y un pastel de nueces. Y joven. Maddie mir la grabadora que descansaba en la mesa en medio de ellas, luego mir a Trina. Tena veinticuatro aos. Solamos charlar del futuro mientras compartamos una botella de vino. Yo quera ver mundo. Alice solo quera casarse. Trina sacudi la cabeza y dio un bocado al pastel. Tal vez porque tena una nia pequea. No s, pero solo quera encontrar un hombre, casarse y tener ms hijos. Maddie no saba que su madre pensara en tener ms hijos, pero se dijo que tena sentido. Si su madre viviera, no le caba duda de que habra tenido un hermano o una hermana, o ambos. No era la primera vez, pero le conmovi pensar en lo diferente que habra sido su vida de no haber sido por Rose Hennessy. A Maddie le encantaba su vida. Le encantaba la mujer en la que se haba convertido. No la cambiara por nada, pero a veces pensaba en lo distinta que habra sido. Conoca a Loch o a Rose Hennessy? Mientras miraba a Trina sentada frente a ella, se pregunt si su madre llevara un peinado anticuado o se habra puesto al da adaptndose a la moda. Eran mayores que yo, pero los conoca a los dos. Rose era una persona impredecible. Trina dio un sorbo de caf. Y Loch era un seductor nato. No era de extraar que Alice se enamorase de l. Quiero decir, todas las mujeres estaban enamoradas de l, pero la mayora de las mujeres tena ms sentido comn. Sabe qu senta Loch por Alice? Solo s que Alice crea que iba a dejar a su esposa y a su familia por ella. Trina se encogi de hombros. Pero todas las mujeres con las que se enredaba pensaban lo mismo. Solo que Loch nunca lo haca. Claro que tena sus los amorosos, pero nunca dejaba a Rose. Entonces qu cree usted que haba de diferente en la relacin de Loch y Alice? Qu llev a Rose a la desesperacin y le hizo cargar un arma

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y presentarse en el bar Hennessy aquella noche? Trina sacudi la cabeza. Siempre he credo que fue la gota que desbord el vaso. Tal vez. O pudo ser que Alice fuera mucho ms joven y bonita que las dems. Quin sabe? Lo que recuerdo es lo rpido que Alice se enamor de Loch. No se creera lo rpido que se enamor perdidamente. Despus de leer los diarios de su madre, Maddie lo crea de sobras. Trina dio otro mordisco al pastel y mir la boca de Maddie mientras masticaba. Enarc sus cejas pintadas y mir a Maddie a los ojos. Reconozco tu boca. Eres la hijita de Alice, verdad? Maddie asinti. Casi era un alivio revelarlo. Trina sonri. Bueno, qu te parece? Siempre me he preguntado qu habra sido de ti despus de que tu ta se te llevara. Era mi ta abuela y me llev con ella a Boise. Muri la primavera pasada. Entonces encontr los diarios de mi madre y en ellos apareca su nombre. Trina dio unas palmaditas en la mano de Maddie por encima de la mesa. Fue una caricia fra y un poco extraa. Alice estara muy orgullosa de ti. A Maddie le gustaba pensar eso, pero no estaba segura. Entonces te has casado? Tienes nios? No. Trina le dio una ltima palmadita y luego cogi el tenedor. An eres joven. Tienes tiempo. Maddie cambi de tema. Tengo un dbil recuerdo de una colcha de lunares. Recuerda algo de eso? Hummm. Dio un bocado y mir al techo para pensarlo. S. Le devolvi la mirada a Maddie y sonri. Alice la hizo para ti y sola envolverte enterita en ella como un... Un burrito. Maddie concluy la frase como si el recuerdo de su madre le refrescara la memoria. T eres mi burrito de lunares. Si Maddie hubiera sido una mujer muy emotiva, la punzada que senta en el corazn le habra arrancado unas lgrimas, pero ella nunca haba sido una persona emotiva, y poda contar con los dedos de una mano el nmero de veces que haba llorado en su vida adulta. No se consideraba una persona fra, pero haba aprendido pronto que las lgrimas nunca cambiaban nada. Habl con Trina durante otros cuarenta y cinco minutos antes de recoger sus notas y la grabadora y dirigirse a Boise. Tena otra prueba del vestido de dama de honor aquella tarde, y deba encontrarse con sus amigas en la tienda de vestidos de novias de Nan antes de comer con ellas y volver a Truly. Se detuvo en Value Rite a comprar papel higinico y un paquete de seis Coca-Cola light. La tienda albergaba una exposicin de campanillas de viento y comederos de colibrs, cogi uno y ley las instrucciones. En realidad era una tontera. Probablemente el verano siguiente ya no

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estuviera viviendo en Truly. No tena sentido crear un ambiente hogareo, pero puso el comedero en el carro, junto con el paquete de Coca-Cola. Siempre podra llevrselo cuando la vendiera. Haba comprado la casa como una inversin. Ella era una mujer sola. Y una mujer sola no necesita dos casas, pero supona que no haba ninguna prisa en vender. Carleen Dawson estaba en el pasillo de la comida para perros colocando correas y collares y hablando con una mujer de largos cabellos negros. Maddie le sonri al pasar por delante con el carro y Carleen detuvo su conversacin. Es ella oy decir a Carleen. Maddie sigui caminando hasta que not una mano que le coga del brazo. Solo un minuto. Se volvi y vio unos ojos verdes. Se le eriz el vello de la nuca, como si debiera conocerla. La mujer llevaba una especie de uniforme, como si trabajara en un restaurante o en una cafetera. S? La mujer la solt. Soy Meg Hennessy, usted est escribiendo sobre mis padres. Meg. Por eso le sonaba, por las fotos de Rose. Si Mick era la viva imagen de Loch, Meg se pareca mucho a su madre. El hormigueo de la nuca se extendi por la columna vertebral, como si estuviera mirando a los ojos a una asesina. A la asesina de su madre, pero claro, Meg era tan inocente como ella. S. He ledo sus libros. Usted escribe sobre asesinos en serie. Un tema muy sensacionalista. Mi madre no era una asesina en serie. Maddie no quera hablar all, en mitad de una tienda, con Carleen mirando. Tal vez podramos hablar de esto en otra parte. Meg sacudi la cabeza y el cabello negro onde sobre los hombros. Mi madre era una buena persona. Esa frase era digna de ser debatida, pero no en un supermercado. Estoy escribiendo un relato objetivo de lo ocurrido. Y era cierto. Haba escrito algunas crudas verdades sobre su madre que poda haber pasado por alto con facilidad. Eso espero. S que Mick no quiere hablar de esto. Entiendo cmo se siente, pero es obvio que usted va a escribir ese libro con o sin nuestra ayuda. Hurg en su bolso y sac un bolgrafo y un envoltorio plateado de chicle. A m no me parece que la muerte de mis padres merezca una novela, pero usted s lo cree dijo mientras escriba en el lado blanco del envoltorio. De modo que llmeme si tiene preguntas. Maddie no se impresionaba con facilidad, pero cuando Meg le dio el papel, se qued tan asombrada que no supo qu decir. Mir el nmero de telfono y dobl el papel por la mitad. Lo ms probable es que ya haya hablado con los parientes de esa camarera. Meg meti el bolgrafo en el bolso y el cabello negro cay sobre las plidas mejillas. Estoy segura de que le han mentido sobre mi familia. Alice solo tiene un pariente vivo. Su hija. Meg levant la mirada y se recogi el cabello detrs de las orejas.

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No s lo que le habr contado. Nadie por aqu se acuerda de ella. Lo ms probable es que sea como su madre y ande por ah destrozando hogares. Maddie se aferr con fuerza al manillar del carrito del supermercado, pero se las arregl para esbozar una sonrisa amable. Se parece mucho a su madre e imagino que usted se parece mucho a la suya. Yo no me parezco en nada a mi madre. Meg se enderez, y su voz era algo ms estridente. Mi madre mat a un marido que la engaaba. Yo me divorci del mo. Es una lstima que su madre no pensara en el divorcio como una opcin mejor. A veces una persona est sometida a demasiada presin. Y una mierda! Maddie haba odo esa excusa de todos los socipatas a los que haba entrevistado. La vieja excusa de ella me presion demasiado as que le tuve que dar ciento cincuenta pualadas. Fue la relacin de su padre con Alice Jones lo que someti a su madre a demasiada presin? pregunt guardndose el papel de chicle en el bolsillo de los pantalones. Maddie esperaba la misma reaccin cada vez que formulaba aquella pregunta; un encogimiento de hombros. Pero en lugar de eso, Meg se dedic a hurgar una vez ms en su bolso. Sac unas llaves y se cruz de brazos. No lo s contest sacudiendo la cabeza. Est mintiendo. Maddie mir los ojos verdes de Meg y Meg apart la mirada hacia unas bolsas de comida y chucheras para perros. Aquella mujer saba algo, algo de lo que no quera hablar. Solo tres personas saben lo que pas en realidad aquella noche. Mi padre, mi madre y esa camarera. Los tres estn muertos. Meg meti un dedo en la anilla y cerr los dedos alrededor de las llaves. Pero si quiere saber la verdad sobre la vida de mi madre y de mi padre, llmeme y le aclarar las cosas. Y tras decir eso se alej. Gracias, lo har respondi Maddie. No crea que Meg quisiera en realidad responder a sus preguntas a pesar de que aparentase lo contrario. Dudaba que ella supiera toda la verdad sobre la vida de Rose y Loch. Tendra la versin de Meg, una versin que sin duda estara llena de sombras y embellecida. Empuj el carrito hacia la cola de las cajas y puso los artculos en la cinta. Mick haba mencionado que su hermana poda resultar difcil. Sufrira la misma inestabilidad mental que Rose? Maddie haba notado la hostilidad de Meg hacia Alice Jones y hacia ella misma. Meg se haba negado a pronunciar siquiera el nombre de Alice, pero saba algo sobre aquella noche. Maddie estaba segura de ello y lo descubrira, fuera lo que fuese. Haba sacado secretos a personas mucho ms listas y que tenan mucho ms que perder que Meg Hennessy. Cuando Maddie entr en la casa despus de estar fuera todo el da, el cadver de un ratn muerto le dio la bienvenida. La semana anterior, el

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Control de Plagas de Ernie se haba pasado por all y pusieron varias trampas. Como resultado, Maddie iba encontrando ratones muertos por todas partes. Dej las bolsas de Value Rite en la encimera de la cocina y luego cort unos cuantos papeles de cocina. Cogi el ratn por la cola y lo tir fuera al cubo de la basura. Qu ests haciendo? Maddie mir por encima del hombro hacia las profundas sombras creadas por los altos pinos ponderosa y vio a dos nios vestidos de minicomandos, mientras sostena el ratn por la cola. Tirar esto a la basura. Travis Hennessy se rasc una mejilla con el can de una pistola Nerf verde. Se le arranc la cabeza? Lo siento, pero no. Vaya mierda! Maddie arroj el ratn muerto a la basura. Mis padres van a ir a Boise le inform Pete. Porque mi ta ha tenido bebs. Maddie se volvi y mir a Pete. En serio? Qu buena noticia! S, y Pete se va a quedar a pasar la noche en mi casa. Mi padre nos llevar a casa de Travis en un periquete. Dice que mi to Nick necesita un trago. Pete carg su rifle de plstico de camuflaje con un dardo de goma anaranjado. Las nias se llamarn Isabel y Lilly. Sabes si...? Louie llam a los chicos interrumpiendo a Maddie. Hasta luego dijeron al unsono, se dieron media vuelta y salieron pitando hacia los rboles. Adis. Volvi a tapar el cubo de la basura y regres a la casa. Se lav las manos y desinfect el suelo donde haba encontrado el ratn muerto. Eran ms de las siete cuando puso una pechuga de pollo sobre la plancha de George Foreman. Se prepar una ensalada y se bebi dos vasos de vino con la comida. Tena un largo da por delante; despus de comer meti los platos en el lavavajillas y se cambi de ropa, se puso unos pantalones azules de Victoria's Secret de estar por casa con la palabra rosa impresa en el trasero. Se puso una sudadera azul con capucha y se recogi el cabello en una cola. Un bloc de notas amarillo descansaba en su escritorio, Maddie lo cogi antes de encender unas cuantas lmparas y relajarse en el sof. Mientras buscaba el mando a distancia, pens en Meg y en la conversacin que haban mantenido en el Value Rite. Si Meg le haba mentido al decirle que no saba lo que haba desencadenado la locura de su madre, tambin poda mentirle sobre otras cosas. Cosas que Maddie tal vez no fuera capaz de demostrar o refutar. Caso abierto destellaba en la pantalla del televisor, Maddie tir el mando sobre el sof y se sent. Puso los pies encima de la mesa de caf y anot rpidamente sus impresiones sobre Meg. Escribi una lista de preguntas que pretenda hacerle, como: Qu recuerda de la noche en que

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murieron sus padres?, y entonces son el timbre. Eran las nueve y media cuando escrut por la mirilla para ver al nico hombre que haba pisado aquella casa o se haba quedado de pie en el porche. Haba transcurrido ms de una semana desde que haba besado a Mick en su oficina de Mort. Ocho das desde que l le haba desabrochado el vestido y avivado en ella un deseo doloroso y desesperado. Aquella noche no tena una expresin feliz, pero al cuerpo de Maddie no pareci importarle. Al abrir la puerta not aquella conocida sensacin placentera en el vientre. Has hablado con Meg dijo all plantado con los brazos en jarras destilando testosterona y beligerancia masculina. Hola, Mick. Pens que haba quedado claro que no te acercaras a mi hermana. Y yo pens que haba quedado claro que no acepto tus rdenes. Maddie se cruz de brazos y se limit a mirarlo. Las primeras sombras plidas de la noche lo pintaban de una dbil luz gris y le tean los ojos de un azul asombroso. Qu lstima que fuera tan mandn! Se miraron durante un buen rato antes de que l dejara caer las manos a los costados. Vamos a quedarnos aqu mirndonos toda la noche o vas a invitarme a entrar? Tal vez. Maddie pensaba hacerlo, pero no todo iba a ser coser y cantar. Vas a ser grosero? Nunca soy grosero. Maddie enarc una ceja. Intentar portarme bien. Lo cual era una especie de declaracin de intenciones, pens ella. Crees que podrs mantener la lengua fuera de mi boca? Eso depende. Vas a mantener las manos lejos de mi polla? Mamn. Maddie se dio media vuelta y entr en el saln, dejando que l entrara solo. El cuaderno amarillo estaba boca arriba sobre la mesa del caf y ella le dio la vuelta al entrar en la sala. S que Meg te dijo que la llamaras. Maddie busc el mando del televisor y lo apag. S, me lo dijo. No puedes hacerlo. Ella se tens. Era tan tpico de l creer que poda decirle lo que tena que hacer... Entraba en su casa, alto e imponente, como si fuera el rey de su castillo. Pensaba que ya habas aprendido que yo no obedezco tus rdenes. Esto no es un juego, Maddie. Mick vesta un polo negro de Mort y unos Levi's de talle bajo. T no conoces a Meg. No sabes cmo se pone. Y por qu no me lo cuentas? S, ya se burl. As podrs ponerlo en tu libro. Ya te he dicho que no voy a escribir sobre ti ni sobre tu hermana. Se sent en un brazo del sof y puso un pie sobre la mesa del caf. Francamente, Mick, no eres tan interesante. Jess!, aquello era una

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mentira tan grande que le sorprendi que no le creciera la nariz. Mick la mir. Aja. He dejado en paz a Meg, tal como t queras; fue ella la que se acerc a m, no yo a ella dijo ponindose una mano en el pecho. Ya lo s. Es una mujer adulta. Mayor que t, y sin duda puede decidir si habla conmigo o no. Mick se acerc a los ventanales y mir por ellos hacia la terraza y al lago un poco ms all. La luz de la lmpara del sof le iluminaba un hombro y un lado de la cara. Tal vez sea mayor que yo, pero a veces es impredecible. Se qued en silencio un momento, luego volvi la cabeza y la mir por encima del hombro. Su voz cambi, el tono exigente haba desaparecido cuando le pregunt: Cmo sabes que haba huellas de mi madre por todo el bar aquella noche? Est en el informe de la polica? Maddie se levant despacio. S. Apenas oy la pregunta siguiente. Qu ms? Hay fotografas de sus huellas. Joder. Sacudi la cabeza. Quiero decir, qu ms haba en ese informe? Lo corriente. Todo, desde la hora de llegada hasta las posiciones de los cadveres. Cunto tard mi padre en morir? Unos diez minutos. Descans el peso sobre un pie y cruz los brazos sobre el amplio pecho. Se qued en silencio durante unos segundos ms antes de proseguir. Habra podido llamar a una ambulancia y tal vez le habra salvado la vida. S, habra podido. l la mir en la corta distancia. Ahora sus ojos estaban llenos de emocin. Diez minutos es mucho tiempo para que una esposa vea sufrir y sangrar a su marido hasta la muerte. Maddie avanz unos pasos hacia l. S. Quin llam a la polica? Tu madre. Justo antes de pegarse un tiro. As que se asegur de que mi padre y la camarera estaban muertos antes de llamar. Maddie lo corrigi. La camarera tena un nombre. Lo s. Una triste sonrisa curv la comisura de sus labios. De nio mi abuela siempre la llamaba la camarera. Es solo la costumbre. No sabes nada de esto? Mick sacudi la cabeza.

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Mi abuela no hablaba de cosas desagradables. Creme, que mi madre matase a mi padre y a Alice Jones era la primera en su lista de cosas de las que no hablbamos. Mick mir por la ventana. Y t tienes fotografas. S. Aqu? Maddie pens la respuesta y decidi decirle la verdad. S. Qu ms? Adems de los informes de la polica y de la escena del crimen, tengo entrevistas, artculos de peridicos, grficos y el informe del forense. Mick abri los ventanales y sali afuera. Los altos pinos ponderosa proyectaban sombras oscuras sobre la terraza, persiguiendo los apagados grises del ocaso. Una ligera brisa perfumaba la noche con olor a pino y despeinaba los cabellos de Mick que le caan sobre la frente. Una vez fui a la biblioteca cuando tena unos diez aos, con la idea de echar un vistazo a los viejos artculos de los peridicos, pero la bibliotecaria era amiga de mi abuela, as que me march. Has ledo algn relato sobre aquella noche? No. Te gustara? Mick sacudi la cabeza. No. No tengo demasiados recuerdos de mis padres, y leer acerca de lo que pas aquella noche estropeara los pocos que tengo. Maddie tena un montn de recuerdos de su madre. ltimamente, con la ayuda de los peridicos haba recuperado unos pocos. Tal vez no. Mick sonri sin ganas. Hasta que llegaste a la ciudad, yo no saba que mi madre haba visto morir a mi padre. No saba que le odiase tanto. Puede que no lo odiara. El amor y el odio son dos emociones poderosas. Las personas matan a quienes aman a menudo. Yo no lo comprendo, pero s que ocurre. Eso no es amor. Es otra cosa. Se acerc al borde oscuro de la terraza y se agarr a la barandilla de madera. Al otro lado del lago, la luna empezaba a alzarse sobre las montaas y reflejaba una imagen perfecta en las aguas lisas. Hasta que llegaste a la ciudad todo estaba enterrado en el pasado al que pertenece. Luego empezaste a hurgar y a husmear, y la gente de por aqu no puede dejar de hablar de ello. Lo mismo que cuando yo era nio. Maddie se acerc a l y apoy el trasero en la barandilla. Se cruz de brazos y mir el perfil oscuro de su rostro. Estaba tan cerca que la mano de Mick descansaba junto a ella sobre la barandilla. Salvo en tu casa, supongo que el tema de tu padre y tu madre sola comentarse mucho. Y que lo digas. Por eso te peleabas tanto? Mick la mir a los ojos y sonri dbilmente. Quiz era solo que me gustaba pelear.

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O tal vez no te gustaba que la gente dijera cosas feas de tu familia. Crees que me conoces. Crees que has averiguado cmo soy. Maddie encogi un hombro. S, lo conoca. En cierto sentido, imaginaba que haban vivido vidas paralelas. Creo que debe de haber sido un infierno vivir en una ciudad donde todo el mundo sabe que tu madre mat a tu padre y a su joven amante. Los nios pueden ser muy crueles. No es solo un clich. Creme, lo s muy bien. Los nios son malos. La brisa movi unas cuantas mechas de cabello hacia la mejilla de Maddie y Mick levant una mano para apartrselas de la cara. Qu te hacan? No te elegan para jugar a la pelota? No me elegan para jugar a nada. Era un poco regordete. Mick le coloc el cabello detrs de la oreja. Un poco? Mucho. Cunto pesabas? No lo s, pero en sexto grado me regalaron unas botas negras impresionantes. Tena las pantorrillas tan grandes que no pude abrochrmelas. As que me las dobl hacia abajo y me enga a m misma pensando que todos creeran que as era como se supona que se llevaban. Nadie se lo trag y yo nunca volv a ponerme las botas. Ese fue el ao en que empezaron a llamarme Cincinnati Maddie. Al principio estaba muy contenta de que ya no me llamaran Maddie la gorda. Luego descubr por qu me llamaban as y no estuve tan contenta. A travs del oscuro espacio que los separaba, Mick enarc una ceja interrogativa y ella explic : Decan que yo estaba

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tan gorda porque me haba comido Cincinnati8. Pequeos cabrones. Mick baj la mano. No me extraa que tengas tan mal genio. Tena mal genio? Tal vez. Qu excusa tienes t? Not que Mick le acariciaba el rostro con la mirada durante unos instantes antes de responder. Yo no tengo mal genio. Ya se burl. Bueno, no lo tena hasta que t llegaste a la ciudad. Mucho antes de que yo me mudara a esta ciudad, t ya se las hacas pasar moradas al sheriff Potter. Crecer en esta ciudad a veces era un infierno. Me lo imagino. No, no te lo imaginas. Respir hondo. La gente se ha preguntado toda mi vida si yo iba a perderme como mi madre y matar a alguien. O si crecera para ser como mi padre. Para un nio es muy duro vivir con eso. Alguna vez te preocupa eso? Mick sacudi la cabeza. No, nunca. El problema de mi madre, uno de sus problemas, era que nunca debi haber soportado a un tipo que la engaaba constantemente. Y el problema de mi viejo era que nunca debi casarse. As que tu solucin es evitar el matrimonio? Exacto. Se sent a su lado en la barandilla y la cogi de la mano. Igual que t resolviste el problema de sobrepeso evitando los hidratos de carbono. Eso es distinto. Yo soy una hedonista y tengo que evitar algo ms que los hidratos de carbono. En aquel momento, su naturaleza hedonista notaba el calor de la mano de Mick que le suba por el brazo hasta el pecho. Tambin evitas el sexo. S, y si abandono la abstinencia en cualquiera de estos dos mbitos, podra volverme horrible. Cmo de horrible? De repente Mick estaba demasiado cerca y ella se puso de pie. Me atiborrara. De sexo? Intent apartar la mano, pero l no la soltaba. O de hidratos de carbono. Mick puso la otra mano en su cintura. De sexo? S. La blanca y seductora sonrisa de Mick centelle a travs de la oscuridad que los separaba. Cmo de horrible te volvers? La atrajo hacia s despacio hasta sujetarla entre sus muslos.
El menosprecio hace referencia a la cancin La cucaracha que se comi Cincinnati (The Cockroach That Ate Cincinnati). Cincinnati, Ohio, es una ciudad enorme, que creci muy rpidamente en el corazn de Estados Unidos. (N. de la T.)
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La calidez de la mano, el contacto con los muslos y la sonrisa pcara de Mick se unan en una conspiracin para atraerla, arrebatarle la voluntad para resistir y hacerle abandonar la abstinencia de inmediato. Notaba los senos pesados, la piel tensa y el incesante dolor que Mick haba creado la primera vez que la bes le golpeaba ahora de un modo agudo, punzante y abrumador. No quieras saberlo. S dijo. Creo que s quiero saberlo.

