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ABLANDAMIENTO DE AGUA MEDIANTE EL USO DE RESINA DE INTERCAMBIO IONICO WATER SOFTENING USING RESIN OF IONIC EXCHANGE

Toms Figueroa Casto1

RESUMEN El objetivo principal de este trabajo es la determinacin de la capacidad de ablandamiento de agua en el proceso de intercambio inico, utilizando el aparato WQ, de intercambio inico Armfield Technical Education Co. Ltd. Ubicado en los laboratorios de fluidos de la Escuela de Ingeniera Mecnica. Las actividades de la experiencia se basan en la descripcin del mtodo de intercambio inico, en la bsqueda de informacin del comportamiento de la resina y su propiedad de intercambio inico, en la metodologa de los componentes para la medicin de la dureza del agua. Previo a la experiencia, es pertinente la regeneracin de la resina, para la obtencin ms certera de los resultados. Mediante la toma de muestras con su respectiva medicin de dureza, se tabulan los datos experimentales obtenidos; donde mediante la construccin de grficos y elementos tericos apropiados se calcula la capacidad de intercambio de la resina para el ablandamiento del agua. Palabras claves: Agua, intercambio inico, dureza, resina.

ABSTRACT

The principal objective of this study is to determine the water softening capacity of the ion exchange process, using the WQ apparatus of ion exchange, Education Technical Armfield Co Ltd. Located in the laboratories of fluids of Mechanical Engineering School. The activities of the experience are based on the description of the method of ion exchange, in the information seeking of behavior of the resin and the ion exchange property, the methodology of the components for measuring the water hardness. Prior to the experience, it is appropriate regeneration of the resin, to obtain more accurate results. By sampling with their respective hardness measurement are tabulated experimental data, where by constructing appropriate graphics and theoretical elements is calculated the exchange capacity of the resin for softening water.

Keywords: Water, ion exchange, hardness, resin.

1 Escuela de Ingeniera Mecnica (EUDIM). Universidad de Tarapac. Arica, Chile E-Mail: tomasfiguec@gmail.com

INTRODUCCIN El agua en su estado natural presenta caractersticas que le dan una particular calidad preliminar, siempre va a tener minerales disueltos. El agua dura es la que contiene iones de Calcio y Magnesio en concentraciones superiores a 60 ppm. La alta concentracin de dureza causa inconvenientes en la vida, sobre todo en el desarrollo de tecnologas de tratamiento para el consumo humano y las aplicaciones en la industria, en un caso muy especfico; en la produccin de vapor con calderas. Son ms que conocidos las consecuencias producidas por las incrustaciones debidas a la dureza, por la precipitacin de sales de calcio y magnesio que impiden la transferencia de calor y el paso de fluidos aumentando asimismo el costo de la energa necesaria en la conduccin de los mismos. Altas concentraciones de dureza generan problemas en el lavado de la ropa y para el aseo personal, lo que se conlleva a un en un cierto nivel de incomodidad. El agua como se nos presenta en la naturaleza no puede ser empleada directamente, es necesario eliminar en mayor o menor grado para evitar las consecuencias antedichas. El agua se puede suavizar eliminando los iones de Calcio y Magnesio. El intercambio inico es un procedimiento que permite intercambiar iones entre un lquido y un slido, que es la resina. Las resinas tienen una capacidad para ablandar el agua. Al producirse el intercambio inico, la capacidad de la resina comienza a decrecer, debido a que posee una capacidad limitada para la remocin de iones de las soluciones y debido a esto, en un momento dado habr cedido la mayora de sus iones de sustitucin y se producir un cierto pase de iones no deseados en el agua producida, llegando a este punto la resina debe regenerarse. Punto donde damos comienzo a

la experiencia, ya que previamente a cada muestreo fue necesario regenerar la resina para volver a otorgarle sus capacidades. CONTEXTO TERICO Dureza La dureza del agua se define como la concentracin de todos los cationes metlicos no alcalinos presentes y se expresa en equivalentes de carbonato de calcio y constituye un parmetro muy significativo en la calidad del agua. De acuerdo a la concentracin de carbonatos contenidos en el agua, sta puede clasificarse en niveles de dureza La dureza del agua tiene una distincin compartida entre dureza temporal (o de carbonatos) y dureza permanente (o de nocarbonatos). La dureza temporal se produce por carbonatos y puede ser eliminada al hervir el agua o por la adicin de cal (xido de calcio). Mientras que la dureza permanente no puede ser eliminada al hervir el agua, es usualmente causada por la presencia del sulfato de calcio y magnesio o cloruros en el agua, que son ms solubles mientras sube la temperatura.

