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/ ESTUDIOS ALEMANES

Coleccin dirigida por VICTORIA aCAMPO, HANS BAYER,


E G R
'O' N V ALOES RAFAEL GUTd:RREZ
JRNESTO A ,
GIRAROOT,GEO T. MARY Y H. A. MURENA
.' :
l ..
Ilustracin
sociolgica
y otros ensayos
Niklas
luhmann
Versin 0.("
H, A. MUR1:':N'A
1873
Duenos
\


I
I
Ttulo del original en alem'l)..
SOZIOLOGlSCHE AUFKLARUNG
(01070 by Westdeutscher VEltlag GmbH,
19"/3 by Editorial SUR, S.A., Buenos Aires
Prihled in Argentina
lInpreso en Argentint
Queda hecho el depnlto
dispuesto por la ley 11.723
Esta edici6n de 2,000 ejemplru"es
se t.ermin6 de imprimlr el
14 de diclnmbre de 1973 en el
Establecimiento GdIico de D. Libonati
Piedras i354, Buenos Aires.
PROLOGO
El! lo que atae a la aplicacin prctica y a la
consolidacin te/'ica, la sociologa r/ll'ra hacia un futuro
abierto y, en gran medida, incierto, A cada u.na de sus
disciplinas les falta la 8eguridad que proporciona sentirse
como un conocimiento duradero, Esto rige para la
investigacin emp(rica, pero en particular para las refle-
xiones puramente tericas, En esta situacin, renullciar a
una teora sihttica sera funesto, pero es aconsejable
hacer, por lo menos en principio, un bosquejo de carcter
prouisional de esta teora, Hace ya varios aos, se me
oClll'ri que para tal fin los artculos en reuistas cO/lsti-
tuan la forma adecuada de informacin,. Sin embargo, el
nme/'o y la dispersin de tales artculos dificllltan el
acceso, la orientacir, el control y la crtica, Esta
colecc.in se propone saluar la deficiencia Sealada,
Con este propsito se prescindi de una reelaboracin
de los artculos ya impresos, De este modo las illterferen-
eias y tambin las irregularidades en la formulacin
podrian ser evitadas en un nueuo bosquejo, No obstante,
8m necesario y lgico-hacer una seleccin y de all surgi
la sugerencia de escribir dos nlleuos ensayos para ,'edon-
. dear. Escog algunas colltribuciones sobre sociologa
te/'ica general y sobre la teora de la sociedad y SIlS
sistemas parciales primarios, Desde este punto de uista fue
necesario redactar de nuevo na contribucin sob,'"e la:
teora de la sociedad, dado que las ideas ya pllblicadas
sobre este tema estaban demasiado impregnadas del
correspondiente euento de la publicacin, Adems, me
pareci que uala la pena repasar la eOllcepcin terica,
esbozada en sus principios, tam bin para el caso del
sistema social de la econom(a, En cambio, se descartllrol1
los trabajos de una temtica especial, a saber, los re/aNuos
a sociologa del derecho, a ciencia de la adm/nistmcin, a
NIKLAS I.UHMANN
8
nueve interpretacin dp. temas clsicos de la teora
poltica. h' lt de
La compilacin de estos ensayos ara resa ar
manera ms evidente ciertos defectos del
analtico empleado. Ellos resid;n en parte en las dIfIculta-
des de la verificacin Y en parte en., una
"sobrecarga" de 'los conceptos baslCos rectores o bwn de
los tirm inos con los cuales son explicados de una r:tanera
ms o menoS casual, a saber, los sIStema:
lmite problema. equivale/lte, sentido, compleJIdad, co.n
tin en'cia. selectividad, asi como de form.ulaclO-
ne! que -explcita o implcitamente- ImplICan la Idea de
osibilidades. En consecuencia, quien se pong,: .en
'vel absoluto de exigencia en cuanto. a.
o consist'encia conceptual podra Juzgar. rapida
mente. Respecto a otros lectores nos si e
resultado de interpretacin logrado a!canza estlm
seguir trabajando en la investigacin empmca y en a
a I
aclaracin de conceptos bas coso
Bielefeld-, Diciembre de 1969
NIKl.AS LUHMANN
FUNcrON y CAUSALlDAL
En las ciencias sociales el mtodo funcionalista es
considerado como un mtodo de investigacin entre
otros, como una manera particular de formar conceptos.
Ciertos investigadores lo adoptan y logran buenos resulta-
dos. Otros rechazan el funcionalismo, sealan la vaguedad
de sU \dea bsica, le reprochan peticiones de principio o
insensibilidad respecto a los problemas del cambio social.
Tam bin se dice que el mtodo funcionalista difiere de las
tcnicas usuales de la explicacin causal. Asimismo est
planteado el problema de la relevancia emprica y, la
medida en que pueden ser controladas las afirmaciones
del anlisis funcional.
Tal empleo del mtodo funcional como mtodo
especial de las ciencias sociales limitadamente lgico y
limitadamente exitoso ha sido cuestionado recientemente
por Kingsley Davis.'
Sus crticas apuntan hacia la autonoma del mto'do
funcionalista. Las dificultades metodolgicas en las que se
halla actualmente el funcionalismo son presentadas por
Davis en parte como innecesarias y en parte como
problemas generales de la sociologa y de la antropologa
social. El funcionalismo habra tenido su origen en l.
lucha contra las explicaciones causales unilaterales, contra
el empirismo positivista y el historismo evolucionista. En
el estadio ms maduro de la ciencia social actual sera
superfluo.
Por fascinante qu,e pueda resultar la idea de una ciencia
social funcional unitaria, sta no se plantea como
unificacin de las ciencias sociales, sino slo como cr';ica
1 uThe Myth Ana1ysls M a Special Method in Socio-
logy and Anthropology", en: American Sociologtcql Reuiew 24
(1959), pgs. 757772.
0'0--:--0
10
LtntMANN
al mtodo funcioneista. De tal manera, dicha p.rspectiva
de una ciencia social unitaria en cuanto al mtodo es
destruida al mismo tiempo que se la plantea. Debemos
conformarnos con ello?
La situacin especial del mtodo funcionalista -y as
tambin la crtica de Davis- tiene su punto especfico en
determinadas suposiciones sobre la relacin del funciona-
lismo y la investigacin embargo,
suposiciones raras veces fueron lOyestlgadas en relaclOn
con el tema de las especulaciones metodolgicas. y
cuando as ocurri, se lo hizo segn la antigua antinomia
entre causalidad teleolgica y mecnica. La funcin fue
definida por conceptos Se plante. la
uestin acerca de si la funclon de una aCClon, papel o
institucin poda explicar la existencia efectiva de stos
y, naturalmente, la respuesta'fue negativa, pues, dado que
u la relacin causal se le ha, dado un sentido. de
orientacin claramente temporal (que no posea para los
pensadores griegos, ni pata los medievales), los efectos de
ningn tipo pueden ya "xplicar la existencia de causas.
No necesita.mos repetir los famosos argumentos contla
las caunas finales. Lo. cuestin es la de si ataen al
fllncionalismo como mtodo cientfico. Anticipuremo8 el
resultado: "tallen en tanto la lgica del mtodo funciona-
lista permanece dentro de los lmites del concepto causal
ontolgico, tradicional, y d:, este m<;d? es en la
alternativa de la ",:plicacion t.eleologca a travcs de los
efectos o de II! xplicacin mecnica a travs de las
causas. Pero no ataen cuando el mtodo funcionalista es
determinado en forma autnoma y la relacin funcional
ya no es considerada como una clase especial de relacin
causal sino que, por el contrario, la es toma;:la
como un caso especial de apl1caclOn de categonas
funcionales.
1
En lxprcsll oposicin respecto al concepto matemti?o
lgico de funcin. las ciencias sociales definen la relaclOn
funcional como una especie de efecto. De est.a manera la
r
lLUSTRAC!ON SOCIOLOGICA y OTROS ENSAYOS 11
subordinan al mtodo de las ciencias causales. Ello ocurre
a veces en el empleo inmediato de conceptos teleol6gicos.
La clase especial de efectos es contemplada
como fin y las funciones tienen el valor de efectos tiles.'
Si se aclarar estrictamente la idea de fin, se tropieza
con dificultades. Puesto que podemos estarnos reflriendo
no slo a fines sino tambin a consecuencias no previstas
del hacer, que son las que constituyen precisamente 108
problemas ms importantes de las ciencias sociales. Pero
.qu es un fin y cmo se diferencia de otras con;lecuen-
clas del hacer?
Para tal interrogante no se ha podido hallar Ulm
respuesta decisiva. Por ello las ciencias sociales en
particular la sociologa y la antropologa, han desarrolado
un concepto de funcin libre de todo fin apelando a los
mtodos de investigacin de la biologa': un efecto es
funcional en tanto sirve al mantenimiento de una unidad
estructurada en forma compleja, a un sistema,' Talcott.
1, A ...sf por Leopold van Wiese)Hward Becke', 8Y6tf!'
SocJOlogy, NI!w York 1932, pg. 111 Y sig!'.
Gunnal' Myrdal, All Americarl Dilemma, New Yod:.Londoll
1941, pg. 10G8;
1
"
, Nndd, Tllr. FoundotiofU' of' Social AlIthropolog)',
CHencoc, 111. 1951,- pg. 369 Y sigs.; y In sociologa
[I.'a.:cestl! consultar Emite Durkheim. Les rl1gle.; de la mrhode
sOClo.log/que, 8a. Paria 1927, pg. 110 y
Gm"'ltch, La I/OCallO,1 actuti!lIe de lo 6ociologic Pnris 1950
pg. 316 .y 8iI:-('5:; Iknri.Jnnne, "Fonctin el rinuli owciologie":
en: Ca)llers fllic/'natlOnallh: de soci%eie 16 (1964\ paga.
5067 (56). .
3 Cons, A. R. Rdcliffe-Bt'own, "On thE! of Func:tion
in Social Scienc:e", en: Amen'corl Allthrop,:-,Jog"5t 37 (1935), pngs.
Ta.1<::ott Pars.ons, Essays in Soci%gical Theory, Pu.re and
Glencoe, lIl. 1949, pg, 22 Y sigo, y The Social SystetJl,
Glellcoe 1I!. 1951, pg. 21 Y oigo.;
. Ernest Logic Without Me taph)'llics , Glencc.t. 111. 1966,
pag, 247 Y slgs.; Dorothy Emmet, Functjon. Pu/'pose and POll.,'Cr8.
LOlldon 1958, pg. 46;
Ah'in W. Gouldner, IIReciprocity and AutcIHomy in Function;
111eory", en: LJewellyn Gross (Edito.) Sympo8iuT7l on Sociologlc:DI
':tlleol'Y. 8vnt\9ton, nI, White PlflinG, N. Y. 1959, pgs. 241-270;
Harry M. John$OIl. S':-!'I.!iology! NQW York 1960, pf;!s. 4!3 y
;
j
......
.'
12
NIKLAS LUHMANN
Parsons elabora esta idea de la manera ms sistemtica.
Para l los sistemas son sistemas de accin, cuyos actos
dependen unos de otros y en esa dependencia son
relativamente invariables respecto al medio, es dedr re
lativamente independientes de los cambios del medio.
Todo efecto que contribuya al mantenimiento de tal
sistema tiene a travs de ello una funcin. En consecuen
cia, una funcin es caracterizada como una clase especial
de efecto. Cuando se comprende que fonnulaciones corno
"contribucin. al mantenimiento de un sistema", "solu
cin de problemas de sistema", "fomento de la integra
cin o adaptacin de un sistema" aluden a simples
relaciones causales, que en el fondo deben tomarse eomo
afirmaciones del tipo "A influye a B",. surgen muchos
Interrogantes. Tal descubrimiento llama la atencin sobre
las reglas metdicas usuales de la ciencia causal: sobre el
fin del predecir y explicar datos empricos a travs del
establecimiento de relaciones invariables entre determina
das causas y determinados. efectos y sobre las tcnicas
tericas y experimentales necesarias para ello. Esta
estricta 'metodologa de la ciencia causal implica la
capacidad de veracidad de los juicios causales. Sin ella las
declaraciones causales sobre relaCIOnes entre causas Y
efectos carecen de toda relevancia cientfica. De ah que
se justificara que Nagel' y Hempel' confrontaran el
funcionalismo de las ciencias sociales con estos requisitos
metdkos. En esencia, el resultado fue negativo.
Trataremos de desarrollar algunos rasgos fundamenta
les de esta crtica.
<1 Asr tambin Harry C. Bredemeier "The Methodology oC
Functionalism", en: American Sociological Reuiew 20 (1956) pgs'.
173180.
, LElS mismllS l'eferenciB.8 clLadas ms arrib8j cona. adem\8:
"TeleologicBI Explenation and Teleological Systems", en: Sidney
Ratnor (editorL Vision and Action, New Brunswlck, New Jersey
1953, pg . 192222; .'
The StruC'ture of Science, New York 1961, pago 520 y S1gS.
1\ '.'The l.ogic r)f Functional Analy8is", en: Gross (Editor)op. cito
pg . 271307.
ILUS'fRACION SOCIOLOGICA y OTROS ENSA "OS 13
Como punto de partida puede servir la evidencia de
que no es posible explicar sin ms las cpusas por sus
efectos y que, por lo tanto, la funcin de una accin,
vista como efecto, dista de ser motivo suficiente que
explIque la existencia efediva de dicha aCCin o oermita
una prediccin. Por consiguiente, la teora
se ve precisada a calificar de manera ms precisa los
efedos con les cuales relaciona sus funciones. Y 10 hace
mediant.e una construccin allxiliar causaL He:.nas visto
que slo 'e toman en consideracin determinadas clases
de efectos como criterios de referencia funcionales.
Ahora se hace evidente qu sentido metdico tiene esta.
calificacin especial de los efectos: debe esclarecer los
efectos en base a un fundamento explicativo consistente.
Tres ejemplos mostrarn de qu manera se ha in!.entado
esto: I
1) La vieja teora funcionalista refera '.as explicacio
nes funcionales preferentemente a necesidades y parta de
que las tales necesidades, como causa de un acto de
satisfaccin, se tornan causalmente eficaces.' Si se acepta
e"ta equiparacin de necesidad y motivo,' se llega a una
equiparacin de efecto y ;ausa respecto a una accin; de
t:u rnat."lera se cae en un clrculo tautolgico.
9
En cambio,
SI se separa necesidad y motivo' surgen 106 difciles
7 L" referencia clRSicll sobre el particulu'r el" MRlinowaki, qUlf)n
defini 108 enunciados funoionalos mediante 111 relucin respecto fl
un sistema estable de "bue needa" dal organismo humano, al cual
preBupon(a como da.do. Cons. "The Group 8nd t.he Individu81 in
Functionel Analysis", en; The American Journal of Sociology 44
(1939), pgs. 938964; A Scientific Theory of Culture and Otller
Es.ay., Chape! HIII 1944, en particular pg. 67 Y sig . , 146 y .iga.
Pero actualmente se sigue hablando de necesidades en un sentido
altamente formalizado cuando se alude a criterio& de referencia
funcionales.
I Por el contrario, expresamente, Robert K. Merton, Social
Theory and Sodal Structure, 2da. ed .. Glencoe, Ir1. 1957, pg. 24 Y
sigs.; John.on, op. cil. pg. 63, 71 y.igs.
9 Un argumento que en forma anloga ya se adelanta.bn 81
propio j cons. A Scientiti'c TheO/j', pg. 170.
10 Eate. ,idea es elaborRda principalmente Bredemeier op.
cit.
.,,'-
14 NIICLAS LUHMANN
problemas de la comprobacin empl1ca separada de
ambos de la reladn legtima entre ellos y de la
emprica de tal relacin. Por lo dems, de
dicha forma, el concepto de necesidad pierde su valor
explicativo causal.
De manera anloga, los conceptos tales como "ten-
sin" o "conflicto" inducen tambin a aceptar motivos
de ayuda. As pasan esos conceptos al centro de anlisis
funcionales que al mismo tiempo pretenden ser
ciones causales." Se conforma de tal suerte una Imagen
cientfica del mundo, en la cual-por motivos puramente
condicionados por los mtodos- se halla un_a
tendencia natural a la adap.taclon au_to;na-
tica y a la soludon descontada .. En ultlffia
esto se base en la SUpOS1ClOn opttm18ta de que
los problemas mismos ponen en marcha causas para que
se los solucione.
2) La teora del equilibrio intenta otra respuesta a este
problema explicativo de la _ciencia causal.
concepto de funcin a traves de una caractenzaClOn
aproximada de efectos, los cuales son co;n0
motivos de' explicaciones funcionales: reftere las expilca-
ciones funcionales exclusivamente a sistemas que se
mantienen en equilibrio respecto a su medio." ..
Hay incontables explicaciOl;es del concepto de eq.uilt-
bro. La idea fundamental eS sIempre la de una causalIdad
latonte. En el siatema existen causas que el1 caBO de
perturbaciones se tornan .Y hacen 'l,ue el
retorne a la estabilidad. AS1, pQr ejemplo, eXIsten SlStemas
de fuerzas mecnicas dispuestas de tal modo que se
bloquean mutuamente y, cuando son por
perturbacin, actan para restablecer el equlltbrto. O bIen
j 1 Un ejemplo entre Francia X. Sutton/Seymour E,
Harris/Carl Kavflen/Jamea Tobin, The America.n Business Credd,
Cambridge M". 1956, remiten l. Ideologa del hombre de
negocios americano al "role atrains",
A.!If fundamentnllnente Talcolt ParE;ons/Robert P. BnleajEd
ward A, HhUu, Worhiflg Jlclperfj ;/1 1'1I(;'or)' (JI" Ac/io(l, Ulencoc,
111.1953.
"
ILtiSTRACION SOClOLOGlCA y OTROS ENSAYOS 15
I
hay en el orgnnismo vivo dispositivos que entran en una
combinacin de causalidad con det.rminados cambios del
ambiente, a fin de mantener constante la temperatura del
cuerpo o de cerrar las heridas sangrantes. Bn sntesis:
acta en favor de la conservacin de determinadas
propiedades del organismo (homeostasis).!3 O bien hay
sistemas de reaccin que previenen la eliminacin de un
sistema a travs de informaciones sobre ciertos datos del
medio.
Tales sistemas tienen en comn el hecho de que al
cambiar las influencias del medio mantienen estables
determinadas caractersticas, pues compen.'lan in-
fluencias mediante causas internas del sstemi'r:---En cpnse-
cuencia, su estabilidad n.o slo descansa en la aparicin
reglllar de det.erminadas causas necesarias -que consiguen
la subsistencia del sistema-- sino tambin en conexiones
tt'ansversales causales entre las causas mismas, de manera
que las consecuencias del cambio de una causa provocan
la intervencin compensadora de otras. Por consiguiente,
la estabilidad de tales sistemas se halla asegurada por una
compleja combinacin de relaciones causales simples: es
atribuible a las relaciones el1tre determinadas eausas y
determinados efectos. Sin embargo, dichas relaciones slo
permiten ,,:el' formuladas como leyes cuar,do el sistema
est determinado, es decir; slo posee una posibilidad de
cam bio." En este sentido la term odinm ica y las ciencias
econmicas emplean tambin el modelo del equilibrio
como auxiliar metdico para la formulacin de leyes
invariables. Uncamente en esa condicin se pueden
extraer conclusiones de un estado del sistema y aplicarlas
a otros. Slo de tul suerte se puede prever que, dadas
determinadas variacioneS, entrarn en funcionamiento
mecanismos compensadores destinados a mantener cons-
tantes los caracteres importantes del sistema. No hay tales
sistemas determinantes en el mbito de la vida social. Por
1 Cons. Walter B, Cannon, The Wisdom 01 file Body! New
York 1932.
" Asr N.gel, op. cit. (1956), pg. 254 Y 81gB.; op. cit. (1961)
412.
16
NIKLAS LUHMANN
eso, en general, el traflado de la .idea del equilibrio a los
sistemas sociales no pasa de vagas analogas y m etruo-
ras." Y cuando la idea del equilibl'io es introducida
como modelo tpico de un ideal sin significacin empi-
co-descriptiva,16 su capacidad aclarativa no deja de ser
problemtica. El intento de Parsons de vincular la idp,a del
mecanismo reactivo con el concepto de la generaliza-
cin 17 aporta una variante digna de ser considerada.
Parsons parte del hecho de que con esos mecanismos un
sistema se vera consolidado con independencia respecto
a las fluctuaciones del medio. El concepto de "mecanis-
mo" sugiere una relacin de determinadas causas y
determinados efectos. Lo mismo ocurre con el correspon-
diente concepto de "funcin" de Parsons. Sin embargo, el
concepto de la generalizacin plantea una contradiccin.
Lo general es illespecfico y, precisamente, resulta estable
porque mantielle abiertas varias posibilidades diferencia-
bIes empricamente. Su estabilidad descansa -como bien
lo formul en primer trmino Hiplito Taine" - no en
efedos especficos, sino en posibilidades de substitu-
cin. iR a Los mecanismos generalizadores de Parsons,
Una cr(tica anfilQga formulA David EustOll, Tha Political
Syniem, York 1953, pg, 2613 Y "Limita of the
Equllibriulll Mode) in SOdAI H.cBeflrch ", en BellDuiorai SClence 1
(1966), pgs, 96104; cons, R, e, Oavis, "The Domain oC
HomcoRt.nsls", en: P"ycllological Reuiew 65 (1958) pg, 813.
Asr, principalmente, Parsons y Otl'06, Worldng Papers,
plig. 108.
17 Canso The Social Syslem, pg, 201 Y sig!l.; Worhing Papers,
pg. 31 Y SlgB.; Talcott ParsonsEdward A. Shils (Editor), Towal'd,
a General Theory of Action, Cambridge, Mas.!!., 1951, pg. 126 Y
Bgs.
18 De I'inlelligence, ,1ra.. ed., Paris 1878
1
en particuhl.t" T,l,
pg. 25 Y slgs.
18 f\ Que la Identidad sea definida por posibilidad de
tacin de 10 idntico es, por el contrario, antigua tr.adicin
ontolgica. Cons. Christian WOlff, Phi/osophia Prima Siue Ontala-'
gia, 2da. ed. 1736, Nueva Darmstadt"
1962, pg. 148 Y sigs.
lLUSTRAcrON SOClOLOGICA y OTROS YO::;
c?mo .por ejemplo los smbolos, el dinero, el poder, la
del placer, etc., exigen presumiblemen te, si su
potencial de orden debe manifestars', claramente una
interpretacin ajena a la ciencia causal tradicional. '
3) Antes de profundizar en' esta cuestin, hey una
tercera respuesta que merece nuestro inters. Gouldner
busca una salida con el auxilio del concepto de "recipro-
'd d f . 1"" P
CI a.. unclOna '. . arte de la evidencia de que una
funclOn como tal Jamas puede explicar lIn efecto funcio-
nal. Por traslada el problema a un plano. superior: el
de la relaclon entre varios sistem'as. Por regla general, los
efectos funCIOnales no se producen unilateralmente sino
dentro del marco de un intercambio bi o que
provee a "ada uno de los sistemas partiCipantes (personas
grupos, organizaciones) los efectos necesarios para
su bsistencia.
. Esta idea tampoco ,oluciona nuestro problema: se
limita, a desplazarlo .. En primer trmino, establece que las
necesldades son motivo o que en cada sistema individual
hay, mecanismos que mantienen el equilibrio y que
gObIernan los efectos de intercambio. De tal manera
desemboca en las dificultades ya discutidas. Par otro
lado, con esta hiptesis, el mant.enimento de los sistemas
y la subsistencia de los efect.os recprocos se tornan
dependIentes del mantenimient.o de un Sist-cll1ll
VO, de un "mpl"cado" que regula este intercambio de
efectos. La continuidad de este sistema de intercambio no
est asegurada, por lo que no resulta motivo suficiente
para suponer que los necesarios efectos individuales sern
producidos. Por ello Gouldner se ve obligado a dejar en
1 Op, r./t., adems: "The NOlm Reciprocity; A PrElliminarv
", en:, American Sociologicol Reuiew 25 (1960), pgs.
161-178. Tamblen el concepto de Parson! del "doubJe int..erchsn-
ge" (con,. Talcott Parso!'s/Neil J. Smelser, Ecollomy "nd Socie/y.
Glenco . . PI. 1956, pag.70 y sig,.) alude a tal relacin de
permutaClon entre varios sistemas; de toclos modos, Pnrsons slo
emp:Jearfa el concepto de funcin, en relacin a sistemaJ:l Buperiores,
GeOl'ge, C. Homans, Social Behol,J;or, UD Elr.menta-
1)1. Jic:
rms
, New York, 1961, utiliza el zmodelo de permut.acin,
de la conducta social, en todo caBO
bBJO estncto rechazo de una mtel'J)retaci6n funciona.liet.e.
18
NIKJ .. AS LUHMANN
suspenso precisiones respecto a la medida en que los
sistemas participantes viven del intercambio, a la medida
en que intervienen "mecanismos compensadores" cuando
el intercambio falla y, por ltimo, a si el sistema de
intercambio en sU totalidad y los sistemas individuales el!
realidad se perpetuarn, En consecuencia, la relacin
causal del proceso tampoco halla en esta hiptesis un
fundamento explicativo suficient.e,
La idea bsica comn de todas estas especulaciones el'a
la de que a las teoras funcionales de las ciencias causales
no les resultaba posible establecer relaciones invariables
entre determinadas causas y efectos, porqu.e no lograban
excluir otras posibllidades, Los efectos funcionales acti-
\\Un la eltistencia de un sistema no en el sentido de La
seguridad ontolgica de persistir, eS no de
que la vrificacin del "ser Y no no ser" pueda reahzarse
con seguridad, La exclusill del no ser y de las otras
posibilidades es el principio de toda explicacin, c,ausa!
que permanezc.a detro del marco de las sUpOSICIOnes
especulativas ontolgicas,
Lo antedicho no aspira a constituirse en crtica de la,s
teoras funcionalistas de Malinowski, Parsom y Gouldner,
Slo buscamos sealar una discrepancia entre esas teoras
y las normas metdicas de la ciencia causal en el sentido
usual. Si decidimos afirmarnos en la corriente positivista
tradicional de la ciencia causal, nos inclinaremos con
Nagel y Hempel a resolver tal contradiccin en desventaja
de las teoras funciona!lstas y a dejar sentado que no
satisfacen las exigencias del mtodo cientfico estricto,
No obstan!.e con el mismo derecho puede resolverse
la en sentido opuesto: es posible discutir
la \ltUidad de los mtodos explicativos la ciencia
causal tradicional, Ello significa que resulta factible
formular el sentido del anlisis funcional indepen-
dientemente de las reglas de la ciencia causal concernien-
tes al establecimiento de relaciones invariables entre causa
y efecto,
ILUSTRACION SClOLOGlCA y OTn.QS ENSAYOS 19
II
El ,anlisis del rito y de la magia de Malinowski
constltuye uno de los modelos clsicos de la investigacin
funclonallsta, Tales instituciones son explicadas a la luz
del proble,ma de l,a a:l.aptacin en situaciones emocional-
mente dificil es" Rito, y contienen preceptos sociales
para la supervivencia actlva en situaciones de tensIn,
Donde amenazan cosechas malogradas y hambre, donde
ataca la muede, el ;;to y la magia dan al problema una
perspectiva de soluc,lOn, Defmen posibilidades y necesida-
de co'!',P0rtamlento social correcto en solidaridad
haela el pl'oFmo y de tal suerte permiten la tensin en
formas que al mismo tiempo fortalecen la cohesin social
observa, en tal anlisis una evidencia positiva:
faSCinante a prunera vlllta, Sm embargo, lo que interesa en
este caso no es la misma, sino la causa de su
de fascmaclOn. Por qu las comprobaciones
de esta clase son interesantes y convincen-
tes? Donde en,cuentra su justificacin metodolgica este
logro del conOCimiento?
Ello parece residir en que el analisis funcional torna
una variedad de hechos, Refiere efectos
CO!ICret,os a un punto de vista abstracto y hace
aSI pOSible vlsl:'?'l:brar otras posibilidades de solucin, El
del anlISIS reside en la apertura de Un
amblto de Cua?do Malinowski comprueba
q,ue funclOn rito sena. facilitar la adaptacin a
emOCIO?almente difciles, se plantea en forma
lffiphclta, ,la acerca de cules otras posibilidades
de soluclOn eXisten dicho problema, El ,rito entra
entonces en una de equivalencia' funcional
a, pOSibilIdades, es decir, sistemas explicati-
v,os o reacciones privadas como lamen ta-
,:,one.", enoJo, buen humor, morderse las uas, retiro a
mundos de evasin, etc, All reside lo
del ,de Malinowski. N o impoda
una legitima o mas o menos probilblp Hltte
causas .Y ef('cto'i, 'la
uerl(,eaelon de kl equwalellCUl funcional de vllrias CQIIOOS
,
"
'l.(J
Nli'i LAS 1.I..fI1MA NN
posibles de$de el punto de "ista de un efecto problem
tico.
El concepto de equivalencia funcional es conocido.
2O
Sin embargo, no se lo considera como carcter definito-
\"o, como principio del mtodo." De este modo sus
posibilidades quedan desaprovechadas. No obstante, en
tal concepto resde la clave para separar al funcionalismo
del mtodo de la ciencia causal. La funcin no es ningn
efecto a producir, sino un esquema lgico regulador, que
organiza un mbito de comparacin de efectos equivalen-
tes. Caracteriza una posicin especial a partir de la cual
pueden ser comprendidas en un aspecto unitario diversas
posibilidades. Desde tal punto de vista los efectos aislados
aparecen como equivalentes, entre s,
funcionales, mientras que como procesos concretos son
incomparablemente distintos. Una funcln es por lo tanto
--en un todo de acuerdo con la definicin Kant 22 -
"la unidad de la accin de ordenar diversas ideas bajo otra
comn".
Este concepto de funcin sirve en ltima instancia de
fundamento a la teora lgica y matemtica de la funcin.
Con su ayuda podemos Balvar la brecha entre el funciona
lismo lgico-matemtico y el de las dencias sociales, que
hasta el presente slo haba sido admitido.23 Cuando la
lgica trata proposiciones pOI' ejemplo,
oc es azul" como funciones slntnctlcas, ello no SIgnIfIca
sino que de tal modo queda abierto un m bita de
" Cons. Merton, op. cit. pgs. 34, 52, John.on, op. cit. pg. 68
Y siga.. Richard D. Schwartz, uF'unctional Alt.ernatives to lnequali-
ty", en American Soci%gica/ Reuiew 20 (1966). pg . 424-430.
11 Por ejemplo, en Parsons aparece recin en la Teora de las
trans.forrnaciones estructumles, cons. The SociDl SYBtCn1, pg. 167,
Parsons/Smeber, op. cii. pg. 266.
" Kritih der reinen Vernuntt, 2da. od. pg. 93.
13 ABf Na.gel. op, cil. (1956), pg. 248 Y Biga.; Emmet, op. cit.,
pg.47 Y Higa., Raymond Firth, "Function", WIUiam L,
Thomas (Editor) Year book of A"thropolog)', 1955, New York 1955
pfig. 237-258 (238).
2.1
limitado, constituido por determinadas posi-
blhdades de completar lo que falta y convertir la oracin
una verdadera decllli'acin. "El cielo" "mi. autorn.
vd ": "una violeta" son posibilidades de' complemento
equlvalen.tes a esta f,!nc!n. La funcin, es pues Una
No da mngun sentldJ smtctlco acabado. Se
a e!lunciar \Illa regla mediante la cual se puede
dec,l,drr cules son los valores de sustitucin ("argumen.
tos I.que. estamos autorizados a escoger para completar la
oraclOn Gm alterar su valo\' de "eracidad.
La misma bsica rige en la teora matemtica de
las solo que en tal campo se exige adems un
orden claro de la relacin de los valores de
,sustltuC"lOn .de varias variables funcionales entre s. Un
.semejante. de valores de sustitucin equivalentes
poslblhta operaCiones de clculo en las que las funciones
representan sus valores de sustitucin.
Toda funcional equivalente es 'llamada en
Las variables son conceptos que quedan
slstematlcamente mdeterminados.
24
Son blancos que no
ser, a voluntad, sin,o de una manera
preCIsa, seg\lll posibilidades limitadas. La es defi-
da mediante un criterio de referencia funcional, en ba-
se al. cual. puede decidir qu posibilidades entran en
conoldel'aCIOn completarla. El mbito de equivalen-
c.la de una lncl0ll: de ID definicin del punto de
vlst.a . y, a la inv.ersa, dicha
demclOn. tIene mlSIOn de constituir el mbito de
eqUivalencia y solo es justificable a travs de esa
capacidad de ordenamiento.
, A partir de principio se puede desarrollar una
tecmca de y comparacin que resulta ms gil
y a la vez mas q'!e la que permitan las viejas
concepcIOnes ontologlcas de Igualdad, idea y con.cepto d.e
B ta variedad de inte.t'pl:etacin y a la ncesidad de
cOl11p!ementaClon como caractersticas definitorias del concepto de
funclOn cons. Gottlob Frege, Grundge8l!tze der Arithmetih T 1
1893, pg. Sy '1gB.: Bertrand Ru ... IIIAlfred North
In die mathemati.che Logih, MnchenBerlin 1932
pago 57 y slgs. .
11
11
22 NIKLAS LUHMANN
gnero. Sin duda, la teora de las ideas concebidas
ontolgicamente debi wTibar a c0nceptos
mediante indeterminaciones. Sin embargo, busco excluU"
toda indeterminacin en la naturaleza de la
para asegurar a las ideas en su. absolu to ser con eXclUSI?n
de otras posibilidades. el mundo concreto .segun
rasgos constantes y no segun reglas de var:aclOnes.
Solamente admita en la idea constantes y no vanab,!es.
2S
Haba, no obstante, gen;ralizaciones .. pero tenan solo .';1 n
significado de c1asifcacon y no servlan como concepClOn
estratgica para cambios en el mundo, para el dese.ubn.
miento de otras posibilidades y la b'3Cueda de soluciones
suplementarias y sucesiones de efectos Al
anlisis funcional no le lOteresa la comprobaclOn del ser
en .forma de constantes del ser, sino la variacin de las
val"ables dentro de sistemas complejos. Las constantes
funcionan slo como condiciones de variacin y como
tales son variables desde el punto de vista de su
adecuacin para dicha funcin especfica.
Examinada con minuciosidad, esta disolucin de todas
las conotantes ontolgicas deja al
librado al argumento del recurso al l!lflllltO: 81 cada
criterio de refrencia pue?e ser de .,!,odo
funcionalista, dnde hallara entonces la mvestlgaclOn un
lmite, un tope definitivo? ,.. .'
Pero este argumento es valtdo solo en relaclOn co.n un
pensamiento que se mUeve dentro de SUI;'0slclones
especulativas on tolb';cas. El recurso al 1l1ft11lto es un
w'gumento contra la' admisin de un motivo por el cual
H AsC, por ejemplo, Roman, en:
Frangen" en.: Jahrbuch fiir Phdo8opnw und
Forschung VII (1925) pgs. 125304 (187), que "hasta ahora slem
pre se ha pasado por' alto la e:nistel1cLa de lo en -el
contenido de la idea y por lo tanto.s. h. desc?nocldo po: complet.o
la naturaleza de la idea, al definll'lfl, por
mo 'ob'eto' que 5k) contiene en sr mlomo las cualidades
ca . te ) la"oO"
comwles a lodoa loa objet.os perteneclen So a UJ a )_ '.
S bre el problen14\ los elementos en ldp.D.s.
IItJber c1er 111:
Pllosophjl2 un,} p//(wr:elwfo
Y
I8L'1l .1 !. ! . .) ..'. 1, ,..,1;,.,
en 1./;.8 y sigs. y Y SlgS.
l.
rLUSTRACION SOCJOLOGICA y OTROS ENSA )tOS
23
algo es y no no es. Tal motivo no debe diluirse en el
infinito, porque el infinito no excluye nada. Pero dentro
del mtodo funcionnlista no se espera de maaera. alguna
tal fundamento para un criterio de referencia. Por el
contrario: el mtodo funcionalista debe fundamentar
precisament.e la posibilidad de que algo puede ser y
tambin no ser, de que algo es reemplazable. Pal"a hacer
evidentes las equivalencias funcionales basta una relativa
invariabilidad, factible de ser analizada a pat".,ir de otros
criterios de referencia.
Cuando se entiende el concepto de funcin en este
sentido, o sea corno principio regulativo para la compro.
bacin de equivalencias dentl:o del marco de variabl.es
funcionales y se reeniplaza as el funcionali.smo de la
ciencia cauS>'ll por un funcionalismo de las equivalencias,
se resuelven las dificultades metodolgicas tratadas ms
alTiba. Entonces qlleda establecido que las "necesidades"
no son sino criterios de referencia funcionales que hacen
visible la equivalencia de diversas posibilidades de satisfac ..
CiI1. Su equivalencia es comprobable independientemen-
te de la pr,)babilidad con gue una neeesidad mot.iva
realmente un acto de satisfaccin. Esto rige ta:n bin paru
otras frmulas problemticas,.a saber para la persistel1cia
de un sistema social de sucesin de sistemas.
Adems, gl'acias a est.a acIai'acin Se torna inlproceden-
te el reproche frecuentp. de que el se
complace en formulaciones puramente t.autolgicas. '" La
. ar,rumentacin funcional no consiste en descubrir en base
a un efecto hallado hna respectivn necesidad, pW'a de este
modo justificar la existencia del efecto. Existe slo una
igualdad lgica entre la formulacin de un criterio de
referencia y la clase de todas las posibilidades de
realizacin equivalentes. Esta ir<1a1dad es un' principio
analtico-heurstico. En cambio, la determinacin de los
H Cous. Waltet BucJdey, "Stn.tcturnl-FunctionaJ AnruYlli6 in
Modern Sociology", en: Howard Becker/A!vin BO$koff (Edil.)
Modern Sociological Theory in Cont:inuity aTld Change, New York
1957, pgs, 236,259; ademl1, Kingsley Devis, op. cit. pg. 764 Y
sig . ;Nagel,op. cit. (1961),pg. 528.
,
:1
ii
,
24
NIK[.,AS Lt.'H:YIANN
valores de sustitucin que corresponden a tal o
variable funcional es asunto del conocimiento empmco.
De esta manera se resuelve la controversia en torno a ;a
cuestin de sobre si el mtodo funcionalista estarla
referido de modo esencialmente esttico y conset;ador a
la demostracin de sistemas presupuestos o podna ten,er
en cuenta problemas del social,. de la evoluc;on
histrica.
z
, Analiza caractenstICas del sIstema con mrras
a otras posibilidades del cambIo, trueque y la
sustitucin y sus reacciones en el SIstema. Per? no
conduce a verificacin de causas de un determmado
cambio o a su prediccin. .
Lgicamente, los problemas de tampoco
"explican" la presencia efectiva de deterrnmados
funcionales. Tienen precisamente el sentIdo opues.to.
otras Ordenan .estas dIversas pos.lbI-
lidades en una sucesion de mtercamblOs.
En ello reside una ganancia de conocImIentos que no
debiera ser menospreciada, a pesar de qU
7
de
difcil evaluacin desde la perspect!va de la
t 1
, 'ca tradicional. Por tal razon se torna )l1evtable
on o 0151 . . . " " ue
continuar explicando el prinCIpIO de mves.gaclOn q
acabamos de esbozar.
III
La crtica del funcioruismo de la ciencia causal no
puede equipararse con la crtica a la causalIdad como
categora del N? se trata de mostrar una
antinomia entre la investlgaclOn' funCIonal y la causal.
17 Con9. principalmente, Ralf ..
F kt" " n' Klner Zeitschrift fr SOZlologle und SOZlOlp"ycho
un Ion,' e . s 491.519 y: "Out of Utopia: Toward a
en: Tile AmerlcaFn Journal
. 4 (1958) g. 115127 por un lado y '.ncaeca
o( SoclOlogy 6 al 'J.. f Chang'e" en' American Sociolo-
Cancian, IIFunctlon An O o s 818.827 'y Renate
d;r
5
K6lner Zeitschrift fiir 80,z1010.
geOund 10ziaIP"ycho/cgie 13 (1961), pgs. 110-125, en partIcular,
pg . 111-113, por otto.
,
1


ILUSTRACION sOCIor,oolCA y OTROS ENSA YOS
25
Ello conducira fcilmente a 'renovar la vieja distincin
entre causalidad teleolgica y mecnica. Dicha crtica,
por el contrm'io, aspira a una inversin de las relaciones
de la fundamentacin entre el nexo causal y el funcional:
la funcin no es una especie peculiar de la relacin causal,
sino que la relacin causal es un caso de aplicacin del
orden (unciolwl.
Deopus de haber encontrado un concepto de funcip
qlle pueda ser definido con ingependencia respecto a los
conceptos causales de orden, queda creado el punto
cardinal para dicha inversin. Adems se puede demostrar
que el sentido propio de los juicios causales manifiesta
mejor su validez cuando se explica la relacin causal con
aYUda de este concepto de funcin.
'Mientras que la Antigedad 11 la Edad Media entendie-
ron la causal idad en 1 un sentido apenas concebible Como
relacin finita de los motivos del ser, desde los comienzos
de Jq Edad Moderna la problemtica de la eternidad en la
causalidad se ha vuelto irrecusable. Toda verificacin
causal implica en diversas direcciones referencias al
infinito. Todo efecto tiene infinitas causas; toda causa,
infinitos efectos. A esto se agrega que toda causa puede
com binarse Con otras o ser sustituida por otras en forma
infinita, de lo cual resultan respectivamente multiples
diferencias en el dominio de los efectos. Por ultimo, todo
proceso causal puede ser dividido en s mismo hasta el
infinito, as como ser observado hasta distancias infinitas.
Si se tiene en cuenta. esta perspectiva, la interpretacin
ontolgica de la causalidad pierde sentido. Ya no es
posible interpretar la causa y el efecto como determina-
dos estados del ser y verificar la causalidad como relacin
invariable entre una causa y un efecto. No resulta posible
justificar la exclusin de todas las otras causas y efectos.
Ciertamente con la ayuda de la condicin ceteris paribus,
la "exculping phrase"'s de la ciencia social, se puede
llegar a declaraciones correctas desde el punto de vista
formal. Pero esas declaraciones no poseen ningn valor
" Aar, Robo,! S. Lynd, Knowledge (01' What? , Princeton, N.
Jel'Bey 1939, pg. 16. .
NIKLAS LU'HMANN
emprico si la excluoin de todos los otros factores
causales no puede Ser realizada efectivamente. y la
ciencia social no consigue semejante cosa.
Por el contrario, cuando ya no se intenta mantener
constantemente una causa Y un efecto en forma de ley,
sino que se acepta la invariabilidad de una causa o un
efecto la tarea resulta aliviada. Este modesto principio da
a entender el funcionalismo de la equivalencia. Emplea
esas causas o efectos, que por motivos prcticos o
tericos constituyen un foco de inters, como criterios de
referencia funcionales, eS decir: los utiliza como punto de
partida constante para el problema de la relacin causal
Si se propone un efecto c!,mo de
queda ordenado respecto a este un determma-
do campo de causas. Varias combinaciones de causas se
tornan suficientes para provocar el efecto. Vistos de este
modo, los efectos son criterios de orden
para las relaciones entre diversas causas. De la misma
manera pueden proponerse causas como criterios de
referencia funcionales. Esto significa que la justificacin
de estas causas es considerada como problemtica. De la
esfera de sus efedos se puede.n escoger div,ersos fines
como p1l8ibles justi ficadones. DivN'sas ideologlas prueban
entonces sel.' equivalentes en sentido funclonaL
Por otra parte, la apertura de una posibilidad de
comparacin entre las causas se basa en que en el dominio
d" los efedos S". loma uno .010 como punto de refere.ncia
y se lo abstrae, Didla abstraccin tiene un estilo propio
se distingue claramente de la abstraccin, clasificado-
por conceptos de clase y de gnero: en esa operacin
no se prescinde de las caracteristicas individuales de la
unidad, sino de los efectos concomitantes. Si se preten'
diera consid.erar todos los efectos concomitantes, no
existira ninguna ,oJecdn entre las causa,. se perderan en
la completa individualizacin. pues In' causas aisladas
tienen a menudo un efecto, pero nunca todos ios efectos
en conln. Con otras palabras: un efecto gana en esa
v2.riedad de interpretaciones, fundamental para W1 crite-
rio de referend \tOldonal, cuando se prescinde de los
efectos concorniLntPs de sus causas, De esta manera
ILUSTRACION SOCIOLOGlCA y OTRoS. ENSA '.lOS :n
vari,,;s posibilidades de la realizacin (qu.e slo SE distin-
gUll"lan P?l' sus CO!.lcomitantes) aparecen
como equIValent.es en sentido fUtlcional
El. anlisis funcional de factores 110 se ocupa
P
or e . t dio,
. e, e a relacin entre cauS8S )' efectos, Tal
se da por desc.ontada al principio del anlisis.
Srve ?0r:'0 5luxlll,"1' per;> no como objeto de la
El anlISIS en SI se concentra en la
mves,'lgaclOn de posibles causas tomando como criterio
e'::,cto o en la lllvestigacin de efectos t.omando como
cnten9 una causa. Es imposible hacer ambas COSllS
porque todo anlisis funcional presupo-
ne Cnte;lO de referencia esc'ogida, que no Pllede sel'
cambllldo sm que los resu.ltados .se Entre causas y
efectos exlst.e en tal sentIdo una "relocl'on :le . d t .
"El' -' u . l In e ennl-
naClOn. sentIdo la causaUdad excluye en pl'ncipio
una clara comprobaclOn de unacBusa y al miEmo tiempo
de un efee!.? Lo que buscaba la interpretacin ontolgica
de la causa]dad malcanzable. Esta evidencia constituye
el punto de partrda de teora causal funcional. Para ella
las causales, son a lo sllmo un caso lmite
Que m en el ambito de las causas ni en el
ue los efectc?s existan otl:as posibilidades es
como caso hmite de equivalencia absolu tamen
te redUCIda, pero e! del relacional' causal no l'eside
en lograr e:le caso hmlte y excluir otl1lS posibilidades, sino
en abarcarlas y ordenarlas. .
En;pleados como criterios de ;'efel'encia funcional, los
estadIOS del proceso causal -ya sea causa o efecto- no
son conSIderados _ su efectividad ntica, sino como
p;ob.lemas. El anahsls no. aplica su concepto
baSleo en lupotesis emprita. Est.o lo distingue
toda exphcacl0n teleolgica o mecnica. No oe
pesllpone o admIte que determinadas causas se produz.
can., y que de tal modo expliquen la
apalJClO? de. determmados efectos o o. la inversp., Tampo-
co se admIte que un organIsmo pueda perpetuarse
un sist.ema se mantenga en equilibrio
cooas unaloga,. La un,ldad de referencia es considerada
COillO problema. Esto solo puede significar que la valide'!
.. .
1
I
I
!;
l
,.
, ,
I
l'
NIKLAS LUHMANN
de los anlisis funcionales no depende de que en el caso
aislado el problema sea resuelto. Las afirmaciones del
funcionalismo no ataen a una relacin' de causa y efecto,
sino a una relacin de varias causas entre s o bien de
varios efectos entre s, como la verificacin de equivalen-
cias funcionales.
Resulta obvio que los anlisis funcionales apuntan a los
problemas de y 110 a hiptesis sobre
constantes.
29
De ello el positivismo de la ciencia causal
deduca que el criterio de referenc!a no ,era
fundamento explicativo adecuado y aSI reducla el anlISIS
funcional a una explicacin puramente mecnico-causal
de la (eventual) e,tabilidad de un sistema en base a
funcionales compl!cados.'o el contra;
rio, perciba la autonoml8 del"anahsls funclOnal, esta
obligado a admitir que tam bien un problema puede
actuar como base explicativa y como fundamento para un
anlisis.
IV
Uno de los problemas principales del anlisis funcional
1'.11 la dcfinicn la unidad de r(l(cl'encia
rp.Rpecto a la cual resulten ios efect.os
funcionales. Sobre esta cuestin se han emitido en los
ltimos aos juicios tant.o positivos como negativos. Una
im.alvabln ambigedad en la de[inicin de la unidad de
referencia es cO:1siderada por muchos como la verdadera
dificultad del mtodo funcional." Tam bin aqu es
n8cesario encarar nuevos criterios, considerando que el
19 As(, muy claramente, Cancian, Dp. cit" pg. 8?O.
lO Este es el del explicacin
fllncionnl que Na,[!d, Dr . . crt. proyecto. Sm cmbaruo, el
propio Nagel pone en duda la de 7ste modelo en las
socinlcs, en unfl nuevl} publlcaclon Copo cll. 1961),
, I Al respecto conJ;. por ej. George C. Homans, The Human
Group, New York, 19[10, pg. 268 Y Biga.; Fir,th, cit .. 240;
Buckley.op, cit . pg. 243 Y trigs.; N.gel, op. cot. pago 526 y 91gB,