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Captulo 11
Cre que ibas a mantener la lengua fuera de mi boca. Mick levant la mirada hacia el rostro de Maddie baado por la luz de la luna y busc la cremallera de la sudadera. Supongo que tendras que haberme puesto la lengua en otra parte que no fuera tu boca. Le baj la cremallera y la sudadera se abri para permitirle una visin de su escote. No llevaba nada debajo y los testculos se le tensaron mientras los plidos montculos de sus senos desnudos quedaban al descubierto a unos pocos milmetros de su cara. Nos va a ver alguien dijo Maddie y le cogi la mueca. Los Allegrezza estn en Boise. Tir de la cremallera hasta la cintura. Y los vecinos del otro lado? pregunt Maddie, pero no evit que le apartara los bordes de la sudadera a un lado. Tena los pechos firmes y de un blanco plido a la luz de la luna, mientras los excitados pezones trazaban un perfil ertico en la oscuridad. No hay nadie fuera, pero aunque lo hubiera, est demasiado oscuro para ver algo. Desliz las manos alrededor de la cintura hasta la curva de la espalda y la atrajo ms hacia l. Nadie puede verme haciendo esto. Se inclin para besarle el vientre. O esto. Le bes el escote. Mick. S? Le pein el cabello hacia un lado con los dedos; las uas le araaban el cuero cabelludo y le producan un hormigueo de placer a lo largo de la columna. No deberamos hacer esto dijo Maddie respirando de manera entrecortada e irregular. Quieres que pare? No. Bien. He encontrado un lugar para mi lengua. Mick abri la boca y resigui con la lengua los erectos pezones. Aquella noche ella ola a galletas dulces y tambin saba un poco a galletas. Mmm gimi Maddie atrayndolo hacia ella. Qu bueno, Mick. Haca mucho tiempo. A Maddie le gustaba hablar, pero para entonces Mick ya poda haberlo adivinado. No pares. l no tena ninguna intencin de parar, sobre todo cuando estaba haciendo exactamente lo que haba querido hacerle desde el da en que la vio en la ferretera. Apart una mano de su espalda para cogerle un pecho. Eres una mujer muy hermosa. Se alej lo bastante para mirarla a la cara, a los labios entreabiertos y al deseo que brillaba en los ojos oscuros. Quiero recorrer todo tu cuerpo con la lengua. Empezando por aqu. La aspir hasta meterse los pezones en la boca. La carne se frunca

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an ms y a l le encantaba su tacto y su sabor. La mano que le coga el pecho baj por el liso y plano vientre y se desliz entre las bragas. Desde la noche en la que le bes en Mort, haba tenido fantasas salvajes de lo que le hara si volva a quedarse a solas con ella. Meti la mano entre los muslos y la acarici a travs de las finas bragas. Estaba caliente y hmeda hasta lmites increbles, y el deseo se retorca y se tensaba dolorosamente en la entrepierna de Mick. La deseaba. La deseaba como no haba deseado a una mujer desde haca mucho tiempo. Intent alejarse de ella, pero a la menor excusa para verla, all estaba l con la boca en su pecho y la mano en sus bragas, y aquella vez no iba a irse a ninguna parte hasta que no satisficiera aquella pasin que le lata por todo el cuerpo. Maddie lo deseaba y l estaba ms que dispuesto a darle lo que quera. No ira a ningn lado hasta que los dos estuvieran demasiado exhaustos para moverse. S, Mick dijo en un susurro, tcame aqu. La sudadera cay a sus pies y l se ech hacia atrs para mirarle los senos y la cara. Desliz los dedos por dentro de las bragas y los dej all. Aqu? Apart la carne hmeda y la toc. Estaba increblemente mojada y l quera meter all algo ms que los dedos. S. La respiracin de Mick era agitada y las manos de Maddie se pegaban a sus hombros. Me encanta saber que te he puesto tan mojada dijo encima de la boca de Maddie. Quiero hacrtelo con la lengua. Pas los dedos por el pequeo montculo femenino. Aqu. Ella asinti. No te importa, verdad? Maddie sacudi la cabeza, luego asinti e hizo una combinacin de los dos movimientos. Mick susurr aumentando la presin en los hombros. Si no paras... Respir en busca de oxgeno. Oh, Dios mo, no pares! gimi mientras un poderoso orgasmo le doblaba las rodillas. Mick le rode la cintura con un brazo para evitar que se cayera, mientras la tocaba con los dedos, la acariciaba y notaba su placer en la mano. l la bes en el cuello, ansiaba con todas sus fuerzas estar dentro de ella y notar que los muslos le agarraban a cada pulsacin. Yo no pretenda que pasara esto dijo Maddie cuando acab. Mick sac la mano de las bragas y apret su ereccin contra ella. Vamos a hacer que vuelva a pasar. Solo que la prxima vez, yo voy a estar contigo. Le roz la punta de los pechos con los dedos hmedos y baj la boca hasta sus labios para alimentar la necesidad y el deseo de placer incontrolado. Tienes condones, verdad? jade Maddie despus de besarle. S. Desnuda de cintura para arriba, le cogi de la mano y lo acompa dentro de la casa. Cuntos tienes? Cuntos?, cuntos? Dos. Cuntos tienes t? Ninguno. Yo he sido clibe. Cerr la puerta detrs de ellos y luego

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se volvi hacia l. Vamos a tener que hacer durar estos dos condones toda la noche. Qu planeas? Lo empuj contra la puerta cerrada, le quit la camisa por la cabeza y la tir a un lado. Algo que no debiste haber empezado. Maddie asumi el control y aquella impaciencia de ella se la puso tan dura que crey que los botones de los Levi's iban a estallarle. Pero algo que vas a acabar. Los senos de ella le rozaban el pecho mientras le besaba el cuello y le desabrochaba la bragueta. Voy a usar tu cuerpo. Le chup el cuello y le baj los pantalones y los calzoncillos bxer hasta las rodillas. No te importa, verdad? Dios, no! La polla de Mick le golpeaba el vientre y ella la cogi en la clida mano. Le cogi las pelotas y se las acarici arriba y abajo, apretando el pulgar en la cordada vena de su verga. Eres un hombre hermoso, Mick Hennessy. Le roz el glande con el pulgar. Duro. No era broma. Grande. Mick jade. Puedes manejarla. Ya s que puedo. Le mordi el hoyo de la garganta y luego se puso de rodillas despacio, besndole el vientre y el abdomen mientras bajaba. Y t puedes? Oh, Dios! Ella iba a usar su preciosa boca. Su s sali en un estallido de respiracin contenida. No te importa que use la lengua contigo? Se arrodill delante de l y levant la mirada, con una sonrisita en los labios rojos. Te importa? Joder, no! Sus miradas se encontraron mientras ella deslizaba la aterciopelada lengua por la gruesa verga, y Mick tens las rodillas para no caerse. Te gusta notar mi lengua aqu? S. Dios!, iba a hablar todo el rato? Le lami la hendidura del glande. As, aqu? Maddie lo estaba volviendo loco, pero l tena la sensacin de que ya lo saba. S. Maddie sonri. Entonces te encantar esto. Abri los labios y tom la verga en la clida y hmeda boca, metindosela hasta el fondo de la garganta. La hostia bendita! susurr l ponindole las manos sobre la cabeza. Muchas mujeres dudaban al meterse la polla de un hombre en la boca. Era obvio que Maddie no era una de ellas. Se la chup hasta llevarlo a un torbellino sexual que le haca ajeno a otra cosa que no fuera ella. A otra cosa que no fuera sus clidas manos, su caliente boca lquida y la dulce

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lengua que le daba puro placer carnal. Mick not la puerta de cristal fra contra la espalda y cerr los ojos. Esperaba que ella parara en algn punto. Las mujeres siempre paraban, pero Maddie no lo hizo. Se qued con l mientras llegaba a un clmax tan intenso y poderoso que le dej sin aliento y le golpe como un tren de mercancas. Se qued con l hasta que el ltimo destello del orgasmo ces y Mick pudo respirar. La mayora de las mujeres creen que saben dar placer a un hombre con la boca. Algunas mejor que otras, pero nunca haba experimentado nada como el intenso placer que Maddie le acababa de dar. Gracias dijo con la voz ronca y la respiracin entrecortada. De nada. Maddie se levant y l le acarici con un dedo la comisura de la boca. Entonces te ha gustado? Mick hizo ademn de abrazarla. Sabes que s. Maddie le abraz por los hombros rozndole el pecho con los pezones. Ahora que los dos ya hemos tenido el primero, espero que no pienses en irte a trabajar, porque tengo planes para ti aqu. No pensaba irse, no tena que ir a Mort. El nuevo encargado que haba contratado estaba haciendo un buen trabajo. Mick la bes en el cuello y le toc los pechos. En lo ms hondo de su vientre, el deseo que haba sido concienzudamente saciado haca solo un instante volvi a encenderse. Tena sus propios planes. Maddie no deba haber abandonado la abstinencia. Hacerlo con Mick haba sido un error por su parte, por muchas razones, pero el momento de detener las cosas antes de que escaparan a control haba pasado haca una hora. Poda haberlo detenido antes de que le pusiera la boca en los pechos y deslizara la mano en sus bragas, pero claro, no lo haba detenido. Cuando not la hmeda boca y sus dedos virtuosos, se volvi egosta y vida. Quera notar aquellas manos por todo el cuerpo. Notar que le tocaba lugares del cuerpo que haca mucho tiempo que no le haban tocado. Mirarle a los ojos y ver lo mucho que la deseaba. Dentro del chorro de luz que la lmpara derramaba sobre la colcha roja, Mick bes la curva de la espalda desnuda de Maddie y sigui subiendo por la columna. Siempre hueles tan bien... Mick tena las manos y las rodillas sobre la cama a ambos lados del cuerpo de ella y su ereccin rozaba la cara interna de los muslos desnudos, mientras se inclinaba para besarle la espalda. No, no deba haber abandonado la abstinencia con Mick, pero no lo lamentaba. An no. No cuando estaba hacindole sentir aquellas cosas. Cosas maravillosas que ni siquiera saba que echaba de menos. Al da siguiente lo lamentara, al pensar en cmo haba complicado su vida y la de Mick, pero aquella noche iba a ser completamente egosta y disfrutar del hombre desnudo que estaba en su cama. Maddie se dio la vuelta y mir los ojos azules de Mick, llenos de deseo y enmarcados en las gruesas pestaas negras. Me gustas dijo, y subi las manos por los brazos y los duros msculos de los hombros de Mick. Me haces sentir bien. l se inclin, le mordisque un hombro y le roz la entrepierna con el

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pene. Hblame de todos esos modos en que vas a usar mi cuerpo. Es una sorpresa le dijo Maddie al odo. Debera estar asustado? Solo si no puedes aguantarlo. Apret su ereccin contra ella. Eso no va a ser un problema. Y no lo fue. Mick la bes, la excit con las manos y la boca, llevndola hasta el borde del clmax y detenindose. Justo cuando pens que iba a sujetarlo a la cama y saltar encima de l, Mick cogi el condn de la mesita de noche. Maddie se lo quit y se lo puso, mientras le besaba el vientre. Luego l la sujet a la cama y se arrodill entre sus muslos. Cogi con las manos el grueso fuste de su pene y condujo la gran cabeza hasta la resbaladiza abertura. l entr en ella, caliente y enorme, y ella jade por el absoluto placer que le provocaba que la penetrara. Ests bien? S. Me encanta esta parte dijo ella. Mick la sac y se la meti un poco ms hondo. Esta parte? Ella se humedeci los labios y asinti. Le rode la cintura con una pierna y lo forz a internarse ms en ella. La respiracin de Mick se aceleraba un poco cuando la sacaba y luego se enterraba hasta el fondo, embistindola y empujndolos hacia arriba en la cama. Maddie grit, de dolor o quiz de intenso placer, no estaba segura del todo. Solo saba que no quera que aquello acabara. Lo siento. Le llen de besos las mejillas. Pens que estabas preparada. Lo estoy gimi ella. Sigue, hazlo otra vez. Y l lo hizo una y otra y otra vez. Haca tiempo que Maddie no practicaba el sexo, pero no recordaba que fuera tan bueno... si hubiera sido tan bueno no habra renunciado a aquello tanto tiempo. Mick gimi profundamente y tom en sus manos la cara de Maddie. Noto que me aprietas fuerte. Le bes los labios y dijo cerca de su boca: Y es tan bueno... El calor le arrebolaba la piel, irradiaba hacia fuera desde el lugar donde estaban unidos. Maddie desliz los dedos por los clidos hombros de Mick y los enred en su pelo. Ms rpido, Mick susurr. Le encantaba la sensacin de que le tocara en lo ms hondo, el henchido glande de su pene le frotaba el punto G, llenndola por entero. Le encantaba la presin de su piel hmeda contra ella y la intensidad de sus ojos azules. Sin perder el ritmo de las batientes caderas, Mick pas una mano por la cadera y el trasero hasta la cara posterior de los muslos. Ponme esta pierna alrededor de la espalda le dijo en un susurro. Apret la frente contra la de ella. La respiracin jadeante acariciaba las sienes de Maddie, mientras se hunda en ella ms rpido y ms fuerte. Mick grit, mientras l prosegua sus embates llevndola cada vez ms cerca del clmax. Por favor, no pares. Ni por un momento.

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El calor se propag desde el tringulo de los muslos, como un fogonazo, por todo su cuerpo, y perdi de vista todo salvo a Mick y el placer del cuerpo de l. Le llam por el nombre una vez, dos, tres veces. Intent contarle lo bien que se senta, lo mucho que le encantaba el sexo y cunto lo echaba de menos, pero sus palabras salieron cortas y abreviadas mientras l no cesaba de arremeter su ereccin en ella, producindole un placer tan intenso que Maddie abri la boca para gritar. Pero se le ahog el sonido en la garganta mientras la invadan oleadas de placer, y los msculos vaginales pulsaban y se contraan, aferrndose fuerte al miembro de Mick. Y as siguieron, Mick se hunda en ella, que notaba en la mejilla su fatigado aliento, hasta que por fin se hundi en ella una ltima vez y un largo y torturado gemido muri en su garganta. Oh... Dios... mo! dijo Maddie cuando recuper el aliento. S. Mick se incorpor sobre un codo y la mir a los ojos. No recordaba que el sexo fuera tan bueno. No suele serlo. Apart unas cuantas hebras de cabello de la frente de Maddie. En realidad, no creo que haya sido tan bueno nunca. De nada. Mick se ri y dos hoyuelos se marcaron sus mejillas. Gracias. Como ella no respondi, enarc una ceja. Maddie sonri y separ las piernas de la cintura de Mick. Gracias. Mick sali de ella y baj de la cama. De nada dijo por encima del hombro, mientras caminaba hacia el bao. Maddie rod de costado y cerr los ojos. Suspir y se acomod en la agradable y cmoda burbuja que se crea despus del amor. No tena ni un solo msculo del cuerpo tenso y no recordaba haber estado as de relajada en su vida. Oy la cadena del vter y abraz la almohada sobre la que descansaba la cabeza. Deba practicar el sexo con ms frecuencia, como una tctica para reducir el estrs. Quin es Carlos? Maddie abri los ojos y la burbuja se pinch. Qu? Mick se sent en la cama y la mir por encima del hombro. Me llamaste Carlos. Maddie no lo recordaba. Cundo? Cuando te estabas corriendo. Qu dije? Una mueca le torci hacia abajo las comisuras de los labios. S, s, Carlos. Maddie not que se sonrojaba desde el cuello hasta las mejillas. Eso hice? S. Nunca me haban llamado por el nombre de otro. Lo pens un momento y luego aadi: Me parece que no me gusta. Maddie se sent. Lo siento.

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Quin es Carlos? Era obvio que no iba a olvidar el tema y la iba obligar a confesar. Carlos no es un hombre. Mick parpade y la mir con los ojos muy abiertos durante unos segundos. Carlos es una mujer. Maddie se ech a rer y seal el cajn de la mesilla de noche. Abre el primer cajn. Mick se inclin y abri el cajn. Frunci el ceo para luego relajarlo despacio. Eso es un...? S, ese es Carlos. Mick la mir. Le has puesto nombre? Pens que como ramos ntimos deba darle un nombre. Es prpura. Y resplandece en la oscuridad. Mick se ech a rer y cerr el cajn. Es grande. No tanto como t. S, pero yo no puedo... Se rasc la mejilla. Qu hace eso? Pulsa, vibra, rota y se calienta. Todo eso y tambin resplandece en la oscuridad? dijo dejando caer una mano sobre la cama. T eres mejor que Carlos. Maddie se acerc, para arrodillarse detrs de l y abrazarse a su pecho. Prefiero pasar el tiempo contigo. Mick la mir. Yo no resplandezco en la oscuridad. No, pero tus ojos son ms sexys y me encanta cmo me besas y me acaricias. Apret los senos contra la clida espalda. T me haces vibrar y me pones caliente. Mick se volvi y la empuj suavemente sobre la cama. Me haces sentir como la ltima vez que estuve en esta habitacin. Como si nunca tuviera bastante. Como si tuviera quince aos y pudiera durar toda la noche. Un rizo de cabello negro le cay sobre la frente, y ella lo cogi y se lo volvi a poner en su sitio. Es una habitacin algo diferente de la ltima vez que estuviste aqu con... cmo se llamaba? Brandy Green. Mir alrededor, la cmoda de caoba, las mesitas de noche y las lmparas. A decir verdad, no recuerdo cmo era. Hace mucho tiempo? Mick volvi a mirar a Maddie. Estaba demasiado ocupado para notarlo. La sonrisa le arrug las comisuras de los ojos. Brandy era mayor que yo y yo solo intentaba impresionarla. Lo conseguiste? Impresionarla? Lo pens un momento y luego sacudi la cabeza. No lo s.

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Bueno, a m s me has impresionado. Lo s. Mick se tendi en la cama a su lado, coloc a Maddie encima de l y luego la atrajo hacia su pecho. Cmo lo sabes? Porque gimes sin parar. Maddie se retir el cabello hacia atrs. Ah s? S. Me gusta. Mick le acarici un brazo. Me permite saber que ests concentrada en lo que te estoy haciendo. Maddie se encogi de hombros. Me gusta el sexo. Me gusta desde la primera vez, cuando estudiaba en la UCLA y perd la virginidad con mi primer novio, Frankie Peterson. La mano de Mick se detuvo. Esperaste hasta que tenas cuntos... veinte? Bueno, yo era Cincinnati Maddie, te acuerdas? Pero cuando sal de casa de mi ta para ir a la universidad perd casi treinta kilos, porque era tan pobre que no tena dinero para gastar en comida. En aquellos das sola trabajar mucho. Tanto que quem todas mis grasas, y ahora me niego a hacer nada que me cause problemas, que sea doloroso o aburrido. Maddie le acarici la fina lnea de vello del vientre. No necesitas hacer ejercicio dijo Mick recorriendo con la mano la espalda de ella hasta el trasero. Eres perfecta. Estoy demasiado blanda. Eres una mujer. Se supone que debes ser blanda. Pero yo soy... Mick la tumb en la cama y la mir desde arriba. Te miro y nada de lo que pienso me impide querer estar contigo. Recorri el rostro de Maddie con la mirada. He intentado alejarme de ti. He intentado mantener las manos lejos de ti, pero no puedo. La mir a los ojos. Tal vez despus de esta noche lo consiga. A Maddie se le atragant el aliento en el pecho. No quera una noche. Quera muchas noches, pero l era Mick Hennessy y ella era Maddie Jones. Tendra que decrselo. Y pronto. Entonces ser mejor que nos apliquemos. Maddie le puso la mano en la nuca y le acarici el corto cabello con los dedos. Maana podrs volver a estar enfadado conmigo, y yo volver a la abstinencia. Todo volver a ser como era antes de esta noche. Mick hizo una mueca. T crees? Maddie asinti. Ninguno de los dos anda buscando el amor, ni siquiera un compromiso ms all de esta habitacin. Ambos queremos lo mismo, Mick. Maddie atrajo la boca de l hasta la suya y le susurr en los labios. Sin ataduras. Solo un polvo de una noche. Como crea que era la ltima vez que disfrutaba del sexo antes de volver a la abstinencia, se asegurara de que fuera memorable. Le dej durante el tiempo de abrir el grifo de la baera de hidromasaje y verter jabn de bao con perfume a mango en el agua. Luego lo cogi de

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la mano y lo llev al cuarto de bao. Jugaron con las burbujas de espuma y cuando lleg el momento, lo cabalg como si fuera un caballito de mar. Esta vez, cuando lleg a la cima, se asegur de que lo llamaba por su nombre. Cuando terminaron y Mick tir por el vter el ltimo condn, Maddie se qued dormida con la espalda apretada contra el pecho de Mick y l con la mano en uno de sus senos. l le estaba hablado de algo, ella acurruc el trasero contra la entrepierna de Mick y se qued dormida. Tena intencin de ponerse una bata y acompaarle hasta la puerta, pero haca tanto tiempo que no se senta segura y protegida... Claro que era una ilusin. Siempre haba sido una ilusin. Nadie salvo ella misma poda hacer que estuviera segura y protegida de verdad, pero haba estado bien. Por la maana, cuando se despert, estaba sola. Tal como ella quera; sin ataduras, sin compromiso, sin exigencias. Mick ni siquiera se haba despedido. Se puso de costado y mir las sombras de la maana que jugaban en la pared. Coloc la mano en el hueco de la otra almohada y apret los dedos hasta cerrarla en un puo. Era mejor as. Aunque nunca le contase quin era ella, aunque se fuera de la ciudad y nunca volviera a poner los ojos en l, l acabara descubrindolo. Lo descubrira cuando el libro se publicara. S, era mejor que se hubiera marchado sin despedirse. Una noche ya era demasiado; ms habra sido imposible.

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Captulo 12
La voz de Trina Olsen-Hays llen el despacho de Maddie mientras ella tomaba notas en unas fichas, con la intencin de poner cierto orden en la conversacin que sala de la grabadora. Cuando acab de transcribir la informacin pertinente, las baraj y las mezcl con las dems fichas que haba tomado, con el fin de establecer una cronologa que colgara en las paredes de su despacho. En su primer libro haba aprendido que era ms fcil organizar las cosas si estaban escritas en fichas, en lugar de tenerlas en folios. Al cabo de una hora de escribir notas, apag la cinta y se reclin hacia atrs en la silla. Bostez llevndose los brazos a la cabeza. Era domingo e imaginaba que los ciudadanos de Truly estaban a punto de salir de la iglesia. A Maddie no la haban educado en ninguna religin. Como haba ocurrido con la mayora de las cosas de su adolescencia, Maddie haba asistido a la iglesia arrastrada por los veleidosos caprichos de su ta o por de uno de sus programas. Si la ta abuela Martha vea un episodio de 60 Minutos sobre la religin, le entraba preocupacin porque tal vez estaba descuidando su trabajo en lo referente a Dios y llevaba a Maddie a una iglesia cualquiera para convencerse, de camino a casa, de que haba sido una buena guardiana. Despus de algunos domingos, Martha se olvidaba de la iglesia y de Dios y se preocupaba por cualquier otra cosa. De haber tenido que elegir una religin, lo ms probable era que Maddie hubiera elegido el catolicismo. Si ms no, por las vidrieras, las cuentas del rosario y la Ciudad del Vaticano. Maddie haba visitado el Vaticano haca unos aos y le haba parecido imponente, incluso para una infiel como ella, pero si se haca catlica tendra que ir a la iglesia y confesar los numerosos pecados carnales que haba cometido con Mick Hennessy. Si entenda bien en qu consista la confesin, tendra que sentirse arrepentida, pero no era as. Lo de mentir a un sacerdote poda pasarlo, pero a Dios no haba quien lo engaara. Maddie se puso en pie y se dirigi al saln. La noche anterior haba pasado un buen rato con Mick. Haban practicado el sexo, sexo del bueno, y ahora se haba acabado. Saba que debera sentirse mal por no haberle dicho que su madre era Alice Jones, pero lo cierto era que no era as. Bueno, tal vez un poco, pero no tanto como habra debido. Poda sentirse peor si tena algn tipo de relacin con Mick, pero no la tena. Ni siquiera una amistad, y si se encontraba mal por algo era porque ella y Mick nunca podran ser amigos. Le habra encantado, no solo por el sexo, sino porque l le gustaba. Se acerc a los ventanales y mir el lago. Pensaba en Mick, en su hermana y en su insistencia en que no hablara con Meg. Por qu? Meg era una mujer adulta. Una madre divorciada que cuidaba de ella misma y de su hijo. Qu tema Mick que sucediera?

