José Luis Martínez

DEDICATORIA
A

María Luisa Cayetano de Porflit Vilma María Martínez de Fajardo Adelina Mendoza de Almanza Margarita M. de Valadez
Hermanas y colaboradoras valiosas y estimadas cuyos nombres apenas se mencionan, pero que gracias a ellas los editores y autores de la C.B.P. quedamos mucho mejor de lo que a veces somos capaces de hacer por nosotros mismos. Son correctoras, asistentes editoriales y de control de calidad que todo editor y escritor sueña encontrar y que cuando las halla da muchas gracias a Dios por ellas. "Os recomiendo a nuestra hermana Febe... porque ella ha ayudado a muchos, incluso a mí mismo... Saludad a la hermana Pérsida, quien ha trabajado mucho en el Señor." Romanos 16:1, 12

INTRODUCCIÓN Tiene en sus manos la continuación de 502 ilustraciones selectas. Sale a la luz, al igual que el tomo anterior, con el propósito de que sea una ayuda práctica para aquellos que enfrentan el desafío de hablar semanalmente en público, y de lectura gozosa para aquellos otros que leen estos libros buscando inspiración y entretenimiento edificantes. Soy un convencido del uso de las ilustraciones en la oratoria y en la enseñanza, y de la necesidad de los libros de ilustraciones y anécdotas. El Maestro de los maestros nos dio el ejemplo: "Todo esto habló Jesús en parábolas... y sin parábolas no les hablaba" (Mat. 13:34). Como buen conocedor de la naturaleza humana y como orador sensible y perspicaz, Jesucristo percibió cómo crecía el interés de los oyentes en sus mensajes cuando les hablaba usando parábolas, al punto que nos dice el evangelista que "sin parábolas (ilustraciones relacionadas con su mundo) no les hablaba". Todas las referencias nos certifican que mediante este método los oyentes quedaban bien impresionados, captaban el mensaje y lo retenían mejor en la memoria. Y, ¿no es ese el sueño y meta de todo aquel que dirige la palabra a una audiencia: Comunicar claramente el mensaje, impresionar positivamente, convencer y conmover al oyente y lograr que lo retengan en la memoria? Sigamos, pues, el ejemplo del Maestro. 5

Cuando llevamos más de treinta años en el ministerio ya sabemos por experiencia personal lo que significa terminar el domingo y tener que empezar de nuevo a pensar en otros tres sermones. sobre todo para el pastor hispano que tiene que "hacer de todo" en su ministerio. Por esta razón me animé a hacer este trabajo que pongo en sus manos. disciplinado y mantenido alerta. Estas ilustraciones han sido preparadas como una ayuda fraternal para ese sufrido compañero que agoniza cada semana en oración ferviente y en estudio diligente procurando ministrar al pueblo de Dios con la Palabra cada semana. la historia. y de una vez toma nota de ello. y no puede darse el lujo de seguir perdiéndolos. sensible y disciplinada las recoge. la experiencia. y después. La vida hará el resto. Predicar tan a menudo y tener que aportar ilustraciones nuevas y diferentes es una tarea prácticamente imposible. Le conviene curarse cuanto antes de la vanidad de suponer que usted nunca olvida algo tan bueno. Indican incluso qué es lo que ilustran. pero anótelo en papel y tinta. Me siento compensado al pensar que esta obra aliviará un poco la carga de los predicadores hispanos y les ayudará a incrementar y enriquecer su propio archivo de ilustraciones. Incorporamos también en este tomo el correspondiente índice de asuntos a fin de facilitar la localización y uso de las ilustraciones.6 QUINIENTAS TRES ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 7 El pastor promedio predica más de 150 sermones por año. pues la nota se escribe con rapidez y no es tiempo perdido. Algunas experiencias de la vida o incidentes casi se anuncian a sí mismos como ilustraciones desde el principio. y después en otros tres. Sí que olvidamos... la literatura. Todo aquel que regularmente habla en público termina teniendo un cierto sentido de que es lo que cae bien para alumbrar el camino que quiere que sus oyentes recorran. Pero a pesar de todo su buen esfuerzo personal va a necesitar la aportación de aquellos que comparten con usted el ministerio de la predicación o de la docencia. Nada puede sustituir al esfuerzo personal de formar su propio archivo de ilustraciones. Puedo asegurarle que usted ya ha perdido docenas de tesoros de esa manera. Ese sentido debe ser sensibilizado. y en el seminario le habrán enseñado cómo hacerlo. "Qué ejemplo tan bueno sobre el perdón". la prensa. piensa usted. No tema hacerse esclavo del hábito. José Luis Martínez . Debemos estar con las antenas siempre listas para captar las ilustraciones que la Biblia. Educar nuestra propia intuición para captar esa buena ilustración es una tarea principal para todo predicador. Las ilustraciones llueven a nuestro alrededor cada día y la mente que está alerta. la vida nos aportan constantemente.

ÍNDICE DE ASUNTOS A Abuelos: 148 Aburrimiento: 319 Acción: 118. 449 Adversidades: 372. 205 Ansiedad: 69 Aprender: 1 6 1 . 267 Canto: 289 Capricho: 364 Carácter: 97. 190. 442 Amor: 28. 54. 272 Actitud: 2 1 . 409. 364. 362.396 lector de la: 333 Bondad: 58. 101. 142. 450. 106 Circunstancias: 15 Codicia: 313 Cómo lograrlo: 215 . 106. 204. 442. 454. 2 4 5 . 2 7 1 . 345. 4. 228. 44. 2 2 1 . 202. 177 Beso: 188 Biblia: 214. 283 Chismes: 38. 350. 388. 462 Adaptación: 15. 119. 229. 200. 132 Ayuda: 441 B Balcón: 201 Barato: 247 Bautismo: 63 Bendición: 96. 395. 466 Buda: 14. 497 Ancianos: 156. 285. 53. 120. 4 5 3 454. 410 Arrebatamiento: 418 Arriesgarse-. 273 Castigar: 448 Cazador: 130 Celos: 22. 25. 221 Adolescentes: 143. 269 Burlas: 310 C Cambios: 291 Camino: 179. 163. 70. 367. 220. 4 3 3 Angeles: 216 Anhelo por Dios: 14 Animo: 131. 250 Buenas obras: 212. 399 Adulación: 4 0 3 Agnosticismo: 400 Alimento alma: 459. 237 Armonía: 88. 215. 6. 249. 457. 282. 382. 309 Cinismo: 105. 46. 121 Autenticidad: 16 Autoconcepto: 419 Autoexamen: 421 Avaricia: 315 9 Avivamiento: 93 Ayudar a los demás: 28. 436. 479 Ama de casa: 383 Amigos: 135. 254. 317 Cielo-. 218.

346. 180 Consolación: 4 7 3 Constancia: 331 Contentamiento: 32. 45. 3 9 3 . 294. 317. 3 0 1 . 475 Fidelidad: 26. 248 Desobediencia: 294 Devoción: 417 Diablo: 9. 115 Diferentes clases de obreros: 492 Diferencias: 502 Dificultades: 103. 13. 310. 314 Crecimiento: 117. 279 282 Cristo: humanado: 182 marcas de: 292 señorío de: 89 viviente: 248. 159. 363 Culpabilidad. 158. 49. 424 Experiencia personal: 139. 384 Evidencia conversión: 139 Excusas: 203. 469 Futuro: 489 G Galardón: 26 Gracia: 86. 59. 262 Edad: 193 Edificar: 114 Eficacia: 217 Egoísmo: 184. 266 Divorcio: 379 Dominio propio: 60. 447. 171. 196. 292 Grandeza: 347 Gratitud: 154. 152. 278 F Familia: 72 Fe: 8. 354 Creer en otros: 338 Crisis: 396 Cristianos: 17. 373. 501 Elección: 390 Emociones: 65 Empresas: 250 Engaño: 176. 253 Dilación: 81 Diligencia: 331 Dinero: 237. 197 Dependencia de Dios: 278. 239 comodidad de: 182 Escuchar: 370 Esfuerzo: 98 Esposa de Cristo: 163 Espíritu Santo: 267 Estancamiento: 84. 250. 167. 207. 265 magnetizado: 155 Corregir: 4 3 Creación: 47. 168. 275. 302. 174 Culto: 56 Culto a la gente famosa: 257 Cultos/sectas: 77. 378 Dios: 7 1 . 316. 157. 169. 406 Felicidad: 32. 90 Conflictos: 277 Confusión: 265 Conocimiento esencial: 311 Consecuencias: 67. 318. 36. 307 Depresión: 304 Desafío: 103 Desánimo: 158 Desdichado. 277 auténticos: 16. 320. 210. 2 8 1 . 64. 380 Corazón: 46.ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 10 Compasión: 351 Comportamiento: 110 Compensación: 132 Comunicación: 72. 232. 319. 79. 11. 95 creador: 280 deseo de Dios: 14 ¿dónde está?: 241 inmutabilidad: 71 moradas de: 480 nos ve: 386 voz de: 253 Disciplina: 246. 352. 491 Equivocado: 55 Errores: 243 Esclavitud: 137 Escrúpulos: 268 11 D Dar: 133 Decadencia: 13 Decir-Hacer: 349 Dedicación: 402. 306. 300 Engreimiento: 255 Entender: 99 Entusiasmo: 429 Envidia: 24. 128 Contextualización: 130 Contradicciones: 398 Control de la vida: 66 Convencimiento: 227 Conversión: 63. 199 Estrategia pastoral: 56 Eternidad: 359 Etica: 178. 262. 59. 360. 136. 309 Depravación: 305. 238. 334. 266 Confesión: 326 Confianza en Dios: 22. 298. 4 8 5 Éxito: 2. 404 Definiciones: 140. 4 0 1 . 155. 376. sentido de: 10. 434 Filtros: 38 Flacidez mental: 326 Frases famosas: 4 9 5 Frustración: 205 Fruto: 293. 211 . 458 Comunidad: 499 Conceptos: 9 1 . 312. 3 0 3 Discípulo: 34 Discriminación mujer: 264 Divisiones: 255. 176. 422. 73. 5 3 . 256. 223. 383. 276. 187 Evangelismo: 87. 308. 139 Convicciones: 8. 156. 394. 190. 44. 420 Dones espirituales: 4 2 3 Dormilones: 56 Drogas: 76 E Ecología: 64. 296 Epitafios: 393 Equilibrio: 162. 347. 257 QUINIENTAS TRES y la mujer: 266 Crítica: 4 3 .198. 98. 377. 172 335. 375. sentirse: 42 Descontentos: 332 Deseos: 85.

143. 374 Luchar por el bien: 30 Luz: 437. 192 Jesucristo: nuestro modelo: 472 Joven de corazón: 100 Juicio: 3 2 1 . 330 Insensatez: 4 9 3 Instantáneo: 80 Integridad: 365 Interés por los demás: 367. 195. 23. 153 Niños: 145. 164. 146. 193. 466. 192. 460. 208. 225. 229. 149. 357 Matemáticas: 230 Materialismo: 358 Matrimonio: 110. 356 13 Miopía: 494 Misionero: 390. 198. 377 Madrugar: 258 Madurez: 186. 2 3 1 . 461 Hacer: 217 Hacer el bien: 177 imposible de: 381 Hambre: 227 Hechos: 205.12 291. 3 4 1 . 184. 176. 441 H Hábitos: 5. 260 Miembro de la iglesia: 34 Milagros: 223. 191. 318. 348. 386. 34. 233. 445 Importante. 309. 52. 434. 484 Honor: 133 Honradez: 109. 316. 129. 429 el clima de la: 362 Ignorancia. 430. 84. 368 Intriga: 369 Inversiones: 397 Investigación: 109 J Jefe: 181. 3 7 1 . 83. 228. lo más: 138 . 290. 146.190. el otro: 142 Murmuración: 3 Música: 74. 159 Oportunidad: 219. 366. 288 Humildad: 18. 328. 235. 331. 202. 194. 366. 147 Higuera: 469 Hijos: 116. 286 No se podía hacer: 379 Nostalgia: 500 Nuestro interior: 456 O Obediencia: 273. 108. 175. 147. 25. 261 Mansedumbre: 19. 178. 230. 282. 2 0 3 . 2 4 3 . 432 Medio ambiente: 64 Mejor. 57. 226. 334 Muerte: 259. 50. 131. 4 1 . lo: 330 Mensaje de la Biblia: 99 Mentira: 173. 326. 289 Naturaleza humana: 304. 78. 339. 442 ídolos en el corazón: 361 Iglesia: 7. 342. 234. 305 Navidad: 37 Navegar: 118 Necesidad de Dios: 85 Necios: 4 9 3 Negocios: 244 Negocios y pérdidas: 242 Nietos: 148. 240. 51 Marcas de Cristo: 290. 196. 236. 467 temores de: 12 Normas: 107. 459 ILUSTRACIONES ESCOGIDAS Libertad: 137. 232. 4 3 9 503 Mujer: 266 Mundo. 148. 3 8 2 Oración: 22. 150. el costo de: 328 Igualdad de hombre-mujer: 263 Imagen de Dios: 52 Imitación: 283 Importancia de las cosas pequeñas: 252. 217 L Laberinto: 252 Lectura de la Biblia: 212. 387. 422 Modestia: 256 Moradas de Dios: 480 Moral cristiana. 224. 465 LL Llamamiento: 227 Llanto: 65 Llenos: 371 M N Madre: 82. 440 Ministerio: 242. 187 Motivación: 39. 4 8 7 Obras: 295 Odio: 270 Ofrendas: 136. 478. 2 7 1 . 364 Libros: 160 Líder: 181. 391 Humor: 6 1 . 183. 383 Herencia: 114. 246. Inconstancia: 205 QUINIENTAS TRES Indiferencia: 87 Infelicidad: 166 Infierno: 21 Influencia: 357 Inmortalidad: 438 Insatisfacción: 32. 385. 353 Merece la pena: 298 Metas: 1. 27. 373 Justicia: 165.431 I Identificación: 367. 4 4 3 Hoy-. . 213 Ley: 296 Ley y gracia: 294 Lema: 123 Lengua: 425 Lepra: 4 8 8 Leyendas: 95 Libertad: 366 de escoger: 392 Locura: 470 Loro: 112. 4 4 4 Juventud: 100. 408 Mayordomía: 136.

465. 429. 456 Suicidio: 48 Superación espiritual: 325 Suposición: 102. 2 5 1 . 206 Soledad: 289 S. 4 9 8 Preparativos: 407 QUINIENTAS TRES ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 15 Sinceridad: 20. 149. 350 Preparación para la muerte: 307.. 471 Perdido: 153 Perdón: 55. 355 Universo: 278.S. 360 Retos: 118 Riquezas : 3 1 . 452 Padre: 12. 435 Sencillez: 99. 287 uso del: 425 Tolerancia: 490 Trabajo: 170 Tradición: 427 Traje: 204 Transformación: 49. 385. 4 6 3 . 116. 455 P Paciencia: 80. 236 Sentencia: 182 Sentido de la realidad: 62 Sentido del humor: 6 1 . 79. 246.: 471 Sufrimiento: 372. 4 0 5 Prioridades: 40. hacerlo: 368 Perspectiva: 202 Perspectiva infantil: 17. 276. 144. 486 Tiempo: 68. 429 Preguntas: 149. 3 4 1 . 338. 378 R Razones convincentes: 225 Realidad: 62 Receta de la infelicidad: 166 Rechazo: 92 Reciprocidad: 165 Recompensa: 177. 7 1 .O. 414. 147 Poder: 269 Politica: 224 Potencial: 389 Predicador: 236 Predicación: 236. 366. 252 Sed: 134 Seducción: 74 Seguir a Cristo: 179 Segunda venida: 3 2 3 Seguridad: 153. 416 Problemas. 112. 302 T Tacañería: 432 Tarea: 492 Televisión: 33 Temor: 301 Tenacidad: 124 Tentación: 263. 274. 3 0 3 . 428. 351 Peligro: 240. 247. 481 Pobreza: 108. 430 Sentirse desdichado: 42 Señorío de Cristo: 89 Sermones: 127. 412. las luces del: 4 6 5 Relaciones incompatibles: 344 Religión: 446 falsa: 77 Remordimientos: 11 Renovación: 93 Reputación: 109. 112 Requisitos: 143 Rescate: 471 Resentimiento: 451 Respeto: 453 Responsabilidad: 264 Resurrección: 141. 287. 1 5 1 ^ 246. 448. 464 Orgullo: 55. 297 Padre Nuestro: 35 Pastores: 376 Paternidad: 146 Pecado: 176. 255. 222. 355. resolver: 257 Profesionales: 165 Progreso: 185 Promesas: 3 1 . 389 Risa: 431 S Sabiduría: 396 Salud mental: 113 Salvación: 357. 468 solicitud de perdón: 384 Pereza. 229 Piedra: 50. 279 Preocupación: 201 Preocupación por los perdidos: 299. 477 Tesorero: 375 Tesoro: 94 Testimonio: 299. 209 Recursos divinos: 134 Rectitud: 174 Redentor: 483 Regalos: 184 Reglas para una vida buena: 111. 482 Punto de vista: 206. 170. 209. 212 Satanás: 9. 134. 236. 463. 237. 149. 273. 325. 348 Tratos con el enemigo: 320 U Unidad: 29. 496 con Dios: 23. 275. el Buen. 238. 335. 387 Ser y hacer lo mejor: 328 Severidad: 371 Sexo: 343 Siervos: 221 Significado de la vida: 102 . 4 1 1 . 199 Reino. 419. 188 Protección: 214 Propósito: 242 Pruebas: 104. 336.. 474 Salvos por gracia: 152 Samaritano. 324. 180. 139.: 90 Persecución: 409 Persona de doble ánimo: 205 Personal. 115. 219. 346. 2 9 1 . 358 Servicio: 213. 319. 400. 125. 3 3 1 . 126. 9 1 . 189.14 260. el costo de: 328 Pero.

491 fructifera: 298. ¿QUE ES TENER ÉXITO? Ha logrado el éxito aquel que ha llevado una buena vida. LA MURMURACIÓN La diferencia entre un chismoso y un amigo que es fiel y compasivo es como la diferencia entre un carnicero y un cirujano. aquel que se ha ganado el respeto de hombres inteligentes y el amor de los niños.16 QUINIENTAS TRES ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 1.-.478 Voz de Dios: 251 Alguien le preguntó a una gran pianista cómo había Wegado a poseer tanta habilidad. 298. 286. METAS 19 Uso de dones: 136 Utilidad: 331 V Vacaciones: 145 Valor: 75. 405. Ella respondió que mediante el "olvido planificado". 455 Vela: 191 Venganza: 284 Verdad: 95. 221. que ha reído frecuentemente y ha amado mucho. 491. 123 Valor material: 245 Vanidad: 18. 314 Virtudes cristianas: 298. 306. Creo que una de las razones 17 Y Yo creo en ti: 336 . pero por diferentes razones. aquel que nunca falló en apreciar la belleza de la tierra. oau «su tarea. 114. aquel que siempre buscó lo mejor en otros. y cuya memoria es una bendición. 119. 369 Visión: 262 Vitaminas: 213 Voluntad de Dios: 251. 476 Vida cristiana: 50. 395. EL MAS ALLÁ Hay muchas preguntas que la Biblia no nos responde acerca de la vida en el más allá. 105. 298. Al ver la cara de asombro del que preguntaba. 3 . aqjfíi que ha. aquel que ha encontrado su lugar en la vida y ba. 111. 77." 2 . añadió: "Sí. Los dos cortan la carne. mediante el olvido consciente de todo aquello que no estuviera relacionado con mi meta y contribuyera a su logro. 370. curojplj/i/i hten. 465 Verdadera felicidad: 168 Victoria: 476 Victoria sobre dificultades: 117. d/eia/d/a el mi¿í?áa un poco mejor que como lo encontró. 122. 496 espiritual: 327. 4 . y dio lo mejor que tenía. aquel cuya vida fue una inspiración.

¿SERÉ YO? Si algo va mal con su iglesia y se pregunta por qué. el primer lugar por donde empezar es usted mismo. Nunca me lo he encontrado. y a veces esto no se puede hacer sin dolor y sacrificio. Les envió un telegrama que decía: "¡Huye inmediatamente. ya algo duras y secas. Pero los viejos. Así son los malos hábitos. y a veces no se logra sin sacrificio y alguna pérdida. 7. Sin embargo. son más difíciles de dirigir.18 QUINIENTAS TRES ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 19 queda ilustrada por el cuadro de un niño sentado en un lado de la mesa frente a un plato de espinacas. Le va a resultar difícil comerse las espinacas si tiene sus ojos puestos en el pastel de chocolate. pues nadie se encuentra con aquel que va en su misma dirección. Lleva tiempo y energía quitarlas de donde están. A lo que un cristiano respondió: —Lleva usted razón. Pero las ramas de más tiempo. HÁBITOS ¿Se ha dado cuenta cómo crece una parra enroscándose en un enrejado? Los brotes nuevos y verdes son fáciles de desenroscar y orientar en otra dirección. son difíciles de enmendar. No se lo ha encontrado ni se lo encontrará. decidió gastarles una broma a doce de sus amigos. aquellos que llevan años en nuestra vida. 6. 5. 9. mientras que al otro lado hay un pastel de chocolate. más fácil resultará. como una parra enroscada en un enrejado. 8 . Vaya en dirección contraria y verá cómo se tropieza con él. Cuanto antes los corrijamos.. todo se ha descubierto!" Todo salieron del país en el plazo de veinticuatro horas. . CIELO A un famoso predicador le preguntaron una vez: —¿Nos conoceremos unos a otros cuando estemos en el cielo? A lo que respondió: —En realidad no nos conoceremos hasta que estemos en el cielo. Si el Señor nos hubiera explicado todo lo relacionado con el cielo pienso que tendríamos aun más dificultades de las que ya tenemos en comernos el plato de espinacas aquí. menos va a merecer que viva para ella. SATANÁS Un agnóstico decía: —Yo no creo en el diablo. el escritor británico de novelas policiacas. CALIDAD DE CONVICCIONES Si usted piensa que su fe no merece la pena morir por ella. 1 0 .. tiene que estar seguro de que usted no es parte del problema antes de empezar a acusar a los demás. ¿Es su iglesia poco amistosa? ¿Lo es usted? ¿No tienen interés en los perdidos? ¿Y usted qué? ¿No alcanzan a cubrir el presupuesto? ¿Se halla usted entre los morosos y tacaños? ¿Hay hostilidad entre los miembros? ¿Cuál es su actitud y comportamiento? Puede que encuentre o no las respuestas dentro de usted mismo. SENTIDO DE CULPABILIDAD Se cuenta la anécdota de que una vez Arthur Conan Doyle.

el sabio lo sacó del agua. y lo mantuvo allí. al extender su mano para alcanzar el azúcar. Buda trató de escapar de aquella mano de hierro. Una reacción típica de culpa sería: '¡Oh. Mi alma tiene sed de Dios. y después el primero le pidió a Buda que le siguiera. Se cuenta que cuando Gotama Buda era todavía un jovencito.' Y quizá más tarde se ofrece a pagar si se rompió o estropeó algo. el alma mía. El papel del padre es demostrar que Dios tiene piel y se interesa por nosotros. Justo cuando ei joven estaba a punto de rendirse y aceptar la realidad de la muerte. se sentaron y continuaron hablando. ¿CUANTO LO DESEAS? Mateo 7:7 21 El psicólogo estadounidense Bruce Narramore ha descrito de la siguiente manera las dos clases de remordimiento que se dan: "Dos personas están conversando mientras toman un café. Le llevó a la orilla de un lago.20 QUINIENTAS TRES 1 1 . Lo siento mucho. del Dios vivo" (Sal. sucederá. viajó hasta un monte apartado en busca de un sabio que se suponía tenía la respuesta para todos los secretos de la vida. Use mi servilleta. oh Dios. De pronto el sabio agarró al joven Buda por el cuello y lo sumergió en el agua. pero lo que ahora necesito es a alguien que tenga carne y hueso. Diciéndolo con palabras de la Escritura: "Como ansia el venado las corrientes de las aguas. —Sí.' Y así continúa la persona regañándose a sí misma por el accidente. Una de ellas. El sabio y el joven conversaron durante un buen rato. La persona que causó el accidente puede decir: 'Disculpe. asustado por una tormenta con muchos relámpagos y truenos." Los cristianos debemos aprender de esta leyenda. Buscad y hallaréis. así te ansia a ti. PADRE Un pequeño niño. que tonto soy! Debería tener más cuidado. Quizá no suceda instantáneamente y quizá venga después de gran lucha dentro de tu corazón y mente. gritó en la noche: •—¡Papá." . pero el sabio le silenció con la mano. 1 2 . Llamad. Voy a limpiar la mesa inmediatamente. 2). hijos la fe era una conveniencia. lo encontrarás. Si anhelas estar lleno del Espíritu con todo tu corazón. pero el hombre era más fuerte que él. Buda quería encontrar a Dios y creía que este sabio podría ayudarle. yo sé que él me ama —respondió el niño—. y se os dará. papá. Buda se convenció de que iba a morir. entonces y sólo entonces. Buda aspiró el aire con desesperación. Dios te ama y él tendrá cuidado de ti. Si queremos experimentar la presencia de Dios debemos tener este anhelo ferviente. Lo he trastornado todo. padres la fe fue una herencia preciosa. El dolor constructivo es muy diferente. nietos la fe es un fastidio. 4 2 : 1 . Lo siento mucho. tengo miedo! —Hijo —le dijo el padre—. Cuando lo logró se dispuso a gritar en protesta. y se os abrirá. EL PROCESO DE LA DECADENCIA ESPIRITUAL Para Para Para Para los los los los abuelos la fe fue una experiencia vital. vuelca su taza de café. cosiéndole un poco normalizar la respiración. y le dijo: "Cuando tú desees a Dios tan desesperadamente como querías el aire." El remordimiento según Dios es siempre positivo. Pero la Escritura promete: "Pedid. Después de mucho esfuerzo logró encontrarle y le expresó sus deseos. 1 3 . REMORDIMIENTOS ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 1 4 .

las abejas se dirigirán hacia la luz. aun antes de que muchos de ellos nacieran. pero en realidad somos otra. Nuestra vida no permanece estática. O tal vez no quisieron. Exterior mente era todo un símbolo de fortaleza. 1 6 . y en poco tiempo su actividad creativa les permite escaparse. cambia. y nosotros también tenemos que cambiar. ¿qué sucede con las moscas? Colóquelas en una botella. Pueden haber sido las situaciones nuevas o administración nueva. el cual había estado allí desde hacía mucho tiempo. Creo que el reto más grande que enfrenta la iglesia para las próximas dos décadas es la enfermedad que está menoscabando su poder e integridad: el cristianismo no auténtico. y las moscas se vuelven muy innovadoras. Semejante situación requiere explorar las opciones en lugar de encerrarse en cierto patrón. Muchas personas se han vuelto cada vez más. centros de capacitación. casetes. la deja abierta y la acuesta con el fondo hacia la luz. Por años había engañado a sus admiradores. Cualquiera que haya sido el caso. Tal vez no pudieron adaptarse. y entre los valores que se proclaman y las prioridades que se exhiben. Dejarse atrapar en un estado de resentimiento. dejaron de adaptarse a las nuevas condiciones. La gente del pueblo se sentía orgullosa de ese árbol. por supuesto. SEA AUTENTICO La autenticidad tiene que ver con ser consecuente entre lo que se dice y se hace. Pero la vida cristiana no auténtica anula todas estas ventajas externas. Pero un día un gran ventarrón partió el árbol por la mitad y puso al descubierto un tronco infectado. Se concentran en la luz y no piensan en otra cesa mientras tratan de salir. déjela abierta y acuéstela de lado con el fondo hacia la luz. Esa historia aún me persigue. Y. Hacen caso omiso de la abertura en la botella por la que podrían escapar si pensaran en su situación en una forma creativa. conferencias. Contamos con dinero y edificios.22 QUINIENTAS TRES 1 5 . diversos ministerios y contamos con una relativa libertad política. infelices porque no se adaptaron a las circunstancias y a las exigencias cambiantes de la vida. pero interiormente el roble estaba débil y vulnerable. instituciones educativas de primer orden para preparar a nuestros líderes. ¿Por qué hemos de esperar que nuestras circunstancias y situaciones permanezcan invariables? La respuesta. Pocos son los problemas exteriores que obstaculizan el ministerio de la iglesia contemporánea. En lugar de mirar sólo hacia la luz. y tal vez intolerablemente. pensando que no valía la pena hacer el esfuerzo. . Pero recuerde que todo cambia en la vida. las moscas se mueven a troche y moche por el interior de la botella. y pensaban que de seguro seguiría allí después de que muchos de ellos hubieran fallecido. Tenemos recursos abundantes: libros. ADÁPTESE A LAS CIRCUNSTANCIAS CAMBIANTES ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 23 Para ser más felices tenemos que adaptarnos de forma creativa a las circunstancias cambiantes que inevitablemente enfrentaremos. La falta de autenticidad significa que proclamamos ser una cosa. y me asusta. es que no debemos esperarlo. Hace años leí la historia acerca de un pequeño pueblo que tenía un enorme roble en medio del parque central. ¿Es usted más semejante a una abeja atrapada que a una mosca innovadora? Necesita aprender a adaptarse en cuanto a la manera en que mira su vida y la manera en que actúa en ella. Si usted coloca unas abejas en una botella. derrotismo e infelicidad equivale a aprisionarse a usted mismo. Haríamos bien en imitar más a las moscas que a las abejas al considerar nuestro trabajo.

24 QUINIENTAS TRES 1 7 . son hombres bien crecidos. informa que muchos años después. En su aplicación a los seres humanos se refiere a aquella persona que actúa como realmente piensa y es en su interior.. diciéndoles: "A él le es preciso crecer. El hombre pequeño necesita enfatizar su dignidad. 2 0 . El no dio gritos en la calle para llamar la atención. se arreglaba con cera. no para ser visto. Fue una figura tan poderosa que Josefo. más mansos de la historia. en vez de hablar acerca de sus propios logros. Queremos algún título y ser mencionados apropiadamente. ¿qué están haciendo aquellos niños pequeños allá arriba? —No son niños. hijo. —Papá —preguntó el niño—. el mejor actor. respondió: "Yo soy la voz. el gran historiador judío. el más grande predicador. Juan el Bautista fue uno de los hombres de carácter más fuerte y. ¿por qué parecen tan pequeños? —Porque están muy alto —respondió el padre." ¿Se han dado cuenta de que David nunca habló de su victoria sobre Goliat en los salmos? Vivimos en un tiempo de superlativos: El mejor evangelista. Cuando curó al leproso y a otros les dijo que no se lo dijeran a nadie. ¿LE VEN A USTED O A CRISTO? ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 1 9 . cuando lleguen al cielo. ¿Recuerdan la rana en la fábula de Esopo? Se había dado cuenta de cuan pequeña era. Cuanto más cerca estamos de Cristo menos nos ven los demás a nosotros y más ven a Cristo. o al menos con menos imperfecciones." Como diciendo: "He venido para ser oído. 5 Son generalmente las cosas más pequeñas las que se pavonean e insisten sobre su propia importancia. el más grande teólogo. El se sentía satisfecho de servir al enfermo y al afligido. Después de una pausa el niño volvió a preguntar: —Entonces. La cera es esa substancia producida por las abejas y que usaban los carpinteros para rellenar agujeros y grietas de la madera y después pulirla. cuando era mencionado el nombre de Juan. ¿LO HACES PARA QUE TE VEAN? Mateo 6:1. Cuando se deseaba tener un mueble que pareciera perfecto. No nos sorprende que Cristo no pueda ser visto. ¿quedará algo de ellos? Es muy cierto. Mirando hacia arriba vieron a algunos hombres trabajando en la última planta del edificio. Jesús tuvo palabras elogiosas para Juan: "De cierto os digo que no se ha levantado entre los nacidos de mujer ningún otro mayor que Juan el Bautista. —Pero. papá. SINCERIDAD Filipenses 1:10 "Sinceridad" es una palabra muy interesante que procede del término latino "sincerum" y que significa "sin-cera"." Y cuando le preguntaron quién era él." Y con todo. a la vez. La persona que es primo tercero de un Duque nunca le permite a usted olvidarlo. MANSEDUMBRE Juan 3:26-30 25 Un padre y su pequeño hijo caminaban por una calle en Chicago y llegaron a una plaza donde estaban construyendo un rascacielos de muchos pisos. Ambicionamos dignidad y posición. 1 8 . Jesús hizo grandes obras de misericordia pero nunca buscó la publicidad. Y para hablar de algo que . envió a sus discípulos a Jesús. de manera que trataba de inflarse para aparentar que era como una vaca. pero a mí menguar. cuando él vio a Cristo.. la gente todavía temblaba ante su pensamiento.

y el jueves por la tarde el capataz se acercó al joven y le dijo: —Puedes recoger tu cheque cuando salgas hoy. provocándose y fastidiándose unos a otros. oró el monje. Y agradarle sólo a él. sin trampa ni engaño. Envía lloviznas apacibles. para que sus tiernas raíces puedan nutrirse y desarrollarse necesitan lluvia. lluvia o helada. martes. y en verdad podemos ser unos para otros como un infierno real y verdadero. pero ni él puede hacer nada por nosotros si no se lo permitimos. En vez de ayudarse. El monje buscó en una celda a uno de los hermanos de la comunidad y le contó la experiencia tan rara que había tenido. Entonces su amigo le dijo: "Yo también planté un arbolito. y tú sabes lo que necesiTodo a Cristo yo me rindo. "Señor". Nuestras hojas diarias de trabajo demuestran que has caído 2 2 . "mi olivo necesita sol. envía una hela- . el joven respondió: —Creía que pagaban los viernes. Aquel que lo hizo sabe mucho mejor que yo lo que él necesitaba. No establecí condición alguna. da para que se afirmen sus tejidos". Es lo contrario de hipócrita. pero por la noche esto le costó la vida. suplicó el monje. exclama: "¡La gente es el infierno!". el capataz exclamó: —¡Empieza el lunes! Lunes. apoyarse. La única salida es permitir que Cristo cambie las actitudes de las personas.26 QUINIENTAS TRES ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 27 de verdad se vendía sin "arreglar". Pasan el tiempo irritándose. tú lo has hecho. Para siempre quiero amarle. Sorprendido. El hogar y la iglesia que supuestamente deben ser para las personas como rincones del Paraíso. El joven se adelantó y con maestría taló un gran árbol. NO TENIA TIEMPO Hace algunos años un joven se acercó al capataz de un equipo de leñadores y pidió trabajo. así que plantó un renuevo. Te ruego que lo envíes. —Depende —contestó el capataz—. empiezan a desarrollar actitudes muy negativas entre ellos. es decir. —Normalmente lo hacemos —contestó el capataz—. MIRAD LOS LIRIOS DEL CAMPO. "Ahora. Señor. ni fijé maneras ni formas de cómo criarlo. Impresionado. COMO CRECEN Mateo 6:28 Un monje de los tiempos pasados dijo: "Necesito aceite". ¿Es usted una persona con -cera o sin-cera? 2 1 . se transforman a veces en auténticos infiernos. viento. Oró y en su oración pidió: "Señor. sin poder ya aguantar más. se le ponía el rótulo de "sin-cera". Uno de ellos. tormenta o sol. Con el fin de serle fiel. Veamos cómo talas ese árbol. La helada vino y el arbolito estuvo resplandeciendo con el color de la nieve." Y el Señor envió lluvia. lo que hice fue plantarlo y decir: 'Señor. miércoles y jueves pasaron. animarse y fortalecerse unos a otros. el cual se desarrolló admirablemente. 2 3 . EL INFIERNO El filósofo Jean Paul Sartre presenta en su obra Sin salida a un grupo de personas encerradas en un cuarto sin salida." Y el sol resplandeció y pintó de oro las nubes goteantes. pero te dejamos marchar hoy porque te has quedado atrás. La característica de una persona sincera es la de que aparece ante los demás como realmente es. Pero yo confié mi árbol a Dios. envía lo que necesite.

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del primer lugar el lunes al último el miércoles. —Pero soy un buen trabajador —objetó el joven— ¡Llego el primero, me voy el último, e incluso he trabajado durante la hora del descanso! El capataz, sintiendo la integridad del joven, pensó durante un minuto y preguntó: —¿Has afilado el hacha? El joven replicó: —He estado trabajando tanto que no he tenido tiempo para eso. Qué error tan obvio. ¿Cómo pudo alguien cometer tan impensable error? Aun así el hecho es que muchos de los siervos de Dios fracasan en la tarea señalada porque no se toman tiempo para afilar sus vidas en oración. Sin duda, cuando los siervos de Dios hablan con franqueza de sus vidas espirituales, la mayoría manifiestan su culpabilidad respecto a su vida de oración. Esto quiere decir que miles están llevando a cabo sus ministerios pastorales con instrumentos cada vez menos afilados que, inevitablemente, frustran cualquier posible éxito. 2 4 . LA ENVIDIA Cuenta una antigua leyenda del siglo cuarto que unos demonios inexpertos encontraban grandes dificultades para tentar a un ermitaño consagrado. Le incitaban con toda clase de tentaciones, pero no podían seducirlo. Frustrados, los novatos volvieron a Satanás y le contaron sus apuros. El les respondió que habían sido demasiado duros con el monje. "Enviadle un mensaje", dijo, "de que su hermano acaba de ser nombrado obispo de Antioquía. Llevadle buenas noticias." Siguiendo el consejo de su jefe, los demonios volvieron obedientes y comunicaron las gratas noticias al ermitaño. En el mismo instante se hundió en unos celos profundos y malévolos. Después Satanás instruyó a sus subordinados, dicién-

doles: "Envidia y celos son frecuentemente las mejores armas contra aquellos que buscan la santidad." Qué cierto es esto en la experiencia humana. Juan de la Cruz dijo que en lo que se refiere a la envidia: "Muchos sienten disgusto cuando ven a otros en posesión de bienes espirituales. Se sienten sensiblemente heridos de que otros los sobrepasen en este camino, y se resienten cuando otros son alabados." Además, los corazones celosos y envidiosos, son infelices; porque hay una patología miserable en los celos. La Biblia recuerda esto de forma inolvidable en el caso del hermano mayor del pródigo. Su corazón celoso hace que sea incapaz de compartir el gozo de su familia. De hecho se pierde la fiesta de su vida (Luc. 15:25-30). Entonces, incapaz de participar en las cosas que agradan a su padre, sufre mayor aislamiento. Su hermano se convierte para él en "este tu hijo" (Luc. 15:30). Está fuera de onda no sólo con su hermano, sino también con su padre. Los celos le han convertido en un miserable. Un corazón sujeto a semejante patología no puede tener nunca éxito, independientemente de sus logros externos. ¡Cuánto mejor es ser un amable alentador que un celoso detractor! Cuánto mejor ser como Moisés. "¡Ojalá que todos fuesen profetas en el pueblo de Jehovah, y que Jehovah pusiese su Espíritu sobre ellos!" (Núm. 11:29). Cuánto mejor ser como Jonatán que fue capaz de reconocer que David sería quien ocuparía el trono y no él, y llegó a hacer pacto de amistad con David (1 Sam. 18:1-4). Cuánto mejor ser como Juan el Bautista que respondió a la advertencia de sus discípulos respecto a la ascendencia de Jesús sobre él diciendo: "Ningún nombre puede recibir nada a menos que le haya sido dado del cielo... A él le es preciso crecer, pero a mí menguar" (Juan 3:27, 30). ¡He ahí un hombre de éxito! Por lo menos eso pensó Jesús, ya que dijo: "De cierto os digo que no se ha levantado entre los nacidos de mujer otro mayor que Juan el Bautista" (Mat. 11:11).

ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 30 QUINIENTAS TRES 2 5 . LA ACTITUD CORRECTA HACIA NOSOTROS MISMOS Algunas cosas deben estar claras en nuestra comprensión de la humildad. Una es que la humildad consiste en mantener una actitud correcta hacia nosotros mismos. No es un abyecto autodesprecio; no es el renunciar a la dignidad de nuestra naturaleza dada por Dios. Alistair Maclean nos dice que "la verdadera humildad no procede del sentido de nuestra detestable relación con el polvo que es indigno de nosotros, sino de la conciencia que tenemos de la tremenda cercanía a una magnificencia de la que somos indignos". Alguien preguntó al gran predicador Joseph Parker: "¿Por qué escogió Jesús a Judas?" A lo que el doctor Parker replicó: "No lo sé, pero tengo una pregunta todavía más difícil. ¿Por qué Jesús me escogió a mí?" Humildad y mansedumbre están, pues, ligadas con una honrada evaluación de nuestros puntos fuertes y débiles. Nadie aprecia la falsa humildad que niega los talentos y habilidades propias. Usa tus dones, dijo Pablo. Deja de menospreciarte a ti mismo, deja de culpar a tus padres, a tu ambiente, circunstancias, mala suerte, debilidades, insensatez, errores y a la animosidad de otros por el vacío de tu vida y por el hecho de que parece que no llegas a ninguna parte. No gastes tu tiempo envidiando a otros por los dones que ellos tienen mientras que rehusas utilizar los dones que Dios te ha dado a ti. Bien puede ser que no tengas los dones que otros tienen porque no los has cultivado. 2 6 . EL GALARDÓN DE LA FIDELIDAD Tenemos un relato muy interesante en 1 Samuel 30, relacionado con la fidelidad. David y sus hombres habían salido al campo de batalla y mientras que ellos estaban lejos vinieron sus enemigos y atacaron la ciudad de Siclag y la incendiaron, llevándose a las mujeres y los niños de David y 2 7 . CADA MAÑANA Señor, que cada mañana al despertar sienta en mi corazón la necesidad de orar, porque sólo así, Señor, el día bien podré empezar.

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sus soldados. Cuando éstos regresaron quedaron abrumados por el dolor. Las Escrituras dicen que "alzaron su voz y lloraron hasta que les faltaron las fuerzas para llorar". Entonces empezaron a culpar a David, pero él se fortaleció en Jehovah su Dios, seleccionó a seiscientos de sus hombres y salió a rescatar a los cautivos. Cuando llegaron al arroyo de Besor, doscientos de ellos estaban tan fatigados que no podían proseguir. David decidió dejarlos allí cuidando del bagaje y continuó con los cuatrocientos restantes. Lograron localizar al enemigo, lo vencieron, recuperaron lo perdido y volvieron además con un gran botín. Cuando regresaron al arroyo de Besor, algunos de los fuertes que sí habían podido ir a rescatar a los cautivos no querían repartir los despojos con los doscientos que habían quedado. David hizo entonces una declaración acerca de la fidelidad que es aleccionadora para todos: "Igual parte han de tener los que descienden a la batalla y los que se quedan con el equipaje. ¡Que se lo repartan por igual!" Lo que David estaba diciendo es que aunque no todos son iguales en fortaleza sí que pueden ser todos iguales en fidelidad. Los doscientos que hicieron todo lo que pudieron eran exactamente tan dignos del premio como los demás. El principio básico que encontramos en todas las Escrituras, tales como la parábola de los talentos y la de las minas, y en otros lugares, es que aquellos que son fieles en sus deberes serán igualmente recompensados. De manera que ese creyente oscuro, ignorado, que pasa inadvertido, pero fiel en su puesto de servicio, compartirá igualmente con Pablo, Spurgeon, Livingstone y los demás grandes siervos de Dios.

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QUINIENTAS TRES Que mi alma, Señor, despierta busque la oración con anhelo, buscar tu rostro, oír tu voz, y seguir por el camino estrecho. Que cada día al despertar, sea mi anhelo orar, orar con devoción, buscar tu dirección, y hacer lo que tú quieras, Señor. Que sea una oración sincera y pura que salga del corazón que nada me distraiga, que solamente quiera oír tu voz. Que la oración esté siempre presente, presente en mí, pues la dirección necesito de ti. 2 8 . EXTIENDE TU MANO Extiende tu mano y toca al alma que anda hambrienta; extiende tu mano y toca la vida que está deshecha; extiende tu mano y toca al hombre que está angustiado; extiende tu mano y deja... que la sonrisa de Dios toque por medio de ti. Extiende tu mano y estrecha la del vecino que no te ama; extiende tu mano y estrecha la del extraño que a ti se allega; extiende tu mano y estrecha la del hermano que te rehusa extiende tu mano y deja... que la sonrisa de Dios estreche por medio de ti. Extiende tu mano y da de tu amor al que está solo; extiende tu mano y da de lo tuyo al que no tiene; extiende tu mano y dale la luz al que está en tinieblas;

ILUSTRACIONES ESCOGIDAS extiende tu mano y deja... que la sonrisa de Dios dé por medio de ti.

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2 9 . CON UN MISMO ESPÍRITU ...ESTABAN TODOS UNÁNIMES JUNTOS. Hechos 2:1 (RVR 1960) Que Que Que Que Que Que Que Que sea común nuestra oración, sea común nuestro fin, sea común nuestro propósito, sean comunes nuestras deliberaciones sean comunes nuestros deseos, estén unidos nuestros corazones, estén unidas nuestras intenciones, sea perfecta la unión entre nosotros.

"Y la multitud de los que habían creído era de UN CORAZÓN Y UN ALMA..." Hechos 4:32 (RVR 1960) 3 0 . SI VAS A LUCHAR... Si vas a luchar, lucha por la relación, no contra ella; lucha por la reconciliación, no por la alienación; lucha por la preservación de la amistad; no por su destrucción; lucha por ganar a tu cónyuge, hermano, amigo, no por perderlo; lucha para salvar tu matrimonio, tu familia, tu iglesia, no para aprovecharte de ellos, lucha para solucionar los problemas, no para salvar tu orgullo. Hope MacDonnald

El campesino volvió con el rabino y. hogar. GÓCESE CON LO QUE TIENE Un cuento popular judío describe a un campesino que se quejaba todo el tiempo. un perro. efectivamente. la siguiente. ¿No hay algo de bueno en su vida? Si se siente rodeado de una colección de animales de diferentes clases. luego les preguntó si había más y cuando los niños le dijeron que. a su esposa. Al fin. teniendo adentro a la cabra. Dicho y hecho. DIAMANTES O CANICAS ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 35 Se cuenta que en el siglo pasado vivía en la región de Kimberly en África una familia muy pobre. las gallinas. los conejos. los caballos. Así que. no busque las cosas grandes. Le dijo al rabino que ya no podía aguantar más y le preguntó qué hacer. a dos hijos y al perro. cuando menos felicítese de que no tiene que trabajar entre todos los animales del zoológico. uno de los hombres se quedó viendo a los muchachos y a sus "canicas". La siguiente semana le dijo que metiera las gallinas. gallinas. una cabra. sin embargo. La casa del campesino ya estaba llena de caballos. Le mandó meter la cabra en la casa y regresar la siguiente semana. mientras no lo veamos así no seremos mejores. La siguiente semana. iglesia. Este le preguntó cómo iban las cosas y el campesino le dijo que habían empeorado. El campesino le preguntó qué debía hacer ahora.34 QUINIENTAS TRES 3 1 . su esposa. Posiblemente deseará llevar un diario de las cosas que le hacen feliz en un día dado. A medida que busca las cosas que le hacen feliz en un día dado. pero la tierra era arenosa y estéril." El campesino sonrió. La siguiente semana. Eso fue el origen de las Minas Kimberly. una vaca. antes de que éste le pudiera preguntar. dos hijos y un perro. Vivía en un pequeño cuarto con su esposa. el hombre sacó su talonario de cheques y le pagó lo que había pedido. El hombre tenía un rancho. ¿cuánto quiere por su rancho? Yo le pagaré lo que usted me pida. Entonces dijo al campesino: "Oiga. sus dos hijos y el perro se quedaron solos en la casa otra vez. El rabino le preguntó al campesino si tenía una cabra. a lo que contestó que sí. las minas de diamantes más valiosas del mundo. trabajo. el hombre. habían aprendido a jugar con piedrecitas que juntaban de la arena del arroyo. señor. Puede llevar el diario por escrito o mentalmente. según crea que le ayudará a tomar la idea en serio. el hombre fue a verificar hallando tal y como los niños le habían dicho. a lo que el rabino le respondió que metiera la vaca en la casa. y pensando hacer un excelente negocio pidió cincuenta mil dólares. En lugar de estar feliz. Mientras la tomaban. los conejos. Estaba de nuevo en la misma situación como cuando había buscado al rabino por primera vez y se había quejado de su falta de felicidad. conejos. El campesino era muy infeliz. le dijo cuan feliz se sentía ahora. sin dinero con qué comprar canicas. El campesino se fue a su casa. en ocasiones jugamos con ellas como si fueran canicas. Un día pasaba un grupo de hombres y se detuvieron para pedir agua. y la cuarta semana. el campesino estaba desesperado. El rabino le dijo que sacara los caballos de su casa. metió a la cabra adentro y la siguiente semana fue a ver al rabino. Piense. fíjese en lo que pueda encontrar de bueno en su vida. Tal vez es verdad que apreciamos más aun un poco de felicidad cuando podemos pensar cuánto peor podrían estar las cosas. Ustedes y yo tenemos promesas de Jesús mucho más valiosas que los diamantes y. Alégrese de que puede . El propósito de las promesas de Dios al hombre es el de hacerlo más valioso y mejor. dos hijos y su esposa. había montones junto a la arena. 3 2 . Los niños. de manera que fue con el rabino y le preguntó qué podía hacer.

36 QUINIENTAS TRES ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 37 identificar cosas pequeñas que le dan aun un poco de felicidad. El miembro cuida de las estacas de su tienda. me desviará de la fe. El miembro se gana. el discípulo visita. El miembro predica el evangelio. El miembro maduro se hace discípulo. El miembro reclama que le visiten. miembro depende en su mayoría de los pechos de su "madre" (la iglesia). destruirá mi alma. el discípulo entrega su vida. El miembro entrega parte de sus ganancias.. Los miembos suelen ser fuertes como soldados de trinchera. El miembro sueña con la Iglesia ideal. el discípulo por reproducirse. el discípulo del servicio y del sacrificio vivo. la meta del discípulo es ganar almas para el cielo. El miembro puede caer en la rutina. no temeré interrupción alguna porque la televisión está conmigo. el discípulo aprovecha para ejercitar su fe. los miembros del siglo XX están siendo trastornados por el mundo. La meta del miembro es ganar el cielo. El miembro lucha por crecer.. el discípulo ensancha el sitio de su cabana. El miembro gusta del halago. hacer discípulo de un miembro es dar alas a la Evangelización. Unges mi cabeza con humanismo y materialismo. el discípulo es un revolucionario. El NO DIGAS "PADRE" Si cada día no te portas como Su hijo. los discípulos son soldados invasores. el discípulo hace discípulos.. Me guiará por sendas de sexo y violencia por amor al patrocinador. Aunque ande en valle de sombra de mis responsabilidades cristianas. NO DIGAS "NUESTRO" Si vives aislado en tu egoísmo. LA DIFERENCIA ENTRE UN DISCÍPULO Y UN MIEMBRO DE IGLESIA El miembro suele esperar panes y peces.. mi codicia está rebosando. El miembro es "ojalá". 3 4 . Los discípulos de la Iglesia Primitiva trastornaron al mundo. El miembro hace hábito. el discípulo es un pescador. y en mi casa mirando televisión moraré por largos días. PADRE NUESTRO Loyola. el discípulo maduro asume los ministerios. Hacer miembro de un discípulo es poner cepo al que anda en el Camino. el discípulo rompe los moldes. nada me faltará. El miembro es condicionado por las circunstancias. el discípulo se hace. Sus colores y su control remoto me infundirán aliento. SALMO DE LA TELEVISIÓN La televisión es mi pastor. el discípulo está destetado para servir. 3 3 . Ciertamente la flojera y la ignorancia me guiarán todos los días de mi vida. y el discípulo "¡Heme aquí!" Rodolfo 3 5 . Aderezas comerciales delante de mí en presencia de mi mundanalidad. Uno murmura y reclama. . El miembro espera que le asignen tareas. En delicados sillones me hará descansar. el otro obedece y se niega a sí mismo. el discípulo para multiplicar. El miembro vale para sumar. el discípulo se entrega para lograr la Iglesia real. el discípulo es solícito en tomar responsabilidad.