1
1
I
I
l
ILUSTRACION SOCIOLOGICA y QTROS ENSAyos
29
inters se desplaza de las verificaciones causales a las
verificaciones de equivalencias.
El funcionalismo de la ciencia causal imperante define
la funcin como la efectivizacin de la existencia o de las
condiciones individuales de la eiistencia de un sistema de
accin. De ah que con frecuencia los efectos funcionales
sean referidos expresamente a 'la supervivencia de un
sistema de accin." Sin embargo, un alcamen ms
detallado de esta frmula ha. puesto. de manifiesto
considerables dificultades.'"
Dicha frmula procede de la biologa, que relaciona los
efectos funcionales de los rganos con la supervivencia de
un organismb o con Ulla especie de orgatiismo." Sin
embargo, el concepto de organismo vivo la biologa
posee un Slstema de referencia emprico un voco del que
carecen las ciencias sociales. Un sistema social no est
fijado rgidamente, segn un tipo, como un organismo,
Un asno no puede transformarse' en una serpiente, aun
tal evolucin fuera necesaria pm'a la superviven.
Cia. cambiO, un orden social puede sufrir profu nd os
cambiOS estructurales sin abandonar su identidad y su
exist.encia eontinua. De sociedad agraria puede convel'tir-
s:- ,pn soeif'dnct industrinl. lino grnn familin. ptH'de conver.
t,u'se en una casta de un orden poltico supel'fmniliar sin
que sea posible decidir cuando se est en presencia de un
nuevo sistema. Con esto est ntimamente relacionado el
h(:'('ho tiC' qUE' la:-:: ci<:'!Ocias Badales no plant',N\J1 en forma
clmum!c'l1te determinada el problema emprico de la
. 31 por ejemplo, Nagel, op. cit. pago 368 y
8IgS.; F.llltp Selzmck, TVA and the G1'JS8 Roots, Berkeley, L06
Angele" 1949.
11 de la teaia de cAusnlid:ad causal especiA! elfO la
de un cans., por ejemplo, Even'tt F.. Hagen,
Analytlcal Models In the Study of Social Systems", en: The
A mencan JoU/nal of Sociology, 67 (1961), plg6, 51.
n Sobre pracerienc,ia principalmente ,Radcli.
ffeBrawn, 0l!' elr, pag, 394 y t1Jgs.; Emmett, op, cit. pg. 413 Y Rigs.
N"gel. 0p. Cit. (195:)1, pg, 196 Y oigs. (1956), pg. 248 Y sigs.
(1961) pg. 401 Y sigs.
30 NIKI.AS LUHMANN
muerte, mientras que en la biologa ,ese problema si.rve
como criterio respect0 a la perpetuaclon. De esta
en las ciencias sociales el problema de la perpetuaclOn de
un sistema se desvanece en lo indeterminado. Puede
objetarse con acierto la existencia de un sistema
social rara vez se ve efectivamente puesta en duda! que
hay pocos efectos funcionales
para la existencia y que el valor ex.pbcattvo de esta teona
es por lo tanto red.ucido. . .
Tales dificultades no se superan tampoco los
anlisis funcionales no al sistema como totaltdad,. smo a
condiciones aisladas de perduracin. Por 10 general! las
cundiciones de perduracin 60n definidas como condl,clo-
Il!Cf, de la supervivencia de un sistc!na.:l4 Pero
definicin, al igual que el concepto mismo de. condlclOll,
requiere ser .. Se a de la
posibilidad logica, empmca o a
necesarias o a caUf,as suficientes? En la defmlclOn menClo-
nada hallamos ant.e todo la siguiente paradoja: cuando un
efecto es verdaderamente crtico para un, sect.or de ,la
eKistencia y la existencia del sistema esta hgado a el,
dicho efecto obra tambin sobre la totahd?d de las
condiciones de perduracin. Por lo tanto, tIene po;o
sentido analizar condiciones individuales de perduraclOn
por si !iolas. Sencillamente, no se las puede Cada
lIDa es un punto de partida para la de. las
necesidades globales del sistema. En esto l';slde el valor
cientfico del problema de la perduracion:. conduce
diversos problemas a un denominador comun X los
relaciona. En este sentido, el crlterio de la es
un principlo que generaliza. Obliga a un anllSls t.ota! del
sistema. Tal dificultad no se puede eludll'.
Pued. sintetizarse esta critica diciendo qL6; la perdura-
cin de un sistema de accin .no se como
criterio de referencia para los anlISIS Un
sistema de accin es tema y campo de mvestIgaclOn. Pero
!'.oI Cons. p. ej. Parsons, The Social System I pg,. 26 Y sIga"
M2U'ion J. Levy, Th. Structure of Soc/ety, Princeton, N. Jersey
1952.
-
.. L
-
-
_ .... _____ Jl_. '----"""lI.
fLUS'l'RACIN SOCIOLOGlCA y OTROS ENSAYOS .
31
no puede ser al mismo tiempo la teora rectora de un
anlisis funcional. Para formular tal teora el mtodo
funcional est en condiciones de dar mejores datos que
los de !a ciencia causal. No se trata de comprobat
lmidades de referencia como efectos legtimamente pro,
vocados por determinadas causas. Antes bien deben
descubrirse en un sistema de accin los puntos pr'oblem-
.tICOS que gobwrnan las posibilidades de variacin del
sistema. Un criterio de referencia debe poder funcionar
como criterio de decisin para equipar31' determinados
hechos. Define de este modo 'el campo de flexibilidad de
capacidad de adaptacin, de indiferencia hacia las
clones y d,e tolerancia respecto a contradicciones, un
campo c!" hbertad de eleccin de soluciones, que, segn
dlCho entena, son Igualmente tiles o al menos igualmen-
te mocuas. El problema de la perduracin de un sistema
?e accin debe descomponerse, pues, en una serie de
lllterrogantes abstractos, elegidos de tal manera que
-preClSamente por su calidnd de abstractos-- sean apro-
piados para poner en evidencia las equivalencias funciona-
les y de este modo servir como una suerte de control
generalizado de sistema.
, Por lo dems, tales planteamientos de problemas son
hel'rarnwnt,," analticas que no satisfacen a un
sistema concreto como todo. De tal manera en la
realizacin de los individuales el principio 'abstra-
do debe tener conCienCia de su carcter. Ello es condicin
de la y slo puede sar corregido mediante
otros analzsls reahzados a paltir de pu n tos de vista
esta manera llegamos ante el problema de-
eomo se relaCIOnan los anlisis individuales de un sistema
aplicados en forma variable.
Los efectos. funcionales aislads slo son
en una determmada perspectiva analtica. De esta manera,
no son semejantes ni son en s mismos improblemticos.
es elegida, cada alternativa nuevos problemas
funCIOnales de referencIa n un plano' secundario. Por
ejemplo, cada orden social debe prever y diversas
fupciones .. Si este 'problema se resuelve por la '.;ombina-
ClOn de VarIas fullclones en tina posicin de statw! (a saber
32 NTKLAS LUHMANN
padre. sustentador, juez, jefe guerrero), dicha combina-
cin se mantiene al cambiar la persona. La unin est
socialmente sancionada y se hereda en forma homognea_
La desvent,aja reside en que semejante status combinado
para diversas funciones es limitadamente receptivo. El
sistema no se deja diferenciar a volu.ntad y en particular,
se desarrolla en direccin hacia una ms fina divisin del
trabajo. S se recorre otro camino y se combinan
fu.nciones altamente especficas en base a relaciones de
efecto positivas, se hallan en las personas combinaciones
accidentales de funciones, para cuya totalidad falta la
formacin y el consenso social, de manera que son
experimentadas como conflictivas y agravantes. Para este
problema secundario se dan soluciones como el afn de
prosperar, la busca de seguridad, el hobby o el alcohol.
En consecuencia, el anlisis funcional. no concluye con
la comprobacin de soluciones primarias. Debe repetirse
en el plano inmediato inferior. Pero all depende de la
decisin tomada en el plano superior y puede resultar
inepto. Al plano secundario debe el
anlisis de una terc.era napa de problemas e incluso otros.
Esta idea de un ordenamiento por etapas de los
problemas de referencia y las series de equivalencias
conduce a consecuencias de importancia.
En primer lugar, permite superar una difundida crtica
a la frmula de la pel'duracin: no toda funcin cifra la
cuestin de la perduracin en un s o un no. En todo caso
ello rige para el plano primario .. All los efectos funcio
nales necesal"os se pueden formular de una manera tan
general que casi siempre son evidentes las soluciones, aun
cuando se trate de soluciones cargadas de problemas. Los
problemas mB interesantes, sin embargo, se dan con
frecu.encia en las etapas de segundo orden y, por lo tanto,
no rewltan decisivos por s solos en lo que respecta a la
perduracin del sdema.
Adems en el ordenamiento pOI' etapas de los proble-
mas reside un correctivo con tra la posible unilateralidad
del problema del punto de partida. En el plano secunda-
rio son introducidos nuevos puntos de vista. La unilatera-
lidad en la eleccin del problema inicial slo sirve para
,r
INSTRUCCION SOCIOI,OGICA y OTROS ENSAYOS
33
t?rnar comparables las alternativas del plano primario.
CU",;do una de estas alternativas es elegida o bien hallada
en sIst.emas concretos, empieza una nueva abstraccin
que organiza otra serie de equivalencias. '
Por ejemplo, se puede considerar la estabilidad de
expectativas de conducta como problema central de todo
La estabilizacin pude ser problemtica en
la dlmenslOn del y en la dimensin social, o sea
estImulada a traves de experiencias repetidas y a travs
del consenso. La estabilizacin del consenso de la
expec.ta tiva es, por su parte, problemtica. Puede realizar-
se lllas a traves de la institucionalizacin de normas
genemles de funciones o ms a - travs de la conduc-
cin. La que necesita un conductor para
cumphr su funclOn trae consigo diferencias de status,
las cual;-s provocan por su prute problemas de adaptacin
en ,los subdJtos. Pueden glorificar al conductor o desatarse
en contra l o proteger su
mdependenc18 mediante frecuentes cambios de grupo.
CualqUIera de estas soluciones implica por su parte
numerosos problemas. ' .
.No es menest.er detallar ms el anlisis. Resulta
que desemboca en problemas concretos que d.
modo pueden ser extrados de los conceptos
mlclales mediante deduccin lgica. Una t.eora funcional
no !l8 un deductivo-hipottico. Sus r<,sultados no
est.an contemdos en su principi.o. Su unidad es la de una
sene de problemas y la de una tcnica analtica que se
repIte en diferentes etapas.
Ahora bien, los efectos en los planos inferiores -y este
el reverso de su inderivabilidad- ya no son relevantes
solo para el problema de partida. Todo efecto concreto
puede sel" respecto a varios criterios funciona-
les de referencia y de este modo participar en diversas
series de equivalencias, con efectos diferentes sobre cada
una. As, las regulaciones sociales arraigadas concernien-
tes a la expresin afectiva tienen una doble funcin: en
cuanto a la personalidad y en cuanto al orden social. Las
fo:mas d; accin rituales y mgicas no slo sirven para la
onentaclOn personal en situaciones difi'ciles, sino tam bin
I
11
11
" ,1
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t
"
I


"
NIKLAS LtrnMANN
para consolidar la cohesin social. Cuando t.ales
solucionan uno o varios problemas, pueden tornal'se caSI
ilTemplazables,
La mltiple capacidad de relacin de los efectos
concretos lleva a considerar adems el conocido problema
de las "consecuencias disfuncionales". Tan pronto como
es analizado en diversos sentidos, todo efecto presenta no
slo consecuencias favorables, sino desventajo.
sas. Toda accin til causa gasto, u otras desventajas;
toda solucin de un problema afecta a otros intereses del
sistema. Por ejemplo cuando un orden social acenta ms
la institucionalizacin de la funcin que la direccin, su
adaptacin a un medio en pued
7
verse
amenazada. Asimismo la movlhzaclOn de, pOsIciones
sociales produce reacciones desfavorables sobre la asimila.
'cin de las normas sociales, ,puesto que conduce a
frecuentes cambios de grupo. Tales consecuencias disfun.
cionales son inevitables, porque la unilateralidad de una
perspectiva acogida no puede justificar la complejidad de
la red causal.
La crtica de las consecuencias disfuncionales por parte
de las ciencias causales ha establecido -si no expresamen-
te s en forma tcita- dos hiptesis que no son
co'nsistenteR. Ve en las consecuencias disfunciollales
repercusiones sobre el sistema como tal, no sobre las
soluciones de sus problemas." Dado que las
contribuciones positivas tambin son referidas al sistema
como todo, resulta de ello una contradiccin, Esta slo se
puede eludir si se distinguen diversos sectores en los
cuales los efectos funcionales actan positiva o negativa.
mente sobre un sistema.
Con ello se relaciona el hecho de que la interpretacin
imperante subordina una compara?ilidad, ms an una
compensabilidad, a las y d!s.
funcionales. Tal compensacion debe pOSIbilItar la decIslon
3 s Aa I por ejemplo, Merton, op. cit .. pg. 51; Levy I op. I
pg. 76 Y sigs.: de otra manera, expresamente, Nngel, op. Cjt.
(1956). pg. 270.
... .... . "!-.",',.
"-';"-,1"--'
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ILUSTRACION SOClOLOGICA y OTROS ENSA "I'QS
3
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segn la cual un efecto es en total ms funcional o menos
disfuncional. 36 Sin embargo, esta hiptesis es irreal. 31
Queremos decir que la contradiccin de las causas
funcionales y disfuncionales en un sistema de accin no
res'llta solucionable con medios puramente lgicos. Este
es, a su vez, un nuevo argumento contra el detelminismo
de las ciencias causales. Un determinado efecto no est
claramente obligado por el sistema a una contl'ibucin
positiva. Si hay que admitir qJ.le adems un efecto
funcional aporta a un sistema simultneamente ventajas y
desventajas y que tales consecuel1cias son inevitables, es
decir, que no pueden reducirse a. slo ventaja o a slo
desventaja para el sistema, resulta difcil hacer coincidir
esta comprobacin COI1 la hiptesis' de una clara determi-
nacin causal del efecto por el sistema, o a la inversa.
Tales crticas se basan en la concepcin de que las
funcio nes y disfunciones son clases especiales de efectos
lgicamente equivalentes y que slo se distinguen por la
relevancia invertida del sistema. Cuando se abandona tal
teora de la causal y se deja de considerar a las
funciones como efectos calificados, tambin se elude la
posibilidad de confrontar en esta forma efectos funciona.
les y disfuncionales. En su lugur, el mtodo funcional de
equivalencia necesita slo un punto de vista abstracto,
con relacin al cual val'ios efectos pueden tener la misma
funcin. Para ste es esencial la claridad lg-ica, La
negacin de dicila funcin en cuanto a la di$'lncin
carece. de sentido. Slo importa no dejar de tener
conciencia de la calidad de abstracto del punto de partida
y estar atentos a los diferentes problemas de las canse.'
cuencias, que SE' hacen evidentes en las alternativas
individuales, cuando se las somete a otros criterios
funcionales.
H MertO'I, op. cit. pg. 51, habla de "net balance of the
aggrega te' a[ conseq uences
Jl
,
37 Aun en la teora del decidir radonal &P. cornienzlI R tomar en
cuenta la incotnparabilidad de las consecuencias de la accin. Al
respeoto mi ensayo: "Kann die Verwaltung wirt,ehuftlich han.
deln? ", en: Verwaltungsarchiu 51 (1960), pg, 97-115,
,1,
111
,
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.1
I
."
NIKLAS LTJHMANN
La idea de un orden funcional escalonado de proble-
mas no ofrece n.inguna solucin lgica r.especto :'- la
contradiccin de funciones y d:;funciones, pero SI un
mtodo para su tratamiento. Este consiste en reformulr.a
problemas de causas como problemas .de
referencias y emplearlos como base para nuevos anlls!s
funcionales. Una buena ilustracin de este procedimiento
es proporcionadll por el estudio de Peter M. Blau de dos
organizaciones formales de la administracin nacional o
bien estatal de los Estados Unidos." Sus reglamentacio-
. nes formales en particular un determinado esquema de
control de efectos, condujo a consecuencias desfavora-
bles, por ejemplo. a la competencia, de los empleados
entre s en un caso, y al origen de dl,erenclas mformales
le status en otro, Estas repercusionos en el orden
informal d.e conducta se experimentaron como problemas
y condujeron al hallazgo de nuevas sOluciones. Por SU
parte, stas tampoco estaban exentas de problimas, 5100
que dicl'On pie a otros procesos. Blau habla de
una transformacion de causas dlsfunclOnales en las
necesidades de la organizacin, en el fondo no alude sino
a una reformulacin de problemas de como
cliterios funcionales de reforenda.
Cuando la unilateralidad del problema de partida eO
corregida mediante tal investigacin a travs de las etap,as
de Ion problemas, no se necesita aspirar a una
lgica en la definicin de u,n problerna de pel'dUra?loll. En
esto se distingue una teona funclOllaI de, la teona de un
sistema hipottico-deduct.ivo. La teorla se
presnta con una definicin de problemas de
abstractos, que exigen determ inados efectos funCIOnales
equivalntes. En todo momento pueden ser
por mejores planteos de nel de
referencia no es posible dedUCir 10gIcamente cules oon
)8 Peter M. Blou, The Dynamics ofBureauaracy, Chicago 1955.
" Referenei .. en pg. 214 Y siga.
F
,
,
i


I
l
ILUSTRACION SOCIOLOGICA y OTROS ENSA YOS
37
los efectos funcionales que entran en consideran.4o
Sin embargo, el crit.erio de referencia aporta sugerencias e
indicios pa!. la bsqueda de otras posibilidade; y Un
criterio de decisin respecto a la pertinencia de una clase
de efectos funcionales equivalentes. Quien vea como
problemtica la estabilidad de las expectativas de conduc-
ta, estar inquiriendo sobre las diversas posibilidEldes de
estabilizacin y llegar as a la idea de que ciertamente las
experiencias repetidas y el consenso del prjimo, poseen
quiz tambin la consistencia positiva de las funciones y
la estereotipacin de su concepto de funcin en este
senUdo, Esta teora funcional es adecuada como pnncipio
heurst.ico, porq\le contiene un planteo expansivo y
porque no anticipa lgicamente los resultados, sino que
deja a la il1vestig8cin la tarea de coil1pletar el proceso,
Est.e intento de er,bozar una teor!a funcional general en
forma de Un orden escalonado de problemas de referencia
y cJases de equivalencia, podra mediar entre el funciona-
Iismo sistemtico de Parsons y las "t.heories of the middle
range" orientadas y el ptoLJlema de M:erton. La investiga-
cin ele equivalencias funcionales en conexin con un
criterio. gu n puede iniciarse en civersas etapas del
ordC'lln,rniC'IlLo ele los problemas. Se puede una
teora funcional de la autoridad definiendo la autoridad
como aceptacin de lUla decisin extraa sin examen de
su Se exanlina este hecho como pl'oblemiit,ico y
se ql\ posibilidades funcionales equivnlentes
exioten p81'a estabilizar t.al autoridad: prestigio personal,
conocimiento de experto, cargos ejercidos, sanciones, etc.
PeJ'O tumbin se puede inquirir por la funcin de la
autoridad misma y se empieza asi de nUevo desde un
plano ms generalizado. Podra verse esta funcin en el
hecho de que la autoridad simplifica la capacidad de
decisin del subaltel'Jlo y descarga su conciencia. Desde
e.ste punto de ml'a la autoridad se incorpora a una serie
con otros e[edos equivalentes, por ejemplo la tipificacin
social de las ideas, la obligacin personal in terna, la
40 Hempel, op. cit., pg, 286, ve en ello una objecin de mucho
peso contra el anlisis funcionalista.
N1KLAS LUHMANN
teolgica o la represin de las consecuencias
La investigacin puede comenzar sil? Una
total anticipada y avanzar a traves de
lcretos; pero tambin puede esforzarse por
. construccin. Ambas posibilidades tienen
,mbas pueden emplear los mismos mtodos.
v
emprica de manifestaciones funciona-
Ion discutidas an
41
, constituye un proble-
;n. La discusin adolece de falta de claridad
ncepto de funcin. No resulta evidente quO)
uncional difiera considerablemente de la
su significado antiguo. :ral dif
7
renciacin,
, no indica que una teona funclOnal pueda
verificacin. Toda teora debe demostrar su
el mundo de la experiencia. La cuestin
eterminar si la teora funcional no requiere
)8 de verificacin que los hasta ahora
la observacin' y el control de relaciones
ausas empricas con
nLes progresistas del metodo funClOnal em-
ya que el anllisis funcional no se reflere a
'icos en su funcionalidad efectiva." Pero a
ueden elaborar esta idea, incluso ni siquiera
... L .., .... ......... .. : ... . __ _ L. ,
ILUS'l'RACrON SOClOLOGICA y OTROS ENSA YOS
39
cin ya no es entonces establecer una relacin enLl'e
determinad .. , causas y determinados efectos, sino deter-
minar la equivalencia de varios factores causales den tro
del mismo orden. La cuestin no reza: A influye siempre
a B, sino: A, C, D, E son funcionalmente equivalentes en
su propiedad de influir a B. .
La verificacin de taes declaraciones permite compro-
ba!' en ptimer lugar que en el de equivalencia
funcional se descubre y se elimina el doble sentido. Debe
distinguirse entre equivalencia disyuntiva y conjuntiva.
Varias causas pueden referirse a un efecto como alternatI-
vas o causas concomitantes. Esta diferenciacin es necesa-
. ria para elaborar un determinado tema de verificacin.
La equivalencia disyuntiva puede ser verificada medi.a,n-
te el intercambio de causas equivlilentes. En una relaclOn
causal que se repite constantemelt.e se puede reemplazar
A por e y observar si el efecto pe B se produce como
hasta entonces. Debe darsp por de.scontado que A influye
realmente a B, factible de verificarse dejando simplemen-
te de lado a A, pero no la comprobacin de una relacin
legtima segn la cual A siempre influye a B (o con
probabilidad indicable). Se puede formular ento!lces un
juicio verificable que deja completamente ablerta la
cuestin de los casos de aplicacin de "A influye a B" Y
slo reza: "En tanto A influya a B, A es l'eemplazable por
C". Con otras palabras: Para B A Y e son en su funcin
equivalentes. O en forma ms breve: A y e son funciones
Q.43 VI "' .......... 1 ........ .J ... _ _ ....... " " .,
40
NIKLAS LUHMANN
cia disyuntiva. Por ejemplo, el efecto B podra ser
producido por ACDE o por FGH o por AD.B. . .Por
de este problema de grupos. el tema de Vel'lflCaclOn se
complica, De cada verificacion debe elaborarse, prImera.
mente un planteo preciso, Y a esto se aliade la elabora-
cin de diversas combinaciones de causas posibles, Enton-
ces el gruPQ como tal puede ser verificado en. su
equivalencia qonjJ"ntiva por. el de, elimma-
cin de algunas y en su relaclOn dIsyuntiva
respecto a otros grupos mediante el procedimiento de la
permutacin esbozado ms arriba. , ,
Las dificultades particulares de este procedImIento se
encuentran en dos direcciones, A menudo no resulta
sencillo distin"uir entre equivalencia conjuntiva y disyun-
, tiva. Cuando ios problemas de referencia se conciben en
forma ms generalizada, resulta mucho ms difcil.
Ciertamente, para cada estabilizacin de las expectativas
son necesarios tanto el consenso como la experIencIa
repetida y tam bin la consistencia con otras
A pesar de todo, es presumible que en una proporclOn
incierta la experiencia repetida puede reemplazar al
con"enso el consenso a la consistencia deficiente y a la
Por lo tanto, estos conceptos sobre equivalencia
no han madurado lo suficiente ni son lo bastante precisos
para permitir distinguir la conjuntiva y
disyuntiva y con ello realizar venflcaclOn, .
Tambin en los planteos de problema . hay
que luchar con esta dificull,nd, Los l''&neS matrimoniales
poI gamos deben prever instituciones ,especiales que
por la paz hogarea, a saber: lUUltaclOnes en la
de eSposas, seguro contra derechos de n0t;nall-
zacin de un orden estable de jerarqulas, separaclOn de
los aposentos o institucionalizacin de deberes Proporcio-
nados del esposo, se establecera de manera
general si una u otra las alcanza paTa
lograr esos fines o S! solo varias. en el
resultado deseado, Solo se podra deCldll" a .rav,:s de la
revisin de rdenes sociales concretos y despues de la
exacta definicin empl"ica del concepto de "paz hogare-
a",
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SOCIOLOGICA y OTROS ENSAYD"
41
El otro obstculo consiste en lmites prcticos de la
permutacin de factores callsales individuales, La variabi-
lidad independient.e est garant.izada por ia calidad de
abstracto del "riterio de referencia, Slo si de todos los
efectos de las causas en cuestin slo uno por vez resulta
relevante, se torna posible permutarlos entre s. No
obstante, la realidad social opone resistencia a esta
perml1.tacin, porque ella no parti,ipa en la experimenta-
cin ni en la realizacin de tales abstracciones y, por lo
tanto, no puede descuidar las reMrcllsiones sobre otras
relaciones, Adems los vnculos emocionales y sociales
inmovilizan a veces la accin, y ciertas funciones slo se
cumplen si logran pasar
Cuando los experimentos sociajes no son realizables
por los motivos sealados, se dan para la verificacin de
las manifestaciones funcionales otras posibilidades que
hasta el momento no han sido bastante apreciadas,
porque no son suficientes para la verificacin de leyes
causales, Las pert.urbaciones de un proceso normal, por
ejemplo, indican a menudo equivalentes funcionales para
los efectos habituales. Las crisis, las anomalas, las
revueltas repentinas y las catstrofes inesperadas constitu-
yen una ocasin faVOrable para el estudio no slo de estos
acontecimientos singulares, sino precisamente de las
relaciones de sistemas normR.!es, interrumpidas por ellos,
As se puede observar a qu medios de la formacin de la
opulin y definicin de la situacin recurren los indivi-
duos cuando se los priva de las fuentes de informacin
normales y confiables,' Aparecen entonces como equi-
valentes los rumores o tambin disposiciones de accin
afectivamente vigorosas, las cuales, al igual que las
informaciones objetivas, tienen la funcin de absorber la
inseguridad.
El anlisis funcional puede adems recurrir a compara.
44 Cons. Emmet, op. cit., pg, 106 Y 8igs.; Blau, op. cit.,
pg, 8, 81, 1\ 1,
45 Al respecto, Wright,op, cit, , pg. 619.,
'. "/
j;.,.
.

1.
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,111:
;"1'
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42
NntLAS LUHMANN
ciones de sistemas.' Aqu tambin las especulaciones
metodolgicas se encuentran en sus comienzos y aqu
tambin la idea de la equivalencia podra contribuir a la
clarificacin.
En primer trmino, debemos recurrir otra vez a la
distincin entre sistemas de accin y problemas de
referencia funcionales. Los sistemas consisten en acciones
concretas que pueden ser como
de determinados problemas de Sistema, La comparacJOn
de sistemas no depende de una "analoga" de los sistemafi
o de SLlS acciones aisladas. En el dominio de la experiencia
analoga no equivale, como en la ontologa, a ndice de
semejanza. El inters en una comparacin ?e sistemas
'consiste precisamente en probar lo an!0go
equivalente."' Esto establece una teerla funCIOnal umta'
ria y una estricta identidad de 'los criterios de referencia.
Adems es preciso verificar qu criterios de l'eferencia
resultan problemticos en los diferentes sistemas, ya que
no es posible s,:,-poner sin ms ni ms que .los problemas
secundarios se presentan en todos los Sistemas, pues,
como hemos visto, no son problemaq crticos de la
perduracin, sino que dependen de9-ue en el plano
inmediato superior sean elegidas determtnadas solucIOnes.
Cada compa.racin de sistemas exige por consiguiente
un anlisis terico anterior de los sistemas participantes,
que explica BU', prob1e,?as de y elece!?n de
soluciones. Segun las CIrcunstanCIas, la comparaclOn da
como resultado diversas variantes de soluciones para uno
y el mismo problema de referencia Y as la
hiptesis de su equivalencia funcional. La cuestlon acerca
de por qu los sistemas individuales eligen variantes
46 Mertun op. cit., pg, 54, menciona brevemente en relacin
con la probl;mticB d. la verifcaclbn los anlisis comparativos.
Con . adems Johnson, op. eit" pg. 76 y sigs.
47 Esta idea subyace en la formulaci6n de MaHnowskl: "It i,
the divemity of function not th e lden tlty ol form tIIat ls relevant to
the student ot culture", (UCulture", en: Encyclopedia of the Social
3cieneo, Vol. 4, New York 1931, pg" 621-646 [6251,
,
i
!
I
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,
ILUSTRAClON SOC1OLOGICA y OTROS.ENSAYOS
43
diferenciables, conduce luego a una 'mvestigacin histri
ca completa" que siempre tiene como requisito el estable-
cimiento' de equivalencias, si no q.uiere restringirse a una
pura comprobacin de hechos.
VI
La definicin y desarrollo del mtodo funcional de la
equivalencia parti, de la suposicin de que la confronta
ClOn de una accion con "otras posibilidades" conduce a
U!,\ mayor grado de conocimiento. Con esto no se
una. orientacin prudente que reduci
rla el funclOnallllmo a una variant.e del pragmatismo. Por
el contrario, en diversos aspectos,: tales como la explica.
cin de la causalidad y de la crtica de la confrontacin
de .la teleolgica y mecnica, el problema de la
existencia en el sentido del exclusivo ser o no ser de un
sistema de accin concreto, el rechilzo .del modelo terico
de un siBtema hipottico-deductivo, la cuestin del
motIvo y del recurso infinito, as'como en la antinomia
de analoga y equivalencia funcioial, hemos descubierto
eDil unos agudos contrastes del pensamiento funcional
respecto al pensamiento ntolgiQo tradicional, contras,
tes que culminan en este problem de las "otras pQsibili
dades't.
Desde los comienzos del filosofar de Occidente, la
metafsica ontolgica se ha abocado al conocimiento del
ser en s. Trata de alcanzar este conocimiento excluyendo
el no ser del ser: un ser slo es en verdad cuando no
.Los Pllnsad?res de la antigua Grecia tenan plena
conclencJa de' lo arnesgado y no natural de este intento
pues de dicha manera quedaba excluido del dominio de
verdad la opinin corriente, la evolucin y fin
a8arente de ,las cosas (Parmnides), el movimiento (Ze-
non) y lo solo posible (Diodoro Cronos). A partir de
Platn .Y Aristteles la filosofa se ha ocupado de los
,
" Al ... pecto, cons. Eugen Flnk Zur ontologischen FrhgeB'
chichte uon Raum, Zeit, Bewegung, 'nen Ha.g 1967,
'1
44 NIKLAS LUHMANN
problemas as surgidos. Gntiende la identidad como
sustancia que est comprendida en una desintegmcin
continua de las posibilidades de verdad del ser sustancial.
En el pen;amienl.o funcionJJ.l se cumple en ltima
instancia una Teversin de estas premisas ontolgicas: la
identidad no puede ser comprendida como exclusin de
otras posibilidades del ser, pero s como orden de otras
posibilidades 'del ser. De tal suerte, identidad no es
sustancia satisfecha de s mis;na, sino una sntesis
coordinadora que ordena las remisiones a otras posibilida-
des vivenciales. En este sentido, identidad es siempre
sistema. Su existencia no descansa en un ncleo inmuta-
ble del ser, al que tendra que encontrar el conocimiento,
sino en la conservacin de su funcin de orden para un
experimentar consistent.e, socialmente orient.ado.
Tales ideas no pueden ser desarrolladas aqu. In.cluso
aludir a ellas resulta excesivo. Slo importa cuestionar la
ciencia causal positiva como metafsicamente condiciona-
da, en tanto se basa en el pensamiento ontolgico y busca
establecer el hacer segn relaciones invariables entr
determinadas causas Y determinados efectos. Por el
contrario, el anlisis funcional emplea la explicacin
causal del hacer pa.ra interpretar el sentid".; del hacer en
base a su relacin con otras posibilidades.
Slo esta explicacin del hacer es capaz de abarcar
totalmente las cuestiones crticas por las que las ciencias
sociales se distinguen en esencia de las ciencias naturales:
la diferencia entre el actor y el observador (cientfico), la
libertad del hacer y el prOblema de las expectativas
normat.ivas de conducta.
Las ciencias sociales no pueden explicar el hacer del
hombre sin considerar su comp,ensin de la situacin y el
sentido pretendido de la accin. Sin embargo, el experi-
mentar del actor rara vez es racional. Slo poca ... acciones
de la vida cotidiana se ejecutan con conciencia de que son
resultado de un efecto. Dicha explicitadn cumplira. la
funcin especfica de discrepancia candente respecto a
otras posibilidades. Pero de ninguna manera es necesario
que se la tenga. Por ello la interpretacin cientfica del
hacer no puede tomarse dependiente de la circunstancia
i
I
,
:e: __ ____ "_",_=",.. .... ,;.,;.,...,.,,,,,,,, '_
rl. tr:";;TRACION SOCIOLOGlCA y OTROS ENSAYOS 45
de que el actor mismo com prenda su hacer en forma
causal-instrumental.
N o falsea la ciencia su objeto cuando convierte en
tema al hacer como causante de un efecto?
Tal interrogante puede obtener una respuesta negativa
si se ve en la explicacin causal del hacer slo un esquema
de la confrontacin con otras posibilidades y no una
declaracin sobre la terdadera esencia objetiva del hacer:
La ciencia usa como tema el sentido aludido del hacer y
lo desarrolla -ru igual que desarrollarlo el propio
actor-- 1 travs de la explicacin eje sU valor en una red de
otras posibilidades. El mtodo funCional da la pauta para
esta interpretacin.
Oe tal suerte puede llegarse a la conclusin de que el
mtodo funcional es compatible con la libertad de la
accin, ms an, condiciona. La antinomia entre
determi.nismo e indeterminismo es un problema ontolgi-
co. Es posible que el pensamiento funcional exija una
nueva definicin de la naturaleza de la libertad humana.
E(l anlisis funcional no fija al actor en el f'inal perfec-
to-duradero de SU hacer o en el fin correctamente
imaginado (o presentado). Tampoco intenta aclarar la
accin por causas segn leyes. Lo interpreta segn punto,
de vista abstractos y permutables, elegidos pAra hacer
comprensible la accin como una posibilidad.
Parecera, pues, que el mtodo funcional tuviera
nicamente por finalidad un ensanchamiento de las
posibilidades y una interminable complicacin del orden"
social, capaz de disolver toda estructura firme y todas las
pronosticabilidades. Por lo tanto", no debiera preferirse
el viejo mtodo de la bsqueda de relaciones invaliables,
que al menos intenta encontrar l'eferencias consistentes y
claras?
Sin embargo, el mtodo funcional no ren uncia de
manera alguna a toda estabilidad ni tampoco a la
illClagacin de lo pronosticable. Toma en cuenta este
problema a travs del plincipio de sus critelios de
referencia, o sea a travs de la eleccin de sus temas y
teoras. En ltima instancia, todos los anlisis funcionales
se conducen de acuerdo con problemas de estabilizacin

NIKlAS LUHMANN
como hilos conductores. La explicacin t'Wldonal del
hacer pone de mRnlfiesto que las acciones, dentro de una
red de otras posibilidades, exigen siempre estabilizacin.
Sin embargo, dicha estabilizacin no puede realizarse en
forma de relaciones inV'ariables entre determinadas caUBas
y determinados efectos. Es cu'!stin de expectativas
comWles.
Sobre el fondo de la complejidad problemtica bosque-
jada por la interpretacin funcional se destaca con nitidez
la funcin de las. expectativas comWles, en particular la de
las expectativas de conducta, los papeles y las institucio-
nes: reside en la reduccil1 de posibilidades infinitas a
estructuras firmes, a una tpica delineada de la conducta,
a orientaciones relativamene constantes. Estos sistemas de
orientacin relativamente estables se desarrollan precisa-
mente en relacin a un ambiente inestable. A esta idea se
le opone tambin una tesis ontolgica: aquella segli la
cual las propiedades durables slo pueden surgh' de
circunstancias y condiciones durables."
La ciencia social no puede resolver el problema de la
estabilidad en la vida social mediale la presentacin y
verificacin de hiptesis sobre leyes sociales. Slo lo
lograr tomndole corno problema criterio de referencia
central de sus anlisis y a partir de all investigando las
diversas posibilidadeb de equivalencia rlUloional d!! la
estabilizacin de las expectativas de cond ucta. Reside en
ello no slo una condicin de existencia o un problema
de sistema en tre otros, sino presumiblemente la cuestin
medular que deb!l formularse a todo orden social. Slo a
travs de la estabilizacin de una relacin de expectativa
aproximadamente consistente y capaz de consentimiento
se forman sistemas de accin sociales identificables,
relativamente invariables respecto a un ambiente,
HUna obset'Vltcin de! Murtay Horwitz, Upsychological Needs
a a Functlon of Social -Environmenta", en: Leonard D. Whit:e
(edit.) The Slale of (he Social Sdences, Chlcago 1956, pg .
183 (163), se vuelve contl'a 11\ suposldn general "that
atbibutcs of "tho per,'3on Cf.\nnot be bascri on
properties cf t-he p!'Iychologlcru ennroltmCI1t'J,
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1
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lLUSTRACION SOClOLOGICA y OTROS ENSAYOS
Con estas ['eflexiones hemos presentar una
determinada teora funcional del orden social, cliticable
dentro del marco del mtodo funcional. Su elabol'acin
debe reservarse a ulteriores esfuerzos. Queda abillrto el
interrogante respecto a si alguna las ciencias
podrn ser compendiadas en una teora _unitaria. Se habra
ganado mucho si al menos se lograe senalar las
vas de un mtodo de investigacin {unciona\ unit.ari.o.


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1

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METODO FUNCIONAL Y TEORIA DE SISTEMAS
Los esfuerzos respecto al funConalis.
mo en las ciencias sociales parecen hallarse en la
act.ualidad en 1m callejn sin salida, El nmero de las
publicaciones va en aumento.' Pero no se adelanta. Un
elevado grado de refinamiento conceptual permite evitar
las trampas demasiado groseras, pero a la vez, por esa
misma razn, se toma difcil lograr el consenso cientfico.
La crtica debe expresarse de manera tan complicada
la misma tesis. Sin embargo, en algunas cuestiones
bsicas muy sp.ncillas reina an la oscuridad, Esto rige en
particular para la cuestin de la relacin del mtodo
funcional respecto a los conceptos causales de causa y
efect.o, Esta relacin se explica, como lo he tratado de
mostrar el ensayo antes citado, cuando se distingue
claramente entre mtodo de las ciencias causales y
mtodo comparativo.
Otro punto que requlere explicacin, y que es tan
fundamental como sencillo de formular, est ntimamen.
I Cons. los trabajoB citados en mi ensayo precedent.e: "Funcin
y causaHdad", Habra que aadir: Ronald PhUip Dore, "Function
and eRuse", Americ.n Sociologieal Reuiew 26 (1961), pgs.
Gosta CarlaBon, "Reflections on Functionalism", Acta
Soci%gie. 6 (1962) pg., 201224; Gustav Bergmann, "Purpose
Function, Scientific Explanation", Acta Sociologica 5 (1962) pgs:
225-238 Harold Fn11ding, HFunctional Analysis in Sociology"
American 30ciological Reujaw 28 (196.3) pgs, 5-13; Kenneth E:
Bock, "Evolution, function and Ch811ge" American Sociological
Reuiew 28 (1963). pff,.229237; Pi.". L. van den Berghe,
I'Dia.Jectic and Fundionalism: Towatd a TheoreticaJ 8ynthesis'"
American Soci%gie.1 RellieUl 28 (1963), pgs. 695705; W. G.
R\.lndmnn, Social Sciencc and Politico/ Theol'y, Cambridge (En-
gland) 1963, en particular, pgs. 109 y si.ga.
f
ILUSTRACION SOCIOLOGIGA y OTROS ENSAYOS 49
te relacionado con la relacin entre mtodo funcional y
teora funcional.
En la discusin corriente rara vez se hace una clara
distincin entre los aspectos metdicos y tericos. Se
habla de "fundonalismo" como de una orientacin
investigadora de la SOciologa y de la antropologa social,
se discute "la teora funcional" en su significado, su
alcance, su veracidad. Pero los argumentos en pro y en
contra. enlrelaum al instrumento cientfico con sUS
resultados, Esta forma de observacin indiscriminada se
ha desarrollado sobre base de la historia y la concep
cin imperante de las ciencias cEusales. Segn una
frmula ya clsica, rige como funcin todo efecto que
coa.dyuva a la perduracin de un sistema social. Por
consiguiente, la teora
i
funcional tuvo que desanollarse
como teora de las necesidades de perduracin de los
sistemas sociales. Se presenta como teora de sistemas
sociales bajo el aspecto de sus necesidades y el de los
efectos relativamente duraderos (estructuras) que satisfa
cen estas necesidades. Sealal' y analizar esl;a serie de
efectos es la verdadera finalidaQ de la investigacin
funcional. El flUlcionalismo no ha formado an una
metodologa, de manera que se halla inerme frente a la
crt.ica de los neopositivistas.'
Tal situacin es insatisfactoJ'ia. Al menos por dos
motivos .sera deseable establecer una distincin ms
ntida entre teora y mtodo: las teol'as cientficas estn
ms expuestas a la posible refutacin, a la falsificacin,'
en un sentido completamente diferente que lo que lo
estn los mtodos cientficos. La refutacin de una teora
cientfica no exige ni puede desacreditar sin ms los
'1 Cons. en parto Emest Nagel, Logic Wifhout Metaphysls.
G'lencoe nI. 1956, pg. 247 Y sig8. ldp.m, The Structure of Science,
New York, 1961, pg. 520 Y siga.; ear! !-Iempe!, "Th. Logic of
Functional Anruysis'J, e'n: Llewellyn GroS6 (Edit,), Sympo!1ium on
Sociu/ogical Theo'Y, EvaMton I1I., White PI.ins N. Y. 1959, pgs.
271307.,; op. cit.
Al resPecto ver KBIl Popper, Logik del' FOI'8chung, Wien
1935,
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50 NIKLAS LUHMANN
mtodos sobre los que se edific la teora. La vacilacin
ele ciertos intentos de reunir \Ul catlogo de los "requisi-
tos generales de perduracin de la sociedad'" no basta
para decidir acerca del valor ele los mtodos funcionales.
Los mtodos deben probar su eficacia a travs de sUS
logros, pero no se erigen o caen merced a un solo logro.
Por otra parte, una teora cientfica no necesita
imprescindible mente alcanzar el mismo nivel de abstrac
cin que el mtodo,
La teol'a y el mtodo pueden ser variables indepen-
dientes entre si, no slo en CUJUlto a la confirmacin, sino
tambin en 10 qU.e respecta a su grado de generalidad y,
por lo tanto, a sU dominio de aplicabilidad. En otros
trminos: un mtodo puede dar lugar a muchas teoras no
'slo consecutivas sino tambin simultneas, Tales teoras
simultneas pueden ser bosquejadas y probadas primero
respecto a sectores parciales del campo de aplicacin del
mtodo. Pennanecen entonces unas junto a otras .sin
vinculacin. Robert K. Merton' ha sealado expresamen-
te esta posibilidad, que implica la renuncia (provisoria) a
una teora general de la sociedad, y, por cierto, se vio
obligado en consecuencia a idear un '!paradigma" general
del func!onalismo como \lna especie de modelo concep-
tual bsico de la Investigacin funcional." Tel19mos en
ello el primer paso hacia la separacin &:c teora y
As principalmente D. F. Aba,le/A, K. eohen/A. K, Davia/M,
J, Levy J,./F. X, Sutton, "Tho Functional P""equlsltoa al
Soclety", Ethics 60 (1950), pgs, 100111, .
Cons. Social TheOl" ond Social Stroeture, 2da, od. OIene",".
llI. 1957, 5 Y ,iga.: ve' "The Position al Solologieal
Theo,y" American Soci%gico/ Reuiew 13 (1948) pgs. 164-l68,
Reinhard Bendix.
1
"Conceptn and Get'cralizatlons in ComparaUve
Sociologlcal Studies", American Soci%gie.1 Reuiew 28 (1963)
pgs. 532 a 539, ve en est I?lano de problemtica
punto, de partida para una In.estlga.,on compru'8tl.a que podreo
mediar entre investigaciones uemulado abstractos y demasiado
empricas.
Cons, Robert K. Merton, op, cit., pg. 19 Y siga" en part, pg.
50 Y sigs,
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1
ILUSTRACI0N SOCIOLOGICA y OTROS ENSAYOS
51
intodo, Tal separacin no ha sido llevada a cabo con
total nitidez por el propio Merton. Por lo tanto <u
IIparadigtua" no est bastante. caracterizado ni
receta '?.etodolgica ni como modelo ele teol'a. La
elaboraclOn de una teora autnoma del mtoelo funcio-
nal es ms compleja. ' .
La pregunta que debemos formularnos es la de si
resulta c.onc-ebible una metodologa funcional especial y
la como debe plantearse su relacin respecto a la
teona, .. Para ello debe realizarse en primer lugru' la
sepru'aclOn conceptual entre teora y mtodo v sostenerla
com,? fundamento orientador. E;gto es cuando se
conclbe al func.ionalismo segn la dencia causal y se
comprende el metado f\Ulcional cc'mo un mtorlo compa.
ratlvo. Tal examen (1) lleva a 'ciertas confusiones que
resolverse con ayuda concepto de sistema a
traves de un modelo de (lI). De esta manera se
p.ueden c?mprender la sepru'aciqn y recproca dependen.
cla metodo y teora. El nexo ntimo entre mtodo y
que' se torna as evidente, permite una actitud
dlStmta respecto al problema de la racionalizacin de la
9
0ndu
cta efectiva, que hasta ahora la sociologa slo fue
capaz de en sus condiciones previas y en sus
consecuenclas, aunque no en forma crfLicll. (UI). Dichas
preparan al miSln0 tiempo una aclru'acin de
la relaClon de la sociologfa con las sciciales
normativas tIadicionales.
[
Nuestro problema de la relacin de teora y mtodo se
plantea de, definidll o tra v, de la interpretacin
de la fUnClOl'J como caso especi31 de la caus,dielad, De
acuerdo con ello, las teoras funcionales deben asumir la
forma de sobre relaciones entre determinadas
causas y determInados efectos, Deben admitir ser presea.
como leyes eallSales, que tengan vigencia n.ecesana o
empH'lca "011 u.n grado ',preciable de probabilidad. Si se
:ltlPnr!r.> ,:f 0(:1'0 1\01' t" '
w,J, mo '=onl y metodo puedB !.lel'
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52 NIKLAS LUHMANN
diferenciados con nitidez. Las teoras son declaraciones
sobre leyes causales. El mtodo es un complejo de reglas
referentes al examel:l de la consistencia lgica y la validez
emprica de tales l,eyes causales. La separacin resulta
clara, pero no absol,uta. De las reglas metdicas surge una,
prescripcin sobre la forma de la teora como ley causal,
as como a la la forma de las teoras da a las reglas
de los mtodos 81.1 sentido y a las tcnicas lgicas y
experimentales su
No obstante, el predo de dicha separacin resulta
demasiado elevado. No reside slo en la prdida de toda
autonoma del pena.amiento funcional -fas funcfl)nes no
seran otra cosa qu leyes causales en el sentido tl'8dicio
na!7 - sino que implica adems las conocidas dificultades
de hallar en el dominio de las ciencias sociales tales leyes
causales.
De ah que se observe en los investigadores funcional
mente orientados una clara vacilacin respecto a compro
meterse en fa VOl' de una cruda causalidad en este sen tido,
A fin de eludir ese conflicto se arel :-mJ o menos
conscientemente- a una mezcla d,e teoras y mtodos. El
funelonalismo busca oponer a las objeciones estictamen
te metodolgicas una teora de las necesidades del
sistema, es decir, manifestecio nes sobre problemas que
debe resolver un sistema si quiere perpetuarse. Esto
acaeci en el plano ms genernlizado y ms vasto a travs
de la teora de los sistemas de accin de Parsons. En el
plano mediano, por ejemplo, en la investigacin de la
burocracia, sugerida por Merton.
? Este argumento de "nada ms que" es punto central de la
crtica al funcionalismo por pKl'te del neopositivismo. Tambin en
el funclonalismo se han hecho visibles tales tendencias de fusin.
ConGo en parto Kingsley Davis, I'The Myth of Functional Analysia as
a Special Method in Sociology and Anthropology", American
Soci%gica/ Reuiew 24 (1959), pgs, 757772. Todo. lo. ,;gnos de
una orientacin distinta son sospecho;:o9 para esta crftica, la cual
los considera como un encubrimiento no cientfico de tal residuo
de verdad objetiva. De este modo no so ha ganado mucho. Cuando
se parte por anticipado de que la verdad cientffica tendra que
tener esa determinada forma de expresin, quedamos incapacitados
por tales premisas para reconocer algo distinto,
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ILUSTRACION SOCIOLOGICA y OTROS ENSAYOS 53
Aun cuando no queramos condenar' esta salida precipi-
tadamente, SU problemtica es evidente. No resultar fcil
desterrar vicios o falta de claridad en los mtodos
mediante una teora. Sin embargo, 'en otro aspecto esta
reaccin da que pensar y nos obliga & apartemos de
nuestro tema pdncipal. . -
. Al principio, la frmula dil'ectrii del funcionalismo
haba prescindido de la "existencia "c, de sistemas sociales,
La EMistencia se consideraba como Un estado provocado
por efectos f\mconales. Podia se!: aseg1.lrada por la
repeticin continua del efecto. Sin ein bal'go. esta concep
cin prob ser insuficiente. Caracterstica de los sistemas
sociales es que no dependen inconclicionalmeni,e de
efectos especficos merced a los cuales persisten o
desaparecen. Los efectos que son reemplazables por otros
efectos equivalentes en sentido func\o'nal aportan contti
huciones de importancia al manterii'miento del sistema,
Adems un sistema social puede repccionar a la
suspensin de los efectos precedentes mediantE! una
alteracin de su estructura y de sus necesidades que
posibilitara la perdurncin en las condiciones modifica
das, sin que se pueda establecer con claridad" partir de
qu momento tales alteraciones constituyen un nuevo
sistema. Teniendo en cuenta dichos reparos respecto aJ
concepto de perd1.lracin, los fWlcionalistas hablan hoy
menos de efectos eficaces para la subsistencia que de
soluciones de problemas. La frmula d2i problema parece
desplazar a la frmula de la subsistencia.
Dado que este trueque se ha efectuado subreptic13 y
casi inadvertidamente, no hubo hasta ahora completa
claridad sobre su alcance. De todos modos, dentro del
marco de referencia de la metodologa de las ciencias
causales, carece de sentido comprensible caractedzar los
efectos como problemas. La flmula del problema pone
de manifiesto qW) el funcionalismo tiene en realidad un
propsito que no es la comprobacin de la activacin de
determinados e fectos a travs de determinadas callEas.
Pero ,lo implcito en dicrla frmlua del problema pelma-
nece sin aclarar.
Son Gulpables de ello las hiptesis eon cLlya ayuda se
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NIKLA4; LUHMANN
pudo eludir hasta ahora un anlisis ms exacto del
concepto de problema. Tras la presentacin de series de
problemas y posibilidades de solucin est en general la
suposicin de que los propios problemas movilizan sus
soluciones, aunque quizs no por la va de una estricta
determinacin. Con el concepto de problema el funciona
lismo transforma los efectos er: causas.' El propio
problema es considerado como motivo, como impulso.
Deja de ser l mismo. Se vuelve esencialmente inestable.
Por esta razn, aparecen en lugar del concepto de
problema expresiones mucho ms grficas como "ten
sin" (stress), "necesidad", "conflicto" o "equilibrio"
perturbado, etc., ,para sustentar la afirmacin segn la
cual el propio problema estiro ula una solLtcin y para
ahorrarse la consecuente fundamentacin de esa hipte-
sis. De estn manera, la problemtica del problema es
prematuramente trasladada al plano de la efectividad.
Slo resta entonces pl'obar si las funciones presuntamente
solucionadoras del problema son cumplidas en realidad y,
en caso negativo, modificar la teora de la solucin de
problemas como C01Tesponde.
Quien no confe en esta afirmacin directa respecto a
la real eficacia ,de los problemas, puede soslayarla
apelando a la condi clonal de In declaracin
funcional. Puede escoger la formulacin ms inocente,
segn la cual un sistema debiera sol ucionar tal o cual
problema si quiere subsistir, Sin embargo, esta reserva
11 86lo en, este sentido Be puede aceptar le. a.firmacin formulada
a menudo de que el funclonalismo no habra s.uperado realmente
nunca la idea de la causalidad teleol6gica. De todos modos, el
funcionaliBmo de las ciencias cauaalos se diferencia de loa conceptos
teleol6gic:oa tradiclonll.les por una visin muy compleja d-el actuar
conjunto de diversas causas. Lo futUTO, por cierto, no acta en
carcter de futuro. Pero existen sistemas causales altamente
complejos, en los que, por ejemplo, hay causas latentes que s610
entran en -.funcin cuando SI:! presentan otras causas, las cuales
ocasionaran efectos distintos' sin la aparici6n conjunta de estas
cauElas latentes, B. las que debe evitarse. Sin emblll'go, en el fondo
queda abierta la cuestin del papc-l que juegan en esta interrelacin
eROs efecto9 II que hBl' que evUar", .
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ILOSTRACION SOCIOLOGlCA y OTROS ENSAYOS 55
slo puede interpretarse dentro del marco de la metodo-
loga de'las ciencias causales como exclusin provisional
de una cuestin por el momento no tratada. No puede ser
considerada como renuncia definitiva al conocimiento,
pues etl t.al caso la teora funconalperdera toda
respecto al acontecer efectivo. Por lo dems, incluso esta
versin ms prudente de declaraciones funcionales impli-
ca la existencia de dispositivos soluciOlladores de pro-
blemas, en cuya eficada interviene de manera inexplica-
ble el pro pio pro blema. ',' ,
Si el funcionalismo norteamericano analizara SU COD-
cepto de problema y desarrollara las premisas ideolgicas
contenidas en l,' podra descub,rir un parentesco sor-
prendentemente cercano con las sociales dialcti-
cas de oligen marxista-hegeliano. \ o Tambin rige para
ste la' premisa '-meditada en forma ms estricta- de que
los hechos que se dan son problemticos y de qlle los
problemas resultan efectivamente inestables encie
una contradiccin. La particularidad de esta versin
del concepto de problema slo, consiste en que la
problemtica del problema es interpretada como contra-
diccin estrictamente lgica de la posicin y la negacin,
do modo que el proceso impulsado por el pwblema dd,e
tornru por 81 camino conocido: de 1u tesis !I la sntesis
pasando .por la anttesis
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El funcionalismo es cien aqs ms joven y, por
consig'uiente, tiene una Olientacin menos racionalista,
Atiende tambin menos a sU fundamento filosfico, Sin
embargo, comparte con la dialctica la premisa ontolgica
segn la cual un ser no puede ser real y estable en la
medida en que encierra una contradiccin respecto a s
mismo y flucta como problema entre el ser y no ser, De
, Lao "Note. on Problem-Findlng in SocioJogy" de Robert K,
Merton. en Robert K. Merton/Leonard Braam/Leonnrd S, Callrel!
Jr, (Edit,), SaciolC:8Y Today, New York 1959, pgs, IXXXXIV,
lamentablemente no se contentan con un planteo estrecho, que
slo expone Iaa tcnicas de la Connulacin problemHcB,
tu Ooms. tambin el intento de unA. mediaci6n en van den
Berghe, ap, cito
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56 NIKLAS LUHMANN
todos modos, la constelacin antievolucionista, antihist-
rica de la hora en que naci el funcionalismo y la poca
claridad en cuanto a su concepto de problema impiden
que ste, al igual que la' dialctica, haga deducciones sobre
la evolucln. No obstante, est lllUy prximo a pasar' de la
dimensin objetiva a la temporal, de la. perfeccin
defectuosa al progreso. Por ejemplo, cuando considera-
mos una importante obra de ia escuela funciC?nalista, la
Sociologa de la Organ.izacill, de Peter H. Blau," vemos
que esta deduccin se manifiest.a claramente: toda organi-
zacin debe satisfacer al mismo tiempo necesidades
sistemticas de diversa especie y contradictorias entre si.
Por tal motivo el sistema se ve perturbado por "organiza-
tional dilemmas", que son resueltos mediante decisiones
estructurales, conducta efectiva o recargo de la personali-
dad_ Toda solucin tiene en el sistema consecuencias
que a SU vez se tornan concientes como
problemas, estimulan a novedosas soluciones, etc., de
manera tal que a la hidra burocrtica siempre le crecen
nuevas cabezas. La dinmica de la organizacin aparece
coma auto desenvolvimiento de problemaS estructurales
fundamentales. Esta concepcin se apoya en la tesis de
Merton, segn' la cual el funcionallsmo no estara orienta-
do en forma esttica sino dinmica porqu.e tiene en
cuenta las consecuencias disfuncionales.'2
Por supuesto, una deduc.cin de la contradiccin
objetiva en el plano del desarrollo temporal es lgicamen-
te insostenible, aun cuando se acepte la hiptesis ontol-
gica que la sustenta: que el ser verdadero y durable no
puede no ser. Pero en el dominio de las premisas
cimentadoras no nos debemos contentar con una refuta-
1, Cons, principalmente: Peter M. Btau, The Dynamics o(
Burr.aucI'acy, Chicago 1955, y M. Blau/W. Richard Scott,
Formal A Compal'atiue Approach, San Francisco
1962. '
I Z Esta interpretacin fue formulada como contraargnmento
restpecto a la difundida crtica del funcionallsmo como esttica,
Cons. Mertan, op. cit. (1957) pg. 53; Peter M. Blou, The
Dynamj(s of Bureaucracy, Chicago 1955, pg. 8 y sigs.
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lLUSTRACI0N SOCIOLOGICA y OTROS ENSA Y08 57
cin lgica. Es ms interesante y fecunda la preglUlta:
qu auto proyeccin del hombre est detrs de estas su-
posiciones? El hombre se coloca a s' mismo en el hueco,
se propone a s mismo como aquel que conoce el
problema y lo resuelve ideando y produciendo otro esta-
do. En l se vinculan la dimensin objetiva y la tempo-
ral. Convierte la creciente interdependencia de la con-
ducta a un ritmo creciente
l3
y hace progresar la im-
perfeccin. Mucho antes de que el -hombre concibiera
investigar empricB.mente su como proceso
de la solucin de problema,s, se consid solucionador de
problemas en un sentido tl'ascendenta:: l4 y puso como
base las suposiciones fundamentales la teora sociolgi-
ca.
Adnde conduce esta idea? Ensancha el pensamiento
en lineales mediante :Ul mtodo
va. La solUClOn de problemas requwre orientacion s res-
pecto a alternativas tanto en el orden del pensamiento co-
mo en el de la accin. La problemtica del pensamiento
consiste 16 en una conClU'rencia de diversas posibilidades,
1 J Cons, Norbert Elias. Uaber de;! Prozess dr.' Zil.'l"Usnlioll,
Base' 1939. t. [1, pg. 337 Y sigs.
La palabra en la acepcin que le dio Schelsky. Cons, Heltnut
Schelsky I Ortsbestimm!mg der deutschen Sozi%gie Ds.seldof
Ki:>ln 1959, pg. 93 Y sigs. '
I s, ,Cons. al respecto el concepto de problemn de Dcwey.
tamblen es antepuesto a diferenciflcion p.n(:re tem(n y p:C'8.ctica.
Vel' John Dewey, Tlr.e Quest of CertClinty. New York; Idem: Logic:
The Theory o{ lnquiry, New Yorl, 1938. Igualmente, Georg.
Herbert Mead, The Philo.ophy of th. Aot Chicag 19.,B 1M.
anteposicin del concepto de problema' no debe entel;derse
necesariamente como "pragmatismo", Tal interpretaci6n se puede
eVitar cuando se abandona la tesis nlttural para Jos norteamericanos,
segn IR cual los problemas de los impulsos de accin son en el
fondo caUsas del hacer humano. Como intent-O, para ganar distancia
en este plano do la explicacin, cons. la diferenciacin entre
probteme y mystere de Gabriel Marcel, Etre et Auoir. Paris 1935,
pg, 162 Y sigs., 169 y sigs., 183 y sigs., 248 y sig;. Cons, tambin
del mismo autor: L'homme prob{matique, Paris 1955.
i. :6 Canso la diferenciacin entre posibilidades abiel'tas y proiJle-
malteas en Edmund Husserl, El'fahr'ung und fkteil. Hambul'g 19'18,