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Miau. Maddie baj la vista. Al otro lado de la puerta de cristal haba un gatito. Era muy blanco y tena un ojo azul y otro verde. La cabeza pareca demasiado grande para el cuerpo, como si fuera un poco deforme. Vete a casa le dijo sealndolo. Odiaba a los gatos. Los gatos eran criaturas asquerosas. Te hacan trizas la ropa, araaban los muebles con las uas y dorman todo el da. Miau. Olvdalo. Se volvi y se dirigi al dormitorio. Las sbanas, las fundas de las almohadas y el edredn de plumas estaban tirados en el suelo en un montn, las cogi y las llev al lavadero, que estaba al lado de la cocina. Necesitaba sacar de su casa cualquier cosa que le recordara a Mick. Ni huellas en las almohadas, ni envoltorios de condones vacos en la mesita de noche. Mick era un pastel de queso y no poda tener nada alrededor que le recordara lo mucho que le gustaba, y echaba de menos, el pastel de queso. Sobre todo cuando era tan bueno que haba llegado al coma la noche anterior. Meti las sbanas y las fundas de las almohadas en la lavadora, aadi jabn y la puso en marcha. Mientras cerraba la tapa, son el timbre y not en el estmago una especie de levedad y de peso al mismo tiempo. Solo haba una persona que llamara a su timbre. Intent ignorar la sensacin del estmago y el sbito acelern del ritmo cardaco, mientras se diriga a la parte delantera de la casa. Se mir la camiseta verde Nike y los pantalones cortos negros. Eran viejos y cmodos; no precisamente el tipo de prendas que inspiran deseo, pero tampoco lo inspiraban la sudadera y los pantalones que llevaba la noche anterior y a Mick no le haba importado. Oje por la mirilla, pero no era Mick. Meg estaba en el porche, con gafas oscuras, y Maddie se pregunt cmo saba dnde viva. Tal vez gracias a Travis. Tambin se pregunt qu poda querer Meg un domingo por la maana. La respuesta obvia era que quera hablar con Maddie sobre el libro, pero Meg se pareca tanto a su madre que se le ocurri otra cosa: haba ido buscando algn tipo de confrontacin. Maddie se preguntaba si deba sacar la Taser, pero habra estado feo disparar a Meg una descarga de cincuenta mil voltios solo por ir a hablar de algo que haba ocurrido veintinueve aos atrs. No habra sido de buena educacin, sino ms bien contraproducente, porque quera or lo que Meg tuviera que decirle. Maddie abri la puerta. Hola, Madeline. Espero no molestar empez Meg. Acabo de dejar a Pete en la casa de al lado y me preguntaba si querras hablar conmigo un momento. Los Allegrezza han vuelto tan pronto? S. Volvieron a casa esta maana. Una ligera brisa jugaba con las puntas del cabello oscuro de Meg; no pareca agitada ni trastornada, y Maddie se retir para dejarla pasar. Adelante. Gracias. Meg se coloc las gafas en la coronilla y entr. Llevaba una falda caqui y una blusa negra de manga corta. Se pareca tanto a su madre que daba

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un poco de impresin, pero se supona que Maddie no era quin para juzgarla por el comportamiento de su madre, igual que la gente no era quin para juzgar a Maddie por el de la suya. En qu puedo ayudarte? pregunt Maddie mientras las dos entraban en el saln. Estuvo mi hermano aqu anoche? Las piernas de Maddie flaquearon una fraccin de segundo antes de seguir cruzando el saln. Cuando se pregunt qu haba trado a Meg hasta su porche, no se le ocurri que quisiera hablar de su encuentro sexual. Tal vez al fin y al cabo iba a necesitar la Taser. S. Meg suspir. Le dije que no viniera. Soy una adulta y puedo ocuparme de m misma. Le preocupa que si hablo contigo de mam y pap, me ponga mal. Maddie sonri aliviada. Por favor, sintate le dijo indicndole el sof. Quieres beber algo? Me temo que solo tengo Coca-Cola light o agua. No, gracias. Meg se sent y Maddie ocup el silln. Siento que Mick creyera necesario venir a tu casa y pedirte que no hablases conmigo. Hizo ms que eso. Igual que t, yo tambin soy adulta y no acepto rdenes de tu hermano. Salvo cuando se haban metido en la baera y l le haba mirado con aquellos preciosos ojos y le haba dicho: Ven, sintate en mi regazo. Meg dej el bolso sobre la mesa del caf. Mick no es mala persona, es solo que se comporta de modo muy protector. Ha tenido una infancia muy dura y no le gusta hablar de nuestros padres. Si lo conocieras en otras circunstancias, seguro que te gustara. Le gustaba ms de lo que era prudente, dadas las circunstancias. No quera ni pensar en lo mucho que le habra gustado sentarse en su regazo si no fuera un Hennessy. Estoy segura de que es cierto. Meg frunci el ceo. Por la ciudad corre el rumor de que se va a hacer una pelcula de tu libro. En serio? S. Carleen vino a mi trabajo ayer y me dijo que Angelina Jolie iba a interpretar el papel de mi madre y Colin Farrel de mi padre. Colin Farrell no tena sentido, porque era irlands, pero Angelina Jolie? No he recibido ninguna oferta para hacer la pelcula. Mierda, ni siquiera le haba hablado a su agente del libro. As que puedes decirle a todo el mundo que no va a venir ningn equipo de cine por el momento. Eso es un alivio dijo Meg, luego dirigi su atencin hacia los ventanales. Tu gato quiere entrar. No es mo. Creo que es un gato callejero. Maddie sacudi la cabeza y se recost en el silln. Quieres un gatito? No. No soy persona de tener animales. Le he prometido a mi hijo un perro si se porta bien durante un mes. Se ech a rer. Y no creo que tenga que cumplir mi promesa por el momento.

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Cuando Meg rea se pareca un poco a Mick. Yo tampoco soy persona de tener animales le confes Maddie y se pregunt si Meg haba ido a su casa para charlar de animales o de sus padres. Son una carga. Oh, a m no me importa eso! Yo no quiero tenerlos porque se mueren. Por lo que a Maddie respectaba, eso era lo nico bueno de los gatos. De nios tenamos un caniche llamado Princesa. Era de Mick. Mick tena un caniche? No solo no imaginaba a Mick con un caniche, sino que no lo poda imaginar llamndolo Princesa. Le puso l ese nombre? S, y se muri a los trece aos. La nica vez que he visto a Mick llorar fue cuando enterr a esa perra. En el funeral de nuestros padres se comport como un estoico hombrecito. Meg sacudi la cabeza. He visto morir a demasiada gente en mi vida. No quiero encariarme de un animal y que se me muera. La mayora de la gente no lo entiende, pero eso es lo que siento. Lo entiendo. Y era cierto. Ms de lo que Meg imaginaba, al menos por el momento. Te estars preguntando por qu me he pasado por aqu en lugar de esperar a que te pusieras en contacto conmigo. Supongo que ests nerviosa por hablar de tu madre y tu padre y de lo que sucedi aquella noche de agosto. Meg asinti y se coloc el cabello detrs de las orejas. No s por qu quieres escribir sobre lo que ocurri, pero lo cierto es que quieres. As que he pensado que deberas orlo de boca de mi familia, y Mick no va a hablar contigo. De modo que solo quedo yo. Te importa si grabo la conversacin? Meg tard mucho rato en contestar, y ella pens que se negara. Supongo que est bien. Mientras podamos pararla si me siento incmoda. Claro que s. Maddie se levant del silln y fue al escritorio. Meti una cinta nueva en la pequea grabadora, cogi una carpeta y un bolgrafo y regres al saln. No tienes que decir nada que no quieras decir. Lo dijo a sabiendas que su trabajo era conseguir que Meg lo escupiera todo. Acerc la grabadora a su boca y dijo el nombre de Meg y la fecha, luego la dej en el borde de la mesa de caf. Por dnde empiezo? pregunt Meg mirando la grabadora. Si te sientes cmoda, por qu no hablas de lo que recuerdas de tus padres? Maddie se recost hacia atrs en el silln y descans las manos en el regazo. Paciente y nada amenazadora. Ya sabes, los buenos tiempos. Y despus de que Meg hablase de ellos, llegaran a los malos. Estoy segura de que has odo que mis padres se peleaban. S. No estaban todo el tiempo pelendose, era solo que cuando lo hacan... Se call y se mir la falda. Mi abuela sola decir que eran muy apasionados. Que se peleaban y se amaban con ms pasin que los dems. T crees?

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Meg frunci un poco el ceo y crisp las manos en el regazo. Yo solo s que mi padre era... formidable. Siempre estaba contento. Siempre cantaba cancioncillas. Todo el mundo lo quera porque tena algo. Levant la mirada y sus ojos verdes se encontraron con los de Maddie. Mi madre se quedaba en casa con Mick y conmigo. Era feliz tu madre? Ella... a veces estaba triste, pero eso no significa que fuera una mala madre dijo Meg, y sigui hablando de las maravillosas meriendas campestres y las fiestas de cumpleaos, de las grandes reuniones familiares y de cuando Rose les lea cuentos a la hora de dormir; haca que su familia pareciera la viva imagen de la felicidad hogarea. Mierda. Maddie llevaba treinta minutos escuchando a Meg sublimando el pasado. Qu pasaba cuando tu madre estaba triste? pregunt Maddie. Meg se sent hacia atrs y se cruz de brazos. Bueno, no es un secreto que las cosas se rompan. Estoy segura de que el sheriff Potter te ha hablado de la vez en que mi madre prendi fuego a la ropa de mi padre. En realidad el sheriff no lo haba mencionado. Mmm. Tena el fuego controlado. No haba necesidad de que los vecinos llamaran a los bomberos. Tal vez estaban preocupados porque esta zona es forestal y no cuesta mucho provocar un incendio. Meg se encogi de hombros. Era mayo, as que no era muy probable. La temporada de incendios no empieza hasta ms tarde. Lo que no significaba que el fuego no pudiera haber causado serios daos, pero Maddie pens que era intil y contra-productivo discutir y tena que acelerar las cosas. Qu recuerdas de la noche en que tus padres murieron? Meg mir la pantalla vaca del televisor. Recuerdo que haba hecho calor aquel da y mam nos llev a Mick y a m a la playa a nadar. Mi padre sola venir con nosotros, pero aquel da no vino. Sabes por qu? No. Sospecho que estaba con la camarera. Maddie no se molest en recordarle que la camarera tena un nombre. Despus de que fuerais a la playa qu pas? Fuimos a casa a cenar. Pap no estaba en casa, pero aquello no era raro. Estoy segura de que estaba trabajando. Recuerdo que aquella noche pudimos pedir lo que quisimos para cenar. Mick pidi perritos calientes y yo pizza. Despus comimos helado y vimos Donny & Mary. Recuerdo que lo vimos porque Mick estaba emperrado en que tena que ver a Donny y Mary Osmond, pero luego quiso ver El increble Hulk, as que se anim. Mi madre nos meti en la cama, pero a eso de la media noche, me despert porque la o llorar. Baj de la cama y fui a su habitacin, y estaba sentada en un lado de la cama completamente vestida. Por qu lloraba? Maddie se inclin hacia delante.

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Porque mi padre tena otra aventura dijo Meg dirigindose Maddie. Te lo dijo ella? Claro que no, pero yo tena diez aos. Saba lo que eran las aventuras. Meg entorn la mirada. Mi padre no nos habra dejado por ella. S que en realidad no lo habra hecho. Alice crea que s. Todas lo crean. Meg ri sin ganas. Pregntales. Pregntaselo a Anna van Damme, Joan Campbell, Katherine Howard y Jewel Finley. Todas creyeron que iba a dejar a mi madre por ellas, pero nunca lo hizo. Nunca la dejaba y tampoco la habra dejado por esa camarera. Alice Jones. Maddie casi sinti lstima por Meg, que haba recitado los nombres de las amantes de su padre. S. Jewel Finley? No era amiga de tu madre? S resopl Meg. Vaya amiga! Ocurri algo fuera de lo normal ese da? Creo que no. Maddie apoy los codos en las rodillas, se inclin hacia delante y mir a Meg a los ojos. Normalmente cuando una mujer que parece cuerda mata a su marido y luego se suicida, es que algo ha sobrecargado la tensin de esa relacin. Normalmente se cree que a la persona que le afecta ms la tensin se siente ms indefensa, como si fuera a perderlo todo y, por tanto, no tuviera ya nada que perder. Si no era la infidelidad de tu padre, entonces tena que ser otra cosa. Tal vez solo planease asustarlo con la pistola. Tal vez quera asustarlo y que las cosas volvieran a su cauce. Normalmente aquella era la excusa, pero rara vez la verdad. Eso es lo que crees? S. Tal vez los encontrara juntos desnudos. Los dos estaban vestidos. Alice estaba detrs de la barra y tu padre delante. Estaban a tres metros de distancia. Ah! Se mordi la ua del pulgar. Sigo creyendo que fue all para asustar a pap y las cosas se desmadraron. Lo crees, pero no lo sabes. Meg dej caer la mano y se puso de pie. Mi madre amaba a mi padre. No creo que fuera all con la intencin de matar a nadie. Se coloc el bolso en el hombro. Tengo que volver a casa. Maddie se levant. Bueno, gracias por tu ayuda dijo, y acompa a Meg hasta la puerta. Te lo agradezco. Si puedo aclararte algo, llmame. Lo har. Maddie entr en el saln y apag la grabadora. Senta lstima por Meg, verdadera lstima. Meg era una vctima del pasado, igual que ella, pero Meg era mayor que Mick y Maddie y recordaban ms aquella horrible noche. Meg tambin recordaba ms de lo que estaba dispuesta a contar. Ms de lo que quera que Maddie supiera, pero estaba bien... por el momento. Maddie

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haba escrito el primer captulo del libro, pero se haba parado para trabajar en la cronologa. Cuando lleg a la secuencia de... Miau. Maddie volvi la cabeza atrs. Por el amor de Dios. Se acerc hasta la puerta de cristal y mir el gatito. Vete. Miau. Tir de la cuerda de las persianas y las cerr para no ver ms al molesto gato. Entr en la cocina y se prepar una cena baja en caloras. Comi delante del televisor con el sonido apagado. Despus de cenar, se dio un bao y se frot la piel con un exfoliante de vainilla. En el mrmol, junto a la toalla, tena un frasco de mantequilla corporal Marshmallow Fluff. Lo haba recibido por correo en su casa de Boise el da anterior y se lo haba metido en el bolso. Cielos!, haca solo un da que haba hablado con Trina, haba hecho la prueba del vestido de dama de honor y se haba acostado con Mick? Quit el tapn de la baera y se levant. Haba sido una chica muy trabajadora. Maddie se sec, se puso la crema, los pantalones del pijama a rayas y una camiseta rosa, luego se fue a la sala y cogi la grabadora de la mesa de caf donde an estaba. En la televisin daban un anuncio de un telfono mvil y la apag con el mando a distancia. Quera volver a or los recuerdos de Meg de la noche en que su madre haba matado a dos personas y luego se haba suicidado. Miau. Maldita sea! Tir del cordn de las persianas y all, sentado como una bola de nieve blanca en las oscuras sombras de la tarde, estaba su torturador. Con los brazos en jarras mir al gatito a travs del cristal. Ests acabando con mi paciencia. Miau. Maddie no comprenda cmo poda armar tanta bulla con aquella boquita. Vete! Como si lo hubiera entendido, el gatito se levant, camin en crculo y luego se sent en el mismo lugar. Miau. Ya lo he odo. Maddie fue al lavadero, se enfund una cazadora tejana y sali por la puerta corredera de cristal dando grandes zancadas. La dej abierta y cogi al gatito. Era tan pequeo que caba entero en una mano. Seguro que tienes pulgas o gusanos. Miau. Sostena el gato a distancia. Lo ltimo que necesito es un gato deforme y cabezn. Miau. Chist. Te voy a encontrar un buen hogar. El puetero gatito haba empezado a ronronear como si fueran a ser amigos. Tan en silencio como pudo, baj los escalones y cruz la fra hierba de puntillas hasta el jardn de los Allegrezza. En la cocina estaba encendida una luz y a travs de la puerta corredera de cristal vea a Louie prepararse

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un bocadillo. Esta gente te encantar susurr. Miau. En serio. Tienen un nio, y los nios adoran a los gatitos. T haz alguna monera y ya ests dentro. Lo dej en la terraza y luego corri como alma que lleva el diablo hasta su casa, cerr la puerta con llave y baj las persianas. Se sent en el sof y reclin la cabeza hacia atrs. Silencio. Gracias a Dios. Cerr los ojos y se dijo a s misma que haba hecho una buena obra. Poda haberlo espantado tirndole algo. El pequeo Pete Allegrezza era un buen chico. Lo ms probable es que quisiera un gato, y le dara un buen hogar. Era obvio que haca tiempo que no coma, y sin duda Louie lo oira y le dara un pedazo de carne. Maddie era lo que se dice una jodida santa. Miau. Te ests quedando conmigo? Se sent erguida y abri los ojos. Miau. De acuerdo, he intentado ser buena. Entr como una furia en su dormitorio y se puso unas chancletas. Estpido gato. Volvi al saln, abri la puerta de atrs y cogi al gatito. Lo sostuvo delante de su cara y le mir a los ojos fantasmales. Eres demasiado estpido para saber que te haba encontrado un buen hogar. Miau. Era su karma. Mal karma. Estaba claro que era una venganza por algo que haba hecho. Cogi el bolso con la mano libre y encendi las luces de fuera, que estaban al lado de la puerta del lavadero. Cuando sali de la casa, abri el coche con el mando a distancia. Ni se te ocurra araar la tapicera dijo mientras dejaba al gato en el asiento del pasajero. Era domingo por la noche y el refugio para animales estaba cerrado. Soltar al gato en cualquier lado no era una opcin. Conducira hasta la otra orilla del lago y lo dejara en el umbral de una puerta para que el maldito bicho no consiguiese encontrar el camino de regreso. Apret el botn de encendido. No era una desalmada. No lo iba a dejar en algn sitio que tuvieran un gran pit bull encadenado en el jardn. No quera ese tipo de karma. Puso la marcha atrs y mir al gatito sentado en su cara tapicera de piel que la miraba a los ojos. Hasta la vista, baby.9 Miau. Mick entr el Dodge en el aparcamiento de la tienda de comestibles DLite y lo dej en un hueco a pocos metros de las puertas principales. Al entrar haba visto el Mercedes negro aparcado bajo una de las brillantes luces del parking. Aunque l no haba visto nunca el coche, todo el mundo en la ciudad saba que Madeline Dupree conduca un Mercedes negro como Batman. Dentro de las lunas ligeramente tintadas, Mick poda distinguir el
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En castellano en el original. (N. de la T.)

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perfil de la cabeza y la cara de Maddie. Se acerc al coche y dio unos golpecitos en la ventana del conductor. Sin un sonido, el cristal se baj milmetro a milmetro. La luz del aparcamiento resplandeca en la ventana y de repente estaba mirando los ojos marrn oscuro de la mujer que le haba vuelto loco la noche anterior. Bonito coche. Gracias. Miau. Mick mir la bola de pelo blanca que estaba en el regazo de Maddie. Oye, Maddie, tienes un gatito en el... No lo digas. Mick se ech a rer. Cundo te has comprado un gato? No es mo. Yo odio los gatos. Entonces por qu est en tu... regazo? No se va. Se volvi y mir hacia delante con las manos agarradas al volante. He intentado encontrarle un hogar al otro lado del lago. Incluso le haba elegido una casa y todo. Una muy bonita con postigos amarillos. Y qu ha pasado? Maddie sacudi la cabeza. No lo s. Estaba subiendo de hurtadillas al porche, preparada para dejar al gato y salir corriendo, cuando la jodida cosita ronrone y restreg la cabeza contra mi barbilla. Levant la mirada hacia Mick mientras frunca las cejas. Y aqu estoy, pensando en todos esos anuncios de comida para gatos de la televisin y preguntndome si debo comprar Whiskas o Fancy Feast. Mick ri. Cmo se llama? Maddie cerr los ojos y susurr: Bola de nieve. La risa se convirti en carcajadas y Maddie abri mucho los ojos y le mir. Qu? Bola de nieve? Es blanco. Miau. Es un nombre muy infantil. Y eso lo dice un tipo que le puso Princesa a su caniche. Su risa se extingui. Cmo sabes lo de Princesa? Maddie abri la puerta del coche y sac un pie. Tu hermana me lo dijo. Subi la ventana, cogi al gatito en la mano libre y baj del coche. Y antes de que empieces a ponerte mandn, tu hermana apareci en mi porche esta tarde para hablarme de tus padres. Qu te cont? Muchas cosas. Cerr la puerta y puso los seguros. Pero sobre todo creo que quera hacerme creer que de nios erais felices como perdices hasta que Alice Jones se mud a la ciudad. La has credo?

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Claro que no. Coloc al gatito dentro de su cazadora tejana y se colg el bolso grande del hombro. El mismo bolso grande en el que llevaba la Taser. Sobre todo cuando dej escapar que tu madre hizo una hoguera con la ropa de tu padre. S, ya me acuerdo. No era ningn secreto. Recuerdo que la hierba del jardn delantero tard mucho en volver a crecer. En aquel tiempo deba de tener cinco aos. Un ao antes de que su madre se perdiera por completo. Y por si hubieras odo el rumor, no, no se va a hacer ninguna pelcula protagonizada por Colin Farrell y Angelina Jolie. Mick haba odo el rumor y fue un alivio enterarse de que no era cierto. Vas en pijama? El gatito asom la cabeza por la cazadora cuando Maddie mir hacia abajo. Cre que nadie se dara cuenta. Yo me he dado cuenta. S, pero anoche llevaba un pantaln de pijama como este. Levant la mirada y una sonrisita sexy model sus labios. Aunque solo por muy poco tiempo. Adems, ella no pensaba que volvieran a practicar el sexo juntos. De acuerdo? Eres t? pregunt Mick. Soy yo qu? Huelo a Krispies de arroz. Se acerc a ella y enterr la cabeza. Claro que eres t. Es mi mantequilla corporal de Marshmallow Fluff. Mantequilla corporal? Oh, Dios! De veras crea ella que no iban a acabar en la cama juntos otra vez?. He estado pensando en ti todo el da. Le cogi por la nuca y apret la frente contra la de ella. Desnuda. Bajo su pulgar, el pulso de Maddie lata a travs de las venas, casi tan fuerte como el de Mick por su cuerpo. Vuelvo a estar de abstinencia. Vuelves a ser una especie de... clibe? S. Puedo hacer que cambies de idea. Intentaba convencer a una mujer de que estuviera con l, algo que normalmente no haca. O queran o no queran. Esta vez no dijo, aunque no pareca muy convencida. Pero en lo tocante a Maddie, nada era normal. Te encanta cmo te beso y acaricio tu cuerpo. Te acuerdas? Yo, e.... tartamude ella. Normalmente no pensaba en una mujer ni se obsesionaba con ella todo el da. No se preguntaba qu estara haciendo, si estaba trabajando o buscando ratones muertos, ni cmo iba a conseguir que ella volviera a desnudarse. Ya te has preparado para irte a la cama. Roz la boca de Maddie con los labios y ella los abri un poco en un leve jadeo. Normalmente no perda el tiempo porque haba otras a las que no necesitaba convencer. Ya sabes lo que quiero.

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Miau. Maddie retrocedi y l retir su mano. Tengo que comprar comida para gatos. Mick mir la cabecita blanca que asomaba de la cazadora tejana de Maddie. Aquel gato era un diablillo! Buena chica, Bola de nieve dijo Maddie acariciando la cabeza de la gatita, luego le mir y se volvi hacia la entrada de la tienda. Viglalo. Es un hombre muy malo.