Denominacin Muy suaves Suaves Medias Duras Muy Duras

ppm. de CaCO3 0-15 16-75 76-150 151-300 Mayor a 300

Tabla 1 ndices de dureza del agua

Intercambio inico El agua se puede suavizar eliminando los iones calcio y magnesio (Ca++ y Mg++). Una vez que se ha conseguido esto, se denomina agua blanda. Algunas aguas son naturalmente blandas, en tanto que otras tienen diferentes grados de dureza, uno de los medios comunes para suavizar el agua es mediante el intercambio inico: El intercambio inico es una tcnica que permite intercambiar iones entre un lquido y un slido. El slido es llamado resina y hay de dos tipos: cationicas que intercambian cationes y las aninicas, que intercambian aniones. Para el ablandamiento de aguas, se utilizan resinas de intercambio cationico, ya que se desean remover los cationes Ca++ y Mg++. La resina inicialmente est cargada de cationes sodio (Na+), y estos sern los iones que pasaran al liquido al mismo tiempo que los cationes Ca++ y Mg++ quedaran retenidos en la resina. De all el nombre de la tcnica, los iones son literalmente intercambiados. Resina de intercambio inico Una resina cambiadora de iones est constituida por partculas slidas (bolas de resina) conteniendo grupos inicos fijos cargados positiva o negativamente y de un nmero igual de iones intercambiables que estn dotados de carga elctrica opuesta a la del grupo inico activo. Cuando la resina entra en contacto con el agua que contiene iones de la misma carga que los iones intercambiables de la resina, empieza el intercambio hasta que se alcanza el equilibrio.

la llamada afinidad. El intercambio inico tiene lugar en la superficie de las esferas de resina, siendo las empleadas en el ablandamiento resinas cationicas en las cuales el ion intercambiable es el sodio Na, denominndose genricamente resina cationica en ciclo sdico.

Regeneracin de la Resina Cuando la resina ya no tiene ms iones sodios para ser intercambiados, se dice que la resina est saturada de Ca++ y Mg++, lo cual significa que todos los lugares anteriormente ocupados por el sodio, ahora lo estn por los iones Ca ++ y Mg++; en este estado ya no ablanda mas el agua porque el intercambio se frena. Sin embargo la resina puede regenerarse fcilmente. La regeneracin consta de la operacin inversa, es decir, se hace pasar una solucin concentrada de cloruro de sodio por la resina, de modo que todos los iones sodio que estn en el liquido, ahora pasaran a tomar el lugar de Ca++ y Mg++, llevando la resina a su forma inicial y activa. Capacidad de la Resina Se define como Capacidad de la resina el valor de la concentracin de iones que pueden ser retenidos por una unidad de peso de resina. La capacidad de la resina es un parmetro fundamental para la seleccin del intercambiador ya que generalmente se requieren capacidades altas para la separacin o purificacin a realizar. Se define tambin como la capacidad de ablandar el agua por un volumen de resina. Cuanta dureza puede retener antes de necesitar una nueva regeneracin. Y se calcula con la siguiente expresin: (1) =

No todos los iones presentes en el agua tienen la misma facilidad de intercambiarse con los iones de la resina, lo que da origen a

DESCRIPCION DE EQUIPOS Equipo de intercambio inico WQ Aparato autnomo para ablandamiento del agua en lecho nico o desmineralizacin en sistema de lecho doble. Dos tubos verticales transparentes contienen las resinas. Un colector en la entrada/salida permite efectuar cambios en la configuracin del flujo. El equipo incluye bomba, vlvulas, medidor de conductividad y depsitos para el regenerante y las soluciones de ensayo o de lavado. Se suministran resinas comerciales tpicas, tanto catinica como aninica. Detalles tcnicos del equipo -Bomba: autocebante depende del uso. -Medidor de flujo: 10-80 ml/min. -Capacidad estanque de descarga: 20 litros. -Resina de intercambio anicnica: 0,75 litros. -Resina de intercambio catinica: 1 litro. Accesorios e instrumentos necesarios: Cronometro. Agua destilada. Amoniaco, Pastilla tampn, Triplex III (cido etilendinitriloteraaceitico, sal disodica, dihidrato).

