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Tratamiento Secundario El tratamiento secundario realizado en la Planta de tratamiento de aguas servidas de Hualqui se basa en un tratamiento de lodo activado, el que

revela una formacin heterognea de microrganismos, los cuales, pueden ser hongos, algas, protozoos, rotferos o bacterias unicelulares (Ramalho, 2005). La tecnologa del lodo activado es una de las tecnologas mas difundidas a nivel mundial, la que fue creada en 1914 para el tratamiento de efluentes (SINIA, 2005) cuyo objetivo es la remocin de la materia orgnica disuelta, tpicamente medida como la fraccin soluble de DBO. Este se origina en condiciones favorables para el cultivo y desarrollo de colonias bacterianas dispersasen forma de floculo en un sistema aireado y agitado (SINIA, 2005). Este proceso consiste en un tanque aireador donde se mantiene un cultivo bacteriano en suspensin, en donde confluye el efluente primario (Becerra, 2001). Esta pasa por el lodo activado que contiene microrganismos que son completamente mezclados con la materia orgnica en el agua residual de manera que esta sirve de alimento para la produccin. Estos son aireados y agitados por medio mecnicos (aireadores superficiales (annimo, 2005). El objetivo de ser aireados y agitados los tanques de aireacin, es poder homogeneizar la mezcla con la colonia bacteriana de tal manera que se evite los sedimentos y zonas de corto circuito. La aireacin tiene por objetivo poder oxigenar a las bacterias depuradores, proceso que se le denomina como biofloculacion o bioadsorcion (suspensin de bacterias en un medio liquido, el cual conduce a la formacin de estructuras cuyo peso y dimensin y peso especifico permita la separacin por decantacin) , para que su metabolismo tenga capacidad para degradar materia orgnica y lleve a cabo el proceso bioqumico donde juegan un rol importante estos microrganismos.(Arribas, 2007) Este sistema de aireacin es por difusin, lo que evita la generacin de aerosoles y ruidos molestos al entorno. Su oxigenacin se realiza mediante inyeccin de aire a travs de difusores de burbuja fina distribuidas en el fondo de los estanques, se montan sobre una red de tuberas de distribucin. Las cuales se disponen en parillas de acero galvanizada, izables con gra, de manera que se mantengan los difusores sin detener completamente la aireacin y sin vaciar el estanque de aireacin (ESSBIO, 2005). El liquido residual que pasa por el estanque de aireacin contiene una cantidad de microrganismos que pasa al sedimentador secundario, el cual esta hecho en base circular y construido en hormign armado y de una altura de 4 m. Este liquido pasa por este tanque de decantacin secundario o sedimentador, en donde se separa el agua residual con los lodos. En ello los lodos son recirculados al reactor biolgico o son pasados al sistema de tratamiento de lodos. En Chile, la tecnologa de lodos activados es la mas conocida, siendo utilizada en el 61% de las plantas de tratamiento de aguas servidas, debido a su simplicidad y al tener aireacin mecnica o no tenerla. La mayora corresponde a laguna de carcter aireada, las que representan un 75% del total de plantas que utilizan lodo activado (Baraao & Tapia, 2011).