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Captulo 13
El fino collar tena brillos rosados y un pequeo cascabel rosa, y cuando Maddie fue hasta la carretera a buscar el correo a eso de las tres, se lo encontr en el buzn. Sin ninguna nota, sin tarjeta alguna, solo el collar. Mick era la nica persona que saba lo de Bola de nieve. Maddie no se lo haba contado a sus amigas por temor a que se murieran del susto. Maddie Jones propietaria de un gato? Imposible. Haba pasado la mayor parte de su vida odiando a los gatos, pero all estaba, con el collar rosa en la mano, mirando una bolita de pelo blanco acurrucada en la silla de su despacho. Cogi a la gatita con las dos manos y la levant hasta tenerla cara a cara. Esta es mi silla. Te har una cama. Llev a la gatita hasta el lavadero y la dej sobre una toalla doblada dentro de una caja de Amazon. Regla nmero uno: yo soy la jefa. Regla nmero dos: no te puedes subir a los muebles y dejarlos llenos de pelos. Se arrodill y le puso el collar. Miau. Maddie la mir con el ceo fruncido. Miau. Muy bien. Ests monsima. Se levant y seal a la gatita. Regla nmero tres: te dejar entrar y te dar comida. Y hasta aqu llego. No me gustan los gatos. Gir sobre sus talones y sali del lavadero. El tintineo del cascabel la sigui hasta la cocina y mir hacia abajo. Suspir y sac una gua telefnica de un cajn. Hoje las pginas amarillas, busc el telfono mvil y marc los siete nmeros. Mort respondi un hombre que no era Mick. Se puede poner Mick? No suele llegar hasta las ocho. Podra darle un mensaje de mi parte? Deje que busque un bolgrafo. Hubo una pausa y luego: Vale. Mick, gracias por el collar rosa. Bola de nieve. Ha dicho Bola de nieve? S. Firmado Bola de nieve. De acuerdo. Gracias. Maddie colg y cerr la gua telefnica. A las ocho y diez, mientras Maddie estaba hojeando una revista de crmenes, son el telfono. Hola. Tu gata me ha llamado. El mero sonido de la voz de Mick la haca sonrer, lo cual era muy mala

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seal. Qu quera? Darte las gracias por el collar. Maddie mir a Bola de nieve tumbada en el silln rojo, lamindose una pata y saltndose a la torera la regla nmero dos. Tiene buenos modales. Qu vas a hacer esta noche? Ensear a Bola de nieve qu tenedor tiene que usar. Mick se ri. Cundo se va a la cama? Hoje las pginas de la revista y su vista fue a parar a un artculo sobre un hombre que haba asesinado a sus tres bellas esposas. Por qu? Quiero verte. Maddie tambin quera verlo a l. Aquello era fatal! Y ese era el problema. No quera sentirse feliz solo con or su voz por el telfono. No quera verlo en el aparcamiento y recordar el contacto de sus manos y de su boca. Cuanto ms lo vea, ms pensaba en l y ms lo deseaba, ms se liaban sus vidas. Sabes que no puedo dijo pasando unas pginas. Ven conmigo a Hennessy y por favor trete la cmara. Detuvo la mano. Me ests ofreciendo la posibilidad de hacer fotos dentro de tu bar? S. Normalmente no sola tomar fotos para sus libros, pero no sera ningn problema si lo haca. Quiero verte. Me ests sobornando? Hubo un silencio en la lnea. Es eso un problema? pregunt Mick. Lo era? Solo si crees que voy a acostarme contigo por unas cuantas fotos. Cielo dijo a travs de lo que pareca un suspiro de exasperacin, me gustara que desnudarte fuera tan fcil, pero no. Solo porque fuera a Hennessy y sacara algunas fotos no significaba que nadie tuviera que acabar quitndose la ropa. Haba vivido sin sexo durante cuatro aos. Era evidente que tena bastante autocontrol. Si aceptaba e iba, estara utilizando la innegable atraccin que exista entre ambos para conseguir sus propsitos. Tal como l estaba usando el deseo de ella de fotografiar el interior del bar para conseguir los suyos. Se pregunt si su conciencia se rebelara y declinara la tentadora oferta, pero tal como ocurra de vez en cuando en su vida, en lo referente a su trabajo y sus escrpulos, su conciencia guard silencio. Ah estar. Despus de colgar el telfono respir hondo y contuvo la respiracin. Entrar en ese bar no iba a ser lo mismo que entrar en cualquier otra escena del crimen que haba pisado y explorado. Entraaba una cuestin personal. Suspir. Haba visto fotos de la escena del crimen y ledo los informes. Veintinueve aos despus no sera un problema. Se haba sentado,

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separada por una mampara, en frente de asesinos que le contaban exactamente lo que haran con su cuerpo si alguna vez tenan la oportunidad. Comparado con esa pesadilla, entrar en Hennessy iba a ser coser y cantar. Ningn problema. Hennessy estaba pintado de un indescriptible color gris y era ms grande de lo que pareca desde fuera. En el interior haba dos mesas de billar y una pista de baile a ambos lados de la larga barra. En medio, tres escalones conducan al nivel inferior, que estaba rodeado de una barandilla blanca y donde haba diez mesas redondas. Hennessy nunca haba tenido la reputacin de acoger chicas malas e indomables que tena Mort. Era ms tranquilo y era famoso por las buenas copas y la buena msica. Y durante un tiempo, por el asesinato. Hennessy haba sobrevivido a esto ltimo, hasta que cierta escritora sobre crmenes reales aterriz en la ciudad. Mick estaba detrs de la barra y echaba ginebra South en una coctelera. Levant la mirada hacia Maddie y hacia su resplandeciente cabello, distinguiendo mechas cobrizas en la cola en que se haba recogido el pelo, luego volvi a mirar la botella que tena en las manos. Mi bisabuelo construy este bar en mil novecientos veinticinco. Maddie dej la cmara en la barra y mir a su alrededor. Durante la prohibicin? S. Seal el nivel inferior. Esa parte era un comedor. Haca y venda alcohol etlico en la trastienda. Maddie le mir con aquellos grandes ojos marrones que se volvan cariosos y sexys cuando l le besaba el cuello. En aquel momento tena los ojos muy abiertos, como si estuviera viendo fantasmas. Alguna vez lo pillaron? pregunt Maddie mirando a su alrededor otra vez, con la mente absorta y ajena a Mick, que intentaba por todos los medios entablar una conversacin. Cuando abri la puerta de atrs y la vio all plantada, pareca muy tensa, tuvo que controlar su primer impulso de empujarla contra la pared y besarla hasta dejarla sin aliento. No. Mick sacudi la cabeza. Ambos saban que ella haba ido a hacer fotos y Mick se sorprendi de lo tensa que se encontraba dentro del bar. Pens que se alegrara. Le estaba dando lo que quera, pero Maddie no pareca feliz. Pareca a punto de desmoronarse. La ciudad era demasiado pequea e insignificante en aquellos tiempos y mi bisabuelo se llevaba bien con todo el mundo. Cuando acab la prohibicin, destruy el interior del local y lo convirti en un bar. A excepcin del mantenimiento y algunas restauraciones necesarias, est igual que entonces. Mick aadi un chorrito de vermut y luego tap la coctelera. Mi bisabuelo convirti esta zona de aqu en una pista de baile y mi padre trajo las mesas de billar. Agit la ginebra de primera calidad y el vermut con una mano y busc debajo de la barra con la otra. He decidido dejarlo como est. Coloc primero una y luego otra copa helada de Martini sobre la barra. Aadi unas aceitunas pinchadas en palillos y, mientras lo serva, recorri

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con la mirada la firme mandbula de Maddie y el cuello, y baj hasta la blusa blanca y el primer botn que amenazaba peligrosamente con abrirse y ofrecerle una magnfica visin del escote. He puesto mi dinero y mi energa en Mort. La semana que viene mi colega Steve y yo nos reuniremos con un par de inversores para hablar de montar un negocio de excursiones en helicptero por esta zona. Quin sabe si resultar? Llevar bares es lo que s hacer, pero en realidad me gustara diversificar el negocio y tengo otros intereses. As no me siento como si estuviera estancado. Empuj la copa de Martini hacia ella y se plante si haba odo lo que haba dicho. Los dedos de Maddie tocaron la base de la copa. Por qu te sientes como si estuvieras estancado? S le haba odo. No lo s. Tal vez porque de nio no vea el momento de salir cagando leches de aqu. Cogi el palillo del Martini y mordi la aceituna. Pero aqu estoy. Tu familia est aqu. Yo no tengo familia... bueno, salvo unos primos que conoc brevemente. Si tuviera un hermano o una hermana, me gustara vivir cerca de ellos. Al menos supongo que lo hara. Record que su madre haba muerto cuando ella era pequea. Dnde est tu padre? No lo s. No lo conoc. Removi el Martini con las aceitunas. Cmo sabes lo que bebo? Mick se pregunt si haba cambiado de tema a propsito. Conozco todos tus secretos. Maddie se alarm un poco y l sonri . Recuerdo que estabas tomando un Martini la primera noche que te vi. Mick dio la vuelta a la barra y se sent a su lado. Maddie se volvi hacia l y Mick puso un pie entre los de ella encima de la anilla metlica del taburete. Maddie llevaba una falda negra y la rodilla forzaba la tela a subir por encima de los lisos muslos. En serio? Maddie cogi la copa y le mir por encima. Vaci la mitad de la copa de un trago. Tragaba su mejor ginebra como si fuera agua, y si no iba con cuidado, Mick tendra que llevarla a casa en coche, lo cual no era mala idea. Me sorprende que te acuerdes de algo ms que de la tentadora oferta de Darla de ensearte el culo dijo ella relamindose el labio inferior. Recuerdo que esa noche te portaste como una sabihonda. Le cogi las manos y le acarici los dedos con el pulgar. Me pregunt cmo sera besarte en esa boca de listilla. Ahora ya lo sabes. S. Repas el rostro de Maddie con la mirada, las mejillas, las mandbulas y los labios hmedos, y volvi a mirarla a los ojos. Ahora que lo s, pienso en todos los lugares en que no te bes la otra noche. Maddie dej la copa sobre la barra. Dios, eres bueno. Soy bueno en un montn de cosas. Sobre todo en decir lindezas a una mujer como si lo sintieras de

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verdad. Mick dej caer la mano. No crees que sienta de verdad? Maddie cogi la cmara y gir en el taburete. Mick quit el pie y ella se levant. Estoy segura de que lo sientes de verdad. Le dio la espalda y levant la cmara. Todas las veces que lo dices y a todas las mujeres a las que se lo dices. Mick cogi la copa y tambin se levant. Crees que se lo he dicho a otras mujeres? Enfoc y tom una foto de las mesas vacas. Por supuesto respondi Maddie mientras las luces estroboscpicas lanzaban destellos. Aquello le doli, sobre todo porque no era cierto. Bueno, cielo, no te valoras lo bastante. Claro que me valoro lo bastante. Otro clic, un destello y luego aadi: Pero s cmo son las cosas. Mick dio un trago, y la fra ginebra le calent la garganta y se asent en el estmago. Dime lo que crees que sabes. S que no soy la nica mujer con la que pasas el tiempo. Maddie baj la cmara y se dirigi hacia un extremo de la barra. T eres la nica mujer con la que salgo ahora mismo. Ahora mismo, pero cambiars de tercio. Estoy segura de que todos somos intercambiables. Mick se alej, mientras la luz estroboscpica reflejaba el flash. No cre que eso te importara. Mick se sumi en las sombras y recost las caderas contra la gramola. No me importa. Solo digo que estoy segura de que todos somos iguales en la oscuridad. Maddie empezaba a putearlo de verdad, pero tena la sensacin de que era eso lo que pretenda. Se pregunt por qu demonios tena tantas ganas de verla. Estaba dando crdito a los rumores que circulaban sobre l, y Mick se preguntaba por qu le importaba. No era de su incumbencia si l vea a otras mujeres, y se pregunt por qu le molestaba eso a l. Tal vez debera echarla de una patada en el culo y llamar a otra. El problema era que no quera llamar a ninguna otra, y eso le daba casi tanta rabia como la actitud de Maddie. Ella sac varias fotos del suelo de delante de la barra desde diferentes ngulos. Te equivocas en eso. No todos los coos son iguales en la oscuridad dijo l. Ella le mir fijamente. Pretenda ofenderla pero, tpico de Maddie, no actuaba como las dems mujeres. Respir hondo y solt el aire despacio. Ests intentando que me enfade? Me parece justo. T ests intentando que me enfade. Lo pens un momento y luego confes. Tienes razn. Por qu?

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Tal vez porque no quiero pensar en lo que estoy haciendo. Se dirigi hacia el extremo de la barra y mir las alfombras antideslizantes del suelo. Tom unas cuantas fotos y baj la cmara. En un susurro, apenas audible para l, aadi: Esto es ms duro de lo que crea. Mick se enderez. Es la misma barra y los mismos espejos, las mismas luces y la misma vieja caja registradora. Baj la cmara y se cogi al extremo de la barra . Lo nico que cambia es la sangre y los cuerpos. Mick se acerc y dej la copa en la barandilla al pasar. Ella muri aqu. Cmo te lo explicas? dijo Maddie con la voz entrecortada. Mick le puso las manos en los hombros. Ya no pienso en eso. Maddie se volvi y le mir con los ojos muy abiertos y sobrecogidos. Cmo es posible? Tu madre mat a tu padre justo en lo alto de los escalones. Es solo un lugar. Cuatro paredes y un techo. Mick le acarici los brazos. Sucedi hace mucho tiempo. Como te he dicho, no pienso en eso. Yo s. Se mordi los labios y volvi la cabeza para secarse las lgrimas. Mick nunca haba conocido a una escritora antes que a Maddie, pero le pareca que era terriblemente emotiva, para ser una mujer que escriba sobre gente a la que no haba conocido. Esto ha sido mucho ms duro de lo que cre que sera. Yo no suelo tomar fotos para los libros, y cre que podra hacerlo. Tal vez se haba metido tanto en los detalles y los senta tanto como para escribir sobre ellos. Qu cojones saba l? l ni siquiera lea libros. Maddie le mir. Tengo que irme. Cogi la cmara de la barra y rode a Mick. Al salir, cogi la chaqueta y el bolso del taburete en el que los haba dejado antes. La velada se haba convertido en una mierda y Mick no saba por qu. No saba qu haba hecho o qu haba dejado de hacer. Pens que ella sacara unas cuantas fotos, tomaran una copa, charlaran y s, era de esperar, que se desnudaran. Sigui a Maddie hacia la puerta de atrs y por el callejn. Ests bien para conducir? le pregunt al salir por la puerta trasera. Maddie estaba de pie en el charco de luz y temblaba mientras se pona la chaqueta. Ella asinti y se le cay el bolso al suelo junto a sus pies. En lugar de recogerlo, se tap la cara con las manos. Por qu no te acompao a casa? Se acerc a ella, se inclin y recogi el bolso. Le haban criado mujeres, pero no entenda a Maddie Dupree. Ests demasiado alterada para conducir. Maddie le mir a travs de los ojos lquidos, mientras se le caan las lgrimas. Mick, tengo que contarte algo sobre m. Algo que debera haberte contado hace unas semanas. No le gustaba cmo sonaba aquello.

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Ests casada. Dej el bolso en el cap del coche de Maddie y esper. Ella neg con la cabeza. Yo... yo... Solt aire y se quit las lgrimas de las mejillas. Yo no soy... me temo... no puedo... Se abraz a Mick y se peg contra su cuerpo . No puedo quitarme las fotos de la escena del crimen de la cabeza. Era eso? Era eso lo que la alteraba tanto? Mick no saba qu decir ni qu hacer. Se senta impotente y le abraz. La piel de su abdomen se tens y saba lo que le gustara hacer. Pens que era bueno que ella no pudiera leerle la mente, pero en realidad era culpa de ella. No debi apretarse contra l y colgarse de su cuello. Mick? Mmm? Aquella noche volva a oler a vainilla y le acarici la espalda. Abrazarla era casi tan bueno como el sexo. Cuntos condones tienes? Detuvo la mano. Haba comprado una caja el da anterior. Tengo doce en la camioneta. Con esos bastarn. Mick se apart para mirarla a la cara, el perfil iluminado por la luz en la parte de atrs de Hennessy. No te entiendo, Maddie Dupree. ltimamente no me entiendo ni yo. Le acarici el cabello y atrajo la boca de Mick hacia la suya. Parece ser que contigo no puedo hacer lo correcto. A la maana siguiente, ya tarde, Maddie estaba en la cocina tomando una taza de caf humeante. Llevaba puesta la bata de bao blanca y tena el cabello hmedo, lacio y brillante de la ducha. La noche anterior haba estado a punto de contarle a Mick que Alice Jones era su madre. Debi habrselo dicho, pero cuando abra la boca, las palabras no le salan. No le daba miedo, pero por alguna razn, no poda. Tal vez no fuera el momento adecuado, mejor en otra ocasin. Ms que ninguna otra cosa, necesitaba que l le ayudase a borrar de su cabeza las horribles imgenes. Haba estado en la tumba de su madre y no se haba desmoronado, pero cuando estuvo en el lugar exacto donde su madre haba muerto, fue como si alguien le desgarrara el pecho y le arrancara el corazn. Tal vez si no hubiera visto las fotos de la sangre de su madre y su cabello rubio manchado de marrn oscuro... Tal vez si no se le hubiera hundido el mundo, no se habra emocionado tanto. Odiaba emocionarse, sobre todo delante de otras personas y en concreto delante de Mick, pero l estaba all y lo haba visto, y ella necesitaba que alguien la abrazara y enfocara todo aquello que pareca desenfocado. Mick la haba seguido a su casa y Maddie le haba cogido de la mano y llevado hasta el dormitorio. l la haba besado en todos aquellos lugares donde dijo haba estado pensado besarla. Excit cada terminacin nerviosa de su cuerpo y Maddie saba que debera sentirse mal al volver a estar con

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l. Estaba mal por su parte, pero estar con l era demasiado bueno para sentirse realmente mal. Miau. Bola de nieve dibuj un ocho entre sus pies y Maddie mir a su gata. Cmo haba llegado su vida a aquel punto? Tena un gato en casa y un Hennessy en la cama. Dej la taza en la encimera y fue a la despensa a coger una bolsa de comida para gatos. En el suelo haba un ratn muerto y Bola de nieve le oli la cola. Haba quitado el veneno la noche en que decidi quedarse a Bola de nieve, pero eso no significaba que el ratn no se hubiera comido el veneno. No te lo comas o te pondrs enferma. Cogi a Bola de nieve y la llev al lavadero. Bola de nieve ronrone y frot la cabeza contra la barbilla de Maddie. Y s seguro que no has dormido en tu cama. He encontrado pelos blancos en la silla del despacho. Puso a la gatita en la caja de Amazon y le sirvi comida en un platito. No quiero ir por ah con pelos blancos pegados en el culo. Bola de nieve salt de la caja y atac la comida como si no hubiera probado bocado en una semana. La noche anterior Mick haba salido del bao con una sonrisa petulante y satisfecha en los labios, y la gatita haba saltado sobre l desde la alfombra y le haba atacado una pierna. Qu demonios? haba gritado dando saltos a su alrededor mientras Bola de nieve corra a esconderse debajo de la cama. No puedo creerlo, me gast la pasta comprndole a esa maldita criatura un collar. Maddie se haba redo y dio unos golpecitos en la cama al lado de donde estaba sentada. Ven aqu para que te haga sentir mejor despus del ataque del gran gato malo. Mick se haba acercado a la cama y la haba levantado hasta que ella estuvo arrodillada ante l. Me las pagars por rerte de m. Y haba cumplido su promesa durante toda la noche, y cuando se haba levantado por la maana, estaba sola otra vez. Le habra gustado despertarse y ver su cara, sus ojos azules mirndola, dormidos y saciados, pero era mejor de aquel modo. Mejor mantener las distancias, aunque aquella noche que haban compartido no podan haber estado fsicamente ms juntos. Mientras Bola de nieve coma, Maddie cogi el ratn con un papel de cocina y lo tir a la basura que estaba fuera. Llam a un veterinario de la localidad y pidi hora para que visitara a Bola de nieve la primera semana de agosto. Las barras de muesli bajas en hidratos de carbono tenan marcas de dientes fuera de la caja, pero las barritas parecan estar bien. Estaba dndole un bocado a una cuando son el timbre. A travs de la mirilla vio a Mick, de pie en el porche, pareca que se haba duchado y afeitado, se haba relajado y puesto ropa cmoda: unos tejanos y una camisa a rayas desabrochada encima de una camiseta imperio. Intent ignorar el cosquilleo que senta en el estmago y abri la puerta. Qu tal has dormido? pregunt mientras una sonrisa de complicidad le remarcaba los hoyuelos.

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Abri la puerta y Mick entr. Creo que eran las tres cuando por fin me desmay. Eran las tres y media. Maddie cerr la puerta. Dnde est tu gata? pregunt Mick mientras entraba en la sala. Desayunando. Te da miedo esa gatita? Gatita o bola de pelo de Tasmania? Solt un bufido y sac un ratn de juguete de un bolsillo del tejano. Encontr esto para que se relaje. Lo tir en la mesa del caf. Qu planes tienes? Maddie planeaba trabajar. Por qu? Pens que podamos ir al lago Redfish y comer algo. Como si saliramos juntos? S. La cogi del cinturn de toalla y la atrajo hacia l. Por qu no? Porque no estaban saliendo. No deberan siquiera haber tenido relaciones sexuales. No podan salir juntos por mucho cosquilleo que notara en el estmago o se le pusiera la carne de gallina. Tengo hambre y pens que t tambin. Mick hundi la cabeza a un lado del cuello de Maddie y la bes. Ella apart la cabeza al otro lado. Por qu al lago Redfish? Porque tienen un buen restaurante en el hotel y quiero pasar todo el da contigo. Volvi a besarla en el cuello. Di que s. Tengo que vestirme. Se zaf de la mano que le agarraba del cinturn y se dio media vuelta. Mientras entraba en el dormitorio pregunt a gritos: A cunto queda el lago Redfish? A una hora y media respondi Mick desde el umbral. No esperaba que l la siguiera y le mir fijamente mientras se dispona a sacar unas bragas de un cajn. Mick se reclin contra el marco de la puerta y sigui sus movimientos con la mirada, mientras ella sacaba unas bragas rosas. Era una mirada muy ntima, ms ntima que cuando le besaba la cara interna de los muslos y los ojos se le ponan de un color azul muy sexy, ntima como si fueran una pareja y para l fuera normal ver cmo se vesta. Como si su relacin fuera ms de lo que en realidad era y ms de lo que alguna vez sera. Como si hubiera alguna posibilidad de futuro. Maddie enarc las cejas. Te importa? No te vas a poner pdica ahora, verdad? No despus de anoche. Ella segua mirndole fijamente hasta que Mick suspir y se alej de la puerta. Muy bien. Ir a buscar a tu gata zumbada. Maddie observ cmo se marchaba e intent no pensar en el futuro y en lo que nunca tendra lugar. Se recogi el cabello con una pinza y se mir al espejo mientras se pona un poco de rmel y brillo de labios. En la dura luz del da, tras haber saciado el deseo sexual y con las emociones firmemente bajo control, saba que tena que contarle que era Madeline Jones. Mick mereca saberlo. La idea de contrselo le dio retortijones y se pregunt si realmente tena que hacerlo. La noche anterior no haba tenido demasiado tacto al mencionarle a otras mujeres. Era obvio que se haba enfadado, pero lo

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cierto era que Mick Hennessy no era hombre de una sola mujer, como tampoco lo haba sido su padre, ni su abuelo. Incluso aunque ahora mismo no saliera con nadie, se cansara de Maddie. Antes o despus se alejara, as que por qu decrselo ese da? En cualquier caso, debera aclarar el bochornoso arrebato de la noche anterior. No era una mujer que llorase en el hombro de cualquiera. Quiz no haba tenido una crisis de llanto a las que son propensas tantas mujeres, pero para ella era una prdida de control vergonzosa, incluso al cabo de doce horas. Cuando llevaban media hora de camino hacia Redfish, Maddie decidi aclararlo. Siento lo de anoche dijo por encima de la msica country que llenaba la cabina de la camioneta de Mick. No tienes por qu sentir nada. Fuiste un poco escandalosa, pero me gusta eso de ti. Sonri y la mir a travs de las gafas de espejo azul antes de volver a fijar la atencin en la carretera. A veces, no entiendo todo lo que dices, pero te pones muy sexy cuando lo dices. Maddie sospech que no estaban hablando de lo mismo. Estaba hablando de que puse muy sentimental en Hennessy. Ah! Golpe el volante con el pulgar, siguiendo el ritmo de una cancin que hablaba de una mujer de acero. No te preocupes. A Maddie le habra gustado seguir el consejo de Mick, pero eso era difcil para ella. Me comport como una de esas chicas que nunca querra ser. Una de ellas es la sentimental que llora a todas horas. No creo que seas una chica sentimental. El aire de los respiraderos le despeinaba el cabello negro de la frente. Cules son las otras chicas? Qu? Dijiste que hay chicas que nunca querras ser. Sin quitar los ojos de la carretera apag el CD y habl en el repentino silencio de la cabina. Una es la chica sentimental. Cules son las otras? Ah! Cont con los dedos. No quiero ser la chica estpida, ni la que se toma dos copas y se vuelve putilla, ni la chica acosadora, ni la chica culo. Mick se qued un instante mirndola de manera interrogativa. La chica culo? No me hagas explicrtelo. Mick volvi a mirar hacia la carretera y sonri. Entonces no ests hablando de una chica con un gran culo? No. Ah, entonces supongo que no debo... Olvdalo. Mick se ech a rer. Algunas mujeres dicen que les gusta. Aja. A algunas mujeres les gusta que las azoten, pero yo tampoco le encuentro el gusto. Mick le cogi la mano. Y que te aten a la cama? Se encogi de hombros.

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Ms o menos. Mick acerc la mano de Maddie a su boca y sonri. Creo que s lo que vamos a hacer cuando salga de trabajar. Maddie se ri y dirigi su atencin hacia el paisaje. Hacia los pinos y la espesa maleza y la bifurcacin sur del ro Payette. Idaho era famoso por sus patatas, pero tambin por sus espectaculares paisajes naturales. En el hotel se sentaron a una mesa que miraba hacia las aguas verdeazuladas del lago Redfish y hacia las cimas cubiertas de nieve de los montes Sawtooth. Comieron y hablaron de la gente de Truly. Maddie le habl de sus amigas, de la boda de Lucy del ao anterior y de las inminentes nupcias de Clare. Hablaron de todo, desde el tiempo hasta los acontecimientos mundiales, de deportes e incluso del ltimo brote del virus del Nilo occidental. Hablaron de casi todo, salvo de la razn por la que se haba trasladado a Truly. Como por un acuerdo tcito evitaron hablar del libro que estaba escribiendo y de la noche en que su madre mat a dos personas y luego se suicid. Fue un da divertido y relajado y durante aquellos raros momentos en que Maddie le mir a los ojos, la conciencia le recordaba que l no estara con ella si supiera quin era en realidad. Se quit esa idea de la cabeza y se olvid de ello. Hizo odos sordos a su conciencia y, de camino a casa, enterr su conciencia tan hondo que solo oa un dbil susurro del que poda hacer caso omiso.