NO DIGAS "SANTIFICADO SEA TU NOMBRE" Si no lo honras. un hijo nos es DADO. 9:6). NO DIGAS "VENGA A NOSOTROS TU REINO" Si lo confundes con el éxito material. NO DIGAS "AMEN" Si no has tomado en serio las palabras de esta oración. y le dijo: —¡Escucha! Tengo algo muy importante que decirte de tu amigo. sino en que nos gusten las cosas que debemos hacer. un hombre fue al sabio Sócrates. 3 6 . Lo que me vas a contar.. —No sé mucho acerca de ello.. entonces.. No lo sé más que de oídas.. ¿lo has pasado ya por los tres filtros? —¿Qué tres filtros? —preguntó asombrado el charlatán. —Pero... Es el filtro de la bondad. que ha DADO a su Hijo unigénito.. NO DIGAS "EL PAN NUESTRO DÁNOSLO HOY" Si no te preocupas por la gente con hambre. —Espera un poco —le interrumpió Sócrates—.. verdaderamente no —farfulló el otro." Goethe. NO DIGAS "NO NOS DEJES CAER EN LA TENTACIÓN" Si tienes intención de seguir pecando. —Entonces. Porque de tal manera amó Dios al mundo." (Juan 3:16).. ¿lo has hecho pasar al menos por el tercer filtro?: ¿Te has preguntado si lo que querías contarme de mi amigo es necesario y útil? —¿Útil? No... LOS TRES FILTROS Santiago 3:1-12 Un día.... —Escúchame bien.. 39 Boletín Primera Iglesia Bautista de Madrid 3 8 ... NO DIGAS "HÁGASE TU VOLUNTAD" Si no la aceptas cuando es dolorosa. el primer filtro es el de la verdad: ¿Estás seguro de que todo lo que me vas a contar es cierto? —inquirió el sabio. NAVIDAD YO NAVI-DOY TU NAVI-DAS EL NAVI-DA NOSOTROS NAVI-DAMOS . El hombre enrojeció y respondió de mala gana: —Confieso que no." (Isa.. Tampoco lo he hecho. ciertamente lo habrás hecho pasar por el segundo filtro —quiso saber el sabio—... NO DIGAS "PERDONA NUESTRAS DEUDAS" Si guardas rencor a tu hermano.. Boletín Primera Iglesia Bautista de Madrid ILUSTRACIONES ESCOGIDAS VOSOTROS NAVI-DAIS ELLOS NAVI-DAN "Porque un niño nos es nacido.38 QUINIENTAS TRES NO DIGAS "QUE ESTAS EN LOS CIELOS" Si sólo piensas en las cosas terrenas. poeta alemán 3 7 . UNA FRASE FAMOSA "La felicidad no consiste en hacer las cosas que nos gustan. NO DIGAS "LÍBRANOS DEL MAL" Si no tomas partido contra el mal.

un consejero de dirección autodidacta. pero nada consiguió. Es decir. será para mí un placer escuchar. que con perseverancia había conseguido la entrevista con el señor Schwab. Al menos habrá completado los proyectos más importantes. no se permiten excusas ni escapes hasta que lo principal no está hecho. Pruébelo tanto tiempo como quiera. Cuatro jovencitos saltaron del vehículo y empezaron a descargar febrilmente el equipaje y a montar una tienda de campaña. Gritó. si lo que querías contarme no es ni verdadero. y comentó: —Señor. Schwab lo hizo. buscando salir por todos los medios posibles. Así que se hizo a la idea de pasar allí la noche y se acomodó lo mejor que pudo en un rincón de la oscura tumba. MOTIVACIÓN Una camioneta bien cargada apareció en el único sitio que quedaba en el campamento. también acampado allí. por el atajo del cementerio. a quien se le hacía tarde. El señor Schwab lo hizo. —Ahora —continuó Lee—. Durante la conversación. seguro de sí mismo. el . A lo que el padre replicó: —Tenemos un sistema que funciona. es mejor que lo guardes para ti —exhortó el sabio con una amable sonrisa. ya que era uno de los hombres más poderosos del mundo. Dicho atajo pasaba por el cementerio. mientras que las chicas y la mamá preparaban los alimentos y los utensilios de cocinar. No mucho después. se quedó maravillado de la rapidez y voluntad de trabajo de los jovencitos. 4 0 . Nadie se hallaba cerca para oírle y tenderle una mano. De pronto. Schwab respondió: —Si usted nos puede mostrar la manera de conseguir hacer más cosas.. Haga esto cada día. y entonces envíeme su cheque Un hombre joven. Debido a la oscuridad no vio una sepultura abierta y cayó en ella. ni bueno. PRIORIDADES Hace años tuvo lugar una entrevista fascinante entre el señor Charles Schwab. el señor Lee afirmó que si la dirección de Bethlehem Steel seguía su consejo. esperando el amanecer. Después de que esté usted convencido del valor de este sistema. Un vecino. entonces presidente de la Compañía Bethlehem Steel. numérelas en orden de importancia. quien no estaba menos seguro de sí mismo. No se preocupe si no ha completado todo al final del día. escalar y gritar. Lee dio a Schwab una hoja de papel en blanco y dijo: —Escriba las cosas más importantes que ha de hacer mañana. 3 9 . las operaciones de la Compañía aumentarían sus beneficios. Empezó a saltar. tomó un atajo para llegar cuanto antes a su casa. y cayó en la misma sepultura.40 QUINIENTAS TRES ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 41 —¿Ves?. otra persona tomó la misma ruta. segundo que cayó oyó la voz del primero que desde el oscuro rincón anunció: "No podrás salir de aquí" ¡Pero sí pudo: de un salto! Esto nos demuestra que cuando hay algo poderoso que nos impulsa en la vida —aunque sea el miedo— sí que podemos. ni útil. le pagaré lo que pida dentro de lo razonable. después siga con el número dos y así sucesivamente. eso ha sido una gran demostración de trabajo en equipo. haga que sus hombres lo prueben. y si funciona. Nadie va al aseo hasta que tenemos el campamento organizado. trató de salir. —Mañana por la mañana empiece con el número uno. e Ivy Lee.. Lee era un hombre agresivo. Después los chicos corrieron a buscar leña para el fuego.

La iglesia viva tiene como meta su proyección misionera. Debe tener control completo de personas y situaciones en la vida o. Espere que a todos les guste cada cosa que usted hace o dice (Juan 15:18-21. 15). Col. por el contrario. La muerta sólo se mira a ella misma. En la muerta nadie lleva la Biblia. En la muerta las rencillas son la única motivación. 8. Esto no es menos importante en la vida espiritual. La iglesia viva tiene juventud "problemática". se le han añadido unas referencias bíblicas como antídotos para esta receta de la desgracia. La muerta está fosilizada. 3. No se sienta feliz si todas las cosas no son exactamente como usted quiere que sean (Prov. 16:32. La iglesia viva tiene una visión de fe. 4:11-13). 6. Piense que lo sabio es evitar las dificultades de la vida más que hacerles frente y resolverlas (2 Cor. 1:5). 1:10-12). A la muerta le sobra durante años. 2. La muerta lo tiene rutinario. La muerta no. vendrá el caos (Fil. 7:21. 8. La muerta no tiene ningún tipo de programa. 5. 33). La muerta sólo piensa en sus "necesidades".42 QUINIENTAS TRES ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 43 por lo que crea que vale el consejo. La iglesia viva está llena de aire fresco de amor. 12:7-10. Fil. 10. La iglesia viva está llena de diezmadores. Stg. 7.000 dólares. La iglesia viva tiene problemas de espacio. 4. Pocas semanas después Charles Schwab envió a Ivy Lee un cheque por 25. La iglesia viva es eminentemente evangelizadora. Debe poner su felicidad y comodidad a la cabeza de . y que usted es la única víctima (Rom. La iglesia viva tiene un culto intenso y una alabanza profunda. 3:13. 14). DIEZ DIFERENCIAS ENTRE LA IGLESIA VIVA Y LA MUERTA 1. va a ser por siempre derrotado por ella (Fil. 14. La iglesia viva está llena de personas con la Biblia en su mano. 2. En el mundo frío y duro de los negocios hay pocas cosas tan importantes para el éxito como saber establecer las prioridades y vivir de acuerdo con ellas. 7. La muerta está llena de pedidores. donde debemos tener nuestras prioridades en orden si esperamos conseguir el éxito. ¡Una cifra astronómica para la década de los treinta! Dijo que era la lección más provechosa que había aprendido en su larga carrera en los negocios. 4. Piense que toda la desdicha que padece es siempre causada por hechos externos a usted o por otras personas. 3. Los dos hombres se dieron la mano y Lee abandonó la oficina del presidente. 4:13). LA MEJOR MANERA DE SENTIRSE DESGRACIADO Aquí tiene los diez mandamientos para lograr sentirse desdichado. 4 2 . 5. La iglesia viva enfoca su ministerio en la gente. Y en el reino espiritual la prioridad número uno es Dios. 4 1 . Crea que porque tuvo una experiencia negativa una vez en su vida. 9. 1. 6. 14:12. Sienta que tiene que saberlo todo y sentirse competente en todo o es un fracaso en la vida (Stg.

4 5 . COMO CORREGIR SIN HERIR En cierta ocasión me encontraba trabajando con un grupo de voluntarios que pintaban un viejo templo. cosa bastante difícil. 4 6 . 9. Un señor se puso de capataz para decirnos lo que debíamos hacer. el elogio.44 QUINIENTAS TRES su lista de prioridades a fin de sentirse realizado en la vida (Juan 10:9. Cuando se crea usted en la necesidad de abrir la boca y señalar las faltas ajenas. 4 4 . se sostenía de la soga con una mano mientras que con la otra pintaba a todo vapor. pensé: "A este plato le falta condimento". pero dije entre mí: "Prefiero comer esto . seguida por el condimento de palabras dichas con solicitud. Con el balde de pintura colgando de la cintura." Recuerdo que después. las cosas que piensa decir con el fin de quitar la dureza de la crítica. 4:1). La lechuga. 10. considere primero cómo hacerlo. PIENSE ANTES DE CRITICAR Una vez fui a acampar con un grupo de personas a Baja California (México). Debe compararse con otros a fin de saber si es persona de éxito o no (1 Cor. al cual le agregamos la carne de la crítica cuidadosa. que sea cuidadosamente cocida con meditación y tacto. El pan enmantecado puede compararse con los elogios suaves. De la misma manera. Entonces. Un señor se ofreció de cocinero con una condición: "Yo cocino la comida. diciendo: —Muéstrame cómo. Debe estar seguro del éxito antes de emprender cualquier empresa (2 Cor. cuidadosamente pensada. 1 Co. El capataz. Cada crítica tiene que estar emparedada entre dos elogios. durante una comida. el tomate y los condimentos son como expresiones solícitas. la crítica tiene que pensarse bien para "cocinar" la idea y hacerla gustosa. Un joven enlazó una soga en la torre y trepó por ella para pintarla. cuando ofrece su crítica. Hasta a un hambriento le resulta difícil comer un trozo de carne cruda. Comprobará que la tarea que quiere criticar quizá no es tan fácil como a usted le parecía. hazlo más despacio. tomates y otros condimentos. Para hacer un sandwich colocamos la carne cocida entre dos rebanadas de pan con margarina al cual le hemos agregado lechuga. 4:1-5). tampoco tenía derecho a criticar. La crítica tiene que hacerse con gran cuidado para no lastimar a quienes necesitamos corregir. La técnica sandwich empieza con una rebanada de pan con margarina. 10). pero al que no le guste y la critique tomará mi lugar y será el cocinero. La carne cruda tiene que hacerse gustosa por medio de la cocción y el aderezo. ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 45 que no me gusta antes que ser el cocinero y exponerme a que los demás critiquen lo que cocino. LA TÉCNICA "SANDWICH" La crítica "cruda" puede compararse con la carne cruda. El joven bajó por la soga y le entregó al capataz el balde y la brocha. terminando con otra rebanada de pan enmantecado. ayudar y mostrar. La carne de la crítica." Como no tenía disposición de ayudar. ha sido tiernamente preparada entre elogios fáciles de digerir. sazonada con amor y rodeada de elogios. desde el suelo le gritó: —Estás salpicando de pintura. EL CORAZÓN Los chinos tiene un poema bellísimo acerca del corazón que dice así: 4 3 . 8:12.

se vendió por la cifra record de 39 millones de dólares en el establecimiento Christie de subastas de arte. Pensemos en las obras de arte que estaban en la mente . Pero cuando se introduce una bolsa de té en una taza de agua caliente. De la misma forma el cristiano es como una taza de agua. deprimido. 4 9 . el agua cambia de color y de naturaleza. Dios en Isaías 43:4 nos dice: "Porque a mis ojos fuiste de gran estima. ni tampoco el té es el agua. una palabra de estímulo de nuestra parte puede iluminarle el día y su vida. decaído. de Vicent Van Gogh (pintor holandés. tras esa experiencia. habrá paz en el mundo. habrá orden en la nación. pues sólo alcanzó fama mundial después de su suicidio. podría decir: "No vivo ya yo. poco se benefició de sus obras de arte. Ahora. La natu- 4 8 . Durante toda su carrera vivió de las ayudas que le pasaba su hermano Theo. El agua.QUINIENTAS TRES Si hay rectitud en el corazón. Una de ellas es el sentimiento depresivo de que la persona no vale ni importa para nadie. Pero si esa agua. 4 7 . quien tenía una galería de venta de pinturas. de Londres. pero ni siquiera le dieron esa cantidad. Su hermano le animaba diciéndole que sus cuadros se vendían. Quizá pueda salvarle de un intento de suicidio. que no es necesaria ni apreciada. Si hay belleza en el carácter. una cosa extraña ocurre. CREACIÓN Alguien escribió: "La probabilidad de que la vida se originara por accidente es comparable a la probabilidad de que la composición de un diccionario de la lengua sea el resultado de una explosión en una imprenta. El agua se funde con una nueva realidad que lo domina todo. son elementos independientes. sin venderse. 1853-1890). Este ha sido el pago mayor hecho por una obra de arte. sin embargo." ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 47 de Van Gogh y que podrían haber encontrado expresión si no se hubiera suicidado. SUICIDIO El 30 de marzo de 1987. Quien tal hiciera lo tildaríamos de excéntrico. la primitiva existencia del agua está entrañablemente unida a la existencia del té." No conozco personas que beban agua caliente. Si hay armonía en el hogar. Si hay orden en la nación. habrá armonía en el hogar. Pero un día Vicent se quitó la vida al descubrir sus cuadros almacenados en un cuarto del establecimiento de su hermano. Las causas del suicidio son muchas. previamente calentada. El agua no es el té. El pintor. El fuerte color del té se esparce alrededor de la taza hasta que el líquido es té y no agua. la cual cuando es calentada por la fe y poseída por el Salvador. y yo te amé" (RVR 1960). EL AGUA Y EL TE Gálatas 2:20 Tenemos una taza de agua caliente y dentro de ella una bolsita de té. el cuadro titulado "Los girasoles". fuiste honorable. entonces merece la pena aceptar el proceso. habrá belleza en el carácter. Tuvo la esperanza de haber vendido "Los girasoles" en unos 125 dólares. Cuando alguien cercano a nosotros está desalentado. puede llegar a ser la base de una saludable y excelente bebida. sino es el té quien vive en mí. llega a ser algo completamente distinto.

48 QUINIENTAS TRES ILUSTRACIONES ESCOGIDAS que tal vez estás hecha sólo para la honda.. como tú guijarro humilde de las carreteras. No nos maravilla que la gente no vea a Jesús ni su poder para salvar.. Como tú. COMO TU. León Felipe 49 raleza de Cristo se introduce en el cristiano. como tú. piedra aventurera. desde allí domará la existencia. Así es mi vida. piedra. ¿No habremos perdido el espíritu de mansedumbre? Hoy haríamos que Mateo se moviera entre las iglesias para decirnos cómo fue que él abandonó su negocio tan lucrativo para seguir a Cristo. ¿Dónde quedó el espíritu de mansedumbre? Hoy presentaríamos a Pablo como el autor de trece éxitos de librería. como tú. y luego centelleas bajo los cascos y bajo las ruedas. Hoy nosotros programaríamos para Pedro una serie de compromisos de predicación y le ofreceríamos nuestros pulpitos para que nos dijera cómo fue eso de que anduvo sobre el agua. como tú como tú. Así como el "té en el agua es la esperanza de algo nuevo y bueno". canto que rueda por las calzadas y por las veredas. . 5 1 . como tú. EL ESPÍRITU DE MANSEDUMBRE 5 0 . ni piedra de un Templo. piedra pequeña y ligera. como tú. 1:27). El hecho de que él dejó aquel trabajo tan bien pagado. Cuan diferente era Jesús de aquellos que nunca sirven ni dan nada a menos que se les ponga en un lugar destacado. a menos que sus nombres sean anunciados con trompeta y reconocidos en placas. tendría preferencia sobre el hecho de que fue Jesús quien le llamó a él. El amor no busca ser superior sino servir. como el más renombrado teólogo de nuestro tiempo y le invitaríamos para conversar con él sobre su experiencia de conversión en el camino de Damasco. como tú. Habríamos borrado de su biografía lo relaciondo con su mentira y su negación. ni piedra de un Palacio. que no has servido para ser ni piedra de una Lonja. que en los días de tormenta te hundes en el cieno de la tierra. No nos sorprende que la gente vea todavía el dinero como algo tan importante y tengan el llamamiento de Cristo como algo secundario. ¡Cristo en el cristiano es la esperanza de gloria! (Col. piedra pequeña. Le aplaudiríamos por su gran fe y le elevaríamos delante de la gente como un ejemplo piadoso de un obrador de milagros. y si se le deja. Tal cristiano llega a ser más y más semejante a Cristo y cada vez menos de sí mismo. piedra ligera. tan prometedor de promociones. ni piedra de una Audiencia.

Dos ancianos llamados Eldad y Medad estaban profetizando (predicando) en el campamento de Israel. y tenía confianza en el futuro. ANIMADORES AMOROSOS El libro de Números nos cuenta que Josué estaba sirviendo como ayudante de Moisés cuando recibió noticias desconcertantes. ¡Se concentraban en lo que tenían! Así sucedió con Pablo. Era cierto que estaba preso y que otros predicaban por envidia y ambiciones egoístas. además de varios actores de cine. Uno veía el fango. el éxito. Si desde un bote lanzo un garfio que queda sujeto a la costa y tiro del cabo. Todos tenemos que elegir cada día la actitud con que hemos de enfrentarnos con dicho día. ¿atraigo la costa hacia mí. el pasado. los fracasos. e incluso los "hechos". quizá dos horas al día. El sabía que el plan soberano de Dios se llevaría a cabo en su vida y en la de la iglesia independientemente de lo que el hombre pudiera hacer. es un paso firme hacia el éxito. Absorbemos más y más la imagen de su carácter. Pero nosotros seguiríamos todavía a las estrellas en vez de al Salvador." El ingrediente secreto de muchos triunfadores ha sido. y la oración es el tiempo de exposición a Dios. la actitud. su sabiduría. desde luego. Dos hombres miraban a través de unas rejas. su imagen se imprime más y más sobre nosotros. por- . o me acerco yo a la costa? Oración no es acercar la voluntad de Dios a la mía. nuestra actitud es lo más importante que tenemos. Juntamente con esto. y jugadores de fútbol y baloncesto siguen a Cristo es que él ciertamente debe tener algo que decir. Stanley Jones: "Oración es entrega —entrega a la voluntad de Dios— y cooperación con esa voluntad. una hora. si quisiera hacerlo. como la de Pablo en prisión. y tenía un gran futuro. Tenemos una gran necesidad de Dios y la oración la satisface. pero tenía a Cristo que le amaba. George MacDonald estaba ciertamente en lo correcto. ciertamente había perdido la salud. ORACIÓN La comunión con Dios es la única necesidad del alma superior a todas las demás necesidades. Si una estrella como él. sino adaptar mi voluntad a la de Dios. Como dice E. la voluntad de Dios no está sometida a la nuestra sino la nuestra a la suya. DETRACTORES CELOSOS. Pablo sabía que Dios podía librarle en cualquier momento y de cualquier manera. la opinión de los demás. ¿Tenemos el espíritu de mansedumbre? 5 2 . ÉXITO ES ACTITUD 51 Llegaríamos a pensar que quizá Cristo era realmente importante si un gran hombre como Pablo llegó a creer en él. Al exponernos a Dios durante media hora. tenía la salvación. Una actitud positiva. Es verdad que se hallaba confinado e incómodo. La actitud es más importante que las circunstancias. ¿Qué ves tú? 5 4 . porque su ciudadanía estaba en el cielo. Piense en ello de esta manera: nuestras vidas son como placas fotográficas. el otro las estrellas. su manera de tratar la vida y a las personas. Es cosa nuestra hacer una elección positiva. Como siervos de Cristo eso es lo que necesitamos y es lo que recibimos de él. No vivían de lo que habían perdido. el dinero. la oración es el principio de esa comunión. Después de nuestra salvación gratuita en Cristo. nuestros dones. Para Josué esto suponía una afrenta al liderazgo de Moisés. No se pasaron la noche contando lo que les faltaba.50 QUINIENTAS TRES ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 5 3 . su amor.

" Todos nos equivocamos en muchas ocasiones. Es reconocer que algo que hemos dicho o hecho ha dañado la relación y que tenemos suficiente interés en dicha relación como para querer enmendar y restaurarla. no adecuado para el ministerio. Josué acudió inmediatamente a él. El sistema funcionó admirablemente durante varios domingos. Pepito. PIDA PERDÓN CUANDO ESTE EQUIVOCADO Quizá funcionase para Ali MacGraw y Ryan O'Neal. poder arreglar la amistad. Pero para gran sorpresa de Josué.52 QUINIENTAS TRES ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 53 que Moisés era el profeta de Israel por excelencia. impídelos". tontería. Alarmado y celoso por Moisés. pero yo no lo he visto funcionar en la vida real. no lograba corregirlo. de ese modo. y que Jehová pusiera su espíritu sobre ellos" (Núm. —Oye. en cuanto que acabó el culto. Es una . Un día. Y en muchas ocasiones el mal que se ha hecho es tan grande que yo ya no puedo serles de mucha ayuda. Para quienes están en el servicio de Dios. de manera que cada vez que el diácono cabeceaba el niño lo despertara con un codazo." Sería sin duda muy agradable tener una relación en la cual no tuviésemos que pedir nunca perdón. esperando que Moisés entrara en acción. 11:28. Por mucho que le hablaba sobre el particular. Moisés contestó: "¿Tienes tú celos por mí? Ojalá todo el pueblo de Jehová fuese profeta. Al fin se le ocurrió una solución. Si no hubiese sido advertido aquí. su "celo generoso" por el honor de Moisés le podría haber convertido en un hombre de miras estrechas y servil. permitir que el orgullo y la inseguridad nos impidan admitirlo y. ESTRATEGIA PASTORAL El pastor ya no sabía qué hacer con aquel diácono que siempre se dormía durante el culto y hasta roncaba. ¿no quedamos en que yo te daría cincuenta centavos para que despertaras a tu abuelito? A lo que respondió el pequeño: —Sí. el error de Josué ilumina una de las trampas más peligrosas: celos de servicios. el pastor llamó al niño y le preguntó. 5 6 . por lo tanto. RVR-1960). Es un pecado que ha enredado a los hombres y mujeres cristianos más cabales." Las personas que piden perdón no son débiles. Josué no mostró nunca más esa estrechez de miras y se convirtió en un hombre que vivió solamente para la gloria de Dios. pero yo veo muchos esposos y amigos que jamás dicen que lo sienten y por eso acaban en mi consultorio psiquiátrico. El diácono tenía un nietecito al que el pastor pidió que se sentara en el culto al lado de su abuelito. Hace falta ser fuerte para admitir que se ha equivocado uno. Debido a que las relaciones son la cosa más difícil que intentamos en esta vida. Pero otra vez volvió a caer en el hábito de dormirse a pesar de que el niño estaba a su lado. 5 5 . En su película Loue Story llegaron a la conclusión de que amar significa no tener que decir nunca: "Lo siento. Se podrían evitar una enorme cantidad de problemas familiares usando sencillamente las palabras: "Puede que tengas razón. Fue una experiencia determinante para Josué. El resultado fue que la lección resultó bien aprendida. pero mi abuelo se dio cuenta y me está dando un dólar para que le deje dormir. exclamando: "Señor mío Moisés. El pastor estaba ya desesperado pues la situación se estaba transformando en problema. no hay duda de que habremos de cometer errores y cuando lo hagamos nos podremos ahorrar una serie de sufrimientos si pedimos perdón. Norman Vincent Peale escribe: "El pedir perdón con sinceridad es algo más que reconocer que hemos cometido un error. 29.

Tal como escribió Harold Kushner en su best-seller. Aunque la bondad esté bajo el yugo de la opresión nunca pierde su actitud soberana. el rey llamó al capitán de la guardia. cuanto usted más la persigue. declaró el rey. manantiales. más se le va y se esconde. De pronto levantó los ojos y miró al capitán con un extraño brillo en la mirada. Pero deje de perseguirla. A mitad de su vida. pero toda la historia y toda experiencia demuestran que la victoria de la violencia es de corta duración y que el triunfo de la bondad y la mansedumbre es permanente." Un día. EL PODER DE LA BONDAD Un rey medieval despótico y cruel estaba constantemente fastidiado por los brotes de rebelión en algunas de las provincias." En consecuencia. La campaña de terror sólo había logrado encolerizar más al pueblo y fomentar una oposición más determinada y fuerte. Pero los capitanes no habían terminado de volver de un área cuando tenían que ser enviados rápidamente a otra. "Quién sabe. Siempre nos elude cuando la ponemos primero en nuestra lista de prioridades. deseos y necesidades. Un cierto marqués francés fue elevado a su exaltada posición proviniendo de unos orígenes muy humildes. No puede inmediatamente con los batallones sangrientos. y tal vez mucho más bajo en su escala de valores." Poco antes de su muerte se llamó a sí mismo el "mayor de los pecadores". rocas y rebaños. él respondió: "Siempre que mi corazón es tentado al orgullo y a la altanería. que soy menos que el menor de todos los santos. valles. La nación se pacificó y prosperó. El rey tenía clavada su mirada en el suelo. HUMILDAD QUINIENTAS TRES ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 55 Al principio de su ministerio Pablo se llamó a sí mismo "el más pequeño de los apóstoles". PONGA LA FELICIDAD EN SEGUNDO LUGAR No le dé el primer lugar en su vida a la búsqueda de felicidad. En aquella sala había reproducciones de montes. sólo fui un remendón. guarde su red y ocúpese 5 8 . . Quizá por un tiempo tenga que ceder a la fuerza bruta. ¿Es correcto? A lo que Carey respondió: —Oh. Allí conservaba los elementos y útiles de pastor que él había usado siendo muchacho cuando cuidaba de las ovejas. Un hombre que se enorgullecía de su posición dijo una vez en presencia del gran misionero Guillermo Carey: —Creo que Carey fue un zapatero antes de hacerse misionero. Envió su ejército a una provincia y después a otra con el fin de sofocar la rebelión. Cuando alguien le preguntó un día acerca del significado de todo aquello. después de un nuevo levantamiento. para después retornar a las anteriores. no la conseguimos. Las ejecuciones y los brutales castigos no lograron parar las revueltas. Se hallaba desesperado. "La felicidad es una mariposa. el rey envió mensajeros de paz y buena voluntad a los subditos de las provincias y les invitó a participar en su concilio. Póngala cuando menos en segundo lugar." El poder moral es poder auténtico. no. When All You've Ever Wanted Isn't Enough (Cuando todo lo que ha deseado no es suficiente). Había sido pastor de ovejas en sus primeros años y en su palacio conservaba un cuarto que era conocido como "El cuarto del pastor". dijo: "A mí. Roberto Eyton escribió en 1985: "La mansedumbre gana mientras que la violencia sólo provoca hostilidad. 5 9 . Cuando buscamos la felicidad como nuestra meta más importante. "Toda nuestra fuerza ha fracasado". La razón es sencilla. voy a ese cuarto y me recuerdo a mí mismo quién fui yo una vez. pero quizá hay un poder en la bondad en el que ni siquiera hemos pensado.54 5 7 .

medite en el pensamiento que el sabio gato mayor compartió con el gatito que pensaba encontrar la felicidad en su cola. 6 estando enojado y 46 horas riéndose. la iglesia. remediamos lo que podemos remediar y seguimos adelante con la vida. cierta conclusión al chiste. sintiéndose cada vez más frustrado. en medio de su ocupación seria." O. los investigadores colocaron un cristal entre el lucio y los pececillos. sucedía algo maravilloso. CULTIVE EL SENTIDO DEL HUMOR Oí decir de un hombre que había guardado un registro cuidadoso de cómo empleó su vida durante ochenta años. sin poderla alcanzar. La felicidad viene sólo cuando nos salimos de nuestro caparazón. de hacer? La pregunta no es si llegaremos a enojarnos. El lucio podía ver a los pececillos y empezó a tratar de 6 0 . tan inteligente como es. O cuando menos está cerca. La risa refleja el reconocimiento de la mente de ese hecho. Cuando lo hacemos así. la mayoría de las personas le evitarán tanto como a un puerco espín. La felicidad le seguía dondequiera que iba. Según el libro de Proverbios en la Biblia: "El corazón alegre trae sanidad. se permite ver y experimentar otro lado de la vida: el humor. había aprendido que si dejaba de perseguir su cola y se dedicaba a lograr las prioridades de su vida diaria." La risa es un método excelente para reducir el estrés. Sin embargo.ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 56 QUINIENTAS TRES 57 de otras cosas más productivas que la persecución en búsqueda de la felicidad. pero. Lo mismo sienten respecto a las personas que parecen haber perdido el control emocionalmente. y se le acercará sigilosamente y se posará en su hombro. después de un tiempo. 5 esperando a otros. el trabajo. Así que le ayudará a tratar con el estrés si. es como una tormenta en el cerebro. sino más bien cómo manejaremos nuestro enojo en los distintos sitios donde habitualmente nos desenvolvemos: El hogar. ¿Qué hemos . CONCÉNTRESE EN LA REALIDAD Unos investigadores colocaron un pez grande —un lucio— y algunos pececillos en un acuario. pero al final trae una conclusión que no se esperaba. 6 2 . Si usted tiende a "perder los estribos". 6 1 . A las personas no les gusta acercarse demasiado a un vehículo —digamos un automóvil— que está fuera de control. lógicamente. La risa le ayuda a contemplar la vida desde una perspectiva diferente. el tráfico en la calle. Me parece que debió haberse reído mucho más que eso. muchas veces encontramos que la felicidad nos está siguiendo. 6 comiendo. El lucio se lo pasaba muy bien comiendo los pececillos. El gatito correteaba tras su cola. 26 en la cama. DOMINIO PROPIO Si usted constantemente da señales de que ha perdido el control emocionalmente. La risa es la expresión de deleite de que a usted. Toda persona se enoja de vez en cuando. sin que tuviese que perseguirla. La felicidad no vendrá si cavilamos sobre el hecho de que no somos tan felices como quisiéramos ser. El sabio gato mayor le dijo que él también creía que la felicidad se encontraba en su cola. le han tomado el pelo. Uno espera. La ira es una emoción poderosa que toda persona tiene que aprender a controlar a fin de poder funcionar de una manera sana y productiva y formar relaciones positivas con otros. Calculó que había pasado 21 años en el trabajo. La risa es una gran medicina para muchas cosas. será difícil formar relaciones positivas con sus compañeros de trabajo.

con el tiempo murió de hambre en un tanque lleno de alimento. Esta obsesión llegó a preocupar tanto a sus servidores más cercanos que le insistieron mucho en que se casara. Luego. sintiéndose totalmente a salvo. aunque parecían estar tan cerca. los investigadores quitaron la separación de cristal y los atrevidos pececillos. El solicitó formalmente la mano de Sofía. pero el lucio se sentía tan controlado por circunstancias externas que no hizo ningún esfuerzo por satisfacer su hambre. Fueron sumergidos en las aguas. Funcionan sobre la base de lo que piensan que es la realidad y niegan la realidad que existe. Está enferma y el pronóstico no es bueno. brazo y espada sin bautizar. Se puso más y más hambriento. Y lo mismo podríamos decir del aluminio. Con el papel que desechamos podríamos construir. Trató cada vez más de llegar a los pececillos. Uno de los artículos de fe establecía que ya no podría ser un soldado profesional. . nadaban por todos lados del lucio. Reflexionemos sobre nuestra vida por un momento: Cuando usted fue bautizado. Aceptó el consejo y envió a vasallos de confianza a que le buscaran una novia entre las princesas de Europa. basó sus decisiones sobre lo que pensaba que era la realidad en lugar de en lo que la realidad realmente era. Finalmente. Cuando Iván y 500 de sus soldados bajaron a las aguas del bautismo para ser bautizados por 500 sacerdotes. Lo que uno podría pensar que sucedería cuando un lucio hambriento y frustrado se encontrase con apetitosos pececillos. se dedicó tanto a sus tareas de líder que no tenía tiempo para sí. Sin embargo. ¿Por qué no? Seguramente seguía con la percepción de que no podía hacer nada para llegar al alimento. Le propusieron al fin a Sofía. Cada vez que lo intentaba se golpeaba la cabeza contra el cristal. ya habían ideado un plan. Déselo todo a él hoy. pero dejaron sus intenciones. BAUTISMO Se cuenta que cuando Iván el Terrible reinaba en Rusia. Tanto golpearse en la cabeza había producido su efecto. NUESTRO MEDIO La tierra no está pasando sus exámenes físicos. pensaba que había hecho una evaluación realista de su circunstancia. De hecho. al enterarse de los requisitos se sintió desanimado. del plástico y del cristal. Las especies vegetales y animales están desapareciendo en un porcentaje elevado.58 QUINIENTAS TRES ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 59 alcanzarlos. pero cada uno de ellos dejó el brazo fuera del agua con la espada en la mano. los repetidos encuentros de su cabeza con la hoja invisible de cristal hicieron mella en su instinto y decidió abandonar el esfuerzo de atrapar y comerse los pececillos. 6 4 . El lucio se dio por vencido y dejó de comer pececillos. Sólo se recicla una tercera parte del papel de periódicos. y se la otorgaron con la condición de que él se hiciera miembro de la Iglesia Ortodoxa Griega. El lucio creía que sabía dónde estaba. Se unieron a la iglesia con sus cuerpos. lo cual aceptó. una muralla de dos dimensiones de la muralla china. ha llegado al punto en que tiene que tratar de lograr la percepción más clara que pueda de la realidad. Sin embargo. El alimento estaba allí. no sucedió. 6 3 . ¿qué dejó fuera del agua sin querer entregárselo a Dios? ¿Sus posesiones materiales? ¿Su sexualidad? ¿Sus relaciones con otros? El bautismo significa que reconocemos a Cristo como Señor de nuestra vida. El lucio no hizo ningún intento por atraparlos y comerlos. sin exageración. si usted no es tan feliz en su vida como piensa que debe ser. Desafortunadamente. Las otras dos terceras partes que no se reciclan requieren cientos de miles de árboles al año para producirlo. para el matrimonio o la vida social. Sabía que no podía atrapar a esos pececillos por más que se esforzara. hija del rey de Grecia. Muchas personas tienden a hacer precisamente eso.

Solía escribir palabras. Las consecuencias de un acto irresponsable pueden ser muy amplias y durar por mucho tiempo. frases o . 6 6 . A veces sin pensarlo mucho dicen: "Contrólate y no llores.. Unos dicen llorar y otros reír ¿Quién tiene razón? Los dos.644 personas que fallecieron por causa de la epidemia de viruela que se desató. pues se había sabido que el día anterior habían arrojado al mar desde el "Frost" el cadáver de un joven que había fallecido de viruelas. tiene gran poder sanador. un ciudadano prominente e influyente insistió en desembarcar junto con su criado. tomar la mano de la persona afligida y esperar. 6 5 . al tiempo que les animamos a reír. En Eclesiastés 3:1-4 leemos: "Todo tiene su tiempo. Ese número de fallecidos representaba el 43. Por eso les resulta tan difícil a las personas ricas confiar en Dios. Nos parecemos a los capitanes de los barcos cuando llegan a puerto y tienen que entregar el control de la nave al práctico del puerto. Jesús nos dio en Mateo 7:12 la regla de oro de la conducta humana. Los especialistas nos dicen que el llorar puede ser de gran alivio para la persona. sobre todo si es un marino de larga y acreditada experiencia. Por otra parte. otros especialistas recomiendan la risa como elemento principal en la curación de las enfermedades. CONTROL DE LA VIDA Casi todos tenemos dificultades en entregar el control de nuestra vida a Cristo. ambas son facetas de la vida. EL TIEMPO Efesios 5:16 Una maestra estimulaba el pensamiento de sus alumnos en una manera propia. No saben qué decir. 6 8 . EMOCIONES Muchos se sienten incómodos al lado de personas que sufren. sobre todo si ya llevamos cuarenta o cincuenta años manejándola con cierto "éxito". Pero él debe reconocer que el práctico es el que mejor conoce el puerto y es la persona autorizada para meter los barcos allí. Lo único que a veces tiene usted que hacer es tener cerca una caja de pañuelos desechables. No tiene que decir nada. tiempo de llorar y tiempo de reír. o por otras complicaciones relacionadas con la enfermedad. El capitán siente que el barco es su barco y nadie sabe manejarlo mejor que él. Antes de que se permitiera desembarcar a los pasajeros las autoridades sanitarias de Guam recomendaron al gobernador que ordenara una cuarentena de al menos tres días para el barco. Al ministrar a otros démosles oportunidad para llorar cuando la vida les trae aflicción.60 QUINIENTAS TRES ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 61 El Salmo 24:1 dice: "De Jehovah es la tierra y su plenitud. Sin embargo. A muchos nos cuesta soltar el control de nuestra vida.." Como cristianos debemos conservar lo que Dios nos ha prestado con tanta generosidad. 6 7 . Aquel sirviente fue el primero de 3." Parece que no se dan cuenta de que si alguien está afligido necesita tener la libertad de llorar." Sonrisas y suspiros. CONSECUENCIAS En 1856 el barco de pasajeros americano "Frost" llegó a Guam procedente de Manila. La risa.5 por ciento de la población de la isla. el mundo y los que en él habitan. el buen humor. Llegamos a pensar que no necesitamos a Dios para nada.

que tumbó árboles y líneas eléctricas. porque él tiene cuidado de vosotros. pero Dios y su universo permanecen fieles. Es tan exacto que sólo varía en dos quintos de segundo en cada 300 años. Este reloj no sólo da la hora del día. FAMILIA En marzo de 1990 cayó una tremenda tormenta de nieve en la ciudad de Des Moines. una pequeña se acercó a la maestra y le hizo señas de que se agachara. sino también los días de la semana. decía inspirado por el Señor: "Enséñanos a contar nuestros días. 90:12). un tanto caprichosa. de tal manera que traigamos al corazón sabiduría" (Sal. Así que pidió a los niños que dijeran quiénes sabían escribir la palabra amor. ella explicó que correspondía al número de días que una persona tiene para vivir si es que llega a vivir hasta los 70 años. Este reloj tiene 10 caras y está compuesto de 15. ANSIEDAD 1 Pedro 5:7 El Centro Nacional de la Ansiedad de Estados Unidos dio a conocer recientemente su lista de "100 cosas por las que preocuparse en esta década". La humanidad tiene muchas cosas que causan preocupación y ansiedad. porque cada 300 años tiene que ser corregido por el universo mismo en las 2 / 5 de segundo que varía. RVR-1960). pero Pedro tiene la cura para la ansiedad cuando escribe acerca del buen Padre celestial: "Echad sobre él toda vuestra ansiedad. 6 9 . Un día escribió en la pizarra la cifra de 25. A lo que la pequeña replicó: "Oh. pero después le recordó que así no era como se escribía la palabra amor. incluye cosas desde el SIDA al acné. Los expertos que lo compusieron tardaron cuarenta años en terminarlo y costó más de un millón de dólares. El poderoso reloj del universo marcha por siglos y siglos con un movimiento tan exacto que todos los relojes de la tierra pueden ponerse en hora con él." (Stg. sí. Santiago nos dice: "Porque ¿qué es vuestra vida? Ciertamente una neblina que se aparece por un poco de tiempo. 7 2 .550. los meses. 4:14. y desde las drogas al pelo de la mujer quemado por la permanente. Ese gran reloj del universo muestra la inmutabilidad de Dios. así lo escribimos en nuestra casa. 63 hacerlo bien. Al hacerlo la niña se le echó al cuello y le dio un abrazo muy fuerte. El periódico Des Moines Register informó de cómo una familia había lidiado con la tormenta. con toda razón. en el estado de Iowa." 7 0 . De pronto. e incluso el movimiento de los planetas. la vida ya no les pareció tan larga. la maestra del parvulario pensó que sería bueno empezar el año con un juego. DIOS La ciudad de Copenhague tiene el reloj más completo y complicado del mundo. Con todo lo extraordinario que es." 7 1 . el año. Cuando los estudiantes pensaron en la vida en términos de días más que en años. no es completamente exacto.000 piezas. AMOR Al principio del nuevo año. Cuando un estudiante preguntó acerca del significado del número. y luego se desvanece. La maestra lo apreció y delante de todos le dio las gracias. de manera que podemos confiar en ellos. En la tierra a veces los relojes se paran y las personas nos desilusionan. Moisés.ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 62 QUINIENTAS TRES números en la pizarra sin relación con la lección del día. Algunos de ellos lo intentaron pero no supieron . Tal lista.

"nuestras conversaciones más largas con los hijos no pasaban de cinco minutos. Isaías 41:10 Cuando pensamos en el valor lo hacemos en términos del valor del soldado en el campo de batalla. se conocieran. y su atractivo no se puede comparar con lo que el mundo ofrece. dos a sus playas. "Antes".64 . pero la música del Señor es mucho mejor. Pero en esos días no podíamos entretenernos ni con la lavadora. conversaron." Aquel que reconoce y respeta la excelencia en sus semejantes sin preocuparse indebidamente por sus propias circunstancias. hablaran. Ser un misionero requiere valor. "Hablamos por horas y supimos acerca de las chicas que les gustaban. de los chistes que se contaban en la escuela. no temas ni desmayes. llenó sus oídos con cera y él mismo se ató al mástil. 7 5 . su valor al enfrentarse a la muerte. No tenían electricidad ni funcionaba el teléfono. Así que. Pero también se necesita valor para enfrentar la vida. porque Jehová tu Dios estará contigo en dondequiera que vayas" (RVR 1960). El mundo tiene su música. y descubrieran cuáles son las inquietudes y necesidades de cada uno... SEDUCCIÓN Cuando Ulises navegaba cerca de la isla de las sirenas. el televisor o el teléfono." Formar una familia en un hogar cristiano requiere valor. 7 4 . calentándose con el fuego que ardía en la chimenea. Servir a otros en el nombre de Cristo requiere valor. siendo tan gran músico como era. Perder a tu compañero-compañera en la vida y todavía superarlo y proseguir viviendo." No debería ser necesaria una tormenta de nieve para que los miembros de las familias se juntaran. Vivir para Cristo en el mundo del trabajo. etc. 7 3 . tentaciones. Kennedy dijo: "Sin desmerecer el valor con el que los hombres han muerto. Nos divertimos y conocimos bastante mejor los unos a los otros. sus promesas son superiores. atracciones.) QUINIENTAS TRES ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 65 Los padres y dos hijos adolescentes se encontraron encerrados en la casa. Pero cuando Orfeo pasó cerca de la isla. El presidente John F. Enseñar una clase de escuela dominical requiere valor. sus seducciones. en busca del vellón de oro. ENVIDIA Un hombre compartía la manera en que sus padres le enseñaron a evitar la envidia: "Admira la cualidad dondequiera que aparezca y evita las comparaciones con otros. decía. VALOR Josué 1:9. a fin de evitar que sus hombres se sintieran seducidos y atraí- . La madre decía más tarde que daba gracias a Dios por la tormenta porque les ayudó extraordinariamente a comunicarse. ¿De dónde procede este valor? El valor de esa clase sólo proviene de Dios. requiere valor. Prometió dárselo a Josué y nos lo ofrece a todos los creyentes: "Mira que te mando que te esfuerces y seas valiente. puede de verdad evitar la tendencia humana a la envidia. no deberíamos olvidar aquellos actos de valor mediante los cuales los hombres viven. Puede incluso llegar a ser aquel que acepta a otros y los anima en una forma natural. compuso mejor música que las sirenas y por eso no fue atraído a la isla. de los negocios o centros universitarios requiere valor. Enfrentar enfermedades graves con esperanza requiere valor.

Hoy podemos pensar que eso del sacrificio de hijos es algo del pasado. Innumerables criaturas son ofrecidas en el altar de las drogas. Hemos sabido de madres que entregan sus hijas adolescentes a los traficantes de drogas para que les sigan proveyendo de las drogas a ellas. mujeres y niños). Eran luces falsas en costas peligrosas. cambiaban el rumbo y terminaban encallando y a merced de los piratas. No profanarás el nombre de tu Dios. pues pensando que eran las luces del puerto. LA IGLESIA Hechos 4:12 Un hombre contaba la experiencia que había tenido con su mujer en un crucero por el Caribe: "Al poco tiempo de emprender el viaje nos informaron de que era requerido que todos participáramos en un simulacro de salvamento. sexo ni posición social. sin importarles que perezcan. sin compasión. RELIGIONES FALSAS Juan 8:12 En el tiempo antes de empezar a emplearse los equipos de navegación electrónica. que usando luces en la costa provocaron la encalladura y naufragio de muchos barcos." Esta es una bella ilustración de la realidad de la iglesia. Sin importar edad. Otros padres. bajo la influencia de la droga han matado a sus hijos. nunca andará en tinieblas. mientras se apoderaban del cargamento. del mismo color. especialmente en el sur. Damas muy finamente vestidas y enjoyadas llevaban el mismo chaleco salvavidas que las mujeres de la limpieza. Aunque 7 7 . Cuando sonó la alarma todos los pasajeros nos concentramos en el lugar establecido. los faros ubicados en lugares estratégicos de la costa eran de vital importancia. demostrando así su entrega total a su dios. DROGAS QUINIENTAS TRES ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 67 Los cananeos ofrecían sus hijos en sacrificio al dios Moloc como un acto de devoción. quedaba la tarea monumental de reconstruir el país. pero podemos estar bien equivocados. las falsas religiones y cultos extravían a las personas sacándolas del verdadero camino que es Cristo. Estos. sino que tendrá la luz de la vida. La amargura y el resentimiento habían sustituido al anterior espíritu optimista de la gente. Hay niños que nacen ya con problemas relacionados con la droga porque sus padres son drogadictos. 7 9 . Los hombres con elegantes ropas llevaban el mismo chaleco salvavidas que los cocineros y mecánicos. y así las llevan a la destrucción. La Biblia condena esta abominación de sacrificios humanos: "No darás ningún descendiente tuyo para hacerlo pasar por fuego a Moloc. Un barco que se dirigía a puerto era desorientado por estas luces. Hasta el siglo pasado. llevábamos el mismo chaleco. La escena era sorprendente. Se enriquecen con lo que roban a sus víctimas. Sólo el poder sanador y salvador de Cristo puede hacer que termine esta abominación moderna de sacrificar niños en el altar de las drogas. Jehovah" (Lev. pues todos (hombres. Cada vez que el pueblo de Dios se congrega es como un simulacro de salvamento. De igual manera. Uno de los requisitos era que cada viajero y tripulante llevara puesto un chaleco salvavidas. . Jesús dijo: "Yo soy la luz del mundo. Yo.66 7 6 . Se ha sabido también de infantes que han muerto por sobredosis de drogas administradas en los biberones. cada uno necesita llevar el mismo chaleco salvavidas: Cristo Jesús." 7 8 . dejaban que se ahogara la tripulación. 18:21). El que me sigue. TRANSFORMACIÓN Cuando terminó la guerra civil estadounidense en 1865. hubo piratas.

Vamos al trabajo a 60 kilómetros por hora y nos quejamos del tráfico. DILACIÓN La dilación. H. muchas personas sí que habían quedado muy lastimadas. volverá con regocijo. Abril-Junio 1992 Vivimos en un mundo de resultados instantáneos: Desde café instantáneo con agua calentada en el microondas hasta puré de papas preparado en cinco minutos. H. B. donde se convirtió en el Southwestern Baptist Theological Seminary. Ben Carroll invitó a Jesús a entrar en su vida y salvarle. Nos estamos acostumbrando a creer que los problemas de la vida se pueden resolver instantáneamente. en Texas. y fue profesor en Baylor por 32 años. A los treinta y cuatro años. Esto es lo que sucede cuando Dios entra en la vida de una persona y se adueña de ella: Transforma a un hombre agnóstico y amargado de veintidós años en un gran siervo suyo. Sus heridas físicas iban sanando lentamente." Dios no resuelve instantáneamente nuestros problemas. esto es. Un investigador de estas actitudes ha dicho: "La di- . Debemos "esperar en el Señor" y aprender a ser pacientes mientras que él obra en nuestros prójimos y en nosotros. Apoyándose en sus muletas en las últimas filas de la concurrencia.68 QUINIENTAS TRES ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 8 0 . con regocijo segarán. Se encontraba sin dirección y propósito. pero no sus heridas emocionales. hacemos fotocopias en segundos y las enviamos vía fax alrededor del mundo en cosa de minutos. llevando la bolsa de semilla. es un problema para muchas personas. y sabemos quién ganó las elecciones presidenciales antes de que se terminen de cerrar todos los colegios electorales y contarse todos los votos. Dejemos que Cristo Jesús entre en nuestra vida y sea nuestro Señor. El que va llorando. Millones de personas compran sus tarjetas o regalos el mismo día de la celebración del acontecimiento. lleno de enojo y declarándose agnóstico. 8 1 . el dejar para mañana lo que debemos hacer hoy. Leemos en el Salmo 126: 5. 6: "Los que siembran con lágrimas. trayendo sus gavillas. a los que son llamados conforme a su propósito" (Rom. Carroll había predicado el sermón anual de la Convención Bautista del Sur. PACIENCIA 69 Texas no había sufrido tanto material y emocionalmente como otros estados del sur. y aunque somos salvos desde el momento que creemos en Cristo. 8:28). Durante su vida ministerial pastoreó la Primera Iglesia Bautista de Waco. Carroll escribió treinta y tres libros. Ben Carroll entró cojeando en un pequeño pueblo del centro de Texas. y "sabemos que Dios hace que todas las cosas ayuden para bien a los que le aman. Carrol se pasó toda la noche leyendo El progreso del peregrino. a Dios le lleva toda la vida de un hombre el moldearlo a la semejanza de Cristo. según le instruyó el predicador. Rick Henson Revista Proclaim. El sentía que a sus veintidós años su vida había terminado. pero sí promete estar con nosotros a lo largo de todo el proceso. Para el amanecer sentía ya en su corazón que Dios le llamaba a predicar. Cuando un día entró en el último servicio religioso de una campaña de cultos especiales. usamos procesadores de palabras que forman un libro en pocas horas. El cambio fue dramático. Millones de personas esperan al último día para entregar su declaración de impuestos sobre la renta. En 1905 organizó un seminario en Baylor y cinco años más tarde lo trasladaron a Fort Worth. El puede usarnos como lo hizo con B. incluyendo un comentario en 13 volúmenes. las palabras del predicador metodista tocaron su corazón. Carroll.