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58 Nlf{LAS LUHMANN
concurrencia que estructura las posibilidades como alter-
nativas. El problema 'es lgico cuando W1a comparacin
de las alternativas capacita para la solucin del problema,
Esta necesidad de posibilidades de comparacin puede ser
satisfecha por el mtdo fW1cional.
'7
Pues se trata de la
capacidad de conocimiento propia de l. La ventaja que
brinda el anlisis funcional consiste - como he tratado de
mostrarlo en otra parte
lS
- no en la certeza del enlace de
causas especficas con efectos especficos, sino en la
pg. 105 Y sigs .. y adem, Alfred Schut,z. "Choo,ing runong
Projecta o Action", Philo6ophy atld PlierJomenological Rese(1rcJ
12 (1951), nueva impresin, Colleded Paper., 1, Den Ho"g 1862,
pgs, 67-96 (79 y,igB.). '
11 No conozco uno. ill.tepretacin expresa del concepto de
funcin comO clave de un mtodo compro'ati\'o. En cambio, es
cita.do a menudo el poncepto Ilistema ntlmamente litrado c-an l
como punto de enlace para una teorn comparat.lva. Ver por
ejemplo, Robert Redfield. USocieties and Cultul'es a9 Natul'a}
SyBteI11S", The Journol of Royal A'lthropologicol 85
(1955), pgs. 19-32, par. l. antropologra o Gabriel A. Almond,
IIIutroduct1on: A Fundionnl Appro8ch to Comparative
en: Gabri.1 A. Almond/Jnmea S_ Coleman (Edit.) 'fhe Politles of
Deuelopi,11I A t'e08 , Princeton, New Jersey 1960, pgs. po.ro ltl
ciencia poltica.. Esta posicin intennedin tamb16n es explicable por
el hecha de que nO se hace una disUnd6n bastante clara entre
.ntodo y teora.
Por 10 dems, se, Justifica aqu( considerar la moderna hwestiga
cin de fundament.os de la ciencia del derecho, que deriva de los
mtodos tradicionales de IR interpretncil.1 legal y entiende <11
derecho cOmo un ,nexo de criterios rectores de lo. pr.cticll de
deClstn. De este modo el concepto del problema jurdico pusr ... a_ un
lugar central. Con esto se relacionA: ,lo5ef Esser, Grundsatz und
Norm in der richtcrlichen Fortblldung das Priua.tret'hts, Tubingn
1956, dond-e hallBmos la idea de una ciencia del derecho
funcionalmente comparativa, que siente las idea" de derecho
conformadas en forma yodada tanto dOl;llntica como constructiva
mente, como soluciones de problema funciollalmente equivalentes,
Ver adem.R Theodor Viehweg! 1bpik und Jurispruden2, 2da. ed"
Mnchen 1963.
lB Cons. Luhmann (j "uncin y causalidad '\ pgs 9-47, supra.
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lLUSTRACION SOClOLOGICA y CIrROs ENSAYOS
59
fijacin dE' un criterio de referencia abstr'icto a saber d'!
"problema" a partir de! cual diferente. posibilidttdes' d;
hacer, hechos sociales que exteriormente parecen disten-
!os, ser, tratados como equivalentes funcionoles,
La raclOnalIzaclOn del planteo del problema mediante una
construccin abstracta de posibilidades de cOmparacin
es el verdadero sentido del mtodo funcional.
. ,Tomemos un ejemp!o instructivo. La nueva investiga-
clOn de la antl'opologla social ha planteado la cuestin
acerca det:0r qu en_los sociales arcaicos, que
solo peqL\enas tl'ibus pero ningtin dominio
polJtlCo central, fricciones entre las tribus no condu-
cen a la total aniquilacin recproca. La solucin de este
problema de referencia fW1cional, presentado en forma
y a la de conflictos
reSIde en un sIstema de parentesco, vastamente ramifi-
cado, que b:asciende los lmites de las connl11idades
locales." La amplia expansin de la conciencia de
hace que en las distintas tribus sea difcil
reunir .grandes tropas de combate, sin que uno u otro de
los. 110 tenga parientes en el bando rival.
laq lealtades de parentesco perturban el afian-
z!,-mlento de frentes definidos. Tales lealtades qui"bran las
. de conflicto en diversa forma y encauzan las
poslblhdades de conflicto.
El sentido de semejante anlisis consiste no slo en
, descublir el neJW entre una .caUSa y un efecto. Aun
cuando sera interesante saber cOn ms precisin en
cuntos casos los conflictos latentes son en realidad
sofocados por esos motivos, no se agotara la evidencia de
que existen otras funciones latentes. Esto tiene tanta ms
validez Cllanto que, frente a la complicacin de las
humanas, tan exacta enumeracin y medio
cion de las relaciones causales especiales no podra
conducir nunca a una exacta prediccin de futuros casos
17 Ver en parto ,Mal'! Glckman, Custom afld Conf1ict A (/'ica
OXfOl:d 1955, Adems el panorama de la investigacill en Robert A'
(Edit.) ':'l'he Antbropology o Conflicl", The Journal of
ConfJlct Reso/utlOn 5 (1961), pg. 3-108.
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NIKLAS LUHMANN
aislados o a establecer la frecuencia posible de casos
futuros.
Las vp.ntajas que se obtienen en el campo del conoci
miento residen mas bien en las posibilidades de compara
cin: la mOrHu-qua absoluta ya no puede ser considerada
--como se le ant.oja a Hobbes- como la nica solucin
concebible del problema abstracto del control de los
conflictos sociales, Lealtades fuertemente fragmentadas,
por ejemplo, llenan la misma funcin.
La capacidad de Gomparar proporciona una ganancia
de conocimiento debido a que pennite distanciar del
objeto en estudio, Permite colocar tal objeto ante la luz
de otras posibilidades. Esta il uminacin del ser por medio
de sus posibilidades de V'driacin constituye una tcnica
especficamente moc1el''la del conocimiento. Conduce al
manejo conciente d,) la comparacin como mtodo de
conocimiento y a una visin de la dependencia metodol-
gica de los I'esultados de la investigacin.
La clsica filosoia escolstica haba esperado precisa-
mente 10 contra110 de la contemplacin del verdadero e
inmutable de lo existente. Consideraba que la cualidad
de una cos. se pon ia de manifiesto siempl'e por igual cua-
lesquiera fueran las circunstancias. Tomaba las semejanzas
del fenmeno como "e,al de lo verdaderamente existente.
Lo existente elCclua la posibilidad de su no ser y con ello
todas las dems posibilidades. En tal sentido 10 existente
era sustancia. El mtodo deba orientarse segn el objeto,
segn la manRra en que permita la manifestacin de las
semejanzas. De este modo, la filosofa escolstica acumu-
laba una lgica de especie y gnero de interpretacin del
ser, para alcanzar la verdad del ser en conceptos de
semejanza.
La tcnica comparativa funcional procede exactamente
a la inversa. Busca problemas de referencia abstractos
pero especficos, a ser precisados con minuciosidad, a
part.ir d los cuales pueda tratar 10 de distin ta especie
como semejante, como equivalente en sentido funcional.
La conciencia de la irrevocable diversidad del verdadero
ser (y esto significa ahora: del ser emprico) y al mismo'
tiempo la conciencia metdica de la abstraccin como
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ILUSTRACION SOCIOLOGICA y OTROS ENSA VOS
61
tcnica del conocimiento son componentes esenciales del
.de igualc,lad,. La abst,raccin del criterio de compara-
clon tIene la fmalldad de posibili tar la equiparacin de lo
diverso. El trnsito del juicio cualitativo a la cuantifica.
cin es una expresin de esta tndencia. FJ fin del
conocimiento ya no es la comprob'B.cin de la sustancia
inlUutable, semejante a s misma en su esencia sino el
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control las alternativas: en primer lugar, los
controles teoncos y luego, dentro de los lmites de 10
posible, . los prcticos. El ser es digno de
no en la medida en que excluye otras
pOSibilidades, SlOO porque las ordena y las hace accesibles
con la ayuda de 'mtodos abstractos,
Cuando se elaboran estas ideas bsicas, se abren las
perspectivas de un mtodo comparativo que supera las
dos dificultades del funcionalismo actual antes menciona-
das: el mtodo comparativo ser apartado de las
cOlTespondientes concepciones tericas de dominios obje-
tivos aislados y se distingue con toda claridad de la
investigacin pura de la ciencia causal, la cual slo tiene
por tema la relacin de accin entre determinadas causas
y determinados efectos.
Desde el punto de vista de la pred<;>minante orientacin
de la ciencia causal resulta difcil comprender y valorar
adecuadamente el logro de conocimiento a pali.ir de las
posibilidades de comparacin. Sobre todo nos veremos
expuestos a dos objeciones.' Segn la p1imera, toda
comprobacin comparativa sera dependiente de la elec.
cin de critel10S de referencia y de este modo podra
reclamar slo una validez relativa. Vista de esta forma la
compracin aparece en el mejor de los casos como 1m
mtodo a uxiliru:. Acordar a sus resultados carcter absolu-
to significara hacer absoluto al relativismo. La segunda
objecin alegara que la comparacin no podra reempla-
zar el momento temporal de la causalidad, A travs de la
mera confrontacin no se podra explicar ni predecir el
acontecer efectivo. .
Estos reparos nos llevan al centro de nuestras reflexio-
nes. Una observacin ms detenida nos pennite reconocer
que, en el fondo, la crtica slo se opone a la separacin
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62 NfKLAS 1.UHMANN
de mtodo y tema. Se Clitica la comparacin vista como
mtodo puro, sin tener en cuenta que la investigacin
funcional esta blece adems un margen terico de referen-
cia de conceptos objetivos. En consecuencia, tal crtica
puede ser refutada si se in vestiga ms a fondo la
separacin y el concierto del mtodo y la teor a en la
ciencia social funcional.
Sin disponer de una buena razn para ello, el funciona-
lismo de la ciencia causal no refiere sus investigaciones a
la causalidad de los procesos sociales, sino a los efectos
que son importantes para la conservacin de los sistemas
sociales. Sin embargo, esta limitacin slo se hace
comprensible cuando se realiza una nueva interpretacin
del funcionalismo dentro de una ciencia comparativa que
pro:1onem06. La teora. sistemtica contiene esos momen-
tos de la condensacin y concretizacin de los planteos y
resultados que nosotros no pudimos obtene!' del mtodo
funcional como tal.
Se puede elegir a volw1tad clitenos comparativos
puramente lgicos. Se pueden comparar las acciones
desde el pWlto de vista de su duracin, de su consumo de
caloras o del nmero de sus espectadores, sin que la
veracidad del ['esultado de la comparacin resulte influido
por la eleccin del punto de vista de la comparacin. Sin
embargo, en la revisin de determinados sistemas o tipos
de sistema la discrec\onalidad de eleccin se reduce en
gran medida. Las decisiones estl'Ucturales de un sistema
establecen determinadas soluciones de problemas fWlda'-
mentales. De aqu resultan determinados problemas
secundarios, con posibilidades de solucin limitada;;,
que sealan el margen para otras comparaciones. Sena
entonces menos fecundo comprobal' simplemente analo-
ga8 sin la explicacin del problema de y
argumentar as. Esto significara volver a caer en idea
ontolgica de la igualdad."
11'1 "Tambln clentl'O de la investigacin funcional se encuentra a
menudo esta interpretaci6n lo igual cotila anlogo, en lugar de
distinto, pero Esto es vlido por ejemplo para la
comparacin magniricada de los viejos reinos burocrticos a travs

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ILUSTRAC10N So'CIOLOGICA y OTROS ENSA \'08
63
As, por ejemplo, la sociologa itldustrial cometi
durante un tiempo el error de cOlllparar y de extraer
consecuencias analgicas entre grupos de trabajo y grupos
primarios, formados espontneamente sobre la base de un
concepto general de grupo. Tal comparacin no tiene Wl
fundamento terico slido. Se apoya .en fenmenos
extetiormente parecidos, pero no en una misma funcin.
No sirve para determinar equivalencias funcionales. A
diferencia de Jos grupos elementales que se forman
espontneamente, los grupos de trabajo se organizan en
to;-oo a problemas bien especficos, que en la colabora.
clan se presentan como sistemas cooperativos formaliza.
dos. Estos son, ante todo, el rendimiento exigido y la
renwlcia a la expresin de la personalidad durante el
trabajo. Los grupos de trabajo servir para la
coordinacin, para la motivacin o para la compensacin
de necesidades sociales y emocionales; cada W10 de estos
problemas puede ser resuelto tambin de otra manera
por ejemplo mediante una rgida ,;ureccin o
remwleracill. Estas alternativas, que a primera vista
parecell totalmente heterogneas, pUeden ser comparadas
desde el pWlto de vista de funcicnes iguales en un
determinado sistema o tipo de sistema, en palt.icular
teniendo en cuenta sus problemas secundarios diferencia-
les. La relevancia ele tal comparacin es entonces tetica-
mente fundamentable. El anlisis se desarrolla en relacill
al contexto prOblemtico del sistema o t.\po de sistema
estudiado, no a puntos de vista comparativos, elegidos a
voluntad, sin fundamento terico.
La teora de los sistemas sociales contribuye a conden- .
sar ll! clase de a1temativas fWlcionales equivalentes que
de S. N: EI""nstadt, The Poli/;ea/ Byslem. 01 Empire8, London
1963., Elsenstadt se empe?a en seiialar un tipo por todas I
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pareCido ct;>rno consecuenclD. de un problema especfico, y de esto
manera a comprobaciones muy innefinldw;, a menudo de
Pretloumlblemente, para la investigacin hist6rica
.sera fructlfefo adoptar el problema de referencia de Eisenstadt.
pero es preciso luego considerar c6mo pudo y debi ser reSUelto el:
los distintos remos de manera diversa y funcionalmente equi.
valente.
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64 NIKLAS LUHMANN
estn disponibles como soluciones de problemas, de
manera que se hacen posibles 18s explicaciones y las
predicciones. El problema reside en la especificacin de la
prediccin. En principio, las predicciones slo pueden
abarcar la clase global de alternativas funcionales equiva-
lentes que entran 'en consideracin como soluciones
posibles de un problema. Y dado que las soluciones de
problemas son fUl)cionalmente equivalentes desde la
perspectiva abstracUj elegida, no hay ninguna posibilidad,
a partir del problema aislado, de decidir entre ellas. Por
esta razn se le ha con frecuencia al funciona-
lismo una apreciaci<?n demasiado indeterminada, cuando
no tautolgica de sl1l;! predicciones." .
cambio, cuanpo se considera que un sistema debe
resolver varios la clase de las posibilidades
funcionales equivale'ntes se cont.rae en forma inmediata.
Si se puede establecer cmo son solucionados otros
problemas en un concreto, se reduce el margen en
la eleccin de alternativas para el problema de referencia.
As, por ejemplo, viS'to de una manera abstracta,t,ay toda
una serie de tcnicas eql.livalentes en sentido funcional
para la solucin de conflictos de funciones en los sistemas
sociales, entre ellas, en particular, la institucionalizacin
de demandas de privilegio y la separacin de partes y
situaciones que posibilita la conducta contradictoria." Si
se considera el caso especial de una pequea familia en un
orden social Industli.alizado, es tpico esperar que no se
opte por la solucin de que los cny.uges se Pues
tal solucin contradice otra necesidad fWlcional en un
ambiente diferenciado: la de la franqueza comunicativa
;, Cons. por ejemplo, Karl W. Deutsch, The Neroes of
Government New YorkLondon 1963, pg. 49 Y sigs. En re.lidad,
ras predicCiones usuales en tanto no ataen a procf!sos qausales y no
contienen 0010 -como la investigacin de la opini6n- una
revalorizacin del .uministro representativo de hechos, de manm"
alguna son superiores en c!arldad. Tan slo esconden los factores de
inseguridad en ceteris paribus.
11 Ver William J. Goode, <CA Theory of Role Strain", American
Soci%gie"1 RevieU! 25 (1960), pgs. 483496.
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ILUSTRACION SOCJOI,OGICA y 01'ROS ENSA \'08
65
sin limitacin de temas. Se podr entonces que
para la solucin de los conflictos <;le ftmciones en la
familia moderna se tender antes a una institucionaliza-
cIn de critedos de plivilegio, en particuiar el ptivilegio
absoluto de la f,mcin proiesional, o sea, se descuidar la
necesidad de franqueza comWlicativa y se compensar de
otra manera la carga de la personaJ.idild que entonces se
oligina. Por supuesto, para los' confli(;tos fWlcionaJes en
las burocracias rigen otras Por ltimo
debe considerarse que el problema total del confliCto de
funciones est estructuralmente condiCionado. En conse'
cuencia, en rdenes sociales diferenciaclos deben.esperarse
nuevos problemas junto con las C011'eSllondientes solucio.
nes de problemaS, mientras que en ls rdenes sociales
in.diferenciados se pueden institucionalizar de manera ms
acentuada las relaciones de fW.1ciones' porque las condi-
son ms sencillas. ; .
. Estos ejemplos deban aclarar en primer lugar una
cgsa: que el mtodo de la equivalencia de flulciones
puede elaborarse en forma abstracta cono tcnica anal tl-
pero que no est condicionad<1 para que lo
IlJ;actique en el vaco. Depende de la qmplementacin de
lma teora objetilra que define suS puntos de vista
problemticos y, en consecuencia, le proporciona Plinci.
pi os de investigacin que no deben quedar sin motivr.cin
ni indeterminados. .
7.3 Como intento de predecir la seleccin de estl'ategias funcional.
mente equivalentes de la solucin de conflicl:o de l'oles con ayuda
de ms variables del sistema (en parto varlables de la personalidad) y
verificar esta prediccin, cons. por ej, Saml.1el A.
Toby, ClRole Conflict and Personality", The American Jnl. of
Sociology. 5? (1951), pgs. 395-406; ElIiot G. Mishler, "Personalit.y
and the Resolution of Role Conflict;;", Tlle Ptlbl-'
OpmlOn Qua"lerly 17 (1953), pg . 115185; Neal Gross/Wal'd S.
Mason/Alexander W. McEachern, i!;xploratiolls in Role Analysis,
New York 1958; DeIbert C. MiJler/F'emonl A, JI',
IIAdlninistrntive Role Cont1lct Solutiryn", Admnstrafiue Sc'ellce'
Quarterfy 7 (1962), pgs. 1:H:16.0 . . a 111 pL'oblemtica
metodolgica, CoI1S. tam bin Howard J. bhl'lich/James W. Rine-
hart/John C. Howell, "'I'he Study oC Role Conflict: Explorations in
Mcthodology", Sociomeo'Y 25 (1962), pgs. 8597.
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66 NIKLAS LUHMAN N
En el prOlomo captulo continuaremos desarrollando
estas ideas y estudiaremos en detalle los motivos por los
que la teora de sistemas sociales parece estar Uamada
para tal misin de complementacin.
II
La moderna teora de los sistemas tiene dos anteceso-
res: el concepto de organismo y el concepto dE) mquina.
Debe sus estmulos ms importantes a los piocesos de
anlisis que han investigado y reformado los modelos
clsicos del organismo animado y de la mquina mecni-
ca. Para la biologa del presente, el organismo ya no es un
ser 'animado cuyas fuerzas integran lf)S partes en un todo,
sino un sistema adaptable que, al vanar las condiCiones y
los sucesos del medio, reacciona compensando, sustitu-
yendo, bloqueando o complementando mediante el recur-
so de efectos, propios, para mantener de este modo
invariable la propia estructura (homeosttica). En la
actualidad, y de manera creciente, la mquina no es
construida simplemente como medio para un fin especfi-
co de produccin, sino como dispositivo de autocoman-
do que reacciona ante informaciones cambiantes del
medio de acuerdo con programas impuestos, con efectos
cambiantes, para no elaborar siempre el mismo producto,
sino para servir eq uilibradRmen te a fines concebidos de
manera abstracta bajo condiciones alterables (cibemti-
ca).24 A pesar de lo conocidas que son estas reinterpreta-
ciones de las concepciones tradicionales, muy rara vez se
investiga en busca de una raz comn. Los viejos
conceptos de organismo y mquina han surgido de la idea
ontolgica de sistema. Esta vea en el sistema la ordena-
cin de las partes para in tegrar un todo: del orden interno
de las partes surge el todo, que gracias a este orden es algo
ms que la mera suma de las partes. De este modo, por
14 Respecto a la re1acin entre ciberntica y homeostasis, cans,
mi proposicin de delimitacin en: Niklas Luhmann, "Lob de,
Routine", Verwaltungsarchiv 50 (1954) pgs, 133.
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lLUSTItACION SOCIOLOGlCA y OTROS ENSAYOS
67
diferenciacin interna se dio en apariencia respuesta a la
pregunta ontolgica primordial acerca del ser de lo
existente despus de la sustancia: en realidad slo se hizo
que dicho problema se tornara ms confuso." El status
ontolgico del sistema mismo poda 'pennanecer inexpli-
cado, puesto que las partes, como elementos o tomos,
parecan garantizar la sustancialidad del todo. La
cin se concentr en el problema de cmo era esto
posible y fue desviada hacia el orden interno del sistema.
El problema era su racionalidad. El medio que circunda a!
sistema fue ignorado o considerado, slo como algo
englobante.
26
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La observacin ,emprica torna imposible considera.r al
sistema como fenmeno aislado. Los sistemas 'sociales
cuando se los concibe como de accin :l
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deben ser observados Esto obliga a
descender del plano puramente categorja! a! concepto de
sistema. De tal modo surge la importancia del medio
respecto al sistema; sin que se abandone la investigacin
funcional, pese a que carece de toda teora al respecto,
pues por lo general ha alcanzado sus dtos en dominios
en los cuales poda descuidar con cierto derecho el
medio: culturas insulares, pequeos ,grupos, empresas
organizadas.
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u Lo mismo rige de ml.\llera anloga l!ara el concepto de
jernrqu(a y para el concepto de movimiento de la metafsica
ontolgica. Adems cons, Eugen Fink
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Alles und Nichts, Den Haag
1959, y del mismo autor, Zur ontologischen Friihgeschichte UOIJ
RallnlZeitBewegung"Den Haag 1967.
H Esta expansin de la observacin del sistema aislado el
sistema en un sistema ms es realizada, por ejemplo en la
conferencia ya citada de Redfield. Este autor no logra una
teora siSLt.ma/me,dio porque define su concepto de sistema
ont.olgicamente, como red de relacin de parte,s en un todo.
21 'En principio, el antiguo funcionalismo Elntropolgico.social
slo habfa tenido en cuenta funclones internas de sistema. e
integrativas y de .ste modo dependa del concepto ontolgico de
.I,tema. Cierta tradicin Ideol6glca, y quiz tambin la c,,"ualld.d
de que tanto Malinowski como R.dcliffe-Brown haY.n investigado
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NIKLAS LUHMANN
Hoy ya no l-esulta posible comprender en base a
premisas ontolgiC'lS la teora funcional del sistema que
sale a la luz en la ciencia socia! y tambin en la biologa
moderna, en la tcnica de los sistemas automticos de
regulacin y en la teora psicolgica de la personalidad,
Para dicha teora'Ja estabilidad ya no lige como esencia
de un sistema qu," excluye otras posibilidades. Por el
contrario, la estabilizacin de un sistema es considerada
como problema que debe resolverse frente a un medio
cambiante, independiente del sistema. Por ello se toma
imprescindible t.ener en cuenta otras posibilidades, De
esta manera., la estabilidad ya no debe entc.r.derse cual
sustancia inmutable, sino como una rela.e;r- ""ltre el
distema y el medio, como relativa inv2.1';t-le de la
estructura y de los lmites del sistema re8?,J,;i;o a un
medio valiable, El mantenimiento de una relativa indife-
rencia respecto a los cambios del medio, una autonoma y
una elasticidad en la reaccin capaz de compensar las
inevitables repercuiones del medio, son los principales
cull'.mrts insulm'(!s sin pl'oblemss..- lfmites grnves, conL1'ibuyeron a
presentar unn idea del sistema demasiado annnica y completa'
mente integrada, ell la que cada instituci6n parece adaptarse sin
contl'adiccin. Ese est.adio de la evolucin del funcionaliB.lno, al que
c:lebamoA tnmbln frmuln de existencia ya criticado. mns arriba,
hA. sido superndo r,iempo, un cuandQ la formulacin de una
nueva teo1'a Igualmente ,homognea se haga. esperar aGn. Cons.
adems de Radcliffc, op. cit. I la explicacin crtica en J. C.
MitcheU, Tribalism and tl1e Plural Society, London 1960; tambin
Carlsson, op. cit., y R.lr Dahrendorr, "Out or TJtopia: Toward a
Reoricmtation oC Sociological Analysis", en The American JouI'nal
o( Sociology 64 (1958), pgs. 115127, quien dirige su polmica
injustamente contra Pal'sons. De manera anloga, la sociologa de la
empresa. fascinada pOI:' las "organiz.aciones informales", crey que
poda el medio de la p.mpresa, y nada ha cambiado
decisivamente en e!:to, a pesar de ciertas crticas, ecns .. por
ejemplo, Helmut Scl1alsky en: Hennann Bohrs/Helmut Schelsky, .
Die Aufkoben de,. Bel"riebssoziologie ulld der Arbeitswissens
cha'ten, Sttutgart u. DSSElldorf 1954, pgs. 1626 y sigs., o Clark
Kerr/Lloyd H. l'i,1101', "Plont S"cinlogy: '!'he Elite and the
Aboriginp's", el'! .. Komarovsky (Edit,), Common Frontier8 of
ho Social Seionces, Glellcoe, m. 1957 pgs, 281-309. Lo mismo
rige, mutaUs p81'a la teora de grupo.
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ILUSTRACION SOCIQLOGICA y OTROS ENSAYOS 69
lo(ll'os del, sistema., cuyo estudio es 9bjeto de la investiga-
clOn funCIOnal,
De aqu surgen con,::lusiones de vasto alcance, que
para s,ealar al mismo tiempo la adecua-
ClOn de la teona del sIstema como modelo de teora del
mtodo funciona!.
1. Teora fundamental es teora del sistema/medio, Su
campo no se restringe slo a la vid-" interna del sistema
(tal c.omo la teora clsica de la organizacin, que slo
estudia la organiz.acin misma; la ciercia del derecho, slo
el sistema de las nOrmas jurdicas): abarca tam bin en su
estudio el medio en t_anto es relevrute pa.ra la estpbiJiza-
cin del sisten;a. '.,
Esto se pone de manifiesto, en particular, en la crtica
creciente .al concepto de fin, el cual -como hoy se puede
ver- habla aislado a! sistema y al medio en el pensamien-
to tradicional, enfrentndolos. La vieja concepcIn segn
la cual todas las asociaciones humanas petsigu.en un
det.erminado fin y deI!>ieran ser comprendidas como
medios. a pal'tit de ese fin, hizo que la investigacin se
l'"str1l1glem ", las !'elaciones fin/medio y a los foctores que
perttll'ban a estas, El fin fue COllsiderndo como criterio de
perfeccionamiento y racionalizacin del sistema y sirvi
a! ,mismo como. marca divisoria de la investiga
Clon, En cambIO, la teona funcional de sistemas ve en el
fin slo un posible gua para la configuracin de las
relaciones sistema/medio,'8 que no es ni necesario ni
lS Talcot.L Parsol1s trata muy claramente las funciones de los
. sistemas del "goal attainment" como variable del siste"mn/medio
pel'o no va Pal'sons ve aun los fineli en la antigua forma:
como la natul'aleza del hacer mismo Y, por 10
tanto/, no 1t;CJ.U,Il'Lf respecto a la funcin de ID. fijAcin del fin
unphca pmilblhdades de sustitucin) dentro del mal'CO de
reterencla conceptual de su teora de la accin. Donde ms
progresado -y de manera notable- la edtca del "modelo de fin"
de los sistemas sociales eti en la rama de la cenda que !s en especial
competent.e para esto: la ciencia racional de la organizacin, Cons,
nI respecl:o l"s l'efel'encias en Niklns Luhmann "Kann die Venvl}'
tung wirtschaft.lich handeln? ", Vel'waltung,r;archiu 51 (1.960) pgs.
97.115. y del mismo .utor, "ZweckHerrschnftSystom' Grundbe
gril'fe Ullel Pl'al11issen Max Webers", Dor Staat' 3. 964) pgs,
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70
NIKLAS LUHMANN
inmutable ni determinante por s solo, sino que sirve
nicamente para facilitar el manejo del sistema en
relacin al medio, Ello se pone de manifiesto cuando los
miembros del sistema perciben una frmula sustitutiva
para el verdadero probLema del mantenimiento de SI.!
existencia, Cuando el fin ha sido correctamente elegido
pueden partir del hecho de que el sistema podr subsistir
a pesar del medio difcil, en tanto cumpla su propsito,
De este modo, la funcin de la fijacin del fin para
mantener la inyariabilidad de un sistema (a diferencia de
la justificacin de los fines mediante referencia a los
valores) se hace accesible a la investigacin, Se tornan
concebibles las a1tel11ativas para los sistemas orientados
segn fines especficos, La dimensin de la odentacin de
un sistema segn el fin puede tratarse como variable,
2, El hecho de que los sistemas estn establecidos para
mantenerse l:elativamente invariables respecto a su medio
no significa que deban buscarse lmites sistemticos como
neto divorcio entre rigidez y agilidad, La frmula del
"mantenimiento de la subsistencia" mediante efectos
funcionales conduce a o''to)'. La diferenciacin de il1t.el'ior
y exlerioi' sirve llcamente como regla para el estableci-
miento de constantes en los cambios.
Dado que no se puede a1terai' todo a la vez, cada
cambio debe apoyarse en constantes," El lmite del
sistema determina para la teora y la prctica la posibili
dad de una eleccin: para poder juzgar el sentido de los
can1bios en- el medio, debemos contemplar al sistema
129-158 (135 Y sigs.) adems Herbert A. Siman, clO
n
fue Concept
oC Organizational Goal", Administratiue Science Quarterly, 9
(1964) pgs, 1-22,
1? Con est,e argument.o se haba Impuesto en su momento el
futlcionalisrl\o contra el .f!volucionismo. Al respecto Bock, op. cit.
Se ha conservado comO unE. importante anna de la leol'n.
estl'ucturalmente funcional. Cons., por ejemplo, Talcott Parsons,
The Social System, Gl.neo., IlI, 1961, pgs, 20 y sigs" o Bernard
Barber I I'Structural-functional Analysis: Sorne and Misun-
derstandinrt", American Sociological Reuiew 21 (1956), pgs,
129-136 (133 Y sigs.),
lLUSTRACIQ"l SOClOLOGJCA y OTROS ENSAYOS 71
mismo como constante, A la inversa,los cambios internos
'en e) sistema como rE!accin a las alteraciones del medio
establecen que el cambio extedor slo puede fijarse como
fecha, Por lo tanto, la idea de la invariabilidad relativa de
sistema y medio es considerada como condicionada por la
fecha. No excluye cambios del sistema, sino que hace
posible su planificacin razonable. Adems, considera que
los cambios en el sistema, as como en el medio,
requieren tiempo, de manera que na. se puede ni se
Mcesi ta reaccionar al instan te.
3. Otra cone! usin se refiere al de problema,
De acuerdo con las premisas ideolgicas de la metafsica
ontolgica los problemas, tal como hemos visto, aparecen
como inestables y perecederos, La teora funcional del
sistema los trata en cambio como hechos oormanentes
que, como tales, no pertw'ban la 'estabilizacin de
sistemas, sino que denul1cian una necesidad continua de
cambio, pero estructurable, Los problenas bsicos de tUl
sistema no son definitivamente resueltos por la estructura
del sistema de manera tal que des apare zcan: obtienen
slo W1a forma determinada y en esta forma son
impuestos al actor como carga de conducta, La perma-
nencia de la prOblemtica tiene sus en las ideas
bsicas de la teora del sistema/media ,segn la cual toda
invadnbilidad debe ser obtenida mediante un. combin.
cin especial de los efectos sistemticos de un medio y
hasta que ello no se logra resulta problemtica. De tal
modo, la teora del sistema/medio da una explicacin
objetiva de la premisa metodolgica: toda vedficacin de
funciones sirve para sealar variantes d" soluciones de
pro blemas, '
Debe tenerse en cuenta que los problemas experimen
tados, las dificultades de conducta, no son idnticos sin
ms a los problemas fW1cionales de referencias, El
concepto de funcin latente constituye el puente, Lo
penoso de un intervalo en una conversacin no debe
interpretarse como que la conversacin corriente de Wl
centro de atencin comn constituye una necesidad de
permanencia de ciertas situaciones sociales, sin la cual se
.,
I
'i
, .
.
: Ii::