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Captulo 14
Aquella noche, despus de trabajar, Mick apareci en la puerta de Maddie con unas corbatas de seda en una mano y otro ratn de juguete en la otra. Mientras Mick ataba a Maddie por las muecas, Bola de nieve se peleaba con el ratn por toda la casa y despus, saltndose a la torera las normas, se durmi en la silla del despacho. Saltarse las normas se haba convertido en una mala costumbre para Bola de nieve. Igual que Mick Hennessy se haba convertido en una mala costumbre para Maddie. Una costumbre que al final tendra que romper, pero haba un problema: a Maddie le gustaba pasar el tiempo con l, dentro y fuera de la cama, y eso generaba otro problema: no estaba trabajando demasiado. No haba acabado las notas ni completado la cronologa, y necesitaba hacerlo antes de sentarse a escribir el captulo dos. Necesitaba recordar por qu estaba en Truly y ponerse a trabajar. No poda seguir dejndolo todo para pasar un buen rato con Mick, pero cuando le llam por telfono la noche siguiente y le pidi que se reuniese con l en Mort despus de cerrar, no lo pens dos veces. A las doce y media llam a la puerta trasera con una gabardina roja, zapatos de tacn y una de las corbatas azules de Mick colgando entre los pechos. Bonita corbata dijo Mick cuando le desabroch la gabardina. Me pareci que te la tena que devolver. Mick la cogi de la cintura y la atrajo contra su pecho. Hay algo en ti, Maddie... dijo mientras la miraba a los ojos, algo ms que el modo de hacer el amor. Algo que me hace pensar en ti cuando estoy sirviendo copas o lanzndole pelotas a Travis. Maddie le abraz por el cuello y los pezones rozaron el polo de Mick. Contra la pelvis de ella, Mick estaba excitado y preparado. Aquella era la parte en la que ella tambin le deca lo que pensaba de l, pero no poda. No poda porque aquello no era cierto. Era cierto, pero era mejor que las cosas siguieran siendo platnicas hasta que se mudara. En lugar de hablar, Maddie puso los labios en los de l y la mano en su bragueta. Lo que empez siendo un polvo de una noche se alarg unas cuantas noches ms. Mick quera ver ms de ella. Ella quera ver ms de l, pero aquello no era amor. No amaba a Mick, pero le gustaba mucho. Sobre todo cuando la tumbaba encima de la barra y, entre las botellas de alcohol, Maddie vislumbraba en el espejo retazos de su largo y duro cuerpo movindose y conducindola hacia una liberacin que le haca retorcer los dedos de los pies dentro de los zapatos de tacn. Era sexo, solo sexo. Resultaba irnico que llevara cuatro aos esperando encontrar aquel tipo de relacin. Nada ms, y si alguna vez se le olvidaba, solo tena que recordarse a s misma que, aunque conoca su cuerpo ntimamente, no saba ni siquiera su nmero de telfono ni dnde viva. Mick poda decir que haba algo en ella, pero fuera lo que fuese, no

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era bastante para quererla en su vida. La maana en que Bola de nieve tena que ir al veterinario, Maddie cogi la gatita y la llev a la ciudad. Agosto era el mes ms caluroso del verano y el hombre del tiempo haba dicho que el valle alcanzara la sofocante temperatura de treinta y cuatro grados centgrados. Maddie se sent en la sala de exploracin y observ cmo el veterinario John Tannasee examinaba a su gatita. John era un hombre alto con fuertes msculos debajo de la bata blanca y un bigote a lo Tom Selleck. Tena una voz profunda que sonaba como si le saliera de los pies. Miraba con cuidado los odos de Bola de nieve y luego le observ los genitales y verific que Bola de nieve era hembra. Le tom la temperatura y dijo que estaba sana como una manzana. La heterocroma no parece afectarle la visin. Le rasc entre las orejas y le seal otro defecto gentico. Y su maloclusin no es tan fuerte como para afectarle la nutricin. Maddie comprendi lo que quera decir heterocroma, pero no lo segundo. Maloclusin? Su gata tiene sobremordida. Maddie nunca haba odo tal cosa en un gato y no se lo acab de creer hasta que el veterinario puso la cabeza de la gata hacia atrs y le ense que la mandbula superior de Bola de nieve era un poco ms larga que la inferior. Por alguna extraa razn, el defecto oral de la garita hizo que a Maddie le gustara ms. Tiene los dientes salidos dijo Maddie sorprendida. Es una paleta. Pidi otra visita de seguimiento para esterilizar a Bola de nieve y que no pudiera engendrar ms gatos cabezones y paletos, y luego ella y Bola de nieve se fueron al supermercado. Prtate bien advirti a la gata mientras entraba en el aparcamiento de D-Lite. Miau. Prtate bien y te traer un premio. Gru al salir del coche y cerrar la puerta. Acababa de decir un premio? Se avergonz de s misma. Mientras cruzaba el aparcamiento, se pregunt si estaba destinada a convertirse en una de esas mujeres que miman a sus gatos y cuentan aburridas historias de gatos a personas que les importa un pimiento. Una vez dentro del supermercado, cogi pechugas de pollo, ensalada y Coca-Cola light. No encontr los premios que buscaba y cogi otra marca. Llev el carrito hacia la parte delantera de la tienda hasta la caja registradora nmero cinco. La cajera llamada Francine escane los premios para gatos mientras Maddie buscaba en el bolso. Cunto tiempo tiene su gato? Maddie levant la mirada hasta la cara larga de Francine, enmarcada en un pelo Flashdance de los ochenta. No estoy segura. Apareci en mi terraza y no se va. Creo que es un poco deforme.

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S. Por aqu pasa mucho. Los ojos de Francine eran un poco saltones y estrbicos y Maddie se pregunt si estaba hablando del gato o de s misma. He odo que hay un segundo sospechoso en su libro dijo Francie mientras escaneaba las pechugas de pollo. Perdn? He odo que ha descubierto un segundo sospechoso. Que tal vez Rose no disparase a Loch y a la camarera y luego se suicidara. Tal vez fue alguien y los mat a los tres. No s quin le ha dicho eso, pero le aseguro que no es cierto. No hay otro sospechoso. Rose dispar a Loch y a Alice Jones, luego dirigi la pistola contra ella misma. Ah! Francine pareca un poco desilusionada, claro que poda ser una falsa impresin creada por sus ojos. Entonces supongo que el sheriff no va a reabrir la investigacin y llamar al programa Caso abierto. No. No hay segundo sospechoso, ni episodio de Caso abierto, ni pelcula y Colin Farrell no va a venir a la ciudad. Haba odo que era Brad Pitt. Francine escane el ltimo artculo y le dio a la tecla de total. Santo Dios! Maddie le dio el dinero exacto y cogi la compra. Brad Pitt exclam resoplando, mientras pona las bolsas en el asiento de atrs. Cuando lleg a casa le dio a Bola de nieve un pescado de colores vivos y se prepar la comida. Trabaj en la cronologa del libro, escribi los acontecimientos tal como haban sucedido minuto a minuto, los orden y los peg en la pared detrs de la pantalla de su ordenador. A las diez de la noche, Mick la llam y le pidi que se reuniera con l en Mort. Su reaccin instintiva fue decir que s. Era viernes por la noche y no le habra importado salir, pero algo la contuvo. Y ese algo tena mucho que ver con la manera en que se le encoga el estmago en cuanto oa su voz. No me encuentro bien minti. Necesitaba poner un poco de tiempo y distancia entre ellos. Darse un respiro. Un respiro de lo que se tema se estaba convirtiendo en algo ms que sexo espordico. Al menos para ella. Poda or la msica amortiguada de la gramola de fondo competir con varias docenas de voces. Estars bien? S, me ir a la cama. Podra ir ms tarde a ver cmo ests. No tenemos por qu hacer nada. Solo te traer sopa y aspirinas. Le gust la idea. No, pero gracias. Te llamar maana al medioda para comprobar cmo sigues dijo, pero no lo hizo. En lugar de llamarla apareci en el embarcadero, con una camiseta blanca de cerveza Pacfico, un baador azul marino de talle bajo que cea sus caderas, capitaneando un Regal de seis metros y medio. Cmo te encuentras? pregunt Mick mientras entraba en su casa por las puertas cristaleras de la terraza.

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Se quit las gafas de sol y Maddie mir a su cara tan atractiva. En qu sentido? Anoche estabas enferma. Ah! Lo haba olvidado. No era nada. Ya estoy bien. Perfecto. La atrajo contra su pecho y la bes en la cabeza. Ponte el baador y ven conmigo. Maddie no pregunt adnde iban ni cunto iban a tardar. Mientras estuviera con Mick no le importaba. Se puso el baador de una pieza y se at un pauelo azul con caballitos de mar rojos alrededor de la cadera. An no te has cansado de m? le pregunt mientras caminaban hacia su barco amarillo y blanco. Mick frunci el ceo y la mir como si la idea no se le hubiera an pasado por la imaginacin. No, an no. Mick le dio una vuelta por el lago y por algunas de las espectaculares cabaas que no se podan ver desde la carretera. Le ofreci a Maddie una Coca light de la nevera y sac una botella de agua para l. El sol implacable en lo alto del cielo despejado de agosto calentaba la piel de Maddie. Al principio era agradable, pero al cabo de una hora regueros de sudor le resbalaban por el canalillo que formaban los pechos y por la nuca. Maddie odiaba sudar. Era una de las razones por las que no haca ejercicio. Nunca se crey aquello de que para presumir hay que sufrir. Crea firmemente en que si no duele, es bueno. Mick ech el ancla en ngel Cove y se quit la camiseta blanca. Antes de que los chicos Allegrezza urbanizaran esta zona, solamos venir aqu a nadar cada verano. Mi madre nos traa y luego volvamos conduciendo Meg o yo. Se qued en mitad del barco y mir la orilla arenosa, ahora salpicada de grandes casas y embarcaderos llenos de barcos y motos acuticas. Recuerdo muchos biquinis y aceite de beb... tambin recuerdo que se me meta arena en el baador y se me pelaba la nariz. Se quit las chanclas y se dirigi hacia la popa. Aquellos s eran buenos tiempos. Maddie dej caer el pauelo de las caderas y le sigui. Se quedaron uno al lado del otro en la plataforma. La arena en el baador no parece algo bueno. Se ech a rer. No, pero Vicky Baley sola salir del agua con un biquini que se resbalaba y tena aquella asombrosa delantera que... Maddie le dio un empujn y, mientras se tambaleaba, la cogi de la mueca y los dos acabaron en el lago. Uaaa, est fra grit Mick al salir a la superficie, mientras Maddie intentaba contener la respiracin. El agua helada le robaba el aire de los pulmones y Maddie se agarr a la escalerilla de la popa del barco. La risa serena de Mick se propagaba por la superficie ondulada mientras nadaba hacia ella. Maddie se quit el cabello hmedo de los ojos. Qu te hace tanta gracia? T; te pusiste celosa de Vicky Baley.

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No estoy celosa. Aja. Se sujet al borde de la plataforma. Su delantera no es tan buena como la tuya. Joln, gracias. Gotas de agua empezaron a caer de un mechn del cabello que le tocaba la frente y a resbalar por las mejillas de Mick. No tienes motivos para estar celosa de nadie. Tienes un cuerpo precioso. No tienes por qu decir eso. Mis pechos no son... Mick le coloc un dedo en los labios. No hagas eso. No desprecies lo que siento como si solo te lo dijera para poder follar contigo, porque no es as. Ya he follado contigo y eres maravillosa. Coloc la otra mano en la nuca de Maddie y le dio un beso en el que se fundieron las bocas ardientes y los labios fros, las gotas de agua y las lenguas que se deslizaban suavemente. Cuando la besaba as, se senta maravillosa. Anoche te ech de menos dijo mientras se apartaba. Me gustara no tener que trabajar esta noche hasta tarde, pero tengo que hacerlo. Lami el sabor que l le haba dejado en los labios y trag saliva. Lo comprendo. Ya s que lo comprendes. Creo que por eso me gustas tanto. Mick le sonri. Una sencilla curva en la boca que pareca de todo menos simple. A Maddie le perforaba el pecho y le robaba el aliento, y saba que tena problemas. Problemas de los grandes y graves, con aquel modo de decir las cosas que la haca sentir como si se estuviera ahogando en los preciosos ojos de Mick. Maddie se dio un chapuzn y sali con la cabeza hacia atrs para apartarse el cabello de la cara. Los dos tenemos horarios intempestivos dijo ella, y subi por la escalera. Se qued en la popa del barco y se escurri el agua del pelo. Pero nos funciona porque somos noctmbulos y podemos dormir hasta tarde. Y porque t me deseas. Mick sali del agua. Maddie le mir con el rabillo del ojo. Los msculos del pecho y la lnea de vello hmedo que le recorra el abdomen y el vientre y desapareca bajo la cinturilla del baador. Es cierto. Y Dios sabe que yo tambin te deseo. Lev el ancla y la puso en un compartimiento lateral. Luego fue hasta la silla del capitn y la mir mientras se ataba el pauelo alrededor de la cintura. Qu? Mick sacudi la cabeza y puso en marcha el motor, la hlice empez a girar con un sonido gutural. El barco cabece y Maddie ocup el asiento del pasajero. Durante algunos segundos ms, Mick la mir antes de apartar por fin la mirada y empujar la palanca hacia delante. Maddie se sujet el cabello con una mano mientras navegaban deprisa por el lago. Era imposible mantener una conversacin, pero tampoco se le habra ocurrido qu decir. El comportamiento de Mick era un poco extrao.

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Crea que conoca la mayora de sus expresiones. Saba qu cara pona cuando estaba enfadado, cuando intentaba seducirla y quera ser encantador y ciertamente saba qu cara pona cuando quera sexo. Estaba extraamente silencioso, como si estuviera pensando en algo, y no dijo nada hasta que llegaron a la terraza despus de veinte minutos. Si no tuviera que ir a trabajar esta noche, me quedara aqu y jugara contigo dijo. Puedes venir ms tarde. Mick se sent en una silla Adirondack en frente de ella y le quit el pauelo de las caderas que vol hasta caer a sus pies. O podras venir t esta noche cuando salga de trabajar. Mick coloc las manos detrs de los muslos de Maddie y la empuj entre sus rodillas. A Mort? Mick neg con la cabeza y le mordisque un lado de la pierna. Mete algo de ropa en una bolsa y ven a mi casa. S que te gusta dormir y que me vaya por la maana, pero creo que ya tenemos que dejar de fingir que esto no es ms que sexo... No crees? Qu crea ella? No poda ser ms que sexo. Nunca podra ser ms que eso. Maddie cerr los ojos y le acarici el pelo con los dedos. S. Mick mordi suavemente la cara externa de sus muslos. Podra venir a recogerte para que no tuvieras que conducir de noche. Aquello estaba mal. Era un error, pero se senta tan bien... Le pareca realmente bueno. Yo puedo conducir. Ya s que puedes, pero yo pasar a buscarte. Qu estis haciendo? pregunt una vocecita desde algn lugar detrs de Maddie. Mick levant la cabeza y se qued paralizado. Travis dej caer la mano y se puso en pie. Hola, chaval. Qu pasa? Nada. Qu estabas haciendo? Maddie se volvi y vio al sobrino de Mick de pie en la escalera de arriba de la terraza. Solo estaba ayudando a Maddie con el traje de bao. Con la boca? Maddie se ri tapndose la boca con la mano. Bueno, esto... Mick se qued callado y mir a Maddie. Era la primera vez que lo vea azorado. Maddie tena un hilo prosigui y seal vagamente el muslo, y tuve que quitrselo. Ah! Qu haces aqu? pregunt Mick. Mam me trajo para que jugara con Pete. Mick mir hacia la terraza de los vecinos. Tu madre est todava en casa de los Allegrezza? Travis sacudi la cabeza. Se ha ido. Dej de mirar a su to y mir a Maddie. Encontraste ms ratones muertos?

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Hoy no, pero tengo una gata y dentro de pocos meses ser lo bastante grande para cazarlos. Tienes una gata? S. Se llama Bola de nieve. Tiene un ojo de cada color y sobremordida. Mick la mir. En serio. Os lo ensear, chicos. Qu es una sobremordida? pregunt Travis mientras los tres entraban en la casa. Mick estaba en casa media hora antes de que su hermana llamara a la puerta. Meg no esper a que le respondiera. Travis me cont que te vio besando el culo de Maddie Dupree dijo al entrar en la cocina, donde encontr a Mick preparndose un bocadillo antes de irse a trabajar. Mick la mir. Hola, Meg. Es cierto? No le estaba besando el culo. Le estaba mordiendo el muslo, pens. Por qu estabas all? Travis vio tu barco en su muelle. Qu est pasando entre vosotros? Me gusta. Cort el bocadillo de jamn y lo dej en un plato de papel. No es nada serio. Est escribiendo un libro sobre mam y pap. Le cogi de la mueca para atraer su atencin. Va a dejarnos a todos fatal. Dice que no est interesada en dejar a nadie fatal. Y una mierda. Est hurgando en la mugre para sacar dinero de nuestro dolor y de nuestro sufrimiento. Mir los profundos ojos verdes de su hermana. A diferencia de ti, Meg. Yo no vivo en el pasado. No. Le solt la mueca. Prefieres no pensar en l, como si no hubiera ocurrido. Cogi la mitad del bocadillo y le dio un mordisco. S lo que ocurri, pero no lo revivo cada da como haces t. Yo no lo revivo cada da. Engull y dio un trago de una botella de cerveza Sam Adams. Quiz no cada da, pero de vez en cuando creo que finalmente has cambiado, entonces pasa algo y es como si volvieras a tener diez aos. Dio otro mordisco. Yo voy a vivir mi vida en el presente, Meg. No crees que quiero que vivas tu vida? Pues s quiero. Quiero que encuentres a alguien, ya sabes a lo que me refiero, pero no a ella. T hablaste con ella. Se estaba aburriendo de la conversacin. Le gustaba Maddie. Le gustaba todo de ella, y pensaba seguir vindola. Solo porque quera que oyera que nuestra madre no era una loca. Dio otro sorbo y dej la botella sobre la encimera. Mam estaba loca.

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No. Sacudi la cabeza y le cogi por un hombro para volverlo hacia ella. No digas eso. Por qu si no habra de matar a dos personas y luego suicidarse? Por qu si no dejara a sus dos hijos hurfanos? No pretenda hacer eso. Eso lo dices t, pero si solo quera asustarlos por qu carg la treinta y ocho? Meg dej caer la mano. No lo s. Volvi a poner el bocadillo en el plato y se cruz de brazos. Has pensado alguna vez si pens en nosotros? S pens. Entonces por qu, Meg? Por qu matar a pap y luego suicidarse era ms importante que sus hijos? Meg apart la mirada. Mam nos quera, Mick. No te acuerdas de lo bueno, solo de lo malo. Nos quera y tambin quera a pap. No era l a quien le fallaba la memoria. Recordaba lo bueno y lo malo. Nunca dije que no nos quisiera. Solo que no lo bastante, supongo. Puedes abogar por ella otros veintinueve aos, pero yo nunca entender por qu sinti que su nica opcin era matar a pap y luego suicidarse. Nunca he querido que t lo supieras, pero... dijo Meg, humillando la mirada, con una voz que no era ms que un susurro. Pap iba a abandonarnos aadi mirndole a los ojos. Qu? Pap nos iba a dejar por esa camarera. Trag saliva con dificultad, como si la palabra se le hubiera quedado atragantada. O que mam hablaba de eso por telfono con una amiga. Meg ri amargamente. Se supone que con alguna de las que no se haba acostado con pap. Su padre planeaba dejar a su madre. Saba que deba sentir algo, rabia, indignacin, tal vez, pero no senta nada. Mam le haba aguantado demasiado continu Meg. La humillacin de que toda la ciudad conociera todos esos srdidos los, ao tras ao... Meg sacudi la cabeza. La iba a dejar por una camarera de ccteles de veinticuatro aos y no pudo soportarlo. No poda permitir que le hiciera eso. Mick mir los preciosos ojos y el cabello negro de su hermana. La misma hermana que le haba protegido y a la que protega, al menos en la medida de sus posibilidades. Lo sabas durante todos estos aos y no me lo has contado? No lo habras entendido. Qu es lo que no habra entendido? Entiendo que prefiri matarlo antes que dejar que se divorciara de ella. Entiendo que estaba enferma. No estaba enferma! La presionaron demasiado. Ella lo amaba. Eso no es amor, Meg. Cogi el plato y la cerveza y sali de la cocina. Como si t lo supieras. Aquello lo fren en seco y se volvi para mirarla desde el pequeo comedor.

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Alguna vez has estado enamorado, Mick? Has amado alguna vez a alguien tanto que la idea de perderlo te hace nudos en el estmago? Pens en Maddie, en su sonrisa y en su humor seco, y en la gatita de dientes salidos que haba adoptado a pesar de que no le gustaban los gatos. No estoy seguro, pero estoy seguro de una cosa. Si alguna vez amo a una mujer de ese modo, jams le hara dao, y estoy jodidamente seguro de que no le hara dao a los hijos que tuviera con ella. Puede que no sepa demasiado sobre el amor, pero eso lo s seguro. Mick... Meg se acerc a l con las manos levantadas. Lo siento. No deb decir eso. Dej el plato en la mesa. Olvdalo. Quiero lo mejor para ti. Quiero que te cases y tengas una familia porque s que seras un buen marido y un buen padre. Lo s porque s lo mucho que me quieres a m y a Travis. Se abraz a la cintura de Mick y descans la mejilla sobre su hombro. Pero aunque no encuentres a nadie, siempre me tendrs a m. Mick suspir, aunque se senta como si se estuviera ahogando.

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Captulo 15
Maddie estaba sentada en el sof, con Bola de nieve acurrucada en el regazo, contemplando la pantalla en blanco del televisor. Notaba molestias en el estmago y un peso en el pecho que le dola al respirar. Se iba a poner enferma. Pens en llamar a sus amigas y pedirles consejo, pero no poda. Ella era la fuerte del grupo, la que no tena miedo a nada, aunque en aquel momento no se senta fuerte ni valiente, ni mucho menos. Por primera vez en mucho tiempo, Maddie Jones tena miedo. No poda negarlo. No poda llamarlo aprehensin y hacer como si no pasara nada. Era demasiado real, demasiado profundo y demasiado aterrador, mucho peor que sentarse frente a un asesino en serie. Siempre haba imaginado que enamorarse sera como chocar contra una pared de ladrillos, que simplemente ests ah, comportndote como de costumbre y te dan una patada en el culo y piensas: Joln, supongo que estoy enamorada. Pero no haba sucedido as. Haba llegado sigilosamente, a hurtadillas, y no se haba dado ni cuenta: de sonrisa en sonrisa y de caricia en caricia... una mirada... un beso... un collar rosa de gato... un vuelco en el corazn y una expectativa tras otra, hasta que era tan intenso que ya no haba modo de negarlo. No pudo retroceder hasta que fue demasiado tarde. Ya no poda seguir mintindose sobre sus sentimientos. Maddie acarici el lomo de Bola de nieve y no le import que se le pegaran pelos de gato a la camisa negra y a la falda. Siempre haba pensado que no se poda mentir a s misma; por lo visto se haba superado. Se haba enamorado de Mick Hennessy y en cuanto l se enterase de quin era ella en realidad, lo perdera. Y Maddie no saba qu hacer. Son el timbre y mir el reloj de la estantera de encima del televisor. Eran las ocho y media. Mick estaba trabajando y no esperaba verlo hasta la una ms o menos. Dej a Bola de nieve en el suelo y se encamin hacia la puerta. La gatita apret a correr tras ella y tuvo que cogerla en brazos para no pisarla. Ech un vistazo por la mirilla y not esa oleada de calor que ahora reconoca. Era evidente que Mick se haba saltado el trabajo; estaba all en el porche, con sus tejanos y el polo de Mort. Abri la puerta y se qued mirando cmo las primeras sombras de la noche lo baaban en una luz gris y le tean los ojos de un azul vibrante. Mientras l la miraba fijamente en la distancia corta, el jbilo y la desesperacin colisionaban en su corazn y le retorcan el estmago. Necesito verte dijo Mick traspasando el umbral. La enlaz por la cintura y le puso la mano libre en la nuca. La bes en la boca sin ms dilacin. Un beso largo y embriagador que la haca querer atarse a l y no soltarlo nunca. Se apart hacia atrs para mirarla a la cara. Estaba en el trabajo tirando cerveza y escuchando las mismas y

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viejas historias de siempre, y solo poda pensar en ti y en la noche en que lo hicimos en el bar. No consigo apartarte de mi cabeza. Baja la gata, Maddie. Maddie se inclin para dejar a Bola de nieve en el suelo y Mick cerr la puerta. No quera estar all. Quera estar aqu. Maddie se incorpor y le mir a la cara. Nunca haba sentido un amor as en su vida. De veras que no, no ese amor que haca que se le subiera el estmago hasta la garganta y le produca un cosquilleo en la piel. No ese amor que haca que quisiera cogerle de la mano para siempre, pegarse a su cuerpo como una lapa hasta no saber dnde acababa l y dnde empezaba ella. Me alegro de que hayas vuelto. Pero tena que decirle que era Maddie Jones. Ya. Mick le coloc el cabello detrs de la oreja. Aqu contigo puedo respirar. Al menos uno de los dos poda respirar. Ella frot la mejilla contra la mano de Mick, y antes de decirle quin era, antes de que se perdiera para siempre, se le ech al cuello y le bes por ltima vez. Puso el corazn y el alma en aquel beso, su dolor y su alegra, ensendole sin palabras lo que senta dentro de s. Le bes en la boca, en la mejilla y en el cuello. Lo recorri con las manos, acaricindole y memorizando la sensacin. Mick desliz las clidas palmas de las manos por el trasero de Maddie y luego por la parte trasera de los muslos. La levant hasta que ella se ci a su cintura con las piernas. Un profundo gruido vibr a travs del pecho de Mick mientras le devolva los vidos besos y la llevaba hasta el dormitorio. Se lo contara, s, se lo contara, en un minuto. Las piernas resbalaron de su pecho y l le quit la blusa por la cabeza. Solo quera unos minutos ms, pero cuanto ms verta su corazn en cada beso, ms quera Mick de ella. Ms respiraba Mick el aire de los pulmones de Maddie y le haca perder la cabeza. Le acarici los hombros y los brazos, la espalda y las nalgas hasta que no vesta ms que el sostn, desabrochado y abierto por detrs. Mick se apart un paso y jade. La miraba con ojos idos, no haba pensamiento que pudiera detenerlo cuando lentamente baj los tirantes del sujetador y las copas azules de satn se deslizaron por las pendientes de los senos de Maddie, brillaron sobre los pezones y cayeron por los brazos hasta el suelo. Nos conocemos desde hace muy poco tiempo. Le acarici suavemente los pezones con las yemas de los dedos y la respiracin de ella se hizo dificultosa. Por qu parece que haga ms? Se coloc detrs de ella y Maddie mir las grandes manos de Mick en sus pechos, tocndola y apretndole los erectos pezones. Arque la espalda y levant los brazos. Puso las manos a cada lado de la cara de Mick mientras atraa su boca hacia la suya. Le dio un beso ardiente y voraz mientras mova las caderas y apretaba el trasero desnudo contra su ereccin. Mick emiti un jadeo desde lo ms hondo del pecho mientras jugaba con los senos de Maddie. An llevaba los tejanos y la camisa, y la sensacin del tejano gastado y el algodn suave contra la piel era endiabladamente ertica. La boca de Mick se apart de la suya y le traz un sendero de leves y abrasadores besos por el cuello mientras deslizaba una

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mano sobre el vientre de Maddie. Mick coloc uno de sus pies entre los de Maddie y luego la mano entre los muslos separados para acariciarla. Maddie se estaba derritiendo por dentro, formando un charco en lo ms hondo y bajo de la pelvis, y se permiti saborear las caricias del nico hombre que haba amado en su vida. Siempre se haba preguntado si haba alguna diferencia entre el sexo y el amor. Y ahora lo saba. El sexo empezaba con el deseo fsico. El amor empezaba en el corazn de una persona. No saba lo que ocurrira despus de aquello, despus de que le dijera quin era, pero tal vez no importase. Se volvi y lo mir a los ojos mientras le coga del dobladillo del polo. Sac el algodn elstico de la cinturilla de los pantalones y Mick levant los brazos. Se lo quit por la cabeza y lo tir a un lado. Maddie baj la mirada desde los ojos de Mick llenos de pasin hasta el fuerte pecho. Las puntas de los senos de Maddie acariciaron a Mick unos pocos milmetros por debajo de sus pezones planos y oscuros. Un sendero de fino vello le bajaba por el pecho hasta la cintura. Por qu pens que alguna vez tendra bastante de ti? dijo con voz ronca por el deseo. Maddie le desaboton la bragueta y meti las manos en los tejanos para tocarle a travs de los calzoncillos. Yo nunca tendr bastante de ti, Mick. Pase lo que pase, siempre te querr. Cerr los ojos y le bes en el cuello. Siempre aadi en un susurro. Mick respir sonoramente cuando ella puso la mano dentro de los calzoncillos y cogi la ardiente verga con la palma. Mick se quit la cartera de los pantalones y la arroj sobre la cama. Yo nunca me cansar de sentirte en mi mano susurr Maddie. Duro y suave al mismo tiempo. Nunca olvidar lo que siento al acariciarte as. Quin dice que lo tengas que olvidar? Mick se acerc a un lado de la cama y la empuj por los hombros hasta que Maddie se qued sentada. Quin? l lo dira. Se tumb y le mir quitarse la ropa rpido hasta quedarse desnudo delante de ella; un hombre alto e imponente que haca que le doliera el corazn y el alma. Maddie levant la mano y lo atrajo sobre ella. La voluptuosa cabeza del ardiente pene la acariciaba entre las piernas. Me encanta que estemos juntos susurr Maddie mientras le chupaba el lbulo de la oreja y se frotaba contra el cuerpo caliente de Mick. Luego le dio unos mordisquitos en el cuello y en el hombro. Mick la empuj con delicadeza para tumbarla sobre la cama. Nos queda mucho tiempo para pasar juntos. Le bes la barbilla y el cuello. Mucho ms tiempo. Se meti un pezn en la clida boca a la vez que con la otra mano le recorra el vientre para acariciarla con los dedos. Mientras Maddie vea cmo le besaba los pechos, sentimientos puros fluan por sus venas. Aquel era Mick, el hombre que poda hacerla sentir hermosa y deseada. El hombre que amaba y que probablemente perdera. Mick levant la cabeza y el fresco aire de la noche le roz los pechos all donde su boca los haba dejado hmedos y brillantes. l busc en la cartera y sac un condn, pero Maddie se lo quit de las manos y extendi el fino ltex por toda su verga.