Escapó milagrosamente con lesiones menores. Un creyente puede dejar para más adelante el ser obediente al Señor y perder oportunidades valiosas. 24:24. Cuando los ven metidos en problemas deben responder con amor. deben corregirles con amor. Sólo el amor de madre le dio fuerzas para ello. la señora se bajó de su automóvil. aquella madre golpeó repetidas veces con el zapato al oponente de su hijo. 8 2 . Esta madre. pudo hacer la proeza de levantar más de 500 kilos al elevar el frente del automóvil. El automovilista frenó y el motor se paró justo teniendo a la niña debajo. hizo con su zapato lo que su hijo no pudo hacer con sus puños: derrotó a su enemigo en un combate de boxeo poco común. La niña se salvó de heridas y quemaduras serias gracias al oso que quedó entre ella y el motor caliente. llevando abrazado un oso de felpa que su abuelita le había regalado. agresiva y protectora. le abrió una brecha en la cabeza que necesitó atención médica. Un observador lo contó así: "Esta pequeña mujer salió de las últimas filas. una joven madre. Lo que nadie se explica es cómo aquella madre. Sin embargo. En los asuntos espirituales puede ser fatal. Los padres que aman a sus hijos extienden alrededor de los mismos un escudo protector construido con amor. ¿Justo? ¡No! Pero aquella madre no pudo aguantar más que le dieran a su hijo tal paliza. Su hijo se encontraba arrinconado contra las cuerdas y su oponente ya le había tumbado una vez por la cuenta de ocho. 25). esperaba ante la luz roja de un semáforo de la calle por donde cruzaba la niña. 8 3 . los jueces le dieron por perdedor por abandono. 6:2). así que se sintió llamada a hacer algo. Vio como el automóvil se echaba encima de la niña y la arrollaba. se las apañó para pasar entre los guardias de seguridad y subió al ring con el zapato en la mano. en medio de la protesta del público." Antes que nadie pudiera reaccionar. No tengo por qué acoplarme a reglas y demandas. una manera de decir: 'Hago las cosas como y cuando me parecen bien. La buena mujer echó una mano a su hijo y después se fue a trabajar. una madre se pasó un poco en su amor por su hijo. Cuando los ven hacer algo que no debieran hacer. cuando un atleta no lo hubiera podido hacer. La Palabra de Dios nos dice: "¡He aquí ahora el tiempo más favorable! ¡He aquí ahora el día de salvación!" (2 Cor. La señora Brown salió un poco dolorida de sus músculos pero por lo demás ilesa de la experiencia. nuestras madres demuestran diaria- . La señora Brown. California. y le dejó sin ganas de continuar la pelea.'" En muchas situaciones la dilación es sencillamente un inconveniente. MADRES Pablo exhorta a las madres a que amen a sus hijos (Tito 2:4). Una persona que fue confrontada por Pablo con el evangelio aplazó la decisión para otro día (Hech. la pequeña Melody regresaba a su casa de la escuela. LAS FUERZAS DE UNA MADRE En los Angeles. La señora Brown hizo sonar su claxon pero ya era tarde. Repentinamente un automovilista torció hacia la derecha dirigiéndose de frente hacia la pequeña. corrió hacia el frente del auto causante del accidente y lo levantó lo suficiente para que pudieran sacar a la pequeña. embarazada de seis meses. Las madres (y los padres) tienen la gran responsabilidad de amar a sus hijos. Al salir el contrario del ring. Antes que los demás pudieran reaccionar. ¡Qué amor tan maravilloso y extraordinario ha dado Dios a las madres! Bien sea en una proeza como ésta o en aliviarnos cuando estamos enfermos.70 QUINIENTAS TRES ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 71 lación es la proclamación de la independencia personal.

oh Dios. después de treinta horas de silencio. Se supo después que en el 29 de marzo un fuerte vendaval había puesto en movimiento toneladas de hielo que cerraron la entrada del río cerca de Buffalo. El hielo hizo de muro contenedor del agua hasta que se derritió. Ninguna sobrepasa en crueldad a la del dictador rumano Nicolae Ceasescu en relación con su Hogar para los deficientes e irrecuperables. porque durante una grave enfermedad se mostró muy inquieto. En medio de esa enfermedad autoinflingida que es el pecado. GRACIA Hemos escuchado en los últimos años sobre las historias de horror que sucedieron en las dictaduras comunistas del este de Europa. La enfermera que le atendía le preguntó: "¿Necesita o desea alguna cosa?" Kipling respondió en un murmullo: "Quiero a Dios. ¡Qué lección para las iglesias! Todas las fuerzas externas pueden frenarla un poco. A la noche siguiente los templos estaban llenos de personas que oraban y hablaban con preocupación y temor. Las cataratas pararon inesperadamente su actividad en la noche del 29 de marzo de 1848. (Mateo 24:12. Si un hombre respondía: "Quiero ser un abogado". El repentino silencio resultó tan abrumador que despertó a las personas que dormían. Nuestro gran deseo es Dios. vierten en su caída 500. 42:1).72 QUINIENTAS TRES ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 8 5 . "Como ansia el venado las corrientes de las aguas. clamamos por aquel que puede darnos sanidad integral de cuerpo. Se volvió a escuchar el sonido familiar y las personas se tranquilizaron. LA IGLESIA Las cataratas del Niágara son una de las maravillas naturales del mundo. el alma mía. pero sólo el hielo en los corazones de los creyentes puede pararla. mente y espíritu." Todos somos como Kipling. se empezó a sentir procedente del lecho del río el ruido ensordecedor de una avalancha de agua que avanzaba y caía por la catarata. Corrieron al río y sólo encontraron pozos de agua acá y allá y abundancia de lodo y maleza. Algunos lo interpretaron como una señal del fin del mundo. 8 6 . Este extraordinario lugar de belleza y poder fue anulado temporalmente por el hielo. ¡Gracias a Dios por las madres! 8 4 . el escritor insistía: "Y. 13). nos advirtió acerca de las consecuencias de los corazones que se enfrían. Mi alma tiene sed de Dios. DESEOS Salmo 4 2 : 1 . Por orden de Ceasescu fueron enviados a este "hogar" . El temor se estaba transformando en pánico. Clamamos por Dios. Quizá Rudyard Kipling podía haberle dado la respuesta. Pensilvania y Canadá. Entonces. sino también útiles. La novela The Greatest Desire (El más grande deseo) habla de un joven escritor que llega a Nueva York con el propósito de recoger material para una novela con ese mismo título. Pero no sólo son bellísimas. así te ansia a ti. 2 73 mente su amor para con nosotros.000 toneladas de agua por minuto. del Dios vivo" (Sal. ¿por qué quiere ser un abogado?" "¿Qué es lo que realmente quiere?" De esta manera terminaba averiguando cuál era el gran deseo de aquella persona. Proporcionan el poder para plantas hidroeléctricas que abastecen a parte de Nueva York. Cuando Cristo nos dio una visión del futuro. En sus indagaciones el escritor formula a la persona una pregunta: "¿Qué es lo que quiere o desea usted?" No les permitía escapar con una respuesta simple. Situadas a mitad de camino del río Niágara que fluye entre los lagos Erie y Ontario.

Poco después de su conversión visitaba uno de sus establecimientos y. nuestra luz. los bellos. se lo quitaban a los padres para llevarlo a morir a este hogar. se dio cuenta de que las estanterías de las revistas estaban llenas de ejemplares de Playboy y Penthouse." Digamos como Isaías: "Heme aquí. Cuando las autoridades les preguntaron no supieron explicar por qué no intentaron salvar las vidas de los dos niños ahogados. nuestro guía. niños de toda Rumania que tenían alguna deformación mental o física. 5:8). ARMONÍA El Señor quiere que vivamos en armonía. Eckerd es un hombre que se entregó a Cristo Jesús ya en sus años maduros. Eckerd llamó al gerente general y le urgió a que limpiara las estanterías de aquellas revistas. ¿Qué razón tenemos para no compartir a Cristo. cayeron a la piscina y unos hombres que estaba allí cerca ni se movieron para evitar que se ahogaran. revistas pornográficas. Quizá ustec ya lo sepa. en la viña del Señor. a fin de no "malgastar" recursos valiosos con él. Ese debería ser también el nombre y el espíritu de muchas comunidades cristianas. Aunque ya retirado de la gerencia activa de la empresa. Empezó como un poblado de unas pocas casas sin nombre.UU. Cristo murió por nosotros" (Rom.74 QUINIENTAS TRES ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 8 8 . en que siendo aún pecadores. Texas. pues ya llevaban cierto tiempo vendiéndolas. 6:8). especialmente aquellos que se pierden sin Dios y sin esperanza. todos se apropiaron de la palabra y gritaron: "Sí pongámosle armonía y tengámosla. 8 9 . No se toleraba ninguna fealdad o imperfección ¡Qué horrible perspectiva enfrentaban muchos niños! Qué agradecidos le estamos a Dios que no usa tales exigencias con su gracia y su amor. por favor! ¡Tengamos armonía!" Para su sorpresa. de repente. el señor Eckerd empezó a ver con ojos diferentes el mundo del cual él era parte. uno de ellos golpeó con el puño sobre una mesa y gritó: "¡Caballeros. Dios no eligió amar sólo a los ricos. El gerente protestó y le ¡ n - . EVANGELISMO Sucedió una tragedia que pudo haber sido evitada. pero nosotros también a veces hemos preferido pasar de largo ante aquellos que se enfrentaban a grandes peligros y tragedias. conducirlos a Jesús. Cualquier niño que el Estado consideraba que no era suficientemente perfecto. que ya caminaban bastante. de A. los perfectos. Eligió amar a todos. hablando de las buenas noticias de salvación. un grupo de ciudadanos convocó a los demás para decidir qué nombre ponerle al pueblo. con ese nombre. Es muy fácil sentir indignación por la conducta de aquellos hombres. con aquellos que mueren en sus pecados? Cantemos: "Anhelo cada día trabajar. Disgustado por como se iban desarrollando las cosas. pero no pudieron llegar a ningún acuerdo y la discusión se hizo cada vez más tensa y acalorada. envíame a mí" (Isa. Dos niñitos de quince meses. en la piscina de un bloque de apartamentos en la ciudad de Houston. SEÑORÍO DE CRISTO Charles Colson cuenta en su libro ¿Quién habla por Dios? la historia de Jack Eckerd." Así se quedó como nombre del pueblo. 8 7 . "Pero Dios demuestra su amor para con nosotros. fundador de la cadena de farmacias Eckerd en los Estados Unidos. Cuando más gente se agregó al pueblo. No era que las hubieran puesto allí recientemente. pero hay un pueblo en el estado de Minnesota en EE. y esclavos del pecado libertar. Dieron muchas sugerencias. era que después de entregarse a Cristo.

De pronto vio venir al hombre encargado de encender los faroles de gas de la calle. Eckerd simplemente respondió: "Dios no me permitió escaparme. o no está prestándole atención a Dios. 7:6). Si él no es quien le controla." 9 1 . alguien o algo lo hará. mamá.." Así vio el niño las cosas y ese fue su concepto de la luz y la oscuridad. pudo haberle contestado a Cristo de esa manera: en lugar de ello. Lo último es lo que suele ocurrir más frecuentemente. Eso es lo que ocurre cuando decimos: "Sé que en el pasado he tenido fracasos y desilusiones. nos consoló con la venida de Tito" (2 Cor. a pesar de todo lo acontecido. 5:5).76 QUINIENTAS TRES ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 77 formó que la venta de aquellas revistas contribuía con una parte sustancial a los beneficios de la empresa. decimos: "Pero. voy a confiar en Dios. y a medida que avanzaba la calle se iluminaba. Es usada muchas veces en conexión con poder y victoria ante la amenaza y el peligro. ¿Qué concepto tiene del evangelio y qué hace con él? ¿Piensa que el proclamarlo es como abrir agujeros en la oscuridad? ¿Abre usted agujeros en la oscuridad? 9 2 . RECHAZO Juan 1:11 En diciembre de 1989 fue depuesto el dictador Manuel Noriega. Y la pesca fue tan abundante que se rompía la red. no obstante." Colson comentaba después que "el más erudito teólogo no habría dado una descripción más elocuente del señorío de Cristo en acción". Asombrado fue corriendo en busca de su mamá y le dijo: "Mamá. Como accionista principal de la corporación. 9 0 . miraba por la ventana de su casa. Así fue que en 1984 ambas revistas pornográficas eran retiradas de los 1700 establecimientos de la Cadena Eckerd. Ningún país le abrió las puertas . de Panamá. afuera en la calle hay un hombre que está haciendo agujeros en la oscuridad. confío en Dios. Logró refugiarse en el interior de la Embajada del Vaticano en Panamá. que consuela a los humildes.. CONCEPTOS Robert Louis Stevenson tiene un cuento corto en el que habla de un niño que en una ocasión. Eckerd se enfrentó a la realidad de perder bastante dinero. Colson tuvo ocasión más tarde de preguntarle qué le motivó a perseverar cuando había tanto en juego. añade: "Pero Dios. Algunas veces n o s sentimos aplastados por el fracaso y preguntamos: "¿Para qué seguir?" Simón Pedro después de haberse pasado toda la noche pescando sin conseguir nada. y entonces. pero se mantuvo firme y persistió. no obstante. El señorío de Cristo es más que una declaración teológica. dijo: ''Pero por tu palabra echaré la red" (Luc. Si Cristo Jesús no le va a dejar a usted escaparse. PERO. El temor nos persigue como una sombra y el sentimiento de "para qué seguir" bombardea nuestras mentes. o usted ha alcanzado un nivel moral y espiritual tan alto que no precisa corrección. una de dos. En 2 Corintios 7:5 Pablo recuerda la experiencia en Macedonia de hallarse muy cansado y enfrentando dificultades por todas partes." Esta palabra "pero" la encontramos con frecuencia en la Biblia. Durante los días que permaneció allí se hicieron gestiones con diversos países para que le dieran asilo político. es una realidad práctica: Cristo reinando y controlando su vida. Después con fe y confianza renovadas. al anochecer. Pero todos le rechazaron. pero hoy. donde se sintió seguro. Frecuentamente nos encontramos a nosotros mismos en situaciones que parecen imposibles.

Las grandes masas de agua como los mares y océanos lo hacen y muchas especies de animales experimentan su anual cambio o muda. el barco estadounidense Central América se encontró con un huracán cuando iba en ruta de Panamá a Nueva York. Núñez de Balboa varios siglos antes. Algunos de los sobrevivientes comentaban acerca de haber visto saltar por la borda a pasajeros desesperados. gente sin empleo. etc. decidimos dar un paseo por las playas al sur de San Francisco. 9 3 . de purgarse a sí mismo de elementos innecesarios y dañinos y así empezar de nuevo. Los residentes de la zona afirmaban que era algo que sucedía todos los años en esa época. pelo. Para la mayoría de nosotros es una oportunidad de iluminar aquello que estorba o frena en una mayor consagración a Dios. La "fiebre del oro" ha llevado a muchos a la bus- . y se suele llamar "avivamiento". etc. Todo organismo necesita un tiempo de purificación." Pero a los que reciben a este rechazado. pero quizá la mejor manera de entenderlo es como renovación.78 QUINIENTAS TRES ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 79 para refugiarse dentro de sus fronteras. El avivamiento sigue inmediatamente después. de purgarse a sí mismo de elementos indeseables y echarlos a las playas. quedé cautivado por su esplendor. Es la manera que el océano tiene de purificarse. Cantidad de vegetación oceánica. Es un fenómeno necesario para la vida del océano. Las iglesias también necesitan un tiempo así. porque conocemos a uno que fue rechazado y tiene tierna simpatía y compasión por todos los rechazados del mundo. ¿Podemos imaginarnos lo que significa ser rechazado de esa manera? ¿Podemos pensar lo que significa no tener un hogar a dónde ir? ¿Podemos imaginar lo que es no ser recibido en ninguna parte? La sociedad humana está llena de personas como Manuel Noriega. Los llamados de distinta manera: Enfermos del SIDA. La nave llevaba quinientos pasajeros y un cargamento de tres toneladas de oro en barras y monedas que se estimaba en nueve millones de dólares. Pero no están solos en su desesperanza. AVIVAMIENTO Hace algunos años mi esposa y yo. pero los suyos no le recibieron. que estábamos visitando California. mendigos. "A lo suyo vino. Perecieron cuatrocientas cincuenta personas. El oro ha representado siempre la riqueza desde tiempos antiguos. mientras que la tripulación y los pasajeros luchaban en vano. maloliente y en descomposición aparecía amontonada a lo largo de la playa. El mundo entero le rechazaba. Bruce Lampert Prodaim. bien sea plumas. Lo llamaban "la renovación del océano". El avivamiento auténtico viene cuando los vestigios malolientes de nuestra vida de pecado son lanzados a las playas del altar de Dios. piel. Se ha intentado muchas veces definir lo que es un avivamiento. al igual que V. Incluso el ritual de la "limpieza primaveral" es una forma de dicho fenómeno. pero sobrecargados con el peso del oro. en este día en particular. Sin embargo. Era la primera vez que veía con mis ojos el Océano Pacífico y. divorciados. él les da el "derecho de ser hechos hijos de Dios". Ellas conocen la tragedia de sentirse rechazados. El avivamiento es un tiempo de evalución de nuestra vida y de considerar lo que no nos está ayudando ni beneficiando. TESOROS En septiembre de 1857. estaba sucediendo algo que le restaba belleza a aquellas aguas plateadas que lavaban las blancas playas. Tres días tardó el barco en hundirse frente a las costas de Carolina del Sur. Julio-Septiembre 1992 9 4 .

junto con muchas otras. La medida del carácter verdadero de una persona es lo que haría si supiera que nunca se descubriría. enfermedad. la denominación que se fundó en base de esas enseñanzas está prosperando y es aceptada generalmente como una entidad religiosa importante. Eso no fue posible porque el violín no se inventó sino bastantes siglos después. LA VERDAD Las historias del pasado que pasan de generación a generación. Hoy. queda enloquecida del metal más precioso de la tierra. En 1 Pedro 1:7 se nos recuerda que la fe en Dios es más preciosa que el oro. Muchos mitos y fábulas son perpetuados por el tiempo y la tradición. A lo que él replicó: —En este momento sí que parece estar efectivamente disfrazada. Cosas así todavía suceden hoy. muchas pretensiones religiosas. Por ejemplo. y que mientras la ciudad ardía él tocaba el violín. adquieren frecuentemente para algunas personas el manto de la respetabilidad y la verdad. caen en la categoría de fábulas y leyendas. 4:4). Ella declaraba. Cuando se descubrió oro en Klondike en 1898. la Biblia nos dice que los cristianos deberían proclamar fielmente la verdad de la Palabra de Dios. Por ejemplo. Estas historias. Por tanto. aunque muchos "apartarán sus oídos de la verdad. Muchas de ellas son popularmente tenidas por históricas. la ley espiritual que estaba detrás del poder de la sanidad de Cristo Jesús. ignorancia o temor.80 QUINIENTAS TRES ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 81 cualquier forma de mal: pecado. su esposa. que estas leyes podían liberar a la persona de 9 6 . Moody dijo una vez que podemos saber cuál es el carácter de una persona por lo que hace en la oscuridad. son frecuentemente llamadas leyendas. pero no son verificables. CARÁCTER Dwight L. BENDICIONES Romanos 8:28 Cuando Winston Churchill fue derrotado en las elecciones de 1945. y llegan a tener fuerte apelación para muchas personas. Pero con todo. y algunos lo creyeron. hemos creído por mucho tiempo que Nerón mandó prender fuego a Roma. pasadas de generación a generación. para confortarlo. En muchos casos no son otra cosa que viejas fábulas que se han revertido con la credibilidad de la verdad." 9 7 . De igual manera. Hace más de cien años se fundó otra denominación sobre la base de un libro escrito por una mujer que decía que había recibido. y frecuentemente han pagado con sus vidas el empeño. mediante una revelación especial. es decir. en su ansia por hacerse ricos. a los que son llamados conforme a su propósito. Esto hace recordar de una señora que escribió una carta . 9 5 . le dijo: —Puede que sea una bendición disfrazada. Hay momentos cuando nos parece que si hay bendiciones en alguna parte a nuestro alrededor están realmente bien camufladas. todavía podemos gozarnos en la promesa divina: "Y sabemos que Dios hace que todas las cosas ayuden para bien a los que le aman. y se volverán a las fábulas" (2 Tim. miles de personas perecieron en las frías y primitivas condiciones del río Yukón. un hombre declaró que un ángel se le apareció y le dirigió al lugar donde estaban las planchas de oro en las que estaba escrita la Biblia de Oro. hace más de 150 años. cuando nadie la ve. esto es.

Si todavía no puedo dormir. El. Parecía que la otra persona iba recogiendo objetos de la playa y arrojándolos de vuelta al mar. EVANGELISMO Mateo 28:19 Un hombre caminaba por la playa una mañana temprano y se dio cuenta de que alguien más caminaba delante de él. Sonriéndose ante lo que parecía una simpleza. y contestó: —Todo lo que sé es que para esa sí que ha merecido la pena y hay gran diferencia. le volví a preguntar: —Pero. porque si están aquí para cuando aprieta el calor. Les envío un cheque por la mitad de la cantidad que les debo. el hombre respondió: —Joven. ENTENDAMOS CON SENCILLEZ No teníamos gimnasio en nuestro seminario. esperaba pacientemente a que termináramos. ¿lo entiende usted? —Oh. El conserje. —¿Qué haces? —le preguntó el hombre. —Arrojando estas estrellas marinas otra vez al agua. se sentaba a leer la Biblia. esperanza. En el centro de cada corazón hay un cuarto de grabación. así que íbamos a jugar baloncesto al de una escuela pública cercana. Cuando hice la declaración de la renta del último año. invariablemente." 9 9 . —¡Usted entiende el libro de Apocalipsis! ¿Qué significa? Con gran tranquilidad el anciano conserje respondió: —Que Cristo es el vencedor. Es joven mientras tanto que recibe mensajes de belleza. id y haced discípulos a todas las naciones. y él las devolvía otra vez al océano. Es usted tan joven como su fe y tan viejo como sus dudas. un anciano negro de cabellos blancos. Un poco sorprendido. La preocupación. dejadas en la playa por la marea. no di la cantidad de ingresos correcta. Tan joven como su esperanza y tan viejo como su desesperanza. Un día me acerqué a él y le pregunté: —¿Qué está leyendo? En vez de simplemente responder que leía la Biblia. pero es la pérdida del interés por la vida lo que arruga el alma. Los años pueden arrugar la piel. alegría y ánimo.82 QUINIENTAS TRES ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 83 al Ministerio de Hacienda de su país. JOVEN EN LA MENTE Nos hacemos viejos cuando nos olvidamos de nuestros ideales y metas. puede creer que ya se ha hecho viejo. Cuando su corazón se ha cubierto con las nieves del pesimismo y con el hielo del cinismo. les enviaré el resto. Tan joven como su confianza y tan viejo como sus temores. se ha marchitado. 1 0 0 . dijo: —El libro de Apocalipsis. Al acercarse vio que era un joven adolescente que estaba recogiendo estrellas marinas. todas ellas morirán. "Por tanto." . 9 8 . Animado por la curiosidad aceleró el paso con el fin de alcanzar a la persona que iba delante. el temor y la ansiedad son los culpables de tantas cabezas agachadas y espíritus quebrantados. esta playa tiene bastantes kilómetros de longitud y debe de haber cientos de miles de estrellasmar en ella. claro que sí —respondió el hombre con seguridad. ¿Qué diferencia va a significar lo que tú haces? ¿Para qué preocuparse? El joven miró atentamente a la estrellamar que tenía en su mano y después la arrojó al agua. Decía: "Estimado señor: Llevo un tiempo que no puedo dormir. la duda.

Encontraron una cabana solitaria. Recordemos también que los aviones para despegar lo hacen de cara al viento. EL SIGNIFICADO PROFUNDO DE LA VIDA Examinar la vida para hallar su significado profundo es una preocupación del siglo veinte. "Este hombre está practicando las leyes de la termodinámica." "Con todo mi respeto". pero nos ofrecieron suficiente prueba de que a la criatura humana se le puede despojar de todo menos de una cosa: La última de las libertades. cuando quizá no haya otra cosa que lo que se ve en la superficie. pero me faltaba tubo para la salida del humo. Quizá eran pocos en número. sino por el contrario termina resultando destructivo. Debido a que la hospitalidad es una virtud practicada por los que viven en zonas apartadas. Pensamos que las palabras ocultan sentimientos velados: que las acciones simbolizan otra cosa. se mueven mejor cuando tienen que navegar de cara al viento. pero al ver la puerta sin cerrar con llave. entraron. y se prueban las fuerzas. Los barcos. Era grande. ."." replicó el ingeniero. colgando del techo. Lo que más les extrañó era el lugar donde estaba: Suspendida en el aire mediante alambres enganchados al techo. inmediatamente le preguntaron por qué había colgado del techo con alambres aquella pesada estufa. la de elegir nuestras actitudes ante unas circunstancias dadas. tiene significado religioso. "es evidente que este cazador solitario. A veces procuramos con empeño encontrar los significados ocultos. responden mejor al desafío que a la comodidad. no a favor de él. 104. El viento a favor induce a relajar la tensión y se pierde habilidad y fuerza. Lo que se necesita es un poco de viento contrario. entonces fluyen las ideas y las iniciativas. y en forma de puchero. los cazadores llamaron a la puerta para pedir permiso de entrar. dijo el teólogo. ni ningún ser humano se perfecciona sin pruebas y dificultades. Era un lugar sencillo dividido en dos cuartos y con escaso mobiliario y equipo. bien alejada del pueblo. al igual que los hombres. "Yo estoy seguro de que esta elevación de la estufa. Cuando el viento parece favorable. Entonces hay que prestarle atención a la navegación y el capitán y la tripulación no se duermen. Alguien lo ilustró de esta manera: Un ingeniero. El acto de la elevación del fuego ha sido un símbolo religioso por siglos. no es tan beneficioso. ha elevado la estufa a fin de cobijarse bajo ella y tener una experiencia vicaria de regreso al vientre de su madre. un psicólogo y un teólogo fueron a cazar a los bosques del norte del Canadá. que sopla en la dirección que queremos. "Es fascinante". Damos por supuesto que las cosas no son lo que parecen." 1 0 2 ." Los tres discutieron el asunto durante un buen rato sin llegar a un acuerdo. de hierro. Su respuesta fue muy sucinta: "Tenía abundancia de alambre. Cuando al fin llegó el anciano y solitario cazador. como los nombres. EL DESAFIO DEL BARCO Los barcos. Al elevar la estufa ha descubierto una manera de distribuir mejor el calor por la cabana." 1 0 3 . Nada les sorprendió excepto la estufa de leña. Nadie respondió. aislado de la humanidad. dijo el psicólogo. LAS PRUEBAS NOS PERFECCIONAN Las piedras preciosas no pueden ser pulidas sin fricción. "Eso no tiene sentido. ES NUESTRA LA ELECCIÓN ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 85 Viktor Frankl decía: "Los que hemos vivido en campos de concentración podemos recordar a aquellos hombres que recorrían las barracas confortando a otros y ofreciendo su último trozo de pan.84 QUINIENTAS TRES 1 0 1 .

Desde el principio al fin del viaje aquellos perseverantes cazadores persiguieron a sus presas por todo el tanque. el poder o la fama. alertas y creciendo. Aquella clase especial de pescado era introducido en grandes tanques de agua de mar. Son parte del método de Dios para formar carácter en tu vida y en la mía. tengo que proteger mi reputación y creciente fortuna de una mala aventura matrimonial. sus amigos y asociados son todos gente de buena reputación. 1 0 8 . Ya es doloroso de por sí estar metidos en el tanque. "Porque un día tropezarán con alguien que no se preocupa por estas cosas y entonces se darán cuenta de cuan pobres son ustedes". 1 0 7 . sino que además de perder el sabor. Al fin. A su debido tiempo llegó el informe de la investigación. FORMACIÓN DEL CARÁCTER La industria del pescado es fuerte en la costa noroeste de los Estados Unidos y han desarrollado allí buenas técnicas para su comercialización. Comprendamos el porqué aparecen esas espinitas en nuestra carne. pero además aparecen esas "espinitas" mandadas por el Señor para crearnos suficiente tensión y mantenernos bien vivos. cuando llegaron al mercado estaban tan frescos y buenos como recién cogidos.86 QUINIENTAS TRES 1 0 5 ." Y el informe terminaba: "La única sombra en su vida presente es que se la ve frecuentemente con un agente de bolsa de dudosos principios y prácticas. No sólo salía más caro. decidió que antes de solicitarla en matrimonio. Estaban mejor que nunca. Después de todo. pediría a una agencia de investigación que averiguara sus antecedentes y sus actividades presentes. VARIEDAD EN LA POBREZA Un sabio maestro aconsejaba a sus alumnos que no hicieran del ganar dinero. les dijo." . pero aquello resultó peor. sólo escogemos nuestros pecados más cuidadosamente. 1 0 9 . La acompañaba frecuentemente y quería casarse con ella. Son parte del propósito de Dios para formar nuestro carácter a fin de que seamos más semejantes a su Hijo. 1 0 6 . pero el proceso de congelación hacía que perdiera bastante de su sabor. alguien con imaginación resolvió de forma innovadora el problema. NORMAS DE VIDA Haga siempre lo recto. INVESTIGACIÓN A FONDO Un próspero corredor de bolsa se enamoró de una joven actriz muy digna y prometedora. Aquel corredor de bolsa pidió a los directivos de la agencia que no revelaran su nombre al investigador que hiciera las averiguaciones. Esto complacerá a la mayoría y pasmará al resto. Como se puede imaginar. su meta en la vida. La calidad se perdía. Pero las demandas del público le crearon un problema a los vendedores con cierta clase de pescado. que muchas veces son inescapables. la carne se ponía fofa. LA PURA VERDAD ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 87 No nos hacemos más morales y decentes al hacernos mayores. se decía a sí mismo. Cada uno de nosotros nos encontramos en nuestro tanque particular de circunstancias. el cual decía: "Dicha actriz tiene un pasado impecable y una reputación excelente. No habían perdido sabor ni la textura de la carne se había afectado. Al principio lo congelaban y distribuían así. Pero siendo un hombre muy precavido. junto con algunos ejemplares de su enemigo natural. Así que empezaron a experimentar enviándolo vivo en grandes tanques de agua de mar.

cuenta hasta cien. Traté de lavar la ropa. El orgullo nos cuesta más que el hambre. 4. Seguidamente continúo a la sala de estar a mirar la televisión hasta la hora de cenar. y me puse una camisa limpia. En vez de entrar esta vez por la puerta trasera. sucio y sudado. cuenta hasta diez antes de hablar. Toma siempre la vida por su lado más suave. fui a la entrada principal y toqué el timbre. entro por la puerta arrastrando los pies y me dirijo directamente a la hielera. 9. Pero después de hablar con usted he decidido procurar hacerlo mejor de ahora en adelante. la sed y el frío. Nunca dejes para mañana lo que puedes hacer hoy. 8. No se quede ahí quejándose de lo que h a recibido. ¡llegas borracho!" La pobre mujer no pudo pensar en que su marido quería cambiar para mejor. El niño se ha roto una pierna y la tiene ahora escayolada. 2. buscando algo para beber. En el camino de regreso paré en la floristería y compré un ramo de flores. 1 1 1 . como acostumbraba.. Nunca molestes a otro con lo que puedes hacer tú. Nunca compres algo que no quieres sólo porque es barato. A los pocos días el hombre le telefoneó a mi amigo y le relató lo siguiente: "Cada día salgo a trabajar y aprovecho bien el día. 1 1 2 . porque al final te saldrá caro. Mi amigo aconsejó a aquel hombre que pensara en todas las formas posibles de hacer la vida más feliz para su esposa y de paso la suya también. 1 1 3 . Nunca te arrepientas de haber comido poco. Nada te molestará si lo haces de buena gana. 1 1 5 . CAMBIO DE COMPORTAMIENTO ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 89 Un amigo psicólogo compartió conmigo la experiencia de estar aconsejando a un hombre que cada vez se distanciaba más de su esposa.. me miró y se puso a llorar. edifique algo sobre ella. si se fija bien y con actitud positiva seguramente descubrirá que es más de lo que piensa. si ellos están bien. Regreso a casa cansado. usted es el que anda mal. 5. Mi esposa abrió la puerta. Y ahora tú vienes a casa y. Cuando te enojes. ES TU PAPA Dos niños regresaban a casa después de haber estado en . Nunca permitas que te perturben los males que no han ocurrido. TU PROPIEDAD Cualquiera que sea su herencia en la vida. 10. 1 1 4 . LA PRUEBA DE FUEGO Viva de tal manera que no se avergüence de vender su loro al más chismoso del pueblo. antes de salir para el trabajo me duché y afeité. 6. me dijo: "Ha sido un día horrible. 3. sonó el teléfono y era tu madre anunciando que viene para quedarse una temporada con nosotros. y si estás muy enojado. Nunca te gastes tu dinero hasta que no lo tengas. EL PLAN DE THOMAS JEFFERSON He aquí las diez reglas de Thomas Jefferson para una vida buena: 1. SALUD MENTAL ¿Se ha dado cuenta de que una de cada cuatro personas es un desequilibrado? Piense en sus tres amigos más íntimos.88 QUINIENTAS TRES 1 1 0 . Así que ayer. Cuando le pregunté qué pasaba. pero la lavadora se rompió y tengo agua por todas partes. 7. Nada más regresar a casa.

PODEMOS CRECER Un hombre llamado Mallory dirigió una expedición en 1920 dispuesta a conquistar el monte Everest. cuyo rostro está lleno de polvo. 1 1 7 . en nombre de todos los hombres valientes que han vivido y de todos los que todavía no han nacido. Así es la vida del hombre. te digo: Tú nos has vencido una vez más. Fue diseñado para salir a alta mar y navegar en toda clase de condiciones. que en el mejor de los casos conoce al final el triunfo. puedes hacerte más grande. y uno le preguntó al otro: —¿Tú crees en esas historias acerca del diablo? ¿Crees que realmente existe? Y el otro respondió: —No. La primera expedición fracasó y también la segunda. HIJOS O RIQUEZA Una persona con seis hijos está siempre más satisfecha que otra con seis millones de dólares. intentó el tercer asalto. ATRÉVASE A ACTUAR No es el crítico el que cuenta. Iban hablando por el camino acerca de la lección estudiada. Expresar sentimientos es arriesgarse a descubrir tu verdadero ser. pon. celebraron un banquete en honor de los grandes hombres de la última expedición de Mallory. y en el peor sabe que ha fracasado atreviéndose a luchar por grandes metas. que sabe de entusiasmo. en la cordillera del Himalaya. Razón: La persona con seis millones todavía quiere más. de devoción. De manera que su puesto nunca estará entre los fríos o tibios que nunca saben nada de victoria o derrota. fue diseñado para enfrentar retos y crecer. Entonces. que todavía lucha valientemente. con un equipo de primera calidad y habilidad. es como en el cuento de Santa Claus. la escuela dominical de su iglesia. Después. pero prosigue. Pero les alcanzó una avalancha de nieve y la mayoría de ellos murieron. que se equivoca una y otra vez. Habían estado estudiando las tentaciones de Cristo en el desierto. cer. Cuando el líder de los sobrevivientes se puso en pie para recibir el homenaje de aplausos. es tu papá. le dio la espalda a la concurrencia y dirigiéndose a una gran fotografía del Everest que estaba sobre la pared y parecía un gigante inconquistable.90 QUINIENTAS TRES ILUSTRACIONES ESCOGIDAS Pero un día te venceremos nosotros a ti. Amar es arriesgarse a que no te paguen de igual manera. DISEÑADO PARA NAVEGAR Un barco está seguro en el puerto. Acercarse a los demás es arriesgarse a comprometerse. Llorar es arriesgarse a parecer sentimental. ni tampoco el que analiza y señala lo que no se hizo o se debió hacer mejor. . sudor y sangre. pero nosotros sí pode. Cuando los pocos sobrevivientes regresaron a Inglaterra. El crédito pertenece a la persona que está realmente en la arena. pero no fue construido para eso. Compartir tus sueños e ideas ante los demás es arriesgarse a perder.. dijo con lágrimas en los ojos y en nombre de sus compañeros muertos: "Monte Everest. 1 1 9 . 1 1 6 . ARRIESGARSE Reír es arriesgarse a parecer tonto. que se entrega a causas dignas. 1 2 0 . se volvió para mirar y señalar a los retratos de sus camaradas que habían muerto." 1 1 8 .

es sólo cinco minutos más tenaz que otros. Si retrocedo. nuestras metas y propósitos en la vida nos ayuda mucho a alcanzarlos. empújame. CINCO MINUTOS MAS Un héroe no es más valiente que los demás." Y de vez en cuando le parece . empezó a vender más y más rápido que nunca. Pero nadie se levantó. La persona que no se arriesga no hace nada. Hice exactamente lo que el escritor de esta nota hace: ¡Nada! No tenía valor para dar la cara. VIVIR ES ARRIESGARSE ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 93 escuchar de nuevo el comentario del anciano: "Creo que no tienen otra alternativa que arriesgarse si no quieren quedarse para toda la vida en el mismo árbol. 1 2 1 . Una de ellas dio un salto que parecía un auténtico suicidio. cuando el político ruso Nikita Khrushchev estaba un día hablando ante el Consejo Supremo Soviético. volvió a gritar. Desde entonces. Muchas de ellas fallan en alcanzar su rama." 1 2 3 . Perseverar en aquello que son nuestros ideales.. Un anciano que andaba por allí comentó: "He visto a docenas de ellas saltar como ésa. 1 2 5 ." 1 2 4 . LEMA DE LA LEGIÓN EXTRANJERA FRANCESA "Si vacilo. "Le doy un minuto p^ra que se levante". llevaba varios años pensando en cómo casarse. —continuó— les diré lo que estaba haciendo. ni es nada. pero nunca he visto a ninguna dañarse probando. levántame. no tiene nada. No alcanzó la rama del otro árbol que deseaba. Sentía la necesidad de unos ingresos aceptables y regulares. Probar es arriesgarse a fracasar. Si caigo. No se atrevía a tomar la decisión pensando en qué pasaría mañana. y para su sorpresa pronto se encontró en la zona de la estabilidad económica. Un día se encontraba en un parque y veía cómo las ardillas saltaban de un árbol a otro. lo cual en un sentido es muy sabio. se acuerda del cuento: "Había una vez una ardilla." Poco después dijo entre dientes: "Creo que no tienen otra alternativa que arriesgarse si no quieren pasarse toda la vida en el mismo árbol. y desde allí escaló hasta la rama que quería. Pero debemos arriesgarnos.." 1 2 2 . especialmente cuando hay perros cerca y no pueden bajar a tierra. y criticaba Severamente al dictador José Stalin. cada vez que tiene que elegir entre el riesgo de una nueva aventura o quedarse amarrado donde está. HAGAMOS LAS COSAS JUNTOS Una persona que vivía cerca de un parque llamado Hoyt Un joven soltero que se dedicaba a las ventas y no ganaba mucho. dispárame. VALOR Se cuenta que hace años. alguien de la audiencia le pasó una nota escrita. porque el mayor riesgo de la vida es no arriesgar nada.90 QUINIENTAS TRES Vivir es arriesgarse a morir. "Está bien. que decía: "¿Dónde estaba usted cuando Stalin cometía todas esas atrocidades?" Khrushchev gritó: "¿Quién h^ enviado esta nota?" Nadie respondió. pero cayó en otra un poco más abajo a la que se agarró con fuerza. ¿es que tengo yo menos valor que una de ellas?" Como resultado se casó en quince días." Entonces aquel joven pensó: "Una ardilla se arriesga. Vivir en esperanza es arriesgarse a no recibir lo que esperas.

empezó a dispararles y cada día lo hacía con dos o tres. pero ahora las atrapo. Antes de ordenar que se anunciara en los periódicos. tierra fértil. semana tras semana. Ese es un ejemplo de lo que ocurre cuando abordamos nuestros problemas individualmente. ¿CUAL ES LA PUNTUACIÓN DE MI IGLESIA? En un boletín de iglesia se mencionaba la experiencia de un hombre que había visitado dieciocho iglesias diferentes en domingos sucesivos. disfrutaba viendo su jardín lleno de pájaros todo el año. ¡Cuántas veces sucede lo mismo con nosotros! 1 2 9 . Nunca sabes lo que va a salir ni cuál es su calidad hasta que no le metes en agua bien caliente. Este hombre contaba: "Me sentaba en las primeras bancas. Cuando terminó de leerlo. METIDO EN AGUA CALIENTE El valor de una persona es como una bolsita de té. pero con el paso de los años aquel hombre empezó a cansarse de ello. Estaba tratando de averiguar cómo eran en realidad las iglesias. simplemente iban de un sitio para otro. LOS CUATRO SERMONES Un profesor de homilética decía a sus alumnos en el seminario que generalmente sólo recibía crédito por uno de los cuatro sermones que se producen cada vez que se predica. Cada día encontraba una nueva razón para criticar algo del viejo lugar. creando los mismos problemas. A mí también me visitaban mucho las ardillas. Después del servicio caminaba lentamente hacia la salida y regresaba otra vez al frente usando otro pasillo. Finalmente decidió venderla y se puso en contacto con un corredor de bienes raíces para ofrecerla en venta. su amigo le dijo: "Yo ya he resuelto ese problema. un cambio. Desesperado compró una escopeta de aire comprimido para espantar a las ardillas. 1 2 7 . Tercero es el que compongo en el camino de regreso a casa. sin ningún sentido ni perspectiva general. Era una buena granja. que siempre es el mejor. 1 2 6 . Sin embargo. Anhelaba algo diferente. Después está el que realmente predico en el pulpito." El resultado es que las ardillas eran siempre las mismas.94 QUINIENTAS TRES ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 95 Park y que era un gran amante de los pájaros. algo "mejor". Y el cuarto es el que cuentan los miembros de la iglesia. el hombre gritó: "¡Espere un momento! ¡He cambiado de parecer! ¡No lo quiero vender porque he estado buscando un lugar así toda mi vida!" Al hacer un inventario honrado de lo que tenía se dio cuenta de que era en realidad precioso. Cada vez que yo predico —decía él— pronuncio realmente cuatro sermones. A pesar de medidas tan enérgicas no disminuía la presencia de las ardillas. Agarro dos o tres cada día y las llevo a Hoyt Park y allí las suelto. las ardillas también aparecían e invadían los comederos para pájaros que había instalado en sus árboles. que no suele tener relación con ninguno de los otros tres. ganado sano. equipo moderno. el agente llamó al granjero para leerle el anuncio y obtener su aprobación. a la oficina del . Un día que discutía aquel problema tan fastidioso con un colega en el trabajo. etc. Sonreía e iba correctamente vestido. Pedía a una persona que me dirigiera a un lugar determinado: Al salón de compañerismo. 1 2 8 . Primero está el sermón que preparo con antelación. CONTENTAMIENTO Se cuenta de un granjero que había vivido toda su vida en el mismo lugar. que suele ser bueno. El agente revisó de arriba a abajo la propiedad a fin de enfatizar todas las ventajas y beneficios de la misma en la publicidad: Lugar localizado idealmente.

Cinco en realidad recibieron 20 o menos puntos. —Que estaba haciendo los cálculos para un teatro en vez de para un templo —contestó el técnico. y a este fin el pastor se reunió con el técnico de la empresa. En otras palabras. pero cuando un visitante encuentra que nadie se preocupa si está o no está allí. 1 3 2 . y sube la temperatura del cuerpo. EL BUEN CAZADOR Durante el tiempo de invierno tan crudo y oscuro de Alaska.. y empezó de nuevo. 100 Por un intercambio de nombres. De repente. 1. los hombres jóvenes de un poblado de esquimales suelen salir al intenso frío en busca de alimento para su familia. hay más necesidad de refrigeración cuando la gente se siente animada y emocionada. en la iglesia.. etc. En ese preciso momento. Aquel hombre hizo al pastor una serie de preguntas acerca de la capacidad del templo. El oso. En el teatro. Los familiares y amigos del cazador . encontrando aquella gran demostración de valor y el alimento para sobrevivir. etc. el cazador esquimal mueve las manos para enfurecer a la bestia y provocarla a que levante sobre sus patas traseras su cuerpo de más de dos metros de altura. la rompió y la arrojó a un lado. 200 puntos por una invitación a tomar café. aumenta la presión arterial. 1 3 1 . Puntuaba de la siguiente manera: 10 puntos por una sonrisa de un feligrés. —¿Cuál es la diferencia? ¿No es lo mismo? —No exactamente —respondió el hombre—. asistencia habitual. mientras que él iba tomando notas. Me quedaba a tomar café si lo servían.000 puntos si me presentaban al pastor. once de las dieciocho iglesias alcanzaron menos de 100 puntos." salen después y siguen las huellas en la nieve. con todo lo que acontece en el escenario. En el ataque. Usaba una escala para puntuar la recepción que recibía. NECESIDAD DE REFRIGERACIÓN Una iglesia proyectaba instalar aire acondicionado en el santuario. 2. "En esta escala. vaga vigilante por el exterior anticipando el posible ataque de un oso polar. 200 puntos por una invitación a volver. La conclusión: La doctrina puede ser bíblica. metros cuadrados de espacio. lo más probable es que no vuelva. TE AYUDAS A TI MISMO Una de las más bellas compensaciones de la vida es que ningún hombre puede sinceramente ayudar a otro sin ayudarse a sí mismo de paso. Por otra parte. 1 3 0 . 10 puntos por un saludo de alguien sentado cerca. un oso polar bien puede atacar y comerse a un hombre. armado solamente con una vara bien afilada en un extremo y movido por la compasión por su gente en riesgo de morir de hambre..000 puntos si me presentaban a otras personas. —¿Pasa algo? —preguntó el pastor. el sermón bueno. el esquimal acercándose le apunta al corazón la vara afilada y apoyando en tierra el otro extremo espera a que el oso caiga con todo su peso sobre la vara y se la clave en el corazón. El cazador. en medio de sus cálculos arrancó la hoja de papel.96 QUINIENTAS TRES ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 97 pastor. puede todavía matar o mutilar al cazador. Los primeros misioneros proclamaban a oyentes atentos que Cristo Jesús es el "Buen Cazador" que da su vida por el mundo. se producen ciertos cambios biológicos: Se elevan las palpitaciones del corazón. Al no tener ningún temor natural del ser humano. con el corazón atravesado.

se la honra por lo que da. y el doctor Campólo las dirigió en una gozosa oración de acción de gracias por las abundantes bendiciones recibidas de Dios y por la fidelidad del pueblo de Dios. Esta última habla de dar. cuando frecuentemente estaban navegando por las aguas dulces que vertía el Amazonas. La primera: "Dame". Tan pronto como recojamos la ofrenda para sostener este proyecto misionero en su totalidad. la persona que presidía se volvió al doctor Campólo y le pidió que orara pidiendo que Dios bendijera a aquellas señoras a fin de que pudieran alcanzar su meta. de servir. Pero una vez falló. 38). 1 3 5 . El Hijo Pródigo hizo dos oraciones según se nos dice en Lucas 15. 1 3 7 ESCLAVITUD REAL O IMAGINADA 1 3 3 . EL DON YA ESTA EN TU MANO Anthony Campólo. cuando la abundancia del agua de vida está disponible (Juan 7:37. LOS RECURSOS DE DIOS ESTÁN A MANO El río Amazonas es el más caudaloso del mundo." Y continuó: "Sería inapropiado pedir a Dios que les bendijera cuando él ya lo ha hecho abundantemente para que pueda lograr esta meta. COMO HACER AMIGOS Usted puede hacer más amigos en dos meses interesándose sinceramente por otras personas. siempre lanzaba su desafío en todo lugar donde actuaba: que le podían encerrar en cualquier celda y él escaparía en poco tiempo. y la . cuando las mujeres presentes eran desafiadas con una meta de varios miles de dólares. la segunda: "Hazme". En un momento del programa. Dale Carnegie Zig Ziglar cuenta que el famoso Harry Houdini. Evidentemente ya había cambiado en su vida y estaba en el camino del crecimiento y de la madurez. navegando por el Atlántico sur. otros navegantes que lo sabían gritaban a los barcos con problemas de agua dulce: "¡Arrojen los baldes y cojan toda la que necesiten. cuenta la experiencia que tuvo una vez que había sido invitado como orador en una conferencia de la Unión Femenil. Algunas veces.98 $ QUINIENTAS TRES ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 1 3 6 . un profesor de sociología en ef Seminario Bautista del Este y orador muy solicitado. La ironía de los antiguos navegantes es que a veces. no de recibir. Los dones necesarios ya están en sus manos. se les agotaba el agua dulce y perecían de sed." La ironía de la historia humana es que muchos mueren de sed espiritual. Entra en el océano tal cantidad de agua dulce que su corriente se puede notar varios cientos de kilómetros mar adentro. Para su sorpresa el doctor Campólo se acercó al estrado y rehusó amablemente. daremos gracias a Dios por liberarnos de toda limitación a fin de ser los mayordomos generosos y responsables que se espera de nosotros como cristianos. el proyecto misionero quedó respaldado económicamente con creces. el hombre que podía escapar de cualquier parte y abrir cualquier cerradura. Houdini entró en la celda con sus ropas de calle. diciendo: "Ustedes ya poseen dentro de esta sala los recursos necesarios para completar este proyecto misionero. pues están en la desembocadura del río Amazonas. LO QUE RECIBE HONOR Ninguna persona es jamás honrada por lo que recibe. que en dos años procurando que la gente se interese en usted. Su boca tiene más de 100 kilómetros de ancho y el volumen del agua que vierte en el Atlántico es superior al del Misisipí y el Nilo juntos." Cuando se recogió la ofrenda. y siempre lo lograba. 134.