72 NIKLAS LUHMANN
desmoronaran como sistemas de interaccin.'o El dis-
gusto hacia el demasiado solcito en el trabajo no delata
por s solo qu funcin protectora tiene para el trabaja-
dor la conservacin de la apariencia de un rendimiento
parejo." El mied que inspiran los espritus de los
muertos no da indicios sobre su funcin en cuanto a
absorber la agresividad'social cuando no existen enemigos
apropiados." El descubrimiento de esas funciones laten-
tes es til para redefinir los problemas experimentados de
tal modo que sean referibles a la diferencia interior/exte-
rior de los sistemas sociales. La conciencia de los
problemas de la vida diaria, el estar librados una y otra
vez a las mismas preocupaciones, aparece desde el punto
de vista de esta teora como un experimentar derivado,
ql.1 slo est en relacin con problemas secwldru:ios
respecto a la zona del cambio estructural. En dicha zona
la latencia del problema bsico tiene la funcin de
. proteger la decisin estructural aun contra la compren-
sin y la variacin."
4. El ambiente no plantea un solo problema. Tambin
en este orden el modelo tradicional de fin ha llevado a
confusin. Dentro del sistema atribuye a la conducta una
unidad lgica. Pero resulta obvio que si existiese un nico
Gnffmnn, from lni.t!l"ndion", /-Iu-
man HelatlatlR 10 (-1957), pgs, 4759.
JI Cons. por ejemplo, Donald Roy, r'Quota Restriction flnd
Goldbricking in a Machine Shop", 7'he American Joul"rwl of
Soci%gy 57'(1952). pU'. 427-442,
31 Ver Melford E . .sptro, "Ghosts, Ifaluk, and Teleological
Functionalism", Americun AlJth/'opologist 54 (1952),
497503.
Cons. al respecto la cuestin relativa a la funcin de la
latencia de funciones en Wilbcrl E. Moor/Melvn M. Tumin,
"Sorne Socia.i FUl1ctions of Ignorance", A mericull Sociological
Review 14 (1949). pgs, 787-795. y en Loui, "TI,,, Role
of lhl1 Cuwgory of in Sociological Theory: An Explol'a-
tory Statement", American Soci%giea/ Reuiew 27 (19G2). pgs.
492-508.
ILl,JSTRAClON SQCIOLOGICA y OTROS ENSA VOS 73
problema la pro blematicidad se desvanecera. La dificul-
t.ad de mantener la invariabilidad de las estructuras
. iBtemticas descansa en que el medio Se mueve sin tener
'.1 cuenta al sistema y por lo tanto no establece
exigencias coordinadas, si bien hay difrencias del grado
de organizacin ambiental."
Desarrollado desde distintos puntos de part.ida, este
concepto se ha convertido hoy en LU1 conocimiento
slidamente fundado 'de la teora de las ciencias sociales.
La antropologa social ha elaborado el problema de la
orientacin segn valores contradictorios," la "contra
diccin de la institucin respecto a s misma, pero que es
co-institucionalizad.a".36 Con el descubrimiento de la
"organizacin informal" la ciencia de l!). organizacin ha
tropezado con el mismo hecho. Una vez puestas en el
mundo, aun las ,ms puras fundaciones prcticas hacen
necesarias acciones que ya no puedep. ser explicadas
mediante la estructura del fin." Con. conceptos tales
como. "consecuencias disfuncionales"3' de todos los
efectos funcionales o "necesidades funcionales contradic-
tOlias" ," el funcionalismo 'sociolgicQ ha dado a este
34 Canso la diferenciacin entre wild setting y dom esticoted
setting en Richard 0, Carlson, "Succession and PerfomlllOce nmong
School Admini,:t,.arjC Scicncc 6
(1961), pgs. 210-227 (227).
B Con9, en lugar de otros a Emilio Willems, ulnnere
prche im Gefge primitiver Ku1turen", Kolner Zcitschrift fl'
Sozi%gie und Sozia/p,ych%gie 8 (1956), pligs, 206-223.
J6 As Helmut Schelsky, ICIst die Dauerrenexion institutionali
11, Zeitschrift (r Euangelische Ethih 1 (1957), pgs.
153174 (173),
n '.Ver al respecto, Niklas Luhmann, Funhtionell und Falgen
{ormaler Organi.'iation, Berlin 1964.
3B Merton, op. cit. (1967), pg. 51; Marion J. Levy, Tlle
Stl'ucture of Society, Princetop, N. Jersey, 1952, pg, 76 Y sigs.:
Harry M, Johnson, Soci%gy, New York 1960. pg, 63 Y sgs,
]9 Gicicon Sjoberg, "Contradictory Functional Requirement ...
l.
74
NIKLAS LUHMANN,
problema de los problemas la expresin general. La teol'a
de la accin de Parsons tambin toma en cuenta de una
manera muy original este tema del conflicto esbozado en
la formacin del shtema. Su tesis ms importante es que
todo sistema de accin debe resolver cuatro problemas
bsicos diferentes, a saber: adaptation goal attainmellt
.? I I
zntegration y latent pattern maintenance, los que en su
relacin recproca plantean exigencias desequilibradas, de
modo que no pueden ser satisfechas todas al mismo
tiempo en forma ptima.'o Precisamente por esta razn
la diferenciacin especfica funcional de un sistema en
subsistemas relativamente autnomos que sirven a proble.
mas sistemticos especficos parece ser el mejor camino
palla terminar simultneamente con exigencias en pug-
na:" Lamentablemente, en general no queda en clal'o
qu significa en realidad el concepto de contradiccin de
valores o de necesi.dades fW1cionales contradictorias. No
puede tratarse de contradicciones estrictamente lgicas o
dialcticas tales como "A = no A". Esto har.a inconcebi-
ble la simultnea solucin de diversos problemas. Pero la
tesis del funcionalismo dice precisamente que a pesar de
tale!=; IIcono'adicciones" los sistelnaB sociales pueden
subsistir.' Aqu tambin se pone de manifiesto que la
Llnd Social SyHIAlI11S", '1'11(' Jow'/Jul ofCollflict HesoJution 4: (1960),
pgs_ 198-208.
40 Cons. la elaboracin fundamental de esta idea en: Talcott
ParaonslRobrt F. Bale,IEdward A. Shils, Workillg Pape,.. in the
Theory of Action , Gteneoe, IlI. 1953, Y como formulacin ms
reciente Ta]cott Piu'son", uGeneral Theory in Sociology'\ en:
Robert K. l\IertonlLoonard BroomlLeonard S. Cotttell, Ji-. (Edit.)"
Soci%gy Today, New York 1959, pg . 3-38.
-11 No estoy del todo seguro respecto a si esta idea, segn la cual
01 desequilibrio de los cuatro bsicos favoreci una
londt!ncia hacia la difetenciacin funcional 4!specrfico, responde
expresamente a lBS Ideas de Parsons. De todos modos, no est. muy
distante y se adapta a la muy difundIda idea arriba discutida de que
loa problemas como ta.lell or.lgJnan. tendenoins d4 doesnrroJI;.
,
41 Por esta raZn tanto ParS0l18 como Mertan son discretoli en el

j
1
i
!
ILUSTRACION SOCIOLOGICA y OTR0S ENSAYOS 75
tcnica blanco/negro de la lgica ontolgica ya no es
suficiente para los nuevos cometidos qtW ha emprendido
la investigacin. La lgica clsica de la contl'adiccin
simple parece d.:slizarse hacia una tcnica anal tica de la
abstraccin problemtica. La especificacin y la- abstrac-
cin del planteo del problema son los requisitos metdi-
cos de la resolucin, tanto en la teora como en la
prctica. .
Por lo tanto, en la teora de los intereses en pugna de
un sistema se refleja el postuladO metodolgico de la
abstraccin de los problemas funcionales de referencia.
La teora del sistema/medio tambin tiende el marco de
referencia conceptual para la definicifl objetiva de tales
proble,mas. Interpreta su relacin, pero no puede llevarlos
a un comn mediante operaciones pura-
mente 10glcas, No puede contribuir a una vida improble-
mtica en sistemas, sino en todo caso a que las cargas de
conducta sean desplazadas. En la perspectiva abstracta de
lit! nico planteo de un problema ctestinado a hacer
evidentes varias posibilidades de solucin funcionalmente
equivalentes no es posible explicar o pi'edecir determina-
soluciones. Slo en la medida en que estas exigencills
en pugna son puestas en evidencia; se destaca con
precisin cules son las soluciones ms con venientes en
un sistema determinado_ Y cuando l ciencia ilustre al
respecto a la prlctica quiz pueda compensar mediante
los hechos su incapacidad para una prediccin exacta.
5. Es posible hacer por lo menos' una declaracin
sumaria sobre la forma en que los sistemas solucionan sus
problemas a travs de la constitucin de estructuras_
Los sistemas sociales se hallan constituidos poI' acciones
efectivas que se relacionan segn el sentido_ Tal relacin
de sentido gana en duracin, consistencia y capacidad de
consenso porque 'el actuar es tpicamente expectable. Las
acciones no pueden concatenarse en sistemas en la mera
uGo dt:1 la palnbra H coniradictio1'l1l. Quiz en esta l'eson'EI. resida uno
de 10B motivos por los cuales se le repl'ochn !'llnuevo t'uncionnlismo
Ul'lU comprensin dllfllctUORB de 1(,')8 problema:;!
'1
:
i
I
I
I
!
;:
,',
76
NIKLAS -LUHMANN
realizacin efectiva ni tampoco en la sola causalidad de su
relacin condicional y efectiva, sino slo por la estabiliza
cin de las expectativas de conducta, pues los impulsos y
los efectos del hacer siempre trascienden de los lmites
del sistema, definidos por las expectativas de conducta,
Slo cuando determindas expectativas de condu.cta son
garantizadas (y otras no) una relacin de accin obtiene
la estructura sistemtica que puede mantenerse invaliable
y a su vez servir para mantener relativamente invariable al
sistema mismo en su' expectacin y accin concretas
respecto al medio,"
Para establecer la invariabilidad de lma estructura
sistemtica son 'neceBalios procesos de generalizacin
temporal, objetiva y social de las expectativas de conduc
ta: ls expectativas d,e conducta constitutivas de una
estructura deben' vigencia de duracin, que se
mantendr en' vigor a un cuando las expectati vas sean
defraudadas individualmente, No se estar decepcionado,
si a pesar del desengaf;o se persiste en estar de acuerdo
con ellas. Tal estabilizacin parcial es la funcin del
experimentar normativo, Adems las expectativas de
conducta deben ser reunidas en roles objetivamente
consistentes, es decir, roles p,mcticamente ejecutables en
situciones cambiantes consecut,ivas.
Al portador del rol no se le puede exigir demaiado,
Sobre todo debe serle. posible una auton'epresenfacin
fehaciente de su persona en las ms valiadas acciones, Y
por ltimo las' expectativas de conducta deben ser ins
titucionalizadas en cierta proporcin, es decir, ser capaces
43 En otra forma, tambin para la teora de la accin de Parsons
constituye una sustentadora la relacin de sistema y
expectativa. Es producida a11f por el de las
variables" que Uenden el puente entre el esquema de aCC10ll
(actuante en una situacin; comportarse orienta,do) y la teora del
sistema. Cons. al respect.o, en particular, a Talcott Parsons,
"Samme Comments on the State of the General Theory of
Action" American Soci%gical Reuiew 18 (1953), pgs, 618631.
y, del autor: "Pattem A Response, to
Robert Dubin", American SoclO/og,cal ReUlew 25 (1960). pags,
467-483,

I

I
1
i
I
1,
I
1
ILUSTRACION SOCIOLOGICA y OTROS ENSA VOS. 77
de. consenso, aun cuando sea con la ayuda de
motivaciones indireotas, Estas impoltalltes funciones de
las normas los roles y las constituyen con
, , , al
justicia un tema central la sO,c,iolopa actu ,
Caracterizan el proceso de mtegraclon mterna y sus
dificultades, mientras que en la seleccin de los temas del
esperar y del actuar, que SOIl legitimados de esta manera,
se cumple la adaptacin al medio, ..
Ya las tres direcciones de la generalizacin de las
expeotativas de conducta plantean al exig:,ncias
contradictorias, Con frecuencia, no pdran constltull"Se
expectativas de conducta al mismo tiempo nonnativa
mente estrictas, objetivamente extensas y capaces, de
consenso en vastas esferas, El Rvanzar en una dlrecc\on
hace tanto ms difcil la generalizacin' en las otras, A
esti:. se agrega el hecho de que una ,soluCin equilibrada de
este problema nunca puede ser definitiva. porque el
medio de! sistema se transforma y el sistema debe segwr
estos cambios con sus expectaciones al medio y,
respecto a s mismo, Las decisiones estl:ucturales que dan
su" carcter a un sistema pueden niarcar puntos de
orientacin firmes tanto para el propio como pam
el 'Iilecjio, Son valiosas como ga,'antas de orden, Pero se
mantienen problemticas en ese osc4!inte subsuelo de
exigencias en pugna y hacen g,ravitar"ugw:o,s problemas
sin resolverlos en'forma de tensIOnes slstematicas y oargas
de conducta sobre los individ uos, '
El anlisis funcional est hermanado con esta, u otra
teora de la expectativa de conducta, porque los sistemas
sociales se dejan estabilizar a travs de expectativas
de conducta y porque en la vida social las acciones
44 'De todos modos, esto importa al fUllcionalism,o, que pl'e'fiere
unn definicin en basE! a referencia empl'ica, por ejemplo, norma
definida mediante sancin, papel a traves de expectativa de
conducta o como conducta esperada, institucin a travs de
consenso:efectivo,'lo cual da motivo a entrecruzamientos, des?grfl.'
dables y dificultades de delimitacin, Se intenta aqul ,mm
formulacin conceptu,al estrictamente funclona1 que refIera los
conceptos de normal papel, institucin a la funcin de la
generalizacin temporal, objetiva y sociaL.

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78 NIKLAS LVHMANN
concretas slo se dejan abstraer en forma especfico-fun.
cional a partir de las correspondientes expectativas de
conducta. La separacin cnceptual de expectativa y
accin es una de las ms importantes condiciones para el
anlisis lmcional de la constitucin de un sistema.
6. Una teora de sistemas que no estudie los sistemas
en forma aislada, sino en sus interdependencias causales
con el medio, pero que por otro lado destaque que no
slo este contexto causal, sino su "progt'amacin" a
travs de expectativas de conducta hace comprensible la
relativa invariabilidad de los sistemas, entrar en
con la teora cawial tradicional que busca averigu8.1' las
relaciones firmes entre' determinadas causas y determina-
dos efectos, Se trata de la misma dificultad que encontra-
mos ms arriba en 'el plano metodolgico, segn la cual la
bsqueda de relaciones verificables en la forma ms
exacta posible entl'e causas y efectos no satisface como
fundamento de interpretacin del acontecer social y debe
ser ampliada tanto metdica como tericamente. La
ampliacin metdica puede realizarse meuiante una nueva
interpretacin del funcionalismo de la ciencia causal
segn un funcionalismo comparativo (un funcionalismo
que compare varias causas posibles entre s o varios
efectos posibles en tre s). La ampliacin terica ya se ha
trazado en cierta forma ela actual teora de sistemas.
Al clsico concepto de investigacin de la causalidad
corresponda una teora de sistemas rigurosamente deter-
minados que existen completamente aislados o bien
reaccionan a especficos, impulsos del medio siempre de
una sola y previsible manera. Tales sistemas pueden
manejarse desde afuera en forma precisa. No obstante, su
modelo apenas tiene posibilidades de aplicacin en el
dominio de las ciencias sociales," como conceden
incluso los representantes de esta concepcin. Dicha
rigidez puede ser atenuada de diversas maneras permi
tindose relaciones de variables estadsticas probables o
" As N_gel, op. cito (1961).Cons. tambin Everett E. Hagen,
"Analytical Modela in the Study of SOciAJ Systems", The American
Journal of Sociology 67 (1961), pgs. 14411;1 (145).
ILVSTRACION SOClOLOGICA y OTROS ENSAYOS
79
cuantitativamente inexactas." Sin embargo, tales amorti
guaciones satisfacen menos en la medida en que se
acercan a la realidad.
En el fondo, la bsqueda de tal compromiso entre la
determinacin y el realismo es guiada por un ideal caduco
de sistema que quiere excluir "otras Quien
se distancie de sus premisas ontolgicas. y acepte en su
lugar las premisas ideolgicas del funcional,
llegar a una idea de sistema contraria '. que encausa los
intereses de la investigacin hacia otras pautas. El logro
particular del sistema. el sentido de la. constitucin del
sistma, ya no consistir entonces' en sqr exclusivo,
precisamente en lo contrario, en un,a
abi<ta para otras posibilidades, Un orden de aCClOn eS
entonces sistema en la medida en que mantiene prepara
das varias altemativas de reaccin respecto a cambios del
medio' alternativas que son equivalentes
desde' puntos de vista sistemticos a,bstractos.
4
' ,La
4& Ver adems Llewellyn Oross, IISysten_l - Constructiol'l in
Sociology" Behavioral Sience 6 (1960), pgs.-_;281290.
La ms 'importante de estD.S atenuaciones ponsist;e. ,de
con el modelo de las ciencias naturales, en. la ehm tnaClon del
tiempo de la c.usalld.d y, de este modo, en allanamiento de In
diferencia entre causa y efecto. La ollusal.idad es presentada
entonces comO relacin. invariable de dos varl8bles y determinada
de manera puramente e-stadCstica. Entretanto,":no puede acontecer
lo misn'l.o en las ciencias del eKpenmentar Y hacer humanos que
necesitat'l. el tiempo imprescindible y en t:onsecuencia no pueden ser
inse.nsibles n la dHerenda entre caUsa. y efectq, Por esta ruzn. las
condiciones y les tcniclls de la nueva interpretacin de las
relaCiones invariables en los nexos causales, cuya discusin puso en
marcha Herbert A. Slmon, IISpurious Correlstions: A Caullal
Interpretation
ll
, Journa/ 01 the American Statistical Associatio:1 49
(1954), p.gs. 567518" tienen para las
ciencias sociales. Al ver tamblen una sene do nuevas
publicadones de Hubert M, Blalock, por ejemplo "Spuriousness
Intervening Variables: The Problem of Temporal Sequen
ces" Sociol Forres 40 (1962), pgs, 330,336, o: "Further
on Asymme-tric CAUSa! ModehlI, Ame/'icOll Socio"
Re(lieUJ 27(1962), pgs. 542546, con ms referencias, Vet'
adems GUles' Gston Grangel" Pense (or'melle el Sc;ettccs de
/"homme, Paris 1960, pg. 153 Y 8lgs.
.l." Coos. "1:1.1 respecto ei concepto de equifinali.dad en LLldwig von
,
f
o;.. '
4.-;.
80 NIKLAS LUHMANN
relativa invariabilidad no descansa entonces en el rgido
acoplamiento de alteraciones del sistema y alteraciones
del medio, sino en dispositivos selectivos en el sistema,
cuya funcin no depende de que pueda predecirse su
funcionamiento. Dado que las alternativas aisladas son
funcionalmente equivalentes en una dete"minada perspec-
tiva, el sistema puede quedar indiferente respecto a la
seleccin en el plano respectivo de la abstraccin.
Por ejemplo, una pe)oona o un sistema social puede
reaccionar de diversas formas a! decepcionarse respecto a
una expectativa de conducta: abandonando la expectati-
va, explicando la cjecepcin o mediante sanciones. Visto
el problema desd la inseguridad de la expectativa, las
posibilidades como soluciones del dilema surgido son
funcionaJ.mente equivalentes. Ser aconsejable abandonar
la expectativa cuando sea estructuralmente insignificante
y su modificacin no dae la autorrepresentacin del
sistema." Se just.ifica la preferencia por la explicacin de
la decepcin cuando es posible aislar consciente y
simblicamente el acont0cimiento decepcionante, de tal
manera que no deba extraerse de l ninguna consecuencia
fundamental. En cambio, las sanciones se proponen
cuando pueden ser realizadas sin repercusiones graves
sobre las relaciones sistmicamente importantes con el
Bertalanffy, UZu .einer Syst.em!E'lhre", Biologia Gene'
"alis 19 (1949), pgs. 114129 (123 Y slgs.j, que debe indicar que
en 108 sistemas abiertos al m-adin puede 5cr alcanzado uno y el
mismo estado sistm ico a part.ir de divel'Safi constelaciones de
partida y por qiversos camino::;.
48 Cuando es de esperm t.al perjuicio, puode elegirse este camino
a peSal' de todo, pues entonces tiene que estar unido a tcnicas
especioles del lIenfriado" de la decepcin. Al respecto ver Erv!llg
Gorronan, "On Cooling thc Mari, Out". Psychialry 15 (1952.). pgs.
45146J. Estos -son problemas secundarios de esta solucin.
Cuando el [;empl<\oo y continuacin de la autorrepresentacin es
muy diffcil, son aconsejables las otras salidas, que implican la
afirmar;in de la expectativa t:OITIQ normAtiva-conecta. Las dificul-
tades del enfriado r,:QT.ldicionali "s el intl'r!<i en formaciones de
normas.
I

.,,ij
ILUSTRACION SOCIQLOGICA y OTROS ENSA VOS 81
medio, en tanto el poder del sistema para ello. Para
el mantenimiento del sistema el' total no necesita ser
decisiva la que se elegiril. Existen varias
posibilidades tiles, y la seguridad la existencil.\ se
afianza precisamente en el hecho de que la estabilizadn
genera! y abstracta de los intereses del sistema por llna
estructura de expectativas permite elegir ent.re varias
posibilidades.
7. Cuanto ms ntidos son los contornos que adquiere
la teora de sistemas, tanto ms aprerriiante se t.orna te,
cuestin acerca de BU dominio de apli'.acin. A medida
que se define con mayor precisin el de "istema,
tanto ms difcil resulta sostener la tesi. segn la cual el
dominio de la investigacin de la SOCi(lloga coincidira
con la teora de los sistemas sociales y' tanto ms tienta
contemplar la teol'a de los sistemas sociales slo como W1
tema de investigacin entre otros, por ejemplo, equipa-
rndolo a la teora de la interaccin. La teora sistmica
funcional no necesita ceder a esta tentacin, pero frente
al desafo, deber aclarar SU posicin y justificar su
exigencia universal.
Si, por el conta'ario, se considera problem'tica la
identidad - hasta all nos ha llevado la bl'squecla
milenaria de la su"tancia-, sle puede ext.raer la COl1c,ecuen-
ca de ver toda identidad como un <i"tema, es decir,
inquirir por las condiciones que la conservall. Esta
detenninacin en extremo formal se hace ms clara y
comprensible cuando se establece. el concepto de sisLema
de una manera det<;!rminada pal'a resol ver el pro blema de
la identidad: a saber, mediante la introduccin de la
distincin de interior y exterior. En el intellor del sistema
imperan condiciones de efectivizacin distintas de las que
reinan en el exterior. El hecho de que un sistema se
mantenga invariable significa al mismo tiempo mantener
la eficacia de la funcin de las condiciones internas de
efectivizacin, mientras que las condiciones del medio
deben ser conquistadas, canjeadas, aprovechadas en forma
parasitaria o cDmpensadas. La diferenciacin de interior y
exterior y la conservacin del lmite correspondiente
garantizan la identidad del sistema mediante una medida
'-\ ':'
.,
,.1
'1,
:1
i
ji]

82 N IKLAS L UHMANN
mnima de auto control sobre algunas condiciones estrat
gicamente importantes de la existencia.
En esta fonna general el concepto de sistema puede
ofrecer una teora para todas las clases de encuentro
social. No se .restringe al fenmeno del grupo con un
nmero limitado de miembros. Los sistemas sociales estn
formados por acciones dirigidas por la expectativa, no por
hombres. Para los sistemas los hombres son siempre
medios. En este sentido -como lo expuso recientemente
Erving Goffman" -', las sociales
son tambin como encuentros de Clerta dUl"aClOn, Slste
mas de una 'clase especial. Tan pronto los individllOs se
presentan ante otros; se afirman en SU autorrepresenta
cil,. Se origina una definicin consentida de la situacin
que da al encuentro una estructura normativa. Ya no se
puede actuar Determinadas informacio
nes se hacen relevantes, otras in-elevantes. Se constttuyen
lmites y diferencias .respecto a otras situaciones y el
logro de la situacin sin el comptometimiento. de uno de
los palticip!\Iltes proyecta problemas. que
pueden ser resueltos nediante el lenguaJe , la hablhdad de
la conducta auxiliares externos de la cOllducta (por
ejemplo: institucionalizacin de un gradiente
de categoras). La resolHcin de IRs tensiones
es la condicin para el mantenimiento' de los ltmltes del
sistema. 'o
Que este principia terico pueda aplicarse en general
no quiere decir, naturalmente, que va a explicar todos los
fenmenos sociales en su compleja manifestacin concre
La. Como to'da teora elige. El principio de esta seleccin
no se revela fcilmente en la teora misma y el mtodo
funcional tampoco aporta ninguna conclusin. La teora
<\, Encounlers Minneapolis 1961, pag, 17 Y sigo La exposicin
de Goffman no da expresamente como caso de aplicacin. de .una
teora general del sistema
l
ni se remite a tos mtodos funClOnales.
No obstante pennitp. sel' incorporada sin dificultad. a la teora
funcional de la delimitacin de los sistema.'l.
" Ver Goffman, op. cil. (1961), pg. 41 Y sigs.
ILUSTRACION SOCWLOGICA y OTROS ENSAYOS
83
de sistemas y el mtodo funcional tienen una segunda
intencin que viene a aclarar en realidad por qu se
corresponden. Coinciden y se mantienen juntas a travs
<;le lila suposicin comn: la de que la conducta humana
debe ser explicitada y entendida a paltir de sus posibilida
des de racionalidad y tambin cuand.o apela en forma no
consciente a tales posibilidades para sU orientacin.
Concluiremos nuestras reflexiones con una explicacin de
esta conjetura.
III
Desde que la categora de fin Sll crdito
eomo concepto cientfico bsico, la sociologa vive en
una relacin compleja respecto a la ra"Cionalidad de la vida
Cada uno mienta su hacer segn fines y cuando
desea explicarlo racionalmente'! lo justifica como el
nedio adecuado. Pero la categora le fin ha perdido su
validez como ltimo punto de referencia para los
\ll.lisis cientficos del hacer. Por lo menos desde el siglo
XIX cuando la teora econmica busca neutralizar
l.a relacin entre individuos y fines determinada por el
mecanismo de mercado, calificndole, de accidental y sin
consecuencias, y cuando Marx se esfilerza por referirla a
necesidades materiales y a buscar un fundamento abstrac
t para interpretar la vida diaria, por lo menos desde
entonces la investigacin cientfica de la vida social ha
procurado que sus conceptos se mantengan distantes de la
vida diaria. Y lo que resulta significativo respecto a estos
viejos afanes en tomo a la racionalidad, es que no slo se
apartan de la inmediatez ingenua de la vida diaria, sino
que tambin lo hacen en cuanto a los conceptos de
justificacin y, racionalizacin del actor. Estos .80n sospe
chosos en cuanto a su valor y deficientes en cuanto a la
$1 En consecuencia, de manera alguna siempre. Con9. al
respecto, en luga.r otros, a Ferdinnnd Tonrues, ti Zweck und
Mittel im sozialen Leben'\ Erinnerungsgabe fr Max Webel\
Mnchen und Leipzig 1923, T. 1 pg . 235270.

B4 NIKLAS LllHMANN
verdad se consideran superficiales. Precisamente en esta
diferen'ciacin, en esta distancia, busca la ciencia su
carcter cientfico. Y aqu llegamos a un punto irrebati
ble: la distancia respec'to a la vida diaria es una condicin
previa para la ?onstrur,cin cerra
da, de la ciencia, para su "mvanabihdad relativa como
sistema de conceptos y juicios.
Pero una -elacin basada en la distancia se torna al
mismo tiempo problemtica .. Por justifiCli;da
pregunta que inquiere sobre SI la SOCIO[Ogla de la CienCia
causa! ha hallado ya una frmula feliz para uu relacin
con la vida diaria,"
En principio tal cipncia procura descubrir las causas
, 53dlh h
latentes o las consecuencias latentes e acer umano.
Coloba el hacer dentro de un contexto causal no del todo
abarcable por el propio actuante. Pero dado que tampoco
la ciencia puede aba'car todas las causas y todos los
efectos de un acontecimiento concreto, emplea un
principio de seleccin remot.o respecto a! actuante:
sustenta su teora sobre todo en esos factores causales
latentes. .
E&te giro ha llevado a la sociol,?ga a .. una relacion
distanciada no slo respecto a la onentaclOn de la VIda
cotidiana sino tambin respecto a las ciencias de la
accin tradicionales, ciencias del derecho y
la moral, las ciencias econmicas, las ciencias tradiciona
51 Otro illtento lnlpor1.nnte que se vinculll concepto de
Husserl del mundo de la vida, fue hecho n un lado Injustamente por
las cOl'rientes imperantes, Ver los ya citados f?ollectcd Papers, de
Alfred Schutz en particular los ensayos comptlados en el tomo n.
uThe Problem' of Rat,iona.lity in the Social World", Economica 10
(1943) p'g. 130149 Y "Equali\v and the Meaning St."Ucture o[ Ihe
Social World", p.n: Lyman Bryson of Human
Equo.lity, New York 1956, plgs . . 810 pO,der esto en
aque, creo que la concepclon de una basada en
la compRracin sera apropiada para acercar entre SI a la fenomeno
h,lga y el runcionalismo.
53 Ver a1 1'especto en particular ,Robert. -K,
Unanticipaled Consequences of Puryoslve SOCial ActlOn ! Amerl'
can Sociological Review 1 (1936 l, pag'. 894904.
ILUSTRACION SOCIOLOGICA y OTROS ENSAYOS
85
les de la organizacin y la administracin y en cierta
nledida tambin respecto a la ciencia de la poltica. Pues
estas ciencias normativas -ya tomen partido incondicio.
na! o slo condicionalmente resper.to a la norma del
hacer- siempre se ocupan de la elaboracin, justifcacion
Q correccin del sentido pretendido de una accin, se
inician pues en el mbito vivencia! actuante.
54
Esto
parece hacerlas dependientes de los VJIlores. Por tal razn
ls corrientes predominantes de la sqdologa en relacin
c'on las ciencias del hacer racional nCl tienden a la fusin
con stas, sine a una delimitacin d", campos respecto a
ellas." '
Esta separacin en el dominio las ciencias de la
accin, comprobada a menudo, generalmente de
111anera incidental," quita mucho peso a la investigacill
sociolgica en lo que concierne a la racional en la
vida diaria. Al concepto de la "racior.alizacin sociolgi.
Naturalm.ante, hay intentos de meqiacin enb:e estas dos
lJosicion("s extremas. Que Max Weber querido practicar una
sociologa libre de vnlores .. partiendo del sep,tido aludido del hacer,
no lo conduce Ilccidentrumente al camino problemtico del anlisis
de 10,'1 tipos ideRll?s, en el cual enCo'ltr poco:: seguidores
adecuados. As;mismo, tampoco es accidental -aunque preBUm!ble-
mente con ms perspectivas paro el [utllro- el hecho de que Webp.T
11 partir de esta posicin mediadora emprendi investigaciones
comparat.ivas de gran envergadura.
H Para 11\ relacin entre la teora de la organizacin y la
sociologa de la organizacin, comp., por ejemplo, Ren Konig.
'!Einige gTundsatzliche Bemerkungen ber die MikI'oanalyse in del"
Betrii!bsl.wziologie", Kolner Zeitschrift fr Sozialogie B (1956),
pfigs. <!o6-5'l (esp. 47 y sigs.); RenaLf' Mayntz, "Die Organi.sations.
30ziologie und ihre Bez.iehungen zur. Organisationslehre", en:
Erich Schnnufer/Klaus Agtlte, 'Organiso tion , Berlin und Baden-
Baden 1961, pgs. 29-54. Se evidencian tendencias opuestas en
LlJ dwig van Friedeburg, Soziologie des Betriebsklima,<;, Frankfurt
1963, pg. 10,')' SlgS.
56 Ver, pOlo ejemplo, Alvin W. Gouldner, IIOrganizational
Anal)'.i,", en Robert K. Mert.on/Leonard Broom/Leonard 8.
CottreU .lr. (edit.) Sociology Today. New York 1959, pgs.
400428 (en parto 404 y sigs.).
=
86 NIKLAS LUHMANN
ca"" no corresponde an ninguna realidad. Cuando la
sociologa tropieza con hechos racionalizados de la vida,
como por ejemplo en el dominio de la organizacin de la
economa o el derecho, asume en general las interpreta
ciones de las ciencias normativas y las trata equivocada
mente como modelos empricos." La posicin asesora
del socilogo es vista pri)lcipalmente en relacin con los
problemas de rol y comW1icacin.
59
El origen de estas
dificultades en la' distincin de los fundamentos ele
orientacin de la sociologa y de las otras ciencias es
reconocido,' pero no se intenta cambiarlo.
H" H. Kuhnke, Prakt;6che RationalitiJ't m Industriebetrieb,
Wie.baden 1953, pg. 149 Y &igs.
58 Esto rige
l
por ejemplo, para el concepto de la organizacin
que es b:Mladado por ciertas tesis de la. teora de la organizacin
dicional a la investigaci6n sociol6gica; al re'Pecto observaciones
en Martin Irle "Soziale Syst.eme: Eine krltieche Analyae der
Theorie von fo;malen und infonnaJen Organlaatlonen". Gottingen
1963 pg. 20 Y 8Igs., 73 y siga. Una recepcl6n parecida ocurre en
relacI6n con las ciencias. con6mlcaa: cona. loa principios crticos
respecto a un cambio en Karl Polanyi/Conrad M. Arensberg/Harry
W. Peat'8on, Trade 'and Market in the Early Empres, Glencoe, HI,
19S7 y Talcott Pll1'lIons/NeU J. SmelBer, Econom;y and Soclety I
GlencO, [n, 1966.
Lo mismo puede afinnarne de la sociologa del derecho, aun
cuando los socilogos han incursionado muy poco hasta. ahora en
los pormenores de los rdenes jurdicos; algunos motivos de esto
los trata David Riesman, I'Toward an Anthropological Science of
Law and the Legal Profession", Thi! American Journal of8ociology
57 (1951), pg . 121-135.
u As prindpalmente, en los esfuerzos del Tavistock Inatitute;
ver Cyrll Sofer, The Organization from Within: A
Study of Social In.titutio", Based on a Soclotherapeutw
Approach, London 1961. Cons. tambi.n Chri. Argyris, Inter-
personal Competence and Organizational Effectiveness,
m, 1962 y 1. discusin de esta manera de ver en Warren G. Benms,
"A New Role for the Behavioral Scienees: Effectlng Organizational
Change", Administrative Science Quarterly 8 (1963), pgs.
126165.
so Ver al t'especto, en particular, Schelsky, op. cit. (19581)
131 Y siga. . .
4..'
ILUSTRAClON SOCIOLOGlCA y OTROS ENSAYOS 87
Esta situacin general se relaciona .con los puntos de
partida causales de la sociologa. No n.ecesita. ser tomada
como definitiva. Aun cuando la diferenCia entre el
conceptual de la sociologa y horizonte de la vida
cotidiana no pueda eliminarse, sera necesario prestar ms
atencin a la reln.cin entre ambos. _
Nuestra tesis final supone que los mtodos comparati
vos y la teora sistema/medio, que se preocupan por una
interpretacin del hacer desde el punto de vista de
altemativas funcionalmente equivalentes, encaran al ac
tuante a la luz de una racionalidad tambin posible para
l" mismo y que, por lo tanto, estn-en mejor
para representar la unidad del mundo de la teona y el de
la prctica.
En el curso del actuar diario normal el sujeto se orienta
segn.la cosa misma. Los objetos, los planes de las
proposiciones de accin, aparecen en el campo Visual
como nicos y concretos, tpicamente conocidos. Pero el
dicho conocimiento tpico resulta de procesos de abstrac'
cin y seleccin, realizados inconcientemente, los cuale.s,
elevados a la conciencia, conducen a conceptos de especie
y gnero. No son resultado de Wla comparacin expresa-
mente realizada.
Una comparacin no est al servicio de la reduccin de
lo existente a lo esencial, como opina Husserl,'1 en base
a la tradicin antigua, sino al servicio de la fortificacin
de lo existente en relacin con otras posibilidades. La
comparacin no se ocupa de verificar lo que lo existente
es en su esencia, sino que fija puntos de vista abstractos
desde los cuales el ser puede resultar sl'lstituido por otro
'tanto en sentido conceptual como concreto. La mayal'
racionalidad de esta actitud consiste no ellla certidumbre
de que. el ser sigue siendo el mismo en al.gunos
esenciales, sino en la de que, dadas determmadas condi-
ciones, no es necesario que el ser siga siendo el mismo. ,oa
al individuo una' libertas indifferentiae que es adquirida
por el conocimiento (pero que no hace a ste indepen-.
61 Cans" por ejemplo, Hussorl, op, cit .. pg, 409 Y sigs.
ij
II
j
1
1
.,
;
.
88 N(KLAS LUHMANN
diente de la verdad, como tema Descartes' entre otras
premisas ideolgicas). El avance en conocimiento que se
obtiene a travs de la comparacin es igual tanto para la
orientacin terica como para la prctica. El mtodo para
la abstraccin de criterios de referencia y determinacin
de alternativas dentro de las series de equivalencias es el
mismo, ya sea que se halle sustentado en motivos
heursticos o estratgicos. Y los "costos" tpicos de la
abstraccin segn los cuales sus conocimientos se toman
irrelevantes desde puntos de vista de referencia desplaza
dos son tambin los mismos. Slo difieren los motivos
para la eleccin de puntos de referencia. La ciencia
funda la eleccin a partir de su relacin respecto a una
teora;. la prctica, medi<lnte referencia a valores. Pero
una vez conquistados posibilidades de comparacin y
los conocimientos basados en ellas, slo dependen de los
criterios de referencia la comparacin, y no de los
motivos por los cuales criterios son relevantes.' La
verificacin de equivalencias no tolera la alteracin de sus
criterios de referencia, pero es inmune respecto a la
perm utacin de los moti vos qu guiaron su eleccin. Por
la permutacin de estos motivos, por el trnsito de la
justificacin terica a la valorativa, la prctica puede
apoderarse del conocimiento cientfico, sin que por ello.
se falsifique su contenido de verdad.
La racionalidad de la comparacin no puede. ser
garantizada slo por el mtodo. La eleccin del crit!:,rio
de comparadn para el cual el mtodo no puede ofrecer
ningn criterio objetivo (fuera del formal: segn el cual el
punto de vista tiene que adecuarse a la orientacin de una
61 Ver principalmente la cuarta "Meditacin".
63 Respecto a esta diferenciacin de cr terios de comparacin y
motivos de relevancia, vel, por ejemplo, WiJliarr' Stem, Persa" und
Sache: System des kritischen Pergonalismus. T. r. 2da. ed . Leipzig
1923, pg. 349 Y sigs., donde tambin se encuentran interesantes
trabajos previos respecto a una teora sistmica funcional. Adems
los problemas que han surgido de eata diferencia han sido
discutido. sobre todo en la literatura jurdica. Cons., en lugar de
otros, a Hans Nef, Gleichheit und Gerechtigheit, Zurich 1941.
ILUSTRAClON SOCIOLOGICA y OTROS ENSA VOS
89
comparacin) es decisivo para el estilo de la racionalidad
a conquistar. Los modelos tradicionales de la racionalidad
de la accin c0;tJpar<ln medios desde el punto de vista de
un fm, es deCir, de un efecto especfico, valioso, del
Sm. embargo, ,no se ha podido desarrollar una
teona de fmes abstraldos segn los requisitos de verdad
de la ClepCla moderna .. La ciencia np puede legitimar la
abstracclOn de fines mdlVlduales, En consecuencia la ra.
'cientfic<lmente postulada" no puede
a la aCClOn <lisIada. No adquiere su sentido sal va en el
plano de sistemas de accin ms complejos: como
racionalidad sistmica.
64
.
. Un sistema de accin es racional ouando sus intereses
en la perduracin. tan generalizados que, dad<15 1<15
,del medio;. posee suficientes
p.oslbilldades de satlBfacclOn. En este sentido la racionali.
dad del sistema se basa en la estahlJizaci'n funcional
por9
ue
los pr.oblemas que el tiene que resol ve;
la medida de BU estructura son utiliza bies como
criterios referencia para anlisis fYncionales y para el
epcauzanuento qe procesos de sustitucin. La contribu.
cin aislada, el efecto aislado, la fijaCin del fin no
pueden afirmar por s solos ninguna mcionalidad; 'slo
puedm ser racionales dentl'o y segn la medida de IIlS
referenciaa del sistema. La abstraccin de fines a.islados
permi:e much<15 a1ternativ<15 de accin. Solamente en
. relacion a una compleja red de problem<15 de
estructurales se puede determinar qu al temativas satisfa.
cen, en realidad, en un sistema concreto.
Por tal r",zn, tampoco resulta decisiva la racionalidad
. subjetivamente entendida del hacer prctico. Un .is,ema
de accin tambin puede ser racional a trav' de
funciones latentes y, en tal caso, la funcin de latenc';a de
,Ver al respecto tambin acertadas observaciones en SCh(llsky,
op. CIt., (1959), pg. 124, que extrae de comprobaciones anlogas
cOnclUSl?#neS sobre un papel nicamente analtico ,de 1" sociologa
en .t;.elac1on con la. practica: para poder comprender sistemas de
acclOnJ debe renunciar. a un abarcar la accin aislada en su totalidad
concreta.
1
I
!
90
NIKLAS LUHMANN
1!lB funciones resulta justamente lo que contribuye en
forma decisiva a la racionalidad del sistema.
s
Esto lige
ms o menos para todoa los sistemas emocionalmente
estabilizados, ya que la funcin del sentimiento no es
accesible para la persona que siente, ni puede hacerse
accesible sin destruir el sentimiento .
Slo en este punto empieza la bsqueda de modelos
ideolgicos para la racionalidad del sistema. Las ciencias
que se ocupan de manera inmediata de la racionalidad del
hacer, en especial las ciencias econmicas, han progresado
ms que la sociologa, pero la explicitacin d'4- la
racionalidad del fin del hacer les resulta particularme'nte
difcil. Tambin en la se perciben esfuerzos
convergentes en lapsqlleda de tal modelo. El esbozo de
una teora del sistema con \as caractersticas de la
conservacin de la estr'uctura Y los lmites respecto al
medio, de la permanencia y.el carcter contradictorio de
los problemas de sisterrui, de la generalizacin Y estabiliza'
cin funcional .de. una .estructura de expectativa, busca
codificar algunas ele las tendencias ya visibles, sin poder
proporcionar sin embargo ms que puntos de partida para
una discusin crtica dentro de la sociologa Y en relacin
con las ciencias a sta, interesadas en sistemas
sociales racionalizados. Tal discusin puede conducirse de
manera tcnico.profesi6nal en la bsqueda de conceptos
cada vez ms afinados.> Pero tambin puede hacer surgir
B Ver al respecto los autores citados en la nota 33, supra. Hasta
ahora no nos hemoS ocupado ,'ruficienternente de la cuestin acerca
de qu consecuencias tendr el descubrimiento cada vez ms
progresista de funciones hasta ahora latentes a travs de la
psicologa y la sociologa. De todos modos, la confianza ingenua de
que ms sabidura cura slo es dable encontrarla entre los
psiquiatras. Tambin aqu el mtodo (uncional puede ofrecer al
menos Wl punto de partida: junto con la cuestin sobre la funcin
de la latencia para los sistemas sociales, se plantea simultneamente
13 cuestin sobre los efectos equivalentes. En esta perspectiva
podra surgir entonces la sOBpecha de que nueVOS desarrollo&.
sociales del tacto Y de la amabilidad estn llamados a servir
funciones latentes con efectos latentes de I4
como
si't, Ver al
respecto tambin mi trabajo ya mencionade), sobre lat funciones y
las consecuencias la organizacin formal l pg. 370 Y sigs.
,
,1
j
-1

i
ILUSTRAClON SOCIOLOGICA y OTROS ENSAYOS
91
una pregunta: qu declara,oin hace el hombre sobre s y
sd,re el mundo a traves de su concepcin cient
flca? Cuando se sobre esta parecera
que para la y el pensar mediante sistemas ya
no bastase el VIeJo horno tabe'r, el cual estaba obstinado
en entender su Jensamiento y su accin como mera
provocacin de efectos.
I
,!
,
. ,
ILUSTRACI,ON SOCIOLOGICA
\
I. Clasificacin de la ilusttqcin
Ilustracin sociolgica: un\ tensin interior anima esta
frase, Por momentos, encon1ramos que la sociologa
segn su naturaleza y sus es calificada como
ilustraci6n. Mannheim 1 haba con.,cebido la planificacin
cientfico-social como continuaci&p de la ilustracin.
Dal1rendorf' rotula la sociologa norteamericana como
"ilustracin aplicada". Gehlen' ve en l'a,realidad social las
huellas de la ilustracin que tras la'" prdida de sus
premisas contina por as decir, a ciegas. Schelsky' ha
intentado encerrar en una palabra, "contra-ilustracin",
la apro badn y la distancia respecto a la ilUstracin. En
todo 'esto resul ta significativo' que se aprecien los lmites
de la idea de ilustracin, pero que no se 'calculen
realmente los "costos" del concepto. Por el contrario,
como socilogos, nos distanciamos de los principios y la
tica espeficos de la ilustracin.
I Kar] Mannheirn, Mensch und Gesellschaft ;,n Zeita,lter des
Um bal.l.B, versi6n alemnne de la edic. inglesa, 1958, pg.
48 Y Idg!. Cons, tambin Jrgen Habermas, IIVerwwollBchnftliche
Polltik und offentliche Meinung'\ en: Humanitiit und politische
Verantwortung. ErlenbachZurich und Stuttgart 1964, pg" 64-73.
Ralf Dahrendorf, Die angewandte Aufh/iirung, Gesellschaft
und Soziologie in Amerika. MUnchon 1963.
, Arnold Gehlen, Die Seel' im technischen Zeltaller. Sozlal
psychologische Probleme in der industriellen Gesell.chaft, 2da. ed.,
Hamburg 19'57, en parto pg. 75 Y siga.
Helmut Schelsky, Soziologie der Sexualitert, Hamburg 1955,
pg. B. Con . tambin 10. comentarios de Helmut Schel.ky,
"Vordunkelung oder Geg.-naulkliirung.in der Soziologle der Sexua
litat", Psyche 10 (1956) pg . 837-B56 (854 Y ,ig . ).
ILUSTRACION SOCIOLOG1CA y OTROS ENSAYOS
93
?ecir entonces ilustracin sociolgica tiene algo de
amesgado, unilateral, no lgico. Unimos dos trminos
que ,en principio se halln separados por una di:erencia
histrIca. Estamos acostumbrados a relacionar los ciclos
de la hwnanidad pensante que designamos (,on los
nombres. de y sociologa con diferen';es po
caso Por .ilustraclOn entendemos la aspiracin de organizar
las relaclOnes humanas a partir de la razn, en libertad
respecto a todas las ataduras de la tradicin y el prejuicio.
Dichos culminaron en el siglo XVIII y luego se
apagaron, rapldamente a causa de una desvalorizacin
provocada por el escepticismo. Asigl,lrunos la sociologa a
l,?s XIX'y, xx, La sociologa se jacta de su carcter
clentlflco pOSitIVO y busca su sostn menos en las leyes
inalterables de, una razn humana general que en los
hechos comprobables y las condiciones sociales de con-
pe esta despus del reflujo del optimismo
ilummlsta, la soclologJa se pudo afirmar como una ciencia
escptica" ,que prosigue sus investigaciones segn
metodologlcas, pero que difcihnente puede ser intimada
a total responsabilidad por las consecuencias de su
propIO hacer.
. La segn la cual la sociologa sero sucesora de la
ilustraclOn puede apoyalrse en el hecto de que ello habra
sucedldo un lapso histrico altamente condente. Pero
la ilustraclOn, pesar de estar tan ligada a su poca, no ha
el camino " la sociDloga. La
no surgID como continuacin inrneda de
unpulsos iluministas y an hoy se la concibe as muy
raras veces. Pero es exacta esta interpretacin?
En el siglo XIX la tica iluminista se interrumpi con
brusquedad. Esta ruptura' no dio tiempo ni oportunidad
para una clarificadn de la ilustracin. Qued una buena
parte de pragmatism.o y confianza cientfica. Qued,
sob.re todo, el humamsmo de la voluntad reformista de la
SOCiedad. Pero dicha voluntad se orient segn los
nuevo orden social, se hizo comprensible a
partir de. el y no encontr siquiera bases pru'a una
, la. europea en cuan to a
fllosola politlco-soclal ro tampoco respecto a la ilustra-
94 NIKLAS L UHMANN
cin. Los nexos de continuidad que por cierto existieron
fueron encuadrados dentro de nuevos patrones y no
determinaron la relacin entre sociologa e ilustracin.
No se hara justicia ni a la sociologa ni a la ilustracin
enumerando los presentimientos sociolgicos de la ilustra-
cin o las tardas inspiraciones iluministas en sociologa.
Por lo dems, aunque resulte ocioso negar la ruptura de
la tradicin entre fines del siglo XV!II y principios del
XIX se puede no obstante formular la pregunta acerca de
si la' sociologa ostenta' en la actualidad rasgos iluministas
y en qu sentido. Sin duda, no participa de las premisas
ideolgicas ni de los propsitos o de
la poca i1uminista. En especial, para la soclOlogla eXlSten
en la ilustracin dos premisas centrales que se han
tornado sospechosas: la participacin.de todos in.divi-
duos en un propsito. racional comun y el
respecto al Xit,o de la factibilidad. de. ste. Los
encuentran diflcil aceptar que mdlVlduo por reflexlOn
propia, pueda crear una com umdad c0.n la totalIdad de
sus semejantes y menos aceptable aun. les resulta la
hiptesis de que dicho comumtarIO, una vez
descubierto, pueda por cualquler,a. En am?o"
casos. Los problemas Impl!cltos son mucho mas
La conciencia de las diferencias socialmente condlClOna-
das de las "concepciones del mundo" se ha afirmado, la
conciencia de los complicados enlaces causales y valotal.l-
vos de todo hacer se ha agudizado considerablem,ente,
Esto separa a la sociologa de la "ingenua" ilustracion de
viejo estilo. . ,.
Y, sin embargo, parecerla q.ue ImpOSIble enten-
der a fondo el intento de la. JlustraclOn o los problemas
fundamentales', de la sociologa actual y que se r.educe
considerablemente nuestra posibi?:,d de
dimensin del hiatCo entre ilustraClon y soclOI?gla SI
partimos del hecho de que constituy.en mtele,c-
tu"les heterogneas, incomparables e lnc?mpatlbl;s .. EXIS-
ten en sociologa una serie de caractc;lstlCas y
posturas centrales en cuanto a la mvestlgaclOn que
pueden ser interpretadas segn un .. am pilO de
ilustracin, Y tal concepto amplio de ilustracIOn permite
ILUSTRACION SOClOLOGICA y OTROS ENSA YOS
95
a su vez reconocer mejor qu se persigui en realidad con
el intento histrico de la ilustracin y por qu ese intemo
debi fracasar. ,
Creemos que a travs de la sociologa podemos
descubrir lo que echamos de menos: la clarificacin de la
ilustracin. La sociologa no es ilustracin aplicada, sino
ilustracin clarificada: es el intento de alcanzar los lmites
de la ilustracin.
I
n. Sociolog(a como ilustracin
El cariz iJuminista esencial de la sociologa se hace
patente con especial claridad en cuatro puntos: en el
intento de explicar el obrar humano a travs de perspecti,
vas incongruentes, en el problema de la latencia, en el
trnsito de las teoras de factores a las teoras de sistemas
y en las dificultades propias del mtodo funcional. En
primer lugar, estos cuatro aspectos deben explicarse
consecutivamente. Su relacin interna sugiere una deter-
minada .interpretacin de la idea de iltjstracin, esto es, la
interpretacin como expansin de' la capacidad del
hombre para comprender y reducir la complejidad del
mundo.
1. Perspectivas incongruentes
En todos los esfuerzos tendientes al conocimiento del
hacer que se haban recogido en la tradicin occidental
bajo el ttulo de "filosofa prctica" era caracterstico el
propsito de presentar al actuante cmo deba ser su
actuar correcto. Implcito en eUo estaba la idea de que
entre quien filosofaba y quien actuaba exista un presu-
puesto previo l',especto al mundo, la ralln y la.tica. La
ciencia era vista como ciencia asesora: deba explicar al
actuante sus verdaderos fines, mostrarle los medios
correctos, ayudarlo a alcanzar la. cormcta moral bsica
(virtud) de un buen actuante. Por esta razn la ciencia no
poda ni deba pensar por principio de manera distinta a
lo que ella misma esperaba del actuante y por eso deba
96 NIKLAS LUHMANN
someterse a las limitaciones del horizonte de s'-,ls
ideas deban poder en recetas ..
experimentaba tales limitaciones como esenCIa meVltable
de lo que era objeto. , ...,
La sociologla se libero de semejante sltuaclOn, pero no
de los juicios valorativos. Ello ocurre en principio en el
. siglo XIX sw;ge una tcnica de c.onocimiento
alienante y la sociologla la hace suya. El. sentido del
no se explica ,ya por la esenCIa de sus fmes, su telos, smo
por una escala . de valores ,?iscrepante, extrarya, para la
cual Kenneth Burke acuna la 'acertada formula de
"perspective by hace al
pensamiento de condICIOnes economlcas; Freud, de Im-
pulsps libidinosos; Carlyle y. Nietzsche empl.e,an u!1
siro bolismo sacrlego ,para expresar. la, reli-
giosa; Spengler comp,ra culturas hlStoncamente alejadas
como simultneas; en la novela francesa y rusa, el
matrimonio es medido, como institucin, segn el amor,
y la religin segn el delito; y V explican
las abstracciones por su relaclOn con el flUJO del ttemp?, y
corno tentativa de superar contradicciones; tamblen
podran mencionarse las .t.cnicas del arte del
siglo xx. Todas estas actitudes son recibidas favorable-
menie, no slo por el pblico, sino tambin por los
especialistas. .
La sociologa nada un buen trecho con esta corrIente,
adopta una !;endencia crtica, desenmascarar:te, rel?ta tras
las fachadas oficiales, investiga las segundas mtencI?nes y
desacredita las actitudes pblicas. En este negocIO del
engao descubre que la detenninacin social pesa mucho
ms de lo que se haba supuesto en general y lo
el mismo actuante en espeCial reconoce, La VIOlenCia
social comienza ya a ejercerse en las percepciones y
necesidades, en el m",to, en el consumo, en el lenguaje
mismo. y, por supuesto, en modalidades de la
pblica. Al aclararse de tal fonna el SOCial,
gracias a la actitud indagadora de la soclOlogla, se torna
COl1JJ, Konnclh Burile, Permanencc ana Cllange, New York
1935, pg. 95 y sigo
ILusT'lic-rON'""SOG-IOLOGICA y OTROS ENSA YOS
97
perceptible un problema que an se hallaba oculto: el de la
contingencia social del mundo. La teora sociolgica ya
no es posible sino como propuesta para la solucin de tal
problema. No puede continuar como ilustracin que
descubre rada vez ms, sino como perspectiva de los
lmites de la ilustracin, como clarificacin de la ilustra,
cin .
De manera significativa, la sociologa inicia su camino
precisamente con esos intentos de delimitarse a s misma
como ciencia terica autnoma, que no recurre ya a
conjeturas econmicas, psicolgicas, o propias de la
historia universal. La sociologa se constituye al ofrecer
un sostn a la ilustracin desenmaScB.l;ante y al luchar por
abarcar la complejidad de un mundo socialmente contin-
gente. Para ello apela a dos sistemas de pensar, irreconci-
liables entre s, que buscan reducir la complejidad social
'desde una posicin subjetiva'u objetiva: Max Weber se
aferra en forma resuelta al sentido subjetivamente pensa-
do del hacer como nico hecho dado y, a partir de ello,
intenta construir "tipos ideales" de estructuras sociales.
para llevar a cabo mediante ellos. compara-
tivas de gran envergadura_ Emile D)J.rkheiro afronta la
Contingencia social mediante su tesis de la objetividad
fctica de las realidades sociales. Am bas posiciones
alcanzan su formulacin a travs del problema que
elaboran aunque sin analizarlo abiertamente: de ah que
la falla de am bas resida en que tal probleina no se
convierte en sus teoras.
2. Funciones latentes
Otras tendencias ideolgicas toman como __
problema de la incongruencia entre la ilustracin cientfi-
ca y la orientacin ingenua del hacer y redefinen a ste a
travs. de la diferenciacin de relaciones de sentido
con cien tes e inconcientes. De tal suerte, apelan a compo'
nentes no con cien tes de la accin para interpretar el
actuar como incongruente. Por supuesto, siempre se supo
que el hombre no es omnisciente. Sin embargo, es nueva
la suposicin de que un oscurecimiento de ciertos
----
98 NIKLAS LUHMANN
aspectos, ciertas causas o ciertas consecuencias del hacer
codeterminan el sentido de ste. La importancia plena de
esta nocin no se percibe ms que hasta el momento en
que se pierde la fe respecto a que existira una nocin fija
de "ser" capaz de mostrar al actuante qu es lo esencial y
qu lo trivial y permitira as al individuo atento
obrar en forma correcta para reducir la complejidad de la
contingencia. La problemtica de esta reduccin se
relaciona con el concepto de latencia, proveniente del
psicoanlisis." No se refiere slo al hecho de que al obrar
puro desatendemos muchos factores de la re,alidad, sino
que implica adems que el hom bre deberla ocultarse
aspectos parciales de su realidad social para no perder
orientabilidad y motivabilidad. Una cierta ignorancia, una
repr'esin de ciertas seran una autopr?tec.
cin necesaria de sistemas de aCClon personales y SOCiales,
sin la cual stos no estaran en condiciones de mantener
constante su propia identidad y su estructura integradora
en un medio altamente No se trata pues de
o A I<. Mel'Lon $(! debon n1M innuyentes fornlulncjo'
nCfi y In introduecill dl' {!!/J concepto freudiano la .'1oeiolog(ll.
Cans.; "The Unonticipatcd Consequences ai' Purposive Social
Action", American Sociolagical Retliew 1 (1936) pgs. 894904;
del mismo Itulor: Social and Social Structure, 2da. ed.
Glencoe, IIl. 1957, en JHtrt. pg, 60 Y sigs..; del miBmo autor:
IIS0 cilil Probleml::l unJ 8ociological 1'heory". En: Robert K.
Merton/Robel't A. Nil:ibel (ediL.): COlllempo/'al'Y Social Problems.
An introductian to lhe Socology al Deuiant Behauiol' and Social
Disorgol1izo/iol1. Ncw York-burJingame 1961. pigs. 697737 (708 Y
sigs,). Para otras versiones de Idees anlogas ver Arnold Gehlen:
IINichtbewusste kuLtur9.lllhropologiache Kategorien
ll
Zeitschl'ift fiir
philosophischc FO"schulIg 4 (1950) pg . 321346; MarionJ. Levy,
The Slruclure o{ Society. Pl'inceton, New Jersey, 1952, pg. 83 Y
algs. Dorothy Ernmet
l
Function, Plll'pose lld Powero, London
1958. pg. 83 Y sigo. .
, Ve,' .1 r pecto e'p.ciolment Wilberl E, Mool'e/Melvln M.
Turnin "Solne Sociol FUl'lctions of Ignorance
ll
, Amerioan Sociolo-
gical 14 (1949), pg . 787796; r.,ouls Schneider, "The Role
01 th. of gnoflloc. in SO<llologk:oI TheolY. An Explora
lory Statemenl". American Soaiolog/cal Review 27 (1962), pgs.
492-508,
i