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Lo notaba latir en la mano, fuerte y constante. Lo tumb sobre la cama y se sent a horcajadas sobre l. Los prpados de Mick se cerraron y exhal profundamente mientras la vea bajar sobre l y hundirse su pene en ella. Ests muy guapa ah arriba dijo con voz grave y ronca, sujetndola por la cintura. Me gusta mucho. Y subi las manos desde los costados hasta los pechos de Maddie. Maddie balanceaba la pelvis mientras suba un poco y bajaba. La cabeza del pene chocaba en su interior y lanz un profundo gemido. Se mova arriba y abajo, contoneando las caderas mientras lo cabalgaba. Del cuerpo de Mick flua un calor hormigueante donde su cuerpo tocaba el de ella. Mick. Oh, Dios! Mick se mova con ella, acompandola con poderosos embates, hasta que las sensaciones la inundaron por completo y dej caer la cabeza hacia atrs mientras un orgasmo lquido y clido la irrigaba, empezando en la pelvis y propagndose hasta los dedos de las manos y de los pies. Mick, te quiero dijo mientras nuevas emociones le envolvan el corazn que lata y le estrujaban el pecho en un fiero abrazo. Justo cuando acab el clmax, Mick le cogi la cintura y el trasero con un brazo y la gir, tumbndola en la cama mirando hacia l. An estaba enterrado muy dentro de ella y Maddie automticamente le ci la cintura con las piernas, como saba que le gustaba. Atrajo la boca de Mick hacia la suya y le dio unos fogosos y hmedos besos mientras l sacaba la verga y la hunda otra vez dentro de ella. Maddie se peg a l mientras la embesta una y otra vez. Mick levant el pecho y coloc las manos sobre la cama junto al rostro de Maddie. A cada embate la acercaba ms a un segundo orgasmo y ella gritaba mientras los msculos de la vagina hacan que Mick se corriera por segunda vez. Los ojos de Mick se cerraron y su aliento silbaba entre los dientes. La hostia bendita reneg, y luego gimi de satisfaccin. Se la meti una ltima vez y luego se derrumb encima de ella. El peso de Mick la aplastaba con rotundidad, aunque era bien recibido. Descansaba el rostro en la almohada al lado del de Maddie, y l le bes el hombro. Maddie? pregunt sin aliento. S? Le puso las manos en la espalda. Se incorpor sobre los codos y la mir a la cara, con la respiracin an entrecortada. No s qu ha sido diferente esta vez, pero ha sido el polvo ms ardiente que he echado nunca. Maddie saba qu era lo diferente. Ella lo amaba. Maddie se sonroj y le empuj por los hombros. Lo amaba y se lo haba dicho. Mick se levant de encima de ella y se tumb. Necesito agua dijo Maddie mientras bajaba de la cama y se pona de pie. Le sonaban los odos de vergenza, se acerc al armario y cogi la bata. Dnde est tu gata? le pregunt. Lo ms probable es que est en la silla del despacho. Se mir las manos temblorosas, mientras se ataba el cinturn de toalla

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a la cintura. Si me ataca le dar G1310. Maddie no tena ni idea de lo que estaba hablando. Vale dijo desde el armario. Tengo ms condones en el bolsillo del pantaln dijo alegre como unas castauelas mientras se diriga al cuarto de bao. Pero tendrs que dejarme un poco de tiempo para que vuelva a coger velocidad. Mientras Mick usaba el cuarto de bao, Maddie fue a la cocina. Abri la nevera y sac una botella de Coca light. La apret contra las ardientes mejillas y cerr los ojos. Tal vez no la haba odo. En el viaje a Redfish le haba dicho que a veces no entenda todo lo que deca mientras practicaban el sexo. Tal vez no haba hablado tan claro como ella crea. La destap y dio un largo trago. Dese con todas sus fuerzas que fuera uno de esos momentos en los que solo tienes que preocuparte por un problema. Le aguardaba el mayor de los problemas, amenazador, negro, devastador e inevitable. Mick sali del dormitorio y se dirigi a la cocina. Llevaba puestos los tejanos algo cados y tena el cabello despeinado. Ests avergonzada por algo? le pregunt mientras abrazaba a Maddie por detrs. Por qu? Le quit la botella de las manos y se la llev a los labios. Prcticamente saliste corriendo de la habitacin y tienes las mejillas rojas. Dio un buen trago y se la devolvi. Maddie se miraba los pies. Por qu habra de estar avergonzada? Porque gritaste te quiero en medio de los espasmos de la pasin. Oh, Dios! Se tap un lado de la cara con la mano libre. Poniendo los dedos debajo de su barbilla l le alz el rostro y le oblig a mirarle a la cara. Est bien, Maddie. No, no lo est. Yo no pretenda enamorarme de ti. Sacudi la cabeza y sigui insistiendo. Yo no quera enamorarme de ti. Notaba un desgarrn en el pecho y las lgrimas se agolpaban en sus ojos a punto de salir, y no se le ocurra que fuera posible un dolor peor. Mi vida es una mierda. Por qu? La bes dulcemente en los labios y dijo: Yo tambin me he enamorado de ti. No crea que pudiera sentir por una mujer lo que siento por ti. Estos ltimos das he estado preguntndome qu sentas t. Maddie retrocedi unos pasos y Mick dej caer las manos a los costados. Aquel debera haber sido el mejor y ms eufrico momento de su vida. No era justo, la vida no era justa. Abri la boca y se oblig a que la verdad saliera de aquel atolladero que se le haba formado en la garganta. Madeline Dupree es mi seudnimo. Mick enarc las cejas. No te llamas Madeline?
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Variedad de marihuana. (N. de la T.)

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Ella asinti. S me llamo Madeline, pero no Dupree. Mick lade la cabeza. Cmo te llamas? Maddie Jones. Mick la mir, con ojos penetrantes. Bien dijo encogiendo los hombros desnudos. Ni por un segundo Maddie crey que deca bien como si de verdad le pareciera bien quin era ella. No estaba uniendo la lnea de puntos. Se humedeci los labios secos. Mi madre era Alice Jones. Un leve gesto le frunci el ceo y luego dio un respingo como si alguien le hubiera disparado. Mick examin la cara de Maddie como si intentase ver algo en lo que no se haba fijado antes. Dime que ests bromeando, Maddie. Ella neg con la cabeza. Es cierto. Alice Jones no es una cara en un artculo de peridico que cautivara mi atencin; era mi madre. Maddie le tendi la mano, pero Mick retrocedi y ella desisti del intento. Crea que no poda sentir ms dolor, pero se equivocaba. Mick le mir a los ojos. Haba desaparecido el hombre que acababa de decirle que la amaba. Ahora vea al Mick enfadado, pero nunca lo haba visto furioso con tanta frialdad. A ver si lo entiendo. Mi padre se follaba a tu madre y yo te he estado follando a ti? Es eso lo que me ests diciendo? Yo no lo veo as. No hay otro modo de verlo. Mick se volvi sobre los talones y sali de la cocina, Maddie lo sigui por la sala hasta el dormitorio. Mick... Te ha producido algn extrao placer todo esto? La interrumpi mientras coga el polo y empezaba a ponrselo. Cuando viniste a la ciudad, tenas la intencin de joderme la mente desde el principio? Es algn tipo de venganza retorcida por lo que mi madre le hizo a la tuya? Maddie neg con la cabeza y se neg a ceder a las lgrimas que amenazaban con anegarle los ojos. No llorara delante de Mick. Yo nunca quise tener nada que ver contigo, jams, pero t no dejabas de insistir. Quera decrtelo. Bobadas. Se meti el polo por la cabeza y lo alis a la altura del pecho. Si hubieses querido decrmelo, habras encontrado el modo. No tuviste ningn problema para compartir cualquier otro detalle de tu vida. S que de nia eras gorda y que perdiste la virginidad a los veinte aos. S que llevas una locin perfumada diferente cada da y que tienes un vibrador, al que llamas Carlos, junto a la cama. Se inclin y recogi los calcetines y los zapatos. Por el amor de Dios, incluso s que no eres una chica culo! Le apunt con uno de los zapatos y prosigui: Y se supone que he de creerme que no podas sacar a relucir la verdad en cualquier momento, en cualquier conversacin, antes de esta noche! S que no es un consuelo, pero nunca pretend herirte.

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No estoy herido. Se sent en el borde de la cama y se puso los calcetines blancos. Estoy asqueado. Maddie not que su propia ira iba en aumento y se sorprendi de poder sentir algo adems que aquel dolor mortal en el pecho. Se record a s misma que l tena derecho a estar furioso. Habra tenido que saber antes con quin se estaba relacionando, en lugar de saberlo tarde, cuando ya no haba ms remedio. Eso es duro. Nena, t no sabes lo que es ser duro. Levant la mirada hacia ella y luego volvi a mirar las botas negras que se estaba poniendo y se at los cordones. Esta noche he estado una hora intentando defenderte delante de mi hermana. Ella intentaba decirme que no me liara contigo, pero yo estaba pensando con la polla. Hizo una pausa para fulminarla con la mirada. Y ahora tengo que ir a contarle esto de ti. Tengo que decirle que eres la hija de la camarera que arruin su vida y ver cmo se desmorona. Tal vez Mick tuviera ms derecho a estar enfadado que ella, pero al orle llamar a su madre la camarera y ver que se preocupaba ms por su hermana que por sus sentimientos desgarrados y en carne vida, explot. T. T. T. Estoy tan harta de or hablar de ti y de tu hermana... Y qu pasa conmigo? Apunt hacia s misma. Tu madre mat a la ma. Cuando tena cinco aos, me fui a vivir con una ta abuela que nunca quiso tener hijos y que demostraba ms amor y cario por sus gatos que por m. Tu madre me hizo eso. Ni t ni tu familia habis pensado por un momento en m. As que no quiero or nada sobre ti y tu pobre hermana. Si tu madre no hubiera estado acostndose... Si tu padre no hubiera estado acostndose con todas las mujeres de la ciudad y tu madre no hubiera sido una puta vengativa con una propensin a la psicosis, todos habramos sido felices como perdices, verdad? Pero tu padre se estaba acostando con mi madre y tu madre carg una pistola y los mat a los dos. Esa es nuestra realidad. Cuando me mud a Truly, esperaba odiarte a ti y a tu hermana por lo que tu familia me haba hecho. Te parecas tanto a tu padre que esperaba odiarte a primera vista, pero no fue as. Y cuanto ms te conoca ms cuenta me daba de que no te parecas en nada a Loch. Hasta esta noche yo tambin lo crea. Si en la cama eres como tu madre, ahora entiendo por qu mi padre estaba dispuesto a salir por la puerta y abandonarnos por ella. Las Jones os quitis la ropa y los Hennessy nos volvemos estpidos. Espera! le interrumpi Maddie levantando la mano. Tu padre iba a dejaros? Por mi madre? Su madre tena razn con respecto a Loch. S, acabo de descubrirlo. Supongo que ya tienes algo para poner en tu libro. Sonri, pero no fue una sonrisa agradable. Soy como mi padre y t como tu madre. Yo no me parezco en nada a mi madre y t no te pareces en nada a tu padre. Cuando te miro solo te veo a ti. Por eso me enamor de ti. No importa lo que veas, porque cuando te miro, no s quin eres. Se puso en pie. No eres la mujer que crea que eras. Ahora, cuando te miro, me pone enfermo haberme follado a la hija de la camarera.

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Maddie crisp los puos. Se llamaba Alice y era mi madre. Me importa una mierda. Ya lo s. Maddie sali de la habitacin hecha una furia y se meti en el despacho, solo para regresar al cabo de un momento con una carpeta y una foto. Esta era ella. Sostena la vieja foto enmarcada. Mrala. Era guapa, tena veinticuatro aos y toda la vida por delante. Era alocada e inmadura y tom decisiones psimas cuando era joven, sobre todo en lo referente a los hombres. Sac la foto de la escena del crimen de la carpeta. Pero no se mereca esto. Joder! Mick volvi la cabeza. Maddie lo tir todo sobre la cmoda. Tu familia nos hizo esto a ella y a m. Lo mnimo que podas hacer es pronunciar su maldito nombre cuando hables de ella! Mick la mir, frunciendo el ceo sobre los bellos ojos. Me he pasado la mayor parte de la vida sin hablar ni pensar en ella. Y voy a pasarme el resto de mi vida sin pensar en ti. Cogi la cartera de la cama y sali de la habitacin. Por encima de los latidos de su corazn, Maddie oy la puerta principal cerrarse de un portazo y se estremeci. Haba sido peor de lo que se imaginaba. Imaginaba que se enfadara, pero no que se asqueara. Aquello haba sido como un puetazo en el hgado. Se dirigi hacia la puerta y a travs de la mirilla observ cmo su camioneta se alejaba por el camino. Cerr el pestillo y se reclin contra la puerta maciza. Las lgrimas que haba estado conteniendo le anegaron los ojos. Un sonido que casi no reconoca como propio le rasg el pecho. Como una marioneta a la que cortan los hilos, fue resbalando hasta sentarse en el suelo. Miau. Bola de nieve se subi a su regazo y escal por la bata. Con la minscula lengita rosa lami las lgrimas de las mejillas de Maddie. Cmo era posible que le doliera tanto y se sintiera tan absolutamente vaca por dentro?

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Captulo 16
Meg se llev los dedos a las sienes y apret, como cuando era nia. Tendran que impedir que se salga con la suya. Los extremos de la bata rosada ondeaban alrededor de sus tobillos, mientras caminaba por la pequea cocina. Eran las nueve de la maana y por suerte era su da libre. Travis haba pasado la noche en casa de Pete, felizmente ajeno al torbellino que se gestaba en su casa. No deberan permitir que viva aqu despotric Meg. Todo iba bien en nuestras vidas hasta que apareci ella. Es igual que su madre. Se muda a esta ciudad y arruina nuestras vidas. Despus de salir de la casa de Maddie, Mick volvi al trabajo e intent ignorar la rabia y el caos de su alma. Cuando cerr el bar, se qued y se concentr en sus cosas. Repas las cuentas y prepar los cheques de las nminas. Comprob el inventario y tom nota de los pedidos que necesitaba, y cuando el reloj dio las ocho, fue a casa de su hermana. Alguien debera hacer algo. Mick dej el caf sobre la vieja mesa de roble donde haba cenado de nio y se sent en una silla. Dime que no vas a hacer nada. Meg se detuvo y se qued mirndole. Como qu? Qu puedo hacer yo? Promteme que no te acercars a ella. Qu crees que voy a hacer? Simplemente la mir y ella pareci desinflarse ante sus ojos. Yo no soy como mam. No voy a hacer dao a nadie. No, solo se haca dao a ella misma. Promtemelo insisti Mick. De acuerdo. Si eso hace que te sientas mejor... Te prometo que no voy a quemarle la casa. Meg ri en silencio y se sent en una silla a su lado. No tiene gracia, Meg. Tal vez no... Sin embargo, aquella noche nadie sali herido, Mick. Solo porque l haba aparecido a tiempo para sacarla de la granja la noche en que le prendi fuego. Siempre insista en que no intentaba suicidarse. Hasta la fecha an no saba si creerla. No estoy loca, sabes? Lo s dijo de manera automtica. Meg neg con la cabeza. No, no lo sabes. A veces me miras y creo que ves a mam. Aquello se pareca tanto a la verdad que ni siquiera se molest en negarlo. Solo creo que a veces tus emociones te superan. Para ti s, pero hay una gran diferencia entre ser una persona muy

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sentimental que despotrica y ser una persona que coge un arma y se suicida o mata a alguien. A Mick le pareci que llamar a sus arrebatos ser una persona muy emotiva era un eufemismo, pero no tena ganas de discutir. Se levant y se acerc al fregadero. Estoy cansado y me voy a casa dijo, y dej el caf en el fregadero. Duerme un poco le orden su hermana. Cogi las llaves de la mesa de la cocina y Meg se levant para darle un abrazo de despedida. Gracias por venir y contrmelo todo. No le haba contado a Meg todo. No haba mencionado que haba mantenido relaciones sexuales con Maddie, ni que se haba enamorado de ella. Dile a Travis que vendr maana por la maana y lo llevar a pescar. Le gustar. Meg se levant y lo acompa hasta la puerta. ltimamente has estado tan ocupado con el trabajo que no habis pasado mucho tiempo juntos. Haba estado ocupado, pero sobre todo persiguiendo a Maddie Dupree. No, a Maddie Jones. Dchate le grit mientras se diriga hacia la camioneta. Ests hecho una mierda. Pens que era muy apropiado, porque se senta como una mierda. Entr en la camioneta de un salto y al cabo de diez minutos estaba en su dormitorio preguntndose cmo era posible que su vida se hubiera ido al infierno. Se quit la camisa por la cabeza y not el olor de Maddie. La noche anterior ola a coco y a lima y aquella maana era la primera vez desde que la conoci que no quera enterrar la cara en su cuello. No, lo que quera era retorcerle el pescuezo. Tir la camisa en la cesta de la ropa sucia y se quit los zapatos. La noche anterior, cuando estaba en la cocina de Maddie, el hecho de comprender quin era ella le haba impactado como un golpe en la cabeza. Como si eso no hubiera sido suficiente, le haba enseado una foto de su madre, lo cual haba sido un puetazo en el hgado. Le haba pegado donde ms dola y l estaba tendido en la lona mientras empezaba la cuenta atrs. Se quit los zapatos y se desnud. Era un idiota. Por primera vez en su vida estaba enamorado hasta los huesos de una mujer. Tan enamorado que le dola el pecho como si lo carcomiera el cido. Solo que ella no era la persona que le haba hecho creer. Ella era Maddie Jones, hija de la ltima novia de su padre. No importaba que ella no viera a Loch cuando lo miraba a l ni que ella no se pareciera en nada a su madre. En realidad no importaba tanto que le hubiera mentido como el hecho de saber quin era Maddie en realidad. Se haba pasado la mayor parte de la vida luchando por liberarse del pasado, solo para enamorarse de una mujer profundamente implicada en l. Mick entr en el bao y abri el grifo de la ducha. Era evidente que se pareca ms a Loch de lo que pensaba, y eso lo sacaba de quicio. Casi desde el principio, l saba que haba algo en Maddie, algo que le atraa. No saba qu era y no poda siquiera adivinarlo. Ahora lo comprenda, y lo tena

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atravesado en las tripas como plomo candente. Comprenda que era la misma atraccin inquebrantable que su padre haba sentido por la madre de ella. La misma fascinacin que le haca querer verla sonrer, verla rer y escucharla susurrar su nombre mientras le daba placer. El mismo tipo de calma que su padre debi de sentir cuando estaba cerca de su madre. Como si todo lo dems se desmoronase y su visin se aclarase, vio lo que quera incluso antes de saber que lo quera. Entr en la ducha y dej que el agua caliente corriera por su cabeza. Si su padre haba planeado dejar a su esposa por Alice Jones, Loch deba de estar enamorado de ella. Mick tambin comprenda aquello. l estaba enamorado de Maddie Jones. Odiaba tener que admitirlo ahora. Estaba avergonzado y abochornado, pero cuando ella le abri la puerta la noche anterior y la vio all de pie con la gata en los brazos, su corazn sinti como si el sol lo calentara por dentro. Y entonces lo supo. Supo cmo es para un hombre amar a una mujer. Lo supo en todas las clulas de su cuerpo, en cada latido de su corazn. Despus la llev a la cama... Haba sido asombroso. Luego ella le haba arrancado el corazn. Mick ech la cabeza hacia atrs y cerr los ojos. Haba visto y hecho cosas en su vida de las que se arrepenta. Haba experimentado un dolor desgarrador tras la muerte de sus camaradas soldados, pero las cosas que haba hecho y haba experimentado no eran tan malas como el arrepentimiento y el dolor que senta por amar a Maddie. Solo poda hacer una cosa. Le haba dicho que l no haba pensado en su madre y que no iba a pensar en ella ahora, y eso era exactamente lo que planeaba hacer. Iba a olvidarse de Maddie Jones. Abri la puerta principal y mir los ojos serenos de Steve Castle. Meg se haba dado una ducha y l haba llegado justo cuando acaba de secarse el pelo. No saba a quin llamar. Me alegro de que me llamaras a m. Entr y la sigui hasta la cocina. Vesta unos tejanos y una camiseta con una cornucopia y las palabras: TODO EL MUNDO ODIA A LOS VEGETARIANOS escritas en el pecho. Mientras preparaba el caf, le explic lo que Mick le haba contado. Se enterar toda la ciudad, y yo no s qu hacer. Steve cogi la taza con su gran mano y se la acerc a la boca. No parece que puedas hacer nada salvo mantener la cabeza bien alta dijo, y luego bebi. Y cmo voy a hacerlo? La ltima vez que habl con Steve sobre Maddie Dupree Jones, le dio un buen consejo y la hizo sentir mejor. Esto solo va a hacer que todo el mundo siga hablando de lo que hizo mi madre y de los los de mi padre. Es probable, pero no es culpa tuya. Meg se levant y se acerc a la cafetera. Lo s, pero eso no evitar que la gente hable de m. Cogi el caf y rellen la taza de Steve y la suya.