alimentado a un depsito y el agua tratada puede ser recogida en botellas para ensayos de dureza, conductividad o slidos disueltos. Un medidor de conductividad conectado a la salida del segundo lecho de intercambio inico ofrece una indicacin continua del progreso de la desmineralizacin. PROCEDIMIENTO Al momento de comenzar la investigacin en el banco de intercambio inico, se debe primero regenerar la resina que est dentro del banco, esto se realiza haciendo circular en flujo de direccin opuesto al de ablandamiento (de abajo hacia arriba) compuesta por 200cc de agua destilada y 20 mg de sal comn. Una vez que pasa toda la solucin y la resina esta regenerada, se procede a realizar el paso del agua dura a travs del sistema, cuando se logra tener un flujo estable en la salida, se van tomando muestras cada 50 ml de agua. A Cada una de las muestras se debe hacer la medicin de dureza que tiene esto se realiza agregando a cada muestra 1cc de amoniaco luego se disuelve una pastilla tampn, Ah la solucin tomara color guinda seca si hay dureza o azul verdoso si esta blanda. Si hay dureza, valorar con la solucin tritiplex III, hasta un cambio en la tonalidad a azul verdoso o verde cristalino (una gota = 1ppm, CaCO3 de dureza). La investigacin consta de tres experiencias distintas de ablandamiento de agua, para cada una de ellas se realiz el paso de un flujo una velocidad diferente con el fin de poder ver cambios en la capacidad de ablandamiento de la resina, rangos de operacin, cantidad de agua tratada, etc. En todas las mediciones se realizaron registros de las mediciones secuenciales, las cuales fueron tabuladas y luego graficadas para una mejor visualizacin.

Descripcin Unos enlaces de unin permiten retirar los tubos de los colectores e intercambiarlos para experimentos de ablandamiento/mineralizacin. El regenerante y las soluciones de ensayo o lavado contenidas en diferentes depsitos son seleccionados por un tubo mvil y suministrados al aparato mediante bombeo a travs de una vlvula de control y un caudalmetro. El efluente puede ser

RESULTADOS

Grfico 1 comportamiento de la resina a diferentes velocidades 800 700 600 500 400 300 200 100 0 0 1000 2000 3000 4000 5000 6000

Dureza [ppm]

v=1.2 v=0.2 v=0.4 v=0.6 v=0.8

Volumen [ml] Grfico 2 comportamiento de la resina en un rango de 0 a 4000 ml de agua en tratamiento 100 Dureza [ppm] 80 60 40 20 0 0 1000 2000 Volumen [ml] 3000 4000 v=1.2 v=0.2 v=0.4 v=0.6 v=0.8 v=1.0

Los grficos 1 y 2 presentan los datos obtenidos a cada 50 ml de agua obteniendo la dureza en ppm y a diferentes caudales que les corresponda a cada grupo. El grafico fue construido a partir de tablas de todos los datos y resultados que obtuvieron los grupos de trabajo. Del grfico 1 se aprecia la capacidad de ablandamiento de la resina con las 6

velocidades distintas, se observa que la resina presenta mayor rendimiento en su capacidad de ablandamiento en velocidades bajas de flujo 0.2; 0.4 y 0.6 ml/s, arrojando valores de dureza desde 1 hasta 2 ppm que vario levemente entre los 1000 y 2000 ml, como se observa en el grafico 2. Donde se mantuvo bastante tiempo, ya que las muestras eran de 50 ml. En estas velocidades, la resina dio indicios de saturarse alrededor de los 5500 ml. De los flujos con mayor velocidad como 0.8;