Después de comerse el último gajo de naranja se volvió al incrédulo y le preguntó: —La naranja que me he comido. y eso es lo que le privó de abrirla y salir de la celda. No es lo que predicas o cómo oras lo que te hace cristiano. sino lo que recuerdas. El orador empezó a impacientarse y preguntó si tenía alguna duda o cuestión. pero que se había entregado a Cristo y su vida se transformó por completo. No es lo que lees lo que te hace culto. sino lo que practicas." Phillips Brooks 1 4 2 . Pasó una hora y la puerta seguía cerrada. LO MAS IMPORTANTE No es lo que comes lo que te hace fuerte. sino lo que digieres. LA EVIDENCIA DE LA EXPERIENCIA PERSONAL Un incrédulo estaba hablando acerca de la necedad de las creencias religiosas en general y de la fe cristiana en particular. No es tanto que vamos a vivir para siempre. después de tratarlo arduamente. DEFINICIÓN DE TÉRMINOS Lo que el gusano de seda piensa que es el final. sino lo que ahorras. la peló delante de todos y empezó a comérsela. ¡No estaba cerrada con llave! Pero en su mente sí había estado cerrada. Harry Houdini se dejó caer sobre la puerta que no había podido abrir. A estas alturas Houdini estaba bañado en sudor y su rostro mostraba su exasperación. ¿era dulce o agria? El enojado orador replicó: —¡Necio! ¿Cómo puedo saber si era dulce o agria si no la he probado? A lo que el recién convertido contestó: —¿Cómo puede usted hablar acerca de Cristo sin haberlo probado? 1 4 0 . Al echar el peso de su cuerpo sobre la puerta ésta se abrió. Al fin. En respuesta a la invitación se . sino que podemos vivir vidas nobles aquí porque vamos a vivir eternamente en la presencia de Dios.100 QUINIENTAS TRES ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 101 pesada puerta metálica se cerró tras él. Sacó de su cintura una pieza de metal fuerte y flexible que llevaba escondida y empezó a trabajar. 1 3 8 . agotado por la frustración y el sentimiento de fracaso. EL OTRO MUNDO "Cuando leemos la historia descubrimos que los cristianos que hicieron más por este mundo fueron precisa- 1 3 9 . acercó al frente con una naranja en la mano. No es lo que ganas lo que te hace rico. Al final de su disertación preguntó si alguien tenía algo para decir o preguntar. Dios lo llama mariposa. pero pasaron treinta minutos y no había conseguido salir. LA VERDAD ACERCA DEL DÍA DE RESURRECCIÓN "La gran verdad acerca del domingo de resurrección no es que vamos a vivir nuevamente después de la muerte —eso no es lo más grande— sino que podemos vivir vidas nuevas aquí y ahora mediante el poder de la resurrección de Cristo. Entre los asistentes se encontraba un hombre que había sido un caso perdido de vicio y corrupción. Francisco Bacon 1 4 1 .

Cada una de las parejas disfrutaría de la casa durante dos semanas haciéndose cargo de los trece niños que sumaban las cuatro familias. HAY QUE CUMPLIR CON LOS REQUISITOS El día que el hijo cumplió los dieciséis años se acercó a su padre y le dijo: —Papá. a sabiendas de que el último requisito sería inaceptable. El hijo empezó a cumplir los requerimientos del padre. lo más probable es que usted tampoco los tendría. Primero. tienes que mejorar tus calificaciones en la escuela. Y también Jesús caminaba a todo lugar a donde iba. papá. Esto le hizo reevaluar el tiempo que había dedicado al trabajo y a su familia. Las dos semanas fueron terribles. ya tienes dos terceras partes hechas. . Las verdaderas vacaciones las disfrutamos durante seis semanas en casa sin niños. ¿puedo ahora manejar el automóvil? —Muy bien. que me parece ofensivo. pero ¿cuándo te vas a cortar el pelo? El joven pensó que podría ser más listo que el padre y respondió: —No veo la necesidad de hacerlo. HECHO GENÉTICO DEMOSTRADO La paternidad es hereditaria. ya tengo calificaciones notables y sobresalientes.102 QUINIENTAS TRES ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 1 4 4 . S. porque tengo entendido que Jesús llevaba el cabello largo ¿no es cierto? —Es verdad. manejar el automóvil requiere madurez y tú tienes que demostrar que eres un joven responsable." C. hijo. ¿puedo usar el automóvil cuando saque la licencia de manejar? El padre miró al hijo y respondió: —Hijo. lo celebro —replicó el padre—. pero ¿has leído la Biblia? —preguntó el padre. tienes que cortarte ese pelo. Una de las parejas presumía ante unos amigos acerca de lo inteligente y habilidoso del plan. hijo. Cuando sus calificaciones mejoraron. y tercero. USEMOS BIEN EL TIEMPO Salmo 90 ¡12 103 mente aquellos que pensaron más en el venidero. fue a su padre con una sonrisa y dijo: —Mira. se dio cuenta de que con el ritmo de trabajo que llevaba no volvería a estar con ellos en varios años. tienes que leer la Biblia a diario. —Sí. segundo. Una de esas raras noches que estaba en casa. cuando uno de los amigos observó: —No creo que sean vacaciones dos semanas encerrados en una casa con trece niños. Si sus padres no hubieran tenido hijos. Después de darse cuenta de esta trágica realidad. —Oh. Pero después de que los cristianos empezaron a pensar menos en el otro mundo han cesado de ser tan efectivos en éste. cada día —respondió el chico. —Estupendo. no —replicaron—. ya has andado una tercera parte del camino. comentó: "Nadie en su lecho de muerte dice: '¡Me habría gustado haber dedicado más tiempo a mi trabajo!'" 1 4 5 . Cuando Paul Tsongas estaba en plena carrera y ascenso de prestigio como senador de los Estados Unidos. se enteró de que tenía cáncer. ya tengo dieciséis años. VACACIONES Cuatro parejas alquilaron una casa de verano por dos meses. 1 4 6 . Lewis 1 4 3 .

¿por qué los imbéciles sólo salen a la calle cuando papá maneja el automóvil?" 1 5 1 . y cuando supo de Cristo se dio cuenta de que había esperanza y salvación para él. El despierto niño le preguntó a la mamá: "Mamá. El no tenía nada en su haber sino una historia de crimen. Después del servicio. MILAGRO GENÉTICO Uno de los grandes milagros de la vida es que el tonto con el que se casa su hija puede ser el padre del nieto más guapo e inteligente del mundo entero. a decir a diario mis oraciones. —No entiendo —dijo el pastor—. DEFINICIÓN DE UN PADRE Un padre es un hombre que lleva fotografías donde debería llevar dinero. por supuesto! —contestó el pastor. prostitutas. 1 4 9 . ¿a quién se piensa que me refiero yo? —¡Al ex ladrón. 1 5 2 . —Sin duda alguna —replicó el pastor. drogadictos y así. estaba hablando de mí mismo —respondió el juez para sorpresa del pastor. había algunas notables conversiones de ladrones. Pero en ese momento. Se dio cuenta de cuánto necesitaba a Cristo. que estaban ubicadas en los barrios pobres de la ciudad. Fui a la universidad. —No. Pero en cuanto a mí. 1 4 8 . En una de estas celebraciones sucedió que estaban juntos un ex ladrón que ya había pagado por sus crímenes y el juez federal que lo había sentenciado y enviado a la cárcel. A ese hombre no le costó mucho convertirse cuando salió de la cárcel. POBREZA GENÉTICA ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 105 La pobreza es hereditaria. 1 5 0 . Usted la puede adquirir por medio de sus hijos (y también la locura). LOS NIÑOS ESCUCHAN Un día una joven madre y su pequeño hijo regresaban de la escuela en el auto. los miembros de las misiones acudían a la iglesia madre para participar todos juntos de la cena del Señor. pero todos participaban juntos del pan y de la copa de la comunión en Cristo. En el primer domingo de cada año. Yo pensaba que hablaba de la dramática conversión de ese hombre. Ante lo cual el juez preguntó: —Pero. Siéntase orgulloso de que ellos piensen que usted sabe las respuestas. me enseñaron desde niño a ser un caballero. me hice . pero no creía que usted se había apercibido de ello.104 QUINIENTAS TRES 1 4 7 . Después de salir de la cárcel el ex ladrón se había convertido a Cristo y llevaba una vida cristiana digna. el pastor y el juez estaban hablando y el juez le dijo: —¿Se dio cuenta de quién estaba a mi lado durante la cena del Señor? Y el pastor contestó: —Sí. —No —respondió el juez—. el ex ladrón y el juez parecía que no eran conscientes de quién era el uno y el otro. SALVOS POR GRACIA Una iglesia numerosa y creciente de una gran ciudad había establecido tres misiones y cuidaba de ellas. En aquellas misiones. —Qué gran milagro de la gracia de Dios —agregó el juez. DÉJELES PREGUNTAR No se sienta molesto cuando sus hijos le hacen preguntas imposibles de responder.

sino aquel que vive con gratitud en su corazón. Dieron gracias por tener un hogar donde poder estar. la familia. castidad o justicia.. porque todavía puedo masticar mi alimento. etc. LA RESPUESTA CORRECTA Un anciano fue a pasear con su nieto más joven y para animar la comunicación entre ellos le iba haciendo preguntas: —¿A qué distancia estamos de casa? —le preguntó A lo que el nieto respondió: —No lo sé. 1 5 3 . que acepta bien la voluntad de Dios para él. Hallará cada día que en la arena de la vida hay bendiciones del cielo que sólo los corazones agradecidos saben detectar y gozar. de A. EL CORAZÓN MAGNETIZADO Si me dan un plato lleno de arena y me dicen que hay partículas de hierro en él. 1 5 4 . 1 5 5 . abuelito. no descubre nada bueno. Allí han levantado un monumento a un insecto. AGRADECIDOS AL GORGOJO En el sur del estado de Alabama. nada más que por la gracia de Dios podía yo llegar a admitir que era un pecador y que delante de Dios no era mejor que los malhechores que enviaba a la cárcel. hay un pueblo que se llama Enterprise. Los que nunca hemos cometido grandes pecados escandalosos y groseros tenemos más dificultades en reconocer nuestra necesidad de Dios. el . Pero dejemos que el corazón agradecido pase a lo largo del día y veremos cómo su magnetismo encuentra el hierro. Estoy contigo. Pero si tengo un imán y hurgo con él en el interior de la arena atraeré las casi invisibles partículas de hierro con el poder de su atracción. Esa es la respuesta última y verdadera a nuestra condición humana. El director del centro pidió a cada uno que compartiera algo por lo que podía dar gracias." 1 5 7 . Y otra vez: —¿Sabes dónde estás? —No. no lo sé. EL ELOGIO DE LA GRATITUD ¿Sabe quién es el santo más grande del mundo? No es el que ora o ayuna más. Una ancianita dijo: "Yo doy gracias por las pocas piezas que me quedan en la dentadura. honrando al gorgojo mejicano. puedo quizá buscarlas con mi vista e incluso con el tacto de mis dedos y no encontrarlas.UU. ni tampoco el que ofrenda más o es más conocido por su temperancia. que aquellos que son bien conscientes de su vida de pecado y autodestrucción. Entonces el anciano le dijo con buen humor: —Me parece que tú estás perdido. El corazón que no es agradecido. que lo recibe todo como una manifestación de la bondad de Dios para él. no puedo estar perdido.106 QUINIENTAS TRES ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 107 abogado y después alcancé la categoría de juez. GRACIAS POR LAS PEQUEÑAS COSAS Era el día de Navidad en un hogar de ancianos. y le alaba por ello. Pastor. etc. 1 5 6 .. al igual que mis ojos y dedos. En 1895 el gorgojo empezó a destruir la cosecha de algodón. en EE. Nunca podemos estar perdidos si estamos con el Señor Jesucristo y él está en nosotros. El pequeño grupo de personas que vivía allí se había reunido alrededor de la mesa para tomar su comida. Todo fue bien conmigo. El niño miró a su abuelo y contestó: —No. Fue necesaria más gracia para perdonar todo mi orgullo y autosuficiencia que para cambiar la vida de ese ex ladrón.

" Como resultado final de un tiempo de dificultades y crisis vino la prosperidad y el crecimiento. Spurgeon." El amor a los libros y el hábito de la lectura es una de las majores maneras de crecer en conocimiento y en sabiduría. pero quería los libros. 1 5 9 . que sin escuchar el hablar pierde su poder de curar. 1 5 8 . Fue en ese tiempo de prosperidad que edificaron el referido monumento. que sin la distancia la intimidad no sana. una mujer dijo al oído de su marido. Cuando le preguntaron a Satanás. LA NECESIDAD DEL EQUILIBRIO De alguna forma llegamos a saber que sin el silencio las palabras pierden su significado. pero quería los libros. En la inscripción grabada se puede leer: "En reconocimiento por la parte que el gorgojo tuvo en la prosperidad del pueblo de Enterprise. —¿Dónde es? —le preguntaron. DIOS EN CRISTO: EL REY BUSCA ESPOSA Se cuenta que el filósofo danés Soren Kierkegaard buscó una vez describir la encarnación de Dios en Cristo. mayormente los pergaminos". que para 1919 producía ya bastante más beneficio que el algodón. pero quería los libros. y al encontrar que la semilla del desánimo abundaba más que las otras.108 QUINIENTAS TRES ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 109 mayor cultivo del lugar. Llevaba predicando treinta años. Tenía una experiencia superior a los demás. Una leyenda cuenta que un hombre encontró el almacén donde Satanás guardaba las semillas que tiene listas para sembrar en los corazones humanos. donde Pablo le pide a Timoteo que le lleve "el capote que dejé en Troas. 1 6 2 . y los libros. Cuando el pastor compartió la noticia en el templo. De la adversidad puede salir la bendición. Démoslo como una expresión de gratitud a Dios porque todavía lo tenemos con nosotros. A lo que su esposo respondió: —¿De qué estás hablando? Nuestro hijo no ha muerto. Había visto al Señor. —Vamos nosotros a dar otro tanto por nuestro hijo. EL PROCESO DE APRENDER Es increíble cuánto necesitamos aprender hasta poder llegar a darnos cuenta de cuan poco es lo que sabemos. admitió de mala gana que había un lugar donde no la podía hacer crecer. al comentar sobre 2 Timoteo 4:13 (RVR-1960). pero quería los libros. 1 6 1 . EL GRAN VALOR DE LOS LIBROS Charles H. escribió las siguientes palabras: "El estaba inspirado por Dios. y para . A lo que Satanás respondió con tristeza: —En el corazón de una persona agradecida. 1 6 0 . Había subido al tercer cielo y había escuchado palabras imposibles de repetir. Había escrito la mayor parte del Nuevo Testamento. 1 6 3 . pero quería los libros. y así es como se introdujo el cultivo del cacahuete en aquella región. En su desesperación por sobrevivir. se enteró que dicha semilla podía crecer casi en cualquier parte. mas deseaba los libros. los agricultores tuvieron que diversificar los cultivos. LA MAS GRANDE VIRTUD La gratitud es el mejor antídoto contra el desaliento. DALO PORQUE NO MURIÓ Supimos de una pareja que dio una ofrenda generosa a la iglesia ¿n memoria de su hijo que había muerto en la guerra. —Justo por eso —replicó ella—.

su gran palacio estaba vacío.110 QUINIENTAS TRES ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 1 6 4 . El pensó: Daré un decreto real y ordenaré que la traigan a mi presencia a fin de que se convierta en la reina de mi tierra. se dio cuenta de que así nunca estaría seguro si se casó por él o por las riquezas y el poder que le podía dar. LAS ESPERANZAS D E l > FUTURO 111 ello usó el siguiente relato que lo ilustra muy bien: Un cierto rey era muy rico y su gran poder era conocido de todos." Al reflexionar más sobre ello. Se vistió de carne humana para morar entre nosotros. En los días sucesivos volvió a pasar frente a la casa de la joven con la esperanza de verla aunque fuera sólo un momento. por un tiempo mejor. Permita que le domine una b u e n a preocupación. Así hizo Dios al considerar cómo podría ganar a la humanidad. E s p e r a b a n la llegada del año siguiente. 2. Como Pablo dice: "Dios estaba en Cristo reconciliando al mundo consigo mismo. RECIPROCIDAD EN L A JUSTICIA Un médico estaba conversando c o n u n abogado en una reunión. vio a una hermosa joven campesina. Decidió entonces que se disfrazaría de campesino y así se acercaría a ella. Pero al pensarlo mejor. Pero se sentía infeliz. Al fin supo qué era lo mejor que podía hacer. Trabajaría y suifriría con ella." Un psicólogo preguntó a varios mil<2 s de personas mediante una encuesta: "¿Qué es lo que t i e n e para vivir?" Quedó muy sorprendido al descubrir que e l 9 4 por ciento estaban simplemente aguantando el p r e s e n t a mientras esperaban algo en el futuro. El doctor le recomendó un tratamiento y c i a n d o la señora se había marchado. Se preguntaba cómo podría ganar su amor. 1 6 6 . pero él también r e c i b i ó una de parte del abogado. Permita que las pequeñas cosas 1^ preocupen. cuando se le acercó una s e ñ o r a quejándose de ciertos malestares y preguntándole qué r e m e d i o podía tomar. Una de esas sobre las que no t i e n e control y que no puede hacer nada. sin darse c u e n t a de que lo único que tenían era el hoy. Tan bella y graciosa que ganó inmediatamente el corazón del rey. Iré vestido con mi mejor ropa y con todos mis atributos reales. Llevaré mi corona. Entonces. se dio cuenta de que ella era un subdito y se vería forzada a obedecer. mientras pasaba por las calles de un pequeño pueblo. Iría al pueblo donde vivía su amada y viviría allí como un campesino auténtico. pensó: "La llamaré en persona. procurando de esta manera ganarla. 3. Dios en Cristo se hizo como uno de nosotros. LA RECETA DE LA I N F E L I C I D A D 1. pues deseaba una esposa. mis joyas y mi espada. 1 6 5 . Pero tampoco le agradó al fin esta duplicidad. La quería más que cualquier otra cosa que jamás había deseado. porque el ayer y a había pasado y el mañana sólo existe en el deseo y la e s p < 3 r a n z a . Esperaban que algo ocurriera. .Disfrute plenamente del hoy que es lo único con lo q u e de verdad puede contar. Pierda la perspectiva de las c o s a s . Así jamás estaría seguro de que habría ganado su amor. esperaban por el mañana. le preguntó al a b o g a d o : —¿Tengo derecho a pasarle la c u e n t a P o r e s t e servicio profesional que le he prestado? —Por supuesto —replicó el a b o g a d o Al día siguiente el médico le envió a I a señora la correspondiente factura. qu<3 "alguien muriera". Un día. La asombraré y deslumhraré de tal manera que deseará ser mi esposa. No ponga lo primero en primer lugar. Así lo hizo y ganó a su esposa. Sin una reina. Se quitaría sus ropas reales y se vestiría de campesino.

tener alguien a quien amar. entre ellos no están los millonarios ni los presidentes. 10. como el de montar en bicicleta. no importa cuánto las persigamos. Acierte siempre. Riquezas y categoría social. 3. Un artesano que silba después de una tarea bien hecha. no es eso. Ese es el mejor camino para sentirse completamente deprimido. el visitante preguntó de nuevo: —¿Es que tenía tanto afecto a este animal en particular? Y le respondieron: —No señor. Un niño construyendo un castillo de arena en la playa. 8. Compárese con los demás y véase siempre inferior.112 QUINIENTAS TRES ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 113 4. sino en dejar lo que no necesitamos. Piense siempre en lo peor. y tener algo que te dé esperanza. Tome de manera personal todo lo que le ocurra y que no le guste. LOS ELEMENTOS ESENCIALES DE LA FELICIDAD Son tres: Tener algo que hacer. 1 6 8 . piense que los demás siempre tienen intenciones ocultas. Las respuestas que obtuvieron más puntos fueron: * 1. Un médico que ha terminado una operación difícil y peligrosa y ha salvado una vida. no hacen a las personas felices. No se entregue de corazón a nadie ni a nada. No confíe o crea en la gente. 1 7 2 . Use esta prescripción por un tiempo y tiene garantizada la infelicidad. 9. SINCERIDAD EN NUESTRAS EXPRESIONES Un señor visitaba un parque zoológico y vio a uno de los empleados del parque llorando en silencio en un lugar discreto. en todo. 1 6 9 . y le dijeron que había muerto un elefante. Sea un perfeccionista. El arte de la felicidad. 1 7 1 . Tenga la razón siempre. EL CAMINO A LA FELICIDAD El camino a la felicidad está siempre en el proceso de construcción. Está llorando porque él es el que tiene que cavar la fosa para enterrar al elefante. ¿QUIEN ES FELIZ? En un periódico se preguntaba a los lectores quiénes pensaban ellos que eran las personas más felices de la tierra. Condénese a sí mismo y a otros por no alcanzar perfección. 4. El visitante preguntó a otro empleado por qué lloraba aquel señor. más que procurando satisfacerlos. Sea el único que siempre lo hace todo bien. Sospeche de todos. Una mamá bañando a su hijo después de un día muy ocupado. ESTRATEGIA PARA LA FELICIDAD He aprendido a buscar la felicidad limitando mis deseos. . LO PRIMERO DE LA LISTA La suprema felicidad de la vida es la convicción de que somos amados. 1 6 7 . 5. 7. Haga de la felicidad su meta obsesiva en vez de dedicarse a amar a los demás y estar bien ocupado durante el día. 6. 2. Como podemos apreciar. La felicidad no está tanto en conseguir todo lo que queremos. Conmovido por este detalle. Víctor Hugo 1 7 0 .

pero él no dijo nada. nunca pensé en decir una mentira. —Pero usted no se quejó cuando se los dimos de más la semana anterior —le replicó el contable. 1 7 3 . no aparecen con naturalidad en aquellos que no los han practicado desde la niñez. 1 7 7 . Los niños se miraron unos a otros un poco cabizbajos. uno de ellos logró componerse y con valor dijo: —Creo que el pastor se ha ganado el perro. de manera que yo quede protegido de cualquier mala intención que tenga. HONRADEZ Un señor fue a su abogado y le dijo: —Voy a meterme en negocios con un individuo en quien no confío. Lo puso en el peso e informó a la señora que pesaba dos kilos. A lo que el abogado contestó: —Escuche: No hay conjunto de palabras en ningún idioma que pueda ocupar el lugar de la honradez en los tratos humanos. CONDUCIR EL AUTO SIN DOCUMENTOS Nada hace que mejoren más las habilidades de manejar el auto y prestar atención al tránsito que el descubrimiento repentino de que su licencia o seguro ha expirado. —No creo que sea suficiente —dijo la señora—. El empleado metió la mano en el refrigerador donde guardaban los pollos y sacó el único que le quedaba. —Aquí tiene. 1 7 8 . NO SE PUEDE EVITAR Aquellos que procuran la luz del sol para los demás no pueden evitar disfrutarla ellos. Quiero que me prepare un contrato escrito de tal manera que ese hombre no pueda romperlo. Un ama de casa que preparaba una fiesta para unos amigos. 1 7 5 . señora —dijo sonriendo—. Este pesa tres kilos. EL PECADO SIEMPRE NOS ALCANZA 115 debe aprenderse cuanto antes en la vida. los ajustes sin esfuerzo. . ¿No tiene otro más grande? El dependiente metió el pollo de nuevo en el refrigerador e hizo como que buscaba. De nuevo la señora respondió: —No estoy segura de que sea suficiente. Finalmente. 1 7 4 . ETICA Un día el señor Andrés recibió cien pesos de más en el sobre con su paga. —¿Qué hacéis. fue al supermercado a comprar. Se paró en el mostrador de la carne y pidió un pollo grande. lo puso en la balanza y con disimulo presionó el platillo de la balanza con el dedo. la postura inconsciente. NO DIGA MENTIRAS Un pastor vio a un grupo de niños que hablaban alrededor de un perrito que se habían encontrado perdido. a fin de protegerles cuando una parte trata de engañar a la otra. Durante la semana el contable de la empresa descubrió el error y en el siguiente pago al obrero lo corrigió deduciéndole los cien pesos.114 QUINIENTAS TRES ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 1 7 6 . muchachos? —preguntó el ministro. El señor Francisco protestó: —Discúlpeme. pero me han dado cien pesos de menos en esta semana. Así que póngame los dos. —Diciendo mentiras —contestó uno de los niños—. El que diga la mentira más grande se queda con el perro. —Cuando yo tenía vuestra edad —respondió el sorprendido ministro—. El equilibrio. a los pocos segundos sacó de nuevo el mismo pollo.

los castigos. Estaban reunidas por grupos y hablando.. Al fin se encontró con un nativo y le preguntó si él podía ayudarle a salir de allí. El mandar crea resentimiento. El jefe se apoya en la autoridad.. El nativo le dijo: —Camine. Muéstreme el camino. el liderazgo produce entusiasmo. Al frente se veía un grupo que estaba hablando con bastante energía y calor. de vez en cuando. SIGÚEME El misionero E. 1 7 9 . 1 8 2 . Yo soy el camino. con belicosidad. decía otro. preguntar cuánto cuesta. Stanley Jones comentaba acerca de otro misionero que se perdió en la selva africana. —¿Está usted seguro de que éste es el camino? —volvió a preguntar—. el líder confía en la cooperación. repararlo y pagarlo —le respondió el papá. JEFES Y LÍDERES El jefe crea temor. ni dolor. "¡Qué feliz es Dios de vivir en el cielo donde no hay hambre. El nativo le respondió que sí. El jefe busca al culpable. 1 8 1 . 1 8 0 .. el líder busca corregir los errores. "¿Qué sabe él acerca del sufrimiento?". el líder inspira confianza. señor. ¿Dónde está el camino? El nativo le respondió: —Bwana. agregó. ni enfermedad. Aquel hombre no veía nada a su alrededor excepto vegetación y. la tortura. ni sed.. el líder dirige. —Muy bien —contestó el misionero—. el líder dice: "Nosotros". el líder hace la tarea interesante. el líder muestra cómo. Había docenas de esos grupos y cada uno se quejaba contra Dios por el mal y el sufrimiento en la tierra. la muerte". Una mujer se levantó la blusa para mostrar las señales de tortura que había sufrido en un campo de concentración: "Nosotros sufrimos el terror. ni odio!" "¿Qué sabe él en realidad de lo que el hombre se ha visto obligado a soportar en la tierra?" . "Linchado por el solo crimen de ser negro". aquí no hay camino. Muy preocupado le preguntó a su papá: —¿Qué puedo hacer? —Admitir que tú lo has hecho. confesó: —Yo pensaba que lo único que tenía que hacer era pedirle perdón a Dios. informó. Esta manera práctica de enfrentar los hechos no era lo que estaba esperando el niño. un pequeño claro en la jungla. decía uno. Así anduvieron por la selva por más de una hora y el misionero empezó a estar cada vez más preocupado. "¿Cómo puede Dios juzgarnos a nosotros?". pues con un hilo de voz. que él había permitido. ADEMAS DE SER PERDONADO Muchos de nosotros somos como aquel pequeño niño que había roto el vidrio de un farol en la vía pública. DIOS DISFRUTA DE UNA VIDA BIEN CÓMODA Miles de personas estaban reunidas delante del trono de Dios.. El jefe maneja.116 QUINIENTAS TRES ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 117 A lo que el señor Francisco contestó: —No. pero cuando sucede dos veces ya es el momento de decir algo. El jefe ordena cómo. porque no me preocupo cuando se comete un error. El jefe dice: "Yo". ni llanto. En otro grupo un hombre negro mostraba su cuello con las señales de la cuerda de la horca. El mandar hace el trabajo tedioso.

Pero debido a que él era Dios había que establecer ciertas condiciones para asegurarse de que no usaría para su protección y beneficio sus poderes divinos. SEAMOS PRÁCTICOS Una mujer le decía a su esposo: "Este año vamos a hacernos regalos prácticos. Que sepa lo que es estar completamente solo y totalmente abandonado. pero tan radical que acarreara sobre sí la oposición. Un acto que puede ser correcto en una situación puede ser incorrecto en otra. El grupo estaba formado por un judío." 1 8 5 . y sufrir una injusticia sin dejarse dominar por el resentimiento y el ánimo de venganza. 1 8 6 ." Cuando todos habían hablado y la redacción de la sentencia estaba completada. el odio. a fin de que nadie pudiera saber quién era su padre. otros más. Nadie dijo ni una sola palabra. 1 8 7 . Tendría que nacer como un judío. un negro. dijeron. que primero fuera condenado a vivir por un tiempo en la tierra como un hombre. juzgado por un tribunal dominado por la parcialidad y el prejuicio. Que fuera el líder de una causa tan justa.. 1 8 4 . y . ¿qué harían ustedes? Uno de los alumnos levantó la mano rápidamente y dijo: —Si perteneciera a una familia pobre se la devolvería. Su premisa básica era que nada es universalmente bueno o malo. EL SECRETO DEL PROGRESO Todo progreso está basado sobre el deseo innato universal de cada organismo de vivir por encima de sus ingresos. HONRADEZ DUDOSA Una maestra estaba tratando de enseñar a sus alumnos la importancia de la honradez y preguntó a la clase: —Supongamos que encuentran una cartera de mano con un millón de pesos en ella. La moral está determinada por la situación. un profesor estadounidense llamado Joseph Fletcher publicó un libro que tuvo bastante influencia titulado Situation Ethics (Etica de situación). Lo que fue una discusión filosófica en 1966 se ha convertido en 1995 en la base moral de muchos. llevar dinero en el bolsillo y no gastarlo. en Cristo Jesús. la condenación y el esfuerzo de todo gran grupo tradicional religioso establecido. No hay absolutos. "Dejémosle que sea traicionado por un amigo. Su decisión fue que antes de que Dios les juzgara. otro que estuvo en campos de concentración en Siberia. otros de Hiroshima y. Todos se dieron cuenta de que Dios ya había cumplido la sentencia. que se dudara de la legitimidad de su nacimiento.118 II l JSTRACIONES ESCOGIDAS QUINIENTAS TRES 119 Cada grupo envió un líder para formar un tribunal y juzgar a Dios. se produjo un extraordinario silencio. tales como calcetines para los hombres y chaquetones de piel para las mujeres. le supervisen o no. que la conducta homosexual no era correcta. "Dejémosle que conozca y experimente toda la profundidad de la miseria humana". y que lo haga de la forma más humillante. que el trabajo diligente era la tarea de todo hombre responsable. Hace treinta años pocos cuestionaban que la castidad no fuera algo bueno. uno nacido ilegítimo. acusado de cargos falsos.. así. MORAL CRISTIANA En 1966. 1 8 3 . Permitámosle que le torturen y que muera. un paria intocable de la India. MADUREZ Madurez es la habilidad de cumplir con su tarea. al punto que conspiraran para eliminarlo.

Si como cristianos deseamos verdaderamente honrar a Dios en nuestro corazón y ser un testimonio al mundo. Antes de que se dieran cuenta estaban metidos en agua bien caliente. EL PODER DEL BESO Se afirma seriamente en base de estadísticas fiables. Muchos hombres cristianos han cedido ante el sistema de valores del mundo porque fallaron en discernir los cambios sutiles que se iban produciendo a su alrededor. Ellos no quisieron que eso sucediera. Simplemente toca el botón del ascensor con el codo y llegas inmediatamente. Cada día estamos bajo la influencia de la filosofía y de sistemas de valores de aquellos que nos rodean." Y casi lo consiguió. EL PODER DE LA SUPOSICIÓN Un hombre invitaba a un amigo a la celebración de su aniversario de boda y le explicaba cómo llegar hasta el lugar. engañar. por lo general. 5:1). Somos dos seres imperfectos que decidieron voluntariamente casarse y las promesas son las que crearon nuestro matrimonio. Pero les sucedió. Si llevamos la ética de situación hasta su conclusión final. agregó: "Tu promesa de ser fiel y de cuidarme compensa por tus defectos. debemos pensar seriamente en la conexión que Jesús hizo entre cristianismo y moralidad. que los maridos que besan a sus esposas cada mañana antes de salir para el trabajo suelen vivir cinco años más que aquellos que no lo hacen. 1 8 8 . es más fácil de lo que pensamos terminar como la rana. terminamos con los campos de exterminio como Auschwitz y Dachau.ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 120 QUINIENTAS TRES 121 que nunca estaba bien mentir. hasta la medida de la estatura de la plenitud de Cristo" (Ef. e "imitadores de Dios" (Ef. 1 9 0 . La Biblia nos enseña que seamos "santos y sin mancha delante de él" (Ef. Pero hoy la Biblia ya no es la base moral de muchos. ME CASE CONTIGO POR TUS PROMESAS Una mujer le decía a su marido: "No me casé contigo porque fueras perfecto. —¿Con el codo? ¿Por qué con el codo? —preguntó curioso el invitado. Quizá las compañías de seguros deberían ofrecer tarifas especiales a los esposos que besan. 1:4). Lo que somos determina lo que hacemos. 4:1). pero la rana nunca intentó saltar y escapar. . La Biblia nos traza con claridad dónde está la línea entre lo que es bueno y recto y lo que no lo es. que andemos como "es digno del llamamiento con que fuisteis llamados" (Ef. Como cristianos. El agua al fin alcanzó el punto de ebullición. En realidad a la entrada del campo de concentración de Auschwitz se encontraban las palabras de Hitler: "Quiero levantar una generación libre de conciencia. robar o cometer adulterio. no pensaron en que les podía suceder a ellos. ¿Por qué? Porque el cambio en su medio era tan sutil que la rana no se dio cuenta de ello hasta que era demasiado tarde. pierden menos tiempo en el trabajo y son más productivos y. sino la conveniencia." 1 8 9 . como se tienen para los que no fuman o no beben. 4:13). Los esposos que besan también suelen tener menos accidentes de automóviles. sino porque me hiciste una promesa. En un experimento famoso unos estudiantes pusieron una rana en un recipiente de agua y empezaron a calentarla muy lentamente. "hasta ser un hombre de plena madurez. y mi promesa compensa por mis faltas." Se quitó el anillo de su dedo y mirándole. Le informaba: —Estaremos en el apartamento D del piso séptimo. ganan más que los que no besan a sus esposas. No se tienen datos disponibles sobre esposas que besan.

. frecuentemente. Cuando devuelven las pequeñas velas a sus lugares pueden. átalas por las patas y échalas al carro. —¿Cómo lo logran? —preguntó otra vez el abogado cada vez más intrigado. Entonces la novia. que representa su vida de solteros hasta el presente. apagarlas o dejarlas encendidas simbolizando la singularidad de sus propias personalidades. Seguidamente le dijo al hombre que escogiera uno de los caballos. La congregación se echó a reír con este detalle. Fue parando en las casas que hallaba a su paso y al poco tiempo ya había entregado diez gallinas. en cuanto te casas pierdes la libertad. dale una gallina. —Sí. El hijo aceptó la propuesta y se marchó al pueblo. Después engancha los caballos al carro y vete al pueblo. Los dos ancianos se pusieron a examinar cuidadosamente los dos caballos y el esposo dijo al fin. con un picaro brillo en sus ojos. dale un caballo. El joven les pidió que salieran a la calle y les explicó la razón de sus preguntas. lo es —respondió ella. Párate en todas las casas que encuentres en el camino y en donde encuentres que el hombre es el jefe. Al poco llegó a una pequeña y bonita casa. Es interesante observar cómo los novios las dejan encendidas o las apagan. —¿Quién es el amo aquí? —preguntó. y juntos encienden la otra vela más grande que aparece en el centro del candelabro. —¿Es él el jefe? —le preguntó a la mujer. —Yo soy —dijo el hombre.122 '' QUINIENTAS TRES ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 123 Y le respondieron: —¡Hombre! ¡Qué preguntas haces! ¡Porque no vas a venir con las manos vacías! 1 9 1 . y el padre agregó: —Te lo demostraré. y en la luna de miel se descubre cuál de los dos es. Y elijo ese. En una ceremonia reciente los novios devolvieron a sus lugares sus velas encendidas. informándoles que cada uno toma una pequeña vela encendida. nunca se las expreso. y le aseguró que por la tarde se lo entregaría. pero en seguida las resolvemos. diciéndole: —Juan. —A mí me parece —dijo la mujer— que el bayo es el mejor. Toma una docena de gallinas. los dos se hacen uno. uno de los pastores más ancianos comentó con un guiño en los ojos: "Durante la ceremonia. como ellos gusten. y el abogado le decía a su amigo: —Observo que se lleva muy bien con su esposa. ¿no tienen nunca diferencias de opinión? —Sin duda que sí —replicó el sicólogo—. y donde halles que la mujer es el jefe. El anciano volvió a examinar el caballo bayo y dijo: —Creo que me quedo con el bayo. ¿QUIEN ES EL JEFE? El hijo de un campesino decidió casarse y su padre le advertía. DOS SE CONVIERTEN EN UNO Acabábamos de agregar a la ceremonia de bodas el encendido de las Velas de la Unidad por los novios. se acercó a la del esposo y la apagó de un soplo. y vio al hombre y a su esposa sentados a la puerta. —Creo que el caballo negro es el mejor de los dos. COMO LLEVARSE BIEN Un abogado y un sicólogo conversaban en una reunión social. —Muy simple —respondió el sicólogo—. Ya verás cómo vas a dar todas las gallinas y te volverás con los caballos." 1 9 3 . Cuando compartí esta experiencia en una reunión de ministros. El joven no le creía. 1 9 2 . Les había explicado con antelación a la pareja el procedimiento.

Simplemente. HACIÉNDOSE MAS VALIOSA El arqueólogo es el mejor marido que una mujer puede tener. le dijo: —Tu vientre te ha crecido demasiado y tengo temor que me suceda lo mismo. ES PELIGROSO ESTANCARSE 125 1 9 4 . cuando juntos compartían la pequeña buhardilla y el escaso mendrugo de pan que apenas podían conseguir. pues cuanto más envejece más interesado está él en ella. El pintor se mostró muy contento los primeros meses. dé El matrimonio es el arte de que dos personas incompatibles aprendan a ser compatibles. 4. la más frágil de la naturaleza. 5. Lo estamos naciendo bien sin eso. 1 9 5 . "El hombre es una caña. Eso no es responsabilidad nuestra. pero es una caña que piensa. se lo trajo a su casa para que hiciera vida de familia y disfrutara de todas aquellas comodidades de las que él ahora disponía como todo un señor burgués. LOS SIETE PASOS PARA LLEGAR AL ESTANCAMIENTO 1. Su amigo se sonrió. se le acercó y poniendo sus manos sobre el abdomen de Zola. MATRIMONIO IDEAL Un proverbio danés afirma que "un esposo sordo y una esposa ciega forman siempre una pareja ideal". Pero poco a poco se fue sintiendo incómodo. —¿Es que dejas nuestra casa? ¿Acaso no te tratamos bien? —le preguntó Zola. Nunca lo hemos hecho de esta manera. 2. EL PAPEL DE LA ESPOSA Todo hombre necesita una esposa. no funciona. 3. 1 9 6 . Su nombre corría de boca en boca. el célebre caso del capitán Dreyfus. Cada vez que una persona presente una idea nueva.124 El muchacho sonriendo respondió: —No. porque no puede culpar al gobierno de todo lo que le va mal en la vida. 7. 1 9 7 . de sus novelas en las que describía la crudeza de la vida parisiense y. DEFINICIONES Un cristiano es aquel que hace fácil el que otros crean en Dios." Blas Pascal Ya Emilio Zola había llegado a la cúspide de la fama. Mientras tanto él recordaba a su amigo el pintor. QUINIENTAS TRES ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 1 9 8 . Ya lo probamos una vez. Una mañana Zola irrumpió en su habitación y para sorpresa suya vio que su amigo se preparaba para irse de la casa. ustedes recibirán una gallina. Juan Pablo Tamayo 1 9 9 . sobre todo. 6. . Cuesta demasiado. Su inseparable compañero de aquellos días de penuria. Se había hecho de un gran prestigio a través de su labor periodística. Un día Zola se fue en su búsqueda. No estamos preparados para eso.

No es necesario. es el lugar en que la familia puede reunirse al atardecer o por la noche. El Camino. Jesús dijo mucho en cuanto al pecado de la preocupación. el símbolo del espectador perfecto. que puede coexistir per- 2 0 1 . Juan Pablo Tamayo 2 0 2 . Un hombre puede vivir una existencia permanentemente balconizada. amor y paz? Juan Pablo Tamayo con la crítica de la gente contra él. en el sentido en que aquí usamos el término. El opuesto también es verdad. aun cuando tenga físicamente la ubicuidad de un trotamundos. el balcón es el punto de vista clásico y. el 12 por ciento se entendía . Acuérdate que la ansiedad es el ácido que carcome el ropaje de la fe. DOS PERSPECTIVAS: EL BALCÓN Y EL CAMINO Esta cuestión fundamental de la perspectiva que ha de adoptarse en la búsqueda de la verdad. que sobresale de la fachada. o para extasiarse ante las estrellas de lo alto. El balcón: Esa pequeña plataforma de madera o piedra. para contemplar. a guisa de espectadores. en el cual mantenía una lista de todas sus preocupaciones. 30 por ciento tenían que ver con decisiones hechas en el pasado que él ya no podía deshacer. para quien la vida y el universo son objetos permanentes de estudio y contemplación. y todo seguirá lo mismo que siempre. EL PECADO DE LA PREOCUPACIÓN Francisco C. La ansiedad empieza donde termina la fe. todo lo que pasa allá abajo en la calle o en la plaza. a la otra. o para ver la puesta del sol. Descubrió que el 40 por ciento de ellas eran de cosas y situaciones que probablemente nunca se llevarían a cabo. en las ventanales altos de las casas españolas e iberoamericanas. de tal modo que podamos visualizar mejor la materia que estamos considerando. Concebido así. por lo tanto. Juan Pablo Tamayo 2 0 0 . ¿QUIERES? ¿Cerrar tu libro de quejas y abrir el volumen de alabanzas? ¿Creer que los otros son tan sinceros como tú y tratarlos con respeto? ¿Pasar por alto lo que la vida te debe y pensar en lo que tú debes a la vida? ¿Dejar de buscar la amistad y empezar a mostrarte amistoso? ¿Contentarte con lo que tienes y dejar de llorar por lo que no tienes? ¿Gozar de las bendiciones sencillas de la vida y dejar de luchar por los placeres artificiales del día? ¿Olvidarte de lo que tú has logrado y meditar en lo que otros han hecho por ti? ¿Dejar de buscar a alguien que te ayude y dedicarte a ayudar a otros? ¿Aceptar a Jesucristo como tu Salvador y dejar que tu vida sea una fuente de su gozo. Ellis nos cuenta de un negociante quien redactó lo que él llamó un "Cuadro de Preocupación". y el 10 por ciento eran preocupaciones en cuanto a su salud. La fe empieza donde termina la ansiedad. que el balcón esté fijo en un sitio. estancado. Llamaremos a una de esas actitudes El Balcón. aparecerá con más claridad si asociamos cada una de esas actitudes fundamentales con un símbolo. En 1 Pedro 5:7 nos ha invitado a echar sobre él todas nuestras ansiedades: porque él tiene cuidado de nosotros. Porque el balcón significa una inmovilidad del alma. Concluyó que solamente el 8 por ciento de ellas eran legítimas.126 QUINIENTAS TRES ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 127 estos pasos y esté seguro de dos cosas: Nada cambiará.

2. las iglesias deberían considerar el hacerle propaganda a un "domingo sin excusas". de interpretar el camino en términos puramente materiales. se derrama a cada paso la vida. listos a servir". 10. "sólo están en pie.128 "' QUINIENTAS TRES ILUSTRACIONES ESCOGIDAS domingo van a visitar a sus familiares. 3. El cultivo de los talentos. Aunque parezca increíble ilustra muy bien la vida de muchos creyentes en Cristo. La influencia del ejemplo. 2 0 5 . Mackay 2 0 3 . La virtud de la paciencia. Al desaparecer todas esas excusas típicas. Guardémonos. para los que les gusta hablar a Dios en la naturaleza los domingos por la mañana. Una sección del templo sería decorada con césped y vegetación artifical. sin embargo. de peregrinación. Estarían de asistentes algunos parientes de los que el . deberá haber una asistencia record en "el domingo sin excusas". Es una especie rarísima e ilustra perfectamente la frustración. de cruzada. El valor del tiempo. Porque el camino. 7. Juan A. La importancia del carácter. su clínica del hospital o su banco de carpintero. Veamos cómo funcionaría esto. 11. En el camino se busca una meta. Se pondrían camitas en los pasillos del templo para aquellos que dicen: "El domingo es el único día en que puedo dormir un poquito más. 2 0 4 . Todos tenemos tendencia al fectamente con un cuerpo móvil y peripatético. Lugar de acción. La sabiduría de la economía. donde se efectúan elecciones y se llevan a cabo decisiones. La necesidad de la perseverancia. es un estado de ánimo. El gozo de crear. UN DOMINGO SIN EXCUSAS Para aumentar la asistencia. 4. Estarían listas las tarjetas de registro para que fueran anotando puntos los que dicen que en la iglesia hay muchos hipócritas. se decoraría el santuario con flores de Pascua y lirios de Resurrección para aquellos que nunca han visto el templo si no es con esos arreglos florales. una a cada extremo de su cuerpo." Habría cobijas para los que dicen que en la iglesia hace frío y ventiladores para los que dicen que hace mucho calor. 12. cuyas vidas han transcurrido en el camino. 8. donde el pensamiento nace del conflicto y el serio interés. 9. Cuando quiere correr. jamás han viajado muy lejos de su escritorio o su pulpito. sus patas en realidad se mueven en direcciones opuestas. El placer del trabajo. El poder de la bondad. como el balcón. se corren peligros. 6. Por último. La obligación del deber. donde jamás está ausente del corazón del caminante un interés serio y profundo. Otros que sirven en el camino. 5. DOCE COSAS PARA APRENDER 1. Muchos." Se proveerían cascos de acero para los que dicen: "El techo se va a caer el día que yo vuelva a este templo. y bolitas de algodón para los que dicen que el pastor habla muy alto. EL HOMBRE DE DOBLE ANIMO Santiago 1:8 Hay una especie de lagarto conocido como estinco porque tiene dos cabezas. Por camino quiero decir el lugar en que la vida se vive tensamente. La dignidad de la sencillez. Se tendrían audífonos para los que dicen que el pastor habla en voz muy baja.

he descubierto que no puedo recordar ni uno de ellos. pero él no se animaba a ponérselo. en las que se debatieron los pros y los contras de los sermones. no obstante. NO SEA DEMASIADO HUMILDE 131 pecado." . le preguntó a su esposa qué le parecía. todo depende de qué pretendes hacer. Y. Que yo crea que alguien me está prestando atención. Decía: "Que ustedes están sentados aquí delante de mí.130 QUINIENTAS TRES ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 2 0 8 . Me pregunto si no sería más provechoso que los ministros dedicaran su tiempo a otra cosa. o se dedicará al uno y menospreciará al otro. Jesús dijo: "Nadie puede servir a dos señores.. —Sí. Pero debido a que era tan elegante y le caía tan bien. Rindámonos totalmente a Cristo. he recibido gran beneficio de cada una de ellas. porque aborrecerá al uno y amará al otro. habré escuchado no menos de tres mil sermones. pero con todo vengo siempre para llenarme. PUNTO DE VISTA Al pastor de una iglesia muy conservadora de una pequeña ciudad le regalaron un traje blanco. es un hecho. nos pareceremos al estinco de dos cabezas que intenta ir a la vez en dos direcciones opuestas. el pastor le dijo: —Quizá no se está perdiendo gran cosa. Sinceramente. ella se le quedó mirando un rato y. recibimos una nueva naturaleza. Tengo la clara impresión que sin esas comidas hace mucho que me habría muerto de hambre. Que yo estoy aquí detrás del pulpito habiéndoles. es la única manera de evitar la frustración de ser una persona de doble ánimo. Experimentamos un conflicto continuo entre la mente de Cristo y nuestra antigua manera de pensar y vivir. eso es lo que me dicen todos —replicó ella. Atentamente. Repentinamente he descubierto que no puedo recordar el menú de ninguna de ellas. Una carta que puso fin al debate decía: "Señor editor: Llevo casado treinta años. HECHOS Y FE Un pastor estaba hablando a su congregación sobre la relación entre los hechos y la fe. es un hecho. Cuando salía para el templo. No podéis servir a Dios y a las riquezas" (Mat.. EL IMPACTO DE LOS SERMONES Hace varios años un lector de la revista British Weekly escribió una carta al editor diciendo: "Estimado editor: He notado que los ministros le dan mucha importancia a los sermones y dedican mucho tiempo a su preparación. 2 0 9 . sino intentamos servir también al yo." Dicha carta produjo un aluvión de respuestas de todos los colores. Durante este tiempo he tomado unas 32. que llevaba sólo unos pocos meses en la iglesia. y le dijo: —Soy sorda y no puedo oír lo que dice. cocinadas en su mayoría por mi esposa.. un domingo se dispuso a estrenarlo. si vas a predicar o a vender pollos fritos. si mi estimación es correcta. Pero para mi consternación. es fe." 2 0 7 . Después del culto de adoración una señora mayor se acercó al pastor. dijo: "Bueno. Si no nos sometemos completamente al Señor.. al final. He venido asistiendo con regularidad a los servicios religiosos durante los últimos treinta años y en todo este tiempo. 6:24)." 2 0 6 . Deseando consolarla. pero cuando nacemos de nuevo por la fe en Cristo Jesús.850 comidas. Esto suscita a menudo una intensa lucha interna.

ellos tenían la gran tarea de predicar un sermón muy importante. Al final el profesor. al saber de su deseo de llegar a ser un médico. Alexander Fleming se graduó años después con honores y alcanzó fama mundial como descubridor de la penicilina. Mientras caminaban a toda prisa por el campus. ¿Quién era el joven que salvaron de morir ahogado? Seguro que también reconocerá su nombre: Winston Churchill." Los seguidores de Cristo podemos predicar grandes sermones al mundo mostrando la bondad de Dios. Irónicamente ninguno de ellos se detuvo para ayudar. comentó: "Al fin de cuentas. Aquel sermón tendría una incidencia importante en su calificación de fin de curso. La agradecida familia quería compensar a aquel jovencito escocés y. cayó enfermo de neumonía durante la famosa conferencia de Teherán con Roosevelt y Stalin. Mientras que su hijo Winston nadaba en el lago. Su condición empeoraba rápidamente y los médicos llegaron a temer por su vida. cada uno de los estudiantes se encontró con una persona que les causó un cierto retraso en su camino hacia el aula. ¿cómo supo usted esta mañana que fue un camello y no un hombre lo que pasó cerca de nuestra tienda? El europeo se rió y dijo: —Muy simple. proporcionaron ayuda económica para que lo lograra. Las huellas eran las de un camello y no las de un hombre. y no sólo hablando acerca de ella. Afortunadamente. siendo Primer Ministro de Inglaterra. Señalando hacia el occidente. CREACIÓN QUINIENTAS TRES ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 133 Un europeo escéptico cruzaba el desierto del Sahara con un guía árabe. a la puesta del sol. mostrando bondad samaritana hacia otros. quien ayudó a salvar la misma vida dos veces. 2 1 2 . por las huellas en la arena. una acomodada familia inglesa visitaba a unos amigos en su casa de campo de Escocia. Pero déjeme hacerle primero otra pregunta.132 2 1 0 . El rey de Inglaterra estaba tan preocupado que requirió los servicios del mejor médico del país. El escéptico un día le preguntó: —¿Cómo sabe que existe Dios? —Le contestaré en un momento —replicó el árabe—. Lo interesante del caso es que el señor Churchill volvió a necesitar los hábiles servicios médicos de aquel hijo del jardinero. experimentó calambres en las piernas y estuvo a punto de ahogarse. Cada día el árabe se arrodillaba en la arena ardiente e invocaba a Dios. GRATITUD A finales del pasado siglo. ¿Dedica tiempo y fuerzas a involucrarse en la necesidad de su prójimo? . Cuando llegó el día para predicar su sermón en clase. quien había preparado a propósito aquellos encuentros. ¿ES USTED UN BUEN SAMARITANO? Lucas 10:33 Se cuenta de un profesor de homilética en un seminario que les pidió a sus alumnos que preparasen un sermón sobre la parábola del Buen Samaritano. el árabe agregó: —Tampoco son aquellas las huellas del hombre ni de la casualidad. y por eso sé que existe. con los brillantes arreboles de rojo. Sucedió durante la Segunda Guerra Mundial que Churchill. se encontraron con una persona que decía estar necesitada. son las de Dios. el hijo del jardinero se dio cuenta y logró sacarlo del agua. 2 1 1 . oro y púrpura reflejándose en el cielo. ¿Sabe quién? De esa manera Dios volvió a unir a Churchil y a Fleming. ¿Cómo le va a usted? Cada vez que se encuentra con alguien en necesidad está viviendo la parábola del Buen Samaritano.