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No, no lo evitar, pero mientras hablan, t seguirs dicindote a ti misma que no has hecho nada malo. Meg dej la cafetera y apoy una cadera en la encimera de la cocina. Puedo decirme eso a m misma, pero no har que me sienta mejor. Steve coloc una mano en la mesa de la cocina y se levant despacio. S lo har, creme. T no lo entiendes, es tan humillante... Oh, entiendo mucho de humillaciones! Cuando volv de Irak, mi esposa estaba embarazada y todo el mundo saba que el nio no era mo. Steve se acerc a ella con una cojera apenas apreciable. No solo tuve que afrontar la prdida de una pierna y de mi esposa, sino que tambin tuve que aceptar que me haba sido infiel con un colega mo del ejrcito. Oh, Dios mo, lo siento, Steve! No lo sientas. Mi vida fue un infierno durante un tiempo, pero ahora est bien. A veces tienes que probar la hiel para apreciar el azcar. Meg se pregunt si aquello era algn tipo de refrn del ejrcito. Steve le cogi la mano. Pero no puedes apreciar el azcar hasta que sueltas toda la hiel. Le acarici la cara interna de la mueca con el pulgar y a Meg se le eriz el vello del brazo. Lo que hicieron tus padres no tiene nada que ver contigo. T eras una nia. Lo mismo que el hecho de que mi esposa se acostara con mi colega no tiene nada que ver conmigo. En realidad, no. Si ella era infeliz porque me haba ido, existan maneras ms honestas de resolver la situacin. Si tu madre era infeliz porque tu padre tena los amorosos, tambin haba otras maneras de resolver eso. Lo que hizo mi esposa no fue culpa ma. Igual que lo que hizo tu madre no fue culpa tuya. No s t, Meg, pero yo no pienso pagar los torpes errores de los dems durante el resto de mi vida. Yo tampoco quiero. Le apret la mano y de algn modo Meg sinti ese apretn en el corazn. Entonces no lo hagas. La atrajo hacia l y le puso la mano en el cuello. De una cosa estoy seguro: de que no puedes controlar lo que los dems dicen y hacen. Pareces Mick. l cree que no puedo superar el pasado porque habito en l. Meg volvi la cara hacia la palma de la mano de Steve. Tal vez necesitas algo en tu vida que te aparte la mente del pasado. Cuando estuvo casada con el padre de Travis, no dejaba que el pasado la importunara tanto como le molestaba aquellos das. Tal vez necesites a alguien. Tengo a Travis. Adems de tu hijo. Baj la cara y habl muy cerca de los labios de ella. Eres una mujer muy hermosa, Meg. Debera haber un hombre en tu vida. Ella abri la boca para hablar, pero no pudo recordar lo que iba a decir. Haca bastante tiempo que un hombre no le deca que era hermosa. Mucho tiempo que no besaba a nadie ms que a su hijo. Apret la boca contra la de Steve y l la bes. Un beso clido y delicado que pareci durar eternamente baado por la luz del sol que se derramaba dentro de la

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cocina. Hace mucho tiempo que quera hacer esto dijo Steve cuando acab, cogindole la cara entre las rudas manos. Meg se lami el labio superior y sonri. La haca sentir hermosa y deseada. Algo ms que una simple camarera, una madre y una mujer que rozaba los cuarenta. Cuntos aos tienes, Steve? Treinta y cuatro. Soy seis aos mayor que t. Y eso es un problema? Meg neg con la cabeza. Para m no, pero poda serlo para ti. La edad no es un problema. Desliz las manos por la espalda de Meg y la atrajo hacia su pecho. El problema ser pensar en el modo de decirle a Mick que quiero a su hermana. Meg sonri y le abraz. Saba que haba un montn de cosas que Mick se guardaba para s. La ms reciente: su relacin con Maddie Jones. Deja que lo adivine solo.

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Captulo 17
Maddie estaba acurrucada en la cama. No tena energa para levantarse. Se senta agotada y vaca de todo salvo de la bola de arrepentimiento que se le haba formado en el estmago. Se arrepenta de no habrselo dicho a Mick antes. Si le hubiera contado quin era en realidad la primera noche que entr en Mort, nunca habra aparecido en su puerta con trampas para ratones ni juguetes para gatos. Nunca le habra acariciado ni besado, y nunca se habra enamorado de l. Bola de nieve subi a la cama y se acerc con mucho cuidado a la cara de Maddie. Qu ests haciendo? Le pregunt a la gata con la voz ronca de la emocin que la haba consumido toda la noche. Ya sabes que no me gusta el pelo de gato. Esto va completamente contra las reglas. Bola de nieve avanz muy despacio por debajo de las mantas, luego sac la cabeza justo debajo de la barbilla de Maddie. Su pelo fino le hizo cosquillas en el cuello. Miau. Tienes razn. A la mierda las reglas! Acarici el pelo de la gata mientras los ojos se le inundaban de lgrimas. Haba llorado tanto la noche anterior que le sorprenda que le quedara algo de agua en el cuerpo, que no estuviera deshidratada por completo y arrugada como una pasa. Maddie se tumb boca arriba y mir las sombras que se formaban en el techo. Poda haber vivido toda la vida siendo perfectamente feliz si nunca se hubiera enamorado. Habra sido feliz sin conocer jams el torrente de dopamina, la angustia desgarradora y la desesperacin de haber amado y haberlo perdido. Lord Tennyson se equivocaba; era mejor no haber amado. Maddie habra preferido no haberle amado, que amar a Mick y luego perderlo. No estoy herido haba dicho l, estoy asqueado. Poda aceptar el enfado e incluso el odio que vio en sus ojos, pero el asco? Eso le doli en lo ms hondo. El hombre al que amaba, el hombre que no solo le acariciaba el cuerpo sino el corazn, estaba asqueado de ella. Saber cmo se senta Mick le haca querer acurrucarse y taparse la cabeza hasta que dejara de dolerle. A eso de las doce empez a dolerle la espalda, as que cogi a la gatita y una colcha y sali de la cama. Se tumb con Bola de nieve en el sof y se qued viendo la televisin con la mente ausente todo el da e incluso por la noche. Hasta vio Kate y Leopold, una pelcula que odiaba porque nunca haba comprendido por qu una mujer en su sano juicio saltara de un puente por un hombre. Sin embargo, esta vez el hecho de que no le gustara la pelcula no impidi que llorase como una Magdalena. Despus de Kate y Leopold, vio reposiciones de Meerkat Manor y Project Runway. Cuando no lloraba por

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Leopold, los pobres Meerkat o los abominables pantalones de rockero de Jeffrey, pensaba en Mick. En lo que haba dicho, la cara que haba puesto al decirlo y en lo que le dijo de que su padre pensaba dejar a su madre por Alice. Alice estaba en lo cierto sobre los sentimientos de Loch. Quin lo habra pensado? Maddie no, ni tampoco es que pensara en ello, pero dado el historial de Alice con los hombres, sobre todo con los hombres casados, y el historial de Loch con las mujeres, Maddie haba descartado esa posibilidad. El razonamiento de Rose sobre lo que haba hecho era un caso tpico de prdida de control y de sensacin de prdida del yo. El tpico mecanismo de si yo no puedo tenerte, nadie ms te tendr que tanto se haba analizado, estudiado y repetido a travs de la historia. Era muy sencillo y lo haba tenido delante de las narices todo el tiempo. Saber la verdad hara que le resultara ms fcil escribir el libro, pero en el terreno personal, en realidad no cambiaba nada. Su madre segua habiendo tomado una mala decisin que haba acabado con su vida. Tres personas haban muerto y tres nios se haban quedado desconsolados. El motivo en realidad no importaba nada. A eso de la medianoche se qued dormida y se despert a la maana siguiente sintindose peor que nunca. Jams haba sido una quejica ni una llorona. Porque haba aprendido a una tierna edad que quejarse y llorar y sentir lstima por uno mismo no llevaba a ninguna parte. Aunque continuara sintindose como un animal muerto en la carretera, desde el punto de vista emocional, se dio una ducha y se dirigi a su despacho. Quedarse all tumbada sintindose fatal no le ayudara a acabar el trabajo. Aquel era el inconveniente de escribir libros; ella era la nica que poda hacerlo. Tena la cronologa colgada en la pared y ya estaba todo listo. Se sent y empez a escribir:
A las tres de la tarde del nueve de julio, Alice Jones se puso una blusa blanca y una falda negra y se roci de perfume barato las muecas; era el primer da de su nuevo trabajo en Hennessy y quera causar buena impresin. Hennessy haba sido construido en 1925, durante la ley seca, y la familia haba prosperado vendiendo alcohol etlico en la trastienda...

A eso de las doce, Maddie se levant para preparar el almuerzo, dio de comer a Bola de nieve y cogi una Coca-Cola light. Estuvo escribiendo hasta la media noche, luego cay rendida en la cama y se despert a la maana siguiente con Bola de nieve bajo las mantas y acurrucada bajo su barbilla. Esto es una mala costumbre le dijo a su gata. Bola de nieve ronrone, fue un sostenido parloteo amoroso, y Maddie no tuvo valor para echar a la gata de la cama. Durante las semanas siguientes, Bola de nieve desarroll otras malas costumbres. Insisti en dormir en el regazo de Maddie mientras ella escriba o pasearse por la mesa y jugar con los clips, bolgrafos y blocs de notas adhesivas. Maddie se mantuvo ocupada, escribiendo diez horas al da, descansando de vez en cuando en la terraza trasera para notar el sol en la cara antes de volver al trabajo, hasta que caa rendida de cansancio en la

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cama. Durante aquellos momentos en los que no pensaba en su trabajo, su mente siempre volva a Mick. Se preguntaba qu estara haciendo, a quin estara viendo. l haba dicho que no iba a pensar en ella, y le crea. Si haba conseguido no pensar en el pasado, no pensar en ella le resultara an ms fcil. En las ocasiones en que su mente no estaba ocupada por el trabajo, recordaba las conversaciones que haban mantenido, la comida en Redfish y las noches que haba pasado en su cama. Le habra gustado poder odiar a Mick, e incluso que le desagradase. De haber podido, le habra resultado mucho ms fcil. Intentaba recordar todas las cosas feas y malas que haba dicho la noche en que le cont quin era ella, pero no poda odiar a Mick. Lo amaba y estaba bastante segura de que lo amara siempre. En el aniversario de la muerte de su madre, se pregunt si Mick estara solo, recordando la noche que haba cambiado sus vidas, si se sentira triste y solo igual que ella. Cuando el reloj dio un minuto despus de la medianoche, su corazn se hundi al darse cuenta de que haba estado agarrndose a la minscula brizna de esperanza de que apareciera en su porche. Pero no apareci y se vio obligada a aceptar otra vez que el hombre al que amaba no la corresponda. El ltimo da de agosto, se puso unos pantalones cortos caqui y una camiseta sin mangas y se llev a Bola de nieve a su cita con el veterinario. Dejar a la gatita en las grandes manazas del doctor Tannasee le resultaba ms traumtico de lo que Maddie estaba dispuesta a admitir. No quiso hacer caso a la sensacin de aprehensin que sinti al salir de la consulta sin la enloquecida, dentona y tramposa bola de pelo blanco y se vio obligada a afrontar un hecho impensable. De algn modo, Maddie se haba convertido en una persona amante de los gatos. Cuando regres, la casa le pareci intolerablemente silenciosa y vaca, y se oblig a trabajar unas cuantas horas antes de salir a la terraza para hacer una pausa al aire libre y tomar el sol. Se sent en un silln Adirondack y orient la cabeza hacia el sol. Los vecinos de al lado, los Allegrezza, estaban en su terraza, riendo, hablando y preparando una barbacoa. Maddie, ven a ver a las gemelas le grit Lisa. Maddie se levant e hizo inventario rpidamente, pero no vio ni rastro de un Hennessy. Las chancletas negras le azotaban los pies mientras cruzaba la corta distancia que le separaba de la casa de los vecinos. Envueltas como burritos, las dos en el mismo cochecito de bebs, a la sombra de un gran pino ponderosa, Isabel y Lilly Allegrezza dorman, ajenas al barullo que las rodeaba. Las nias tenan el cabello negro brillante, como su padre, y las caras ms delicadas que Maddie haba visto en su vida. A que parecen muequitas de porcelana? pregunt Lisa. Maddie asinti. Son tan pequeinas... Ahora las dos pesan algo ms de dos kilos trescientos dijo Delaney . Son prematuras, pero gozan de perfecta salud. Si hubiera habido la ms mnima duda, Nick las habra trado a casa en una burbuja esterilizada. Mir a su marido, que se estaba ocupando de la parrilla junto con Louie. Baj la voz y aadi: Compra todos los chismes habidos y por haber. El

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libro sobre bebs que he comprado llama a esto hacer el nido. Lisa se ech a rer. Quin iba a pensar que se pondra a hacer el nido? Estis hablando de m? pregunt Nick a su esposa. Delaney mir hacia la parrilla y sonri. Solo les estaba diciendo lo mucho que te quiero. Aja. Cundo vas a volver a trabajar? le pregunt Lisa a su cuada. Abrir el saln el mes que viene. Maddie mir a Delaney y su liso cabello rubio cortado recto por encima de los hombros. Un saln de peluquera? S. Tengo el saln de Main. Delaney mir el cabello de Maddie y aadi: Si necesitas un corte de pelo antes del mes que viene, dmelo e ir con las tijeras. Hagas lo que hagas, no vayas al Hair Hut de Helen. Te freir el pelo y har que parezcas salida de un vdeo malo de rock de los ochenta. Si quieres conservar el pelo, ven a m. Lo cual explicaba por qu la mitad de la ciudad llevaba el cabello frito y tan mal cortado. Se abri la puerta de atrs y aparecieron Pete y Travis, cada uno con un panecillo para perritos calientes en la mano. Esperaron con paciencia a que Louie les pusiera una salchicha en cada panecillo y Nick les puso un chorro de ketchup. Al ver a Travis, Maddie se acord de su to. Se pregunt dnde andara Mick, y si era probable que apareciera. Si apareca, llegara solo o con una mujer del brazo, una de esas que esperaban de Mick ms de lo que poda darles? Le haba dicho que la amaba, pero no le crea. Como tan dolorosamente haba aprendido, el amor no desaparece solo porque no quieras pensar en ello. Hola, Travis, cmo ests? pregunt mientras l se acercaba. Bien. Y tu gato? Hoy est en el veterinario, por eso mi casa est tan tranquila. Ah! Entorn los ojos para evitar el reflejo del sol al levantar la mirada. Yo voy a tener un perro. Oh! Record lo que Meg haba dicho de regalarle un cachorro a Travis. Cundo? Algn da. Dio un bocado al perrito caliente y dijo: Fui a pescar en el barco de mi to Mick. Nos marc una mofeta. Trag y luego aadi: Estbamos navegando y te vimos, pero no te saludamos. Claro que no. Se despidi y se fue a casa. La casa estaba demasiado tranquila y se fue a Value Rite Drug a hacer tambin ella un poco de nido. Ya era hora de que Bola de nieve tuviera un transportn como era debido y planeaba buscar una cama mejor para la gatita. Era obvio que la caja de Amazon no era la maravilla del diseo. Pero Maddie no contaba con que la zona estuviera en plena celebracin del da de los Fundadores. Recordaba vagamente haber visto algo sobre eso en algn sitio, pero lo haba olvidado por completo. Tard media hora en recorrer el trayecto desde su casa hasta Value Rite Drug, que normalmente era de diez minutos. El aparcamiento estaba lleno de coches de la feria de artes y oficios del da de los Fundadores, que se celebraba en el parque del

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otro lado de la calle. Maddie tuvo que dar vueltas en crculo al aparcamiento como un buitre hasta que por fin encontr un lugar vaco. Normalmente no se habra molestado, pero se imagin que tardara otra media hora en llegar a casa. Una vez en la tienda, encontr una camita para gatos, pero no encontr ningn transportn. La meti en el carro, junto con un juguete y un DVD para gatos cuyo metraje estaba lleno de pjaros, peces y ratones. Le daba un poco de vergenza comprar un DVD para un gato, pero se imagin que Bola de nieve se mantendra alejada de los muebles si se quedaba hipnotizada mirando un pez. Mientras estaba en la tienda, hizo acopio de papel higinico, jabn para la lavadora y su ms secreta indulgencia: el Weekly News of Universe. Le encantaban las historias sobre saltamontes de veintids kilos y de mujeres que estaban esperando un beb del Yeti, pero sus historias favoritas eran siempre las apariciones de Elvis. Dej caer la revista en blanco y negro dentro del carrito y se dirigi al pasillo de las cajas. Carleen Dawson estaba trabajando en la caja cinco cuando Maddie puso sus compras en la cinta. He odo que es usted la hija de Alice, o es solo un rumor como eso de que Brad Pitt vena a la ciudad? No, eso es cierto. Alice Jones era mi madre. Maddie hurg en el bolso y sac la cartera. Yo trabaj con Alice en Hennessy. S, lo s dijo, y se prepar para las prximas palabras de Carleen. Era una buena chica. Me gustaba. La sorpresa curv los labios de Maddie en una sonrisa. Gracias. Carleen registr todo y lo meti, salvo la cama, en una bolsa. No debi tontear con un hombre casado, pero no mereca lo que Rose le hizo. Maddie pas la tarjeta y entr el nmero de identificacin personal. En eso estoy de acuerdo. Pag la compra y sali de Value Rite sintindose mucho mejor que cuando entr. Lo meti todo en el maletero del coche y decidi que ya que estaba all, ira a echar un vistazo a la feria de artes y oficios. Se puso las grandes gafas de sol negras, cruz la calle y entr en el parque. Nunca haba estado en una feria de artes y oficios, sobre todo porque no se ocupaba mucho de la decoracin. En el puesto de Pronto Pup, derroch en un corn dog con extra de mostaza. Vio a Meg y a Travis con un hombre alto y calvo que llevaba una camiseta que deca: SPARROW ES MI COLEGA PIRATA. Enseguida se fij en que Mick no estaba con ellos, y esper a que pasaran antes de dirigirse al tenderete de PAWS a mirar collares para mascotas, ropa para mascotas y comederos. La otomana rosa de princesa gatuna era excesiva, pero encontr un transportn en forma de bolsa de bolos. Era roja, con corazones blancos y forrada de piel negra. Tambin tenan bolsillos a juego para guardar premios. Encarg una cueva de tres pisos y una caja para excrementos elctrica, que se las entregaran la prxima semana. El transportn se lo llev con ella para poder llevar a Bola de nieve a casa al da siguiente.

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Se colg el transportn del hombro y tir el palito del corn dog al salir del tenderete. Al doblar a la derecha junto al puesto de Mr. Pottery, prcticamente se dio de bruces contra el pecho de Mick Hennessy. Mir la camiseta azul que le cubra el amplio pecho, subi por el cuello que tanto haba besado, la barbilla obstinada y la presin enojada de la boca, y sigui subiendo hasta los ojos tapados por las gafas de sol. Se le aceler el corazn, le dio una punzada, y not una oleada de calor en todo el cuerpo. Su primer instinto fue huir de la ira que emanaba Mick, pero en lugar de eso se las arregl para saludarle de manera agradable. Hola, Mick. Maddie respondi frunciendo el ceo. Examin el rostro de Mick, alimentando imgenes de l en un lugar solitario de su interior, imgenes del cabello negro acaricindole las cejas y del morado del pmulo. Qu te ha pasado en la cara? Mick sacudi la cabeza. No tiene importancia. No vas a presentarme a tu amiga? pregunt Darla, la lanzadora de bragas, que estaba de pie a su lado. Hasta aquel momento, Maddie no se haba dado cuenta de que estaban juntos. El pelo de Darla estaba tan frito como siempre, llevaba una de sus camisetas sin mangas, brillante, y unos tejanos dolorosamente ceidos. Darla, esta es Madeline Dupree, pero en realidad se llama Maddie Jones. La escritora? S. Maddie se ajust el transportn de gato en el hombro. Qu estaba haciendo Mick con Darla? No caba duda de que se mereca algo mejor. J.W. me dijo que haba odo que intentabas exhumar a los Hennessy y a tu madre. Joder reneg Mick. Maddie mir a Mick, luego volvi a dirigir su atencin hacia Darla. Eso no es verdad. Nunca hara tal cosa. Mick sac unas cuantas monedas del bolsillo y se las dio a su acompaante. Por qu no te adelantas al puesto de la cerveza? Yo ir enseguida. Te va bien una Budweiser? pregunt Darla despus de coger el dinero. Muy bien. Cunto tiempo ms vas a quedarte en la ciudad? dijo Mick en cuanto Darla se alej. Maddie se encogi de hombros y mir el gran trasero de Darla desparecer entre la muchedumbre. No puedo decirlo. Volvi a mirar la cara del hombre que haca que el corazn le latiese en la garganta. Por favor, dime que no ests saliendo con Darla. Ests celosa? No, estaba furiosa. Furiosa de que l no la amara. Furiosa de que ella

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siempre lo amara. Furiosa de que una parte de su ser quisiera arrojarse a sus brazos como una colegiala desesperada y suplicarle que la amara. Me tomas el pelo? Celosa de una pedorra descerebrada? Si quieres ponerme celosa, intenta salir con alguien que tenga la mitad de cerebro que ella y un mnimo de clase. Mick entorn los ojos. Al menos no va por ah pretendiendo ser alguien que no es. S, lo pretenda. Iba por ah pretendiendo que usaba la talla diez, pero Maddie no quiso hacer ese comentario en mitad de un parque abarrotado, porque ella tena un mnimo de clase. No todo lo que sale de su boca es una mentira dijo Mick con una voz apenas audible con todo aquel ruido de fondo. Cmo lo sabes? Ni siquiera te quedas el tiempo suficiente para llegar a conocer a alguien. Crees que me conoces muy bien. S que te conozco. Probablemente mejor que ninguna otra mujer, y apostara a que soy la nica a la que has conocido de verdad. Mick neg despacio con la cabeza. Yo no te conozco. Maddie mir fijamente a sus gafas de sol. S me conoces, Mick. Saber cul es tu postura sexual favorita no es lo que yo llamara conocerte. Mick quera reducir solo a sexo lo que haba habido entre los dos. Tal vez empezara de aquel modo, pero se haba convertido en mucho ms que eso. Al menos para ella. Avanz un paso y se puso de puntillas. Estaba tan cerca de l que poda notar el calor de su piel a travs de la camisa. Tan cerca, que estaba segura de or el latido de su corazn mientras le deca al odo: Conoces mucho ms de m que si me gusta estar encima o debajo. Conoces ms que el olor de mi piel o el sabor que dejo en tu boca. Cerr los ojos y aadi: Me conoces, solo que no puedes asumir quin soy. Y sin decir ms se dio media vuelta y lo dej all plantado. No poda decir que el primer encuentro con Mick hubiera ido bien, pero al menos le obligara a pensar en ella. En lugar de salir pitando del parque e irse a casa para evitar encontrarse con Mick otra vez, se oblig a tomarse su tiempo. Haba estado deprimida unas cuantas semanas, pero ahora estaba mejor, ms fuerte despus de tener el corazn roto. Se detuvo en el puesto de Mad Hatter y en el tenderete de Spoon Man. El seor Spoon Man venda todo tipo de artilugios, desde joyas hasta relojes, hechos con cucharas, y Maddie compr una campanilla que pens que quedara bien en la terraza de atrs. Meti la campanilla en el transportn del gato y sali del parque, pero como un clip atrado por un imn, su mirada fue atrada hacia el puesto de la cerveza y hacia el hombre que estaba de pie en la entrada. Solo que esta vez Mick no estaba con Darla. Tanya King, con su cuerpo pequeo y sus ropas pequeas, estaba delante de l, y l inclinaba la cabeza mientras escuchaba cada una de sus palabras. Tena la mano en el pecho y las comisuras de la boca esbozaron una sonrisa cuando ella le dijo algo.

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No pareca estar pensando en Maddie en absoluto, y de repente ya no se sinti ms fuerte despus de tener el corazn roto. A travs de las gafas, Mick se qued mirando a Maddie mientras cruzaba la calle y sala del parque. Desliz la mirada por la espalda y el trasero de Maddie. El recuerdo de sus piernas cindole la cintura y sus propias manos en el trasero de ella relampagueaba en su cerebro, tanto si quera recordarlo como si no. Y no quera. Rara vez pasaba un da sin que algo le recordara a Maddie. Su camioneta, su barco, su bar. No poda entrar en Mort sin recordar la noche en que lleg por la puerta trasera con una gabardina y una de sus corbatas colgando entre los hermosos pechos desnudos. Le gustaba creer que solo haba habido sexo con ella, pero Maddie tena razn en eso. Haba habido ms que el olor de su piel y su sabor en la boca de Mick. En momentos espordicos se preguntaba dnde andara ella y si se habra ido a Boise para la boda de su amiga. O se acordaba de su risa, el sonido de su voz y de su elegante boca. Me tomas el pelo? Celosa de una pedorra descerebrada? Si quieres ponerme celosa, empieza a salir con alguien que tenga la mitad de cerebro que ella y un mnimo de clase, haba dicho ella, como si existiera la menor posibilidad de mierda de que alguna vez saliera con Darla. No haba tenido relaciones sexuales desde la ltima noche que haba pasado con Maddie, pero estaba totalmente desganado. Nunca haba estado tan desganado. Conoces mucho ms de m que si me gusta estar encima o debajo. Conoces ms que el olor de mi piel o el sabor que dejo en tu boca. Al verla y oler el perfume de su piel, la necesidad de sentirla contra su pecho una vez ms haba sido abrumadora, y durante una fraccin de un descuidado segundo, haba llegado a levantar las manos para acercarla. Gracias a Dios que se haba reprimido antes de tocarla. No puedes asumir quin soy. Tena razn en eso. Era una mentirosa que haba utilizado su cuerpo para hacerle hablar del pasado, y l haba cado en la trampa. Darla no era la nica tonta del culo. Maddie desapareci al cruzar la calle y volvi a mirar a Tanya. Estaba hablando de... algo. Mi nuevo entrenador es brutal, pero consigue resultados. Ah, s! El entrenamiento fsico de Tanya. No caba duda, Tanya tena un buen cuerpo. Era una lstima que la mano que Tanya le haba puesto en el pecho no provocase ninguna reaccin en su cuerpo. Necesitaba una distraccin. Sus esfuerzos por olvidar a Maddie, por quitrsela de la cabeza y no pensar en ella, no estaban funcionando. Tal vez Tanya era exactamente lo que necesitaba.