1.0 y 1.2 ml/s. los niveles promedio de dureza que arrojaron fueron entre 3 y 6 ppm se mantienen en este intervalo durante desde aproximadamente los 1000 hasta los 3000 ml de volumen. En estas velocidades la saturacin de la resina comienza a manifestarse antes que los flujos de baja velocidad, segn el grfico 2, la saturacin se aprecia alrededor de los 3000 ml de volumen de agua tratada. Algunos problemas evidentes como grandes saltos en algunos datos, que se aprecian en todos los grupos, se deben al mal proceso de regeneracin de la resina antes de empezar la experiencia, disparando algunos valores de dureza en la medicin de las primeras muestras, y la poca capacidad que se muestra en algunas experiencias por su corto trabajo en el ablandamiento de agua. Mediante el grafico 2, se observa que la mejor regeneracin que se logr fue la de la velocidad de flujo 1.0 ml/s, ya que su curva es con es la ms uniforme y no presenta saltos excesivos en los datos de dureza, aunque su capacidad de ablandamiento alcanz un rango corto de operacin. Donde se present la mejor capacidad de ablandamiento, respecto a eficiencia, fue la de velocidad de flujo 0.4, donde se presentaron valores muy bajos de dureza y su rango de trabajo es extenso abordando casi a los 6000 ml. Calculo de la capacidad de la resina. Segn la frmula (1), se necesita el volumen de la resina y el volumen de agua tratada. Largo del tubo= 31 cm Dimetro del tubo= 2.24 cm Entonces: Volumen de la resina=185.22 3

El volumen de agua es obtenido de las tablas y grfica 1 y 2 utilizando la zona de volumen en que la dureza del agua se mantuvo constante. Aplicando la formula (1) y tabulando se obtiene la tabla 2.

Caudal (cc/s)

0,2 0,4 0,6 0,8 1 1,2

Capacidad Resina (cc agua/ cc resina) 38,47 30,69 15,96 14,73 17,19 9

Tabla 2 Capacidad de la resinas a diferentes flujos de velocidad. CONCLUSIONES Los resultados obtenidos permiten presentar las siguientes conclusiones. El intercambio inico es una tcnica fundamental para la eliminacin de impurezas en el agua y varias soluciones. Estos problemas se presentan en la vida comn, pero donde afectan primordialmente es en el rea industrial, muchas industrias dependen del intercambio inico para producir agua de pureza extrema. La mayor efectividad que se alcanza en esta experiencia, respecto a la capacidad de la resina para intercambiar iones a diferentes velocidades, es cuando la velocidad de flujo es baja, (0.2 y 0.4 ml/s), ya que obtienen valores pequeos de dureza (ppm) a grandes volmenes (alrededor de 6000 ml). Se puede decir que a mayor volumen y velocidad de flujo baja, menos dureza. A velocidades de flujo baja podemos obtener aguas ms blandas y en mayores cantidades volumtricas. Cumpliendo con un correcto proceso de

regeneracin de resina. Esto se debe, porque el flujo de agua tratada menor velocidad tiene un contacto ms prolongado con la resina, es decir, el intercambio inico es ms completo y eficiente en esta situacin. Los valores disparados e incomprensibles se deben a la mala maniobra del procedimiento y el mal proceso de regeneracin de la resina, especialmente en las primeras muestras. Pero aun asi las curvas mostraron el comportamiento tpico del ablandamiento de agua, generando una curva descendente hasta llegar a valores de dureza (ppm) bajos y casi constantes (entre 2 y 8 ppm) hasta el punto de que la dureza comenzaba a elevarse, en diferentes puntos dependiendo de la velocidad de flujo de agua tratada de cada experiencia, esto se debe por la saturacin de la resina, esto tambin nos dice que a mayores velocidades , la resina se satura mas rpido, sin obtener valores tan ptimos de ablandamiento de aguas Los resultados obtenidos, alcanzaron niveles bastante satisfactorios, se alcanzaron niveles de dureza bajos y una gran cantidad de agua tratada a nivel experimental. REFERENCIA [1] Armfield limited. Bridge House West Street, Ringwood, Hampshire BH24 1DY, England URLs: www.armfield.co.uk [2] McCabe, W.L.; Smith, J.C. y Harriot, P. (1994). Operaciones unitarias de Ingeniera Qumica. McGraw-Hill. Madrid. [3] Generalidades sobre el intercambio inico conceptos introductorios. IDRECO SUDAMERICANA SA

Seminario de Agua y Energa, Rosario 25 y 26 de Septiembre de 1990 Ing. Ricardo E. Pauer Gerente de Proyecto