No me importa cuánto leo. El cacique le respondió con otra pregunta: —¿Quiénes eran todos aquellos hombres que estaban con ustedes en la casa? —Nadie excepto mi esposa y yo —respondió el misionero. La gente que toma vitaminas lo hace por los efectos beneficiosos a largo plazo. un reputado neurólogo de Filadelfia cuenta que una noche. para su gozosa sorpresa. Le dijo que su madre estaba enferma y que necesitaba ayuda. EL EFECTO DE LEER LA BIBLIA Un creyente estaba desanimado en su intento de leer y memorizar las Escrituras. no porque sientan en sus cuerpos efectos inmediatos. Pero el jefe de la tribu insistió en que él había visto muchos hombres montando guardia alrededor de la casa. que los atacantes se habían marchado. 2 1 6 . A veces tiene en nosotros un impacto repentino e intenso. Decía: —No me aprovecha. no lo puedo retener. ¿HAS VISTO ALGUNA VEZ UN ÁNGEL? El misionero John G. Un año después el jefe de aquella tribu se convirtió al cristianismo. el verdadero valor está en el efecto acumulativo tan beneficioso que viene al leerla y asimilarla en forma regular. Los toman regularmente porque les ayudará a tener mejor salud y mayor resistencia contra las enfermedades. ¿Qué retratos cuelgan de la pared de tu oficina? ¿Los de predicadores de éxito o los de santos que sirven? 2 1 4 . Los hostiles nativos rodearon su casa una noche con la intención de incendiarla y matar a los Patón dentro.134 2 1 3 . Patón le preguntó un día qué les había frenado en su intento de quemar la casa y matarlos. Mitchell. da testimonio de la acción protectora de los ángeles. Después de examinarla y darle algunas medicinas. pero al menos siempre terminas con un colador más limpio. Aunque ese efecto de "inyección" puede sucedemos de vez en cuando. 2 1 5 . hombre! Cuando echas agua por un colador. Lo mismo sucede con la Biblia. pobremente vestida y mostrando inquietud en su rostro. Y el doctor S. no importa cuánta eches. no logras retenerla. El pastor y su esposa oraron toda la noche y al amanecer descubrieron. hacia el final de su vida quitó los retratos de dos científicos —Newton y Maxwell— de la pared donde los tenía en su estudio y los reemplazó por otros de Gandhi y Schweitzer. Patón. el doctor Mitchell felicitó a la señora por su hija tan persistente y valiente. siempre lo olvido. Sin embargo. Cuando alguien le preguntó explicó que había llegado la hora de reemplazar la imagen del éxito por la del servicio. Era una niña pequeña. SERVICIO QUINIENTAS TRES ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 135 Se dice que Albert Einstein. los beneficios de la Palabra de Dios son más a semejanza de las vitaminas. a quien encontró muy enferma con pulmonía. W. le despertó el ruido insistente de alguien que llamaba a la puerta. después de un día de mucho trabajo. que ministró en las islas Nuevas Hébridas. Su sabio pastor le contestó: —¡Animo. La mujer le miró de forma extraña y le dijo. cuando descansaba. Aunque era una noche muy fría y de nieve y él se encontraba muy cansado.- . ¿ADRENALINA O VITAMINAS? Algunos parecen esperar que la lectura de la Biblia actúe en ellos como una especie de inyección de adrenalina que cause efectos inmediatos. se vistió y fue con la niña a ver a la madre. Hombres fuertes con vestiduras resplandecientes y espadas en sus manos.

Hágalo usted mismo. vive en nuestra casa como si estuviera sola. dotados. Billy Graham Angeles: Agentes Secretos de Dios 2 1 7 . intrigantes." 2 1 9 . y otros son hijos y le sirven por amor. chismosos. Un veterano de la Segunda Guerra Mundial. por supuesto que no espero que Dios me devuelva la pierna que perdí. idealistas. artistas y eruditos. Cuando despertaron en la mañana. SIERVOS DE DIOS Un hombre de Dios solía decir: "Dios tiene tres clases de siervos en el mundo. cultos. iba de vez en cuando a dicha capilla. educados. Voy a orar para que me dé las fuerzas para vivir sin ella. 3. Uno de los hombres agarró rápidamente sus botas y empezó a ponérselas. somos todavía tan egoístas. Algunos son esclavos y le sirven por temor. Contrate a alguien para que lo haga. Todo lo que necesito es correr más que tú —replicó el otro. El abrigo estaba seco y caliente y no podía haber estado afuera. 2 1 8 . Sus zapatos y abrigo están colgados allí en el armario. COMO LOGRARLO Hay tres maneras de lograr que se hagan las cosas: 1. que había perdido una pierna en la guerra." ¿En qué grupo está usted? 2 2 2 . ENFOQUE APROPIADO DE LA CREACIÓN Existe una capilla en los Pirineos franceses donde la gente suele ir a orar por sanidad. impacientes. Una vez. pero de pronto distinguieron a un oso que se acercaba decidido en direción a ellos. arrogantes y faltos de respeto por otros? 2 2 3 . otros son jornaleros y le sirven por la paga. AMIGOS Dos amigos fueron a acampar al bosque. camino de la capilla. LA INDEPENDENCIA DE LOS ADOLESCENTES Alguien escuchó a una madre comentar acerca de su hija adolescente: "Ella es muy independiente. alguien que le vio comentó: —¡Mira ese tonto! ¿Creerá que Dios le va a devolver la pierna? Aquel hombre joven llegó a escuchar el comentario y respondió: —No.136 QUINIENTAS TRES ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 137 "Mi hija murió hace un mes. se sentaron a la puerta de la tienda disfrutando de una buena taza de café. 2. expuesto al frío y la nieve. y el otro le preguntó sorprendido: —¿Es que crees que le vas a ganar a correr al oso? —No." El doctor Mitchell fue al armario y abrió la puerta. cuando caminaba penosamente con sus muletas calle arriba. TIEMPO OPORTUNO ¿Por qué no vendrán los grandes problemas de la vida a los dieciocho años que es cuando lo sabes todo? 2 2 0 . 2 2 1 . no es necesario. ¿SERA EL PECADO? ¿Cómo es que siendo tan inteligentes. deshonestos. . Prohiba a sus hijos hacerlo. Allí estaba el mismo abrigo que llevaba la niña que había llamado a su puerta.

a causa de que se había roto una parte del andamio. Conviértalo de un monólogo centrado en usted en una conversación con Dios. Quiero que firmes ahora mismo. * Samuel firmó en ese mismo instante. 2 2 5 . sino que es sobre todo un diálogo. El tercero afirmaba que los otros estaban equivocados y que la postura correcta era estar extendido boca abajo en el suelo. ORAD SIN CESAR A veces hemos oído decir: "No sé sobre qué orar. ¿Me quieres decir por qué no podías firmar antes? —Es que nadie hasta ahora me lo había explicado con tanta claridad —contestó el empleado. El unía sus manos y las elevaba en un gesto de adoración a Dios." . quedas despedido. Orar no es solamente pensar acerca de cosas nuevas. —Muy bien. Desafortunadamente se necesitaba la participación de toda la plantilla. ¿Qué puedo hacer?" Cuando la gente me dice cosas así. ORACIÓN EN EL CONGRESO Una vez le preguntaron a un capellán del Congreso de los Estados Unidos si oraba por los senadores. Nunca jamás oré más ferviente y sinceramente. les contesto: "¿En qué ha estado pensando en los últimos días o qué le preocupó esta semana? Ore acerca de ello. pero si no firmas. Uno de los ministros aseguraba que la clave estaba en las manos. pero no le hacía caso. el dueño de la empresa lo llamó y le dijo: —Aquí está la copia del nuevo plan de seguros y aquí tienes un bolígrafo. El segundo aseguraba que la verdadera oración de poder se hacía de rodillas. En este punto el albañil no pudo aguantar más y dijo: "He experimentado que el momento más efectivo para mí de orar fue aquel día que colgaba cabeza abajo de un andamio a veinte metros de altura. personas que solicitan una lista de oración y oran por los misioneros porque no saben qué más hacer. Aquel día decidí estudiar y no fallé hasta terminar. Una señora confesaba una vez: "No puedo orar por más de dos minutos cada vez. Así que decide ahora mismo. FUERTE MOTIVACIÓN La gente va a la escuela por diferentes razones. Al fin. Mientras ellos hablaban un albañil hacía reparaciones en la casa y les escuchaba. Mi padre siempre me insistía en que terminara la secundaria y fuera a la universidad.QUINIENTAS TRES 2 2 4 . Samuel —agregó el jefe—." 2 2 6 ." O. pues de otra manera la compañía de seguros no seguiría con aquella oferta especial. miro a los senadores y oro por el país. pero un individuo dio una de las mejores cuando contaba: "Mi padre y mi tío actuaban como balas de cañón en un circo." 2 2 7 . Todos intercedieron con Samuel. A lo que el 2 2 8 . no llegó a la red y fue a parar contra una valla haciéndose bastante daño. Un día mi tío salió disparado del cañón. QUEDO CONVENCIDO Todos en la empresa estaban dispuestos a firmar para el nuevo plan de seguro de accidente y vida. razonándole y rogando que accediera y firmara." ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 139 capellán respondió: "No. Siento decírtelo. menos Samuel. LA POSTURA MAS EFICAZ PARA ORAR Tres ministros conversaban acerca de la oración en general y cuál sería la postura más eficaz para orar. Convierta sus pensamientos en oración.

Un presupuesto es un documento teológico. En su última visita. El intérprete le confesó: —No fue así. siempre pasa por encima de mi cabeza. el hombre de negocios comentaba con el traductor: —Fue estupenda la manera en que la gente apreció mi anécdota. COMUNICACIÓN Se nos dice que el dinero no puede comprar la felicidad. Más tarde. el más joven. en Londres. fue también tenido como un gran predicador. Cuentan que William Barclay. y me es de gran bendición." A partir de entonces siempre procuraba predicar con el vocabulario sencillo de la visitación personal. Yo simplemente les dije: "Este hombre tan rico ha contado una historia chistosa. Pero. y me maravilló la manera tan breve en que se puede expresar en coreano. Le invitaron a hablar y contó una anécdota poco divertida y larga. cuando está en el pulpito. Un comprador al por mayor de prendas de vestir visitaba Corea y le agasajaron con un gran banquete. me habla y ora. Durante un invierno que estuvo enferma. ¿quién es el mejor predicador de la familia? Sin dudarlo un momento. Mucha gente se ha dado cuenta al fin de que el dinero no puede comprar la felicidad. Algunas veces los hombres y mujeres que nunca suben a un pulpito predican los mejores sermones al vivir a diario la Palabra de Dios en sus vidas. ella le compartió: "Cuando está aquí. Una vez ocupó el pulpito de su padre mientras éste predicaba al otro lado del Atlántico. desarrolló su gran habilidad para comunicar el evangelio con la ayuda de una señora miembro de su iglesia en Escocia. EL MEJOR PREDICADOR ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 143 El famoso predicador G. él la visitaba regularmente todas las semanas hasta que se recuperó." 237. y ahora prueban con las tarjetas de crédito. Hagan lo que consideren apropiado. le entiendo perfectamente cada palabra y frase. La gente procura vivir dentro del límite de sus ingresos a fin de poder pagar los impuestos a un gobierno que siempre se pasa en los gastos. respondió: —Mi madre. Alguien que quería averiguar lo que realmente pensaba Howard. PERRO VALIOSO El pastor predicó un sermón cortito y después explicó: .142 QUINIENTAS TRES 2 3 6 . el gran erudito de la Biblia ya fallecido. pues indica a quién o qué adoramos. 2 3 8 . Campbell Morgan tuvo cuatro hijos que también fueron predicadores. pero infinidad de personas quisieran tener la oportunidad de comprobarlo por ellas mismas. El traductor la repitió al grupo en pocas palabras y la audiencia se rió y aplaudió. 2 3 9 . Howard. FRASES SOBRE EL DINERO El dinero no puede comprar amigos. pero hace que tus enemigos te traten un poco mejor. le preguntó: —Howard.

Una caja de caudales. la novia —llena de inocencia y pureza-. Dentro acurrucado estaba el novio.. La congregación era pequeña y estaba compuesta en su totalidad por la gente de un pequeño pueblo maderero. inútil. propuso a su esposo jugar a las escondidillas. Aquella esposa nunca disfrutó de su esposo aunque siempre lo tuvo en su casa. Así que al siguiente domingo predicó un mensaje más específico y fuerte. si su perro alguna vez tiene perritos." 2 4 0 . Al llegar. Pero a la semana siguiente todo siguió igual. les cortaban la punta donde aparecían las siglas de la otra empresa y los metían en su propia serrería. De pronto la novia no encontró a su querido esposo. fue abierta y e| misterio se desveló. ¿er. En un pequeño pueblecito cafetalero de Heredia. $e había ocultado allí y la puerta se había cerrado. camisa blanca engomada y la faja roja q e la u novia llena de amor había tejido. Lo la ó m lo buscó. un visitante de otra iglesia se le acercó y le dijo: "Pastor. se besaron y s g volvían a esconder entre las matas de plátano del cafetal." Al finalizar el servicio. ¿DONDE ESTA TU DIOS? 145 "Nuestro perro se metió en mi oficina y se comió varias de mis notas. le dijeron muchos." "¡Fantástico!" "¡Estupendo!". Hace años el funcionario del gobierno encargado d e . Lo tituló: "No robarás. Cuando terminó la fiesta. ¿Dónde está tu Dios? ¿Acaso en tu corazón? Pero. Pero al lunes siguiente todo siguió como de costumbre. Veinte años después. Un día que paseaba por el bosque vio por casualidad a unos obreros de la empresa del pueblo sacando troncos del río que pertenecían a la competencia. Sus gritos n o salieron al exterior. complaciente. El. dos jóvenes enamorados decidieron unir sus vidas en matrimonio. corrieron. camisa blanca engomada y una faja roja que su novia le había tejido. El pastor se sintió indignado y pensó: "¡Esto ya es por demás! ¡Hay que terminar con esta situación!" Por lo que al domingo siguiente predicó un mensaje bien específico: "No robarás del río los troncos de tu vecino. a nuestro predicador. regálele uno. El día de la boda ella lucía bella.." Aquella misma noche le expulsaron de la iglesia y del pueblo. El pastor se quedó muy preocupado por lo que había visto y trabajó todo el resto de la semana en un sermón titulado: "No codiciarás la propiedad de tu vecino.144 QUINIENTAS TRES ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 2 4 1 . PROPOSITO A veces resulta fácil perder de vista el verdadero propósito del ministerio cuando quedamos atrapados en la mecánica rutinaria de hacer las cosas. que se hallaba en fuerte competencia con otra empresa a unos kilómetros río arriba. El novio se había esfumado. Pasaron las horas." El mensaje cayó bien y la mayoría felicitó al pastor elogiando bastante su manera de predicar. ra y encanto. por favor. los recién casados se dirigieron a la casita que les habían prestado en el centro de la finca Era una casa vieja. recién pintada de blanco. qué condiciones? 2 4 2 . meses y años en el más grande misterio. Se escondieron. corroída. Todos trabajaban en la industria de la madera del lugar. llena de dulzn. los días. Amueblada a la antigua. Costa Rica. aceptó. vieja. nadie se dio por enterado y siguieron haciendo las mismas cosas de siempre: Robando los troncos del vecino. la casa fue cedida a otra familia Los deteriorados muebles fueron sacados para su destrucción. El novio lucía pantalón azul. Sólo había un puñado de huesos c n el o pantalón azul. No pasó mucho sin que el pastor se diera cuenta de algo que le dejó muy pensativo. EL PELIGRO DE HABLAR CLARO Un joven predicador llegó a pastorear su primera iglesia.

habló a mi corazón así: "Ahora. y tú me dejarás cuidarla cada vez que quiera. sin parar a recogerlos. Pero hay una sola condición: La barba permanecerá en tu cara y yo la cuidaré. Maestro querido? Pues éste lo he estropeado. La lavaré. perfumaré. Si el pago es apropiado estoy dispuesto. Al fin el barbudo se rindió y dijo: —Está bien. Pronto el amigo se cansó y alegando que ya no podía aguantarlo más. Un día el barbilampiño le propuso al barbudo: —Mi amigo." Anónimo Hay una historia chispeante acerca de dos mercaderes. Eso sucede frecuentemente cuando las personas pierden de vista el verdadero objetivo. y le di otra nueva. iba a la tienda o casa del amigo y reclamaba su derecho de cuidar de su barba. El otro. Así que el barbilampiño compró la barba de su amigo y la dejó en su cara. Quiero recuperar mi barba y te pagaré lo que me pidas. Resultó que al final era más importante mantener el horario que servir al público. hijo mío. cortaré. pues tenemos un contrato. tenía una barba abundante y larga. porque tenían que observar puntualmente el horario. él reclamaba y ejercía su derecho de cuidar de su barba. sonriendo. UNA NUEVA OPORTUNIDAD Se acercó a mi mesa con los labios temblorosos. La mecánica de cumplir con la tarea terminaba por ser más importante que el propósito de la misma. tú tienes una barba envidiable. Al amigo le pareció aquello un poco extraño. ¿estarías dispuesto a vendérmela? —¿Por qué no? —respondió el otro—. NEGOCIOS APRESURADOS Y PERDIDAS DOLOROSAS Lucas 14:25-33 147 supervisar el transporte público mediante autobuses en una ciudad. recibió un gran número de quejas. Cuando el amigo protestaba. maestro? Esta la he estropeado. "¿Tiene una hoja nueva para mí. y me dio uno nuevo. Algunas veces la peinaba y estiraba con el peine de púas y otras la bañaba con perfumes muy olorosos. —Quieres decir mi barba. él decía: —Es mi barba y hago con ella lo que quiero. "¿Tienes un año nuevo para mí. Luego. Uno era barbilampiño y por mucho que lo intentaba no lograba que le creciera la barba. y cumplió su palabra de cuidarla con esmero. inmaculada. No importaba cuan ocupado estuviera el amigo. aunque hubiera pasajeros. por el contrario. 2 4 3 . etc. . le hablé al corazón así: "Ahora." Me acerqué al Trono con corazón tembloroso. hazlo mejor. hazlo mejor." Tomó mi año. Si haces eso te llevaré a los tribunales. —Te pagaré lo que me pidas —contestó el otro—. Los ciudadanos alegaban que los autobuses pasaban de largo casi vacíos en las paradas llenas de pasajeros. inmaculado. anunció que se iba a afeitar la barba." Tomé su hoja sucia y con borrones. sonriendo. La barba estará en tu cara pero será mía completamente. dijo que los conductores de los autobuses tenían que pasar de largo en las paradas. pero no puso objeción. Luego. sucio y con borrones.146 QUINIENTAS TRES ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 2 4 4 . tú ganas. Cuando la comisión investigadora informó. El año había terminado. hijo mío. A cualquier hora del día o de la noche. o de lo contrario eran reprendidos y castigados. La lección había terminado.

NO ES BARATO SI TE CUESTA TODO LO QUE TIENES Lisa le decía a su hermano mayor: —¡Mira! Tengo nueve pesos y once centavos para los regalos de Navidad. el piloto accedió al fin. 2." Estas cosas suceden frecuentemente y todos somos culpables de algo así en nuestra vida. 3. LOS SIETE PECADOS CAPITALES DEL HOMBRE MODERNO 1. si te cuesta todo lo que tienes. Lisa alcanzó a oírlo y respondió: —Nada es barato. 2 4 6 . 5. pagó lo que le pidieron. pero había aprendido una lección importante acerca de meterse en negocios apresuradamente y lo que cuesta salir de ellos. Jesús ya nos advirtió con aquella ilustración del hombre que se dispone a edificar una torre sin contar el costo. Cuando regresaron al lugar donde les esperaba el piloto que les llevaría de vuelta a sus casas. . 4. Metieron toda la carga en el avión y despegaron. 7. El pobre barbudo casi se desmaya del susto. ñas personas nunca aprenden ni siquiera después de graves pérdidas. Pero por desgracia algu2 4 7 . Inmediatamente después se afeitó la barba. Miguel." Al oír su razonamiento. el tiempo era similar y teníamos seis antas. 6. Había perdido su dinero y su barba. Al salir como pudieron de los restos del avión. ALGUNOS NUNCA APRENDEN Dos cazadores se adentraron en el norte del Canadá buscando antas. Riqueza sin trabajar. A lo que Miguel replicó: —No podrás comprar nada que valga la pena para regalar a cada uno con ese dinero. A lo que el otro respondió: "No estoy seguro. te la cederé. pues. Lisa contestó: —Pues voy a intentarlo. Los cazadores protestaron: "El avión que usamos el año pasado era exactamente como éste. Al verlo el piloto les dijo que el avión sólo podía cargar cuatro.148 QUINIENTAS TRES ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 149 —¡Oh! —replicó el barbilampiño—. Pero si me pagas cuatro veces lo que a mí me costó. Y nada es barato en la Navidad ante los ojos de Dios. uno de los cazadores le preguntó al otro si sabía dónde estaban. Adoración sin sacrificio. después de todo. pero muy a regañadientes. él se dio a sí mismo. Atribuido a Gandhi 245. Ciencia sin humanidad. Mientras ella salía. Con mucha confianza. estoy muy orgulloso de mi barba y me va a costar mucho desprenderme de ella. Política sin principios. pero considerando todo lo que había sufrido y soportado por causa de la barba. Conocimiento sin carácter. Placer sin conciencia. Miguel dijo a media voz con sarcasmo: —Sin duda serán regalos baratos. pero me parece que estamos a unos cuatro kilómetros de donde nos estrellamos el año pasado. Comercio sin moralidad. llevaban seis antas. Desafortunadamente el avión no tenía potencia suficiente para elevarse lo necesario y salir del valle con toda aquella carga y se estrelló. La potencia era la misma.

Dios le habló. además de su propio perro y su gato. recibidos y alimentados. Después de acostarse le atacó una enfermedad repentina y no se pudo levantar de la cama. Cuando le ponemos a Dios condiciones. Cuando Carlos iba hacia la cárcel para pagar la fianza y sacar a su hijo se dio cuenta de que Dios había estado esperando a que él tuviera la actitud correcta a fin de que su hijo pudiera volver a casa. débiles y nada parecidos a él. LOS HUESOS DE BUDA Hace algún tiempo se encontraron los huesos de Buda. A cada lado de su cabeza ronroneaba un gato vagabundo. así nosotros debemos recibir voluntariamente a los que son "hermanos débiles" y ser comprensivos con su forma de vida que no aprobamos precisamente. Una tarde acogió a seis de estos gatos. Dios honró la obediencia de Carlos y él y su hijo pudieron restaurar sus dañadas relaciones. A los pocos días Carlos recibió una llamada telefónica de la policía. otro estaba alrededor de su cuello como una estola de piel. frecuentemente sucede que él hace de aquello la condición para contestarnos. él estaba dispuesto a que ocurriera sin importar su reputación personal. Las ventanas temblaban azotadas por el viento de la noche. podrían proteger a la iglesia de caer en el lento enfriamiento del profesionalismo y el formalismo. 2 5 0 . sin importar lo que pueda costamos. Parecía no haber esperanza para esta anciana. Quizá no resulte como nosotros quisiéramos. Una señora de edad no podía soportar el ver gatos vagabundos desamparados en las noches frías del invierno.150 QUINIENTAS TRES 2 4 8 . La casa se enfrió al apagarse la estufa. EL CUERPO SE AVIVA CON AMOR Romanos 15:5-7 151 Al orar por otros debemos desear lo mejor para ellos. Miles de sus devotos desfilaron por la calle para rendirles homenaje cuando eran llevados a una ciudad sagrada de la India. bien calentita. La iglesia debe también acoger a los extraviados. Los vagabundos que había protegido le salvaron la vida. Dos se habían acomodado bajo sus axilas y dos más a sus costados. Cuando los vecinos la echaron de menos al día siguiente la encontraron en su cama. DESEEMOS LO MEJOR PARA OTROS ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 2 4 9 . Se dio cuenta de su petición egoísta. Debemos morir a nuestros deseos egoístas y buscar sólo lo mejor de Dios. según se dice. Estos forasteros. La temperatura descendió a bajo cero. Carlos había estado orando durante meses por su hijo rebelde. Su perro se había tumbado sobre su estómago. Carlos sabía que su hijo había estado involucrado en drogas antes y pronto supo que ahora las vendía. Carlos le dijo al Señor que si la única manera de liberar a su hijo del pecado era que fuera arrestado. Una mañana. . Su hijo de veintidós años había dejado el hogar paterno y vivía con otros jóvenes en una zona poco recomendable de la ciudad. Tal como Cristo nos aceptó cuando éramos desagradables. mientras oraba. Cuando oramos por alguien debemos quitar de en medio nuestros intereses egoístas y dejar que Dios obre en la forma que más convenga. pero será lo mejor para las dos partes. Su hijo había sido arrestado por posesión ilegal de drogas e intento de venderlas. los inadaptados. Era un hombre muy conocido en el pueblo y sería muy embarazoso para él que su hijo fuera arrestado a causa de vender drogas. La gran preocupación de Carlos era que Dios hiciera que el hijo volviera al hogar y que no fuera arrestado. los enfermos. No le podemos poner condiciones a Dios en nuestras oraciones.

MOSQUITOS Y MONTES Un hombre de Dios ilustraba la importancia de las cosas pequeñas recordando lo que pasó durante la construcción del Canal de Panamá. Al otro lado estaba la lista necrológica. mató a millares. 24:39). donde aparecían los resultados de la Bolsa de Valores. Hombres y máquina lucharon con los montes y la jungla. Hay mucha diferencia entre mosquitos y montañas. sino que le demos honra y gloria a él. el proyecto fue abandonado no a causa de los montes. Ahora podría invertir sus ahorros en la certidumbre de que al cabo de un año sería rico. No obstante. ¿A cuál de los dos debiera dirigirse para saber cuál camino tomar? 153 El propósito principal en nuestra vida es glorificar a Dios. 2 5 1 . El hombre lo pensó por un momento. que yo mismo soy. Supóngase que usted está viajando y llega a un lugar donde el camino se divide y va en dos direcciones diferentes. Dios nos permite generosamente respirar con nuestros pulmones. El genio desapareció en una nube de humo y en su lugar quedó la página del periódico requerida. Palpad y ved. una vieja lámpara mágica. El propósito no es que alcancemos fama o acumulemos bienes. y no es mucho el tiempo que pasamos aquí. Nadie alcanza el éxito en las grandes oportunidades de la vida si antes no ha sido fiel en las pequeñas obligaciones. Cuando controlaron a los mosquitos. arrojada allí por las olas. sino de los mosquitos. disfrutando del tesoro encontrado. decía a un amigo: "Si se pudiera encontrar un hueso de Jesús el cristianismo se hundiría. inoculada por los mosquitos. y lograr ciertos logros. y que tengamos suficiente energía mental y física para proseguir. y entonces pidió que le diera la Página Financiera del periódico local. Aquel hombre se sentó frotándose las manos de puro gusto. Muchos más hombres perecieron por causa de los mosquitos que de los montes.ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 152 QUINIENTAS TRES Un misionero que se encontraba entre la multitud. 2 5 2 . y el que en lo muy poco es injusto también es injusto en lo mucho" (Luc. pues un espíritu no tiene carne ni huesos como veis que yo tengo" (Luc. Cuando el genio salió en respuesta a que frotó la lámpara sólo quedaba un deseo. con el nombre de las personas fallecidas en la ciudad en ese día. pero fechada exactamente un año después. mientras caminaba por la playa. Mahoma está muerto. Pero debido a la brevedad de la vida debemos hacer primero lo que es primero. El primer intento de excavar el canal a través del Istmo de Panamá lo llevó a cabo una compañía francesa. El dijo después de haber resucitado: "Mirad mis manos y mis pies. En nuestra corta vida de sesenta o setenta años. 16:10). Al estar soñando despierto. mira a su alrededor y ve dos hombres: Uno está muerto y el otro vivo. Para eso estamos en el planeta Tierra. se encontró sobre la arena." ¡Cuan cierto es todo esto! Buda está muerto. El primer nombre que aparecía en la lista llamó su atención: ¡Era el suyo! . Tiempo después los médicos americanos encontraron la manera de proteger a las personas de los ataques de los mosquitos. Confucio ha muerto. En el proceso nos permite disfrutar de ciertas alegrías y beneficios. con la información solicitada. "El que es fiel en lo muy poco también es fiel en lo mucho. los mosquitos hacían mucho más daño. los montes terminaron cayendo. PRIORIDADES BIEN ESTABLECIDAS Se cuenta de un hombre quien. La fiebre amarilla. pero Cristo vive para siempre y tiene las llaves de la muerte y de la tumba. que nuestro corazón lata más de cien mil vece¿ cada día. la hoja del periódico cayó de sus manos y se volteó. Necesitando un guía que le indique cuál debiera tomar. Sin embargo. al ver que todos se postraban.

se ofreció de voluntario para ser encerrado dentro del laberinto de Dédalo situado en la isla de Creta. Morgan le volvió a escribir cancelando la invitación. Sucedió porque él estaba dispuesto a ver y oír. renunciaría gustoso a mis conocimientos. personaje mitológico con cuerpo de hombre y cabeza de toro.154 QUINIENTAS TRES 2 5 3 . el Agua. A lo que se dice que Owen contestó: "Si yo tuviera las habilidades del calderero. Cuando eso sucede es porque generalmente no están a la distancia debida para escuchar su voz. hija de Minos. MODESTIA Juan Owen. el héroe ateniense. El rey Carlos II expresó su sorpresa de que una persona tan distinguida y cultivada fuera a escuchar a un hombre tan inculto como Bunyan. con la explicación de que en el pulpito no quería a nadie que vivía tan retirado del Señor que tenía que esperar dos semanas para oír su voz. tendrían problemas a la hora de sentarse a la mesa del Señor Jesús (Mat. 2 5 5 . que era una red sin fin de intrincados túneles. Al fin. ¿OÍMOS LA VOZ DE DIOS? ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 155 El gran predicador G. Campbell Morgan escribió una vez a otro ministro pidiéndole que les ayudara predicando en un servicio especial. donde reinaba el rey Minos. un hombre sin estudios. cuando el calderero iba a Londres. 18:1-4). El ministro respondió a la segunda carta diciendo que había recibido la primera y que no había contestado porque estaba "esperando en el Señor" para saber si debería aceptar o no. COMO SALIR DEL LABERINTO Cuenta una leyenda griega que Teseo. junto con la muchacha y sus compañeros. 2 5 4 . Dondequiera que iban la gente les señalaba. que aniquilaba a todos los que encontraba. Dice la leyenda que poco antes de que Teseo entrara. con su tendencia al culto a la personalidad. el Pan. Desliando el hilo al tiempo que perseguía al Minotauro. Sin aquel hilo habría tenido que vagar desesperadamente por aquel laberinto de pasajes. Como pasaron dos semanas y no recibió respuesta. 2 5 6 . En aquel subterráneo Teseo se enfrentó a dos peligros: Al feroz Minotauro. Cristo es el Camino. ENGREIMIENTO Mateo 23:12 Se cuenta que una vez el autor alemán Goethe y el compositor Beethoven estaban paseando juntos al aire libre. le escribió de nuevo temiendo que la primera se hubiera perdido en el correo. la bella princesa Ariadna. Es posible que algo sea para mí." . con la venia de su majestad. la Luz. En nuestra luchg por vencer a Satanás y su destructivo poder. Isaías vio y oyó a Dios en medio de todo el movimiento del templo. Teseo logró escapar de Creta. y hallar el camino a través de los laberintos y dificultades de la vida hacia la ciudad eterna. y Goethe exclamó: —¿No es desesperante? ¡No hay manera de librarse de estas muestras de admiración y homenaje! A lo que Beethoven contestó: —No se turbe demasiado. le entregó secretamente un carrete de hilo. la Vida que nos permite alcanzarlo. iba dejando el rastro que le permitiría luego encontrar el camino de vuelta. y al laberinto mismo. Parece que muchos entre la gente famosa. que fue canciller de la Universidad de Oxford en el tiempo de Juan Bunyan. A veces oímos decir a algunos cristianos que no saben qué es lo que Dios quiere que ellos hagan. acostumbraba a ir a escuchar a Bunyan.

especialmente cuando los dos rabinos principales de la nación. 18:15-17). El otro. los anillos son apenas visibles. La situación fue comparable a la que . Por los aros de crecimiento que observamos en los troncos de los árboles podemos reconstruir la historia de su vida. Los árboles que año tras año sostienen un buen ritmo de crecimiento sano. Demasiado a menudo las divisiones de iglesia y familiares son provocadas por cristianos obstinados que se aferran a sus propias opiniones. se preguntó al Custodio de los Santos Lugares de Israel lo que él haría. Uno decía que los hierbajos simbolizan la ruina del templo y no debían ser arrancados. Sus estudios le enseñaron que los hierbajos podían dañar la estructura. pero sí se quedan boquiabiertos por la manera en que los "cristianos" a veces las resuelven (Mat. 2 5 9 . Pero toda la evidencia señala que murió el 16 de agosto de 1977. Sus raíces y tronco son capaces de sostener gran cantidad de ramas. Su funeral fue uno de los despliegues más espectaculares del culto a los héroes que se han dado en los tiempos recientes. las plagas o el fuego. cuando el agua es abundante. adoptaron posturas opuestas. son fuertes y maduros. incluidas la codeína y la morfina. Las personas también necesitamos un crecimiento continuo y sano a fin de ser fuertes y maduras. como recuerdo de la destrucción del templo. Aunque pretenden mantener los "principios" de la cuestión." Eso ya lo recomendó el Señor Jesús cuando dijo que si dos hermanos no logran ponerse de acuerdo en privado acerca de sus desavenencias. La Palabra de Dios nos da el método en el Salmo 1:1-3. Cuando los dos rabinos llegaron a un callejón sin salida. el "Rey". Algo admirable en los árboles es que nunca dejan de crecer. Cientos de personas se desmayaron. Durante los años buenos. más bien están defendiendo su propio prestigio y puntos de vista personales. CRECIENDO SIEMPRE 2 Corintios 9:10 157 Un ingeniero judío que meditaba en el Muro de las Lamentaciones en Jerusalén. Las autoridades tuvieron que llamar a la Guardia Nacional para poner orden en la multitud descontrolada. tenía diez diferentes drogas en su sangre. hojas y frutos. cuando el árbol ha sufrido por la sequía. y una mujer embarazada empezó el alumbramiento en el sitio. con igual autoridad eclesiástica. y nadie se va a sorprender porque se den. LA MUERTE DE LOS FAMOSOS Todavía hay gente que cree que Elvis Presley. se alarmó ante la gran cantidad de hierbas que crecían en las grietas entre las enormes piedras. pero que se dejaran cerca del muro. frecuentemente en asuntos secundarios. Parece que el Señor no estaba tan preocupado por la existencia de disputas como por la manera de resolverlas. y en ellos encontramos una buena ilustración para nuestra vida personal. También necesitamos un buen sistema de raíces y un tronco fuerte. Su cauta respuesta fue: "Pedir otra opinión. está vivo y vive discretamente en alguna parte. En otros años. La autopsia mostró que aunque había muerto de un ataque al corazón. no deseando someterse los unos a los otros en el amor y temor de Dios. Su advertencia levantó una controversia en Israel. pedía que se arrancaran. los anillos son anchos y se distinguen claramente. un hombre sufrió un ataque al corazón.156 QUINIENTAS TRES 2 5 7 . SE NECESITA AYUDA ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 2 5 8 . llamen a la iglesia para que sirva de arbitro. considerando el potencial daño al muro. Las diferencias de opiniones son humanamente inevitables.

Pero las cosas no ocurren así. 34:4). Israel se levantó de mañana para gozar de la victoria (2 Rey. 5:3). o tan insensato como el que va a la batalla sin armamento. leche. se toma años. de mañana me presentaré ante ti y esperaré" (Sal. calor. 19:27). y se levantó temprano para ir al templo (Juan 8:2). cenas y hasta puré. "Oh Jehovah. ¡Cuan dintinto es todo con Cristo Jesús en su muerte! Además de que él sí resucitó.158 QUINIENTAS TRES ILUSTRACIONES ESCOGIDAS Job se levantó de mañana para ofrecer sacrificit 1:5). Elcana y Ana se levantaron de madrugada para adorar a •Dios(l Sam.. NO HAY ATAJOS A LA MADUREZ Vivimos en un tiempo cuando podemos tener casi todo en forma instantánea: café. La gente se levantó de mañana para buscar a Jesús y escucharle (Luc. 8:10). tortas. 8:20). David se levantó pronto en la mañana para cumplir las órdenes de su padre (1 Sam. Copiado 2 6 1 . de mañana oirás mi voz. Nos gustaría tener algún tipo de polvillo al que le agregáramos agua. té. es tan necio como el que sale a la calle sin sus ropas y sin lavarse. Moisés se levantó temprano para dar un mensaje a Faraón (Exo. 16:2). 2 6 0 . apareciera una madurez espiritual instantánea. y revolviéramos y ¡puf!. 17:20). Si sentimos la grandeza y valor de la vida seremos más cuidadosos con sus mañanas. Las mujeres fueron de madrugada al sepulcro (Mar. Josué se levantó muy de mañana para dirigir a Israel en el cruce del Jordán (Jos. Aquel que se levanta tarde y corre a sus quehaceres. 21:38). Y volvió a hacerlo en otra ocasión para erigir un altar a Dios (Exo. LEVANTARSE TEMPRANO A ORAR Salmo 5:3 Abraham se levantó muy de mañana para estar delante de Jehovah (Gen. 15:12). 19:35). 24:4). Gedeón se levantó muy de mañana para examinar el vellón (Jue. Jesús madrugó para orar en el monte (Mar. 6:12) y Hai (Jos. Cuando quiere hacer una hierba. 6:38). 1:19). . El meteoro que relampaguea a través del cielo dejando una brillante estela de luz atrae mucha aten- se produjo en la década de 1920 cuando la gente irrumpió por la fuerza en la capilla donde yacía el cadáver de Rodolfo Valentino. se toma sólo seis semanas. Samuel se levantó temprano para encontrarse con Saúl (1 Sam. y no busca a Dios en oración para adorarle y oírle. 1:35. Sus adoradores han demostrado ser una fuente extraordinaria de ingresos. La mañana es una puerta del hilo donde se van engarzando las acciones del día y debería ser bien atada con devociones a Dios. Alguien ha observado que. sopa. La mañana es la puerta del día y debería estar bien guardada con oración. Moisés fue muy temprano para encontrarse con Dios en el Sinaí (Exo. La experiencia nos demuestra que es mucho mejor empezar el día en comunión. 3:1) y lo mismo hizo para tomar Jericó (Jos. La madurez cristiana instantánea no es un producto de mercado. La gente que rodeaba a Elvis en vida ha visto multiplicarse su fortuna y no lleva señales de menguar y los pleitos familiares tampoco parecen menguar por causa del reparto de los importantes beneficios. El valor comercial de este famoso del espectáculo creció muchísimo después del funeral. cuando Dios quiere hacer un roble.

Estos son construidos de distintos tamaños y formas. pero una. También hemos usado productos en aerosol que por el gas que contienen han dañado la capa de ozono que nos protege de los rayos del sol. La vida cristiana tiene como base un crecimiento lento pero firme hacia la madurez. buen diseño y construcción del avión. Elmer C. SOMOS RESPONSABLES Génesis 2:15 La Biblia nos enseña que una forma de pecar es infringir las leyes de Dios. ¿Y cómo crecemos nosotros? Simplemente permitiendo que Dios exprese su vida a través de nosotros. Otras hadas le fueron apareciendo en el camino. pero los navegantes establecen su curso por ella. ¿qué importa? No hay en lo espiritual niños prodigios que maduran del día a la noche." Pero ella no quiso. La estrella que brilla refulgentemente año tras año atrae poca atención. TENTACIONES Mateo 4:1-10 161 ción y se quema en el proceso." La mujer respondió: "¡Tócame!" 2 6 4 . Si es diferente de otros. La ecología hoy nos ha hecho conscientes de que si violamos las leyes de la naturaleza éstas incidirán inevitablemente en nuestra vida. Las severas pruebas a que son sometidos los aeroplanos señalan las partes débiles que deben ser mejoradas o demuestran la fortaleza. Al poco apareció otra y le dijo: "Si yo te toco tu hijo será famoso. Cada cristiano debe descubrir su propio ritmo de crecimiento. Gray 2 6 2 . La tentación es de alguna manera como un túnel de pruebas. Así lo fue en el caso de Jesús y también lo es en el nuestro. años). un fuego. Esto también es pecado y por esa actitud el ser humano ha arruinado parte de la creación de Dios. En el camino le apareció un hada y le dijo: "Si yo te toco tu hijo será rico. ya que puede alcanzar la victoria sin aceptar los valores del diablo. Hoy ya estamos sufriendo los efectos de la contaminación: se mueren las especies marinas y se contaminan las playas. es en el desarrollo de cristianos maduros. aunque muchas personas no se den cuenta aumentarán las enfermedades y el cáncer de piel. meses. Nunca terminará de alcanzarlo pero habrá hallado su camino y su meta. LA NECESIDAD DE VISION Un viejo relato africano cuenta de una mujer que se internó en la jungla para dar a luz un hijo. Los seguidores de Cristo deben darse cuenta de que se ha acabado la presión. Si hay algo en lo que pareciera que Dios nunca tiene apuro. al fin. la razón de su vida. ¿Es visible su crecimiento aunque sea lento? Los diseñadores y constructores de aviones los prueban en túneles de viento. le dijo: "Si yo te toco tu hijo soñará. conscientes o no de ello." Ella movió la cabeza diciendo que no. Crecemos poco a poco durante un período (días. sufriremos las consecuencias. Los hombres hemos tirado basura y desechos al mar creyendo que esa acción no nos afectaría. llevará dentro de sí una luz. cómo crecen" (Mt. Las tentaciones de Jesús demostraron que él puede conquistar a las personas sin emplear las tácticas del diablo." Y también se negó. Jesús dijo: "Mirad los lirios del campo. Un poco después le salió al encuentro otra hada y también le habló: "Si yo te toco tu hijo conocerá la felicidad. . 6:28). ¿Cómo crecen los lirios? Simplemente dan expresión a la vida de Dios que tienen dentro. que le llevará a luchar sin cesar por conseguirlo.160 QUINIENTAS TRES ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 2 6 3 .

vestida con un sari color púrpura. hizo a la mujer. señalar de nuevo el tremendo éxito que están teniendo los trasplantes de corazón. su compañera idónea. la unidad esencial de ambos sexos sigue lo mismo. "Si usted queda embarazada —le había dicho el médico— temo que ese corazón trasplantado que lleva no resista el esfuerzo. Dios creó al hombre. la mujer. después. pueden ser un solo cuerpo. 2 6 5 . entre machistas y feministas. Octubre 1989. "Me decía constantemente que la dote era insuficiente". En primer lugar. declaró la delgada ama de casa de 31 años de edad. comprobar cómo. no su propio corazón. y gloria de Jesucristo. Y después de haber creado al hombre. perfecto en todos sus órganos.319 recién casadas murieron quemadas sospe- . compiladas en 1986. En tercer lugar. pág 5." Las últimas estadísticas nacionales. sino el de un hombre muerto en un accidente automovilístico. emocional y espiritual que es un alumbramiento. he aquí una noticia que merece comentario aparte. 2 6 6 . Amigo. Primero me daba golpes de electricidad y cuando me di cuenta de que lo que quería era quemarme. Hermano Pablo El Luminar Bautista. tomando una parte de su pecho. y en vez de cuidarlo y conservarlo lo lleva a la muerte. El trasplante se lo habían hecho 4 años atrás. ¿No está señalando esto la unidad esencial de los dos sexos? La Biblia nos dice que Adán fue creado primero. "En Cristo Jesús —dice la Biblia— no hay varón ni mujer. para intensa felicidad de ellos mismos. el corazón de un hombre experimenta las mismas modificaciones que el corazón femenino. Y viceversa. y aunque haya en el mundo una batalla. que llamemos al arrepentimiento y a la obediencia al Dios Creador. Doble angustia: la del embarazo mismo. esposo y esposa. que cuidemos el mundo. "Siempre temí por mi vida. y quedó embarazada. y la de llevar en el pecho. y a los 23 años de edad dio a luz con toda normalidad. CRISTO Y LA MUJER Dinesh sollozaba en la congestionada oficina del fiscal mientras describía seis años de abuso de parte de su esposo por resistirse a sus demandas de que ella pague más dinero por el privilegio de estar casada. Pero Betsy pasó todo el embarazo sin complicaciones. "El corazón masculino sufrió las mismas modificaciones que el de una mujer". indican que 1. y pudiendo ambos nacer de nuevo espiritualmente en Cristo." Habiendo salido ambos de la misma mano creadora. huí.162 QUINIENTAS TRES ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 163 Es el hombre quien contamina el mundo desobedeciendo las leyes del Creador. Segundo. y aunque haya grandes desavenencias entre marido y mujer. Su nuevo nacimiento espera tan solo su acción humilde de arrepentimiento ante Dios. Hoy Dios nos llama a redimir en Cristo a la creación que gime por el pecado y la destrucción que el hombre le transmite. ver que un corazón de hombre puede muy bien funcionar en pecho femenino. anunció el parte médico después del feliz alumbramiento. más verbal que otra cosa. Ahí empezó la angustiosa espera. hombre y mujer." Pero Betsy quería un hijo. El Señor quiere que trabajemos por la vida. que denunciemos el pecado del alma humana. una sola alma y un solo espíritu. al ser humano. CORAZÓN DE HOMBRE EN PECHO DE MUJER Betsy Sneith vivía pendiente de una seria advertencia. bajo la tremenda crisis física. Y aunque a veces se notan grandes diferencias entre mujer y hombre.

La dote fue establecida hace miles de años como un medio para proporcionar a la mujer seguridad económica cuando se casaba para formar una nueva familia. El se identificó a sí mismo como "el camino. En un país donde el matrimonio separa a una mujer de su familia. Si Jesús es nuestro Camino. Sin embargo. un hombre hindú acepta contraer matrimonio. La costumbre se degeneró gradualmente y fue prohibida en 1961. La proliferación de cultos (ambos. las obreras son orientadas constantemente por la reina. Frecuentemente se sabe de informes de amas de casa que mueren de las quemaduras sufridas "en un accidente que tuvieron mientras cocinaban". Las familias hacen todo lo que pueden para evitar que las hijas se queden solteras. ¡Qué gran diferencia cuando Cristo está presente en el corazón y el hombre se siente llamado a amar a su esposa "como Cristo amó a la iglesia y se entregó a sí mismo por ella"! (Ef. Las activistas por los derechos de la mujer dicen que la mayoría de estas muertes tienen como causa la dote. Existe en África una especie de hormigas que se organizan así: La reina habita en la cámara real y las más jóvenes se refugian en otras cámaras construidas en largos túneles subterráneos. Y si la familia de la mujer no está dispuesta o no está en condiciones de satisfacer sus exigencias. Si la reina muere. (Un escrúpulo ha sido a veces definido como una opinión sin base bíblica concreta. las hormigas distantes quedan confundidas. Las hormigas obreras son las responsables de transportar el alimento necesario para toda la colonia. LA BÚSQUEDA DEL CAMINO 165 diosamente. Por estos regalos. y una mujer divorciada o separada es una vergüenza social. como el de que los hom- . la verdad y la vida" (Juan 14:6). Durante estos viajes. Básicamente. Pero la dote continúa vigente en la práctica por el estigma social de tener una hija soltera. la esposa generalmente sufre en silencio cualquier abuso de su esposo o de su familia. el marido a menudo concluye que la única forma de aumentar su riqueza es con la dote de una nueva esposa. sus demandas no terminan con el casamiento. un 33 por ciento de aumento sobre las 900 del año anterior. Si la reina es molestada. y se precipitan fuera del hormiguero hasta que mueren en el campo.164 QUINIENTAS TRES ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 2 6 7 . ya que Jesús mismo nos da dirección y guía. Los escrúpulos varían en diferentes lugares. no debemos vagar sin propósito. Jesús vino a redimirnos de semejante confusión y muerte. el problema se debe a la baja consideración que se tiene por la mujer en la India. 5:21-25). las obreras se vuelven frenéticas. 2 6 8 . seculares y religiosos) habla fuertemente de la búsqueda frenética por propósito y dirección en la vida. las que son consideradas un peligro tan grande que las familias a menudo forman dotes que sobrepasan en muchas veces sus ingresos anuales con el fin de poder casar a una hija. llevándolo en largos viajes. No es difícil explicar ese frenesí de muerte. corta su relación con aquel que puede y desea guiarle. Por el contrario nos precipitamos lejos de él de una manera frenética y sin propósito hasta que morimos. ESCRÚPULOS Romanos 14 En nuestras iglesias existen hoy amplios desacuerdos sobre ciertas prácticas. Pero los activistas sostienen que la quema de novias no se denuncia en su totalidad y ha estado creciendo paulatinamente. en una forma aún no entendida totalmente por los científicos. ¿Se puede encontrar una descripción más parecida del hombre moderno? En su alejamiento de Dios.

me pondría a llorar sobre mi cerveza. Luc. Mientras estaba fuera del templo. de Corrie ten Boom. 8. Un pastor se negó a apoyar un campaña de evangelización a menos que los miembros del equipo se abstuvieran de llevar anteojos con borde metálico. en otros causa serios problemas. mientras los más estrictos son críticos y condenatorios en sus apreciaciones hacia aquellos que se creen con derecho a hacer cosas que ellos consideran malas. como señala William Barclay: "Se han dividido en dos porque los que sostienen opiniones más amplias y liberales son muy desdeñosos con aquellos a quienes consideran conservadores retrógados y puritanos. Entonces el administrador le dijo: "No es que el metal sea demasiado duro. . 1:4. Otros creen que sí pueden. Cristo insistió en que sus discípulos esperasen hasta que hubiera venido el Espíritu Santo antes de dedicarse a la tarea de obedecer la Gran Comisión (Hch. El reconocía que la fortaleza humana no tenía la suficiente potencia para esparcir el evangelio en un mundo hostil. El ingeniero le preguntó: "¿Ha usado el diamante para cortar metales?" El trabajador dijo que no. un collar de perlas de tres vueltas rodeaba su cuello y llevaba brazaletes en sus dos muñecas. 24:49). Una mujer dijo en una reunión que era pecado llevar pendientes pero." Cristo sabía que las "herramientas" de los primeros discípulos no eran lo suficientemente fuertes como para hacer por sí mismos el trabajo difícil que él les había asignado. lo que consideraba un signo "hippy". o que las mujeres no deben llevar pantalones en leí templo. quien era un conocido ingeniero de automóviles e inventor. Después de repetidos esfuerzos inútiles llevó el material al administrador general de la corporación. Pero la mayoría de los creyentes no vieron problema en asistir o colaborar en el cine. Un hombre de Dinamarca se sentía disgustado incluso de mirar a los estudiantes de una escuela británica jugar al fútbol. mientras los estudiantes británicos se sorprendían al ver al danés fumar en pipa. mientras una mujer europea pensaba que era casi inmoral para una esposa no llevar el anillo que señalaba su estado. el marido escandalizó al hermano de es'e lugar al encender un cigarrillo. después del culto. Un creyente alemán dijo a un visitante de los Estados Unidos: "Siento pena por vosotros los estadounidenses." En algunos lugares no ven mal que la mujer vaya al templo con pantalones. y le dijo que no podía cortarlo. Cuando pienso en todo el daño que os estáis haciendo a vosotros mismos con el tabaco.166 QUINIENTAS TRES ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 167 bres deben ir al templo con corbata. ¡PODER! Un obrero de la General Motors había estado tratando de cortar un metal nuevo muy duro. Cuando se representó en los cines El refugio secreto. Por eso. y mucho menos ayudar como consejeros o acomodadores. Algunos grupos prohiben pintarse los labios pero permiten empolvarse la cara. pero luego fue a tratar de hacerlo y pudo cortarlo con el diamante. Muchas congregaciones." 2 6 9 . pero que deben ser selectivos con sus películas tanto como con su literatura. un colegio cristiano prohibió asistir a sus alumnos. mientras hablaba. Una pareja que se había trasladado desde otra parte del país se sorprendió cuando en una iglesia evangélica anunciaron una fiesta de natación para la clase de parejas el sábado siguiente. Una cristiana del oeste de Canadá consideraba mundanal que otra cristiana amiga suya llevara su anillo de matrimonio.) Algunos cristianos creen que no deberían asistir nunca a un cine comercial. explicando a un miembro por" qué desaprobaban el baño mixto. de otro modo estaría invitando a aproximaciones ilícitas por parte de los hombres. sino que nuestras herramientas no son suficientemente fuertes.