j

\
i
I
j
1
ILl1STRACION SOClOLOGlCA y OTROS ENSA YOS
ignorar aspectos insignificantes, sino de reprimir aspectos
importantes del mundo en que se acta.
Entretanto, de esta idea segn la cual las represiones .
s.on necesaria: para la accin, nadie extrae la consecuencia
de :tue podna resultar necesario djar intactos los tabes
y sl;spender todas las investigaciones. que van ms
a11a de las funciones y estructuras latentes. Por el
contrario: prepondera el impulso' i1uminista. Pero, de
acuer?o con las premisas ideolgicas, la meta ha
cambiado. No mas adoctrinamiento e intimacin no ms
difusin de la lrirtud y la razn,sino que la dorriente
dommante .C':ll1Slste en desenmasc':ll'at y desacreditar las
fachadas oflclales, las morales imperantes y las autocon-
En la realizacin de semejante tarea,
la soclQlogla se ocupa con especial predileccin de los
"desacreditados" y "reprimidos" de la realidad
SOCial y de la "conducta desviada", de la organizacin
"informal" en lugar de la fonnaJ, de la forma de
ejecucin de representaciones sociales, etc. En todo ello
bu.sca el sentido funcional latente.
A pesar de la claridad con que surge hoy esta
su capacidad. de responsabilidad es extremn'
damenLe confusa.' No podemos darnos por saUsfechos
con las esperanzas del psicoanlisis (el solo hecho de
hacer concientes y el discutir los problemas hasta ahora
latentes, tendra efectos clu'ativos), aun CUando no falten
los intentos de trasladar esta idea a los sistemas socia-
& por ejemplo, Perol' L. Bergel\ lo Sociology.
Clty. Ncnv York 1963, 25 Y sigs., con nUmerosos
ejemplos.
9 Lft .cuesti6n al respecto se fonnula de muy diversas maneras,
pero 110. es contestada: por Merton
l
op. cit. (1957), pgs. 51-70;
por Alvln W. Gouldner IIOrganlzational AnaIysis". En Robert K.
Merton/Leonard Broom/Leonard S, Ccttl'eU Jr, (edlt.): Soa/%IJY
TOday, York 1969, pg . 400428 (407 Y siga.); por Peter M.
BI.u/W. R,chard Scolt, Formal Or/lomzaCiona. A CompcrraHve
ApJH'oacll. San 1962
1
pg, 196, nota a. Al parecer, el
concepto de latenCia alcanza par.n formular este pl"oblerna, pero no
pata l"ot;!so(verlo.
100
NIKLAS LUHMANN
les.
'o
Cuando las exigencias de latencia estn realmente
condicionadas segn estructuras de sistema,s, el mero
descubdr lo oculto no ayudar, salvo que, se logre
satisfactr de otra fonua la funcin que implica la latencia.
Por lo tanto, la ciencia slo podr ilustrar al actuante
sobre los problemas y estructuras, latentes para l, sobre
"motivos incandentes" de su hacer, si conoce su relacin
funcional, si sabe adems qu funcin cumple la latencia
misma para el actuap te y si puede ofrecer para eso
alternativas funcionalmente equivalentes. Tambin hasta
aqu la clarificacin de la ilustracin es programa de la
sociologa. .
3. De las teoras de factores a las teoras de sistemas
Estos de ilustracin responsables slo
podrn ser llenados mediante la reflexin sobre la especie
de teora sociolgica' que es necesaria para ello. Si se
pretende sintetizar el desarrollo terico de la sociologa
desde el siglo XIX hasta nuestros das en una frmula
sucinta, se podrhablru- del pa,o de las teoras de factores
a las teoras de 11
Las teoras de son intentos de atribuir el
surgimiento y las c,",aetersticas especiales de cada estruc-
tura social a determinadas causas aisladas, por ejemplo a
econmicas ya las formas de produccin que
. a como. el
blico o el unpulso de lInltaclOn, a dlferencla8 raCIales,
condiciones climticas o procesos biolgicos de seleccin.
10 En esta direccin se han desplegado en especial 108 inte.reses
de la investigacin del Instituto Tavistock, Londres. Muy significa-
tivo Elliot Jaques, TM Chaoging Culture of a Factor)', London
1961. Cons. adem. Cyril Sofer: The Organza/ion Fro", Within, A
Comparativo Study of Social Institutio"" BCJIj.d 00 o SociotMra-
peutic Approach. London 1951; y W. R. 'Bion, Experi.nce. in
Groups and other Papers, London"New York 1961.
11 Como una exposicin de este proceso, en el rnterin superada
en la concepcin de la teora sistmica, cons, Talcott ParsonB
1
The
Structur. of Social AcHon. Glencoe. IU. 1 !J37, '
ILUSTRACION SOCIOLOGICA y OTROS ENSAYOS
101
Hoy se puede decir que tales intentos se malograron por
sus conceptos demasiado simplist<1s.Quizs en la actuali-
dad resulte menos discutible que en otros tiempos la ldea
de que aun los sistemas altamente complejos pueden ser
elaborado3 y conservados en base a procesos elementales
bastante sencillos (la ciberntica se empea en comprobar
tales procesos). Pero las abstracciones que podremos
formular. a ,partir de eUo sern de una especie completa-
mente, lstmt.a, por ejemplo, reglas y mecanism os de
selecclOn, no causas solamente eficaces, de efecto fijo.
Comparadas. con las teoras de fabtores las teoras de
sistemas tienen un potencial de mucho ms
las estructuras ,de' toda especie -fami-
ha8! de produccion'; asociaciones de vida
soelal, estados, la economa de mercado, iglesias, socieda-
des-- como complejos sistemas de, accin que deben
resolver (UU cantidad de prOblemas si quieren mantenerse
en su medio_ Sobw estos problemaS y sobre los efectos
funcionales que' resuelven o pudiera'n resolver, sobre los
problemas los "costos" d,e tales efectos y los e-
fectos secundarios referidos a ellqs" se pueden hacer
,>in haber aclarado previamente con
t
, .' ,
:;:., de que causas ais!adas ha surgido un
Se pueden hacer sobre la
y la c,,:,TUdl!,r<J del -el lenguaje es un
<Q aeciopes siil saber qu causas
conQuJeron al ongen del mIsmo. Muchos mecanismos
0jemplo, el. dinero o el poder polV.co
keglLll\10 o "1 derecho positlVO, establecen sistemas socia-
ct<: elevado que es prcticamente
lll1poslble ilustrar su hlstorIa causal, para no hablar de las
leyes n!lt'osarzas de ?u desarrollo. Por otra parte, la
aclaraclOn de las relaCIOnes causales se frusra a causa de
la interdependencia circular entre las causas. Todas las
causas consel'lucloras de sistemas son necesarias como
causas, de duracin y slo pueden poseer su propia
dtu'8clon mJelltras el sistema se mantiene, de modo que
en su causalidad ya est establecida su accin determinan-
te.
Las teoras ele factores y la metodologa cei\ida
102 NIKLAS LUHMANN
est.rictamente a las leyes causales restringiran de. manenl
intolerable el horizonte de la itwestigacin sociolgica,
Con este instrumental, la sociologa no podra alcanzar
siquiera la comprensin de situaciones y relaciones de
acciones cotidianas en su oscura pero estratificada com-
plejidad. Si nos atuviramos a la teora de factores no se
podra pensar en ningn estilo de ilustracin lazonable.
La necesidad de un, instrumental analtico que pueda
encarar objetos' muy complejos parece ser el resorte que
ha provocado una nueva orientacin, 'que se aparta de la
teora de factores para pasar a la teora de sistemas. Esta
reorientacin ha colocado al estilo iluminista de la
sociologa sobre mejores y ms slidos fundamentos. En
su reaccin inmediata ante la decadencia de las j,;ltiguas
nociones respecto a la accin, las teoras de factores
restrillgieron la investigacin a cOl11probar las "verdade-
ras" causas del hacer, De esta manera destendiel'on las
estructuras de sentido, segn las cuales el actuando es
entendido C0l110 mel'a "sllpraestructura", como "ideolo
ga", como "racionalizacin" o "sublimacin" de moti-
vos no admitidos, en suma, COITlO mundo apal'ent,e, que
existe sin derecho ontolgico propio. Las teoras de
sistemas se abren camino hacia una novedosa concepcill
de la latencia y de este modo tam bin hacia un estilo
novedoso de ilustracin. No descubren causas latentes,
sinO funciones y estrcturas latentes. Tal actitud tambin
sigue constituyendo una crtica escptica del hacer, pero
no presenta las ideas im plc.itas en el hucer COI11 o
mundo aparente, lleno de trampas, corno mero embellecl'
miento de motivos inoble3, sino como seleccin incol11-
pleta, como simplifkacin drstica. y grosera
de lUla realidad social mucho mas comphcada. La
automanifestacin de los sistemas actuantes ya no es de-
rribada irresponsablement<l, sino que se la refiere a con-
tradiciones internas, a puntos de vista coincidentes, a
otras posibilidades. 1,8, ciencia ya no sugiere al hombre
que acta que' debe verse a s mismo como rgano
ejecutor de un nico motivo bsico vergonzoso, Por el
contrario, le exige una visin de la accin mucho ms
compleja, concientp, ele Clue ello le resultar mas difcil. El
ILUSTRACION SOClOLOGICA 'i OTROS ENSAYOS 103
problema de la ilustracin no reside ya en que desacredita
el actual', sino en que se vuelve superexigente respecto a
l.
De este modo se ha alcanzado algo decisivo para la
clarificacin de la ilustracin, esto es: la formulacin de
problemas que le imponen lmites y le exigen que, en Sil
teora, s fatniliaricecon tales lmites.
4. Mtodo funcional
Esta tendencia a tener en cuenta Wla mayor compleji-
dad del actuar, la complejidad tal vez excesiva la
concepcin sociolgica de sistema, resulta advertlble
tambin en otro punto de diswin actual: en las
polmicas en torno al sentido y la peculiaridad del
mtodo funcional.
Por lo general, la crtica alfuncipnalismo sociolgico
parte de las posiciones metodolgicas del neopositi vismo
y trata de probar que una funcil,1 sera una relaci?n
causal en el sentido usunl o bIen una cOl'l'elaClOll
estadstica o, en todo caso, una subordinacin no
comprobable y por 10 tanto "absurda"," El punto de
ataque principal es la oscuridad d$l objeto al que son
de ordinario las denominaciones funcionnles: las
frl11ulas "permanencia de un sistenia social", "survival",
"condiciones de mantenimiento" ",-as se ha objetado-,
no eran bastan ti! precisas, ,es decir, resultaban cientfica
11 Cons'
j
por ,ejemplo, El'nest Logie, Wii/lOut Meta-
phYII'ics, Glencoe. Ul. 1956, pg. 277 Y SlgS.-; del ,!,he
SI/'"atur. 01 Sajen,,", New York 1961, pg, 401 Y "g . , 620 Y SlgS,;
Carl Hempel: "The Logic of Functionru Analysi.". En: Llcwellyn
Groas (edit.): Sympo8ium 011 Sociolgical Theory. Evnnston, m.
White PI.ins, :-lew York 1959, plgs. 271-307; King,ley Davi" "The
Myth of Function:ll Analysis as a Spedal Method n SOclology and
AnthropolgyJl, American Sociological R(!view 24 (1959), pgs.
757772'; Gosta Carlsson uReOections on Functionalism", Acta
Soci%gico 6 (1962), pgs. 201224. Gustav Borgmann, "Purpose,
Function, Scicn,tific Explannt.on", Ada Soci%glca 5 (1962),
pgs, 225238,
.. "
,
l'
l.
['.
j:
--
...
104 NIKLAS LUHMANN
mente insostenibles" desde puntos de vista valor.otivos
teleolgicos. Podemos extender tales objeciones !, otra
frmula: la unidad referencia del anlisis funcional
resultara demasiado 'compleja, contendra
posibilidades como ser en forma inmediata objeto de
comprobaciones cientficas. Concebida en tales trminos,
dicha crtica ilumina ti! mismo tiempo las ventajas, ms
an, las verdaderas "rtmciones latentes" del funcionalis-
mo. Las citadas dificull9.des son mufestacin de que en
el funcionalismo se tiende a la de una'
mayor complejidad en los hechos. Esta tendencia aparece
en todos los aspectos esenciales del anlisis funcional y,
peir 10 tanto, debe regir como su rasgo care.cterstico. Se
hace patente en la radicalidad con que se conciben las
existncias como necesidades de efectos y las evidencias
como problemas, en l\ abstraccin del concepto de
sistema al que establece como concepto bsico terico y
en la relatividad sistmica de todas las condiciones
funcionales que slo son completas cuando se indica al
mismo tiempo a qu sistema se refiere lm efecto
funcional. Adems, se manifiesta cuando la investigadn
pasa de aspectos manifiestos a otros latentes, de funciona-
'les'a disfuncionales Y. por ltimo, en la idea central de la
equivalencia funcional que expresa que una y la misma
funcin puede sel' cumplida de varias maneras dist.intas,
permutables entre si . .Estimulado por la filosofa desde
hace mucho," el fUllcionalisn1o busca descomponer
todas las sustancias en funciones y compamr t.()do lo que
es con otras posibilidad.es. El mundo eG de tal suerte
proyectado como un horizonte de otras posibilidades de
1) Como ejemplo' de esta difundida crCtica VeL' George C.
Homans, TlJeoric del' socia/en Gnlppe, Versin alemana. Kaln-
Opladen 1960, pg. 295 Y sig.; asimisrno: HColltemporal'y Theory [n
Sociology". En: Robert E. L. Paris (EdiL.) Ha/ldbool. o( Modcrn
Sociology. Ghicago 1964. prigs. 951977 (963 Y sigs.).
14 Cons, al re;pecto Ernst Co.ssirel'. SubNtallzb'2gl'ilf LUId F'lmh-
tionsbegriff. UntersudllUt!el1 ibe' die del'
hritih, Berln H,lO y HClIll'lch Rombft<!h, Suuslaflz,
System, Struktur, 2 ts, FrcibmlJ,MUnchcn 1965/GG.
IL\.TSTRACION SOClOLOGlCA y OTROS ENSA YOS
105
mxima complejidad. Los sistemas sociales que pretenden
permanecer en el mundo deben poner en evid e'n cia'
considerble complejidad propia para poder subsistir.
Deben constituir estructuras que satisfagan las exigentes
deman das qu.e posibilitan una acen tuilda diferen ciadn
interna y al mismo tiempo permitan u sistema adoptar
muchos estados diferentes a travs' de W1a elevada
indeterminacin. El funcionalismo bLSca un marc de
referencia de conceptos bsicos con erque pueda satisfa.
ce, estas exigencias de mxima comp\.ejidad. La proble-
matizacin de la perduracin del sistema tiene este
sentido. Pero puede ser asimilada la 'complejidad com-
prendida de tal forma?
IIl. Concepcin y reduccin de la complejidad
l. Plincipio y barreras dela ilustracin
La cuestin acerca de cmo pueden ser elaborada!; las
existencias de informacin excesivunente complejas CJns-
tituye 91 problema oculto de la ilustracin. La incon.
gruencia de la interpretaciiI sociolgica en reladn con
el hacer, la necesaria latencia de ciertas estructuras y
fLmciones, el de las teoras de factores a L1S
teoras de sistemas y la debilidad de los mtodos del
anlisis hmcional, constituyen slo aspectos aislados de
este problema de la complejIdad que lo posible alcanza en
su exuberancia ..
Por aspirar a una mayor complejidad, la ciencia. en
especial la sociologa, se ve distanciada progresivamente
respecto al hacer. Puede lograr la fijacin del hacer como
concepto, como objeto de investigacin, como desarrollo
objetivo de acontecimientos en el mundo, como "beha-
vio,.". Pero por encima de todo, el hacer es una
posibilidad encarada en forma especfica por el propio
actuante. Slo puede manipular aquello que est en
condiciones de tomar condente para s, lo que puede
recoger en el estrecho horizonte de su conciencia inten-
cional y all experimentarlo en forma real. La compleji.
- ,:
106
NIKLAS LUHMANN
dad del mundo, la inquietante c.antidad de posibilidades
debe ser reducida pues; de modo que resulte experimenta-
ble de una manera sensible. Esto se produce en forma
automtica con el transcurso del tiempo, pues todo lo
que se desvanece en el pasado pierde la propiedad de
poder ser tambin de otra manera. El problema de la
ilustl'acin reside en cmo acune esto.
El mero recolectar ':1 almacenar COiTec
tas, el progresar en lnea recta en cuanto a la obtencin
de ms saber,' no constituye una solucin para el
problema de la ilustracin. Demasiado saber no ilumina
ms, sino que se pierde en la lejana del saber existente
pero no sabido. Frentl; a una utopa iluminista que no
vea .BUS lmites stos sin embargo se alzaban, aunque no
se conocieran s mi.IIlos e ignoraran su funcin: ah
estaban la predileccin por el pasado, por lo irracional, la
fascinacin ante el enigma de la vida, ante lo crecido y no
hecho, ante la paradoja como principio. La ilustracin de
la razn se enfrent con el romanticismo. Sin embargo,
aunque haya parecido incompatible una conciliacin
ent.re amb08, ello resulta posible tan pronto se reconocen
los lmites de la ilustracin Y se los comprende como
parte de sta. La complejidad del mundo no slo debe ser
abarcada ideolgicamente, sino tambin puesta al alcance
del experimentar Y dd hacer, o sea reducida. Resulta
absurdo aumentar tericamente las posibili.dades de abar-
car el mundo, si al mismo tiempo no se desarrollan los
correspondientes mec\nismos para reducir la compleji-
dad, o sea para que resulte posible el actuar.
2. Complejidad social
La sociologa tiene una oportunidad especia! de partici-
par en este dilema de la ilustracin, pues con el de
la ilustracin en sus dos aspectos, el de la concepClOl1 y el
de la reduccin de I:l complejidad, la dimensin social
debe ser tenida CJ).da vez ms en cuenta. En forma
creciente, la dimensin social surge como variable crtica
de la cual depende todo otro progreso. Si quiere que se la
considere como parte de una ciencia de la realidad,
=
ILUSTRACION SOC10I.OGICA \' OTROS ENSAYOS
107
esc1arecedol"d del mundo, la sociologa deber ubicar el
problema de la complejidad social en el centro de su
inter .
. No estamos slo en la temtica clsica de la
filosof!a poltica I'eferida a! hacer (a los problemas de la
coaCClOn por parte de los otros o a la dependencia
respecto, otros, etc.), o. sea en las viejas frmlllas
p;oblematlC":. de. metlls et idigan tia, o en las viejas
formulas utliltanas de pax et iustitia. Hoy se hace
de una manera ms radical el problema de que el
proJlmo es otro yo y de que, por ello constituye una
'f . al ul IS '
Cl ra lile e able. Ya se ha planteapo el problema de si
,,1 otro tiene las mismas Viven?ias 'que yo, ve las mismas
15 En 'la sociologa se asigna a este problem.a de litas otras
p01iibilidades
'l
al menos para el dominio de las expectDtivns de
conducta de Parsons. fundamental importancia, Pllrsons ve en el
de la "double conlil1l1eney" de todas las intel'acciones el
motIvo por e! cual todos los sncial(;'s debel1 constituir una
estructur,a nl1nnaUva parn. asegurar la C'or.nplen1entaridad de Ins
expt!<:tatl\;as de conducta. Ver Talcott PRrsolls, 'l'lIe Social Systm.
Glencoe, Ill. 1951. pg. 10 Y sig .. 36 y 51gS. T.dcoll Pnrsol1s/Edw8'd
A. Shils (edit,) Toward a Generol TlIeor)' 'Of A.ction, Cambl'idge,
Mass. 1951, pg. 16, Tambin en la ms reciente leora de la.
organizacin saje a la luz el problema de ln lCindetem'linacin
racional" de todas las sitUAciones en las que pnrticipnn varios
i.ndivid\l?s 0, de una manera ms general, el problema de la
pret,enslon sobre el Individuo por la complcjidod. Ver
p. ej. Her.?ert A, 51n10n, Das Verwaltungshahdeln, Eine Unte,..
8udlllflg uber in Behorden und pruaten
Vers16n alemana, Stuttg.a.rt 1955; asimismo: Modeis
o{ Alan, SOCial and Rational. MathematiC'al Essavs 011 Rational
-.Huma" BehaL'ior in o Social Setting
l
'New 'York'.London 1957;
Jacob an Economic Theory o[ Organization
and Infonnat,on . En Robert M. Thrall/Clyde H. CoombslRobert
L, DCtvis (Edit,): New York,London 1954, pgs',
. 187-220;Grard Giifgen, 'lheom der wirtsc/uftlicllen Entscheldung.
Unterouchungen zur [,ogih und okonomischen Bedeulung des
ratlonolen Hondelns. TUbngen 1963, en palt. pg. 176 Y sigo y
l'especto a los fundamentol; de lE! teora del juego Jobn von
NeumDnn/O:kar ,Morgenstern, Spieltheorie und wirtschaftliches
Vel'Sion nlemf\nD., WUrzburg 1961, en parto pg. 9 Y sigs,
1'amblCI1 eU este dominio de la investip,acin lie condensa la ideH de
que la sociol debf! ser reducida a travs de
mtruct,ura
s
SlstemlCa.s antes de poder Hctuar racionalmente.
i
:!
1
I '
I I
, 11
I
I ,
I f'

,
t',
108 L UHMANN
cosas, apreca 109 mIsmos valores, vive al mismo ritmo,
arrastra consigo la misma historia. La sociologa, entoll'
ces, deber recurrir a una teora trascendental de la
constitucin intersubjetiva del sentido, si desea obtener
una idea de la complejidad social, el problema de
referencia de sus anlisis funcionales. l.
Por motivos que no pueden ser explicados aqu, la
metafsica ontolgica, dentro del marco de sus premisas
ideolgicas, estaba obligada a subestimar la dimensin
social de todo experimentar y a resolverla en parte como
cuestiones de verdad y de problemas de mtodo y en
parte como cuestiones del orden tico-poltico correcto
del hacer. Hasta que surge la ilustracin, la metafsica
ont..olgica vedaba consideracin de la problemtica
total de la dimensin socia! mediante su tesis de la
distribucin equitativa de la razn humana: aunque en
distinta medida, todos los individuos por igual tendran
participacin en la razn.
l7
De este modo, Re estaba
'6 En la obra de la senectud de Edmund Husserl se han
establecido fundamentos esenciales sobre el particular, aun CURnao
no fueron completadAS. Vel' en parto Edmund Husserl, Tdeen zu
einer reinen Ph'nomen.ologie Imd plUil1omenologischerl Phi/oso-
phie. T. n. Husserliana, 'ro IV, Den Hang 1952, Bsimlsmo Ca/'telo"'o-
niBche Meditatlon.en. .. di.nn T .. !., Den 1950, pg. 145 Y
sig., Il8lmlsmo: Dte KrlSr8 der e"ropalschlm WI8sellsc/laftcfl und die
HusseL"liana. T. VI, Den HBag
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conducen. la sociologfa. Adem. Mauricft Merleau-Ponty, Pll'no'
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Zeltner "D.s eh und die anderen: Husserls Beitrag zur Grund-
leung der Sozl,lphUosophie". Z.tt.ehrift fr pltU08ophlsohe Fora
.hung 13 (1959) pg . 288316;Remy C. Kwant Phenomen%gy'
of Social Exi,tence, Pittsburgh, Pa.Louvaln 196'5; Micha.1 Theu-
nissen, Del' Andare. Studien zur Sozialon'tologie -der Gegenwa1t,
Berlin 1965.
l' En Jugar de otrob' antt'cedcntes, vel' la:; consid'el'nc:lones
introductoras de Descartes, Discours de la l11lhode, OellVref) et
Lettres, Bibliotheque de la Pliadp.. Pari!i, 1 9!>2, -pg.
ILUSTRACION SOC[Or.OGICA y OTROS ENSAYOS 109
autorizado, incluso. obligado, a la propia razn
para hallru: al verdadero ser en el que todo experimentar
concordal'la. A la metafsica de la conciencia de la Edad
Moderna, en particular, pareca serie imprescindible ese
consenso respecto a las verdades evidentes para la
,La ilustracin no se libera de ello, se lo apropi,
y aSl deJO de lado el verdadero problema de la compleji-
dad social, que nos advierte que nunca se puede estar
seguro de la coincidencia con otros individuos en el
experimentar y en el hacer. Un'a mirada retrospectiva
permite advertir una postura defensiva en la metafsica de
la razn, la cual presiente ya el problema de la compleji-
dad socia!, de la posibilidad ilimitada de otras opiniones,
pero busca ellldirlo mediante un retroceso hacia funda
mentas ms seguros. Las ciencias positivas, que en esa
poca inician su marcha triunfru, se atienen tambin
estrictamente a! principio de la, "erteza intersubjetiva
forzosa, la cual resulta garantizada apelando a percepcio
nes y operaciones del pensar y el experimentar extrema
damente sencillas. Y, last but'nor leas! la mquina
burocrtico-militar del Estado sirvi al fin median-
te una neutralizacin de sesgo corlfesional de la razn: el
Estado necesitaba la segridad soda! de su dominio en el
t.erreno de la razn.
, Entretanto, tal te.rreno era angosto. As como dicha
reduccin prob ser extremadamente fecunda para las
ciencias naturales, no logr satisfacer casi nada respecto al
problema de la complejidad del mundo social. En su
campo objetivo la sociologa no poda ignorar var,iedad
de las posiciones subjetivas, de los fines y los valores, de
las perspectivas selectivas y hasta de las posibilidades de
percepcin: de hacerlo, hubiera perdido SU objeto. Sin
embargo, en primera instancia intent realizar la reduc-
cin a lo cierto intersubjetivo forzoso y neg toda
capacidad de veracidad a 8U objeto inmediato;, al hacer
humano. De tal suerte, se instal como ciencia positiva.
La consecuencia fue la creciente alienacin entre anlisis
cientfico y perspectiva propia del hacer.
18 Cons. la III Regla de Descartes, IIRegles pour la directio-n de
I'esprit". pg. 42:
110 NIKLAS LUHMANN
Esta incongruencia es inevitable cuando la ciencia
busca abarcar ms complejidad de la que se puede
actualizar en el hacer.
Sin embargo, la forma en que es comprendida esta dis
crepancia tal vez pueda ser discutida.
Una aguda contraposicin de ciencia "objetiva" yac
cin "subjetiva", de objetividad valorativa neutral y
gagement ligado a los valores, ofrece pocas posibilida
des de esclarecimiento. A travs de tales dicotomas la
ciencia se repliega a posiciones contrarias, a partir de las
cuales ya no se la puede entender como ilustracin. De too
dos modos, desinteresada, podr dejar al actuante hacer
uso de sus conocimientos en la medida de sus premisas
valorativas.
Cuanto ms aguda es la fOlma en que aflora el' la
conciencia esa discrepancia como problema, c0!Il0 pro'ble.
ma respecto a la reduccin de la complejidad social, tanto
ms se impone la salid!! de declarar al problema mismo
como teora. Naturalmente, esto no puede significar que
la ciencia sea desviable o limitable a travs del fin de su
aplicacin, que se gu<J por su utilidad prctica. La
I1provechabUidad de la ciencia es s6lo un caso especial de
una situaci6n problemtica mucho ms comn, que
puede ser expresada COI) la f6rmula concepcin" y
"reduccin de complejidad".
El mundo es extremadamente complejo, en cambio
el grado real de atencin del expelimentar y el ha
cer intencionales resulta muy escaso.
Tal es la brecha que hay que salvar mediante lo que
llamamos constitucin. de sentido. La ilustracin es el
proceso histrico que se empea en hacer accesibles las
posibilidades del mundo del experimentar y del hacer
como sentido.
3. Problema como teora
C6mo puede un problema ser teora? Un problema no
proporciona ninguna verdad indudable. Un problema no
es un axioma. El hecho que nuestra frmula s8ala es el.
ILUSTRACION SOClOLOGICA y OTROS ENSAYOS 111
siguiente :el mundo tampoco consentira en ser domina
do por un axioma. Toda axiomtica esta blece que la
complejidad ya est abarcada y re.ducida por unos pocos
axiomas. En consecuencia, ya no ser enriquecida
por otros axiomas. As el problema 4ue nos planteamos
es considerado como resuelto. Una teora que se fija
como meta la comprensin y reducqin de la .complejidad
debe renunciar a los axiomas y, p'or lo tanto, debe ser
traducida del lenguaje de los axiomas;, sus consecuencias
al lenguaje de los problemas y sus soluciones. Consecuen-
temetlte, se la 'reestructurar en cuanto a sus formas de
declaracin y a sus metas de conociniento.
Ya se han realizado importantes trabajos previos
tendientes a esta reversin, sobretodo en cuanto a los
principios para una metodologa del anlisis funcional y
para una teora del sistema de accin sociaL. Estos
fundamentos nos autorizan a habla): con algn optimismo
de la ilustracin sociolgica y,. 'adems, permiten ir
descu.briendo en cieltos sectores as dificultades de tal
empresa. De todos modos si se atiel1de al rasgo iluminista
bsico de los actuales esfuerzos', ser necesaria una
reorientacin esencial:' el funcional debe ser
liberado de sus ataduras a las ideas .de leyes causals y sel'
desanollado como mtodo comparativo, y la teoria
estructlll'a1funcional debe ser perfeccionada como tal
para poder referirla al problema de la complejidad y para
que, desde este nuevo punto de mira, aprenda a inquirir
por la funcin de los sistemas y de las estruct\.uas. Ambas
reformas han ;ido preparadas a tal punto por las
discusiones y .las investigaciones de los ltimos arlOS que
estn muy relacionadas.
No obstante, slo su realizacin podr aclarar qu ga
nancia en trminos de conocimiento debemos a la teo
ria funcional de sistemas.
En realidad, los conocimientos transmitidos por los
anlisis funcionales nunca apuntaron hacia el sentido de
la relacin cauHaI, o sea hacia pronsticos seguros de
determinados efectos o en explicaciones seglli'as de
circunstancias provenientes de causas sencilla.s, sino en un
sentido paralelo respecto a dicha relacin, o sea hacia
1
I
,
I
"
"
=
112
NrKLAS LUHMANN
posibilidades de comparacin 19: 1118 situaciones concretas
son incomparables. Por el contrario, a partir del
de un efecto imaginado resultan comparables diversas
posi bilidades del infl uii, merced a la aplicacin de una
abstraccin. Aparecen como funcionalmente equivalen-
tes. El hecho de que el efecto haya sido elegido como
problema de referencia !:le acuerdo con un inters terico
o prctico no la yalidez de la comparacin. As, el
anlisis terico-comparativo de problemas puede proveer
al hacer posibilidades de sustitucin y ofrecerle de este
modo una seguridad que no descansa en la seguridad del
ser establecido, sino en la disponibilidad de otras posibili-
dades.'
Mientras que en lo metdico la investigacin de
relaciones causales sencillas o de dos miembros o de
correlaciones estadsticas debe ser ampliada a una compa-
racin entre varias, se inicia en la teora un trnsito de las
teoras sistmicas que slo contemplan el orden interno
del sistema a las teoras sistema/medio. La concepcin
ontolgica de sistema que defina los sistemas como
totalidades por partes y, de tal modo,
desviaba la atencin hacia el interior, es reemplazada
ms y ms por una teora sistmica funcional que concibe
los sistemas como identidades complejas que se pueden
mantener en un medio excesivamente complejo, intrinca.
do y fluctuante como orden de mximo valor. Slo
cuando este trnsito se ha efectuado consecuentemente 20
19 Cons. al respecto en ms detalle a Niklas Luhmann,
"Funcin y causalidad" as como "Mtodo luncional y teora de
sist.ema",
30 Para citar un importante ejemplo. La teora del sistema de
Parsana se encuentra en el lmite de estas dos concepciones, pero
ha contrlbuldo ms que otras a probar cOmo necesario el paso,
Define los sistemas cual "conservadores de los Ifmites" y emplea en
lugar central la diferencla interior/exterior para la definicin de los
problemas sistmicos fundamentaJes, Por otro lado es an teora
estructuralmente Cuncional (aun cuando Panons comienza a
separarse de esta idea) y no puede imaginar al medio como universo
extremadamente compleja, sino como sistema amplio con nOl;'mas
... I!IIII"'!II. .
lLUS:rRACION SOCIOLOGICA y OTROS ENSAYOS
113
se puede separar la teora sistmica de la condicin de un
orden interno ya determinado y estructuralmente
neado y descubrir la funcin de la (olmacin del sistema:
sta consiste en la concepcin y redccin de la compleji.
dad del mundo. .
4. Sistemas como medio de la
Los sistemas median entre la mxima e indeterminada
complejidad de.l mundo y el estreche potencial de s,entido
del correspondiente experimentar y hacer reales. Consti.
tuyen el medio de la ilustracin. "
La formacin de sistemas se pro:luce por el est,bleci.
miento de un lmite entre sistema y: medio, 1 mite dentro
del cual puede mantenerse in variable lln orden de
mximo valor con pocas (o sea con reducida
complejidad). Este orden interno cq'n sus condiciones de
mantenimiento sirve como fundami>nto de un proyecto
selectivo simplificado pero eficaz respecto a un medio,
proyecto que mu.estra puntos de apoyo para un hacer
razonable y prcticamente realizable. De esta la
indeterminada complejidad del mundo se transforma en
parte en problemas exactamente especifica bies de In
auLoconservacin y,' por as decir, la problerntlca del
mundo se desplao:a de afuera hacia adentro. donc!" Sf'
pueden solucionar mejor con mtodos ms certeros para
la elaboracin de la informacin.
La forma en que esto alconteee determina el Ili vel de la
ilustracin en el sistema de accin (a travs de
un sistema que estructura una "personalidad"), as como
tambin en el sistema social. La complejidad propia del
sistema debe estar en una relacin conveniente respecto a
SUpt'aordinadas, o sea como complejidad ya reducida, Ver Como
esquemticos: Talcott Parsons, "General Theory In
Soclology , En: Robert K. Merton/Leonard Broom/Leonard S.
C'?tt;ell, Jr. TOda.y. New York 1969. pgs. 3.38 y
asimiSmo: Die Jungsten EntwlCklungen in der strukturcll-
f"nktionalen Theorie". Ka/ner Zeit.ehrift fr Sozioloflie "nd
Sozialp.ychologie 16 (1964), pgs. 30.49. '
= =
114
NIKLAS LUHMANN
la complejidad del medio." Cuanto ms complejamente
se halle estructurado un sistema y cuantos ms estados
pueda adopta!' como consecuencia de ello, tanto ms
complejo puede ser tambin su mundo, tanto ms
adecuado al medio, tmo ms razonable, tanto ms
esclarecido puede existir, expel1mentar y actuar, tanto
ms ajustada al mundo ser SU subjetivida\l.
Esta ganancia en complejidad reducible se logra incre-
mentando la selectividad de la conducta humana median-
te la formacin de sistemas. A travs de los sistemas
varios actos consecutivos o simultneos de la elaboracin
de informacin pueden ser coordinados de tal manera que
el efecto de seleccin de un acto intensifique el de otro y
a la inversa. Todo acto puede limitarse, entonces. a una
eleccin entre muy pocas alternativas y, al hacerlo,
establecer que en otros lugares han sido o sern efectua-
das otras elecciones que justifiquen dicha restriccin, en
ra misma forma en que la eleccin poltica decide entre
las personalidades rectoras de unos pocos partidos y as
establece que, gracias a procesos previos de seleccin
intrapartidaria, tales pocas personalidades visibles eviden-
ciaron ser las menos incapaces.
En particular, debe bacerse una distincin entre inten-
sificacin de la seleccin temporal y de la social. Por un
lado slo se pueden gastar 1". informaciones lIlIa tras
otra' prograsiv,flmC!nlo, cuando se ha. dejado n,segurado que
las de acuerdo c.on las que se. trabaja se consel'varn
constantes durante un .. tiempo y que los resultados de un
paso pueden conservrse para los pasos E;,
consecuencia, debe existir un sistema que este en condi-
ciones de mantener relativamente invariable una estructu-
11 En ese sehtido se ex.presa W. Roas Ashby, An Introductioll to
Cybernetic6. London 1956. pg. 206 Y sigB. respecto a la "requlsite
vBdetv" de un sistema. Una elaboracin de esta relacin se
encuentra tambin en O. J. Harvey/Harold M. Schroder, "Cognitive
Aspects of Self nnd MotivRtion", paro los sistemas psquicos, yen
H .. "lcl M. Schrod',,/O . J. H.,'VOY. "Conoeptual O,gonl,.tlo" nnd
Group Stl'udure" I para los Ambos. O. J.
Harvey (edit. l: Motiuatioll and SocIal /J,teraetlOn. Cognlt/ue Dete/'o
mina/1ts. New York 1963. pgs. 95-133 y 134166.
i
=
ILUSTRACION SOCIOLOGlCA y OTROS ENSA YOS
115
ra y de almacenar informaciones, de modo tal que a cada
paso no se. todo, se. empezar siempre
desde el pnnClplC> y los resultados utiles slo puedan ser
esperados. com? acierto casual de un mico paso. Adems,
hay un slm/dlol1eo gasto de complejidad en los casos en
que las perspectivas de los individuos aislado, sean
permutables y que los resultados s puedan trasladar de
individuo a indhiduo. La confianza en la seguridad y
posibilidad de elaboracin de la informacin de otros
individuos slo es posible en los sistemas sociales'
establece como requisito el hacer mancon"JLmado -al
menos en la forma de la comunicacin segn reglas
determinadas-- para todas las formas superiores de la
complejidad o sea en la forma del lenguaje .
A partir de comienzo,! muy sencillos en los que slo
muy pocos actos eleccionarios estn coordinados de esta
manera y el potencial de complejida,d ES consecuentemen-
t.e reducido, se pueden desarrollar ]lar esta v ia de la
formacin de sistemas estructuras sumamente complejas,
las que luego sufren en grado creciente la presin de su
propia complejidad y a las que cada vez les cuesta ms
esfuerzo asegurar una relacin de in te!'lsificacin razona-
ble recproca entre sus actos aislados. Llegamos as a la
muy discutida problemtica interna de los grandes siste-
mas: esta es la forma en que damos con los 1 imites de la
ilustrucin, Pues slo los sistemas' pueden servir como
medios de la ilustracin, no el 'pblico que discute
libremente." Esta formulacin una vez ms una
mirada retrospectiva hacia la entre ilustracin
de la rozn e ilustracin socioigica. Dado que la
reduccin de la complejidad no se puede establecer como
aptitud innata del hombre, como razn, y que menos aun
se puede suponer que todos los individuos participan por
igual de tal aptitud, no basta con autorizal' la discusin
publica para convertir en digamos l'ealidad la ilustracin,
11 A:f por ej, In Interpretacin ete I<nnt, tal1 trpica de su poca
e? su del' Was 1st Aurkllirullg? 11;
<r.tl segun lo ed.,/c.on de la Philo,. B,iJhoth"k. T. 16. LielZiu, "in
eCla. .