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Captulo 18
La noche antes de la boda de Clare, las cuatro amigas se reunieron en la casa de Maddie en Boise. Se sentaron en el saln de Maddie, delante de la chimenea hecha con piedra del ro. La casa de Boise estaba amueblada en tonos marrones y beiges, y haca un momento Maddie haba descorchado una botella de Mot. Las cuatro mujeres levantaron las copas de champn y brindaron por la futura felicidad de Clare con su novio Sebastian Vaughan. Haca poco ms de un ao, las cuatro estaban solteras. Ahora Lucy estaba casada y Clare estaba a punto de casarse. Adele continuaba pensando que le haban echado una maldicin con todas aquellas citas espantosas, y Maddie se haba enamorado y le haban roto el corazn. Adele era la nica de las cuatro cuya vida no haba cambiado de una manera drstica. Aunque Maddie ya haba confiado a sus amigas lo que senta por Mick, aquella era la noche de Clare, no una fiesta para compadecerse de Maddie. Haca una semana desde que haba visto a Mick en el parque con Tanya, y recordarlo an la pona enferma. Mi madre ha invitado a medio Boise a la boda. Ha estado en sil... Clare hizo una pausa y se inclin a su izquierda para mirar detrs de la silla de Maddie. Hay un gato en tu casa. Maddie se dio media vuelta y mir a Bola de nieve, que se saltaba a la torera las reglas y suba a las tapiceras satinadas. Maddie dio unas palmadas y se puso de pie. Bola de nieve. La gata mir a Maddie y baj al suelo. Conoces a ese gato? le pregunt Adele. Ms o menos la he adoptado. Ms o menos? Lucy se inclin hacia delante. T odias a los gatos. Lo s. Clare se tap los labios con dos dedos. Le has puesto Bola de nieve a tu gata. Qu monada! Eso es impropio de ti aadi Lucy. Adele lade la cabeza y la mir preocupada. Te encuentras bien? Te vas unos meses y vuelves con un gato. Qu ms has estado haciendo en Truly que no sepamos? Maddie levant la copa y se acab el champn. Nada. Lucy enarc una ceja de sospecha. Cmo va el libro? La verdad es que bastante bien respondi con sinceridad. Ya debo de haber escrito ms de la mitad.

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La siguiente mitad sera la ms dura. La parte en la que tendra que escribir sobre la noche en que muri su madre. Qu tal Mick Hennessy? pregunt Adele. Maddie se levant y se acerc a la mesa de caf. No lo s. Se sirvi ms champn. No me habla. Le contaste por fin quin eres en realidad? Maddie asinti y rellen las copas de sus amigas. S, se lo dije, y no se lo tom demasiado bien. Al menos no te acostaste con l. Maddie apart la mirada y dio un trago. Oh, Dios mo! exclam Clare. Abandonaste la abstinencia con Mick Hennessy? Maddie se encogi de hombros y se sent. No pude evitarlo. Adele asinti. Tiene un polvo. Muchos hombres tienen un polvo. Lucy dio un sorbo mientras estudiaba a Maddie. Frunci el ceo. Ests enamorada de l. Eso no importa. l me odia. Estoy segura de que eso no es verdad. Nadie puede odiarte dijo Clare, la ms bondadosa de las cuatro. Ante una mentira tan flagrante, Maddie no pudo evitar sonrer, mientras Lucy se atragantaba con el champn. Adele se recost hacia atrs y se ech a rer. Maddie Jones tiene un gato y se ha enamorado. Las ranas estn criando oficialmente pelo! El da despus de la boda de Clare, Maddie cogi a su gata y se dirigi a Truly. La boda haba sido preciosa, claro. Y en la fiesta, Maddie se haba divertido y haba bailado toda la noche. Bail con algunos hombres guapos y solteros, y se pregunt si alguna vez llegara un da en su vida en el que no comparase a todos los hombres que conoca con Mick Hennessy. Se pas el resto de septiembre escribiendo y reviviendo los meses anteriores a la muerte de su madre. Insert fragmentos de entrevistas y entradas del diario, incluida la ltima:
Mi nia cumplir seis aos el ao que viene e ir a primer grado. No puedo creer lo mayor que est. Me gustara poder darle ms. Tal vez pueda. Loch me dijo que me amaba. Ya he odo eso antes. Dice que dejar a su mujer y se ir conmigo. Dice que no ama a Rose, y va a decirle que no quiere vivir ms con ella. Tambin he odo eso antes. Quiero creerlo. No, le creo!! Solo espero que no est mintiendo. S que quiere a sus hijos. Habla mucho de ellos. Le preocupa que cuando le diga a su mujer que quiere divorciarse los hijos tengan que ser testigos de una escena. Teme que le tire cosas o haga alguna locura, como prenderle fuego al coche. Me preocupa que haga dao a Loch y se lo he dicho. l se ha echado a rer y ha dicho que Rose nunca hara dao a nadie.

La parte ms dura del libro no haba sido revivir la muerte de su madre

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momento a momento, como siempre haba pensado. Aquello haba sido duro, sin duda, pero la parte ms difcil haba sido escribir el final y despedirse. Al escribir el libro se percat de que nunca se haba despedido de su madre. Nunca haba existido ningn tipo de cierre. Ahora lo haba hecho, y se senta como si una parte de su vida se hubiera acabado. Concluy el libro a mediados de octubre y acab fsica y emocionalmente exhausta. Se derrumb en la cama y durmi casi veinte horas. Cuando se despert, sinti como si le hubieran quitado una espina del pecho. Una espina que ni siquiera saba que la tuviera enterrada all. Se haba liberado del pasado cuando ni siquiera saba que necesitaba liberarse. Maddie dio de comer a Bola de nieve, luego se meti en la ducha. La gata an tena que dormir en la cama que Maddie le haba comprado para ella. Le gust el vdeo, pero el transportn nada en absoluto. Maddie haba desistido de imponerle cualquier tipo de reglas. Bola de nieve pareca pasarse la mayor parte del tiempo durmiendo en el alfizar de la ventana o en el regazo de Maddie. Se lav el pelo, se frot el cuerpo con un exfoliante que ola a meln y se pregunt qu iba hacer con su vida. Lo cual era una pregunta rara de verdad, si se paraba a pensarlo. Hasta que no haba terminado el libro no se haba dado cuenta de lo mucho que su vida haba estado envuelta en el pasado. Haba dictado su futuro sin que ni siquiera fuera consciente. Tal vez se tomara unas vacaciones en algn lugar clido, solo se llevara un baador y unas chanclas y aterrizara en una bonita playa. Tal vez Adele necesitara un descanso de su ciclo de citas fatdicas. Mientras Maddie se secaba, pens en Mick. Ella tena treinta y cuatro aos y era su primer amor verdadero. Siempre le amara, aunque l no pudiera amarla, pero quiz haba algo que poda hacer por l, poda hacerle el mismo regalo que se haba hecho a ella. Mick levant la mirada de la botella que tena en la mano hacia la mujer que entraba por la puerta principal. Dej la Corona sobre la barra y la observ mientras avanzaba entre las mesas. El bar estaba bastante vaco, incluso para un lunes por la noche. El pelo se le rizaba sobre los hombros como la primera vez que la vio, y llevaba un suter negro holgado que ocultaba las maravillas de su cuerpo. Llevaba una caja debajo del brazo. No la haba visto desde el da de los Fundadores, cuando le dijo que l no poda asumir la verdad sobre ella. Tena razn. No poda, pero eso no significaba que no la echara de menos cada puto da. No significaba que no se la comiera con la mirada. Intentar olvidar no haba funcionado. Nada haba funcionado. Hola, Mick dijo ella, por encima de Trace Adkins en la gramola. Su voz lleg hasta l como coac caliente. Maddie. Puedo hablar contigo en privado? Mick se pregunt si haba ido a despedirse y cmo se sentira al respecto. Asinti y los dos fueron a su oficina. El hombro de Maddie le roz, aadiendo urgencia a la clida mezcla que empezaba a propagarse por su carne. Deseaba a Maddie Jones. La deseaba con locura, quera saltar sobre

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ella y comrsela. Maddie cerr la puerta y las ganas aumentaron. Se coloc detrs de la mesa, lo ms alejado de ella posible. Tal vez tendras que dejar la... Por favor, djame hablar le interrumpi levantando la mano. Tengo algo que decirte y luego me ir. Trag saliva con dificultad y le mir directamente a los ojos. La primera vez que recuerdo haber tenido miedo fue a los cinco aos. No voy a hablarte del miedo que se tiene a Halloween o al coco. Estoy hablando de un miedo mortal. Un ayudante del sheriff me despert para decirme que mi ta abuela vena a buscarme y que mi madre haba muerto. No entend lo que haba pasado. No entend por qu mi madre se haba ido, pero supe que nunca volvera. Llor tanto que vomit en el asiento trasero del Cadillac de mi ta abuela Martha. l tambin recordaba aquella noche. Recordaba el asiento trasero del coche de polica y a Meg sollozando a su lado. Qu sentido tena recordarlo? Cuando te conoc prosigui ella, no esperaba que me gustases, pero me gustaste. En realidad no esperaba que me gustaras tanto que acabara en la cama contigo, pero lo hice. No esperaba enamorarte de ti, pero me enamor. Saba desde el principio que tena que habrtelo dicho en cien ocasiones distintas. Saba que era lo que deba hacer, pero tambin saba que te perdera si te lo contaba. Saba que cuando te lo contara, t me dejaras y nunca volveras. Y eso es lo que sucedi. Maddie dej una caja de papel Xerox encima de su mesa. Quera que tuvieras esto. Para escribir este libro me traslad a Truly, y quiero que lo leas. Por favor. Mir la caja. El disco est dentro, y lo he borrado de mi ordenador. Es la nica copia. Haz lo que quieras con las dos cosas. Tralos, aplstalos con tu furgoneta o qumalos en una hoguera. De ti depende. Volvi a mirarlo con sus ojos castaos firmes y serenos. Espero que algn da puedas perdonarme. No porque personalmente necesite tu perdn, que no lo necesito, sino porque he aprendido algo en los ltimos meses, y es que solo porque te niegues a reconocer algo, te niegues a mirarlo o a pensar en ello, no significa que no est all, que no te afecte ni afecte a las elecciones que haces en tu vida. Se humedeci los labios. Yo he perdonado a tu madre. No porque la Biblia me diga que debo perdonar. Supongo que no soy una buena cristiana, porque no soy tan magnnima. La perdono porque, al perdonarla, me libero de la rabia y la amargura del pasado, y eso es lo que quiero para ti. He pensado en lo que he hecho desde que me traslad a Truly, y lamento haberte hecho dao, Mick, pero no lamento haberte conocido, ni haberme enamorado de ti. Amarte me ha roto el corazn y me ha causado dolor, pero me ha convertido en mejor persona. Te quiero, Mick, y espero que algn da encuentres a alguien a quien puedas amar. Te mereces ms que una vida con una serie de mujeres que te importan muy poco y a las que tampoco importas demasiado. Amarte me ha enseado eso. Me ense cmo es amar a un hombre, y espero que algn da pueda encontrar a alguien que me ame de esa manera que t no puedes, porque me merezco

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ms que una serie de hombres a los que en realidad les importo muy poco. Repas el rostro de Mick con la mirada y volvi a mirarle a los ojos. He venido esta noche a darte el libro y porque quera decirte adis. Te vas? Supo cmo se sentira al decirle adis. S. Tengo que irme. Era mejor que se fuera, daba lo mismo que se sintiera como si volviera a arrancarle el corazn del pecho. Cundo? Maddie se encogi de hombros y se encamin hacia la puerta. No lo s. Pronto. Mir por encima del hombro una ltima vez y dijo : Adis, Mick. Que tengas una buena vida! Se march y lo dej con el olor de su piel en el aire y un gran vaco en el corazn. La chaqueta roja que llevaba la noche en que entr en su oficina con un vestido sin espalda an colgaba de una percha detrs de la puerta. Saba que an ola a fresas. Se sent en la silla e inclin la cabeza hacia atrs. Pens en el viejo borracho de Reuben Sawyer, que llevaba tres dcadas sentado en un taburete de bar, triste, pattico e incapaz de superar el dolor por la prdida de su esposa. Mick no era tan pattico, pero comprenda al viejo Reuben como no lo haba comprendido antes de amar a Maddie Jones. El an no empinaba el codo. Tena dos bares y saba adnde llevaba ese camino, pero se haba metido en alguna que otra pelea. Pocos das antes de ver a Maddie en el parque, haba sacado de Mort a los chicos Finley de una patada en el culo. Normalmente llamaba a la poli para que se ocupara de ese surtido de gilipollas y lerdos pirados, pero aquella noche se encarg l mismo de Scoot y de Wes. Nadie haba acusado nunca a los Finley de ser listos, pero eran pendencieros y el camarero tuvo que ayudar a Mick a echarlos a empellones al callejn, donde prosigui una demoledora batalla campal. De esas de las que Mick no disfrutaba desde secundaria. Mick se rasc las sienes y se sent hacia delante. Desde la noche en que descubri quin era Maddie en realidad, las estaba pasando putas y no saba cmo salir de aquello. Su vida pareca una sucesin de das desgraciados. Pensaba que las cosas mejoraran, pero su vida no iba a mejor, y no saba qu hacer al respecto. Maddie era quien era, y l era Mick Hennessy, y por mucho que le amara, la vida real no era una peli de esas hechas para la televisin del canal femenino que a Meg le gustaba ver. Se inclin hacia delante y acerc la caja de Xerox. La destap y mir en el interior el disco naranja y una pila de papel. En la primera pgina, escrito en un cuerpo de letra grande se lea: hasta que la muerte nos separe. Maddie haba dicho que aquella era la nica copia. Por qu habra de drsela a l? Por qu tomarse tantas molestias y pasar tanto tiempo haciendo algo, para luego drselo a l cuando lo haba terminado? No quera leerlo. No quera que se lo tragase el pasado. No quera leer nada acerca de su padre infiel, de su madre enferma y de la noche en que ella se pas de la raya. No quera ver las fotografas ni leer los informes de la polica. Ya haba pasado por ello una vez y no se senta como para revisitar el pasado, pero mientras coga la tapadera para volver a cerrar la caja, llam su atencin la primera frase.

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Te prometo que esta vez ser diferente, nena. Alice Jones ech un vistazo a su pequea hija y luego volvi fijar la mirada en la carretera. Truly te va a encantar. Se parece un poco al cielo y ya va siendo hora de que Jess nos ayude a encontrar una vida mejor. Pero la nena no dijo nada. Ya haba odo aquello antes...

Maddie meti el DVD de Bola de nieve en el reproductor y la sent en la cama para gatos que estaba delante del televisor. An no eran las diez de la maana y ya estaba harta de Bola de nieve. Si no te portas bien te meter en el transportn y te encerrar en el maletero del coche. Miau. Lo digo en serio. Bola de nieve estaba atravesando por una especie de fase pasivaagresiva. Maullaba porque quera salir. Maullaba porque quera entrar, pero cuando Maddie abra la puerta, sala corriendo en direccin contraria. Era de esperar que la gata fuera ms agradecida. Apunt hacia la nariz de la gatita. Te lo advierto. Ests agotando mi paciencia. Se levant y sali de puntillas. Bola de nieve no la sigui, por el momento estaba petrificada delante de los periquitos que gorjeaban en la pantalla. Son el timbre y Maddie fue a la parte delantera de la casa y espi por la mirilla. Despus de despedirse de Mick la noche anterior, no esperaba volver a verlo. Y all estaba l, con bastante mal aspecto. La mitad inferior de su rostro estaba cubierto de barba como todas las veces que se haba quedado hasta tarde haciendo el amor. Abri la puerta y vio que llevaba la caja de Xerox en la mano. El corazn le dio un vuelco. Todo ese trabajo y l no lo haba ledo. No vas a invitarme a entrar? Abri la puerta y la cerr despus de que entrara. Llevaba un forro polar negro North Face y, bajo la barba de un da, tena las mejillas sonrosadas por el fro de la maana. La sigui hasta el saln, transportando consigo su olor y el olor del aire de octubre por toda la casa. Le encantaba aquel olor y lo haba echado de menos. Tu gata est viendo la televisin? Su voz tambin era algo ronca. Por el momento. Mick dej la caja sobre la mesa de caf. He ledo tu libro. Maddie mir el reloj de encima del televisor solo para asegurarse de la hora que era. Se lo haba dado para que lo leyera y lo destruyera porque lo amaba, y probablemente l lo haba ledo por encima. Qu rpido! Lo siento. No lo sientas. Algunas personas leen muy deprisa. Mick sonri, pero la sonrisa no lleg hasta sus ojos azules ni marc sus hoyuelos. No. Siento lo que mi madre le hizo a la tuya. No creo que nadie de mi familia se haya disculpado nunca. Estbamos demasiado obsesionados por

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lo que nos hizo a nosotros, como para pararnos a pensar en lo que te hizo a ti. Maddie parpade. Oh, no tienes que disculparte! consigui exclamar sorprendida. T no hiciste nada malo. Mick se ri sin ganas. No me lo pongas tan fcil, Maddie. He hecho un montn de cosas mal. Se desabroch la cremallera de la chaqueta, llevaba el mismo polo de Mort que vesta la noche anterior; seguro que deba de tener docenas de polos. Creer que si no pensaba en lo que haba ocurrido en el pasado no me molestara ni me afectara fue una estupidez. Si realmente lo hubiera superado, no me habra importado quin fueras. Me habra sorprendido y puede que hasta me hubiera asustado, pero no me habra importado. Pero le importaba, tanto que la haba apartado de su vida. Me he pasado toda la noche leyendo tu libro. Al principio no quera leerlo porque pensaba que sera una larga lista de trapos sucios sobre mis padres, rematada con fotos macabras, pero no lo era. Maddie sinti deseos de acariciarlo, acariciarle el pecho con las manos y descansar la cara en su cuello. Intent ser imparcial. Has sido sorprendentemente imparcial. Si tu madre hubiera disparado a la ma, yo no s si habra sido tan imparcial. Not una extraa conexin con mis padres, con mi vida de nio, y comprend cmo todo se fue poniendo tan feo. Comprend que no siempre tienes una segunda oportunidad para hacer bien las cosas. Sinti deseos de que l la acariciara, de que le cogiera la cara con las manos y bajara la boca hasta la suya. Pero Mick tena los dedos metidos en los bolsillos de los tejanos. Cuando te vi en el parque, dije que no te conoca, pero era una mentira. Te conozco. S que eres divertida e inteligente y que te congelas en cuanto baja un poco la temperatura. S que te encanta el pastel de queso, pero que en lugar de comerlo te untas con una crema que huele a pastel. S que tienes un problema con la gente que te dice lo que tienes que hacer. Y s que quieres que todo el mundo crea que eres una mujer dura, pero recogiste a esa gatita de dientes salidos y le diste un hogar. Todo lo que s de ti me hace quererte ms. Maddie percibi en el corazn aquel dolor familiar y baj la mirada, desconfiando de la emocin que se expanda por su pecho. Desde que volv a Truly dijo Mick, me he sentido como si estuviera anclado en un lugar, sin poder moverme, pero no estaba quieto, estaba esperando. Creo que te estaba esperando a ti. Maddie not un ligero escozor en los ojos y se mordi el labio superior. Cuando estoy contigo, siento una calma que no haba sentido nunca en mi vida. Estoy unido a ti y t ests tambin unida a m y es bueno sentir eso. Como si tuviera que ser as. Te quiero, Maddie, y siento mucho haber tardado tanto en volver a decrtelo. Levant la mirada y sonri. Te he echado de menos. Mick se ri y por fin aparecieron esos hoyuelos en las mejillas.

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No ms que yo a ti. He sido un triste imbcil. La abraz y la alz del suelo. Nunca cre que la muerte ocurriera por algn motivo dijo mientras la miraba a la cara, pero en nuestras vidas ha sido distinto, yo no me habra enamorado de ti. La fue bajando despacio hasta que sus pelvis se encontraron. l estaba preparado para el amor, desliz las manos por debajo de la blusa y le acarici la espalda desnuda. Mick baj la cabeza y la bes. Maddie recibi con agrado su clida y hmeda boca. Ms tarde la tomara de la mano y la llevara a su habitacin. Por ahora solo quera volver a notar sus besos, y era como caminar hacia el sol despus de un fro invierno, con un alivio que notaba hasta la mdula de los huesos. Mick se apart y apret su frente contra la de ella. Desde la primera noche que entraste en Mort, solo he tenido ojos para ti. Solo poda verte a ti, aunque intentara con todas mis fuerzas mirar hacia otro lado. Hummm. Ver o tocar? Te vi hablando con Tanya en el parque. Solo verte. No quera a nadie ms. Le abraz y entrelaz los dedos a su espalda. Y qu pasa con Meg? Mick levant la cabeza. Qu pasa con mi hermana? Qu vas a decirle? Ella me odia. En realidad actualmente se encuentra demasiado ocupada con mi amigo Steve para pensar en ti. Lo pens un momento y luego aadi: No creo que te odie de verdad. Ella culpa a tu madre de todo lo sucedido, pero en realidad no te conoce. Maddie se ech a rer. Que llegue a conocerme no es una garanta de que le vaya a gustar. Mick se encogi de hombros. Creo que lo superar, porque ltimamente quiere que yo sea feliz. Quiere que me case con alguien a quien ame, que tenga una esposa y una familia. Nunca pens que querra tener hijos, pero despus de ver el modo en que has criado a tu gata... Guard silencio un instante para ver a Bola de nieve, que estaba hipnotizada por el pececito. Tienes un talento innato. Volvi a mirarla y sonri. Dime si alguna o todas las partes de este plan te apetece. Si no, haremos algunos ajustes. Suena como un plan de esos de boda con vestido blanco, una casa y una fbrica de bebs. Mick se ech a rer. Quin lo iba a pensar? Seguro que ella no. Nunca haba pensado que se casara ni haba pensado en tener descendencia. Claro que nunca haba pensado enamorarse ni tener un gato. Su vida haba cambiado drsticamente desde que se haba trasladado a Truly. Ella haba cambiado. Cogi la mano de Mick y lo condujo hasta la habitacin. Tal vez tuviera razn. Tal vez sus vidas haban estado siempre entrelazadas y estaban destinados a estar juntos. Si aquello era cierto, se pasara felizmente el resto de la vida unida a Mick Hennessy.

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RESEA BIBLIOGRFICA

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Con su primer libro, Simplemente irresistible, Rachel Gibson entr en el mercado literario prometiendo aportar un nuevo estilo al gnero romntico. Sus novelas han estado colocadas entre los diez mejores libros del TOP la Asociacin de Escritores Romnticos de Norteamrica y Confesiones Verdaderas fue galardonado con un RITA a la mejor novela romntica contempornea del ao. Los lectores de habla hispana pudimos conocer su trabajo en el 2003, gracias a Ediciones B y su sello Vergara, que public Lola revela todo. En el 2004, Rachel se convirti en una de nuestras escritoras favoritas con la divertida y sensual historia de Jane juega y gana (y su protagonista, Luc).

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Maddie Dupree no ha llegado a este pueblo perdido de Idaho para encontrar marido, novio o cualquier cosa que se le parezca. Est resuelta a destapar la historia jams contada sobre el srdido pasado de la localidad... y tambin el de su propia familia. De nia, Maddie lo perdi todo y ahora ha vuelto al lugar del escndalo: un bar que siempre perteneci a los Hennessy. Quiere descubrir la verdad y nada se interpondr en su camino, ni siquiera un par de ojazos azules. Los varones de la familia Hennessy son irresistibles, y el propietario actual del negocio, Mick, no es una excepcin. Su difunto padre fue un rompecorazones incorregible que termin causando la desgracia de dos familias. Hasta ahora, todas las chicas han hecho cola para llegar a Mick, pero cuando sus ojos se posan en Maddie, en sus curvas despampanantes y sus tentadores labios, no puede resistirse... Un secreto puede ser la sustancia ms ardiente.

SERIE ESCRITORAS.
1. 2. 3. 4. Sex Lies and Online Dating. I'm in no Mood for Love. Enredos y otros los. (Tangled Up In You) Not another Bad Date.

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ENREDOS Y OTROS LIOS Ttulo original Tangled Up In You Primera edicin mayo, 2009 2007, Rachel Gibson 2009, Random House Mondadori, S.A. Travessera de Gracia, 47-49 08021 Barcelona 2009, Teresa Camprodn Alberca, por la traduccin Printed in Spain - Impreso en Espaa ISBN 978-84-8346-973-6 Depsito legal B-13639-2009 Fotocomposicin Revertext, S. L. Impreso en Litografa Ross, S. A. Progrs, 54-60 Gava (Barcelona) M 869736

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