Le ofreció consejo y algunos folletos sobre cómo alimentarse mejor y cuidar de la casa. y levantando su revólver se disponía a disparar. Prometió solemnemente que lucharía porque se aprobaran leyes que eliminaran la pobreza. Es algo muy grande ser libre y estar liberado de toda atadura interior. Una noche. y vuestro gozo sea completo" (15:10. Alimentado por el odio patrulló las calles del barrio día y noche con la esperanza de encontrar a los asesinos de su padre. Mi amor. 2 7 1 .50 dólares después de dispararle y matarlo. que. Quizá hay algo en su vida que le tiene encadenado. seréis ver mente libres" (Juan 8: 32. mandamientos permaneceréis en mi amor. aquel pobre anciano mejoró. Cuando llegó la primavera cultivaron un jardín juntos. y que era muy estimado por toda la vecindad por su carácter amable y disposición de ayudar a todos.. su dolor pronto se convirtió en odio terrible contra los autores del crimen. Informaron de su condición a una agencia de auxilio social del gobierno y le visitó un obrero social. Visitaba al otro anciano. Si el Hijo os hace libres.168 2 7 0 . Su esposa estaba apenada viendo cómo su esposo. le ayudaba a reparar la casa. pobre y enfermo. Una pandilla de jóvenes entró y le robaron 6. El candidato político estuvo de acuerdo en que era deplorable la condición de aquel pobre hombre. Y agrega: "Si guard. —Eres digno de tu padre —respondió la esposa— y veo en tus ojos que verdaderamente te has liberado de tu carga. Con su porra desarmó al joven que tenía una navaja en la mano.. El hijo encontró el cadáver de su papá. 36). No a causa de los consejeros. Con el tiempo. otro anciano llegó al vecindario. Estas cosas os he hablado para que mi gozo esté en vosotros. Después le visitó una entrevistadora de la televisión local. Quedó tan afectada por lo que vio y por la súplica del anciano que no pudo disfrutar de su cena en el Club de Prensa aquella noche.. Juró que no descansaría hasta atraparlos y matarlos. ahora me siento libre y feliz. En su conciencia y corazón estaba escuchando la voz amable de su padre que le hablaba. Después se fue a su casa. —Agarré a uno de los que mataron a mi padre —informó a su esposa—. 11). Durante veintiún meses seguidos se dedicó con todas sus fuerzas a esta misión. pero su dedo no pudo apretar el gatillo. ODIO QUINIENTAS TRES ILUSTRACIONES ESCOGIDAS os hará libres. Esposó al joven y lo llevó al cuartel de la policía.. de la perio- Un anciano que tenía una tienda de abarrotes en el barrio de Bronx de Nueva York. después de largo y duro entrenamiento. se consumía interiormente con este odio. Le hizo una interviú y tomó varias vistas de la casa y del barrio para usarlas en una serie especial que su estación de televisión llevaba a cabo sobre la pobreza. AMOR Un anciano.. pero era rico en interés por los demás. por otra parte. pero no pude dispararle. promesas del obrero social. le llevaba el carbón para la cocina. Tampoco poseía muchas cosas. el policía capturó a un joven que respondía a todas las características y datos que había conseguido de los miembros de la banda. A continuación le visitó un político que andaba en campaña electoral para las ya próximas elecciones.. y le llevaba a él al establecimiento de abarrotes para comprar lo que necesitaba. era una excelente persona. Oía la voz de mi padre que me hablaba y aquello me lo impidió. y la verdad . Debido a su situación era incapaz de cuidarse a sí mismo. Jesucristo dijo: "Conoceréis la verdad. consiguió su puesto como policía. Por último. sufrió una noche un atraco. vivía en una casa que necesitaba bastante reparación. El obrero social le aseguró que si comía debidamente y arreglaba la casa todo le iría mejor. Se matriculó en la Academia de Policía de Nueva York y. jugaba al ajedrez con él a la puerta de la casa.

" 2 7 6 . —Hijo. 2 7 5 . déjame ir. papá. se oyó que alguien llamaba con fuerza en la puerta. 2 7 3 . Norman nunca olvidó la respuesta de su padre." Y allí. —¿Cree que le servirá eso de algo? A lo que replicó el otro: —Le servirá de mucho si sabe luchar y lo hace con ganas. Aquellos creyentes elevaron al Señor oraciones muy fervientes para que él proveyera para las necesidades de aquel hombre y su familia. Alguien se levantó presurosa a abrir y allí se encontró con un joven campesino. 2 7 2 .170 QUINIENTAS TRES ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 171 dista o del político. uno de los boxeadores se arrodilló en su rincón y parecía que oraba. COMO RESPONDER A LA ORACIÓN Un hombre pobre se cayó y se hizo daño un día cuando trataba de reparar el tejado de su modesta vivienda. él pide una carga ligera o unas espaldas fuertes. Por esta razón Jesús animó a sus discípulos a orar y perseverar en la oración. una de las importantes lecciones que debes aprender en tu vida es ésta: Nunca pidas nada mientras estás escondiendo a tu espalda una humeante desobediencia. Los miembros de su iglesia se reunieron para orar por él. sino del amor de su vecino. El amigo le preguntó al religioso. Hablaron por un momento. verduras y frutas. sino el amor. Viendo un anuncio del circo le preguntó: —¿Puedo ir al circo cuando venga al pueblo? Por favor. mientras que buscaba a toda velocidad la manera de distraer a su padre. Como resultado se iba a pasar unas pocas semanas sin trabajar. Así responde Dios a las oraciones. No es el conocimiento. Esa es otra manera de decir lo que el salmista nos confiesa como una experiencia personal en el 66:18: "Si en mi corazón yo hubiese consentido la iniquidad. PRUEBA LA ORACIÓN Los expertos en incendios dicen que en el caso de un 2 7 4 . la simpatía o la ley lo que más ayuda. Norman ocultó el cigarro detrás de él y actuó como si no pasara nada. Justo en medio de una de aquellas piadosas y fervorosas oraciones. El muchacho dijo en voz baja: "Mi padre no ha podido venir a la reunión hoy. el futuro se presentaba bien negro. hasta que vio a su padre venir hacia él. estaba aparcado el vehículo con una buena cantidad de patatas. PRUEBA DE CARÁCTER Podemos juzgar a un hombre bastante correctamente si cuando le damos a elegir. No le sabía muy bien pero le hizo sentirse mayor e importante. así que envió sus oraciones en la camioneta. en una esquina del templo. LA ORACIÓN Y LA OBEDIENCIA Norman Vincent Peale cuenta que en su niñez se hizo con un gran cigarro puro y se escondió en un rincón del patio para fumárselo. el Señor no me habría escuchado. . Con una familia numerosa para alimentar y escasos ahorros. Al principio de uno de los combates. ORACIÓN Y ACCIÓN Un líder religioso miraba con un amigo un programa de boxeo por la televisión. No abandonaría la lucha nunca.

RESULTADOS DE LOS CONFLICTOS Romanos 14 El conflicto en la iglesia de Roma se había intensificado hasta el punto en que probablemente la iglesia impedía que fueran miembros aquellos que tenían criterios excéntricos. 2 7 8 . La rivalidad entre facciones en la capital se hizo tan encarnizada que algunos hermanos denunciaron a otros cristianos oponentes como traidores al imperio. Su propósito principal era reprender un espíritu de envidia y animosidad en la iglesia de Corinto. ¡Qué terrible incendio se puede desencadenar con chispas de rencor! Cullman también sugiere que el final abrupto del libro de Hechos con Pablo prisionero en Roma. En su casa alquilada. el autor de Hechos. La mejor manera de sobrevivir es ponerse de rodillas y sobre sus manos. Y posiblemente esa sea la única opción que nos quede: Esperar y confiar en el Señor. La temperatura al nivel de la cabeza es muy elevada y un golpe de calor puede destruir sus pulmones. Entonces. Su modulación y expresión fueron perfectas. LA DIFERENCIA ESTABA EN LA EXPERIENCIA En cierta ocasión un grupo cristiano compartía una cena de compañerismo. por otra parte. El teólogo Osear Cullman. un líder cristiano de Roma. una evidencia bastante sustancial sugiere que la disputa de estos dos grupos fue culpable del martirio de muchos cristianos de Roma. en oración humilde y sincera delante de Dios. Aunque parezca increíble. Hacia el final del primer siglo. Clemente. la inflexión de su . Clemente indicaba que por el tiempo del encarcelamiento de Pablo un gran número de creyentes había sido martirizado a causa de los celos. Al ir finalizando. escribió una carta a la iglesia de Corinto. Pablo escribió en la carta a los filipenses que algunos cristianos de Roma estaban predicando a Cristo por envidia y contienda (1:15. 16). Clemente. Cullman llega a la triste conclusión de que la envidia entre los cristianos ayudó a alimentar con santos a los leones del coliseo y a encender fuegos bajo hermanos cristianos en los jardines de Nerón. Algunas veces las condiciones en nuestra vida pueden ser tan devastadoras como el fuego. Tal vez Lucas. En esos momentos la mejor manera de sobrevivir es de rodillas. 2 7 7 . Al ponerse de pie anunció que recitaría el Salmo 8 y comenzó haciéndolo con gran maestría. quería correr un velo sobre esta penosa contienda entre el pueblo de Dios. a lo cual accedió gustosa.172 QUINIENTAS TRES ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 173 incendio en su casa. llega a la conclusión de que estos mártires (e incluye a Pedro y a Pablo) fueron víctimas de una celosa disputa de personas que se consideraban a sí mismas miembros de la iglesia cristiana de Roma. quería advertir a la iglesia de Corinto una generación después. La contienda por este desacuerdo persistía aún unos años después cuando Pablo llegó a Roma como prisionero del emperador. alguien se enteró de que una famosa artista compartía la cena como parte del grupo. de los peligros que amenazaban a cualquier iglesia que permita una disensión semejante sin controlarla. Después de discernir las evidencias. pidió que ella hiciera algo mostrando su arte. en su libro Pedro. Al nivel del suelo. la temperatura es mucho más baja y gateando hacia la puerta es la mejor manera de resistir tales condiciones. La facción que insistía en observar las leyes ceremoniales del Antiguo Testamento —en contradicción directa con las enseñanzas de Pablo— estaba aprovechando su confinamiento para promover sus puntos de vista y así afligir a Pablo. puede explicarse por las dolorosas circunstancias que contribuyeron a estos numerosos martirios. Para mostrar las horribles consecuencias de tal disputa. lo último que debe hacer es dedicarse a correr por la casa en llamas como a veces se ve en la televisión.

Muchos de los que escuchaban habían sido contagiados por el mensaje del Salmo y permanecían en silencio. "hermano Jonatán" era el nombre que se daba a cualquier patriota norteamericano. Poco después alguien. Este se puso de pie y anunció que también recitaría el Salmo 8. Cuando terminó. Nadie dijo nada. Pero el nombre "cristianos" permanecerá mientras haya hombres y mujeres. conoce a aquel a quien está dedicado. el hombre lo sabe pero se niega a creerlo. como el de "Únele Sam" quedó para referirse al gobierno. además de conocer el Salmo. entraban en crisis. sus ojos humedecidos por la emoción reflejaron al terminar la alegría que él tenía en su ser. durante y después de la guerra de la independencia estadounidense. le cuesta aceptar su limitación y dependencia. Cuando comenzó a recitar. Cuando Washington necesitaba abastecimiento . Nunca ha habido mayor honor que el de llamarse cristianos. La tierra gira alrededor del sol y los hombres giran alrededor ¿de qué? o. solía decir: "Le preguntaré al hermano Jonatán. El nombre de "hermano Jonatán" procede de Jonatán Trumbull que fue un ardiente patriota. que sean semejantes a él en actitud y hechos. pero no hay duda de que usted. aplausos y vítores aprobaron la actuación de esta gran artista. llena de gratitud y gozo. ¿Cómo podía ser que el hombre que se veía como el centro alrededor del que giraban las demás cosas ya no fuera más así? ¿Dónde quedaba el lugar del hombre? ¿Quién es el nuevo centro? En otro sentido. Entonces. que no va hacia donde quiere. El nombre "hermano Jonatán" quedó en el olvido desde hace mucho tiempo. El nombre se originó más tarde y terminó por ser popular. ¿No debería incorporar los propios datos que la ciencia ya ha reconocido hace varios siglos? El hombre tiene una órbita marcada por el Creador. (Los presentes ignoraban que él había sufrido varias pruebas duras. como nos señala Hechos 11:26. El nombre quedó para designar a cualquier buen patriota. pues la palabra ha llegado a ser sinónima de "persona semejante a Cristo". Es muy interesante averiguar cómo se originan nombres y títulos y lo que de verdad quieren significar." o consejo. esta revolución copernicana sigue siendo inaceptable para muchos hoy. la artista poniéndose de pie exclamó: "Yo conozco muy bien el texto del Salmo 8 y sé cómo decirlo. ahora le cuesta aceptar que depende de otros. seguidores de Cristo.) Algunos sonrieron pensando en cómo pretendería igualar a la artista. su voz se tornó segura. gobernador de Connecticut y amigo íntimo de Washington. 2 8 0 . ¿Su vida alrededor de quién gira? ¿Se cree el centro de la vida? ¿Ha reconocido la dependencia su vida en el Creador? 2 7 9 . Por ejemplo. DIOS CREADOR Cuando el astrónomo Copérnico descubrió que la tierra no era el centro del sistema solar se produjo inmediatamente una revolución." Y continuó diciéndolo y haciéndolo durante el tiempo que fue presidente. CRISTIANOS Los seguidores de Cristo no fueron conocidos como cristianos durante su ministerio terrenal. los conocimientos se alteraban. De manera que el nombre se extendió por la nación refiriéndose a cualquiera que fuera patriota y generoso. Se niega a aceptar que la vida gira alrededor de la luz de Dios. Como la de aquel que alaba a Dios. Los hombres no podían aceptar la afirmación. ¿de quién? El hombre creía que él dirigía su vida y movimientos.174 QUINIENTAS TRES ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 175 voz digna de su categoría. pretendiendo hacer una broma propuso que un hermano recitara también algo. si se apagara el sol cesaría la vida.

Cuando da vueltas por los establecimientos de an- tigüedades necesita realmente saber distinguir entre una pieza auténtica y una reproducción reciente. El ha hecho esta belleza misteriosa que es el universo y él nos da las respuestas a nuestras limitaciones." A veces tenemos dificultades en distinguir entre los que son realmente cristianos y los que no lo son. se le tuvo como un hombre ecuánime y justo. dígamelo y se la podemos hacer. Es conocida la broma de uno de esos comerciantes: "Si no ve la antigüedad que busca. El culpable se hallaba subido a una palmera recogiendo dátiles cuando resbaló y cayó del árbol yendo a caer encima del esposo de la mujer matándolo. Son números tan grandes que no entran en nuestro pensamiento. Los promedios que sacaron los niños fueron de 4. que hay otros seres celestiales llamados arcángeles. querubines. lee la Biblia y te sorprenderás. Un niño repite las cosas como un lorito. No en todas partes funciona así el negocio de antigüedades. ya que en realidad sabemos que en el cosmos hay más millones de galaxias que las que se pueden observar. —¿Fue la caída intencional? ¿Eran enemigos? —preguntó el rey a la mujer. Una mujer fue ante él una vez reclamando venganza contra el hombre que había matado a su esposo. Como en la parábola del trigo y la cizaña. 2 8 4 .8 para los presidentes y de 5. . LA COMUNICACIÓN EN EL UNIVERSO ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 177 La galaxia en la que vivimos contiene millones de estrellas y se llama la Vía láctea. 2 8 3 . Si quieres saber busca a Dios. el primer rey de Arabia Saudita (19221953). Esta imposibilidad de comunicarse por parte del hombre ha sido subsanada por el Dios creador del Universo. Después se les pidió que dijeran los nombres de todas las bebidas alcohólicas que también recordaban.000 kilómetros por segundo) tardaríamos seiscientos años en enviar una comunicación y recibir respuesta. IMITACIÓN A los niños de 7 a 12 años de una escuela en la ciudad de Washington se les pidió que dijeran los nombres de todos los presidentes que recordaran.2 para los nombres de bebidas. 1:13). quien nos habla por la Biblia y nos aclara parte de los grandes misterios. Nuestra limitación humana hace que nos sea imposible comunicarnos con otras civilizaciones. Recuerda lo que ve e imita los modelos que aparecen ante sus ojos. 2 8 2 . VENGANZA A Ibn Saud.176 QUINIENTAS TRES 2 8 1 . Las personas pueden comprar con confianza porque cada pieza es certificada. Pero el Señor no tiene estos problemas porque cada cristiano verdadero es autenticado por el sello del Espíritu Santo (Ef. ángeles. por ejemplo. Nos dice que sí hay vida en otros lugares del universo. Los científicos se preguntan si habiendo tantos millones de planetas debiera existir vida en otros planetas. pero nos hablan de la grandeza inconmensurable de esta creación. En este universo extraordinario estamos viviendo en un rincón del mismo. CRISTIANOS Turistas que visitaron recientemente China nos dicen que cada antigüedad que se vende allí es oficialmente certificada con un sello que garantiza que el objeto tiene al menos 125 años de existencia. viajando a la velocidad de la luz (300. Los creyentes en Cristo debemos vivir auténticas vidas cristianas delante de nuestros hijos desde el primer día de sus vidas.

que lo aten allí. ¿cómo reaccionamos? El mundo clama por venganza y revancha. Todos hemos sufrido daños e injusticia alguna vez. Cuando esto sucede. Esta verdad quedó demostrada en el caso de una mujer de Texas que apareció en los periódicos. La Biblia dice que los celos y la envidia son "obras de la carne" (Gal. pero seguía demandando el precio de la sangre que le correspondía según la ley. —¿En qué forma quieres ser compensada? —le volvió a preguntar el monarca. 2 8 6 . y no deben tener lugar en la vida cristiana. Lo habían asaltado los ladrones. Sus amigos cristianos sugirieron que debería decir: —Si es la voluntad de Dios compraré una vaca. La viuda aceptó el dinero. La mujer estaba muy involucrada en las actividades escolares de su hija de trece años. 2 8 5 . Era un cristiano y al encontrarse con unos amigos cristianos les informó que iba en camino a comprar una vaca a una población distante un par de kilómetros de donde estaban. la mujer pedía la cabeza del culpable. recordando el versículo de Romanos 8:28. "Amad a vuestros enemigos. En todas nuestras oraciones debemos pedir que sea hecha su voluntad. Pero la venganza termina dañándonos a nosotros más que a nadie. Estaba ensangrentado. la mujer de nuestro caso. Sus amigos le preguntaron: . Pocas horas después aquel hombre volvió por el mismo camino. sabedores de que llevaba dinero en su bolsillo. magullado y con la ropa hecha jirones. la voz calmada de Cristo que nos dice-. a veces se preguntan: "¿Cómo puede esto que me ocurre ayudarme para bien?" Solamente Dios puede hacerlo obrar para bien. Pero la mujer obcecada con el deseo de venganza no quería escuchar. Lleva a este hombre a la palmera donde murió tu marido. Pero sólo yo tengo la autoridad de decidir cómo se va a llevar a cabo. El rey hizo una pausa y agregó: —O quizá prefieres mejor recibir el dinero de la sangre. 5:19-21). A lo que el hombre respondió: —No. y orad por los que os ultrajan y os persiguen" (Mat. La madre quería para su hija una posición en la escuela que no había logrado porque otra jovencita la ganaba siempre. yo tengo el dinero en el bolsillo y voy a comprar una vaca. Producen dolor y gran daño a aquellos que les dan entrada en su ser. SI DIOS QUIERE Los hijos de Dios. dado que su esposo ya no iba a poder sostenerla. CELOS Los celos y la envidia son de las fuerzas más destructoras que pueden asediar al ser humano. mostrándole que como viuda iba a necesitar más el dinero. menos a ella y sus hijos. Afortunadamente las autoridades descubrieron el plan a tiempo. Ibn Saud reflexionó un momento y después dijo: —Es tu derecho pedir compensación y tienes también el derecho de pedir la vida del culpable. Exigir vida por vida no iba a beneficiar a nadie. movida por los celos llegó a contratar a alguien para que matara a la otra niña y a su mamá. Para su consternación. Tú súbete a la palmera y déjate caer sobre él.178 QUINIENTAS TRES ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 179 —No —respondió la mujer a ambas preguntas. y no puede hacerlo si no cooperamos con él. 5:44 RVR 1960). En una nueva oportunidad que se les presentaba a las dos niñas. El rey trató de disuadirla. Supe de un hombre que vivía cerca de mi hogar y que iba a comprar una vaca. Si escuchamos cuidadosamente oiremos en medio de nuestros gritos de enojo. temerosa de que su hija volviera a perder otra vez ante su rival. haced bien a los que os aborrecen. De esa manera le quitarás la vida y te vengarás. bendecid a los que os maldicen.

la prisa y la indecisión.180 QUINIENTAS TRES ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 181 —¿A dónde vas ahora? Aquel hombre contestó: —Voy a casa si el Señor lo permite. Allí se le ve sentado al lado del presidente Bush. Después le mostró una tarjeta de crédito. Trataré solamente de corregirme y criticarme a mí. Hoy no estaré temeroso de la vida y la muerte. Mientras que el señor Bush leía. elogiaré a las personas por lo que hacen y no las criticaré por lo que no pueden hacer. La fotografía de Antony Anderson apareció en la revista USA Today. El presidente Bush visitaba la escuela de Anthony ese día y en el curso de la visita se sentó al lado del niño y empezó a leer un libro con él. Fue el niño que hizo que el Presidente de los Estados Unidos " se tuviera que identificar a sí mismo. sino gozaré de lo bello y lo feliz. 2 8 8 . Le mostró al niño su licencia de manejar donde apareció el nombre George Bush. Como os he amado. Hoy seré agradable. Pero si quieres te puedo dejar mi autógrafo. y la foto sola dice toda la historia. una revista nacional e internacional de gran tirada. Al reflexionar sobre esta fotografía llena de humor e interés humano. Hoy tendré un plan. El sufrimiento le enseñó a aquel hombre una gran lección que todos deberíamos aprender. —La maestra nos dijo que no podemos pedirle autógrafos —contestó el pequeño. Hoy buscaré tiempo para relajarme y pensar en Dios. excepto el automóvil negro que me espera a la puerta. amaos también vosotros los unos a los otros. si tenéis amor los unos por los otros" (Juan 13:34. Hoy miraré a mi alrededor con ojos renovados y descubrir que puedo tomar de la vida todo aquello que puse en ella. quien con cara de asombro y maravillado trata de identificarse mostrando una tarjeta de crédito. Dios controla los acontecimientos y debemos ser pacientes y sumisos a su voluntad. —Claro que sí —respondió—. Anthony le preguntó: —¿Es usted realmente el presidente? El señor Bush se quedó sorprendido por la pregunta del niño. Billy Graham 2 8 7 . En esto conocerán todos que sois mis discípulos. Hoy me acoplaré a las realidades de la vida y no trataré de que todo se acople a mí. . aunque no lo siga al pie de la letra. Y al final le dijo: —No tengo otra cosa. me pregunto a mí mismo: "¿Podría la gente en este mundo preguntarnos a los cristianos: ¿Son ustedes de verdad seguidores de Cristo o simplemente lo simulan?" ¿Cómo podríamos demostrar que somos cristianos genuinos? Cristo dijo: "Un mandamiento nuevo os doy: que os améis los unos a los otros. 35). ¿No lo sabías? ¿Crees que yo me estoy haciendo pasar por el presidente o algo así? ¿Cómo podría yo probártelo? El presidente sacó su cartera y buscó entre sus documentos. ni siquiera el presidente de los Estados Unidos. Me libraré de la preocupación. PRUEBA Un niño de ocho años llamado Anthony Henderson se hizo repentinamente famoso el lunes 11 de marzo de 1991. alegre y cariñoso. procuraré que me guste lo que tengo. una fotografía de sus nietos. Si no puedo tener lo que me gusta. Es evidente que no podemos ganar siempre. HOY Hoy trataré de vivir sólo este día y no me meteré a resolver todos los problemas de toda la vida.

que eso queda más a tu medida. aunque sus padres lo rechazaban porque era extraño a la adoración evangélica. Sólo el hoy es nuestro. que probablemente perdemos mucho de lo que Dios quiere compartir con nosotros. A lo que él me contestó: . Somos personas tan orientadas hacia la actividad en nuestra sociedad. El solía decir: "Cuando era joven le dije al Señor: —Dios. Consiguió. que Juan estaba solo cuando Cristo le dio la revelación de Apocalipsis. Ellos también experimentaron la "soledad" y supieron qué hacer con ella. enséñame el misterio del cacahuete. No tenían temor de estar solos porque sabían que en esos momentos era cuando les venía la inspiración y se tornaban más creativos. bíblico y no ofendía a Dios. George. que la iglesia estuviera de acuerdo en cantar un himno después de la cena del Señor. tuvo necesidad de llamar a otro pastor y éste hizo del canto una condición para aceptar el pastorado.182 QUINIENTAS TRES ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 183 El hoy es nuestro. Usémoslo de tal manera que al final de él podamos decir que hoy hemos vivido y amado. basándose en la evidencia bíblica. El ha vuelto a tomar todos sus ayeres y los mañanas todavía no los ha soltado de su mano. De igual manera. Y Dios me dijo: —Me parece. Desafortunadamente muchos enferman cuando están solos porque no saben qué hacer con la soledad. Dios nos lo ha dado. pero da gracia a los humildes". Cuando el pastor Keach intentó introducir el canto congregacional en 1744. LOS CAMBIOS Al pastor inglés Benjamín Keach se le atribuye el haber introducido el canto congregacional en las iglesias bautistas. que Pablo fue al desierto de Arabia para estar a solas. Y entonces le propuse: —Señor. Guillermo Carey y Benjamín Franklin nunca vieron una película. El pastor Keach empezó con los niños. 2 9 0 . Poco a poco la alabanza mediante el canto prendió entre los creyentes. pues veintidós miembros se marcharon a otra iglesia decididos a no cantar. el gran sabio e investigador negro americano del siglo pasado lo ilustra perfectamente. Pasaron otros catorce años antes que la iglesia estuviera de acuerdo en que el cantar himnos al Señor era apropiado en el culto de adoración. El incidente fue costoso. Y eso es lo que hizo. Tuvieron que pasar veinte años antes de que una iglesia llegara a aceptar que el canto congregacional era bueno. HUMILDAD Santiago 4:6 nos dice que "Dios resiste a los soberbios. Leonardo de Vinci. —Ese conocimiento me está reservado sólo a mí. aquella iglesia que había recibido a los veintidós miembros que salieron de la iglesia que pastoreaba Keach por desacuerdo con el canto. al punto que después de estos veinte años. escucharon la radio o miraron la televisión. George Washington Carver. Seis años después la congregación aceptó cantar otro himno en días de "acción de gracias públicos". enséñame el misterio del universo. la Biblia nos dice que Jesús se apartaba de vez en cuando de toda actividad para estar solo. SOLEDAD Alguien ha señalado que Miguel de Cervantes. se produjo una gran controversia en su iglesia en Hossley Down (Inglaterra). Copiado 2 8 9 ." 2 9 1 . pues a ellos les gustaba cantar.

Según Pablo en Romanos 1:21. y su insensato corazón fue entenebrecido. sino la gratitud. El fruto es el resultado de la vida. 94-95 (Nashville. la ingratitud: "Porque habiendo conocido a Dios. cuando pensamos en "fruto" pensamos en el despliegue. LAS MARCAS DE CRISTO Gálatas 6:17 Había cinco clases de personas que llevaban marcas en los tiempos del apóstol Pablo: Los esclavos (como señal de propiedad). vivamos. 15:16-18). y es. más bien.184 QUINIENTAS TRES ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 2 9 4 . Pero cuando somos agradecidos dándonos cuenta de cuánto de lo que somos y tenemos se lo debemos a Dios y a los demás. H. el gran pecado de los hombres fue. nos hacemos un poco más humildes. 1:13). La carne produce "obras muertas" (Heb. 11 Imaginemos a un hombre conduciendo su automóvil por la calle de una ciudad y consciente o inconscientemente pasa . los devotos (como una señal de consagración). y en el caso del creyente es la vida en el Espíritu. OBRAS Y FRUTO El contraste entre obras y fruto es importante. En resumen. en afán. de la falsa doctrina que mezcla la ley y la gracia. es un perdedor. Broadman Press 1987) 2 9 2 . pero el Espíritu produce fruto vivo. en trabajo. Véase 2 Corintios 11:23-28 para un testimonio de algunas de estas marcas de Cristo en Pablo. 13:15). Las marcas del Señor Jesús en el cuerpo de Pablo incluían todas estas en una. y alabanza (Heb. ofrendas presentadas a Dios (Rom. se hicieron vanos en sus razonamientos. no le glorificaron como a Dios ni le dieron gracias. buenas obras (Col. 2 9 5 . pero nunca puede crear el fruto. Cuando pensamos en "obras" pensamos en esfuerzo. Los seres humanos terminamos por estar orgullosos de nuestra humildad. LA LEY Y LA GRACIA Gálatas 3:1-3 185 Así van de lentos los cambios en la vida humana. En una fábrica una máquina obra y el resultado es un producto. Pero aquel que abandona la gracia por la ley se hace un esclavo. vida santa (Rom. LA MEDICINA PARA EL ORGULLO Colosenses 3:15b. los soldados (como señal de lealtad). pues. El Nuevo Testamento nos habla de varias clases de fruto: Personas ganadas para Cristo (Rom. El fruto del Espíritu que encontramos en Gálatas 5:22. rico y corre en la línea que lleva a la realización y al galardón." La gratitud nos hace más sanos y equilibrados. 2 9 6 . The Baptist Heritage. págs. León McBeth. Y la única manera de transformarse en un ganador es "limpiarse de la vieja levadura" (1 Cor. belleza y serenidad de la vida. con aprecio por lo que somos y tenemos. 5:7. 8). se empobrece y corre por un desvío. 2 9 3 . 9:14). 23 tiene que ver con nuestro carácter. y entregarse al Espíritu de Dios. 1:10). y los despreciados (como una señal de vituperio). LAS EXIGENCIAS DE LA LEY Santiago 2:10. 1 Tesalonicenses 5:18 La verdadera medicina para curarnos del orgullo no es la humildad. El creyente que vive en la esfera de la gracia de Dios es libre. 6:22).

LA FE 187 un semáforo en rojo. NO ES FÁCIL No resulta fácil. "Estoy cansado". 11:28-30. Solicitó después un voluntario para demostrar este hecho. Presumir de que hemos cumplido con una parte de la ley mientras que quebrantamos otra disposición de la ley es confesar que somos dignos del castigo. NUESTROS FALLOS COMO PADRES Un especialista en temas de la familia realizó una encuesta en distintos lugares de los Estados Unidos. pedir perdón. sino que se aprende sobre la marcha. Colocaría al estudiante contra la pared y el péndulo pegado a su barbilla. 3.. Ninguno se prestó voluntariamente. 3 0 0 . empezar de nuevo. fue la tercera. nunca he engañado en mi declaración de la renta. beneficiarse de los errores. Al preguntar a cientos de jóvenes. La misma ley que protege al hombre obediente es la que castiga al desobediente. enfrentar la crítica. pero no tocaría la barbilla del estudiante. Así son muchos en su relación con Dios. salirse de la rutina. dominar un temperamento rebelde. ser generoso. La mayoría procura cumplir lo mejor que puede. lograr lo mejor de lo poco. 2 9 9 . pensar y después actuar. perdonar y olvidar. ocupó el primer lugar.l5:10. Nadie nace sabiendo ser padre. ver la luz al final del túnel. pero siempre merece la pena. ser amoroso. seguir probando. habiendo demostrado la verdad matemática de que un péndulo que no se toca va siempre a oscilar de un lado al otro en arcos decrecientes.. pensar primero y hablar después. fue lo segundo. aceptar un consejo. concluyó su estudio citando lo que muchos padres dicen más frecuentemente a sus hijos: 1. Procúrelo. admitir un error. sé que me he pasado el semáforo en rojo. ENGAÑOS Hace algún tiempo salió en la cubierta de un periódico un dibujo del reconocido artista Norman Rockwell que mos- . El profesor recordó a los alumnos que el péndulo regresaría al lugar de donde partió. Mat. Aunque todos "creían" que la ley de la física era cierta. nunca he cometido adulterio. no estaban dispuestos a ponerla a prueba. Conocemos los hechos. (Hech.) 2 9 7 . mantener un nivel elevado. El profesor de física terminó su lección sobre el péndulo. porque sabe que ninguna cantidad de obediencia puede compensar por un acto de desobediencia. aceptar una culpa merecida. "No tengo suficiente dinero". Un policía lo para y le pide su licencia de manejar. soltaría seguidamente el péndulo y éste oscilaría de manera natural de un lado al otro. pero no estamos dispuestos a arriesgarnos a dar pasos de fe basados en ellos. sin caer en errores graves.186 QUINIENTAS TRES ILUSTRACIONES ESCOGIDAS ser considerado. "Estáte quieto". pero es evidente que a veces no les prestamos la debida atención a los hijos. mostrarse modesto en el éxito. pero nunca he robado a nadie. evitar las equivocaciones. El conductor inmediatamente empieza a defenderse: "Señor policía. 2. 2 9 8 ." El policía sonríe y sigue llenando la hoja de denuncia.

cuando nos apartamos de Dios. pensemos en una persona que va por la calle y se da cuenta de que en un edificio cercano hay mucha gente reunida. ninguna disciplina parece ser causa de gozo. Al observar todo el edificio se da cuenta de que hay fuego en la parte superior del mismo. A la dienta. incluso al de abofetearlo si fuera necesario. Primera. recurriendo a todos los medios. al no encontrarlo. 3 0 1 . El médico instruyó a los padres para que mantuvieran al niño despierto durante las siguientes cuatro horas. se sentía cada vez peor. y observaremos que lo hace sin temor ni vacilación. Buscó en el maletero el gato para alzar el auto y. pero después da fruto apacible de justicia a los que por medio de ella han sido ejercitados" (Heb. Pero para Dios no es cuestión de pequeño o grande. y al poco tiempo el niño pudo recuperarlo. ¿Qué es lo que suponemos que hará esa persona? Echará a correr inmediatamente y avisará a la gente para que salgan todos cuanto antes del edificio. 3 0 3 . Pronto se dio cuenta de que las piedras pasaban por encima del barco y al caer en el agua formaban ondas que empezaron a moverlo hacia la orilla. El pavo estaba en la balanza y el carnicero se hallaba detrás del mostrador. 12:11). 3 0 4 . DEPRESIÓN A un cierto conductor con tendencia a la depresión se le pinchó una rueda del automóvil en la carretera. se la veía observando la balanza. Por ejemplo. Un hombre que se hallaba cerca empezó a arrojarle piedras al barquito y el niño se asustó pensando en lo que podía ocurrir. ¿Por qué? Porque sabe que ellos necesitan oír lo que tiene que decirles. sino de tristeza. Nada aparecía en el cuadro que estuviera fuera de lo normal. tenemos que estar convencidos de que Dios nos ha dado algo para decir que la gente necesita saber urgente y desesperadamente.188 QUINIENTAS TRES ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 3 0 2 . Así es el peregrinaje del cristiano: "Al momento. Aquel dolor era necesario para la sobrevivencia del niño. Ambos se hubieran sentido mal si alguien los hubiera llamado ladrones. Pensó: "Me acercaré y pediré prestado un gato para poder cambiar la rueda. Muchas veces. Al mirar con detenimiento el conjunto. EL PROPOSITO DE LA DISCIPLINA Un niño tomó accidentalmente unas pastillas de doimir que encontró en el botiquín familiar." A medida que se acercaba a la casa. pero ninguno veía nada malo en un pequeño engaño. Tal convicción nos liberará de todo temor. TEMOR A DAR TESTIMONIO Para sobreponerse al temor que todos en general experimentamos al acercarnos a alguien para hablarle del evangelio. mientras que la mujer lo hacía para arriba con uno de sus dedos. sino es asunto de intenciones y actitudes. miró a su alrededor y descubrió como a medio kilómetro una casa de campo. Ambos tenían una cara sonriente. ¿Cuan convencidos estamos de que la gente necesita escuchar el mensaje de salvación del evangelio? . una señora de unos sesenta años. DISCIPLINA Un jovencito jugaba un día con su barquito en un estanque y a los pocos minutos quedó flotando fuera de su alcance. pero él en realidad está usando las ondas para hacernos regresar a casa. traba a una mujer comprando un pavo para el día Acción de Gracias. El carnicero empujaba la escala para abajo con uno de sus pulgares. Rockwell mostraba el mensaje en las manos. por varias razones. nos parece que él nos está arrojando piedras.

reconocido escritor cristiano. 3 0 5 . acerca de la naturaleza del hombre en relación con el mundo: "El verdadero problema está en los corazones y pensamientos de los hombres. En la vida cristiana. ¡Se movían en contra del viento!. A partir de aquel acto y de aquel momento la corriente sanguínea de la raza humana quedó contaminada. La sal afecta cada partícula de agua al punto de que toda ella queda salada. LA PERVERSIDAD HUMANA Se cuenta que el doctor Alberto Einstein habló. IGNOREMOS LAS CRITICAS Los marineros en los océanos del norte han visto pasar frecuentemente a los icerbergs yendo en dirección contraria a la del viento. sino el poder de la maldad del corazón humano. Algunos han encontrado que la única manera de lograrlo es desenchufarla para que no sea tan agradable estar metido en la cama y se tengan ganas de salir de ella. Es decir. Eso es parecido a la depravación de la naturaleza humana. ¿pero cómo? La explicación está en que los icebergs. debe moverse en la dirección de la justicia. Lo que nos aterroriza no es la fuerza explosiva de la bomba atómica. con nueve décimas partes de su volumen bajo la superficie del agua estaban bajo la influencia de tortísimas corrientes marinas que se movían en cierta dirección independientemente de hacia donde soplara el viento. Lewis. Frecuentemente sucede que nuestros puntos de vista y expectativas determinan los resultados. durante una conferencia que pronunció en 1948. dijo con toda razón: "Ningún arreglo o combinación ingeniosa de huevos podridos puede resultar en una buena tortilla. hablando sobre las ilusiones de algunos de que la humanidad no es tan mala y que nosotros podemos arreglarla. por tener que depender de la ayuda de otro. El primer pecado fue un acto que introdujo el pecado en la raza humana. de manera que regresó por donde había venido. DEPRAVACIÓN DE LA NATURALEZA HUMANA Supongamos que echamos cierta cantidad de sal en un depósito de agua pura. el deprimido viajero gritó: "¡Quédese con su gato!" Eso probablemente garantizaba que no recibiría ayuda. que la manta eléctrica pone la cama tan cálida y confortable que resulta duro salir de ella en las frías mañanas del invierno. sino moral. empezó a proyectar sobre el granjero la ira que sentía contra sí mismo por necesitar el gato y contra otros por haberle desilusionado. Cuando al fin llamó a la puerta de la casa y el granjero le abrió." 3 0 8 . convencido de que no podía confiar ni depender de la gente.190 QUINIENTAS TRES ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 3 0 7 ¿PODEMOS ARREGLAR NOSOTROS A LA HUMANIDAD? 191 por no tener él un gato. ya fallecido. segunda. No es una cuestión física." C. Al estar cerca empezó a temer que le dirían que no y se enojó por la expectativa del rechazo. El único problema con este gran invento es que es excelente en aquello para lo que está destinado. PREPARACIÓN PARA LA MUERTE Muchas personas duermen en el invierno arropándose con una cobija eléctrica. S. A medida que se enojaba cada vez más por causa de sus necesidades insatisfechas de dependencia de otros. Quizá Dios permite nuestro deterioro físico en los . 3 0 6 . el creyente que está sumergido en la corriente de la gracia y del amor de Dios. 3 0 9 . sin importar cuan fuertes sean los vientos de las opiniones pasajeras que se oponen.

No necesitamos saberlo todo acerca de la teología o de la historia de la iglesia. La primera lámpara eléctrica daba tan poca luz que la gente decía que había que encender una lámpara de gas para poder verla. habla acerca de los viejos días en barco por el río Misisipí. un hombre de Dios que debe dar ejemplo.ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 192 QUINIENTAS TRES últimos años para que estemos más dispuestos a dejar nuestros cuerpos envejecidos para explorar el futuro desconocido que pone ante nosotros. Se cruzó con ellos un vecino y le preguntó: . L. "porque sin él nada realmente valioso y eterno podemos hacer". BURLAS Y CRITICAS Es un hecho que un caballo no puede tirar del carro mientras que cocea. Uno de los pasajeros intentó entablar una conversación con el capitán. 193 asidos de la mano de Dios. Imitemos al buen caballo y vivamos una vida apropiada. en su libro The Quiet Córner (El rincón tranquilo). 3 1 2 . CODICIA Un padre caminaba por la calle con sus dos hijos pequeños y los dos iban llorando. y ni siquiera de la Biblia. Spurgeon se quitó el cigarro de la boca. H. Lo que más nos interesa es estar bien 3 1 3 . 3 1 1 . éste se quedó paralizado de asombro al ver a Spurgeon con un cigarro puro en la boca. y poniendo su mano en el abultado vientre de Moody. A lo que el viejo capitán contestó: —No. y la gente hacía chistes. —Supongo que usted sabe dónde están todas las rocas y bancos de arena del río —se atrevió a decir el pasajero. Si usted emprende una gran empresa o proyecto. Sin embargo. bajó las escaleras y se acercó al sorprendido Moody. le dijo: —De la misma manera que usted. eso sería una gran pérdida de tiempo. a quien admiraba y a quien consideraba su modelo y mentor como predicador. Moody fue un gran evangelista y pastor estadounidense. —¿Cómo puede usted. pero sí sé dónde están las aguas profundas. Esto nos recuerda las palabras de Jesús: "No juzguéis. para que no seáis juzgados. D. 7:1-3). cuando Spurgeon abrió la puerta para recibir a Moody.. Moody fue una vez a Londres para encontrarse con Spurgeon. y C. espere burlas y críticas. y tampoco puede cocear mientras que tira. D. Los pioneros han sufrido siempre las burlas de los observadores celosos. L. ¿Por qué miras la brizna de paja que está en el ojo de tu hermano. para ser cristianos felices y útiles. un hombre de Dios. fumar? —protestó el gran evangelista americano. puede estar tan gordo. Los caballos y los cochecitos de niños les ganaban a los primeros automóviles. LAS CRITICAS Dos de los más famosos predicadores cristianos fueron contemporáneos durante el siglo diecinueve. Los primeros barcos de vapor tardaban mucho en hacer su recorrido y la gente se reía. 3 1 0 . Spurgeon revolucionó la vida espiritual de Inglaterra mediante su poderosa predicación del evangelio.. HAY QUE CONOCER LO ESENCIAL Ilion T Jones. Tiremos de la vida honradamente y entonces no nos quedará tiempo para cocear. y dejas de ver la viga que está en tu propio ojo?" (Mat.

LA CREACIÓN Un científico le sugería una vez a un pastor que en razón de que en el universo existían millones de estrellas y planetas. eso mismo cosechará. HABÍA ESTADO PLANTANDO SEMILLAS Gálatas 6:7 Falleció un hombre cristiano que había sido juez durante muchos años. 3 1 8 . siempre se quiere más. así que estoy calificado para recibirlo. le explicó la razón de su visita. él estuvo sembrando durante mucho tiempo. Soy rico y tengo todo lo que necesito. sin duda alguna tenía que haber un cadáver en su maletero? ¿No cree usted que ellos van todavía a querer saber quién lo puso allí?" 3 1 5 . El problema con este mundo es que hay demasiada gente que va por la vida queriendo pescar con ambas manos. mente y corazón sean el cubo de basura de alguien." Un granjero rico lo leyó al pasar por allí y pensó: "Dado que mi vecino y amigo va a dar este campo. si usted está de verdad satisfecho. puso un anuncio en un campo de su propiedad. En su funeral se acumularon tantas flores que fue necesario un camión para transportarlas todas al cementerio. EL CHISME Y LA BASURA El chismoso sabe generalmente de dónde sacar la basura. que decía: "Se lo regalo a cualquiera que se sienta satisfecho. queriendo dar una lección a sus vecinos. A lo que el clérigo le respondió: "Mi amigo.194 QUINIENTAS TRES ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 195 —¿Qué les pasa a estos muchachos? ¿Por qué tanto alboroto? A lo que el padre respondió: —El problema con estos chicos es el mismo que hay en todo el mundo." Se acercó a la casa de su vecino y cuando el anciano apareció en la puerta. 3 1 4 . Dios no puede ser burlado. 3 1 6 . LA AVARICIA Se cuenta de un anciano cuáquero que. era inevitable que la vida aparecería por generación espontánea en alguno de ellos. Uno tiene un caramelo y el otro también lo quiere y trata de quitárselo. —Sin duda que sí —respondió el granjero. —¿Se siente usted realmente satisfecho? —preguntó el propietario del terreno. ESTABA EQUIVOCADO El pastor llevaba varios domingos predicando sobre la . yo tengo tanto derecho a recibirlo como cualquiera. si la policía encuentra un cadáver en el maletero de su automóvil Ford. ¿Qué clase de semillas está usted sembrando? Pablo dice en Gálatas 6:7: "No os engañéis. Todo lo que el hombre siembre. respondió: —Sí. Al verlas cargar en el camión. —Mi amigo —contestó el otro—." 3 1 7 . El problema básico con las riquezas materiales es que nunca satisfacen del todo. ¿por qué quiere mi campo? La pregunta revelaba que la avaricia estaba oculta en el corazón del granjero. ¿va usted a decirles que debido a que hay millones de autos Ford en el mundo. alguien comentó con admiración: —¡Qué gran cantidad de flores ha recibido este hombre! Alguien que conoció en vida al finado. Tengo todo lo que necesito y estoy plenamente satisfecho. pero usted procure evitar que sus oídos.

3 2 4 . MAS SED Un antiguo proverbio romano dice que el dinero es como el agua del mar: cuanto más bebes de ella. eso es razonable. Jesús nunca habló de su segunda venida en términos de tiempo sino de condiciones.." 3 1 9 .. NO SIEMPRE CONVIENE NEGOCIAR 197 mayordomía. 24:14) y dejarle al Padre el asunto del tiempo (Hech. 3 2 0 . Un cazador levantó su arma de fuego para apuntar a un oso enorme." Son un . Entonces se sentaron para llegar a un convenio. Hay muchas cosas —las más importantes— que el dinero no nos puede proporcionar. PERMÍTAME COMPARTIR EL ABURRIMIENTO Un hombre muy rico dijo: "Sólo puedo ponerme un traje a la vez o dormir en una cama a la vez. Un médico no sería un buen amigo nuestro si nos recetara un jarabe cuando sabe que lo que necesitamos es una cirugía radical. y el oso tenía su barriga llena. El negocio había tenido buen éxito. Después de eso todo mi dinero es aburrimiento y fastidio. 1:7). contra mí está. bajando su carabina—. y el que conmigo no recoge. Jesucristo dijo: "El que no está conmigo.196 QUINIENTAS TRES ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 3 2 2 . —Bueno —contestó el cazador. desparrama" (Mat. JUICIO Y PREDICACIÓN Por mi experiencia como pastor sé que es mucho más fácil y agradable predicar acerca del amor de Dios que sobre el juicio. Moraleja: No siempre nos conviene negociar. Estaba listo para disparar cuando el oso le habló suavemente y con una sonrisa. Yo sólo quiero llenar mi barriga. que dio. —Muy bien —replicó el oso—. COMO MEJORAR LA PREDICACIÓN En muchos pulpitos aparecen grabadas las palabras de Juan 12:21: "Señor. A lo mejor podemos llegar a entendernos y hacer negocio. 3 2 3 . más sediento te sientes. 22:55). pues el dar es el corazón del evangelio: "De tal manera amó Dios. lo que yo quiero es un abrigo de pieles. 13). Después de un rato el oso se retiró sólito. Nosotros tenemos que ocuparnos de las condiciones (Mat. 12:30). 13: 12. pero ambos son necesarios según lo exijan las circunstancias. MAS DINERO. Lo mismo se puede decir del predicador. Lo que aquel hombre quería decir es que hay un límite muy real a lo que puede hacer lo material por una persona. —¡Un momento! ¿No será mejor conversar que disparar? ¿Qué es lo que quiere usted? Tratemos de negociar el asunto." Por supuesto. ni a Lot confraternizar con la gente pervertida de Sodoma (Gen. El hombre estaba envuelto en una piel. SEGUNDA VENIDA 3 2 1 .. quisiéramos ver a Jesús. y uno de los miembros comentó: "¡Qué ganas tengo de que el pastor deje ya de hablar de dinero y vuelva a predicar el puro evangelio!" Un verdadero mayordomo cristiano nunca piensa ni dice eso. A Simón Pedro poco le convenía calentarse al fuego del enemigo (Luc. Lleguemos a un acuerdo. muchos quisieran participar de ese "aburrimiento y fastidio".