--,
116 NIKLAS LUHMANN
y no digamos realizarla e:1 cuanto a la liberacin de la
razn hacia una comunicacin natural, sino aunque sea
slo hacia un efectivo aumento del potencial humano
para la concepcin y 'reduccin de h cOl?plejidad .. Se
trata de la habilidad para evaluar en su Justo senttdo
muchas posibilidades y, no obstante, actuar
en torno a relaciones qbjetivas y sociales entre multIplICI-
dad y falta de .gue deben, mejoradas, es
preciso considerar ta.mblen la preslOn temporal que
resulta de interdependencias en aumento dentro de las
estructuras.
23
Este incremento de efecto, frente al inmutable, escaso
margen de atendn del experimentar humano, solo puede
ser llevado a cabo por las formaciones de sistemas que
asegufan que las elaboraciones de se
en una relacin razonable que intensIfIca sU
Slo de este modo se al<ia,nza un estilo
eficaz de la ilustracin, que compensa toda obtenclOn de
nuevas posibilidades con creciente complejidad. y con _un
alto atenuamiento de sus problemas secundanos y solo
as vence.
IV. Esfuerzos emparentados y concurrentes
Una sociologa que quiera ser como
ilustracin y desee incorporarse como tema los de
la ilustracin, tiene especial ocru:in .para I?-edltar sobre
las relaciones respecto a algunas mencllls vecmas emparen-
tadas y concurrentes, Si se toma, gua el pro.blema
de la complejidad y SU reducclOn, mteresan pan;ICular-
mente los esfuerzos cercanos de la fenomenologla tras-
cendental, de la ciberntica, de la teora del
las ciencias de decisin, as como los de la ClenCI.
histrica. Frente al estado actual del desarrollo de las
lJ a este pr:obl\:!ma de la civilizacin tam,bin
Norbert Elas, Ueber den PrOZe,;3 der Zivilisation. SozlOg(!M:tlsche
tlnd BBsel,1939, T. H,.pag, 337
y Ver adems Wilbert E.. Moare, Man, TIme and Soclcly, New
YorkLondon 1963, pg. 16 Y sigs,
ILUSTRACION SOCIOLOGICA y OTROS ENSAYOS
117
teoras sera prematuro y peligroso impedir la discusin
entre estas disciplinas a proposicione3 de delimi-
t,acin. Antes bien, importara rela.ciones, para
fijar los posibles puntos de referencia de un cUv"rgir
inteligente,
1. Fenomenologa trascendental
All donde fue exigida lUla teora tl'aBcendenta\ de [a
sociedad" ocupaba hasta alIara el centro de la atendn
el fundamento crtico del conocitlliento que se remonta a
I<ant. Donde se demandaba una sc,ciologa fenomCl1olgi-
ca se parta de las ideas ms antiguas de la esencia", se
optaba por la tesis de un imprescindible" o
se volva a los "anlisis del mundo vital" en el sentido d"
descripciones del cotidiano entender el mundo: se perda
de vista as la cuestin trascendental.
27
Estas verificacio-
nes de significacin no estimulan precisamente a seguir
empleando tales conceptos en fonna fenomenolgica y
trascendental en la discusin sociolgica. Sin embargo,
24 Ver princ. Max AdleL\ Das der Gf18c{(sdH1f1. ZUI'
eJ'kenntni.8-kritiGchen Grundlegung der Sozrnlwissen$c/laften, Wien
1936 y Helmut Schelsky, Ort8bestimmung der deutcllen Sozi%.
gie, DsseldQrf-Koln 1969, pg, 9a y siga. Cons, Ildem(s, HOl'st
Baier, qSolOlokgie zwischen SubJekt, und Zlll' el'kcnlltnis-
t.heoretischen Situatioll der westdeutschen Soziologla", SQziale
Welt 14 (1963), pgo. 278-296 (.29l Y 8igo.) oon In.s indic3clone"
]S As por ej" Siegfried KrflCBUel', SOz;(l{ogie ais Wisscmidwll.
erkenntnistheoretlsche UntersuchulIg, Dre5den 1922,
16 'Ver al reBllecto el panorama en Edwnrd. A, 'rirynkirlTI,
"Existential Phenomenology Bnd fue Sociologicul ",
American SocioJogical ReviefV 30 (1965), pgs, G7'! .. 6SPo.
21 EM,e es prindpalmcnte !lignificati\'o pi.Il'<l. J;I!' JdhlicuciullS
de Alfred SChiitz, ahol'a en: .'\lfrl'd
Sc}tz: Collected Papeni, 3 ts, Den. Haag t'L".p.r L,
Berger/Thonl<l!' Luekrn:mn, Th,,? $0 (';",;!:' .. , ' :',.. Nl.'dit.".
Gal'c!cn City, i<Q" ...., Yr.H'k, 1935,.'t' la::; ."":!:,ca.'; de H:lw
Georg G3.dam!\', uDie };I,",I'''.'V,I';i;.{', Plli!u:'t,.
phische RUlldschau 11 (HIG3) pflgs. 1-.J.11.
I
,
I
118
NIKLAS LUHMANN
all an no se hace patente el descubrimiento decisiva,
aunque no admitido, que surg: en !os,anlisis ?e.Husserl:
el descubrimiento de la constltuclOn Intersubjetiva y, de
tal modo, el de la contingencia social del mundo." Si se
toma en serio este descublimiento en BUZ consecuenCiaS,
decepcionar a todas las ciencias, incluso a la teora del
conocimiento y al positjvismo trascendental de la feno
menologa de Husserl, en la medida en que
comprobar motivos y hechos con certeza intersubjetiva
forzosa. La reflexin trascendental sobre aquello que
experimento realmente no se presenta entonces. c.o.mo
camino hacia evidncias conocidas en forma deflmtlVa,
sino como una tcnica metdica para transformar en
problemas todas las evidencias, incluyendo el del
universo, que aparece. como problema de
extremadamente indeterminada. Por lo demas, aclara las
estructuras ms comunes del universo como, por ejemplo,
la diferencia entre ser Y no ser (ser otra cosa); de tal
suerte la condicin de la mayora de las estructlU'as no
pueden ya ser concebidas como del mundo y, al
mismo tiempo esquematizan la complejidad .C0rr.lO ;educl-
ble. De este modo, se opone a todas las teonag slBtemlcas,
1 . 1 '" entre e las la SOClO ogla. .'
Las teoras sistmicas que quieren aSUlnlf y segwl'
elaborando los problemas de la compleJidad no ser
slo teoras estructuralmente funcionales que comIencen
le Pl'irncramente, Schtz parece aceptar este hallazgo (!.omo un
hecho pero, naturalmente, nQ es I.l.n hecho que tuvo lugar alguna
vez, sino un problemA.
H La intersubjetividad de la constituc!6n del universo, no
en verdad nada m.s que congruenc,lR de las pC,rspectlVBs
intencionales del experimentar sensual de d1vers<?8 Como
tal no es pel'Bonificable, El propio Husserl se desllzEl. de
lor,; hechos de intersubjetividad a la de
comunidadefl vitales sociales, en el sentIdo de I?ersonahdades de
orden superior, Cons. el panorama rico en materlal de ,Tou,lenlOnt.
Quiso t8solvet' Poi t:!roblemfl de un de In del
experlmt!ntar haclll la teora de soclrues mediante el
paso deductivo de lo g-9nerru a lo y de et;lr, morlo lo
subestim6 considerabletnente. TolO trllsrnO rl[!e Arllel.
lLUS'I'RAClON SOClOLOGICA y OTROS ENSAYOS 119
el estudio con los problemas sistmicos de determinadas
estructuras dadas. Deben ser adems teoras funcional-
mente estructurales, que antepo'nen la funcin de la
estructura, investigan la solucin de ese problema de la
complejidad del universo a de la formacin de
estructuras y proyectos del medio' y, viendo en todo ello
la funcin de la formacin de sistemas, tratan los
problemas sistmicos como problemas ya derivados,
como problemas universales redefinidos con mucha me
nor complejidad.
Dentro del marco de referencia de tal investigacin
problemtica trascendental fenomenolgica,la ilustracin
sociolgica ya no puede se! vista como represl>ntacin de
hechos correctos o produccin de. hechos tiles segn la
medida de la razn del hombre comn. Su sentido reside
entonces -tanto desde el punta de vista terico como
desde el prctico- en el increll)ento de la capacidad
humana para la comprensin y reduccin de la compleji
dad universal mediante la fOl-macip de sistemas.
2. Ciberntica
Entre las investigaciones que se ocupan especialmente
de fa reduccill de la complejidacj se descartan aquellas
que desde algn tiempo se bajo el nombre de
cibemtica. An no est decidido' si su concepto de la
entropa, de la misma probabilidad de todas las posibili-
dades, podra proveer un concepto sociolgicamente
razonable de la complejidad y si la teora matemtica de
la informacin refelida n ella podra ser adoptada por el
sistema social. Aclaremos sin embargo que existe ya en
sus comienzos una teora ciberntica de grupos y una
ciencia ciberntica de la organizacin. El perfil de esta
nueva "ciencia" no resulta an con rasgos claros. Por
momentos, est estrechamente ligada al modelo estructu
ral de la esfera de reglas servomeanicas.'o Sin embargo,
VI!r en. part, Not'bert Wiener, Rybcmetih. Regeilm# und
Nacltriehteniibertragung im Lebewesen und 'l del' MascJu'ne.
Versin alemana de la 2da. ed. Dsseldorf-Wien 1963.
120 NIKLAS LUHMANN
ms inl,ereuanre que dicha tendencia estructural es su
funcin, Las informaciones concernientes a los efectos de
1ft propia eonducta. en el DiBtema sirven para ahorrar
pravisin y posibi!iw.n al sistema para que se mantenga
incluso en medios fluduantes e imprevisibles en la
medida en que disponga de un potencial de reaccin
su.ficientemente variable -y disponga asimismo de bastante
t.iempo para corregir lag consecuencias de sus errores.
Jw<to a esta estrategia para la absorcin de LUla excesiva
complejidad, hay otras concebibles y necesarias., como,
por ejemplo, la diferer:qiacin interna parcia-
les relativamente autonomos, la constltuclOn de Jerar-
la incorporacin de indeterminaciones intem91l,
libertades y cont.radicciones en el sistema, la reflexividad
de prcesos, la seleccin que se refuerza por s sola,
etc.
ll
Si se comparan estos diyernos mecanismos cibern-
Licos desde el punto de .. vista de su funcin para reducir la
complejidad, se aclara 'su nexo y se ilumina al mismo
"iempo la posibilidad de un fecundo intercambio de ideas
con la sociOloga. Con esto no queda dicho que los
:stem.as sociales deban concebirse como mquinas u
organillmos. No obstante, In sociologa podr orientar sus
propia" investigaciones hal'la tales poslbllldades de con-
tacto racional con las incgnitas indeterminadas, sin
perder de vista por ello el hecho de que tambin otras
formas de reduccin menos racionales como la magia l la
socializacin afectiva o las esquematizaciones amigo!
enemigo, llenan la misma ?:al
podra ponerse al servicio de la ilustraclOn soclologca, SI
se la orienta hacia la consideracin de la medida de
'1 Cona. W. Roas Aahby, Design for a Brain, 2da. ed. London
1964' .slmismo Herbe,t A. Slmon, "Th. Ar.hlt tur. of Oomplo-
xity": Proeeedlngs of the American PhiloBophieal 80ciety4106
(1962), pgs. 467-482; Herbert A. Simon!KeMeth
"Human Acquisit.ion of Conoepts for Sequentlall'atterns
1011icol Reuiew 70 (1963), pgs. 534-646; St.fford Beer, DeelSlon
nnd Control, The Meaniny of Operational Research and
",,,ni Cybcmetic . Londort-New York-Sydney 1966; Nik1 Luh-
mano "Reflexivo
ILUSTRACION SOCIOLOGICA y OTROS ENSAYOS
121
complejidad del proyecto del medio de un sistema que
trabaja con determinadas formas de reduccin.
3. Racionalidad
La sociologa actual cede la conpetencia par,] formulRr
juicios sobre la racionalidad o la autentidclad de determi-
nadas acciones a otras ciencias. y :con Max Weoor y Kut'l
Mannheim el gran tema del proceso civilizador occidental.
de .la racionalizacin ha de los plincipales
frentes de discusin.
32
Quiz esto. se deba u que ligarnos
an demasiado el concepto de raci:malidad con los juicios
sobre la rectitud de las acciones ajsladas y quedamos osi'
en . manos de la tica. Las de WeL",,. la
raclOnalldad de los fines y de la racionaJidad de os
valores" acusan claramente esta' referencia a la accin
aislada. Asimismo, la discusin dI! la discrepancia entre
modelos de sistemas (modelos de existencia) y modelos
racionales (modelos de fin) sufre por esa ll;;ociacin. ,,;
Ver crcomienzo dp. una reflexin crtioH en DiE't,e'l'
URu,tionnlit.nt revidiert't, KtJlne,. (tir S07.lo1('gr. und
Sozralpsychologie 17 (1965), pgs. Nueva impresin Gn
Angst, Furcht und gesellschaftlchcr ni:!lck und {melera AlIf."IO"lz(J,
Dortmund 1966, pgs, 116-124. -
n COllS, las fornlulacioncs en Mnx
r,tnd Gesellschaft, 4ta. ed., TUbingel.l 1956, pg, 12 Y sigs,
l4 al, respecto Alvill W. Gouldnel', "Oruanizationnl
Analysls . En: Robert K. Merton/LeoURl'd 13rool'u/Li!omud 8.
Oottrell, Jr. (Edit.) Soeiology l'oday, New YO"k 1959, pg,.
400-428, o Amitai Etzioni, IITwo Approaches to Ol'ganization111
An8.Iysis. A Critique and a Suggeston". Admin;sl"ratiuf; Scie1Z<,'(!
,?uarterly 5 (1960), pgs. 257-278; asimismo: Muel.", O'/lal.<izo
t,.ons, Ollfeo, N. Jersey 1964, pg. 16 Y sigs. UII"
anloga. la encontr.arnos .en la teora de lo:':i gmpOf:
pequenoo, que distingue la orlent.cl6ndc los l'Ol1le.t.idoc ,_ In
orientaci6n de lB existencia, o bien la orientacin in.!ltrumE!l'Ita"v la
de donde la conscl'V8cin de In cxistenci a ef,
COmo ?osa de fuenos de gJ:UpO afoctivt'eXp1'8Sivll' y por lo tAt\l;O
no raCIOnales. fundamentalmente Robert F.
Proces. AnalySts. A Method for the Stuily o{ 8",,,/1 G,'''''ps,
122
NiKLAS LUHMANN
Ello muestra el callejn sin salida al que conduce la
interpretacin de la racionalidad como racionalidad de
accin. Y de ah que en la sociologa, junto a lo anteri?r,
germine un vivo inters por la secreta racionalidad de lo
aparenwmente in'acional, por la.; funciones latentes, etc.
La, sociologa tendr que redefinir la racionalidad de
accin como racionalidad de sist.ema y referirla a sU
concepto de sistema. En consecuencia, regira como
racional todo experimentar constitutivo de selttido Y
todo hacer en tanto contrlbuya a la solucin de proble-
mas de sistema y, de tal modo, al malltenimien to de
estructuras reductivns en un mundo extremadamente
complejo. '. ., ., .
Como -racionalidad sistemicll, la racIonalidad es SIStlIll-
camente relativa. De esta manera est ligada histlica Y
o bjetivamente a estructuras constituidM a travs
asimilacin de vivencias. Desde el punto de vista ontolog-
ca esto resulta peligroso. y en ello podemos de.scubrir lo
esencial sobre el sentido, la direcci8n y las barreras
inherentes a la ilustracin. A diferellcia de la. ilustra.cin
de la la ilustracin sociolgica ya no quiere busCl',"
, I .
ciertas verdades estables e intersubjetivas de a razon Y
deducir de ellas todo lo dems. Esto limitara a priori SU
potencial de complejidad." La Uustracin eficaz slo
puede ser mediante la dp. Y la
racionalidad solo por la orgamzaclon y esta blhzaClOn de
sistemas cada vez ms amplios )' complejos. De otro
modo se apelara a ideas de "univemo", cuya complejidad
resulta indeterminada e indeterminable. Se Infringida
entonces el principio inherente de la ilustrbcin segn el
cual la comprensin de la complejidad del mW1do debe
Cambridge, Masa. 1951, Y comO una elepo6idn ulterior. Job" W.
Thibaut/Harold H. Kelley, Th. Social Poychologr of groups. Now
YOl'k1959, en part.'pg. 274 Y .ig .
1'5 Vel' ni respF.!cto Cas . .,irer, Die PhilofOphie de,. .4.
u
('
hUirung, Tublngen 1932, pg. 15 Y sigs. y part. l-Ior1<ho'-
mer-Theodor W. Adorno, Dialeklill der A ufh/arung, Ph ,'osophISche
Fragmente. Amst.erdnm 1947, pg. 14 Y sigo.
ILUSTRACIO!'-i SOCIDLOGICA y OTROS ENSA YOS 123
s.el', adecuada a 1M posibilidades de su reduccin y
este mecJio. Mientras la ilustracin de la
raZOl1 se segun apnorsticM, segn 1m
ot;>Jetlvo. subjetiva del universo, la
soclOlog.ca at1ene a las barrer:lS inherentes,
a los ltm1tes ele su propIa capacidad.
4. Teora del derecho
lo menos desde las postrimeras de la filosofa
practica de la Europa antigua y el fraca:-,'o de la ilustracin
de .la razn, los esfuerzos investigativos respecto a la
raclOnalidad y la autenticidad normativa del hacer se
separaron y se distribuyeron' cliversas disciplinas.
La racionalidad es considerada fundamentalmente como
racionalidad de fines; en cambio "los juicios sobre la
noqnativa,del hacer 8011 establecidos por una
etlca de los valores, aSI como por la ciencia del derecho
que se concentr en la interprtacin del
positivo. Esta separacin se oper fuera de la sociologa_
Al pmecer. existi una causa para" tal separacin pero
esta no se halla bien en claro. '
En el dominio de las ciencias de sobre el qu",
hablaremos en seguida, la separacin puede sel' raZOlla-
ble .." la teol'a sistmica sociiolgica no la
obhgaclOn forzosa de aceptada. Deber intentar enlazar
una teora de la racionalidad sistmica con una teor:a del
derecho sistmicamente estructural.
Sobre el particul81', se carece en la ciencia del derecho
de trabajos preliminares." Por motivos que no pod'emos
J6 Ciertas cosas hablan en favor de su remisin R la antinomia
de programas de fines y progratnas condicionales 'del ir y Q
stos al modelo Inpllt/Output. Al respecto ms detalles en Nlldas
"Lob der B.outb'.", Verwultungsarchiu 55 (1964), pigs.
1-33; aB,mlsmo: Recht ufld Automat/oll in del' i;ffentlichell
Vel''-!Jalfung. Eine uerwallutlgsw;6Se1l6cha(tllche Uniersur.huflg.
Berhn 1966, pg. 35 Y sigll.
)1 Una. importante excepcin la constituye Santi Romano
L'ordirwmeflto giuria'ico, Pisa 1918, 2da. ea., nueVA imprefdt;
124
NIKLAS LUHMANN
analizar aqu ms detalladamente, el pensamiento del
derecho ha cado bajo J.as premisas de la tica 'y se ha
vuelto prute de nuestra tradiGin, a.wi.que no como t.eora
estructural de la sociedad. Dicho pensar encuentra sus
barreras en la indivisible unidad del concepto de norma
jurdica, del jurdico d_irigido al actuante." Una
sociologa del derecho deber atravesar esta barrera y
preguntar por la funcin de tal simbolismo del
est.a manera super!! toda clase de premisas estructurales y
al mismo ti.empo las cuestiones usuales sobre la
fundamentacin del di'!recho que, sobre la ba,se de W1
concepto unitario del deber, se ocupa de la deduccin de
19.8 normas jurdicas.
Mientras esta teora jurdica del derecho natural o
jer6HIl\ico formal el problema de la compleji-
dad (de lo contr'lI'io !lC) podra intentar. legitimar todo
del'eeho a travs de' algunas normas bsiCas, o sea
restri.ngirlo al senti.do que se puede construir a partir de
normas bsicas), una teora jurdica sociolgica
no" lleva precisamente hacia este
probk'ma. La. c\lesUn de la funcin de la norma
-n.o las normas jurdicas ai:j.ada.q, sino decidida
meol;!) la nOI'n-'lllizacin jl.lrdicu--" ,f' puede perfeccional'
deni\'o del. marco de una teora fundonalmente estruct.u-
mI del sistrmm social. De tal suelte se plantea la cuestin
acerc{I. f.le la funcin dE' \ilS etructuras y damos con el
Florenda 1.962. Hon'lElIlo dI! una versin de la teora instLucional
df!1 que identifica el der.;!cho con la estructura de cada
siGt.ema social. la cual a su tiempo no tuvo sin embargo la
posibilidad de "apoYf.lJ:'Ge fm. una teora sociolgica del social
y, po\' lo tanto, se vio obligada n rechnznt' u,?a como
8odoAC"lglr.\ en fonl1a expresn. Como otro pnnClpto ulterlor mas raro
ele una tp,orfR de si5t.micllmenl;e estl'uctural, con s, Jny M.
Jacksoll, "S(:rudural Characteristicl; of Nom15", En: The Dynamics
of Irl.9trur.ljollol Groups. The 59th Yearbook of t,ho National
Socley ror :he St.udy of Eciuclt.ion. ChicaU'J, 1960, pg;, 136163
(149 Y l.
3e Cow). al tflSp"eto Hans Welzcl, An dan Orenzen des Rechts.
Die Fl'age del' Rechtsgeltllng. Koln-Oplad.n 1966, pg. 26 Y sigs.
ILUSTRACION SOCIOLOGICA y OTROS ENSAYOS
125
problema de la reduccin de la En conse-
cuencia, la fW1cin del derecho d.bera entenderse como
reduccin concluyente y de la complejidad
en el dominio de las expectativas de conducta
rnterhumanas. ..
la ilustracin de la razn haba intentado
fundarnentar el. derecho como .":clerecho natural (aun
cuando slo en la forma subjetivll de un derecho de la
razn), le correspondi a la ilustrapin sociOlgica' propo.
ner una teora de derecho positiYo. El derecho positivo
no puede concebirse ya como el (Jtimo peldao restante
de una jerarqua de fuentes jurdi/;as y materias ju.rdicas.
La teora del derecho positivo depender la validez
del derecho principalmente de las' decisiones. Esto tiene
dos significados; por un lado el" derecho es concebido
como factible y alterable. La valIdez del derecho ya no
depende de que las normas pueclai ser presentadas como
vlidas desde siel1lpre y eternamellte. Se obtiene de este
modo una nueva dimensin de la ci;>mplejiclad, la variabili-
dad temporal y se ampla en fo\ma notable el dominio
de la posible normalizacin de Ja conducta. Por otra
parte; la validez del derecho dep!!nde de Ul1 proceso de
decisin socialmente controlable, inetdicarnente realiza.
do. La reduccin de las posibilidades a Ima medida vlida
no se establece ya como parte integrante de la naturaleza,
sino que es orga'1izada y luego explc.itamenle efectuada.
Por lo tanto, la positivizacin del derecho es un compo-
nente esencial del proceso civilizador univel1lal de la
ilustracin q;,e eonsiste en una transformacin del dere-
cho que le da mayor sutileza, y permite W1a eficaz
reduccin de la complejidad social. Slo una teora
sociolgica lograr responder a his preguntas respecto a
cules requisitos sociales son necesarios para efectua.r 1<'\1
transformacin y para qrue esta se estabilice en un orden
social complejo, acentuaclamene diferenciado. 39
39 Ms sobre el part, en Nikla,c; Luhm,1nn, "Gesellschnftliche
und Politische Bedingungen des Rechtsstaats", En: St"udiel1 iibe,.
Rechl und Verwallung. K6In-Berlin'Bonn"Mnchen 1967, pgs.
81102.
126 NIKLAS LUHMANN
5, Ciencias de decisin
A partir del 'siglo XIX encontramos W1 segW1do
movimiento ideolgico -'paralelo y complementario a los
esfuerzos por transformar la psicologa y la sociologa en
teoras de sistemas complejos-, movimiento que en su
rasgo ms genera! consiste en un inters por el decidir de
amplitud universaj, que invade todas las ciencias de la
accin y alcanza incluso la poltica, la poesa, la religin,
la filosofa, las matemticas y la teora de las mquinas,
Subrayamos la multiplicidad de formas de dicho inters,
que va desde la decisin del goce esttico del instante y,
pasando por un :Voluntarismo poltico, llega hasta las
teoras matemticoestadsticas de la elaboracin de
infonn"cin, Es comli " dicho inters una voluntad de
dominio exacerbada respecto a! mlmdo. Surge de ello una'
creciente necesidad de procesos concientes pal'a la reduc
cin de complejida'd,
Cuando entendemos la ilustracin en el sentido amplio
'H1 que la hemos estado c::msiderando, eorresponde incluir
tambin el proceso candente de decisin como otl'a de
sus manifestaciones, UI18 complejidad incrementada en la
idea de universo requiere mecanismos de reduccin ms
efectivos y ello signifiea una ampliacin de la conciencia
de los problemas. En el dominio ms estrecho de la
investigacin cientfica surge entonces la cuestin acerca
de la relacin enti'e las t',oras sistmicas y las leoras de
decisin, especialmente en lo que concieme a la rela
cin de la sociologa con los modelos y estrategias de deci,
sin de las ciencias de' l'l econom a y de las cien das del
derecho. No debe en modo alguno en la
posibilidad de W1a fusin in tegmdora de teOl'as de
sistema y teoras de decisin. Por el contrario, debe
tenderse a conservar y perfeccionar las diferencias en tre
los marcos de referencia, los conceptos bsicos y los
estilos de ambas teoras:o pero de ta! manera que dicha
010 Al respecto tambin Niklas Luhmann, O,-wtdrechte ols
flutitutiotl. Ein Beitrag zur polilischen Soziologie, Berln 1965, en
part, pg, 201 Y sigs.
-,-
ILUSTRACION SOCIOLOGlCA y OTROS ENSAYOS
127
haga posible un trabajo de ilustracin
comun y aumente el logro coml1, .
Las teoras sistmicas podran encontrar su centro de
en el de empricos ms comple.
JOS o bien de tipos de sIstemas con relacin a SUB
de a e(ectos funcionales y
eqwvalentes,capac!!S de contribuir a la
soluclOn de dIChos problemas, a las ,consecuencias disfun.
de tales efectos en relacin con otras necesidades
deslste';l6 que luego engendran problemas sistmicos
los cuales, a su vez, demandan efectos
etc, En resumen: tenqran que aclarar lIna
de problemas y posibilidades de
SOIUCIOIl de estos vinculados entre s condicionalmente,
a problemas sistmicos pennBnentef' y en
ltima a la complejidad del universo, a fin de
que la teona no pudiera ser nunca anulada salvo a caUBa
de la desaparidn del sistema, . ,
otro c?l!:epto de problema caracterstico de las
teol'las de declSlOl1, el del problema como cometido de la
elaboracin de la informacin para cual hay soluciones
q,::e, de ser halladaselimilllln ,.1 problema, Aqu
la ptoblemM1CH del problema se encuentra reducida de
reside la ignorancia de In ;olucin
correcta. Por consiguiente, para llegar a las teOl'as de
Tomado de manera estricta por esta l'/lzn que hlS
teonas de la deCISl?n no ningn concept.o propio de
problema. Se :ornarl,nn contl'sdlclorias mismas si quisieran,
fonnular al mismo tIempo el problema lllsoluble y la solucin.
Ca,ns. al respecto. E. A. Singel': Experiencc and Ri'!flaction
Phlladelphla 1959, y Maynard W. ShellylGlenn L. Bryal1 "Judg:
ments and the Language of Decisions
H
. En: los mjsmost (Edit.}
Human and ,Optimplity, New York, Londol1, 8ydney
pags. (23 Y '1g,;),.Stn embargo, no.e puede ignorar que
o. los cal;ulos de declslon real y supuestamente estrictamente
se esta;t desarrollando con crecie;e xIto las teoras de
dcclSlon behaV1orlsf.as, que investigan el decidir como conducta
concreta, humana, ql.\e requiere tiempo en la solucin de prOble-
mas" ,Ver Hel'bel't A. Simon, The New Science of Management
Declsmr., New York 1960. Por partir de diferencias de tiempo estas
128 NIKLAS LUHMANN
decisin a paltir de las teoras de sist.ema es necesario
cambiar el lenguaje del problema, traducirlo de uno a
otro, Cuando la. teqra sistmica ha preacJarado suficien-
temente un problema aislado, es necesario volver a
formular a ste en trminos de problema decid.\ble a
travs de un p:rogralTIR de decisin para el cual pueda ser
hallada la so!ucirj correcta con ay uda de reglas de
elaboracin de la l\formacin, A diferencia de las teoras
de sistema, las teoras de decisin establecen fines,
normas o una complejidad de alguna manera ya reducida.
Es obvio que de este modo las teoras sistmicas y las
teoras de decisin se pueden apoyar recprocamente, Por
lo dems, no hay an signos de que se est preparando
cooperacin entre estas disciplinas,42 Si la ilustracin
debe convertirse en programa, ser necesario prestar ms
atencin al problema de la capacidad de contacto
interdisciplinario, "
6, Historia '
Mientras que con los problemas de la racionalidad, del
derecho y de la decisin correcta n06 quedbamos en
temas cercanos a la ilU3tracin d.e la razn y cultivados
teoras pueden conntituir el concepto de un problema soluble peto
no resuelto an.,
4] La dlrel'cncincin acertada de sociologa de mercndo y lgica
de decisin con la que Hans Albert, IIMarktsoz.iologle und
EntBcheldungslogik, Objektbereich und ProblemsteJlung der Iheo-
retischCll Nationalo!{Onomie''t Zeitscl1rift fr die gesamte Staats
wissen,ehaft 11'1 (1958), pgs, 269-296; ver tambin del mismo:
ds Soziologie. Zur sozialwissenschltlichen
Integratlonsproblematik", Kyhlos 13 (1960) pg, 1-43, busca
aclArar la discusin de los mtodos y objeto.s de las ciencias
econmicas, De todos modos, si no entendemos la sociologa
-COlno Albert- en forma puramente empfrico-causal, sino segn la
leod A sistmica, sta puede estimular a reemplazar el cisma
insalvable de las ciencias de la acci6n empricamente aclaratorias y
racionalmente normativas, mediante la .separacin (apoya.da en
forma ms acentuada en la cooperacin) de la teora sistmica y la
teora de lo. decisin.
ILUSTRACWN SOCIOLQGICA y OTROS ENSA YOS 129
por ella, pasamos ahora a otro que en la historia del
pensamiento occidental tuvo que' imponerse contra el
racionalismo ele la ilustracin de la razn, Respecto al
problema de la hj;toria quiz sea imperiosa una clarifica-
cin de la ilustracin y para ello resulta necesario W1
esclarecimiento de la relacin entre racionalidad e his,
toria,
La poca a la que debemos el cQncepto Y el programa
de la ilustracin se habJ liberado'concientemente de la
historia,43 Quera cedrsela al pasa'do, considexarla liqui-
dada, En el expreso rechazo de la historia y en el deseo de
empezar de nuevo, aunque las dems premisas
ideolgicas del iluminismo, pide la palabra un racionalis-
mo libre de historia: libertad signica libertad respecto a
los grillos del pasado, a los y callejuelas demasia-
do estrechos y a sus innumerables peculiaridades ilgica-
mente distorsionadas, Igualdad significa aparejar las dife-
rencias, que estn fundadas "slo" histricamente y no
en la naturaleza y la razn,
Slo en sU hostilidad hacia la historia convergen la
libertad y la igualdad, Ello es consecllencia de que nos
otientemos primordialmente segn acciones y no sogn
sistemas de acciones, El rasgo pragmtico de un pensar
que concibe su objeto como idear y realizar y slo
reconoce los sistemas como regulativos, no COlTlO institu
ciones, apunta hacia el futuro I D1entl'as que un pensar
sistmico no puede pasal' por alto el hecho ele que la
organizacin de sistemas requiere tiempo y de que ,;n las
estructuras sistmicas la histolia est presente y siempre
se ve reactivada como fWldament.o de la accin, La
reduccin de complejidad y la premisa de que la razn
humana se halla distribuida por igllal estn vinculadas en
general con lu antedicho: quien deseche la trac!icin, debe
o Gerhart Schmidt, Aufhlanmg und /IIctophysik Die Netlbe
gl'ndung des du/'ch De.scartes, Tubingen 1965, pg, 11 Y
sigs., hace evidente que esta hostilidad histrica con su posicin
frontal contra el saber transmitido era tambin hO!:itiJidad cultural.
Por esta razn, es seguro que la idea de cultura tuvo qtle ser
formulada de nuevo' al final de la ilustracin de la mzn.
"
"
"
"
,
"
"
:
"
"
"
"
,
130
NIKLAS LUHMANN
producir consenso, quien no legitime sus simplificaciones
en la dimensin temporal, deber hacerlo en la dimensin
social, Para poder rechazar la historia la ilustracin tuvo
que postular una metafsica de la razn intersubjetiva
mente vlida, y trasladar a ella el problema de la
complejidad.
Sin embargo, tal plnteo no pudo' ser sostenido, En la
historia del pensamiento que sigue a la poca de la
ilustracin se pueden distiguir tendencias de una transi
cin de las concepciones metafsicas de la conciencia a
concepciones metafsicas histricas. Alcanzan una prime
ra culminacin ,en el intento de Hegel de presentar la
historia como Mstoria del intelecto que adquiere canden
cia s mismo, No obstante, el propsito de una sntesis
de conciencia e historia ha dejado oculto el punto
cardinal de ese cambio: el problema lat,ente de la
complejidad social. En el intento de Edmund Husserl de
fundamentar de llueve' la filosofa como fenomenologa
trascendelltal, esta fuente de la prOblemtica surge con
relieves ms ntidos. A partir de las bases de una
"egologa" trascendental no se poda resolver el problema
de la intersubjetividad de la constitucin del universo y
del sentido, si bien Hussal nunca renunci expresamente
a esta idea,tl<l En cambio, la historia occidental se
introduce en forma cl'edente en la obra de la vejez de
Husserl como seguro de certidumbre: la facticidad de la
partida comn de la humanidad hacia la investigacin
terica," Sin embargo, tampoco en esa obra se decide
acerca de cmo puede ser empleada la historia puramente
efectiva como motivo normativo del filosofal' racional y,
44 Comp. las remisiones en nota 16.
H Al l'elipeclo confl. tambin Hennanh Lbbe, uHusserl und die
europiiische Krlse", KantStudiel! 49 (195758), pgs, 225237;
Huhert Hahl, Lcbellswelt und Geschichte. Grrmdzge der Spatph
I080phie E. Husse.rls, FreiburgMnchen 1962; Hans Blumenberg,
IILebenswelt und Technisierung- unter Aspekten del' Phanomenoto'
gie't. Sguardi su la Filosofia Contemporanea. Cuaderno 21 , Turin,
1963.
ILUSTRAcrON SOCIOLOGICA y OTROS ENSA YS
131
,sobre todo, de cmo la historia puede fundamentar la
intersubjetividad del experimentar universal.
el horizonte especializado la sociologa se
dehnean en fonua ms precisa las posibilidades de
considerar la historia como componente de una teora
aqu el pl'Oblema general de ,la intersubjetividad
a.dqwere expresin ms significativa como teora del
sIstema SOCIal. El funcionalismo moderno haba comenza.
do en un principio con un temple claramente antihistri.
co y antievolucionista y luego se orient estructuralmen.
te, Las tendencias de crtica de la sociedad as como el
empir,ismo ciertos comienzos de sociol.
glCa, mtenSlflcaron el pensamiento no histtico. De este
modo, se consider en forma preponderante
como CIenCIa que pIensa en forma no histrica hostil a la
Sin embargo, 'sera preitiaturo doncebir la
soclOlogla tentendo ,en cuenta esta orientacin no histti.
ca como continuacin de tendencias iluministas.
Por e,l la sociolgica llega 'ms all
de. de la razon precisamente por este
pnnClplO teonco que le permite abarc8r la historia,
Ya, Emile Durlmeim y la etnologa francesa comenzada
por el trataron de reconocer al hombre l' a su mWldo
a partir de los procesos histricos y elementales que
edifIcaron los fundamentos de lo' que existe en la
actualidad ,"
46 hecho ,-no. sin la.mentable mirada de l'eojo al
fracaso. de la confinna slo que el orden
de la historia. Edward Shils, IIThe Calling
of SoclOlogy 1 ,en: Parsons/Eduard Shlls/Kespal' D. NsE!"'
gele/Jesse R. PlttS (edlt.): Theories of Society. Foundatio/lJl of
Modern Soci%gical Theory, Glencoe IIL 1961 T. ll, pgs,
14051448 Y SlgS,), un nuevo tomo antolgico Werner J,
CahnmanlAlvm Boskoff (Edit.). Sociology and History. Theory
and Research, New York 1964.
4' tIC' t 1 ' ,
es .seu ement par 1 ana1yse hlstorlque quien peut se
rendre compte de quoi l'homme est fonn cal' c'est Sulement RU
caul'.s c;le I'hlstoire qu'il s'est form'., observa Emite Durkheim. "Le
duahsme de la nature h\.!.maine et ses conditions sociales". Scientia
15 (1914), pgs, 206221 (206). Cons, adems Robert N, Bellah,
rir
ii!
"1
:il
."
, ..
"
I
" .. =
132 NII{LAS LUHMANN
En la, sociologa de la organizacin funcionalista
existen asimismo bLlenos ejemplos acerca de la investiga-
cin de la histolia de los sistemas: se analiza la forma en
que se a t,ravs de la elaboracin minuciosa de
los problemas secUIldarios de su estructura y la manera en
que adquieren complejidad y capacidad vital que son
difcilmente reemplazables en SU totalidad por otras
soluciones,'" En el vasto plano de la teora de la sociedad
se observa hoy un 'llamativo renacimiento de la teora de
la evolucin que no admite ninguna evolucin en sentido
histrico o 'causal, sino que trabaja con la idea de
soluciones ventajosas de problemas, las cuales, una vez
estabilizadas, "livian y desgravan a tal punto la existencia
humana que difcilmente pueden desecharse,' De este
modo la evolucin aclara cmo lo improbable se torna
probable en el curso de la historia y de qu manera ello
acontece. '
Cuando la teora del sistema social se refiere funcional-
mente al problema fut,uro de la complejidad social, le
resulta asimismo posible aclarar por qu y en qu sentido
los sistemas no pueden dejar de lado su historia pasada.
Como se ha dicho. los sistema, t.ienen la funcin de
rrDurkhcirn Ilnd Americarr 8ocio{ogicnl Rcp;ew 24
(191)9), tltl7,lfil,
Muy tpico de est.a forma de observacin Philip Selznick,
TVA and tlle G,.ass Roots, Berkeley-Los Angeles 194'9; del mismo
autor: Leadel'ship in Admif1;stl'ation. A Sociologicallnterpretation.
Evanston 1Il. White Plains. New York 1957. Cons. adems Michel
Croziel;', Le phnomena bureaucratique, Paris 1963 y Samuel P.
Hunting"ton, Upolitical Development ano Political Decay". World
polmcs 17 (1965), pgs, 386-430.
49 Cons. Talcott Pnrsons, uEvolutionary Univer-
saJ!> in Society". American Sociological Reuiew 29 (1964), pgs.
339367 y del mismo autor: Socleties, Euolutionary and Compara-
tiue Perspectiues. Englcwood Clirrs, N. J. 1966. Ver tambin S, N.
Eisen,tadt, The Polillc.l .. o( Empire . London 1963, y,
respecto a- la tendencia en general, Kenneth E. Bock
r
uEvolutioJ1
1
Function, and Change". American SociologiCQl Reuiew (1963)
pgs, 229-237. '
'=
ILUSTRACION SOCIOLOGICA y OTROS ENSA VOS
133
comprender y reducir la complejidad del mundo. Para
deben. hacerse compl?jos a s mismos. La organiza-
ClOn de sIstemas complejOS demanda tiempo y de tal
manera se conVIerte en historia, que est est.ablecida en
estructLU'as s'stmicas, sin necesidad de qUG haya que
lag!'arla cada vez. Las formaciones de estructuras acerta-
das (la organizacin de jerarquas, la sustitucin de las
relacIones, de parentesco por la qonfianza poltica, la di-
ferenclacion funcional de los sistemas sociales la esta-
bilizacin del dinero y del' dereho positivo d la insti-
del cambio de poder) son conquistas
CIVIlIzadoras que permiten super",r los procesos sociales
elementales y que se estabilizan a s mismas a travs de su
t
'l'dad so
u : I . Este desarrollo puede ser descrito de manera
mas aproximada con conceptos tales como creciente
generalizacin, especificacin y la progre-
sIva raCIOnalidad de los mecanismos sociales.
La consecuen ca es que numerosos sistemas sociales
---sobre todo el sistema social de la sociedad- adquieren
una elevada complejidad, que ya no puede ser abarcada
desde un punto de vista unilateral ni asumida o razonable-
n;ente utilizada mediante una accin o un plan de accin,
1 odo que se. oriente segn sistemas para la
conCer!CI011 y reducclOn de complejidad resulta "progra-
n:
ad
? por sistema. La progl'amacin a
ttaves de In Justona no solo da informaciones recordadas
y do c<;nducta pl'Obadas, o sea. no slo saber, sino
tamblen lo mas Importante: el horizonte de las posibilida-
des, la seguridad de que uno pued( elegir su obrar sin
reparos entre un limitado repertorio de posibilidades,
La funcin de .ln historia no resulta, pues, de una
preferencia por CIertos valores de la tradicin de un
particular compromiso con el pasado, sino sencillamente
de que el potencial del simple hacer es demasiado pobre
para afrontar la complejidad y, por lo tanto, el hacet' no
. '
Con.s. al respecto Arnold Gehlen, Urmensch und Spiitlwltul',
Phlfosophlsche Ergebnisse und AU6Sagen. Bonn 1966, y respecto a
Ion hechos aqu( designados como oonquistas de Ja civilizacin ver
especialmente Parsons, op, cit. ,(nota 49).
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J 34 NIKLAS LUHMANN
puede prescindir de los sedimentos de del
pasado. SI No se trata de adhesiones a valores sino de
barreras inmanentes de rendimiento que a
tales adhesiones. El universo puede haberse originado de
manera absolutamente contingente. En tal caso, todo
sera posible de cambiar, pero no todo de una vez. Es-
tas reflexiones permiten aclarar la causa de ese vuelco de
la subjetividad de la razn a la facticidad de lahistotia: la
historia comn, el entrelazamiento operante de las
complejidad que la
razon comun .. Cuanto mas complejos se vuelven los
sistemas sociales, tanto ms se intensifica en ellos la
necesidad de estructLU'a JI de tal modo la dependencia
respecto a obras previas: por el mismo motivo tanto ms
se tambin la necesidad de tcnicas racioriales
para la reduccin de complejidad, La adopcin de la
historia en el sentido de enlace entre lo existente hecho JI
la planificacin racional hace de ambos formas de la
reduccin de complejidad funcionalmente equivalentes,
dependientes entre s."
En consecuencia: la actitud hostil a la historia pOL'
parte de la ilustracin de la razn se remonta al
origen y luego desea construirlo todo de nuevo en base a
la razn- resulta insostenible. Dicha actitud el'a expre-
sin de un despreocupado pasar por alto la complejidad
universal, de ese ignorar las barreras inherentes
,
'1 Cons. el respecto 108 comantarlo5 aobre la. necesidad de
lntroduclr nuevas verdades en las viejos verdades. en Willlam James
PI'agma tism. Meridian Books, New York 1959, pg. 50 Y sigs. '
Esta posicin podra Ser entre oh'ss cosas un motivo para
t':x8lninar la oposicin sist.emH.tica de las sociedades tradicionales y
l.s modernas que predomina en la soelologra y detem,ina principal-
mente la apreciacin de .Ia situacin de los pases en desarrollo. Ver
Marion J. Levy, Jr. Modernizatioll and the 01 Societies, A
Selting for Inter/Ultio/Ul/ Aftair., 21s. Prineeton, New Jersey 1965
y la justificada crtico de Lucian W. Pyc. Politics. PeJ'sonality and
Nation-Bullding. Bunn. 's Seareh for Iden/Uy. New Haven-London
1962, Pg_ 37 Y slgs, o Reinltard Bendlx, Naliona/ Building alld
Ctizenship, Studies in DUJ' Changillg Social Order. New YorkLon
don-Sydney 1964, pg. 4 Y sigs.
=
ILUSTRACION SOCIOLOGICA y OTROS ENSA YS
135
ilustracin! .que no slo debe comprender la complejidad,
Sino tamblen reducirla. Por otra parte, una ilustracin
retrospe.cllvu, una reproblematizacin del pasado y lIna
repetlclon de toda la historia ya acaecida de efectos
subjetiv?s a de una consumacin ulterior que va
descubriendo otlgenes, como lo. concibi Husserl" no es
asunto de la sociologa, Lo que inLeresa a los sOCi610gos
no es el pasado como tal, sino el pasado en el sentido de
que, como historia, es presente y'. condicin del futuro.
Para l.a la historia no es dominio de objetiva
mvestlgaclOn de hechos, ni campo .de orientacin para la
hermenutica, sino provisin de problema y estructura o
sea descarga de complejidad_ .. '
De todos modos esta relacin dEl descarga debe hacerse
patente en la tendencia de la ilustracin progresiva, De tal
suerte, la historia es representada ge manera funcional y
por lo tanto como sustituible_ Las funciones latentes se
transfOlman as en soluciones de problemas adoptados
por el sistema. '.
La reverencia' que el socilogo de'be rendir a la historia
.decU: a la ya reducida, se expresa en un;
umc;: formula para la pl-actica: no Qambiar nada es decir
que a la circunstancia a cambiar s.e le pueden permuta;
todas sus funciones, Las ideas e!.e este tipo se abren
camino en la teora sociolgica JI de la organizacin del
cambio." Tambin la etnologa se acerca a esta idea
" Edmund Husserl, Erfahrung u/ld Ur/eil. Hrunburg
1948, Pag, 48 Y en forma ms exhaustiva en: Kri . is, ..
, 54 yna fonnulaci6n se ,encuen.tra p. ej. en Crozi'er, ap.
ell" pago 387. La exlgenele dIfundIda en la teora de grupo;de Una
forma de observacin Utotalitarta" en los cambios tambin tiene la
de que la completa complejidad del sistema debe ser
temda en en todo cambio. Como ejemplo sacado del ::mbito
d? la teor .. de la decisin ver principalmente: l. estratogia de
LmdbJ9ms del Udisjointed incrementalism" (expuesto en espedaJ
en DaVId Braybrooke/Charles E.Llndblom,.4. s/rategy of Dl!cision.
Polic?, Eva/uation 08 a Social Pr:?cess, Now York-London 1963),
que .tgualmente por la complejidad excesiva del orden social
comienza en el statuB qua y slo considera posible mejorarlo en as'
pectos aislados.
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136
NIKLAS L UHMANN
cuando explca efectos inesperados de innovaciones tec-
nolgicas en sociedades sencillas diciendo que las funcio-
nes latentes del orden dado fueron pasadas por alto y
luego, despues de la introduccin de la innovacin,
quedaron sin cmt:lPlir_" Solamente cuando se logra.
abarcar por c.ompl<:,to en sistemas determinados la funcio-
nalidad manifiesta y latente de circunstancias dadas, se
puede comprender qu historia -y de este modo tambin
qu perspectiva histrica- necesita un sistema para la
reduccin de:s\! prppia complejidad. Slo tal comprender
posibilita un juicio' acerca de si pueden ser sustitUidas las
orientaciones tradicionales por tclcas de racio-
nales y bajo qu aspectos.
V. Sociolog(q de la, sociologa
En calidad de entre las ciencias, la sociologa
siempre tuvo oportunidad para la autorreflexin. Y no
obstante, no se a una sociologa de la sociologa.
Los comienzos de 'un auto examen hoJlru'on expresin en
los estudios crticQS de los mtodos y del conocimiento.
RecIentemente parecen haber adoptado ms la forma de
estudios empricos sobre el papel del socilogo y las
condiciones sociales y de de su investigar,
ensear y asesorar, sigUiendo la lgica de la SOCiologa
como ciencia emprica. Tales esfuerzos tienen Wla buena
razn. Pero por Inguna de estas vas se obtuvo el enlace
con el problema de la complejidad social, cuyas solucio-
nes constituyen el objeto de la teora sociolgica.
Una sociologa que explicara este en su
teora encontrara al mismo tiempo nuevos puntos de
arranque para su lgica y fundamentos para una sociolo-
ga de la sociOloga. Aqu, como ocurre a menudo, hay
que delimitar perfectamente la zona adecuada de l clave
para la obtencin de nuevas ideas_ Una sociologa de la
S$ Ver Como un ejemplo tpico a Laurlslon Sharp, HSteel Axes
for Stone Ag. Australians" en: Edward H. Spicer (Edit.): Huma"
Problems in Technolog'cal Challge. A Casebooh. New YOl:'lt. 1952,
pgs. 69-90,
ILUSTRACION SOCIOLOGIOA y OTROS ENSA VOS 137
sociologa no puede servir para priJporcionar a la in vesti-
gacin sociolgica verdades deductibles y fundamentarlas
mediante la garanta de condiciones de veracidad. Esto
sera una repeticin del viejo "intento de eludir el
problema de la complejidad mediante la reduccin de los
campos de investigacin a unos p6cos axiomas y concep-
tos bsicos sencillos. En cambio, cuando la .sociologa se
concibe como 'ciencia orientada, el em-
pleo de dicha ciencia respecto a' s misma slo puede
significar anlisis funcionales, es decir, anlisis de la
sociologa como un sistema especial que abarca y reduce

La complejidad social junto con los esfuerzos para una
comprensin Y. reduccin de tal tomplejidad corutitye
un fenmeno que la sociologa en'cuentra en el mundo e
investiga. Si se subordina a s misma y subordina sU
propia funcin a este problema, ubica en su mbito
objetivo y se considera como sistema social entre
otros. Por otra parte, esta concienCia del problema no es
necesariamente uno de sus objetos: Tampoco es in.inanen-
te a ella sin ms unatendenci,;' iluminista en cuanto
necesidad de incrementar su para la compren-
sin y la reduccin de la complejidad. La auto ilustracin
no le ba sido dada a los sistemas del tUliverso por la
naturaleza ni tampoco es una ley Jlecesru'ia del de"arrollo
histlco. Cuando la sociologa in Yestiga sistemas sociales
-entre ellos a s misma-, se con estos conceptos
funcionales bajo el postulado de 1" ilustracin_ Todas las
evidencias son problematizadas por esta extrema referen-
cia problemtica, todas las soluciones entran en compe-
tencia con otras posibilidades funcionalmente equivalen-
tes. De esta manera la sociologa abarca sistemas "ociales
con miras a la posibilidad de incrementar su potencial
para la concepcin y la reduccin de complejidad. En la
medida en que lo hace, difunde la conciencia de la
ilustracin. Precisamente, podremos ver su contribucin
especfica respecto a la concepcin y la reduccin de la
complejidad social en el hecho de que infunde a este
proceso creciente cru'ctl,r autocrtico.
Por ltimo, la clarificacin de la ilustracin tiene por
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138 NlKLAS
finalidad lograr que el ilustrar se tome reflexivo, En la
sociologa, la ilustracin se pueda ilustrar a s misma y
luego organizarse cqmo trabajo. El progreso que constitu
ye la ilustracin de la mzn respecto a la ilustracin
desenmascarante y 'que se encamina hacia la ilustracin
sociolgica es un pmgreso tanto en la conciencia proble.
mtica como en la distancia de la ilustr,acin respecto a s
misma. La ilustracin extrae sus barreras inmanentes de
aquello que una vez fueron sus premisas: de las suposicio.
nes sobre la ,posesin comn de la mzn y los fines
visibles de la humanidad. De esta manera encuentra su
interior en la tensin entre proyecto del universo y
experimentar actual, una ley segn la cual la complejdad
del universo slo es concebible cuando tambin puede ser
reducida. No es sino esta ley la que le da la posibilidad,
condiciones y oportunidades de reconocer una verdadera
ilustracin.'
LA SOCIOLOGIA COMO rrEORIA DE
SISTEMAS SOCIALES
La sociologa se ha podido instituir como asignatura de
la enseanza y de la investigacin. Como disciplina
cientfica es an indisciplinada. Segundos anlisis ponen
de manifiesto ciertos "trends" 'en las publicaciones
existentes. Pero se carece de una concepcin terica
global extensa que intente reflejar la unidad de la
asignatura. Aun las exigencias en tal sentido son anun'
ciadas por unos pocos investigadores JI slo de manera
indecisa. En esos casos, por lo no se va ms all
del anuncio, Unicamente la teora,sistmica, ,que afiona
que la sociologa rera una ciencia de los sistemas sociales
-esto y no otra cosa-, comenz a perfeccionar su
interpretacin y adquiri as una forma capaz de crtica,
De este modo, tambin atmjo crticas sobre s misma,
mucha crtica justificada'l que porie en tela de juicio su
exigencia de universalidad. Esta ",tica a la concepcin
existente, SObl'C todo la crtica i\ In obra de Talcott
Parsons; se puede continuar,' perfeccionar, pero
esto no conduce a la teora, sino "que aparta de ella. Se
puede mantener la exigencia de una teora universal
-como lo hacemos aqu- si se encuentra, un punto en el
que la teora sistmica fracaBa en su exigencia.
!,ara evitar malos entendidos queremos observar por
anticipado que el reclamo de universalidad de la teora
slo significa que la teora busca tener en cuenta la
unidad de la asignatura, o sea que somete a consideracin
la proposicin de un comienzo de investigacin unitario
para toda la sociologa. No reside all el muy distinto
reclamo de exclusividad, de autenticidad exclusiva, de
verdad absolut. En consecuencia, slo puede tratarse de
tUl intento de construccin, el cual tambin puede tener

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140
NIKLAS LUHMANN
xito al ayudar a empresas en competencia con exigencia
comparable a lograr l.Ula comprensibilidad ms conciente.
La capacidad de crtica es y seguir siendo un elemento
esencial de' la teora cientfica. De tod03 modos, el
reclamo de validez de asignatura universal tambin
impone su medida a la crtica. La teora sistmica qluere
ser criticada en su reclamo de haber solucionado este
ptoblema (a menudo la crtica a P=on5 ha ignorado
esto), y de tal manera qttiere obligar a los cr ti cos a
aclarar si renuncian a la unidad de la asignatura o si saben
proponer alternativas.
l., De la teora sistmica estructuralmente
funcional a la funcionalmente estructural
La teora de los sistemas sociales, representada por
Parsons aunque incluya muchas otras contribuciones
aisladas, es una teora estructuralmente funcional.' Esto
significa que. antepone el concepto de estructura al
concepto de. funcin. Presupone sistemas sociales con
determinadas estructuras y luego inquiere por los efectos
funcionales que deben ser producidos para que los
sistemas subsistan. Por lo general, el concepto de funcin
es restringido a efectos internos, principalmente a contri-
buciones de los subsistemas. 8e convierte as en una
categora interna de sistema que atae a la relacin de las
"partes" respecto al "todo''.
A tra v. de esta primaca del concepto de es tructura
L Algunos tanteos ya se han realizado, sin que fuera bien
reconocible adonde conduc(an, El propio Parsons consider desde
un principio a la teora estructuralmente funcional sJo como un
auxiliar tra.nsltorio y aobre todo despus de la Jncorparaci6n de las
por.pectlv9JI evoluclonnri9.8 en lfU teorfa de 1011 lIistemaa se expresa
con crecien.te distailcia. reapecto a esta concepcin de teora.
Comp, por ejemplo, Talcott Pal'lJona, IIIntroduction "1 en: Max
Weber ,
'
The Theory o{ Social and Econom;c Organization, Landon,
Edinburgh and Glasgow 1947, pg. 20 Y sigs., y, asimismo, "Di.
jngsten Entwicklungen in der strukLureU-funktionalen Theol'ie",
en: Ki.ilner Zeltucnrift fr Soziologie und Sozialpsychologie 16
(1964 l. pgs. 30-49.
lLUSTRACION SOCIOLOGICA y OTROS ENSA YOS 141
son suprimidos ciertos momentos de sen tido ,de la
problematizacin.' Este es el punto en el que la se
ha establecido y se mantiene aferrada. Pregunta: Como
se delimita aquello que se establece siempre como
estructura? Con esta suposicin la "comprensin" de los
sistemas sociales no es tratad indebidamente como
inmutable? No sirve esta en forma secreta a la
justificacin del status qua? Debemos contemplar toda
realidad social como des?d,
siempre, o sea, coI?o rum.ontca, en ,loS r,,,;,gos basICOS.
Tales objeciones tienen cIerta pero queda
por aclarar hasta qu punto. La teona tIene con
ellas '..ma relacin fcil, quiz demasiado facl!. Puede
pro bar que en los sistemas tambin hay lugar el
cambio y los conflictos. Puede llerJeeclOnar una, tecmca
de la variacin de la referencia del sister;1a y, segun sea la
necesidad o el propsito de t,enatizacion,
concepciones de estructura de un grado de. abstraeclon qu
ya no excluye nada. As se puso de mro;lflesto que este
plano de la discusin la crtica no podla gru1ar
contrarias convincentes. No \Ievana muy leJOS convert!r
las lagunas conocidas o las de la
sistmica en una contrateol'la: sustltWl" a..'H la negraCl?l1
por el conflicto, el orden por el cambio. En
la crtica de la teora estructuralmente funCIonal deblela
intentar comenzar no por los defectos smo por el
1 Contrariamente, ell una cuestin de ol'den si eso que
es considerado como estructura y no tomado, de
la realidad emprica o deducido de la teora de In o sen se
trata de sistemas analticos o concretoD. Una.
mente deductiva de la teora sistmica n de la. teorfa e a
accin (necesariamente ms sencillo) no eo posLble. En
cla. tal derivacin depende de contro a es
lg e.mp.n te de la concL'etizBcin, de la mtcrpretoclon de
don ces conc:otuAles. de la denominacin, etc., y por
aparente constituye estructuras an,alticsfI, como el esqu\:ma ,
que como tales son tenidas como CiertAS.
) -Ver las conocidas formulaciol1e:J de Ralr Dahrendorf, sobre
todo en Gesellschaft und Freheit. Zur soziologischen Analyse der.
Gegenwart, Mnchen 1961.
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142
NIKLAS LUHMANN
de stos. Slo as es posible mantener a la
Vlsta la ;neta de una teod:, sociolgica w1itaria y mejorar
los medIOs para la obtencion de esa meta.
El fundamento de los defectos de la teora sistmica
estructuralmente funcional radica en su propio principio,
a saber, en que antepone el concepto de estructura al
concepto de De esta manera, la teora estructu-
ralmente funCIonal pierde la posibilidad de problematizar
las estructuras y de inquirir acerca del sentido de la
de' estructuras segn sea el sentido de la
formaclon de los sistemas. Sin embargo tal pasibilidad se
da cua.ndo se invierte la relacin de. concepto bsico,
es decIr, cuando se antepone el concepto de funcin al
concepto de estructura. Una teora estructuralmente
p.uede inquirir por la funcin de estructuras
sm tener que presuponer una vasta estructura
sistmica como punto de referencia. Por ejemplo, podra
como problema la funcin de la diferenciacin de
o el o.r;len jerrquico en los mismos, pero
funclOn de determinadas estructuras de la
mter;>retaclon del universo, <;lel tiempo objetivado, de la
Identidad, de la causalidad o de la igualdad. Lo mismo
que ,en las cont.roversias entre teora de la integracin y
OOO1'1a del cambIO, en la nueva interpretacin de la teora
estructuralmente funcional como funcionalmente estruc-
tw;al se trata de. la de lm enunciado ya
elOsOOnte. Pero la mverslon Iesi.de en otro plano: no se
refiere a los defectos de la teona sistmica existente sino
a una premisa de estos defectos, y de este modo puede
esperar alcanzar no una mera confrontacin, sino pro-
greso.
n. Universo como problema
Todo anlisis funcional establece un punto de refe-
en base a! cual es Uenada una funcin. Para la
leorta estructuralmente funcional esta unidad de referen-
cia era el sistema estructurado cuyo mantenimiento
contemplaba como Si esta concepcin debe ser
superada por una teorta funcionalmente estructura!, sta
ILUSTRAC10N SOClOLOGICA y OTROS ENSAYO S 143
debe buscar otro problema de referencia. que no implique
ya ms condiciones estructurales de sistema. De ah que
en primer lugar la cuestin consista en establecer cmo
puede ser definido este problema de referencia y seguida
mente en determinar qu ganancia de conocimiento
promete.
Por sistema social debe entenderse aqu una relacin de
sentido de acciones sociales que se remiten unas a otras y
que no permiten que se las delimite por acciones de otro
sistema. Si se parte de este conceptQ de sistema que tiene
su ptincipio constituyente en una diferenciacin entre
interior y exterior' y se busca se inqttiel'e
entonces por una unidad de refereicia que ya no tiene
lmite:s. Se inquiere por el universo. El universo no puede
ser concebido como sistema porquEj no tiene un "exte-
rior" respecto al cual se limita.' Si se deseara pensar en el
uni verso como sistema, debera' pensarse sim ultneamente
en un medio en el que el universo halla, y el concepto
de universo que gua al pensamiento se desviara. entonces
. Al respecto ,rtls en Niklaa Luhmnnn," "Mtodo f:.mclona\ y
LeorCn de sistemas"l en este libro, pgs.
J La separacin del concepto de unive-rso del concepto de
sistema no fue posible en tanto se defi.no. el sistema en forma
ct6./dcn como Un todo conRti tuldo por partu9, o sea sin raCeren.cia El.
un modio, A este concepto de sistema. corresponda un concepto de
universo que busca.ba comprender al mundo como una. totalidad de
lo existente, Una radicalizacin de la problemtica funciono.l
preSUpone un desmembra.miento de esta conceptualidad ontolgi-
ca. Debe separar 108 conceptos unIverso y sistema para poder
colocarlos en relacin uno con otro. (Exactamente opuesto:
Heinrich Romhach, Substnnz, System, Struhtur. Die Ontologie des
Funktionalismus und. der phUoBophiIJche Hintergr'Und der moder-
"en Wissenschaft,2 ts" Freiburg/Brsg. und Mnchen 1965-66.) Los
trabajos previos sobre el tema han sido "realizado8 principa.lmente
en la filo8of(a fenomenolgica de Edmund Husserl, sobre todo por
la diferenciacin de identidad sensible intencional y horizonte de
todo experimentar! 10 que posibilit definir al mundo como
horizonte unlversal. Comp, al respecto Edmund Husserl, Ert(l/u'ung
und Urteil, Untersuchungen zur Genealogie der Lag/k, Hambllrg
19.18, pg. 23 Y sig . y Gerd Brand, Welt, [eh und Zeit. Nach
",weroffe/1t1ichen Ma"""kripten Edmund HU8serls, Den Ha.g 1955,
en' part, pg. 9 Y sigs. '
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144 NIKLA,S LIDiMANN
hacia este medic, Husserl trat de captar mediante la
imagen de "hoI1zonte" la peculiaridad del universo del
hombre, que se remite al infinito y no obstante acta
como finito, Sin embargo, por acertada que esta metfora
sea no sirve para el anlisis funcional. Este debe formular
el problema qW! en elJo reside en fonna de' poder
descubrir y comparar soluciones funcionalmente equiva-
lentes con referencia a tal problema.'
Debido' a que universo carece de medio en torno a si,
tampoco 'puede tier amenazado. A diferencia de lo que
ocurre con los sistemas, su existencia jams corre riesgo y
por ende' tampoco es problemtica. En .tanto algo existe
realmente, tambin existe el universo. Por consiguiente,
toda amenaza a la existencia debe ser pensada como
,posibilidad en el universo, toda aniquilacin de existencia
acontece en el tmiverso.' El universo se convierte en
problema no desde el punto de vista de su ser, sino desde
el punto de vista de SU complejidad.
En una primera aproximacin a' tan difcil concepto,
debe entenderse por complejidad la totalidad de aconteci-
mientos posibles. Esta definicin, como toda de.finicin
que emplee pI de posibilidad. es incompletfl,
poro ello no (;Ollstltuye un defecto, sino una referencia al
problema al que se alude con este concepto. El concepto
de posibilidad estblece que pueden ser dadas condiciones
adicionales y lmites de la posibilidad. Pero tal indicaci\1
debe referirsc a sistcmas cuya estructlll'a posibilita In
o Respecto a la concepcin metdica ver Nildas Luhma.nn,
"Funcin y causalidCld H, en este libro, pgs. 9-47.
7 Este halln:tgo ff'nolJinolgico de la certidumbre del universo
hace aparecer comprensible que la metafsica ontolgica haya
podido parl;ir del ::el' e inquirir por el ser de lo existente.
Entretanto, eeta cuestin implicaba una interpretacin que hoy ya
no podemoll adoptar .sin examen, a saber la interpretacin del ser
como exclusin del UD sel' y de este modo como exclusin de otras
posibilidades. Respecto a esta interpretacin del universo como una
entre otras, cons. tambin: Magoroh MSM.lyarnft, UMetaorganizaton
of Inlormation, Information in Chusificational Universe, Relntion
UniverBe and Relevantal Univerac ", en General System8 II (1966),
pago. 55-60.
ILUSTRACION SOCIOLOGICA y OTROS ENSAYOS 145
posible como determinado u detenninable.
8
El concepto
de complejidad siempre define una relacin entre sistema
y universo, nunca un estado del ser.
La complejidad del universq depende de los sistemas
del universo. Tambin se puede decir: lo que puede
acontecer depende de las existencias. Al mismo tiempo,
los acontecimientos amenazan' a las existencias. A partir
de un cierto umbral de desarrqllo, esta interdependencia
hace ventajoso presentar en el sistema positilidades como
otras posibilidades del exp,erimentar y eliminarlas median-
te procesos selectivos de regulacin automtica. Sin
embargo, los sistemas orgnicos que logran esto, van ms
all de s mismos. Se proyectjll un mundo de posibili-
dades que sobrepasa su capacidad de atencin y elabo-
racin de informacin y se gobiernan, precisamente a
causa de esta pretensin exagerada, por procesos de
reduccin de la complejidad eX,cesiva! Por consiguiente,
requieren sistemas de gobierno de tipo especial, basados
en grupos de acontecimientos, conforme a una forma de
unin que remite a otras posibilidades y ordena el acceso
a ellas, Por ejemplo, son sistemas de sentido de est.e tipo
el 1r.llgunje, y otros sistemaS culturaleo de sm bolos.
Forma parte de los de la teora estructural-
mente funcional proyectada sobre una base terica de la
accin su ccncepto de sentido. El sentido tiene para ella
el valor de una cualidad (aun cuando subjetiva) de
acciones. La referencia lUliversal a todo sentido perma-
B La teora del conocimiento tambin establece en este sentido
la estl'uctura de un sistema cognitivo, en el que las condiciones de
la posibilidad del conoclmiento estn fundamentadas. Se hace
metafsica tan pronto se atisba en las condiciones as precisadas de
la posibilidad el motivo del ser de lo existente y, en consecuencia,
se postula el sistema conocido como sujeto del ser.
Con Arnold Gehlen, Der Mensch. Seille Natur und seine
Stellung in der Welt, 6a. edic, Bonn 1958, podramos decir
tambin! a travs de procesos de "descarga"; debiramos agregor
entonces, de todos modos, c'de la desc"arga de la complejidad del
p'oyecto prop"io". De ninguna manera se encuentra la teora aqu
esbozada en lo:; puntos esencialeS con una sociologa antropolgica:
Ver tambin Helmuth Plessnel', ConditJ'o Humana, PCullingen 1964.
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116 NIKLAS LlmMANN
nece oCulta,lO, No obstante, el sentido slo se fonna en el
horizonte del universo como identidad con remisin
posible a otras posibilidades, El sentido es seleccin de o'
tras posibilidades y, as, al mismo tiempo, remisin a otras
posibilidades, El origen de la seleccin, la complejidad
reducida, se conserva en el sentido, A pesar de la
reduccin, el universo se mantiene como dominio de
otras posibilidades y'no es resumido a lo inmediatamente
utilizable, Slo a travs de una seleccin mediada por el
sentido pueden los sistemas constituirse un mundo y en
este sentido convertirse en "sujetos", Si se problematiza
al universo en: la forma aqu explicada, corno extrema
complejidad, tambin podremos decir: el sentido sirve
para la comprensin y reduccin de la complejidad
univ<;l'sal y slo a travs de ello para la ot1entacin del
experimentar y del obrar.
IIl, Concepcin)' reduccin de complejidad
Los sistemas tienen la fWICill de concebir y reducir la
10 Cona. al respecto la indefinida. introduccin y el empleo del
concepto de sentido en Max Weber I Wirtschaft und Gesellschaft.
4ta, ed, Tblogen 1956, pg, 1 Y sigs" que adopta una decisi
va blandura terica respecto a las construcciones de sentido de los
tipos ideales y una. metodologa del comprender. Tras este punto
de partida, tampoco Parsolls volvi6 a "eplanterselo, antes bIen se
apart de '1 (al respecto John Finley Scott, "The Changing
Foundations oC the PBrsonlan AcUon -Scherne", (!n: American
Sociologe.1 Reuiew 28 (1963) pg, 716-736), Aun l. expl'esa
confrontacin de la sociologa comprensiva de Max Weber con la
filosoffa fenomenolgica de Edmund Husserl realizada por
Schtz, Dor 8innhafte Aufbau der sozialen Welt, Eln. Einleitung in
dje verBtehende Soziologie
l
Wien 1932, paso por alto este punto
decisivo quiz porque no poda echar an un vidazo general sobl'e
la obra de senectud de Husserl, y Jrgen Habermas, "Zur Logik der
Sozlolwissenschafteo", Suplemento 5 del Philosophisehen
Rundschau, Tbingen 1967 en parto pg, 79 Y .Igs" critica con
fu6n a la teora estructuralmente funcional la carencia de!
problema de sentido, pero tampoco explica su concepto de sentido
suficient'2mente, de manera que el excesu en conciliacin entre su
concepto de sentido hermenutico y el .selectivp aqu representado
debe quedar al descubierto,
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ILUSTRACION SOClOLOGICA y OTROS ENSAYOS 147
complejidad, JO. Sirven para mediar" entre la mxima
complejidad del universo y la muy escasa capacidad del
hombre -apenas mejo'rable, por razones aJ1tropolgicas-,
para la elaboracin de las vivencias, Esta funcin es
cumplida mediante la fonnacin de sistemas, o sea
estabilizando en primer tnnino W1a diferencia entre
interior y extetior, Los sistemas sociales, mediante SU
sentido, constituyen simultneamente sus lmites y sus
posibilidades de atribucin de acciones," Esta atribucin
no necesita ser exclusiva, Un empleado qu come su
emparedado en el trabajo, acta en el sistema de la
administracin estatal y tambin en el sistema de su
familia, Puede mantener separados estos sistemas di,fe.
l'''lltes, El fastidio que siente porque su esposa volvlO a
darle qUeso, en lugar de chorizo, no podra expresarlo sin
ms frente a sus superiores o colegas, aun cuando hay
reglas de transformacin que hacen posible transferir
sentido de WI sistema a otro ,La atribucin y la
separacin de referencias respecto a .)stemas puede y
debe hacerse en amplia medida en vida cotidiana; esto
10 n La fOlmulacin "reducci6n de la complejidad del medio" s,e
en lugal' esencial en Jerome S, Bruller, Jacqueh
ne J. Goodnow y George A, Austin. A $tudy o{ Thinhing,
York and London 1956, pg, 12, Rere"ldp a los sistemas p.rqulcos
sirve- alH tambin 'como punto de pa.rtida para el estudio de
procesas selctlvos.
11 Este concepto ha sido formulado aqu.(
como planteo de discusin respecto a aquellos que en la tradlClon
fundada por Hegel emplean un concepto de mediacin que
establece UIlB. relacin "dial6ctica
H
entre sujeto y objeto. la
crtica de Husserl esta claae de contraposicih de Bujeto y obj'eto e's
apenas sostellible, Aqu( tenemos para el sujeto, el sistem,a; p.ars el
objeto el universo; para el problema de la contradlcclOn, el
proble:na de la complejidad (que encierra contradicciones), y para
la dialectica, la selectividad de la conducta. Naturalmente, no .ea
afirmada n.inguna igualdad de sentido de estos conceptos opuestos
entre s, pero s que serfa ventajoso para la elaboraci6n de una
teora sociolgica reemplazar uno por otro.,
" Al respecto, Erv'mg Goffman, Encountero, lndianpols 1961,
t:1n parto pg, 19 Y sigs.
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148 NIKLAS LUHMANN
forma parte de las exigencias normales de la vida social y
no es slo una labor analtica de la ciencia."
La diferencia "nteriar-exterior permite fOlma,r en el
mundo islas de complejidad y mantenerlas cons-
tantes. El sistema social "aprende" a distinguirse por s
solo de su medio y de esta manera a distinguir tam bin su
propia de la complejidad del universo. Los
sistemas son complejos cuando pueden adoptar ms de un
estado, o sea cuando poseen un nmero de posibilidades
que estn de acuerdo con su estructura. Pero la comple- .
jidad de sistema \1xcluye ms posibilidades que la del
universo: descansa por lo tanto en un orden ms
"elevado" (mjs imprObable).
La complejidad del universo y la complejidad del
sistma deben ser entendidas como variables y se hallan
entre s en up.a relacin de correspondencia (poi"que la
complejidad s.Iemp;e establece fonnaciones de
Para los sistemas fsicos y orgnicos (de adaptacin) esto
significa que, fin de posibilitar reacciones conservado:as
del sistema su complejidad propia debe abarcar cambIOS
. del medio que atailn al sistema. El sistema debe poder a-
ceptar un nmero estados suficiente para podel' sub-
sistir en un medio en transformacin y adaptarse a
l,I4
En los sistemas que emplean el sentIdo, entre los
sistemas sociales debe tenerse en cuenta ademas la
variabtlidad del proye cto de medio, es decir aquello que
es abarcable para el sistema como posibilidad. En este
caso la ley de la correspondencia enuncia que el universo
u Sin embarga asr reza una opinin muy dIfundida. Ver, por
ejemplo, Hubert 'M. Blalock y Ann B. Blalock,.
Clariflcation oC Syatem Analyals in the Social SClences len.
Phi/OBOphy o( Seieneo 26 (1969), pgs. 84-92 (86): Alfred Kuhn,
The of Sacie/y. A Unified Approaeh, 1II. 1963,
pg. 48 Y alga.; David E.aton, A Framework for PO/ltleal AnaIYBI8,
Englewood Cliffs, N. Jeraey 1965, pg. 65.
14 W Ross Aahby An lntroduction fo Cybernetics, London
1966, 206 Y alga,: habla en relacin B la II requisite variety" de
un sistema.
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I
I
lLUSTRACION SOCIOLOGICA y OTROS ENSA YOS 149
que es comprendido segn el sentido en las estructuras
del sistema por el camino de la remisin, debe corres
ponder al potencial de seleccin del sistema. Un sistema
social slo puede referirse a un limitado universo y la
complejidad de su universo depende (le su propia comple-
jidad, particularmente de la espe9ie y de la extensin de
la diferenciacin estructural y pe la capacidad de los
procesos selectivos." Las sociedades ms sencillas tienen
un W1verso ms sencillo que las sociedades difer;n ciadas.
Este es el punto de vista desde el. la teorla, los
sistemas puede tomar y contmuar la tematICa de
la "sociologa del saber". . .:
Las ventajas de tal diferenciacin entre interior y
ext"rior slo se pueden obtener, "asegurar e incrementar
cuando se logra mantener relativamente invariables .los
lmites del sistema respecto al 'medio, de mad? .que
estructuras y procesos pueelan fijarse sobre est<;>s l!mJt!!s.
En los sistemas sociales esto no
C
puede acontecer por
prohibicin de procesos fsico-causales e informativos,
sino por su en c<;ns.ecuen cia, por
autarqma sino por Los hmltes de los swtemas
sociales no<se pueden definu .como.estados inyu,:ubles del
substrato fsico a la manera de que delimItan o a la
manera de objetos fsicos enllIl'{erables, por ejmplo,
individuos que p<lrtenecen al co'}.iunto o no pertenecen;
slo se pueden concebir como lirites de como
elementos de una existencia d infonnactOnes cuya
actualizacin da lugar a que las informaciones sean
tratadas de acuerdo con determinadas reglas in ternas al
sistema."
" En oentldo anlogo O. J. Harvey ' Harold M. Schroder.
"Cognitlve Aapects nf Self and Motivation" y Harold M. Sehroder
y O. J. Harvey, "Conceptual Organization and
ambos en: O. J, Harvey, Edit., Motivation and SocllJl .lnteractlOn.
Cognitiue Determina.t., New Yo;k 1963, pgs. 93-133 y
postulan para 108 siutemas pSqUICOS y sociales una relacl6n de la
correspondencia de 1:1 complejidad interna yextema.
16 En el desarrollo de esta interpretacin podemos dlBtinguir
por lo menos cuatro estadios:
1

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1


n'
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160
NlICLAS LUHMANN
Los sistemas sociales relativamente autnomos pueden
institucionalizar sus propias reglas de la concepcin y
reduccin de la complejidad. Obtienen as la posibilidad
de novedosas estrategias reductivas, que pU4,.len ser
aplicadas en relativa, independencia. del medio. 'Dos de
estas estrategias parecen ser particula.rmente importantes
para los sistemas sociales: la estrategia del desplazamiento
del problema y estrategia de la doble selectividad a
travs de la diferenciacin de estructura y proceso.
IV. Desplazamiento de problemas
El problema del wverso, la mxima complejidad de
aquello a lo cual hace referencia el sentido como posible,
no' proporciona por s solo ningn fundamento de
decisin. No'puede ser preparado en un aspedo interno al
sistema. En ningn sentido es un problema soluble. Aun
como problema de referencia de anlisis funcionales es de
extrema abstracticidad y por eso poco instructivo. No
excuye, sino que posibilita. comparar todo con todo. Por
lo tanto, para los nes de anlisis ms concretos de
sistemas y para los fines de la racionalizacin de la
conducta en los sistemas, este problema debe ser redefi.
nido en otra forma. Al incrementar la complejidad propia
los sistemas estn ms y ms en situacin de formar sus
1, la teor(s sist":1ica ontolgica, que definIa loa sistemas
mediante 108 cOl)capto.8 de todo y parte y no tena concepto alguno
para el medio;
2. la teora del equilibrio, que postulaba un orden interno
e;table, cuya legltlrnldad propia definCa 1 ... Influencia. del medio
como "perturbaciones' que pueden ser c()mpensadas o no compen-
sadas en el sistema (equilibrio dinmico o esttico);
3. la teor(n de 108 aistemos "abJertos'\ en loa cuales la
dependencia causal ea considerada por el medio corno normal y
COrno condicin de estabilidad;
4. la teor(a de los sistemll.8 cibernticos, que 8e comportan
selectivamente frente a un medio excesivamente complejo' e
impl'evisible, o sea que desarrollan en cierto modo una exitosa
tcnica del trato con lo desconocido.

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I
ILUSTRAClON SOCJOLOGICA y OTROS ltNSA Vos
15\
propios problemas. El problema de la complejidad u:Uver
sal. puede ser traducido as en problema de sistema y de
esta manera llevado a una forma que slo tiene una
validez relativa al sistema, pero en cambio puede dirigir
una elaboracin selectiva de informacin. Por as clecir, es
referido al sistema, desplazado de afuera hacia aden t'O y
de este modo concretado.
Aim cuando los mecanismos transformadores que
provocan este desplazamiento ya' no son.
sociologa 1? se carece de una expoSIClOn soc:ologlca
, . d bl 18
general acerca de tal e :mas.
Establece una considerable complejIdad propIa del sIstema
y de su proyecto universal. A raz de ,su 'propia
jidad, un sistema puede involucrar en SI mas y mas
pro blemas del medio, darles otra verslOn, amen udo
incomparable y proporcionarse eje este modo un marco
de referencia simplificado para 'la introduccin de tc
nicas internas del sistema, concientes o inconcientes para
la solucin de problemas que no estn disponibles en el
17 Detrs del eoncepto del "stl'uc'tural atran" ,se pOI'
ejemplo un material mucho ms oportuno. Uno. expllcaclOn esta
idea en' el campo de In !ociolog(a ele la organi7:acin f!S lo
intenta Niklas Luhmn.nn, Funktionen Folgen formala Orgarll'
salion. Berlin 1964.
1ft Elt cambio, mucho se aproxima a nuestt'SS reflexiones el
concepto de "intemal motivation" en Robert L. Marcus, "The
Nature of lnstjnct and the Physical E!1sis of Libido", en: General
System8 7 (1962). pgs. 138156. idea dice: el
mundo se torna demasiado complejO para un. Slstem.a Ol'ganlCO fI,
rB(z de su. in9trumental Ide percepciones Y, desaseguracin ,?e
instintos, el sistema debe desarrolla.r rneca!lIsmos de
nterna nuevos a saber una estructura de motwacl6n que no
descans en fo;ma Inmedhlta en desencadenantes medIO. Por lo
tanto, estos mecanismos deben ser y permanecer Internos, porque
el mundo es extremadamente complejO y como lal debe conservar
se. T ...dl reduccin externa suprimira la complejidad del y de
este moclo. tambin la de una conductA del
sistema y anular(s las ventajas ligadas 8 esto. E8te d; Ideas
tiene en ciertos aspectos contacto la antrop.ologlB. ,de
pero muestra claramente las de uno. .<;"nentaclOn segun la
leor(a sistmica respecto 8 una teorla de Is' aCClorl.
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152
N'IKLAS LUHMANN
medio y que tampoco podran ser aplicadas sobre el
medio en forma directa, No es que de este modo la
referencia al medio se pierda y que el sistema slo se
ocupe de s J:llismo, Sin embargo, en razn de tal
desplazamiento de problemas el medio es estructurado
mediante los criterios de la relevancia, del inters y del
valor internos al sistema,'9 Por lo general, la transfor.
macin misma queda latente y ajena a la conciencia, ya
que la cotematizacin del problema de origen ensan.
chara el horizonte del problema, dejara entrar una
infinidad de alternativas y de este modo perturbara la
capacidad de reduccin, de la cual se depende,
Esto puede hacerse ms claro en ciertos ejemplos
importantes: hay diversos problemas sustitutivos para la
complejidad; en la dimensin temporal, sobre todo el
problema de la existencia, en la dimensin fctica,
el problema de la escasez, en la dimensin social, ,el
problema del disenso, 20
El ms Comn entre ellos es el problema de la
existencia, Sirvi de problema de referencia a la teora
estructuralmente funcional y desencaden numerosas
controversias, En cambio, en la teora funcionalmente
estructu.ral ya no aparece como el problema ltimo, sino
19 A menudo este proceso es descripto tambin como sustitu-
cIn de la construccin de la reaJldad Objetiva por la subjetiva.
Corno una algo superficial, cons. Kenneth Boulding,
The [mage, K1IOwkdge in Lif. ond Society, Ann Arbor, Mich.
1956, Ver adems James G, March y Herbert A. Simon, Orgoni
lio1l8 New York and London 1958, p6g, 151; Peter L, Berger y
Hansfried Kellner liDie Ehe und die Konatruktion der Wlrklich-
keit", en: ivell 16 (1965), pgs, 220235; GeorCrey Vickers,
The Arl o( Judgmenl, A Sludy of Policy M.king, London 1965,
plig, 67 y.igs,
20 La difere'nciacin importante entre dimensin temporal,
dimensin objetiva y dimensin social no puede ser fundamentada
BqU ( en forma ms detallada. Se trata de dimansiones universales,
Involucradas en todo sentido. Su nexo de constitucin, su
separabilidad y su in terdependencia podrfan ser aclaradas slo a
travs de vastos anlisis trascendentales fenomenolgicos, para los
queaqu( no tenemos espacio.

ILUSTRACION SOCrOLOGICA y OTROS ENSAYOS
153
como uno de vruios problemas penltimos y en caso
necesario puede ser reconsultado, La cuestin de la
existencia debe ser situada siempre en \m horizonte
temporal delimitador y a un detenninado siste.
ma. De esta manera, casi todos los acontecimientos del
universo se tornan irrelevantes,.'con excepcin de aquel.1os
que estimulan o dificultan la conservacin de este
sistema, La redefinicin del problema de la complejidad
en un problema de subsistencia'sirve por consiguiente a la
propia reduccin de la complejidad, De todos modos,
cuestin de la. su.bsistencia en"los sistemas socIales
an en extremo indetetm inada y para los fines del anlisis
debe ser especificada a travs de un mayor desplaza.
miento de problemas. Por ejEiinplo, estD acontece me.
diante la detEOrminacin de gropiedades concretas del
sistema, cuya conservacin debe ser \m problema", o a
travs de la especific!win de determinadas ir,f1ue?ci,as
ambientales del sistema como sus fines, en la SUpOSIClOn
que el logro de estos fines mantenga la subsistencia del
sistema,"
A diferencia de lo que ocurre con 1" problemtica de la
subsistencia. la problemtica de la escasez apenru> ha
discutida en la sociologa en este plano de la abstracCIOl1,
Encontramos implcita la orientacin de la escasez en
numerosos argumentos" , pero el problema requiere an
l. Cons. el intento de precisar esta idea en Erncst Naget,
Formalization of FunctionaJism
"
, E;n, del mismo autol'; Loglc
Without Metaphysic8, Glencoe, 1956.
21 Con la ayuda de una teora. del desplazamiento de problemas
podr(a -po}' consiguiente- ser Bclarada la coordinacin confusa de
modelos de fin y modelos de existencia, que ea dable observar ante
todo en la investigacin de 108 grupos pequeos (8 saber desde
Kennelh D, Benne y Paul Sheats, "Functional Role, oC Group
Member,", en: Joumal ofSocial [ssues 4 (1948), pg" 4149 Y en
la sociologa de la organizacin (as(, por ejp.mplo, Amital Etzioni,
"Two Approaches to OrganizBtlonal Analyss. A Critique and a
Suggestion'\ en: Administrative Science Quarterly 5 (1960) pgs,
257278),
2.' As, por ejemplo, cuando Persons destaca una y otra vez que"
no sel' posible resolver en forma mxil:na y simultneamente todos
:,
'l'
W
..
11 ','
1:
154 NIKLAS L UHMANI'1
mayor elaboracin. La escasez econmica no constituye
el nico caso; junto a ste hay otros, por ejemplo: escasez
de energa, de medios de coaccin fsica, de consenso, de
tiempo, de nmero de v:Jtos, etc.
El clculo de la escasez establece que el sistema social
dispone de medios abstractos de compensacin, los cuales
no son escasos y, por consiguiente, deben ser concebidos
en principio cOmo infinitos. Pero a travs de constancias
de swnas artificiales alterables por la decisin' tales
medios son limitados y, dentro de dicho margen, pueden
ser cuantificados y distribuidos. Por naturaleza, ni el
dinero ni el tiempo son escasos. Por lo tanto, se adecuan
como medios porque los motivos de la escasez siempre
deben ser bu;,cados fuera de ellos mismos. La institucio-
nalizacin de tales medios y con ello tambin la redefini-
cin de valores, riesgos, defectos de la "naturaleza" en
problema de' escasez imponen grandes exigencias a la
estructura sistmica. Presuponen un elevada complejidad
del sistema. En consecuencia, los problemas de escasez
son un producto tardo de la evolucin de la 'civiliza-
cin" y en el curso del proceso no disminuyen, sino que
aumentan ,'25
Tambin esta versin problemtica est an indete"
minada en alto grado y por lo tanto se la debe especificar.
Esto se lleva a cabo plincipalmente a travs de la
los problemas sistmicos, o de la manera en que Shmuel N.
Eisenstadt, The Poli/ieal Sy.tem. o, E!mpire., New York and
London 1963, emplea el concepto de IIRessourcen",
H Asf, para la escasez econmica lo muestran con claridad Karl
Polanyi, Conrad M, Arensberg y Harry W, Pearson, Trade and
Marhet in the Early Empl're8, Glencoe lit. 1957. Las objeciones de
Neil J, StnelAet, "A Comparative View or Exchange Systems", en:
Economie Deuelopmenl and Cultural Change 7 (1959) pgs.
173-182 ignoran esta, im.portante diferencia entre problemas del
medio y problemas del sistema puros.
1 Cons. al respecto t.ambin a Geoffrey Vickers The Un-
directed Society. Essays on he Human Implications of Industriali,
zafion in Ganada, TOl'onta 1959, en parto pg. 106 Y sigs.
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I
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ILUSTRACION SOOIOLOGICA y OTROS ENSAYOS 155
"programacin" del hacer, es decir, mediante la decisin
respecto a las premisas de decisin: cuando se las observa,
el hacer resulta correcto; cuando se las omite, "rrn"o,
As, el problema oliginal de la compleYdad del medio es
resuelto y reducido mediante problemas de coordinacin
programica y de evitar "errores" ..
Por ltimo, en la dimensin social la complejidad del
universo es reducida al problema del disenso. No todo lo
que otros experimentan, han experimen tado o pueden
experimentar es problemtico para el sistema, sino slo
a.quello que se desva de las seleccionadas por el
sistema. De tal modo, es estructurada la complejidad de la
dimensin social desde el punto" de vista del disenso
posible y, a partir de ello, se pueqen esbozar estrategias
de conducta, o sea, estrategias para influir sobre las
op!n!ones de otros o estrategias para cambiar las propias
opmlOnes, para aprender. .
Se puede obtener otro ajuste de las posibilidades si la
esfera de las otras relevantes es definida con ms
aproximacin y se la hace conciliat con la posicin social
y los intereses del sistema. A trav$ de las investigaciones
sociomtricas y de la pSiCOloga soi,:ial, as como a travs
del del grupo de referncia, esta estructlua
cin del campo de consenso o diseso relevan tes consti-
tuye un fenmeno conocido.: '
Ello ilustrara el concepto de desplazamiento del
problema. No indiea que las problemtiCas ms concretas
puedan ser deC'ucidas lgicamente de las ms abstractas.
Tampoco aporta una explicacin emprica suficiente de
las problemticas concretas o de las soluciones. Seala
nicamente cmo con ayuda de formaciones de sistemas
los problemas son transformados y, con la eliminacin de
la complejidad, son transfonnados en problemas solubles.
Al mismo tiempo, el desplazamiento del problema hace
posible reconsultar cada solucin y cada problemtica,
resolver problemas ms .bsicos y, por ltimo, transformar
toda evidencia, incluyendo el universo mismo, en un
respecto al cual pueden ser comparadas las
soluciones de otros problemas. Con esto como se ha
dicho, no se proporciona ninguna pero se
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166
NJ.KLAS LUHMANN
satisface por cierto una condicin necesaria de toda
explicacin, l'ues toda explicacin que dice que algo
existente es tal como es y no de otra manera establece
una concepcin precedente y una exclusin de toda otra
posibilidad.
V. Estructura.
Tanto segn la concepcin sociolgica imperante como
segn la teora estructuralmente funcional se diferencia la
estructura' del proceso mediante una distincin referente
a la naturaleza de ambos; una sera lo consistente y el
otro lo fluido. No nos es posible desprendemos de esta
ni admitiendo que las estructuras
tambin son de consistencia relativa y pueden alterarse. "
Este concepto se basa en una interpretacin no explicada,
al parecer insostenible, del tiempo visto desde el movi
miento. Por el contrario, la teora funcionalmente estruc
tural puede establecer la diferencia entre estructura y
proceso desde un punto de vista funcional, considerarla
como diferenciacin funcionalmente razonable de la
realidad y referirla al problema de la complejidad. Ve la
funcin de la diferenciacin en tre estructura y proceso en
. H Naturalmente cato concBII16n as hocha por todos 1011 estruc
turalistR!'i. Ver en l'ugar de olroli a Talcott Parsons, The Social
System, Glencoe, 10. 1961, pg. 480 Y sigs., o del mismo autor:
'Sorne Consderatlons on the Theory oC Social Change ", en; Rural
Sociology 26 (1961), pg . 219239. Respecto alas inseguridades
de esta delimitacin, ver sobre todo en el aspecto emp(rico: Florlan
Znaniecki, "Basic Problems of Contemporary Sociology", en:
Amen'can Sociological Reuiew 19 (1954), pgs. 519-524 Friedrich
Frstenberg, IIDas Strukturproblem ln der en
ZeitseMi!t fr Soziologie und Sozialp8ycholog,e 8 (1956), pags.
623633; Ernest N.gel, The Strueture o( Scienee, Problem. in the
Logie o( Selentific Explanation, New York 1961, pg. 529 Y ,igs,;
Georges Gurvitch, La vocation actuelle de la Sociologie, T. r, 3ra.
ed., Paria 1963, pg, 403 Y sig:o Al respecto se puede sealar con
Parsons la Mcesickld de tal diferencl.adn, pero eRte Rl'gumen to slo
gana poder de conviccin en la medida en que la funcin de la
diferenciacin est aclarada.
r

ILUSTRACION SOCIOLOGrCA y OTROS ENSA YOS 157
la reducCn de la complejidad a travs de una doble
selectividad.
Al afrontar una complejidad elevada, se ha compro-
bado que resulta ventajoso y hasta necesario realizar la
exclusin de otras posibilidades a travs de un procedi
miento escalonado; primero se selecciona un "cdigo" de
significados estableddo de manra general y relativa
mente invariable; luego se elige concretamente, dentro de
sus lmites, entre alternativas precpnstruidas." El poten
cial humano de complejidadpuede incrementarse de esta
manera inmensamente en lo que por ejemplo, al
lenguaje. La estructura es proyecto de sentido en lo
incierto, efecto selectivo y no slo directiva." Precisa'
mente, como "eleccin, tiene senti,do y de tal
modo directivo. Extrae su sentido debido a que excluye
la vasta incertidumbre del universo y cleftOe un volumen
de posibilidades ms estrecho, al horizonte
temporal y a J.a capacidad de del hombre. El
riesgo de vivir en el mundo se divige as; en 10 esenc!al, es
absorbido por las estructuras.: el re.sto es gastado segun los
casos.
En cierto sentido toda estructura se ba,a en una
ilusin: en la ilusin acerca de la verdadera complejidad
del universo. Por lo tanto, para la formacin de estruc
n Naturalmente con esta fornw!acin 110 noa referimos fl unn
sucesin histrica de acontecimientos constituyentes de sentido.
En principio, las estructuras no se histricamente. antes de
que el hombre comience R comportal"Se
r
SinO son construidas e!: IR
conducta concreta conjuntamente corno marco de orientaclOn,
exposicin de sentido y determinacin. decisiones
especiaJizadas 8011 un producto tardlo de la evoluclOn de IR
civilizacin, Establecen que la demande de estructura ya se
reconoce' como variable, En consecuencia, no se Rlude a una
sucesin histrica, sino a un. orden en la estructuracin de!
horizonte vivencial en el que todo movimiento del experimentar,
toda decisin depende de que otra cosa pueda ser t'ulllda como
fondo, como no problemtica en el momento actual.
ln Canso al respedo tam bin a WendeJ! R. Garner, f..!ncel'tainly
and Strueture a8 Psychologica COlleepts. New York and Londan
1962.