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recordatorio para el pastor a fin de que no olvide que eso es lo que la congregación necesita ver en el sermón. 3 2 5 . MALA PUNTERÍA Simplemente porque el pastor (o el maestro) predique por encima de las cabezas de la gente de su congregación no quiere decir que está usando una munición de mayor calibre, sólo significa que tiene muy mala puntería. 3 2 6 . LA CONFESIÓN El gran misionero evangélico E. Stanley Jones escribió lo siguiente en relación con la importancia de la confesión en nuestra disciplina espiritual: "Sé que hay ciertas actitudes mentales, emocionales, morales y espirituales que no son saludables: el enojo, el resentimiento, el temor, la ansiedad, el deseo de dominar, sentimientos de culpa, impureza sexual, celos, falta de actividad creativa, complejos de inferioridad, etc. Estos son los mensajeros de la mala salud. Así que he aprendido a rendir estas cosas a Cristo cuando aparecen. Una vez le pregunté al doctor Kagawa: '¿Qué es la oración?' Y él me respondió: 'La oración es la rendición del yo.' Estoy de acuerdo con él. Es ante todo rendición, total rendición, día a día. Alcanza a lo que sabemos y a lo que no sabemos. Lo que no conocemos abarca el futuro que ignoramos y los problemas sin resolver tal como aparecen. De manera que he aprendido a tratar con estos problemas en oración cuando vienen y ciertamente aparecen porque nadie está libre de ellos. No lucho con ellos, sino que los rindo a Cristo Jesús y le digo: "Señor, ahora están en tus manos." Hay muchos que dicen ser seguidores de Cristo, pero que hace mucho que perdieron de vista su propia pecaminosidad. Si van al templo el domingo, salen sin haber

tenido la experiencia de arrepentimiento y renovación que habla de auténtica adoración a Dios. Eso lleva a un cristianismo terriblemente mediocre. 3 2 7 . ORDEN EN LA VIDA ESPIRITUAL Howard Rutledge, un piloto de la Fuerza Aérea de los Estados Unidos, fue derribado sobre el Vietnam del Norte a comienzos de aquella guerra. Pasó varios miserables años como prisionero de guerra antes de que fuera dejado en libertad. En su libro En presencia de mis enemigos, él reflexiona sobre la fuente de recursos de donde sacó fuerzas en aquellos días que parecían interminables e intolerables. Dice: "Durante aquel tiempo de forzada reflexión se me hizo mucho más fácil separar lo importante de lo trivial, lo que merecía la pena y lo que me podía olvidar de ello. Por ejemplo, en el pasado trabajaba o jugaba los domingos y nunca tenía tiempo para Dios. Durante años mi esposa me había animado a ir al templo con el resto de la familia, pero yo no hacía caso. Ella nunca me fastidió con el asunto, simplemente vivía en esperanza. Pero yo estaba muy ocupado, demasiado ocupado, como para dedicar unas pocas horas a la semana a lo que era más importante. "Ahora la visión, el sonido y el olor de la muerte estaban constantemente a mi alrededor. Mi hambre por alimento espiritual superó muy pronto a mi deseo de un filete de ternera. Ahora quería saber acerca de aquella parte de mí que nunca muere. Ahora sí que quería hablar de Cristo y de la iglesia. Pero en aquel campo de concentración, de aislamiento y sufrimiento, no había Biblia, ni pastor, ni templo, ni himnario, ni creyente. Yo me había olvidado por completo de la dimensión espiritual de la vida y fue necesario caer prisionero para darme cuenta de cuan vacía está la vida sin Dios." Cuántas veces son necesarias las presiones y dificultades

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de la vida para que nos demos cuenta, como Rutledge, de que hay algo vital que olvidamos con mucha frecuencia, y es Dios y nuestra relación con él.

3 2 9 . ¿QUIEN SALE EN DEFENSA DE LA IGLESIA? 1 Juan 4:1 La locura de David Koresh y sus seguidores de la Branch Davidian, encerrándose en una casa de campo en Waco, Texas, y haciéndole frente a las autoridades federales con armas de fuego automáticas, ha dado pie paYa muchos chistes y comentarios mordaces en los medios de comunicación. David Koresh decía que él era la encarnación del mismo Jesucristo, pero en vez de las armas del amor y del sacrificio personal para el bien de los demás, usó las armas de fuego y las de la manipulación mental. En los primeros días de marzo de 1993, cuando la policía federal acudió a la casa de campo que servía de cuartel general a Koresh y a las varias docenas de personas que le acompañaban, incluyendo bastantes mujeres y niños, para llevar a cabo una investigación, fue recibida a balazos, matando a cuatro agentes federales. En todo lo que leímos en la prensa y vimos en la televisión en esos días, poco hubo de comentario positivo hacia el cristianismo, las iglesias y los cristianos. La fe, la moral y los ideales cristianos son el fundamento de muchos países en el mundo, pero los medios de comunicación sólo hablan de la religión cuando aparece por ahí algún loco o fanático. Los muchos millones de personas que acuden cada domingo a los templos cristianos, lo muchísimo bueno que hacen cada día a favor de la sociedad humana, la importantísima contribución de las instituciones cristianas en el mundo, parece que eso no es noticia que merezca la pena ser publicada. Cuando el huracán Andrew azotó las costas de Florida en el otoño de 1992, los primeros que llegaron con millones de ayuda en alimentos y medicinas fueron las organizaciones benéficas evangélicas, antes incluso que la Cruz Roja Americana. Pero eso no es noticia que merezca la pena publicarse. David Koresh, y otros muchos como él, no son modelos

3 2 8 . EL COSTO DE LA FLACIDEZ MENTAL En 1978 tuvo lugar el suicidio en masa de los miembros de la iglesia "People's Temple" dirigido por Jim Jones. Este es un triste ejemplo de a dónde nos puede llevar la flojera mental. Aquellas personas permitieron que Jim Jones pensara y decidiera por ellos. Al hacerlo así estaban cortejando al desastre y la muerte. Vaciaron sus mentes y dependieron de la mente de él, y cuando la mente de Jones dejó de pensar correctamente todos sufrieron las consecuencias. Aquel líder les había prometido orientación y guía en medio de un mundo hostil y corrompido; les había ofrecido respuestas y apoyo, y la gente \e cedió todos sus derechos de discernimiento y juicio propio e independiente por el precio de una pretendida seguridad. En nuestra sociedad llena de presiones, la gente que no procura estar en buena forma mental, cae generalmente víctima de ideas y sistemas que son destructivos para el espíritu y las relaciones humanas. Quedan dañados porque no han aprendido a pensar por sí mismos, ni se han propuesto un programa de crecimiento mental continuo. Al no tener una mente fuerte se hacen dependientes de los pensamientos y opiniones de los demás. Es fácil caer en la trampa de la flacidez mental, especialmente cuando hay tanta gente dominante a nuestro alrededor que quiere pensar por nosotros, lo cual a veces sucede en la familia y en la iglesia. La tercera carta de Juan habla acerca de un tal Diótrefes, un líder laico, que al igual que Jim Jones, quería tener a todos bajo su control. Los miembros de aquella iglesia habían sometido sus mentes a la de Diótrefes.

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cristianos que debamos mirar, y mucho menos seguir, pero sí hay muchos modelos cristianos que, sin duda, serán recibidos por Cristo en su día con las palabras: "Bien, siervo bueno y fiel. Sobre poco has sido fiel... Entra en el gozo de tu Señor." 3 3 0 . ¿POR QUE NO LO MEJOR? El almirante Hyman Rickover fue durante muchos años el jefe de la Marina nuclear de los Estados Unidos. Sus admiradores y sus críticos sostenían puntos de vista opuestos en relación con el exigente almirante. El se encargó de entrevistar personalmente a cada oficial que solicitaba un puesto para servir en los submarinos atómicos. Aquellos que pasaron por la entrevista solían salir temblando, enojados o intimidados. Entre ellos estuvo Jimmy Cárter, quien después fue presidente de los Estados Unidos. El cuenta así la entrevista. "Había solicitado servir en el programa de submarinos nucleares y el almirante Rickover me entrevistó para el puesto que buscaba. Era la primera vez que veía al almirante. Nos sentamos en su amplia oficina y me permitió escoger las materias que yo deseara discutir. Elegí cuidadosamente aquellas que en esos momentos dominaba mejor: sucesos contemporáneos, música, literatura, asuntos del mar y de la ma riña, electrónica, tácticas navales, armamento, etc. Empezó a hacerme preguntas que cada vez eran más incisivas y profundas. Pronto se demostró que yo sabía poco de todo lo que había elegido. Nunca apartó su mirada de la mía, nunca me sonrió. Al cabo de un rato me encontraba bañado de sudor. Finalmente me hizo una pregunta que yo pensé me iba a sacar de todos mis apuros. Me dijo: —¿Cómo quedó en sus clases en la Escuela Naval? " Como me había ido bastante bien, me enderecé en mi asiento, saqué el pecho, y respondí con orgullo:

—Saqué el puesto 50 en una promoción de 850. Esperé con satisfacción su felicitación, que nunca llegó. En vez de ello me volvió a preguntar: —¿Hizo usted lo mejor que pudo? Empecé a decir: —Sí, señor... Pero inmediatamente recordé las veces que me había dejado dominar por la pereza, o que me había distraído con trivialidades, en vez de prestarle la debida atención a las cosas importantes. Era humano y tenía derecho a respirar y flojear de vez en cuando. Reaccioné, me tragué mis palabras, y dije: —No, señor, no siempre hice lo mejor. Me miró por un rato y entonces se levantó de su silla dando por terminada la entrevista. Antes de despedirnos me hizo la última pregunta que jamás he podido olvidar o contestar: —¿Y por qué no? Me quedé allí parado, mudo, temblando, y por fin logré moverme y salir de aquella oficina lentamente. Esta experiencia le sirvió a Jimmy Cárter como parte de la introducción a su libro ¿Por qué no ¡o mejor? ¿No debe todo aquel que se dice cristiano darle lo mejor a su Salvador, Maestro y Señor? Y si no lo hace, ¿por qué no? 3 3 1 . GRATITUD Un hombre observaba cómo su vecino de ochenta años plantaba un manzano y lo hacía con gran cuidado. Curioso le preguntó: —¿Espera comer manzanas del árbol que ha plantado? El anciano, apoyándose sobre la pala que había utilizado para abrir el agujero, respondió: —No, a mi edad ya no puedo esperarlo. Pero toda mi vida he gozado de esta deliciosa fruta, y nunca de un árbol

hay dos clases de lectores de la Biblia: los que la leen superficialmente y los que la sondean profundamente.. hay mucho descontento y queja porque no les proporciona también el jabón. explora por todas partes hasta que lo encuentra. su bello revoloteo sobre los campos y el danzar Un ciudadano recibió un "Segundo Aviso" de la delegación de Hacienda apremiándole porque su pago de los impuestos estaba pasado de fecha. Si la flor es profunda. ¿Da gracias usted por lo que tiene o se dedica a quejarse por lo que no tiene? de flor en flor. "Pero en el mismo campo hay otro trabajador cuyo traje marrón oscuro y vuelo directo. y si el néctar es peculiar. señor. A lo que el guía replicó: —No. la fuerza para abrirla. si su entrada está cerrada. desciende hasta el fondo. A lo que el empleado replicó: . al grano. España 3 3 4 . Los describe comparándolos con dos conocidos insectos. El otro está caliente en su colmena. DESCONTENTOS Parece que en algunas partes de México se produce el fenómeno natural de encontrar fuentes de agua caliente y fuentes de agua fría una al lado de la otra.. que se exhibe a la luz del sol como polvo de piedras preciosas. Para justificarse dijo: —Nunca recibí el "Primer Aviso". Se dice que un turista que observaba esta actuación comentaba con su amigo que le servía de guía: —Me imagino que estas señoras pensarán que la Madre Naturaleza es muy generosa proveyéndolas de abundancia de agua caliente y fría tan cerca la una de la otra y. ¿Procura usted dejar algo bueno que los demás puedan disfrutar motivado por la gratitud que siente por las muchas cosas buenas que otros dejaron para usted? 3 3 2 . gratis. y lavan sus ropas en agua caliente y las enjuagan en agua fría. Escribe: "Uno es notable por su imponente ornamentación. Su errante compañero va de aquí para allá y chupa de manera elegante donde puede encontrar una gota de néctar a mano. no se puede dejar de admirar su actividad llena de gracia. Sólo estoy tratando de pagar a aquellos que los plantaron para mí. A primera hora del día siguiente el ciudadano apareció en la oficina de Hacienda con el dinero en la mano dispuesto a pagar. al contemplar sus evoluciones llenas de hermosura." ¿Que tipo de lector de la Biblia es usted? ¿Mariposa o abeja? ¿Da sólo una mirada superficial a las Escrituras o las investiga sondeando en sus riquezas y almacenando su dulzura? Solamente el "método de la abeja" puede darle un verano espiritual a través de todo el año. y allí donde lo hace o bien encuentra miel o la fabrica. MOTIVACIÓN 3 3 3 . ¿MARIPOSA O ABEJA? Según James Hamilton. porque está obviamente cubriendo mucho terreno. entre las fragantes reservas que ha acumulado. Boletín Primera Iglesia Bautista Valencia. y si no pagaba inmediatamente se lo reclamarían judicialmente y con todos los recargos.204 QUINIENTAS TRES ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 205 que yo haya plantado. además. Las mujeres se benefician de las ventajas de este fenómeno natural. "Su rival de alas de terciopelo no se detiene en detalles tan trabajosos y que demandan tanta paciencia..Este murió el octubre pasado.. pero este trabajador constante aterriza en todos los lugares. puede que no haya atraído tu mirada.

2. No hay alegría más grande en la vida que dar felicidad a nuestros semejantes a través de una generosidad inteligente. . Sea agradecido. Viva una vida sencilla. 9. Oró a Dios pidiendo ayuda. Haga que la simplicidad predomine en sus planes diarios. 12. 5. Un hombre quedó atrapado en el tejado de su casa por causa de una inundación. Otra barca le ofreció un sitio y llevarle a lugar 3 3 5 . El lo rechazó. A lo que la rana contestó: —No podía. Aparte su mente de pensar sólo en usted mismo. Interésese por otros. ¿Qué es lo que nos motiva más en la vida? ¿Lo negativo o lo positivo? 4. Que el propósito más elevado de su vida sea el crecer en gracia y poder espiritual. Logre el máximo del hoy de que dispone. 10. Viva un día cada vez. Puede resultarle difícil. Se cuenta de una rana que cayó en un bache hondo y no podía salir de él.206 QUINIENTAS TRES ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 207 —Se nos agotaron los formularios de "Primer Aviso". Pero al día siguiente la encontraron sana y salva y muy campante. de manera que usted escucha y espera su respuesta. Llene su mente con pensamientos provechosos. Tenga pensamientos constructivos. 11. y confío en que le sea de tanta ayuda como lo ha sido para mí. Las cosas sencillas son las mejores. Esta gema literaria fue escuchada en el desayuno del programa de radio del Club Don McNeil. Manténgase cerca de Dios. DOCE REGLAS PARA ALCANZAR LA FELICIDAD La felicidad es un hábito. 3. 3 3 6 . Haga algo por recrearse. Gaste menos de lo que gana. Concéntrese en su tarea inmediata. LA ORACIÓN SIN FE La fe en Dios da por supuesto que usted cree que él le oye. Pasó una barca llena de gente y le ofrecieron un salvavidas. 7. Aquí tiene doce reglas para una vida feliz: 1. La verdad y la felicidad que perduran dependen primordialmente de cuan cerca vivimos de él. Al fin la dejaron. Además —agregó— hemos descubierto que el "Segundo Aviso" es mucho más efectivo. pero le asegura grandes dividendos en contentamiento. Luche por los motivos más importantes. De alguna manera se las había ingeniado para salir de la apurada situación. Mantenga una disposición flexible y resista la tendencia común de querer todas las cosas a su manera. Cultive una distracción a la que pueda usted acudir para divertirse y relajarse. Comience el día con gratitud por las oportunidades y bendiciones que disfruta. Cultive una actitud mental pacificadora y de buena voluntad. 8. Predisponga su buen ánimo. Incluso sus amigos no pudieron animarla lo suficiente para que juntara todas sus fuerzas. abandonándola a su suerte. saltara y saliera del agujero. 6. hasta que apareció un camión que se me echaba encima y tuve que salir. Así que le dijeron: —Pensábamos que de verdad no podías salir de aquel bache. es el resultado de pensar y vivir correctamente. Sea generoso. Doy traslado de la misma por la honda impresión que me causó.

produce un movimiento en el aire que ayuda al pájaro que va detrás de él. Los gansos que van detrás graznan (producen el sonido propio de ellos) para alentar a los que van delante a mantener la velocidad.. YO CREO EN TI No importa lo que hayas hecho. Yo creo en ti.. "Cada vez que un ganso se sale de la formación siente inmediatamente la resistencia del aire. fíjate en que vuelan formando una V. En el cielo le preguntó a Dios por qué no le había rescatado. 3 3 7 . pero ni aun Salomón con toda su sabiduría se portó como uno de ellos" (Mat.. se pasa a otro de los puestos de atrás y otro ganso toma su lugar. Yo creo en ti. Yo creo en ti. Yo creo en ti. Yo creo en ti.. Yo creo en ti. También rehusó. No importa tu edad o tamaño.. y sólo entonces los dos acompañantes vuelven a su bandada o se unen a otro grupo.. o es herido por un disparo.." Cuando le pedimos ayuda a Dios. pero también lo rechazó. Si tuviéramos la inteligencia de un ganso nos mantendríamos uno al lado del otro apoyándonos y acompañándonos.. APRENDAMOS DE LOS GANSOS Un profesor leyó a sus alumnos un ensayo de un autor desconocido.. "Cuando el líder de los gansos se cansa. No importa lo que la gente diga... otros dos gansos se salen de la formación y lo siguen para ayudarlo o protegerlo. No importa si eres rico o pobre. El Señor le respondió: "Te envié un salvavidas.. Una palabra de aliento produce grandes beneficios. No importa qué te haya sucedido. Dice así: "El próximo otoño cuando veas los gansos dirigiéndose hacia el sur para pasar el invierno. Se quedan acompañándolo hasta que está nuevamente en condiciones de volar o muere. Las personas que comparten una dirección común y tienen un sentido de comunidad pueden llegar a donde deseen más fácil y rápidamente porque van apoyándose unos a otros. Pronto la tormenta empeoró y aquel hombre se ahogó. No importa dónde vives. Yo creo en ti. Ese escrito cambió por completo el espíritu de la clase. Se ha comprobado que cuando cada pájaro bate sus alas.208 QUINIENTAS TRES ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 209 seguro. 6:29). se da cuenta de la dificultad de hacerlo solo y rápidamente regresa a la formación para beneficiarse de la ayuda del compañero que va delante. Volando en V la bandada completa aumenta por lo menos un 70 por ciento su poder de vuelo que si cada pájaro volara solo.. cuando un ganso se enferma. pero tú los rechazaste. no presume que nosotros podemos dictarle a Dios la ayuda que queremos recibir. una barca y un helicóptero. 3 3 8 . Un helicóptero que acertó a pasar por allí le ofreció bajar una escala.. . No importa cuál es tu grado de inteligencia. Si tuviéramos la inteligencia de un ganso nos mantendríamos en formación con aquellos que se dirigen en nuestra misma dirección. Obtenemos mejores resultados si establecemos turnos para hacer los trabajos más difíciles. Tal vez te interese saber lo que la ciencia ha descubierto acerca del porqué vuelan de esa manera." Al leer una y otra vez este ensayo siento la tentación de parafrasear las palabras de Jesús: "Mirad los gansos: no van a la universidad ni pretenden ser cristianos. la fe da por supuesto que la ayuda que nos venga es la respuesta del cielo. "Finalmente.

en el huerto del Edén. ni conquistar. SOLO DIOS NOS PUEDE CAMBIAR Romanos 8:1-16 Pablo gritó con profunda desesperación: "¡Miserable hombre de mí! ¿Quién me librará de este cuerpo de muerte?" (Rom. las ofrendas. Ambas cosas. no me importa. pero ella no salió. lo más importante no son las propiedades. por ejemplo. 7:24). No tiene ya la oportunidad de ganar. Se acercó llorando hasta los jueces y suplicó por una segunda oportunidad. que le concedieron. Al ver desarrollarse aquel drama.. por ejemplo. si los cordones se rompen. ¿Qué se podría hacer con semejante criatura? Nada. Yo creo en ti. Alguien lo explicó diciendo: "Supongamos que un biólogo está planeando llevar a cabo un experimento de injertar. excepto matarla. Olvídese de los duros entrenamientos. a una mariposa y un escorpión. 3 3 9 .. 3 4 0 . A menudo son las cosas pequeñas las que determinan la diferencia entre el éxito y el fracaso. tienen que ver. la inversión en dinero. En una iglesia. Yo siempre creo en ti. Cuando llegó el momento de Tonya Harding para patinar en las Olimpiadas se produjo un momento de gran tensión. LA IMPORTANCIA DE LO PEQUEÑO ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 211 Durante 1994 los periódicos se llenaron con el episodio protagonizado por las patinadoras Tonya Harding y Nancy Kerrigan. Hay dos cordones que mantienen vivas y en marcha muchas empresas humanas: Confianza y buena administración. de veras. Salió a patinar. usando así su propia descomposición y fetidez para ejecutar al homicida. Lo segundo más importante es la buena mayordomía o administración. se ha perdido la oportunidad de servir. lo más importante es la confianza. uno no puede dejar de pensar en todos los años de duro entrenamiento desde niña.210 QUINIENTAS TRES No importa si tienes o no posición social.. dio un par de vueltas y descubrió que no podía hacerlo sin los cordones apropiados. y lamentablemente muchos fallan en esas áreas. La vida es así. una cirugía así de diabólica en la raza humana. descubrió que le quedaba corto. o cuan bien predique el pastor o cante el coro. Hay un sentido en el que Satanás llevó a cabo. en un momento dado del proceso de desarrollo. Las cámaras de televisión se enfocaron hacia el área de salida de los participantes. Cuando ya parecía que terminaba de colocarlo. Esta pudo haber sido una comparación espiritual con la costumbre romana de castigar al criminal atándole al cadáver de su víctima. ni mandar ni corre- . ni limpiar. ¡Qué choque tan tremendo de instintos se produciría en una monstruosidad así! Una parte de la naturaleza de tal criatura anhelaría el espacio abierto del cielo. confianza y administración. y allí se vio tras las cortinas a Tonya tratando de arreglar el cordón de una de sus botas de patinar que se había roto. para que al final todo dependiera del cordón de las botas de patinar. Los altavoces anunciaron su nombre. del dinero invertido. mientras que a la otra le apetecería un escondrijo en un lugar oscuro y una dieta tan diferente. del entusiasmo puesto. se acabó la oportunidad de competir. está perdido. Fue un experiencia humana que habla de los temores y celos que se pueden albergar en el corazón. y de sus consecuencias. Si usted las pierde." Pablo se da entonces cuenta de que el ser humano no puede cambiar. con el sexo y el dinero. los sueños. y hacerlo de tal manera que ambas criaturas se fusionen en una sola carne y así crezcan hasta la madurez. de los sueños. No me importa. Si alguien o algo la destruye.

" Quinto año. dispuestos a escuchar. "¿Por qué no te haces unas gárgaras. Al observarlos desde arriba se los ve desplazarse plácida y calmadamente hacia el punto donde se encuentran y. Después de que des de comer a los chicos y de que hayas lavado los platos. así como lo hacen los ríos. "Mira querida. El esposo reacciona: "Corazoncito. Te voy a llevar comida del mejor restaurante." Segundo año. ¿Tenemos sopa hecha?" Cuarto año. Dice así: Primer año. Es lo mejor cuando uno se siente caído. apacible e independiente se encuentra con otro igualmente fuerte. mejor será que te acuestes. deseosos de conocerse mejor.212 QUINIENTAS TRES ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 213 gir su carne. 3 4 2 . Hazlo por tu papucho. La esposa tiene un resfrío. parece ser causa para que se apague el matrimonio. Ahora sé buenecita y vete a la cama. Te llevaré algo de comer. pero la realidad es que no será en ninguna de las dos." Tercer año. Un río fuerte. lo mismo que pudiera ser un factor para profundizar su relación. Con tantas infecciones que andan por ahí nunca se sabe qué puede pasar. Se les decía: . LAS SIETE ETAPAS DEL "RESFRIO" EN EL MATRIMONIO Es una crónica de los cambios que suceden en el matrimonio apuntando a la reacción del marido al resfrío de su mujer. con el paso de los años. Al principio los cónyuges son atentos. de pronto. y deciden unir sus vidas en una. ja. Ya llamé para que venga el doctor. en el punto de convergencia se observa una verdadera batalla. en vez de quedarte ahí sentada. Resfrío. sino sólo crucificarla con Cristo. listos para ayudar. EL SEXO Y LOS NIÑOS Hasta no hace mucho tiempo a los niños se le regañaba si eran curiosos y preguntaban acerca del sexo. Después del encuentro algo violento. qué preocupado me tiene mi tesorito. Tienes tapadita la naricita. más capaz y más impresionante que incluye las marcas de ambos. "¿Por qué no te levantas y te tomas un par de aspirinas?" Sexto año. ja. Esta tarde te llevo al médico para que te haga un buen examen y te tomes un buen descanso. Luego. deseosos de complacerse el uno al otro. 341. La comida en el hospital es mala. pero no te preocupes. o algo así. ¿Qué quieres? ¿Que pesque una pulmonía?" Es muy fácil con el correr de los años dejar que la familiaridad en el matrimonio vaya apagando el verdadero afecto e interés entre la pareja. EL MATRIMONIO ES COMO DOS RÍOS QUE SE JUNTAN Dos ríos se juntan. y dejar que el Espíritu nos transforme y nos lleve a nacer de nuevo. Y las personas no se unen con facilidad ni sin conflicto. "Será mejor que te acuestes. lo que uno sabe del otro. apacible e independiente. deja de estornudar. Ja. "Mira querida. los dos integrantes de la pareja matrimonial se convierten en una creación nueva y distinta: más fuerte. El problema empieza cuando tratan de descubrir en cuál. Como los ríos. 3 4 3 . Una persona independiente se encuentra con otra independiente. cuídate. no me gusta nada esa tos que tienes. Un buen matrimonio es como este fenómeno natural. y el agua de ambos se agita y choca en una corriente ruidosa y veloz. las dos corrientes se combinan para formar un río más ancho e impresionante de lo que cada uno era originalmente. "Por favor. ladrando como una foca?" Séptimo año.

transmitir una porción de dicho salmo. pero la Biblia permanece. respiró hondo. —A ver. lo que se obtiene son dos garrapatas y ningún perro. pero la Biblia ahí está todavía. y en la casa de Jehovah moraré por días sin fin. o dicho de otra manera: dos que toman y ninguno que da. recordando que había leído media docena de libros en preparación para ese momento y que contaba con la herramienta para encararlo correctamente. Ah. cuando dos personas se aman mucho como tu papito y yo. Una mañana temprano. Leyó cuidadosamente: "Ciertamente el bien y la misericordia me seguirán todos los días de mi vida.) 214 " QUINIENTAS TRES ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 215 "Eres demasiado chico para saber de eso. Los emperadores decretan su destrucción. La garrapata es un insecto parásito. y de las abejas. ¿De dónde vengo? Ella volvió a empezar. El niño no aguantaba más. —Mami. Las dinastías suceden a las dinastías. No es difícil ver que este tipo de relación tendrá problemas.. después de haber pasado la noche de guardia. se le ocurrió. mami. que tenía la costumbre de terminar el día con una lectura de la Biblia y oración.. —Mira. ." El momento de hablar del sexo es cuando los niños preguntan. desaparecen y son olvidados.. pero ahí está. Le pareció que éste iba a ser uno de esos largos discursos. La clave está en responder al nivel de la pregunta del niño. Los imperios aparecen." Nada más terminar. ¿Quién te metió esas ideas sucias en la cabeza? Te diremos todo lo que necesitas saber cuando llegue el momento. ¿Qué libro es ese que ha estimulado tanto interés por tanto tiempo y que sigue siendo el más vendido de todos? ¿Cuál es ese libro que ha sido tan amado y leído devotamente por millones de creyentes durante siglos en todos los continentes? Es la Biblia. Es el libro que es diferente. 3 4 5 . se casan y cuando ya están casados.. pero la Biblia ahí está. chiquito. ¿y yo? ¿De dónde vine yo? Mi amigo Raúl dice que él vino de Guatemala. pero la Biblia ahí está. Van de flor en flor y. Esto me recuerda la anécdota del niño que corrió a donde estaba su mamá diciendo: —Mami. UNA RELACIÓN COMO LA DE LA "GARRAPATA Y EL PERRO" Algunos matrimonios se parecen a lo que podríamos llamar la relación de la "garrapata y el perro". primero hablemos de los pajaritos. Los reyes son coronados y destronados. El niño se impacientó. ¿Y yo de dónde vine? Es muy importante entender el nivel de la pregunta del niño y responder específica y brevemente a lo que él pregunta. cuando estaba leyendo el Salmo 23. Los siglos pasan. Ve a un animal. —Mami. se le pega y se come una nutritiva comida. Pero cuando tanto el esposo como la esposa ven al otro como su "comida" que le dará satisfacción toda la vida. simplemente dime lo que te pregunté. ¿de dónde vine yo? La mamá se agarró fuerte de la refrigeradora.. se sorprendió de ver que dieciséis barcos en alta mar respondieron con un "Amén" a lo que él había transmitido. EL LIBRO QUE ES DIFERENTE Se cuenta de un joven marinero cristiano que estaba encargado de la radio de un barco durante la Segunda Guerra Mundial. 3 4 4 .

pero ahí está. Tiene todo ese dinero. EL VALOR QUE DAN LAS CONVICCIONES 1 Reyes 18:36-39 William Booth fue un ministro metodista que tenía algunas ideas extrañas en cuanto a cómo llevar a cabo la obra del Señor. Pero su esposa se levantó con osadía en la asamblea y dijo en voz alta: "¡Nunca!" Ambos salieron de la asamblea que trataba de limitar la predicación del evangelio a las áreas respetables de Londres. es un hombre poderoso y rico. Cayó bajo las críticas de sus compañeros de ministerio porque quería llevar el evangelio a los barrios más bajos y de peor fama de Londres. Encienden hogueras para quemarla. pero ahí está. temía que no le recordasen. Nació en Copenhague. personalidad. pero ahí está. ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 217 Riqueza. Fue llamado para dar explicaciones y ser reprendido en la Conferencia Anual de su denominación en Liverpool. entre otros muchos. Los dos fundaron el Ejército de Salvación que tuvo como meta predicar el evangelio a los descarriados en todo el mundo. 3 4 7 . Los modernistas tratan de "desmitificarla". pero ahí está. respondió: "De las tabernas y de los prostíbulos. Los de la alta crítica niegan su inspiración. pero ahí está. pero ahí está." Había enfocado la energía de su vida en el poder y en el dinero. Aunque era uno de los hombres más ricos del mundo. Así que le pidió a la ciudad de Copenhague que le pusiera su nombre a una calle. pero no son las cosas que nos hacen necesariamente grandes. Alex Thompson fue entrevistado por televisión y habló de su tristeza. Estaba dispuesto a dar una suma superior a cuarenta millones de dólares para salvar cualquier inconveniente que pudiera producir el cambio. pero vivió hasta hace poco en la Riviera francesa. Thompson era un danés extremadamente rico. pero es probable que sólo se le recuerde porque la ciudad de Copenhague le rechazó. Sí. Es lo que creemos lo que nos hace grandes. Cuando tenía noventa y cuatro años de edad se le ocurrió que sería bueno dejar algo para que el mundo le recordara. Cuando más tarde le preguntaron de dónde iba a sacar ministros para su Ejército de Salvación. o notables por su filantropía o servicio al país. pero ahí está. El consejo de la ciudad lo rechazó. Fue muy triste que sólo al final de 3 4 6 . habilidad y determinación son importantes. no en la gente. LA VERDADERA GRANDEZA Alex B. pero tal vez no se le recuerde. En la Biblia encontramos muchos ejemplos de hombres y mujeres que vivieron a la luz de sus convicciones y son tenidos como grandes a los ojos de Dios: Elias.216 QUINIENTAS TRES Los ateos la atacan. Los incrédulos la abandonan. Dinamarca. Daniel. Se predice que será abandonada y olvidada pronto. Los agnósticos sonríen cínicamente. Los hombres y mujeres que son empujados por grandes convicciones son los que viven de manera noble y valerosa. Una de sus declaraciones nos produjo una tristeza profunda: "Es demasiado tarde para ser grande. Participaba rutinariamente en transacciones que involucraban muchos millones de dólares." . Ester. en razón de que tiene la política de nombrar las calles sólo por literatos famosos como Hans Christian Andersen. Se le instruyó a que se dedicara exclusivamente a su ministerio en la pequeña congregación que le habían asignado.

sobran en la vida. eso es. eso es. Un africano se le acercó y le preguntó si le podía dar aquel librito.. ya fallecido. flojera. CRISTO SIGUE HACIENDO MILAGROS William Barclay. LA BIBLIA Se cuenta de un misionero de la Sociedad Bíblica Americana que se encontraba en una calle de una ciudad africana con un Nuevo Testamento en la mano. tiempo sino como aquel que está activo en medio de su pueblo hoy. mentira. Poco después de la tragedia. pero sintió curiosidad por saber el porqué aquel hombre quería el Nuevo Testamento.. eso es. Esa sería una gran inversión. —Porque sus páginas tienen la medida perfecta para liar cigarrillos —confesó el hombre. Barclay fue entrevistado y el presentador le preguntó cómo había llegado él a la conclusión de que los milagros de Jesús eran aplicables a la vida moderna. eso es.. la B.C. "No tengo talento". el reconocido teólogo y ministro evangélico. "Estoy cansado". —Le daré el libro —le dijo— si me promete leer cada palabra de cada página antes de usarla para liar un cigarrillo. Barclay relató la trágica muerte de su hija.. Entonces nosotros —y las personas cuyas vidas tocamos— no tendríamos remordimientos cuando termine nuestra vida. hace quince años usted me dio un Nuevo Testamento y me hizo prometer que leería cada una de sus páginas de principio a fin antes de usarlas para liar cigarrillos. de Londres le pidió a Barclay que hablara a la nación sobre los milagros de Jesús y cómo esos milagros se aplicaban a la vida moderna. ¿nos hemos visto antes? —Sí. 3 4 8 . él y su esposa pudieron superar aquella tremenda prueba en sus vidas sin quedar permanentemente dañados y amargados. Qué bien nos iría si ajustáramos nuestros valores ahora. Cuando el evangelista vio al misionero se le acercó. unos pocos años antes. Cristo Jesús sigue haciendo milagros hoy de muchas maneras en las vidas de aquellos que creen y confían en él. En el último de los programas. 3 5 0 . Barclay contestó que lo haría con gusto. Dios no paró el accidente. falta de voluntad. Al responder a la pregunta. que pereció ahogada. Debido a la presencia de Cristo... SI ALGUIEN DICE. Impresionado por la honestidad del africano. "Si tuviera oportunidad".. El misionero estaba dispuesto a hacerlo. Quince años más tarde el misionero fue a unos cultos de evangelización donde iba a predicar un evangelista negro.B.. un pretexto. "Si tuviera tiempo". habla en su autobiografía acerca de la trágica muerte de su joven hija. desconfianza.. porque él siempre había sentido que debíamos reconocer a Cristo Jesús no como uno que vivió hace mucho. Sí. El africano aceptó el reto y recibió el Nuevo Testamento... Me . pero sí calmó la tormenta en el corazón de William Barclay... y le preguntó: —¿No se acuerda usted de mí? —No —respondió el misionero—. ella y su prometido murieron ahogados en un accidente de barca. el misionero decidió presentarle un reto. eso es. "Si tuviera dinero"...218 QUINIENTAS TRES ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 3 4 9 . Sólo tenía veintiún años y el día que iba a contraer matrimonio. 219 la vida se dio cuenta de que era demasiado tarde para hacer algo por el mundo. "Empezaré mañana".

las coyunturas y los tuétanos. etc. ¡usted me buscó a mí! ¿No es ese el llamamiento de Dios y la lección de la parábola de la oveja perdida (Luc. 4:12). El hombre llegó a escuchar algo de la conversación de su madre con el vagabundo. cuando todo repentinamente cambió. el temor a no saber responder a sus preguntas. La niña no era muy buena nadadora y estaba paralizada por el temor. COMPASIÓN Un hombre regresó a su casa y encontró a su madre conversando con un vagabundo en la cocina mientras éste comía unos bocadillos que la señora le había preparado. Ella ahora cuenta: "Pensé que si intentaba salvarla nos ahogaríamos las dos. Gritó pidiendo ayuda. En su camino hacia el mercado. Sólo tiene que buscarlos —contestó la señora. Arthur Ashe. el temor a hacerlo mal. Quizá no tengamos una respuesta completa. y discierne los pensamientos y las intenciones del corazón" (Heb. LAS MENTIRAS En abril de 1992. se lanzó al agua y salvó a su prima. 3 5 1 . reveló que había contraído la terrible enfermedad del SIDA por medio de una transfusión de sangre contaminada durante una operación del corazón. Penetra hasta partir el alma y el espíritu. siempre hay otra después. Ella y una prima estaban pasando un buen día de ocio nadando en el río. —Desearía encontrar a mucha gente como usted en el mundo —decía el vagabundo. quedó atrapa- . Esa es la vieja pregunta acerca de por qué le suceden cosas malas a la gente buena. Todos tenemos temores de vez en cuando sobre hablar a otros de Cristo. y un periodista le preguntó por qué no mentía acerca de su enfermedad. —Pero señora —contestó él—. pero entonces se apoderó de mí un temor mayor: el de no hacer nada y perderla. pero parte de la respuesta es 3 5 2 . Si nosotros callamos las personas se verán arrastradas por la corriente del mundo y se hundirán por el peso de sus pecados. El obviamente aborrecía el tener que reconocer su condición. La prima." En consecuencia. 3 5 3 . ¿Por qué predicamos la Palabra de Dios? Porque "la Palabra de Dios es viva y eficaz. A lo que el gran campeón contestó: "Porque cuando mentimos nunca decimos una sola mentira.220 QUINIENTAS TRES ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 221 llevó desde el Evangelio de Mateo hasta Juan 13 antes de dejar de fumarme la Palabra y empezar a predicarla. Pero sobre todo debe estar el temor a no hacer nada y que las personas se pierdan para la eternidad. corriendo el riesgo de ahogarse. ella se lo había encontrado y le había hallado no sólo en gran necesidad de ayuda física sino también espiritual. yo no la busqué a usted. Diferentes temores asedian a diferentes personas: el temor al rechazo. el mundialmente conocido campeón negro del tenis. 15:3-7)? da en la corriente y por más que se esforzaba no podía escapar. y más penetrante que toda espada de dos filos. Aquel Nuevo Testamento es la razón por la que estoy predicando aquí esta noche. sin darse cuenta. EVANGELISMO Una niña experimentó un importante desafío en su vida a los doce años de edad. —Los hay." En una entrevista posterior informaba: "Dedico bastante tiempo a responder a preguntas de las personas que quieren saber cómo es que podían ocurrirle cosas como estas a una persona como yo.

El niño bajo su cabecita por un momento. solamente bebés. ¿es eso suficiente para mirarlos un poco? —Claro que sí —respondió el hombre. ¿Están todos agarrados de la mano de un compañero?" No pueden moverse por entre el gentío con la rapidez que la maestra podría hacerlo. Aquella pregunta tonta recibió una buena respuesta. bien sea en el mundo o en el reino de Dios.222 QUINIENTAS TRES ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 223 porque somos parte de la raza humana y vivimos en un mundo ciego y sordo al pecado. UNIDAD ¿Ha intentado alguna vez conducir a un grupo de preescolares a través de una multitud? Eso es como hacer malabarismos con la arena. pero logran salir adelante porque todos van juntos y enlazados. MINISTERIO Un hombre en un rancho clavaba un anuncio indicando que tenía para vender algunos cachorros de perro de pura raza. quiero aquel perrito. cada cosa interesante es una distracción y cada bache es una herida. En un momento dado les dice: "Ahora yo tomo la mano de Inés y ella tomará la mano de Juanín. . El niño tomó las perneras de los pantalones y las levantó. llamó a la perra y a los pocos segundos apareció seguida de unas cuantas bolitas de lana con patas y ojos. Cada persona que te encuentras es una obstrucción. El hacendado se arrodilló a su lado y le contestó: —Hijo. CRECIMIENTO ESPIRITUAL Un grupo de turistas visitaba un pueblito muy pintoresco. Pasaron cerca de un anciano que trabajaba en su parcela. Ella tiene suficiente entrenamiento y habilidad como para saber manejar al grupo en una situación así. esforzándose por seguir a los demás. El crecimiento y la madurez requieren tiempo. pero al final. —Señor —le dijo—. Nunca hay héroes instantáneos. La gente es mucho más fácil de guiar cuando todos van juntos." 3 5 4 . cuando sintió que alguien tiraba de su chaqueta. Además de que frecuentemente quedan esparcidos. Antes de empezar la expedición ella procura que cada niño se agarre de la mano del que va delante. Este principio se aplica a la iglesia. y uno de los turistas le preguntó con un cierto tono de superioridad: —¿Ha nacido algún gran hombre en este pueblo? A lo que el anciano contestó: —No. A lo que contestó el hombre: —Estos cachorros provienen de padres de pura raza y cuestan bastante dinero. no estoy seguro de que lo quieras. apareció uno más pequeño aún que tenía dificultades para correr. Seguidamente silbó. Miró y vio a un niño con una gran sonrisa y algo en su mano. El niño le dijo al ranchero: —Señor. Miró al ranchero y le dijo: —Yo tampoco voy a poder correr como los demás niños. 3 5 6 . El nunca va a ser capaz de correr ni jugar como todos los demás perritos. 3 5 5 . quiero comprar uno de sus perritos. En esas situaciones la mejor solución es una buena maestra de preescolares. miró de nuevo al ranchero y le dijo: —Sólo tengo dos pesos. Si queremos que nuestra iglesia cumpla con su razón de ser y alcance la meta propuesta debemos mantenernos unidos bajo el señorío y el liderazgo de Cristo. mostrando unos zapatos ortopédicos y unas abrazaderas de acero que sostenían sus piernas.

siempre aparece la firma de alguien: 'Yo estuve aquí en tal fecha. por la vida dejando señales a fin de que el mundo sepa que estuvimos en la tierra. Queremos ser conocidos y recordados. quiero que tomes esta vara y la lleves contigo siempre. va a emprender un largo viaje del que nunca va a volver y pudo hacer los preparativos necesarios. Un día volvió a la hacienda de su amo y se encontró con que éste se hallaba gravemente enfermo. Al fin me encontré con un hombre que es más tonto que yo. que estaban uno al lado del otro. El dueño estaba a menudo exasperado con su siervo. eso es lo que pasó —fue la respuesta. hasta el punto de que un día le dijo al siervo: —Eres el hombre con menos entendimiento con quien jamás me he tropezado. en algún rincón. ¿ha hecho todos los preparativos necesarios? —volvió a preguntar el siervo. Todos queremos que nuestra vida sea digna de ser recordada. INFLUENCIA Alguien contaba: "Me ha gustado desde siempre observar dónde la gente deja sus marcas. y cuando encuentres a otro más tonto que tú se la das. vadeando corrientes subterráneas y escalando paredes cortadas a pico. tómela usted. —No. 3 5 7 . El siervo le mostró la vara que había llevado por tanto tiempo y le dijo: —Señor. —¿Tuvo ocasión de haber hecho con tiempo todos los preparativos? —volvió a preguntar el siervo. No seamos tan escasos de sentido común como para hacer preparativos para todo y . Y allí. pero ¿nunca los hizo? —Sí. he tenido toda mi vida para poder hacerlos. Pasaron los años y aquel siervo llevaba siempre la vara. El amo le dijo al siervo: —Me voy a un largo viaje." Creo que hay algo instintivo en querer dejar nuestra marca para la posteridad. Me gustó por un tiempo explorar cavernas. 3 5 9 . fallemos para hacerlos para el viaje a la eternidad. meterme por ellas hacia el vientre de la tierra cientos y cientos de metros. Vamos. siempre encontraba la marca de alguien diciendo: 'Fulano de tal estuvo aquí en tal fecha. —Señor. la congregación compró una nueva vivienda pastoral a unos cuantos kilómetros de distancia. 3 5 8 . —Este es un viaje del que jamás se vuelve —replicó el amo. A lo que el siervo contestó: —Señor. pero he estado ocupado con otras muchas cosas. —¿Cuándo piensa volver? —le preguntó el siervo.224 QUINIENTAS TRES ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 225 y ese perrito va a necesitar a alguien que pueda entenderlo. —Sí.' A todos nos gusta dejar nuestra marca para la posteridad. . en una roca o en un árbol.' He escalado también montañas elevadas y en lo más alto de ellas. Después de unas pocas semanas de escuchar sus sermones. sin embargo. hasta llegar al final de la misma. Mira. Eso es el ministerio cristiano. LA SALVACIÓN Una antigua leyenda cuenta de un hombre que tenía un siervo tonto. SERMONES Un joven pastor presumía a menudo de que todo el tiempo que él necesitaba para preparar su sermón del domingo por la mañana eran los pocos minutos que le llevaba ir desde la casa pastoral al templo. no los he hecho —fue la respuesta. necesitamos a alguien que sea capaz de entendernos. Las personas somos como ese perrito. pues.

Algunas iglesias se parecen mucho a la atmósfera estéril de los Polos. algo paradisiaco. librarnos de todo aquello que nos aparta de tener nuestro contentamiento en él. marchó preocupada por el materialismo que veía entre sus compatriotas. El Polo Sur es demasiado frío hasta para los microbios. la temperatura allí desciende hasta 70 grados centígrados bajo cero. pero no hay evidencias de que tengan comunión con . EL DINERO Un hombre rico fue a ver a un rabino buscando ayuda. Se llenó entonces de un profundo contentamiento no basado en cosas. En los tiempos del profeta Ezequiel. A fin de cuentas. Dios trató con esta clase de idolatría en el corazón. Dios volvió a recuperar el lugar que le correspondía en el corazón de la misionera. Y por medio de él podemos dejar también la marca más provechosa e indeleble en los demás. ¿no habían dejado ellos casi todo para ir a vivir a un lugar donde se tenían muy pocas comodidades? Pensaba que el materialismo no podía tocarles a ellos. pues. 1 Tesalonicenses 3:12 Hay un lugar todavía en la tierra donde el aire es tan limpio y helado como pudo haberlo sido hace miles de años. El rabino le llevó a una ventana y le preguntó: —¿Qué es lo que ve? —A la gente —fue la respuesta. 3 6 1 . Al arrepentirse de aquel sutil pecado. ¿por qué? Porque es demasiado frío.226 QUINIENTAS TRES ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 227 Más importante que todas las demás marcas es la marca de Jesucristo en nuestras vidas. Nunca pasó por su mente que ella misma pudiera ser materialista. poco a poco empezaron a aparecer en su corazón sentimientos de descontento. la doctrina es muy pura y sana. fructífera. y el clima impide el desarrollo de virus. pero la temperatura espiritual y fraternal está por debajo de cero grados. Se dio cuenta de que el materialismo también estaba en ella y había permitido que se convirtiera en un ídolo en su corazón. 3 6 0 . ÍDOLOS EN EL CORAZÓN Ezequiel 14:3 Una misionera contaba que cuando salió de su país de origen para ir a los campos de misión. Al poco tiempo ya estaba anhelando cosas bonitas y cómodas en su corazón y alimentando secretos resentimientos por no tenerlas. y en cuanto a la vida se le agrega un poco de plata dejamos de ver a los demás y sólo nos vemos a nosotros mismos. El quiere que nuestra vida sea diferente: feliz. En esas iglesias se enseña todo lo correcto acerca del Señor. Eso parece que fuera el rincón más sano de la tierra. y el error no tiene ninguna posibilidad de desarrollarse. Después le llevó a un espejo y le volvió a preguntar: —¿Qué ve ahora? —Me veo a mí mismo —contestó el hombre. pero el del espejo tiene un algo plateado. 3 6 2 . útil y eterna. Pero resulta que nadie quiere vivir allí. La predicación de la Palabra es conforme a todas las normas tradicionales evangélicas. puede ser también el anhelarlas de tal manera que te perturbe. sino en él. el estilo es muy cuidado. Unos vientos constantes eliminan toda contaminación y gérmenes. —El vidrio de la ventana y el espejo están hechos de cristal —dijo e\ rabino—. Sin embargo. Debemos. EL CUMA DE LA IGLESIA. Un día el Espíritu Santo le abrió los ojos a un conocimiento perturbador: el materialismo no es simplemente poseer cosas.

228 QUINIENTAS TRES ILUSTRACIONES ESCOGIDAS cimiento. UN ESPÍRITU CRITICO Se cuenta de una esposa que procuraba agradar por todos los medios a su ultra crítico marido. pero también a ser una comunidad sanadora. admitirá que es difícil estar en su compañía a menos que termine en una experiencia de intimidad. y si se los hacía fritos. AMOR O CAPRICHO "El capricho es un deseo instantáneo. no hacia abajo (lo más mezquino). La iglesia está llamada a ser pura en la doctrina." 3 6 5 . pero no nos olvidemos de lo que dice Pablo en 1 Corintios 13:1-3. donde todos los heridos del alma y del espíritu se sientan bienvenidos. sin apreciar ni reconocer lo mucho bueno que recibimos. usted sabe que es suyo y que puede esperar. El amor es amistad que se ha prendido en fuego. le da fuerzas y crece más allá de sus límites para afirmar y animar a su amado. pero con el amor nunca será así. "El capricho queda marcado por un sentimiento de ir. sin temor. La distancia no les separa. El amor es confianza. Hay dudas que no se van. El amor es la maduración de la amistad. Requiere raíces y cre- . "El capricho es falta de confianza. guridad. Se siente tranquilo. que va sucediendo día a día. El miró el plato y refunfuñó: "¿Es que no puedes hacer nada bien. Usted se haya emocionado y animado. Es real.' El amor dice: 'Sé paciente. El amor eleva a ambas partes. Si le preparaba los huevos pasados por agua. Es un juego de glándulas atraído por otro juego de glándulas. él los quería fritos. pero no genuinamente feliz. "El capricho dice: Tenemos que casarnos inmediatamente. Usted le quiere cerca. El o ella siente esa confianza y eso le hace ser más digno de confianza. Le hace ser una persona mejor de lo que era antes. 3 6 4 . Está bien que nos esforcemos en ser bien bíblicos en lo doctrinal. no tengas temor. Hay que ser amigos antes de ser amantes. cosas aquí y allá que no se quieren examinar muy de cerca para no estropear el sueño. él los prefería en tortilla. Planea tu futuro con confianza. A veces incluso lo verifica.' El capricho tiene un elemento de excitación sexual. INTEGRIDAD SOSPECHOSA Un policía de tráfico paró a un motorista y le ordenó que le mostrara su licencia de manejar automóviles y el corres- el Señor. no puedo arriesgarme a perderlo. Era durante el desayuno cuando él se mostraba más quejoso. Una mañana ella pensó que se le había ocurrido una idea genial: le preparó un huevo en tortilla y el otro frito. mujer? ¡Has frito el que quería en tortilla!" Cuántas veces vamos por la vida así. Le lleva a mirar hacia arriba (lo más noble). "El capricho le puede llevar a hacer cosas de las que se arrepentirá más tarde. preguntas que quedan sin responder. incluso cuando no se haya presente. Los de afuera nunca se sienten bienvenidos y a muchos de adentro se les invita muy educadamente a marcharse si disienten de algo. Se siente cálidamente animado por su presencia. seguro. Esperó con ansiedad con la esperanza de que esta vez sí que había acertado y se ganaría su aprobación y elogio. "El amor es la comprensión serena y la aceptación madura de la imperfección. El problema no está en los demás sino en nosotros. pero cerca o lejos. debido al espíritu crítico y negativo que nos invade. y fue y puso el plato delante de él. 3 6 3 . Si es honesto. pero generalmente fracasaba. Cuando él o ella está lejos se pregunta si no le estará engañando.