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I
158
NIKLAS LUHMANN
turas son importantes dos cosas: una cielta medida de
latencia funcional que impide una reproblematizacin de
la estructura y una puesta a disposicin de mecanismos
que regulan el trat.o con las decepciones inevitables, ya
sean mecanwmos de explicacin de las decepciones y de
la derivacin de sentimientos de insegwidad hacia vas
que no pongan en duda la estructura, ya sean mecanismos
de la alteracin de la estnlctura, que en razn de
competencias especiales provean .la adaptacin continua
de la estructura a probabilidades de aconteceres. Por ello,
en toda formacin de estructlU'as siempre deben tomarse
simultneamente las previsiones en relacin con la decep-
cin. Se podr asumir que la creciente cOm plejidad del
orden social requiere por regla general Wla variabilidad
mayor de las estructuras (o sea, por ejemplo, el paso del
"derecho natw'al" tradicional al derecho positivo l, que
paJea ello es necesaria la inversin de mecanismos Plua
mente explicativos o derivantes a mecanismos de adapta-
cin o de innovacin, Adems las funciones latentes
deben ser "iluminadas" de manera creciente y transfor
madas en ftmdones manifiestas.
29
Sea conlO fuere, en
cada caso la formacin de estrl1ct,l1ras no es Wla posible
decisin "arbitrario", sino que establece mecanismos
sociales concomit.antes de graduacin, interpretacin,
manipulacin de decepciones y adaptacin, c01110s cuales
constituye un todo complejo, institucionalizado,
VI. Generalizacin de expectativas de conducta
A raz de la diferencia entre interior y exterior
inherente a toda constitucin de sistemas, deben distin-
guirse las estructuras del medio y las estructuras del
sistema, Mediante las primeras es comprendida y reducida
la complejidad del universo; mediante las segundas, la
complejidad del sistema. De acuerdo con la.,ey de
2\1 Respecto al papel de la Bociologra en esta relacin cons,
NikI .. Luhmann, SoziologJche Aufhliirung. '
ILUSTRACION $OCIOLOGICA y OTROS ENSAYOS
159 .
la correspol)dencia entre la complejidad universal y la
complejidad del sistema debe esperarse una relacin
de ambas estrllcttU'as, al menos en el sentido en que la
estructura sistmica fija dimensin y lmites para la como
plejidad propia del sistema y, de este modo, tambin
para la complejidad lmiversal abarcada por el sistema, Los
anlisis de las estructuras de swtema tienen en este
sentido el privilegio, porque de ellos depende establecer
qu estructuras universales son posibles para un sistema,
Las ideas tales como las de un tiempo objetivo, abierto
hacia el futuro, la de un contexto del mundo como
principio causal e infinito o la de que todos los individuos
son 3lljetos, slo resultan posibles en sociedades baso
tante complejas porque idenpfican la dimensin del
tiempo, la dimensin objetiva y la dimensin social
como muy complejas, No podemos pl'Oseguir aqu con
estas ideas, sino que debemos limitarnos a la Pl'o
blemtica de las estructuras de sistemas a travs de la
generalizacin de las expectativas de la conducta corres
pondientes al sistema, Los sistemas sociales obtienen Wla
estructw'a sistmica que la situacin y define
los lmites del sistema, Genel'al(zacin significa en esencia
desatencin respecto a las diferencias, simplificacin y
reduccin de complejidad.'o A travs de la generalizacin
de las expectativas de conducta se facilita la sintonizacin
concreta de la conducta social de varias de ellas, puesto
que ya se fij tpicamente por adelantado qu se pueele
esperar y qu conductas destruirn los lmites de! sistema.
Esta seleccin anticipada de lo posible en el sistema se
origina en el plano. del esperar. 110 en el del hacer
30 Este aspecto del concepto, la admisin de indiferencia
l
es"la
oll!le de su empleo en la teora behaviorlsta del la ha
liberado de las viejas controversias acerca del contenido superior
del ser, la verdad o de la egencia de lo comn y posibilita su empleo
en una teol'(a sistmica funcionalmente estructural. Al mismo
tiempo, esta interpretacin concepto aclara que la espedficndn
no COllstituye una oposlci6n, sino es un 9ubcaso de genere.lizacin,
pues se basa asimismo en.la indiferencia inocua. Quiz hubiera sJdo
mejol' hablar de abstraccin en lugar de referirnos n lA genem-
lizacin.
".!Ji



,J
= =
JGO
NIKLAS LUHMANN
inmediato, porque slo as la situacin puede trascender
en prevencin del futuro.
Por lo genera!, la tica, al igua! que la ciencia del
derecho, subordina la unidad y homogeneidad del deber a
la validez ::ormativa.
31
Con ayuda del concepto de la
generallzaclOn de expectativas de conducta tal unidad
puede volver, a &er cuestionada y convertida problema, '
con referenCIa al cual pueden conducirse anlisis funcio-
nales, Tal se produce en diversas direccio-
nes: en lo Jemporal, en lo objetivo y en lo social, Por esta
razn ,no se el?tiende fcilmente que los smbolos y
socIales fomenten )a generalizacin en aque-
lla dlrecclon con la que son combinables las otras
dimensiones," La generalizacin congruente, tanto tem-
poral como objetiva y social" es, un problema. Las
expectativas SO\l generalizadas temporalmente por. el
hecho de que Les es conferida una validez de duracin'
resist:"nte la gecepcin y, en caso necesario, contra-
efectIva, En tale. expedatIvas se manifiesta Ima exigencia
de conducta que tambin puede ser representada frente a
una condlicta desviada, Para ello el expectante debe
aprender a esperar una decepcin, pero no dejarse
cO,nful}d,ir en su de conducta, La
pSlCologl,ca ha IJlostrado que esto, ,es posible f"que las
expectativas sUjetas a la decepClon son mucho ms
estables que las expectativas puramente efectivas." En
" Ver Hans Welzel, An den Gren.en des Reeht8, Die Frage
naeh der Reehtsgeltung, Kaln und Opladen 1966,
n Leo Postmlln, "TOW81'd a General Theory of Cognltlon ", en:
R, Rohr.r y Muzafer Sh.riC, Edit" Sodal Paychology at the
ero..,.oads, New York 19fil, pg . 242272, esboza una teora de la
consoUdaci6n de la expectativa delineada de manera anloga, con
una mayorfa de factores relevantes.
33 Cons .. al respecto el muy discutido experimento de Lloyd G.
Humphrey, "Acquisitic,n and Extinction of Verbal Expcctations in
a Situatlon Analogous to Conditioning" ,en: Journal of Experimen.
tal Payehology 25 (1939), pgs, 249301, y, como panoroma de ia
nueva discusin, Ralph M, 8togdill,llldiuidual Behau;o, and Grollp
Achieuement, New York 1959, pg. 59 Y sigl3.
T
,
-'- --,.- ___ o
socrOJJOGICA y OTROS ENSA VOS 161
este sentido, toda norma implica un esperar Rmbivalente
y, por ello, est,able, Tal estabilizacin determina ]'cglas
para el manejo de las decepciones; en los casos de
decepcin el expectante no se debe mostrar defraudado,
sino que debe proseguir con su espera y actuar en forma
razonable sobre tal base; debe 'explicarse la decepcin y,
en caso necesario, debe poder dar expresin a sus
",:ntimientos, Para ello son necesarios un repertorio de
slmbolos institucionalizado de manera bastante slida
, '
formas de imputacin, ayudas' sociales y oportunidades
de accin que, por ejemplo, entrar en conflicto
con las necesidades de una generalizacin objetiva del
esperar, ' '
Las expectativas son generalizadas objetivamente a
travs de W1a que depende de la situacin,
de su sentido y motivo, Para ello existe toda una serie de
posibilidades que, de acuerdo con la complejidad del
sistema social, son sostn d la estructura en medida
diferenciable,' Ante todQ debe pensarse en la identifi-,
cacin de personas concretamnte conocidas, de roles,de'
programas de decisin (fines 'ir normas condicionales) y
de valores abstractos, que de' una manera muy variada
sirven como criterios de aquellq que podemos esperal". ,
Tambin aqu se repiten los tpicos problemas estruc-
turales, El problema de la corn'plejidad no desap'arece sin
dejar rastros, sino que vuelve a aparecer transformado y
reducido. El anhelo de abarcat-Ia complejidad conduce a
la especificacin de estructw'asde sentido generalizadas y
a partir de ello surgen contradicciones inmanentes del
sistema, ya sea entre personas que se individualizan como
entre roles, programas, valores, y tambin dE'ntro del
contexto de expectacin identificado, Al incrementm' la
r.omplejidad debe crecer la toleranda respecto a estas
contradicciones, deben institucionalizarse rutinru' eficaces
pru'a la solucin de conllictos, y las fijaciones de sentido
deben gp.nerali7,urse de manera optativa o sea variable, Las
estructw'as de sentido con mayor potencial para la
complejidad, a saber, los roles y programas, constituyen
entonces el plano de sentido sobre el cual la sociedac1 se,
diferencia, el estrato que sostiene en realidad a la

..:1,1
I ,e
,..l
r
162
NIKLAS LVHMANN
estruc,tura, estrato con referencia' al cual son luego
movilizadas y los valores ideologizados,
La generalizaclOn social de las expectativas se realiza a
inst,!tucionalizacin. En tanto una expectativa
es el expectante puede partir de su
aceptaclOn sm haber examinado las opiniones y los
motivos individuales. Por lo general, esto le ahorra
de y discutir, y le
comprenslOn de los temas elegidos de la
QUIen sea de otra opinin respecto, a las
pr.e!;lls,as de esta comprensin, debe contradecir, \omal'
crearse motivos y fundamentos, actuar contra
la oplmon aparente de los circundantes exponerse y
s el riesgo de la y de la
personales. Como conducta regulada esto es
tan en la mayora de los casos tal provocacin
de la no y las instituciones Dueden
sobrev1VIr a la desaparlcion del consens!) efectivo. 34"
, Al crecer la complejidad del sistema la dudosa seledi
Vlda9 de la ,estructura se torna patente en el hecho de que
las mstltuClones se vuel ven poco dignas de fe. Pueden
conservarse entonces como convenciones descubiertas
que "a pesar de todo funcionan" o ser constreidas
respecto a WI consenso operativo m nimo, en el que slo
se debe estar acuerdo sobre, el proced!miento y no ya
la cosa, solo sobre el medIO y no mas sobre los fines
ultimas. Otra salida consistira en hacer a las institUciones
ms dinmicas, de manera que los temas de
posible estn sometidos al cambio, a la moda o a! apremio
la novedad y. institucionalizados de modo tal que
solo pueda partIcipar de la ventaja de las suposiciones de
consenso institucionalizadas aquel que se mantenga a!
corriente," Por ltimo, la formacin de subsistemas
Al respecto muy interesante: Hich'ard L. Schanck, "A
Study af R Commuruty and Its Groups sud Institutions Conceived
oC aS Behoviors of Individuals", P;ychological Monographs T 43
2, Princeton, New Jersey y Albnny I New York 1932. l'
3! ,La. actual de !a opInin pblica.Be podra interpretar,
por ejemplo, de,de el punto de vista d. In institucionaltzacin de
tt!mWl variables que siempre 80n polticamente pO(libleB.
ILUSTRAClON' SOCIOl.OGICA y OTROS ENSAYO,S
163
tambin constituye una forma de intensificar el consenso
en los sistemas parciales y, a! misnlO tiempo, de desgastar
el disenso entre los sisteinas parciales en la forma de
conflictos regulados.
Este breve bosquejo muestra ya la multitud de proce
sos sociales que forman y estabilizll.h la estructura, la
multitud de problerlHIS 'Aue aparecen consecuentemene y
la mti.ltitud de caminos' Eiqui-finales" por los que pueden
s\!r solucionados. En todo )acial es de esperar una
cierta medida de generalizacin :cohgruente (tempora!,
objetiva 'J social) de las expElctativas de conducta,
simplemente, porque la generalizacin de las expect;\tiva's
en una de las di:mensiones la de las dems en
una proporcin determinada,'
En un sentido elemental po<;lramos llamar a esta
existencia de expectativas congruentemente generaliza
daS el derecho del sistema.
36
, .
Queda enton,ces la pregunta respecto a la forrila en
que es alcanzada dicha congruencia y en cu,ulto a si In
necesidad de estructura de los sistemas sociales puede
ser satisfecha con el derecho' que se imponen por s mis
mas (y que por esta razn tal derecho ha sido concc'
bido como "derecho natural").
1!:1l lo esencia!, parece habel' dos camin os pa.tn la
generalizacin congruente: uno la historia y 01,'0 la
organizacin.
La historia recordadd es quiz el medio ms impar
tante, por lo menos UlI medio Jmprescindible pura la
reduccin de complejidad. Ei ya no tiene ninguna
otra posibilidad. E:s ya complejidad reducida" y por est.e
. motivo no puede quedar relegada del todo al pasado, sino
que debe mantenerse presente como historia recordada
H Aqu residira t811tbin el punto de enlace para uno. sociolo-
ga del derecho tendra para ofrecer una teorfA sistmicn
funcional estructural.
l
37 Esto no excluye que el pl:lS8do vuelv:l a. hacer!;<\:! complejo
comO' digna de recordar, fl desde el punto de "llIta de
la cuestin referida al futuro, respecto a ((u' da.tos t1el
debemos recordar selectivamente, responder c ln\'astignr.
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J64 NIKLAS
para simplificar el futuro como directiva de expectacin y
ayuda de decisin, Como historia de las autorrepresen-
Laciones de' hombres y sistemas sociales, referidas unas a
otras, el pasado' siempre ha confirmado, tipificado y
provisto de consenso a las expectativas. Este logro no
perderse: es un valioso capital de orientacin. Por
eso pi pasado adquiere el valor simblico de lo correcto,
por (lRO se 'exige' de cada uno que conserve consigo su
paHudo, que se presente a s mismo como idntico y que
persista en lo qU!1 ha presentado, o sea, que pueda sealar
los motivos de los cambios que no perturban la certeza
primordial de la continuacin de un orden dado,
Desde este punto de vista la organizacin es un
equivalente funcional de la historia, aun cuando no puede
a sta por completo. LB organizacin logra la
genera1i1.acin congruente de las expectativas al fijar el
re"onocimiento de detenninadas expectativas como con-
dicin para ser miembro 'de un sistema.'B Por el
momento, se considera vlido que un determinado
contenido. y el mbito de reconocimiento social sean
est.ablecidos por decisin. Al mismo tiempo una tcnica
de la transfonnacin puede ca-institucionalizar estas
expectativas formalizadas al referir el reconocimiento
exigido a normas sobre la fijacin de stas, a procedi-
mientos, a competencias. La org'mizacin puede crear
nuevas seguridades, sin historia, y -segn la famosa
expresin de Kirchmann- convertir de un plumazo en
papel para el canasto a bibliotecas enteras. Pero ello slo
por la va de las decisiones que se convierten en historia
en los sistemas sociales organizados 1. que no pueden ser
alterados jams todos de una vez. 9 Colocada ante el
J.'\ Al en ms detalle, Niklas Luhmann, Funktionen
und Ff.'lgcn {OI'maJer Organisation, Berlin 1964, en parto pg, 59 Y
sigs.
H Bsl.n es la tesis Gen ITal de la sociologCa de la organizacin de
Selzruc!c. Con:;, Philip Selznick, TVA and the Gross Roots,
Eerlceley y Los Angeles 1949; del mlBmo autor: LeadeNJhip in
Adm instralioll. A Soc;olo}{ical lnterpretation. Evanston IIl. y
White Plaim" New yo,lt 1957; adems, Samuel p, Huntington.
ILusTRACION SOCIOLOGICA y OTROS ENSAYOS
: 165'
fondo de estas especulaciones, la tesis de la "falta de
historia de las sociedades modernas," parece a un tiempo
justificada e injustificada, segn sea' la medida con ql'e se
mida la necesidad de histol;a.
4o
VII. Diferenciacin
A travs de la generalizaicn de expectativa: de
conducta puede incrementarse den\ro de ciertos limites la
complejidad de Ul1 sistema' socilll y, de este modo,
tambin su potendal para la complejidad del medIO.
Comparativamente, las estructura, gen.eralizada; de Ull'
manera ms intensa permiten ms acciones, Sin embargo,
la organizacin manifiesta de un social tropieza
muy pronto qon dificultades, sobre todo porque las
expectativas se tornan demasiado indefinidas o dema;iado
contradictorias y demasiado mltiples y variable!; como
para hallar consenso an. A partir de un determinado
umbral (bastante bajo) de la complejidad, los sistems
sociales, as como todos los dems sistemas, slo p\1eden
seguir creciendo a travs de la diferenciacin, ;" decir,
formando partes que tengan igualmente [.le
sistema. o sea que mantengan estables SllS propIos !lJl1l;CS
y posean dentro de ellos lUla cierta autonomla, 101
consiguie"te, los sistemas complejos deben desan:ollar
una uitelior estrategia en cuanto a la concepclon y
reduccin de la complejidad: la de la diferenciacin
interna.
41
"Po1ttical Development and Political Dec8Y", en: World .i 7
(1965) pgs. 386-430,
qO Como nueva exposicin de esta controversia ver Jrgp.11
Habel'm8.'l "Zur Logik der Sozialwissenschaften", en: Philosop/!I$-
che suplemento 5, TUbingen 1967, pg. 19 Y sigs. En
nInguna de estas dos partes se formula la cuesti?n accrcA lA
funcin de la historia ni es tomada sta como motivo para prCISClr
cunta historia y qu historia necesitan determinadas sociedades en
base a su estructura y a su complejidad, '
41 Esta idea es corriente en la sOiologa, Sobre todo la teora
,--
l'
l.G6 NIKt,AS L,UHMANN
A travs de la diferenciacin los sistemas alcanzan
"u! traestabilidad"."' Pueden establljzM lmites internos
entre los sistemas parciales en el sentido de umbrales que
restrinjan una trlU1$misin de efectos, ya sea que dejan
pasar trastornos etraordinarios para captar sro
los normales, ya sea que. trlli'lQitan slo efectos especfi-
camente ,funcionales. De esta manerAl pueden ser encap-
suladas y neutralizadas las intluenciasperturbadoras del
medio en los sistemas, parciales_ Otros efecto$ estimu-
lantes podran intensificados sin que cada 'sllCeso
importara a todas las partes, y sin que todo fenmeno
tuviera que ser cotejado con ,tqdo. Se produce con ello
una considerable aceiE,racin :le los procesos de adapta-
ci,n internos al si;tema, una ,de tiempo de
crtica. ql.1e el y
mantemmlento cl.e sIstemas mas complejOS ,en
superiores de la evolucin," '
Tambin los sistemas sociales deben servirse de esta
tcnica e'instituciC/nalizarse :reciente comple-
jidad de internos de este tipo,_ No carece de
ejemplos a! en las sociedades modernaa:el pqder
poltico no debiera ser vella! pese a que la intervencin-de
estruCt\.1fe.lmp.nte funcional - parece des.a.q.'fq,Jylilrse en lo esencial
como teorCa de diferenciacin funcionRl. ,V,r, .en lugar de otros,
Talcott lntroductlon to Part Two, eni Par80ns.
Edward Shils. Ke.par p, Naegela y Jesse R, Pitts, Edlt, of
SOciely, Glencoe, m. ),:961, t, 1, .pgs. 239-264. l.
confrontacin de la y la generalizacin .610 se ha
negado a concluslone . en un a.pec,tQ: ,ep.1 re,conocimiento de que
tambin lo. slatemos parciales son en sentido totol'y de
, que en consecuencia deben producir su oontribud,n como efecto
sistmicoj razn por la cual nunca desa.parecen del todQ en BU
funcin. Una .r:elacln de la teora de la diferonciacln respecto al
problema de la complejidad se inicia en cambio en le, Inve.tigacio-
ncs cibernticAs y de la !or{a de)8 organlzaci6n. Ver principalmen-
te W. Ro A,hby, D .. ign for a Brain, 2d . ed., London 1954 y
Herbert A. "The Architecture of Complexlty", en: Procee-
dings of the American Plu'lo8ophical Sociely 106 (1062),
472-482,
ol1 En el de A.qhby, or. cit, (J 954),
ILUSTRACION SOCIOLOGICA y OTROS ENSA YOS 167
capitales muy grandes en la poi tica no puede ser
ignorada. A 'la politizacin de toda la sociedad le han f;ido
puestas barreras,"l a.un cuando no se puede definir por
anticipado qu problemas y tem,as son politizados en el
sentido de que necesitan decisin. La familia debe ser
protegida contra las fluctuaciones del sistema de la
economa, si bien al seguro contra la desocupacin se le
han impuesto lmites por razones financieras y po!' ot.ros
motivos_ Las familias deben ser consideradas como
unidades familiatils a ,del principio de que sUl'gieron
de la libertad de eleccin del compaero, aun cuando no
se puede excluir el hecho de que ciertos individuos se
enamoran no sin tener en el status social, la
compatibilidad familiar y las finanzas. Tales ejemplos
muestran que la proteccin de ;na ciertn autonoma de
los sistemas parciales es reqlsito inevitable de las
sociedades altamente complejas y que ella debe ser
mantenida tambin en sus sistemas parciales ms com-
plejos. .
En detalle, debe distinguirse entre la diferenciacin
segmentadora que divide unidl\(jes iguales y la diferen-
ciacin funciona! que especialia sistemas parciales. La
distincin es conocida"" : en la tllora sistmica funcional-
mente estructural slo debe retocada, pues ambas
formas de la diferenciacin tieen una relacin difel'en-
ciable-respecto al problema de la' complejidad,
La diferenciacin segmentadora se acredita sobre todo
en la defensa contra las perturbaciones. Incluso la
destrucc.\n de partes conduce en tales casos slo a una
reduccin y no a la destruccin de todo el sistema. Por lo
tanto, se la toma preferentemente en consideracin
cuando el medio vara de manera incontrolable y no
4 l Ante todo por los derechos bsicos. Para su i'n tel'pretacin
desde el punto de viste. de la teora de la diferenciacin social, ver
Niklas Luhrr'HUln, arUnd,.6chte ala Institu tion. Ein Bcitrng zur
politischen Soziologio, Berlln 1965,
44 Cons. Emite Durkheim, De la diuision du trauail Bocial, 7
8
ed" Parir. 1960, pl1. 149 Y sigs.

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168 NIKLAS LUHMANN
ser influido mediante efectos del sistema, de modo
que ste se ve ligado al medio en forma primordialmente
defensiva, Para un mundo tal fueron creadas las socie-
dades arcaicas' segmentadoras. Debido a su estructura
podan emplear slo medios muy drsticos de reduccin,
como la magia o la lucha o wla conducta prescripta con
exactitud. Para los sistemas funcionalmente diferenciados
rige lo cantrario. SU$ partes dependen unas de otras y a la
vez del todo. Por un lado, esto torila al sistema sensible a
las perturbaciones y, por otro, capaz, porque de tal
manera se obtienen las ventajas de la especializacin. En
el sistema son transmitidas las perturbaciones, perp
tambin las contribuciones-efectivas c.on efecto potencial.
Tales sistemas establecen asimismo un medio muy com-
plejo 'pero domesticado que en aspectos especficamente
relevantes para el sistema es sensible pues puede absorber
efedos y conceder apoyo. Ambas formas d la diferen-
ciacin sistmica producen una relacin equilibrada entre
complejidad - del sistema y complejidad del mundo.
Ambas posibilitan la supervivencia de los sistemas socia-
les. Sin embargo, en' la diferenciacin funcional puede y
debe incrementarse considera blemente el nivel de la
complejidad, ya que solo en sociedades amplias pueden
crearse las necesarias condiciones del medio. En esta
posibilidad de estabilizar sistemas complejos en un
mundo complejo descansa en ltima instancia la ventaja
de tal forma de derenciacin.
Esta ventaja de la mayor complejidad es tan impor-
tante que muchos investigadores creen hallar el verdadero
criterio del progreso social en el trnsito de la diferencia-
cin segmentadora a la funcional.'
5
-o Cons .. adems de Parsons, op. cit. (1961), a Fred W. Riggs,
"Agraria and Industria", en: WilJiarn J. Siffin, Ed. Toward the
Comparatiue Study 01 Pub/ie AdminiBtration, Bloornington, Ind.
1957, pgs. 23-116, y, con e8encinles restricciones, del mismo
autor: "Administralive Development. An Elusive Concept", en:
Jann D. Mantgomery y WilJiam J. Siffin, edit, Approach .. lo
Deuelopment. Politics, Admirlistration ond Change, New York,
Landon, Sydney y Taranta. 1966, pgs, 225-255. Neil J.Smelsel'.
ILUSTRACION SOCIOLOGICA y OTROS ENSA YO:.; 169
Ahora bien, un nico concepto ciertamente no basta
para interpretar la estabilidad del sistema o su evolucin,
Sin embargo, ciertos elementos hablan en favor de la idea
de que en el curso de la historia universal visuaLzable la
vieja diferenciacin segmentadora ha ido siendo reempla-
zada cada vez ms por la diferenCiacin funcional" y
que es esta reestructuracin la que'estsblece e impone los
profundos cambios en las estru<)1;uras de sentido del
mundo, en las formas de la generalizacin de expectativas
de conducta y, por ltimo, tambin en los procesos de la
reduccin de complejidad. :
La teora de la diferenciacin de sistemas emplea las
ideas de estructura -doble selectividad a travs de
fijacin de 1 mites y generalizacin de expectativas de
conducta- sobre varios sistemas el sistema y de tal
modo potencializa a ste, En la prctica es muy difcil de
manejar, porque obliga a pensar siempre en todas las
declaraciones con relacin al sistena y a tener a la vista
una multitud de referencias de sistema." Cuanto ms
Social Change in, thc Industrial An AppUcatl'on of
Theo,..., fo the Lancashire eotton lndustry .l770-1840, London
1969,' pg. 1 Y sigs. Shmuel N, Eif.enstadt, "Social Change,
DiCferentiation and Evolutlon", en: Am.rican Sociolog;cal RBv;ew
29 (1964), p,gs. 375-386, y diversas pontribuciones en Joseph
LaPalombara ediL, Bureau<lracy and Political Development, Prin-
ceton, New 1963, en parto 39 y 8igs., 122 y sigs.
41\ Naturalmente, esto no quiere decir que se piense que la
segmentacin haya desaparecido. Pero sin duda ha abandonado la
primada de una ley estructural social en la diferenciacin funcional
y requiere I donde an existe --en establecimientos o entre famUlas,
en el mbito de la preparacin POHtiC8 de la decisi6n o en.la
organi'!.acin territorial de sistemas POlftlC08 o econmicos. en el
ente militar, etc.-, una justificacin a travs de la funcin
especfica del sistema ase Por esta rozn, apenss Be
puede hacer ya comprensible por qu el mundo debe e.st.ar
segmen tAdo en varias sociedades.
41 Esta tcnica de especulacin y argumentacin ha siqo
perfeccionndn sobre todo por TaJcott Pa.Isons, qUien cree poder
salir con un modelo extremadamente sencillo de /listems, que s610
tiene en cuenta cuatrO problemB8 y que.por 10 tanto debe construir
:

I
, J
I
, ,
1
1
\
, "
i:
i:
170 NIKLAS LUHMANN
inte'nsamente sean diferenciados funcionalmente los siste-
mas sociales --entre ellos sobre todo' la sociedad misma-
y, por lo tanto, ,cuanto ms acentuadamente se diferen-
cien sus sistemas parciales en su funcin y estructura,
tanto ins importante ser tomar conciencia de esa
dificultad, que es en ltima instancia un problema de la
complejidad de la teora: La mayora de las "sociologas
especiales" que han sido fecundas en sus teoras e
investigaciones se concatenan a sistemas parciales de la
sociedad, funcionalmente diferenciados: as, por ejemplo,
la sociologa poltica, ,la sociologa religiosa, la sociologa
econmica, la sociologa de la familia, la sociologa de la
ciencia, del arte, de la medicin, la sociologa militar. Su
consistencia slo se puede garantizar mediante una teora
de 'sistemas sociales que incluye una teora de la
diferenciacin sistmica.
VIII, P/'Oceso
La reduccin de complejidad ocurre inevitablemente
en el curso del tiempo por la traslacin del futuro, que
an est abierto en sus posibilidades al pasado inmutable,
Esto es acontecer efectivo, ineludible, que como tal no
resulta manejable,3 No se lo puede dar por descontado,
rlillo hay cunuiderurlu (.".01110 dirigido por las
estructuras que han cristalizado en relativa invariabilidad
temporal. Proceso es reduccin de complejidad como
acontecer efectivo.
Si se desea calificar el proceso como algo "fluido" y
distinguirlo de lo "consistente" de la o del
toda problemtica ulterior, como la de ID diferenciacin sistmicll y
la de la. relacin intersistmica.
48 Presumiblemente, esta fuerzo irresistible est en rela.cin con
el hecho de que los hombres viven necesariamente en forma
aimultnea (cons. Alfred Schtz, op. cit,. pag, 111 y ,Iga,), de
manera qUe no hay posibilidades de eva di". del pre.ente mediante
comunlcacin con otras pocas.
ILUSTRACION SOClOLOGICA y OTROS ENSAYOS
171
sistema estructul'8do, se ontifiC(\ra la diferencia corno
una antmomia de recproca j!xclusin, Entonces la
relacin entt'e estructura y proceso o entre sistema y
proceso se tornara)niriteligible:' La' contro-
versia entre las teonas del 'orden y las teonas <;tel cambIO
o entre esttica y dinmica da testimonio <;tel error de esta
interpretacin problemtica. I;a situacin no mejora
cuando se admite que en la real,i<;tad se producen ambas
cosas y- slO se pueden' sep!jI'ar en esta forma las
perspectivas analticas de la cie1.cia. Que<;ta entonces al
descubierto la razn por la que estos dos puntos de vista
no coriciHables pueden ser' simultneamente Y
cul es la funcin de tal diferenci,llc!n,
Proceso y sistema son divers\Js aspectos <;te la selecti .
vidad, El concepto de proceso la efectividad del
acontecer selectivo y de este niodo la necesidad de una
delimitacin; el concepto de sisSma califica la necesaria
delimitacin, Los procesos sol1 sistemas, Tienen una
estructura, En la medida en que logran la constitucin de
las estructuras formadoras de sentido. obtienen Uf1
margen pam la doble selectivida<;t, As pueden transfor
mar en libertad la sor<;ta de que algo acontezm
actualmente, ganan tiempo la libel'tad de una
elecci!1 l'azonable,
[0;,1.0 no que toda ampliacin del <;te
complejiJad y toda. inte1lsificaci,n selectiva sena lograda
me<;tiante er,tructuras sistmicas que definan los limites
del sistema Y determinen la existencia del mismo, o sea
por generalizacin de las expectativas ele conducta. Una
sociologa que se limitara a la investigacin sistmica en
este sentido normativo institucional estrecho ,quedara
incompleta. Junto a stas hay estructuras de .. otras
especies que ordenan los procesos en forma maruflesta,
como consecuencias de acontecimientos, y mediante tal
orden aumentan la capacidad de rendimiento del proce
so," Si crece la complejidad de un sistema a travs de la
.. Talcott Paraons, Robert F. Sales y Edwnrd A. Shl1., Worklng
Pape" in the Theory of Action, Olencoe lll, 1953, pg, 167, hacen
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172 NIKLAS L UHMAN N
generalizacin de SllS expectativas de conducta y'a travs
de la diferenciadn funcional en sistemas parciales,
tambin crece'la necesidad del poder de selecCn de los
procesos. El nmero de posibilidades aumenta y en breve
lapso deben ser eliminadas nuevas posibilidades. Tal
intensificacin de la selectividad es posible sobre todo en
dos direcciones: a travs del empleo de procesos sobre SI
mismos (reflexividad) y por aseguracin de la transmisbi-
lidad de los efectos de seleccin (medios de comunica-,
cin).
Numerosos procesos sociales pueden incrementarse en
su capacidad al aplicarse primeramente sobre s mismos o
sobre procesos del mismo tipo, o sea cuando adoptan una
. estructura '-en este sentido- reflexiua. so Ejemplos de
esto 'seran: hablar 'sobre el lenguaje desde un punto de
vista lingstico, sobre decisiones en la burocracia,
ensear sobre ,'ense6anza en pedagoga, aplicar el poder
respecto al poder los sistemas polticos complejos,
cambiar las de trueque en forma de dmero,
normalizar la fijacin de normas como fundamento de la
positivacion del o la evaluacin de valores dentro
del marco de una ideologa, En todos estos casos y otros
anlogos el efecto de seleccin se potencial iza por el
hecho de que el mecanismo selectivo es elegido primera-
mente por otro de igual clase. De este modo aumenta el
nmero de las 'posibilidades sobre 18.9 que se puede hablar,
decidir ensear influir, permutar, normalizar, ,evaluar.
Por lo 'tanto a ios procesos as equipados puede corres-
ponderles un medio de mayor complejidad.
'i una diferenciacin anJoga entre diferenciacin de pHtrones y de
fases. Sin embargo, la expresinudiferenciacin" no es tan feliz en
este nivel y debe ser reempl .. zada por el concepto. de estructura.
so Como introduccin respecto B este concepto, cons. Niklas
Luhmann Reflexive MechaniBmen. Para su aplicacin a
especiales' de procesos, ver tambin Niklas Luhmann, IIPolitische
Planung", en: Jahrbuch fr Sozial.wlB8enBchaft 17 (1966) .. .
271 a 296, y del mismo autor: Pos.twes Reeht und deolog.e, pago
184 y sigs.
ILUSTRACION SOCIOLOGICA y OTROS ENSAYOS 173
Con la ayuda de mecanismos reflexivos parece ser
prcticamente soluble el de la transformaci;"
de la estructura """1!iempre esgrimido con tra la teona
estructuralmente funcional-, a( menos en sistemas muy
complejos, que tales mecanismos pueden preparar y
mantener en funcionamiento. : 'Para la fl.U1cin de las
estructuras no es necesaria la validez de invariabilidad
fijada nticamente, Basta con que tales estructuras no
sean puestas en duda en la realh,acin del experimentar y
el hacer que ellas estructuran,"'Esto no implica que no
puedan ser a1terad8.9 en otras relaciones: a travs de la
decisin sobre premisas de decisin, por el ejercicio de
poder excesivo por parte de' los soberanos, por la
revalorizacin de valores, etc. EJ mecanismo transforma
dor de las estructuras no necesita ser ni "ms elevado", ni
ums poderoso", ni "ms que la conducta
transformada. Los viejos moderas jerrquicos transitivos
que establecen esto deben ser en favor de
modelos circulares." Slo en topees resulta comprensible
el hecho de que la parte inestable de un sistema (por
ejemplo, la poltica) pueda gobem:u' a la parte estable
(por ejemplo, la administracin) cuando opera en un
con texto de mayor complejidall y el hecho de que esta
complejidad puede cambiar de jndeterminada a
nada o bien determinable, o se que puede proporcIOnar
estructura, '
Otra forma, de la intensificacin de la selectividad, por
lo menos de la misma ,.impQrtancia que la anterior,
consiste en asegurar la de los efectos
setectivos. Todo individuo tiene acceso original al mundo.
Sin embargo, ningn individuo puede por s solo consti-
tuir sentido ni llegar a un experimentar referido al
mundo, Solo no podra reducir la complejidad,. Er.J el
pwpio experimentar y hacer cada uno debe apoyarse en
los efectos selectivos de los otros. Pero esto significa que
SI As, por. ejemplo, la idea jerrquica de lIeotado" a ,travo de
un modelo del "sistema poltico". Cons. principalmen-
te David E8lIton, A Sy.tem Analy.IB of Political Life, N',w York,
Landan y Syclney 1965.
174 NIKLAS L UHMANN
los efectos seledivos deben ser intersubjetivamente trans-
feribles, deben poder transmitir complejidad reducida, sin
que la reduccin misma deba ser realizmla de nuevo,
En las sociedades relativamente sencillas, funcional-
mente indiferenciadas, esta transferibilidad puede ser ga-
rantizada en amplia medida por una "construccin de la
realidad" comn, a travs de suposiciones sobre el ser y
la naturaleza del medio basadas en un determinado orden
precedente,52 En casos de diferenciacin funcional ms
intensa ya no convencen ms tales suposiciones naturales,
sobre. todo en el mbito soc.ial (dereho natural), El
proyecto del univer,so debe hacerse ms complejo y
ofrecer ms margen para contradicciones JI posibilidades
de variacin, Esto obliga tambin a una diferenciacin do
las fdrmas, a las que es transferida la complejidad
reducida, Particularmente, en el desarrollo de las socle
dades modernas, se pqede observar que diversos medios de
transmisin se separan, adqiel'en incluso una peculiari
dad especial, aCln interpretados, limitados e imputadqs a
distintos sistemas parciales de la sociedad. Los mectios
ms importantes parecen ser: la verdad, el poder, el amor
y el dinero.
La verdad Be halla ligada a la transmisin de sentido
bajo detel'minadas condiciones restrictivas de ee!'teza
intersubjetiva. Verdadero es todo sentido al que nadie
puede negar reconocimiento sin exchlirse de la comuni-
dad de 108 individuos Ulzonables que experimentan el
mundo real. La especificacin de este m',dio se oligina
precisando las .condiciones segn las cuales cada uno
puede crearse c!eterminadas ideas o percepciones y cuyo
sentido debe luego reconocer. Estas condiciones son
formuladas como reglas operacionales y son independien
'2 La idea de un anlisiG fenomenol6glca de mundos de vida
cotidianos, provenient.e de E:drnund HURserl y Alfred Schtz, y
recientemente retomada por Berger y Luckmann, podrCa tener aqu
SUB ms fecundas posibilidades de npHcacin. Ver en particular:
Peler L. Borgor y Thomas Luckmann The Social Construc/ion 01
Realit;)!. A Treatf8e in the Sociology of Knowledge. Garden Cit)'.
New York 1966,
ILtJSTRAClON SOCJOLOGICA y OTaoS ENSA YOS
175
tes. de otras caractert'sticas de la estructtU'a del sistema
social de distinto modo podran suministrar fuerza de
conVlcclOn. tales como acercamiento social afiliacin a
grup?, lenguaje, status social del copartcipe,'acUrdo con
preconcebidas, etc." En consecuencia, estas
con<!iclOnes producen la diferenciacin de la verdad como
medo y de las. ciencias como su sistema sustentador
provocan una, relativamente elevada y capa:
cldad de rendUluento de los mecanismob constitutivos de
la verdad para el tratamiento de contenidos de sentido
altan:ente complejos, Por otro lado, la capacidad de
veraCIdad de los temas se restringe debido a la eeveridad
condiciones: por ejemplo, el mbito total de los
JUICIOS ,se segrega, de manera que se hacen
necesanos Jun.t<;>,a' estos medios acentuada mente distintos
de la transmlSlon de complejidad reducida 108 cuales
deben .obtener su propio perfiL' '.
El ?,osibilita la transmisin JI de este modo la
del efecto de redu.ccin de las decisiones
mdlVlduales. De esta manera se mantiene conciente
,
13 Respecto a. lo extraol'd1nario de esta moderno concepcin de
se observacIones en Ithiel de Sola
Pool, Mass Media and Polities in th,e Modernlzation PrOCI!SS",
en W. Pye, Ed" Comrnun;clltions and PoUtical Deuelop-
rnent, Pnnceton, New Jersey 1963, pgs. (242 Y sigs.).
$4 D b '
.. e e ponerse en tela de juicio la aflnnacin respecto a que
una ,de lel razn y de'la dec.jsln It -Jrgen Habermns
The?ne und Pra:"", Soz"!IPhilo.ophiBch,' Studien. Neu wied uncl
1963, pg. 231 Y s.gs,- e. un pootulado razonable en ( .. tas
cllcunstanclas. Ante,s se trat&r(a de"lnvestlgar lflB condiciones
en las que es p08Jble una separacin funcional, estructuflll y
operatlva de la verdad :Y el poder y .1 la. Inevitables Interdependen-
c,as pueden ser ,luego regUladas, sin que disminuya por una nueva
fusin el potencial de complejidad alcanzable do te modo,
J,5 En una elaboracin ms deteni.da de esta teora del poder
,debIeran reemplazadas las premisas explfcito.s e implcita'! de la
cIaslca de,l. por conceptos de In teOl'a sistmica, por
r.ausahaad (.m el sentido clsico) por ",lectivid"d.
por complejidad excesiva, determiruldas
neceSIdades por formulas problemticas socialmente variable&, Ja


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176
N1KLAS LUHMANN
tanto la selectividad como la "decisin" redurtora, y sin
embargo, el poder se c;onstituir a Pa:tir de motivos
particulares y la seleccion de otros como
premisa de la propia conducta. Tales motivos particulares
derivan del hecho dE; que el soberano dispone
temente de ms alternativas relevantes que el sometld\, al
poder: posibilidades' de presin fsica, posibilidade-.
.recompensa posibili'dades de retirarse de la
y, de tal destruirla. La diferenciacin, el hacerse
autnomo y con ello la legitimidad de este mecanismo de
poder se convirtieron, despus de concluidas las
civiles confesionales en la Europa de la temprana epoca
moderna, en problema central de la filosofa poltica de
la sociedad. El mecanismo' del poder se separa del de la
verdad y es llevado a su propia ratio. Por esto
obliga a limitarlo a s.u funClon ,e. Impu
tarlo para determinadas fu.lClones al Sistema politico. La
sociedad ya no puede ser constituida polticamente como
societas ciuilis, sino que el sistema poltico ser
institucionalizado como sistema parcial de la SOCiedad, o
sea que se lo debe concebir como socialmente consti
tuido.
El amor a diferencia de la verdad y del poder, se basa
en.la ligada a la persona. Le a un individuo o
a otros especiales normas como ca interpretes del mun
do.'6 A travs del contacto ntimo, el mundo en general
orientacin en el caso de conflicto por el concepto funcional de la
generalizad6n de la inUuencla. la pOBf!.in del. poder por el
prob1ema de la transmisin de efectos de seleCCIn, el
cerrado por otro referido al mediol premisa. de la constancIa de
las sumM por la supo8icin de magrutudes vanables de poder y la
truultividad del poder por la reflexividad.
H Di({Jlo de destacar: Peror.L. Berger y HallBfried HDie
Ehe und die Konstruktlon der WirkIlchkeit", en: Welt 16
(1965), pgs. 220235, que de todo. m.odos una
importancia demasiado grande a la conversacin a diferenCIa de la
comprensin tcita y por lo tan.to no valo!,an, la
significacin de la ..,leccin no Imputable lndlVldualmente. 13m
Friedrich H. Tenbruck, Freundschaft, ICEin Beitrag zur
ILUSTRACION SOCIOLOGICA y DTROS ENSA VOS 177
se reduce a un mundo ms estrecho y, no obstante, ms
seguro en cuanto al consenso, un mundo en el cual es
posible una orientacin inmediata del hacer. Para ello
resulta primordial que tal mundo 'prximo no sea vlido'
para 'todos (como en el caso de la verdad) y que la
seleccin no sea' imputable como decisin individual
(como era el caso del poder) sino'que sea expelimentado
como comn.'7 En el caso del amor tambin se observ,
desde las postrimeras de la Edad 'Media un apartamiento
respecto al control social general. El amor gana en
autonoma, ya que es interpreUdo como emocin no
responsable: la funcin toma un:a garanta de felicidad
mgica (o sea no racional o tcn.ica, responsable por las
consecuencias) )1; de este modo, arraiga como
cin. primeramente bajo el signo de lo utpico y luego de
lo raro, ms tarde de lo trgico y por ltimo de lo
trivial. 56
El dinero, por su parte, transmite complejidad cuanti
tativamente limitada, pero tambin indeterminacla: a
saber, una pru.ticipacin en el potencial social de las
posibilidades econmicas de satisfaccin. Tambin en este
la intensificacin de selectividad descansa en la
elevada autonoma de la conducta proporciolUlda por el
medio: gracias a una limitacin cuantitativa sel ecciQnada
Soziologie der personlichen Beziehung
ll
, en: Kolnel' f,.
Sozlologle "'Id Sozllllpsychologie 16 (1964) '131,456. da
ideas respecto a esta relacin.
S? Pl'ecisament.e por esto pudieron ser puestas E!n el pensamien-
to moderno bajo las categoras dellltener" todos los dems medios
-verdad, poder y dinfH'o- pel'o no al amor.
I ,
H NBtUl'almente. de este modo no queda cuestIonAda ioda
posibilidad sodaJ de influencia. Aqu(, como en el caso dt, la verdad,
del y de! dinero, la autonoma s610 pu'ade significar siempre
autonoma relativa, pero en todo caso significa que lAS posIbilida-
des de influencia se orientan segn la clase d(!l medio influido y IEl
deben respetar. Para el caBO del amor COnfl. WHliam J. Goocle. l!'1'he
Theorctical lmportance of Lave", en: A mericwI Sociological
Reuiew 24 (1959), piigs. 3847.
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I
178 NIKLAS LUHMANN
la decisin sobre el empleo del dinero puede ser liberada
en contenido, puntualidad y ser dejada al arbitlio o sea a
la concreta adaptaciri a estados de necesidad o circuns-
tancias r.ambiantes e imprevisibles. Esta libertad que se
adquiere con el clinero se basa en principio en que otros
han tomado decisiones selectivas y en que por ello se
dispone de complejidad reducida.
Todas estas' formas de la intensificacin de la selecti-
vidad tienen la funcin de estructuras y estn relacio-
nadas de manera mltiple con las estructuras que se
originan por generalizacin de las expectativas de conduc-
ta. Estructuran procesos, o sen efectan una reduccin
efectiva de complejidad como consecuencia de aconteci-
mientos. Llenan la funcin de intensificacin de la
selectvidad al igual que las estructuras de expectativas
debido a que se logra la reduccin de la complejidad y se
le proporciona as al experimentar y al hacer un
fundamento de sentido. Sin embargo, la complejidad
reducida es conservada como tal, a saber como existencia
de posibilidades. El mWldo, al se.r reducido al sentido, no
se pierde. De tal modo la selectividad de todos los pasos
del expelimentar y el hacer queda a resguardo de dos
maneras: como reduccill y como complejidad, como
sentido y como mundo.
IX. Causalidad y selectividad
En este esbozo de una teora sistmica, que debemos
interrumpir aqu en forma incompleta, hemos incun"ido
en cierto sentido en simplificaciones. Hemos dejado de
lado las expectativas que vinculan l.a teora positivista de
la ciencia con el concepto de teora. El positivismo busca
sus fundamentos en los ltimos "problemas de referen-
cia" alcanzables que descubren comparaciones con otras
posibilidades, no en un sistema de axiomas del que se
podra deducir que el mundo se encuentra en un
determina.do estado y no en otro. Por esto, tampoco
posibilita un pronstico claro de acontecimientos deter-
minados. Su principio de construccin es, en efecto, el
ILUSTRACION SOCIOLOGlCA y OTROS ENSA YOS 179
conformarse con taJes expectativas, en ltima inst'ancia
inspiradas ontolgicamente. y esta condicin debe ger
hecha manifiesta y fundamen tada.
Las limitaciones que el positivismo con metdica
conciencia se impone a s mismo en su versin '.ctual
tornan dudosa la posibilidad -de que a parti!' de sus bases
pueda ser hallada una concepcip total de la sociologa.
l'or cierto que a las investigaciolles que se inician desde
un punto de vista positivista no se les puede negar
respecto a los temas sociolgicos, pues ello
slgnflcana desconocer los resultados favorables existen-
tes de la inveBtlgac:in. Pero el planteo es el de si por esta
va puede alcanzarse una teora unitaria de la sociologa.
En la sociologa !;e trata en pane de. sistemas de accin
muy complejos, edificados sobra' el sentido. Se sabe que
tajes sistemas no son atribuibles a causas especficas segn
leyes causales. Y que su estructura causal interna es tan
compleja y tan variable que' cada intento de correlacionar
determinadas causas con determinados efectos de be
apelar a suposiciones ceti2ris par:ibus que por anticipado
solo pueden asegurar una posibilidad mnima. Por consi-
guiente,' para los sistemas pequeos tales investigaciones
deben considerarse infructuosa.
s
,; para las sociedades
son a bsurdas_ Frente Ii los si.,temas sociales de m lly
elevada complejidad deben hal1lrse otras estrategias de
invest.igacin. .
Tales reflexiones podran constituir Wl desafo radical
respecto al positivismo y una apelacin a postUlados
mtodicos completamente clistintos, como 105 de la
hermenutica. Sin embargo, quiz baste con una nueva
interpretacin de la teora causal. En todas las ciencias
empricas la categoda causal vincula la teora y las ideas
de mtodo. A la inversa, toda teora debe proba!' en
59 Los expertos en organizaci6n que se reunieron en junio de
1963 en un seminario de verano en Pittsburgh estimaron en UnQB
200 las neceB8rias para la comprensin de una. orgnnlza-
cin. No obatante, no .. apartaron del intento de correlacionarl.s
"n pare. (y al hRcerlo fijRron 198 constante. bajo celeri. paribU8).
Con . Jame. D. Thompson, edito Approach .. to Organizational
Design, Pitt.burgh 1966, on part., pg. 88 Y 81g
l
180
NrKLAS LUHMANN
cuanto al mtodo la interpretacin presupuesta de la
cau.sal idad.
Para la investigacin de sisLemas m uy complejos no son
suficientes ni la interpretacin semimtica de la cau.sali
dad como efecto de determinadas Ilfuerzas ni ni la idea
actual mente preponderante de una clara relacin lineal
entre determinadas causas y detenninados efectos, que
bajo condiciones indicables pueden mantenerse invaria
bies y por lo tanto Ber repetidas. Ambas concepciones no
pueden comprender la' causalidad, ni siquiera pueden
inquirir por qu slo hay dos factores causales diferentes,
"causa" y "efecto", y no ms. Si se parte del hecho de
que cada proceso es reduccin efectiva de complejidad,
resulta muy natural concebir la causalidad como una
explicacin de este proceso, que por determinados
motivos prefiere una <!structura binalia. Mediante la
descomposicin de un acontecimiento efectivo en causas
y efectos se puede comprender la reduccin de compleji
dad como acohtecimiento selectivo, es decir, no slo
coexperimentar y corealizar la actualidad del proceso,
sino tambin comprender el fundamen to de la seleccin,
el Cando de las potencialidades del 'que el proceso
actualiza una posibilidad. Si Be fija W1 determinado efecto
(digamos como fin), se puede inquirir respecto a qu
causas posibles podran provoca.rlo en forma combinada o
altel11ada; si se fija una causa determinada, queda abierta
la cuestin en cuanto a los efectos que puede tener esta
causa en esta o aquella constelacin de otras causas. En
ambas perspectiva.s el acontecimiento efectivo es visto
como seleccin y a partir de ello obtiene sentido. El
Bentido del proceso cor,cebido causalmente no es ni
energa ni legitimidad, sino informacin. No reside en la
"fuerza" de la causa ni en la compulsiva necesidad de que
a determinadas causas siguen detenninados efectos, sino
en el hecho que estas causas (y no otras posibles)
provocan estos (y no otros posibles) efectos. La causali
dad es una categora heurstica, estratgica y compara
tim, que mantiene abierto el acceso a otras posibilidades.
Slo por esto, con ayuda de estas categoras pueden ser
comprobadas p.n un caso necesarias entre
ILUSTRACION SOCIOLOGICA y OTROS ENSA YOS
181
determinadas causas y determinados efectos, a saber
se logra a travs de determinadas condiciones de
slslell1a (como ell un experimento arreglado y aislado).
descartar todas las dems posibilidades de parte de 1",
causas y de parte de los efedos. Pero tampoco entonces
el sen tido del proceso reside en que transcurre como
estableCI, sino en que to?as las alternativas ,Oll
posibles en un sistema amplio ser eliminadas en el
sistema estrecho.
Si el sentido de un pl'Oceso causal resu! ta de que
informa sobre la seleccin, la comp,ensin de este sentido
depende de que las "otras posiblidades" sean mantenidas
abiertas en n!mero limitado y apreciable. Aplicada sobre
el universo mismo, la causalidad slo es otra frmula de la
complejidad infinita. No es sino a travs de la formacin
de sistemas que el contexto causal adquiere los lmites
visibles de lo posible. En todos los. sistemas de sentido es
imprescindible el efecto estructural de la "doble selectivi
dad" para poder dar a las causas y a: los efectos \.U1 sentido
verificable, tanto para la prctica como para la ciencia. 60
En consecuencia, la causalidad sl.o es oportuna bajo la
condicin de sistemas, y esto es vlido con especial ligar
cuando se est en busca de la 'prueba de relaciones
causales necesarias, pues cuando la ;ausalidad posible slo
debe penS81se en relacin con .un sistema, se hace
necesaria con ms razn. Por estq las leyes causales no
pueden explicar stos son necesarios
para explicar a aqullas.
Tal reinterpretacin de la categora causal n.o deja de
tener repercusin sobre la relacin entre ciencia y
experiencia. La relacin de causa y efecto no es utilizada
,
f.O Por est.a razn, en m\lchos casos el sen tido de estructura es
considerado precisamente en )alimitacin de posibilidades causales
de un sistema. Ver, por ejemplo (sobre fundamentos ms antiguos).
Bronislaw Malinowsky, "Art Culture", en: EncycTopedia of the
Social Sciance. T. [V, New York 1931, pg,. 621646 (626 Y ,igs.);
Roberl K. Merton, Social Theory and Social Structw'e
L
2da. ed.,
Glencoe, IlI. 1957, pg. 52 Franceses Cancian, "l"unctional
A?alysis o[ Change", en: American Sociological Reuiew 25 (1960),
pog,. 818827 (820 Y ,igs.).
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182 NIKLAS LUHMANN
en la teora funcionalmente estructural slo como forma
de conocimientos definitivos, o sea no slo como
'hiptesis", que debe ser l'vel'ificada
H
en la experiencia,
sino como instrumento del anlisis e interpretacin de
experiencias presentes, ya sean experiencias en el universo
vital que se producen por s solas, ya. sean exPeriencias
intencionalmente, buscadas, construidas mediante las ex-
periencias del investigador. As, la experiencia ya no tiene
slo la funcin judicial de una ltima instancia que decide
sobre lo veraz o lo despus que el trabajo cientfico
est hecho y tal vez hecho en vano." Acta ms bien
como telTeno que posibilita el trabajo cientfico, que
propol'ciona el acceso a la realidad del mundo y asegura la
posibilidad de determinados procesos.
Lo qll'e da la experi<mcia misma es slo la actualidad de
los acontecimientos que se pierden inmediatam'ente en el
pasado. Unicamente por medio de la interpretacin de las
experiencias a travs de anJisin propios de la teora
sist.mica y funcionales de nexos causales puede iluminar-
se el sentido de los acontecimientos, a saber el dominio
estructuralmente esbozado de las posibilidades, de las
cuales una es la que se adecua. S610 tal anlisis puede
justificw' que se trate lo experimentado nO exclusivamen-
te como algo pasado, sino que se lo compare como futura
posibilidad con actualidad de un determinapo sistema
respecto a otras posibilidades. La ciencia debe hacerse
garantizar la significacin permanente de la experiencia a
travs de la estabilidad del sistema que investiga y dentro
de cuyo marco de referencia interpreta ias experiencias,
.El hecho de quede este modo slo sean "verificadas"
posibilidades y no tambin necesidades, est en relacin
con el carcter razonable de los sistemas sociales. Esperar
o,tra cosa significara desconocer la funcin del sentido
'.1 En el fondo, es sorprt'ndl!nte el papel nico as comO
limitado que el positiv'smo emprico atribuye a la Y,
por lo lanto, cun eslrecho es su concepto de la empiria. Pura el
puaitivismo la (!xperiencia rige comO ltimo juez o sobcynno
absoluto; pero precisamente por esto debe manejarla dentro de una
situacin en la que se le ha quitado amplia. influencia fctica.
lLUSTRAClON SOCIOLOGICA y OTROS ENSAYOS 183
que consis te en conservar el mundo como dominio
extremadamente complejo de posibilidades y, no obstan-
te, orientar el experimental' y hacerselectivo.
( : '
= ! ,
INDICE ..
Prlogo ........... . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 7
Funcin y causalidad ........... .... ... ... . . " 9
Mtodo funcional y teora de sistemas. . . . . . . . . .. 48
.
Ilustracin sociolgica ......... :.............. 92
La sociologa Como teora de sistemas sociales ....... 139
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