—Le perdono. En pocas horas todos se enteraron y por cientos se congregaron alrededor de su casa. Después esta cálida reconciliación pareció inundar todo mi ser. Oré pidiendo a Cristo Jesús que me ayudara. Extendí mi mano para estrechar la que aquel hombre me ofrecía y entonces experimenté algo increíble. El conductor se lo entregó y el agente lo examinó detenidamente por todas partes." Perdonar es poner en libertad a un prisionero y entonces descubres que el prisionero eras tú. mirándolos con suspicacia durante varios minutos antes de devolvérselos a su dueño. Se dedicó intensamente a su tarea: edificó un templo. A la hora de empezar el templo esta- 3 6 6 . LA LIBERTAD QUE NOS DA EL PERDONAR Después de salir de los campos de concentración nazis. un sacerdote católico llamado José Damián de Veuster fue enviado a ministrar a los leprosos de la isla Molokai en el archipiélago de Hawaii. Parecía como si cada puerta estuviera cerrada. Pero todo parecía en vano. Al hacerlo miró sus manos y advirtió en la piel unas misteriosas manchas en las que sentía cierto entumecimiento. temor e inseguridad acerca del futuro. hermano —dije. hasta el punto de hacerme llorar. Entristecido empaquetó sus cosas y se fue camino del puerto para embarcarse y regresar a Bélgica. o fuera sin seguro. Las había humillado y degradado a ella y a su hermana. pues nadie respondió a su ministerio. porque ellos entendían su dolor. Mientras esperaba se frotaba las manos nerviosamente. recapitulando en su mente su aparentemente inútil ministerio entre los leprosos. Después de doce años el padre Damián tomó la decisión de marcharse. pero yo sabía que la voluntad puede funcionar a pesar de la temperatura del corazón. Nada más llegar empezó a visitar a cada uno de los leprosos de la colonia con la esperanza de establecer relación y amistad con ellos. Una corriente que empezó en mi hombro corrió por el brazo abajo y se extendió por ambas manos enlazadas. Por un largo momento ambas manos quedaron estrechadas. Nunca había experimentado el . pero nunca sucedió. Ahora se hallaba delante de ella con la mano extendida y diciéndole: —¿Me puede perdonar? Ella escribe: "Yo estaba allí con mi corazón lleno de frialdad.230 QUINIENTAS TRES ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 231 pondiente justificante de seguro del auto. Recogió sus cosas y regresó a la colonia de leprosos y a su ministerio. la gente le rehuía. Corrie ten Boom se encontró cara a cara con uno de los más crueles guardianes alemanes que había conocido. 3 6 7 . Casi inmediatamente se dio cuenta de lo que estaba ocurriendo en su organismo: ¡Se había contagiado de la lepra! Supo entonces qué era lo que tenía que hacer. Pronto se extendió rápidamente por toda la colonia la noticia de su regreso." Estamos tan habituados al mal que cuando aparece el bien dudamos de que sea verdad. "Y lloré con todo mi corazón. empezó servicios religiosos y derramó su corazón a favor de los leprosos. Se había burlado de ellas y las había violado con la vista cuando se duchaban en las duchas comunes. la del antiguo guardián y la de la antigua prisionera. cuando el padre Damián abrió la capilla a la puerta encontró a cientos que esperaban para entrar. La gran sorpresa llegó el domingo. EL AMOR ES IDENTIFICACIÓN En 1873. en donde había pasado muchos años. Al fin el agente explicó: "Iba usted manejando tan cuidadosamente que de inmediato sospeché que lo más probable es que no llevara licencia de manejar o llevara una caducada. amor de Dios de una manera tan intensa como lo hice en aquel momento.

De manera que un día decidió averiguar si alguien en realidad prestaba atención a lo que él decía en tales reuniones. que en lo que los demás nos dicen." La gente respondía automáticamente con frases como: "¡Qué bien!" "¡Cuánto me alegro!" o "¡Siga adelante con su gran tarea!" Nadie escuchaba lo que decía excepto un diplomático extranjero.232 QUINIENTAS TRES ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 233 ba lleno y muchos esperaban fuera. Estamos más bien pensando en lo que nosotros vamos a decir. compró un hermoso ramo de flores y se las llevó personalmente a su madre. Yo pondré lo que te falte. El entendía y simpatizaba con ellos. 3 6 9 . Roosevelt se hartó de estar sonriendo y diciendo las cosas comunes que se suelen decir en las recepciones de la Casa Blanca. El hombre sonrió y dijo: —Vamos adentro. y pueda hacer. Al bajar del automóvil vio a una niña sentada en la banqueta y llorando. que cuando el presidente le dijo: —Esta mañana maté a mi abuela. ¿Por qué? Porque él era uno de ellos. Al salir se ofreció para llevarla hasta su casa. No espere para hacer por su amados lo que tenga que hacer. Un día decidió alterar un poco el texto y dijo: "Cuando caiga la mascarilla de aire en frente de usted. A lo que la niña accedió. EL TOQUE PERSONAL Un caballero fue a una floristería para ordenar un ramo de flores que quería enviar a su madre que vivía a más de doscientos kilómetros de distancia. LLENOS Las Escrituras nos exhortan frecuentemente a que nos llenemos de virtudes cristianas. Y hágalo de manera personal. póngasela sobre su ombligo y continúe respirando normalmente. El respondió: —Estoy seguro de que ella se lo merecía. Le dirigió hasta el cementerio donde la niña depositó la rosa sobre un sencilla lápida en una tumba. LA CONVENIENCIA DE ESCUCHAR Un director general del Departamento de Transporte Público en un país contaba acerca de las frustraciones de una azafata por la poca atención que prestaban los pasajeros a la información sobre "Qué hacer en casos de emergencias" que se da al principio de cada vuelo. hágalo cuanto antes." Ni un solo pasajero de dio cuenta del cambio. Se acercó y preguntó: —¿Qué pasa? ¿Te puedo ayudar? La niña respondió: —Es que quisiera comprar una flor para mi mamá. pidiendo que la llevara hasta donde estaba su mamá. que estoy "colmado de . por ejemplo. viajando los doscientos kilómetros. pero sólo tengo unos pesos y la flor vale bastante más. Su ministerio se convirtió en un gran éxito. El hombre regresó a la floristería. Compró para la niña la rosa que ella quería y ordenó su propio ramo de flores. El lo ordenaría y pagaría en ese establecimiento y otra floristería lo prepararía y se encargaría de entregarlo directamente a la mamá. 3 7 1 . ¿Qué quiere decir esto? ¿Cómo puede saber. canceló la orden por teléfono. Esto indica la poca atención que prestamos a lo que las personas nos dicen. 3 7 0 . A cada persona que se le acercaba con la mano extendida. él le sonreía ampliamente y le decía: "Esta mañana maté a mi abuela. INTRIGA FAMILIAR Se dice que el presidente Franklin D. 3 6 8 .

sensaciones. "Muchas acciones. A los diecisiete años yo ya había vivido 9 millones de minutos. que Dios responda a todas nuestras oraciones. JUICIO SEVERO Una señora cristiana quería un loro que pudiera hablar. Cuando estaba en la escuela secundaria reaccioné ante la vida con egoísmo y nunca me preocupé por los valores más permanentes. en algún plan cósmico. por sí mismo. su arte y de la película que se filmó sobre ella. que Dios no responda a todas nuestras oraciones. Creo en esto porque he hallado que Dios conoce mis necesidades infinitamente mejor que yo. Vivía para cada día y para el placer que me apetecía. que el loro había pertenecido anteriormente al dueño de una taberna de los barrios bajos y él pensaba que había aprendido de todo y podía decir cualquier cosa. Mi accidente no fue un castigo por mis errores. pues dentro de esos sesenta segundos quedó comprimido algo de mucho mayor significado que todo el resto de mi vida anterior. ¿Cómo puedo describirlos? ¿Cómo puedo catalogarlos? Recuerdo claramente los detalles de aquellos pocos segundos que cambiaron para siempre mi vida. Sólo Dios sabe por qué quedé paralizada. quizá incluso divorciada— insatisfecha y desilusionada." 3 7 3 .' Refraseando su pensamiento puedo sugerir que en la vida hay sólo dos gozos. pensamientos y sentimientos llenaron ese pequeño fragmento de tiempo. sin embargo. fue el comienzo de una aventura increíble que me siento compelida a compartir debido a todo lo que he aprendido. el otro. Creo que él sabía que sería mucho más feliz sirviéndole a él que de cualquier otra forma. Inmediatamente sabemos que el agua satura todas sus celdillas. Recorrió varias pajarerías hasta que encontró lo que deseaba. ¿qué es un minuto? Sólo una medida de tiempo. ADVERSIDADES Y SUFRIMIENTO La vida de Joni Eareckson —su accidente que la dejó paralizada del cuello para abajo siendo una adolescente.440 en un día. "En los Salmos se nos dice que Dios no trata con nosotros conforme a nuestros pecados e iniquidades. Una es no conseguir lo que queremos y la otra es conseguirlo. su tenacidad en la recuperación y su inspirador y productivo ministerio— es bien conocida por medio de sus libros. Quizá hubiera sido arrastrada por la corriente de la vida —casada. Lo mismo es cierto acerca de nosotros. Podemos decir qué es lo que nos llena por dentro por lo que sale cuando estamos bajo presión. 15:14) Piense por un momento en una esponja saturada de agua que está sobre una mesa. Uno. este minuto quedó aislado. y casi siempre a expensas de otros. el agua correrá por la mesa. "Osear Wilde escribió: 'En este mundo hay solamente dos tragedias. Con todo. Lo que me ocurrió aquel día de julio de 1967. Es difícil de saber en qué dirección habría ido mi vida si yo hubiera estado sobre mis pies. Todo fue bien durante un mes. Hay sesenta en una hora y 1. Aprendió a decir: "Alabado sea el Señor" y otras cosas así. Si usted la presiona ligeramente con un dedo. Pero un día ella se olvidó de limpiarle la jaula y darle de comer y escuchó al loro decir cosas terribles.234 QUINIENTAS TRES ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 235 bondad"? (Rom. lo mereciera o no. El dueño le advirtió. En el prefacio de su libro Joni leemos: "Aislado. Y podemos confiar en él completamente. . Le agarró y le reprendió: —Te he dicho que en mi casa no uses jamás ese vocabulario. Ella respondió que se lo quedaba y que le enseñaría el mejor vocabulario. 3 7 2 . Y no hubo ningún aviso ni presentimiento. sin importar en que dirección nos lleven las circunstancias.

Estaba casi congelado cuando lo sacó y lo puso en su jaula. de manera que acudieron a Júpiter con su petición. pero ¿qué es lo que dijo aquel pobre pavo que tiene allí en el congelador? 3 7 4 . les dio esta vez una cigüeña como líder. se quejaron de la pasividad del tronco y solicitaron una administración y supervisión más enérgica. pues en poco tiempo la cigüeña se dedicó a comerse a sus subordinados. Pasado un rato el loro se recuperó y el ama le volvió a preguntar de nuevo: —¿Has aprendido la lección? —Sí. Quiera el Señor concedernos los líderes sanos y equilibrados que tanto necesitamos. El tronco no tenía ninguna dirección ni propósito en su comportamiento. Pasaron siete meses y el loro no dijo ni una sola palabra malsonante. Estas se paseaban por toda la charca metiendo mucho ruido y llamando mucho la atención. Al fin éste les arrojó un tronco en su charca y por un tiempo las ranas estuvieron contentas con su nuevo jefe. Las ranas parecían ahora muy felices con su nuevo líder. la que tiene experiencia se queda con el dinero. Pero un día ella se volvió a olvidar de limpiarle la jaula y ponerle comida y agua. La enseñanza de la fábula es que habla de dos clases de liderazgo. Sin embargo. y el loro dijo: —Yo pensaba que conocía todas las malas palabras del diccionario. 3 7 5 .236 QUINIENTAS TRES ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 237 Después lo metió de castigo en el congelador de la hielera. FALSA PREOCUPACIÓN Alguien llamaba a la puerta y al abrir el ama de la casa . sólo flotaba yendo de un lado para otro en la charca. señora —dijo el loro todavía temblando. El Señor no quiere que sus líderes sean como un tronco que dejan que los demás salten por encima de ellos y gobiernen la iglesia. señora —respondió el loro. Salió de compras y al regresar oyó al loro usar un vocabulario peor que nunca. pero tampoco quiere que sean como la cigüeña que se comen a los miembros y se aprovechan de ellos. Volvieron a Júpiter. Debido a que Júpiter estaba un poco fastidiado de las quejas de las ranas. y la que tiene dinero saca algo de experiencia. —¿Lo vas a volver a hacer? —Nunca jamás —replicó el loro. D O S EXTREMOS DEL L1DERAZGO Esopo tiene una fábula que habla acerca de que las ranas querían tener un líder. Aparentemente se había curado de sus malas costumbres. Unos minutos más tarde lo sacó y le preguntó: —¿Has aprendido la lección? —Sí. y no ofrecía resistencia ni se quejaba. Se estuvo quieto después por unos minutos y finalmente le preguntó a la señora: —¿Puedo hacer una pregunta? Ellla le dio permiso. Esta actitud exasperaba a las ranas que eran real- mente sinceras cuando hablaban de tener un "líder fuerte". la cual sí que sobresalía por encima de todas las ranas y tenía la apariencia de un gran jefe. su alegría se tornó pronto en tristeza y al fin en pánico. Pronto descubrieron que podían saltar por todas partes y subirse encima de él. lo volvió a meter en la hielera y se olvidó de él por un tiempo. SOBRE EL DINERO Se dice que cuando una persona con experiencia se asocia con otra con dinero. Le agarró de nuevo." 3 7 6 . Se dice que Martín Lutero comentó: "Dios hizo las manos con dedos a fin de que las monedas se pudieran escurrir entre ellos.

y esto lo hacemos muy a menudo. Después ofrecía mil dólares de recompensa a quien pudiera sacar una gota más. lanzando después el conocido reto. Uno de sus números más impresionantes era el exprimir todo el jugo de una naranja hasta su última gota. ¡POR QUE NO LO DIJO ANTES! 239 se encontró frente a un hombre con un aspecto triste. Lamentablemente esas situaciones de divorcio se producen al ritmo de uno o dos divorcios por cada tres matrimonios en la Europa . Dos horas más tarde volvió con el pastor metodista. Tomo en sus manos la super exprimida naranja y ante la sorpresa de todos logró sacarle unas cuantas gotas más de jugo. La señora se sintió conmovida y respondió con gran interés: —Con mucho gusto voy a ayudarles. ahora enojada además de triste. Estaba muy molesta porque no podía encontrar un pastor dispuesto a celebrar un servicio fúnebre por su gato Homero. porque se iba después a la playa con unas amigas. pero ¿quién es usted? —Yo soy el casero. pero es que estoy recogiendo dinero para una familia en dificultades en nuestro vecindario —dijo el hombre y continuó con un acento de mucha ternura y compasión—. El llevaba chaqueta y corbata. ¿por qué no me dijo desde el principio que Homero era metodista?" 3 7 9 .238 QUINIENTAS TRES ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 3 7 8 . pero nadie había sido capaz de cobrar los mil dólares. La pareja se presentaba ante el tribunal para oír la decisión final sobre su divorcio. Hasta bromeaban entre ellos. —Perdone que la moleste. LA INDUSTRIA DEL DIVORCIO La pareja entró sonriente al juzgado. Llevaban seis meses de casados y ya naufragaba el matrimonio. El retador. Ella entonces explicó que estaba dispuesta a dar una ofrenda de mil dólares a la iglesia del pastor que llevara a cabo el funeral por su gato. y éste a otro clérigo. Ella iba vestida de manera cómoda. El reverendo le dijo que esto estaba un poco fuera de lugar y seguidamente la refirió a un pastor presbiteriano que tenía su oficina unas cuadras más abajo. Un día llegaron a un pequeño pueblo en California e hizo su demostración acostumbrada. El pastor cuenta que le costó sólo un minuto reflexionar sobre el asunto. El marido está sin trabajo. ¿En quién de verdad estaba pensando aquel individuo? 3 7 7 . Ella se encontraba muy triste por la muerte de su gato Homero. les van a cortar la luz y el agua por falta de pago. pues a continuación tenía una importante reunión de negocios. no es nada especial. A lo que el hombre se encogió de hombres y respondió: "No. LO SABIA POR EXPERIENCIA Billy Graham contaba una vez acerca de un hombre muy fuerte que trabajaba en un circo. y con un toque genial le dijo a la mujer: "Pero señora. y seguramente los echarán de la casa por estar atrasados en el pago de la renta. Yo soy el tesorero de la iglesia bautista de aquí cerca. le miró con gran asombro no creyendo lo que habían visto sus ojos y le preguntó cómo había podido hacerlo. A ambos se les veía muy normales y despreocupados." Un pastor metodista cuenta la anécdota acerca de una señora que una vez le llamó por teléfono. los niños están pasando hambre. Fue de ciudad en ciudad con su oferta. un hombre tan fuerte y diestro. Más tarde el pastor se enteró de que el colega presbiteriano la había referido a un pastor bautista. Pero ninguno de los dos parecía sentirlo. La señora quería que el pastor celebrara un servicio fúnebre por Homero. y no sabía qué hacer. Un hombre de baja estatura y delgadito aceptó el desafío.

y hasta los retocadores de fotografías que tienen que borrar de las fotografías familiares la cara del cónyuge indeseable. Se dice que: 1. Por cada divorcio que se produce docenas de personas se benefician y la economía se tonifica.240 QUINIENTAS TRES ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 241 Occidental y en los Estados Unidos de Norteamérica. 7. ahora es un negocio que ayuda de varias maneras a toda la maquinaria económica. este no es un caso criminal sino civil. muchos se opusieron vigorosamente alegando que el delicado organismo femenino sufriría mucho bajo tanta presión. entre otros. Hermano Pablo El Luminar Bautista Julio-Agosto 1995 cambiado de opinión en cuanto a la pena capital. Sólo la presencia de Cristo en los corazones y en el hogar puede hacer que muchos individuos tomen en serio la vida familiar y otros no hagan de la desgracia matrimonial un negocio lucrativo. Cuando en 1881 la Asociación de Jóvenes Cristiano de Nueva York anunció que ofrecería un curso de mecanografía para mujeres. Otros "expertos" dijeron que estaba demostrado que si los trenes iban a la pavorosa velocidad de 25 kilómetros por hora los pasajeros empezarían a arrojar sangre por la nariz y otros se sofocarían al pasar por los túneles. Muchos sabios varones insistieron en que los barcos de hierro no podían flotar. Cuando apareció el ferrocarril y se vieron las primeras locomotoras. Aquellos que le prestaron dinero a Roberto Fulton para su proyecto de barco a vapor exigieron que sus nombres no se hicieran públicos por temor al ridículo cuando se supiera que ellos apoyaban cosas tan "ridiculas". eminente sicólogo estadounidense— es todo un negocio floreciente." ¡A esto hemos llegado! El divorcio que antes se consideraba una tragedia. CONVICCIONES FLEXIBLES Una mujer que fue llamada a formar parte de un jurado le dijo al juez que presidía que ella no se sentía calificada para servir como miembro del jurado porque no creía en la pena capital. Parece que a veces el punto de vista cambia dependiendo de quién o de qué se trata. los detectives privados. diciendo que "no tenía tiempo para escuchar tonterías". 3 8 1 . algunas elocuentes autoridades dijeron que eso requeriría la construcción de muchos manicomios debido a que la gente se volvería loca cuando vieran los trenes corriendo por los campos. los psicólogos y psiquiatras. "El divorcio —dice en un libro reciente el doctor Paul Bohannon. 3. Cuando se introdujo en 1797 el primer arado hecho de hierro fundido. los agentes de bienes raíces que compran y venden las propiedades de los divorciados. se benefician: los abogados que preparan la documentación. los agricultores lo rechazaron alegando que el hierro fundido contaminaría la tierra y estimularía el crecimiento de hierbas. Se trata de un hombre que le quitó a su esposa cinco mil dólares de su dinero y se los gastó con otras mujeres y en jugar. 4. NO SE PODÍA HACER Veamos algunos ejemplos de inventos e ideas nuevas que la gente en su día decía que "no se podía hacer". 6. El juez le explicó: —Señora. que se dañarían más fácilmente 3 8 0 . El Comodoro Vanderbilt echó de su oficina a Westinghouse cuando éste le habló de su nueva idea acerca de frenos de aire para los trenes. 2. de manera que se resistieron a lo nuevo. Cuando una pareja se divorcia los siguientes profesionales. señor Juez. He . dependiendo de las regiones en donde se investiga la estadística. 5. A lo cual contestó la mujer con calor y energía: —Con mucho gusto serviré en el jurado.

a fin de que ellos puedan ser instrumentos de transformación del orden social en el sueño teológico inherente en el cristianismo. Al salir por la puerta del templo se dijo a sí mismo: "¡Qué bien hice en venir! ¡Procuraré no perdérmelo nunca!" 3 8 4 .<2 QUINIENTAS TRES ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 243 que los de madera cuando los sacaran a tierra para reparaciones. ¿ ES USTED SOLO AMA DE CASA? Demasiado a menudo a las mujeres se las hace sentir como que debieran pedir perdón por ser "simplemente" madres y amas de casa. y pidió perdón a Dios por él y por el adolescente. cuando era parte de la facultad de la Universidad de Pennsylvania. Vio a un adolescente hablar y se acordó de que él también había sido así de atolondrado y descuidado cuando jovencito. solía contestar: —Estoy familiarizando a dos homo sapiens con los valores fundamentales de la tradición judeo-cristiana. 383. Vio a un adolescente hablar con otro cuando todos deberían tener la cabeza agachada para orar. Pilló al predicador en cinco errores durante la predicación. que sería difícil preservar el fondo del barco de la corrosión. que en ese tiempo era un líder mundial que gobernaba China. Inevitablemente. Escuchó a la organista tocar no muy perfectamente un arreglo de "Castillo fuerte es nuestro Dios" y se emocionó con la grandeza del himno. y eso le hizo hervir por dentro. LAS OPORTUNIDADES DE EVANGELISMO Uno de los grandes desastres de la historia tuvo lugar en 1271. ¡Qué manada de inútiles e hipócritas!" Antonio López fue al templo un domingo por la mañana. cuando en realidad esas funciones son de las más nobles de la tierra. teníamos de vez en cuando reuniones sociales a las que llevábamos a nuestras esposas. Cuando salía sigilosamente por una puerta lateral durante la última oración. India y mucho del Antiguo Oriente. Se alegró de ver que la iglesia estaba preparando una ofrenda especial para Nigeria. se dio cuenta de que a la organista se le había escapado una nota y empezó a hacer gestos de desaprobación. y les dijo: "Vayan a su sumo sacerdote y díganle en mi nombre que envíe a cien misioneros entrenados en su religión y yo me . ENCONTRAMOS LO QUE BUSCAMOS José Pérez fue al templo un domingo por la mañana. y que el hierro transtornaría la brújula. Anthony Campólo 3 8 2 . él llevó la cuenta exacta. Y después seguía inmediatamente con la pregunta: —¿Y usted qué hace? El que respondieran diciendo que era "abogada" ya no resultaba tan impresionante. Se sintió atraído por la historia del cristianismo tal como Niccolo y Matteo se la contaron. En ese año Niccolo y Matteo Polo (el padre y el tío de Marco Polo) se hallaban visitando a Kubla Khan. Escuchó el preludio. algunas mujeres que eran profesoras. Algunas ilustres personalidades rechazaron la invitación de montar en los primeros automóviles alegando que era incompatible con la dignidad de su posición. 8. Sintió como que el que recogía las ofrendas se fijaba excesivamente en lo que él ofrendaba. Hace años. murmuró entre dientes: "No vuelvo nunca más. Apreció mucho el sermón aquella mañana porque respondió a unas dudas que llevaban molestándole un tiempo. abogadas o sociólogas enfrentaban a mi esposa con la pregunta: —¿Y usted a qué se dedica? Mi esposa que es una de las personas más brillantes y equilibradas que conozco.

DIOS NOS VE EN TODO MOMENTO En el mostrador del comedor de una universidad se veía una gran fuente de manzanas sobre la que alguien había puesto un letrero que rezaba: "Toma sólo una manzana. ¡Cuánto bien hace el pedir perdón cuando nos hemos equivocado y cuánto ayuda en las relaciones el estar dispuestos a corregir las actitudes negativas! Sería muy bueno que a nivel individual y comunitario cundieran estas acciones. Demasiado pocos y demasiado tarde. si en el siglo trece India hubiera llegado a ser cristiana y gran parte del Oriente también.244 QUINIENTAS TRES ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 245 bautizaré. y entonces sólo se mandaron unos cuantos misioneros. Tuvo lugar después del haberse reunido con los representantes de la Iglesia Husita y con miembros de las comunidades anglicana. 3 8 6 . Está más allá de toda imaginación pensar lo que habría significado para el mundo que en el siglo trece China se hubiera convertido al cristianismo. ¡OJO CON LOS PEQUEÑOS INSECTOS! Un árbol poderoso se erguía con todo su esplendor en lo . aprobaron una resolución mediante la que se pedía perdón a las comunidades negras del país por el racismo mostrado durante tantos años. En estos casos vemos como el hombre frustra el propósito de Dios en la historia.000 delegados de las iglesias pertenecientes a la Convención Bautista del Sur de los Estados Unidos de Norteamérica se reunieron durante el mes de junio en Atlanta para celebrar su 150 aniversario." Esta iniciativa del Papa fue una sorpresa tanto para protestantes como para católicos. También les aseguro el perdón de la Iglesia Católica por todos los males cometidos contra nuestros creyentes. 12:36). Pero debemos ser conscientes de lo que Cristo dice sobre el particular: "Yo os digo que en el día del juicio los hombres darán cuenta de toda palabra ociosa que hablen" (Mat. Dios está de espaldas vigilando las manzanas. 3 8 7 . Wilüam Barclay Por otra parte. pido perdón por las acciones nocivas cometidas contra nuestros hermanos no católicos. Dios te está observando." Muchos viven como si Dios no los viera ni les oyera. bautista. La resolución denunciaba el racismo y repudiaba los males históricos producidos por la esclavitud. a través de la historia contra personas que vivieron aquí y las que siguen viviendo hoy acá. Este perdón lo solicitó durante la visita de tres días que hizo a estos dos países en la segunda quincena del mes de mayo. Es ciertamente conmovedor ver estas acciones prácticas de tender la mano de la fraternidad y de la reconciliación. PETICIONES DE PERDÓN En 1995 se hicieron peticiones públicas de perdón por parte de líderes cristianos tan dispares como el Papa Juan Pablo II y el liderazgo de la Convención Bautista del Sur de los Estados Unidos. El citado papa pidió perdón a los protestantes de la República Checa y de Polonia por las acciones erróneas cometidas contra ellos por la Iglesia Católica Romana." Al otro extremo del mostrador se hallaba una bandeja llena de dulces y sobre ella había colocado otro letrero que decía: "Toma todos los que quieras." Nada se hizo durante treinta años. cuando los 20. 3 8 5 . y en nombre de todos los católicos del mundo. y cuando yo me bautice muchos de mis vasallos principales lo harán también y pronto habrá aquí más cristianos que en sus países. En la misma dijo: "Como Papa de la Iglesia Católica Romana. David habla muy claramente acerca de la omnipresencia y omnisciencia de Dios en el Salmo 139. ortodoxa y judía.

Allí en Lambarene. EL PERDER LA VIDA Y GANARLA Marian Preminger es un ejemplo vivo de lo que dice Jesús acerca de perder y ganar la vida. rodeada de sirvientes. 3 8 9 . Marian quedó deslumbrada con el brillo. porque ella creía que era rebajarse eso de dormir entre sábanas de gente común. Ella escuchó la música y le ayudó volviendo las páginas de la partitura para él. Marian conoció a un joven doctor muy bien parecido. de agua y de nieve. Se enamoraron y se casaron. Se enamoraron. ama de llaves y chóferes. que siempre me sentí conmovido e inspirado cuando los visitaba. Marian acompañó a Scheweitzer durante todo el resto de su estadía en Europa y cuando él regresaba para África la invitó a ir a Lambarene y trabajar en el hospital. De pronto me di cuenta de dónde venía todo su gozo. y se encontró a sí misma. No pudo conseguir el "todo" que le daría satisfacción y significado hasta que ella lo dio .. 3 8 8 . Poco después se trasladaron a Estados Unidos donde él empezó su carrera como director de cine. Ella lo hizo. ERA ASI PORQUE ERA AMADA Una vez conocí a una pareja de ancianos que irradiaba mucha felicidad. Me preguntaba cuál sería la fuente que producía aquel rostro radiante. Nació en 1913 en Hungría y creció en un castillo con su aristocrática familia. Su abuela. y se liberó. Porque había sido tan amada se había convertido en la persona que veía ante mí. estaba tan llena de gratitud por la vida. Marian escribió su autobiografía y la tituló All I Euer Wanted Was Everything (Todo lo que siempre quise era todo). Así pasa en muchos casos con el matrimonio. Había sobrevivido a las tormentas de viento. y al intenso frío de muchos inviernos. Cuando Marian llegó a Gunsbach descubrió al misionero tocando el órgano en el templo del lugar. que se hallaba casi incapacitada para moverse debido a la edad y a las enfermedades. Cuando Preminger se enteró se divorció de ella. la joven que había nacido en un castillo y se había criado como una princesa. No era porque ella fuera una persona alegre y agradable por lo que su marido la había amado durante todos aquellos años. Desafortunada y trágicamente Hollywood es un lugar de dramáticas ilustraciones de gentes que se muerden y devoran entre sí. El matrimonio duró solamente un año. estaba haciendo una de sus visitas periódicas a Europa y se hallaba en Gunsbach. Ella regresó a Viena y empezó su vida como actriz. tutores. Aquella mujer era profundamente amada. En 1948 se enteró por medio de la prensa que Alberto Schweitzer. se fugaron y se casaron cuando ella sólo tenía dieciocho años. Telefoneó a la secretaria de Schweitzer solicitando una cita y se la concedieron para el día siguiente. y en cuyo rostro los sufrimientos habían dejado docenas de arrugas. conoció al brillante director de orquesta alemán Otto Preminger. Finalmente cedió ante el ataque de los pequeños insectos.246 QUINIENTAS TRES ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 247 alto de la montaña. sino todo lo opuesto.. se convirtió en una sirvienta. acostumbrada a vivir con toda clase de lujos y como una mujer caprichosa. que vivía con ellos. Se dedicó a cambiar vendajes. Cuando ensayaba una obra. En todas las demás cosas ellos eran gente común y su casita indicaba un vivir muy modesto. el hombre del que ella había oído hablar cuando era niña. insistía en que cuando viajaban llevaran sus propias sábanas. porque les vi a los dos cómo se hablaban y cómo se miraban a los ojos. La esposa especialmente. Marian regresó a Europa para vivir en París. El la invitó después a comer juntos en su casa. al final del día ella sabía que había encontrado lo que llevaba buscando toda su vida. Mientras estudiaba en la escuela en Viena. bañar niños y alimentar a leprosos. las luces y la emoción superficial de la vida de Hollywood y empezó a vivir la clase de vida propia del lugar.

Hechos 11:19-21. 20. usó en un discurso de promoción de la universidad la ilustración que el llamó "Acres de diamantes". que incluía una frase de Marian: "Alberto Schweitzer dijo que sólo hay dos clases de personas en este mundo: las que ayudan y las que no ayudan. heraldo: 1 Timoteo 2:7. pero nunca lo encontró. Si usted usara un diez por ciento más de su potencial y habilidades llegaría a ser el doble de lo que es en estos momentos. Pennsylvania. Al fin se le acabó el dinero y se suicidó. Aquella misma tierra que el agricultor había vendido estaba llena de diamantes. Mientras tanto. siervo: 1 Corintios 4 : 1 . La gran lección de esta anécdota es uno de los grandes secretos de \a vida: usted tiene diamantes dentro de sí mismo. Piense en ello por un momento. Todo lo que tiene que hacer es trabajar en su mina de diamantes. eran parte de un equipo. evangelista: Lucas 2:10. 3. Habló acerca de un agricultor que poseía unas tierras que le permitían vivir muy dignamente. 2 Timoteo 1:11. un joven negro que creció en un barrio muy pobre de Detroit. 4:2. quien fundó hace más de cien años la . Cuando murió en 1979. Todo lo que tiene que hacer es usar sus "diamantes" y pagar el precio de alcanzar sus sueños. estaban llenos del Espíritu y tenían corazón de siervo. Pero había oído que si un acre de tierra tenía diamantes el dueño podía hacerse más rico de lo que fuera capaz de imaginar. estaban bien entrenados por la vida. ¿QUIEN ES UN MISIONERO? Un misionero es un discípulo bien capacitado que Dios envía al mundo con sus recursos divinos para hacer discípulos para el reino de Dios. tenían una estrategia. robaban cosas y usaban dro- 3 9 1 . el periódico New York Times insertó su esquela mortuoria.248 QUINIENTAS TRES ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 249 todo. entrenaban a otros discípulos para que continuaran con la obra. Temple University en Philadelphia. Yo soy una que he procurado ayudar. 11. 5." 3 9 0 . 4. SUS DIAMANTES Russell Conwell. 6. Un Un Un Un Un Un testigo: Hechos 1:8. Efesios 6:19. Hechos 20:22-24. 2. eran hombres de perseverancia. tenían una visión mundial. 3 9 2 . Así que el agricultor vendió su tierra y se dedicó a viajar por todo el mundo buscando un lugar donde pudiera encontrar diamantes. y que tuvo muy poca orientación en la vida. el hombre que había comprado las tierras del agricultor. Una y otra vez se ha demostrado que la mayoría de la gente sólo usa el diez por ciento de sus "diamantes": potencial y habilidades. Tiene dentro de sí mismo suficientes diamantes como para hacer que sus sueños se cumplan. 2 Timoteo 2:24. Isaías 43:10-12. Esos diamantes son llamados potencial y posibilidades. se enfocaban en ministerios básicos. acertó a recoger del suelo una piedra que brillaba y reflejaba la luz. pionero: Hebreos 12:2. un día. eran hombres de compasión y de pasión. embajador: 2 Corintios 5:20. Alguien señaló las siguientes semejanzas entre Jesús y Pablo en cuanto a preparación y ministerio: Preparación: Tenían un profundo sentido de llamamiento. Las Escrituras sugieren las siguientes imágenes bíblicas: 1. paseando por la propiedad. LA LIBERTAD DE ESCOGER Se cuenta de Ron LeFlore. La miró con detenimiento y observó que era un diamante. Ministerio: Su mensaje era de reconciliación con Dios. excepto aquella que consiguió de otros jóvenes que faltaban a la escuela.

El originador no recibirá probablemente ningún crédito por ellas. Señor." Si los hombres y las mujeres en un campo de concentración tienen esa libertad. un viejo prisionero que terminó muriendo en la cárcel le dio un consejo que cambió toda su vida. estriba en el poder de elegir. Comenzó su plan de dieta y ejercicio con gran seriedad.. ¿ES DE VERDAD LA VOLUNTAD DE DIOS? Un hombre que estaba muy obeso decidió por fin que era hora de quitarse algunos kilos de encima. ¡Inténtalo!" Aquel joven lo pensó y tomó la decisión. una mañana . Por el contrario.. Fue arrestado varias veces. o como semillas. y allí estudió el comportamiento de los prisioneros. Podemos elegir nuestro camino en la vida. El único riesgo cuando se plantan semillas es que llegan a ser parte de aquel en quien son sembradas y crecen. uno de los grandes astrónomos de 3 9 4 . la fe que diste a San Pablo. es evidente que usted y yo la tenemos también. PALABRAS PARA UN EPITAFIO A Nicolás Copémico." Víctor Frankl. No obstante. Este hombre le había visto jugar béisbol y un día le dijo: "Tú tiene talento para jugar. Puede disparárselas a la gente en la cabeza o puede sembrarlas en el corazón. ¿Qué puedo escoger?" En vez de eso se dijo a sí mismo: "Puedo decidir. Pero no t ^ su libro. pero por fin entendió que tenía la libertad más importante que una persona puede tener: la libertad de escoger lo que quería hacer con su vida. pues lo metieron en celdas de castigo varias veces. matará la inspiración y neutralizará la motivación. sólo te pido." No hay nadie que no pueda ir a la presencia de Dios bajo esas condiciones. Cinco años más tarde fue contratado por uno de los mejores equipos de béisbol de Detroit. cuando estaba mur pusieron en las manos un ejemplar de su famoso libre las revoluciones de las órbitas celestes. Todos tenemos ese poder de elegir. no me atrevo a solicitarla. pues echarán raíces. la libertad de elegir sus actitudes en cualquier circunstancia de la vida. ¡Decídase a ser lo mejor! 3 9 3 . él dictó que el siguiente epitafio se pusiera en la lápida de su tumba en Frauenburg: "Oh. Señor. pero si estamos dispuestos a no recibir crédito por una idea. la misericordia que mostraste con San Pedro. Durante la última vez que estuvo en esa celda de castigo. no la puedo pedir. Jesús dijo: "Más bienaventurada cosa es dar que recibir. pero él vio que la verdadera libertad. Usted puede disparar ideas. dijo: "Le podemos quitar casi todo a un hombre. tan notable y brillante. y en la cárcel tampoco fue un modelo. que pasó años en los campos de concentración nazi." 3 9 5 . Podía elegir entre ser "carne de prisión" por el resto de su vida o ser un jugador de béisbol. Si las usa como balas.. y quiero hacerlo. o puede sembrarlas.. excepto una cosa: la libertad suprema. llegando incluso a cambiar la ruta por donde iba al trabajo para no pasar por enfrente de su pastelería favorita. se podrá recoger una rica cosecha. la libertad que todos tenemos. la gracia que otorgaste al ladrón moribundo en la cruz. puedes llegar muy lejos. Piense por un momento en esto: Aquel joven iba camino de destruir su persona por completo. gas. crecerán y llegarán a ser una parte de la realidad de la vida en la que han sido plantadas. lo que estaba en su mente en ese momento. Ron LeFlore pudo haber dicho: "No tengo para escoger. LA COMUNICACIÓN DE LAS IDEAS Usted puede usar las ideas como balas. Se hallaba en la cárcel. un psiquiatra mundialmente conocido.250 QUINIENTAS TRES ILUSTRACIONES ESCOGIDAS todos los tiempos (1473-1543). Úselas como semillas.

que proviene del hundimiento del Titanic. ni siquiera la más pequeña. 3 9 7 . y agregó: "Tengan la seguridad de que no les perjudicará en absoluto. y echó mano de tres naranjas que guardaba en un cajón. Atravesó el salón de juego del barco con todo el dinero rodando de un sitio para otro. las perlas y el dinero habían perdido su valor. Instantáneamente los diamantes. En aquel momento ella prefirió tres naranjas a un cofre de joyas." 3 9 6 . joyas. a la octava vuelta. antiguo colaborador de Martin Luther King. Pensé que esto no era por accidente. Urgió a los estudiantes a que adquirieran "una Biblia y leyeran un capítulo cada día". El hijo decidió marchar a Europa para ampliar sus estudios. si tú quieres que yo disfrute hoy de uno de esos deliciosos pasteles de café. "No permitas que te quiten a Jonás de la Biblia". y posteriormente embajador de los Estados Unidos ante las Naciones Unidas y alcalde de la ciudad de Atlanta. Corrió por el puente que ya se hallaba inclinado de manera peligrosa. De repente se acordó de algo que necesitaba. y explicó: "Este es un pastel de café muy especial.. que no veinticinco dólares por hora después en un psiquiatra. Se dice que una mujer llena de temor encontró un lugar en un bote salvavidas que se hallaba a punto de ser bajado a las aguas agitadas y frías del Atlántico. LA SABIDURÍA QUE NOS VIENE EN LAS CRISIS Se cuenta algo. CONTRADICCIONES HUMANAS Un padre muy piadoso tenía un hijo que estaba estudiando para el ministerio. Eso parece increíble porque treinta minutos antes ella no hubiera preferido tres pequeñas naranjas por encima de sus 3 9 8 . Le concedieron tres minutos de permiso o se marcharían sin ella. así que oré: 'Señor.. y se tiene como verdadero. sino por el contrario les iluminará y les ayudará a encontrar el propósito de la vida. pero él se sonrió beatíficamente. Es mejor invertir quince dólares ahora en una Biblia. se convirtió en algo precioso. Llegó a su camarote. de manera que pidió permiso para regresar a su camarote y buscarlo. INVERSIONES Andrew Young. pero el padre se quedó muy preocupado pensando en que la fe sencilla del hijo podría echarse a perder a manos de profesores sofisticados y liberales. Pasé accidentalmente esta mañana cerca de la pastelería y lo vi en el escaparate. y lo que parecía no valer. Regresó inmediatamente al bote salvavidas y partieron. o valía muy poco." ¿No jugamos así a veces con nuestras interpretaciones de la voluntad de Dios? Con toda seguridad.'" Y siguió diciendo: "Sin lugar a dudas. no vamos a recibir bendición del Señor. junto con otros muchos dulces. dejó a un lado sus joyas. permíteme que dé una vuelta a la manzana y que encuentre un lugar para aparcar el auto justo enfrente de la pastelería. Todos sus compañeros le regañaron.252 QUINIENTAS TRES ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 253 llegó al trabajo llevando un gran pastel de café. Pero la muerte se había apoderado del Titanic y de un solo golpe había trastornado todos los valores y prioridades. le aconsejó el padre. imaginándose que ese libro con la historia de la ballena tragándose a Jonás sería una de las primeras cosas . allí estaba el lugar. fue invitado a pronunciar el discurso de graduación en la Universidad de Maryland.

Dos años más tarde el hijo regresó. Dime. DEDICACIÓN Un cierto perro presumía mucho de su habilidad para correr. Por supuesto. ADVERSIDAD C. CLARIDAD EN LA COMUNICACIÓN Si Cristo Jesús fuera hoy a ciertos seminarios teológicos y preguntara a los profesores: —Y vosotros. Lewis. 3 9 9 . creen en cualquier cosa. compara el uso que Dios hace de la adversidad a sacar a pasear a un perro. entre otras cosas. ¿Qué estás queriendo decir? El hijo insistió: —No está en tu Biblia. El anciano buscó en su Biblia. que ya no creen en nada. Al fin miró en el índice para verificar el número de página correcta. lo único que consigue es atarse cada vez más corto. A lo que el padre replicó: —Por supuesto que sí está. Es en ese sentido que Dios usa la adversidad. Para salvar su dignidad dijo algo que encierra una cierta verdad: "Debéis recordar que el conejo corría para salvar su vida. 4 0 2 . como te ha pasado a ti. lo cual hizo que quedara en ridículo delante de los demás perros ante los cuales se había jactado tanto. no eran infundados sus temores. nuestra ignorancia. actúa de manera muy opuesta a la de la voluntad del perro. Cuando buscó la página indicada descubrió que las hojas correspondientes al libro de Jonás habían sido cortadas cuidadosamente. pero yo sólo lo hacía para tener un buen almuerzo. Tanto el perro como el dueño persiguen el mismo fin: avanzar. ¿quién decís que soy yo? ¿Qué creemos que responderían ellos? Alguno quizá respondería diciendo: —Tú eres la manifestación escatológica del kerygma en el que reconocemos el significado último de nuestras relaciones interpersonales. pero entendiendo mejor que el perro a dónde quiere éste ir. en su libro Cristianismo nada más. S. Si al perro se le enrrolla la correa en un árbol o poste de la luz y continúa corriendo hacia adelante. Y Jesús probablemente diría: —¿Qué? ¡Qué complicadas ponemos a veces las cosas los hombres! Eso manifiesta. Pero un día se le escapó un conejo que él andaba persiguiendo. El dueño comparte la misma intención. enséñamela. por tu negligencia y falta de interés? Se suele suponer que cuando las personas dejan de creer en Dios. Cuando no nos hace correr lo suficiente para conseguirle es que en el fondo no nos importa mucho. AGNOSTICISMO 255 que podrían desaparecer. Anda." Cuando lo que hacemos es muy importante y vital para nosotros solemos ponerle bastante interés. 4 0 1 .254 QUINIENTAS TRES ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 4 0 0 . ¿cuál es la diferencia entre perder el libro de Jonás por medio del estudio a perderlo. pero el dueño tiene que frenar al perro tirándole en la dirección opuesta a la que él quiere ir. —Lo hice yo antes de marcharme a Europa —dijo el hijo—. ¡Es mucho peor que eso! Cuando dejan de creer en Dios. pero no lo encontró. tratando de encontrar el libro de Jonás. . y el padre le preguntó: —¿Tienes todavía a Jonás en tu Biblia? El hijo se rió y le respondió: —Esa historia no está ni siquiera en tu Biblia.

pero desde dentro hay sólo unos pocos que hacen la tarea de todo el cuerpo. Muchas veces un principiante resbala por el poste porque no ha aprendido todavía a depender de su equipo. Pusieron los cuerpos de sus compañeros muertos en los puntos estratégicos de defensa del fuerte y ellos corrían de un lado para otro disparando las armas que sus camaradas muertos parecían empuñar. Pronto empezó a suceder que el único día en que el padre veía al hijo era en la fecha de la entrega de la asignación. pero no tragarlo. los cuatro legionarios no habrían durado mucho con toda seguridad. 4 0 5 . Los árabes no lo sabían. tenemos uno. 4 0 4 . Desde el exterior parecía muy convincente. eran sólo cuatro hombres. los legionarios idearon un plan para disimular su precaria condición. ADULACIÓN ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 257 La adulación es como el perfume. 4 0 6 . LA VIDA CRISTIANA Un día unos alumnos judíos le preguntaron a su maestro: —¿Por qué el Señor no proveyó a Israel de suficiente maná para todo un año. Pronto se dio cuenta de cuánto necesitaba el amor constante. la sabiduría y generosidad de su padre. Cuando nos hacemos daño con los resbalones. El depender del cinturón es difícil de aprender." Dios se relaciona con nosotros en nuestra vida diaria de la misma manera que lo hizo con Israel. En dicha película los árabes aparecen atacando un fuerte de legionarios donde sólo cuatro soldados quedaban vivos. LA FE Subirse a un poste de teléfonos requiere habilidad y práctica. 4 0 7 . HAGAMOS LOS PREPARATIVOS CON TIEMPO Una historia favorita de muchos es aquella del marinero cuyo barco naufragó cerca de una isla del sur del océano Pacífico. Por consiguiente. Una cuantas experiencias de esas le llevan a convencerse de que es conveniente apoyarse en el cinturón. la comunión. Lo que hay que hacer es olerlo. En la vida cristiana Dios quiere que vayamos subiendo confiando y dependiendo de él.256 QUINIENTAS TRES 4 0 3 . quienes lo llevaron . Así que el rey cambió el plan y le daba al hijo día a día lo que necesitaba para cada día. pero si se hubieran dado cuenta. dándole dicha cantidad de una sola vez en un día determina- do. DEDICACIÓN EN LA IGLESIA Muchas iglesias tienen un punto de vista sobre los dones espirituales y la dedicación como el de la película Beau Geste. pero desde el interior. de esa manera el hijo visitaba al padre cada mañana. El secreto consiste en echarse para atrás y apoyar el cuerpo en el cinturón. Desde fuera la iglesia parece estar viva y bien. en muchas iglesias. De igual manera. deberíamos reconocer que son recordatorios de que necesitamos depender de su fortaleza y amorosa protección. Para lograrlo se necesita cierto equipo: un cinturón que ciña alrededor del poste y unas botas con unos clavos o pinchos para clavarlos en la madera al ir subiendo. dos o tres "profesionales" que corren desesperados de aquí para allá disparando las armas de la espiritualmente inactiva congregación. de una sola vez? A lo que el maestro respondió: —Les responderé mediante una parábola: "Un rey tenía un hijo a quien daba una cierta cantidad de dinero al año. Cayó en manos de los nativos. de manera que los pinchos de las botas se claven en la madera.

4 0 9 . Cuando el papá se corta el pelo tan cortito no te sientas personalmente humillado. los agricultores plantaron árboles y prepararon la tierra para que diera fruto. Pronto descubrió que cuando acababa el año.258 QUINIENTAS TRES ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 259 a hombros hasta el centro del pueblo. Al náufrago le gustó mucho la idea. 2. PREPARACIÓN PARA EL MATRIMONIO La gente en nuestros países dedica más tiempo a la capacitación para obtener la licencia o permiso de manejar automóviles que a prepararse para el matrimonio o la paternidad responsable. pero como era un hombre despierto y era también el rey. suelen ser muy importantes. Aquello no le agradó al marinero. reyes por un poco de tiempo. su reinado se terminaba. Sé paciente con sus fallos y debilidades. Quizá eso explique en parte por qué tenemos tantos "accidentes matrimoniales y familiares". 3. y donde los ladrones se meten y roban. Escucha en tu radio o casetera algunas piezas de la música clásica que a ellos les apasiona. 4 1 0 . pero que a ellos les ama de todo corazón. hizo las siguientes preguntas mientras hablaba en 1965 ante un grupo muy distinguido de sesenta y siete eruditos y hombres de estado. donde la polilla y el óxido corrompen. Dile que a ti te gustan las mamas "llenitas". Ensaya em- pleando frases tan raras como: "Te ayudaré lavando yo los platos". núes- . "pasaré la aspiradora" o "limpiaré el auto o pagaré yo la gasolina". donde ni la polilla ni el óxido corrompen. No tengas temor de usar su vocabulario. 4 0 8 . que se habían reunido para considerar los requirimientos para la paz mundial: ¿Por qué con todo nuestro conocimiento y capacidades nos hallamos todavía en el valle oscuro de la discordia y de la enemistad? ¿Qué elemento nos falta? ¿Qué es lo que nos impide proseguir para gozar juntos de los frutos del progreso humano y recoger la cosecha de la experiencia humana? ¿Cómo es que a pesar de nuestros profesados ideales. acumulad para vosotros tesoros en el cielo. que está luchando con la dieta. no seas muy duro con ella. hazles saber que lo que no te gusta es su comportamiento. Procurar tener en mente que para ellos cosas como ganar lo necesario para sostener la familia y pagar las facturas mensuales. y el rey era llevado a una isla solitaria donde moría de hambre. Sé tolerante con su apariencia. 5. comiéndose a escondidas un dulce. Poco a poco se enteró de que era costumbre de aquella gente hacer a un hombre rey por un año. El Señor Jesús dijo: "No acumuléis para vosotros tesoros en la tierra. 4. Esa es una buena parábola de la vida: Todos nosotros somos como reyes aquí. y allí lo sentaron en un trono rústico. pero pronto empezó a cavilar sobre qué les habría pasado a los anteriores reyes. 6. De manera que cuando terminó su reinado no lo desterraron a una isla abandonada y vacía sino a un lugar de abundancia. 6:19. Anima a tus padres a que hablen acerca de sus problemas. Cuando pillas a tu mamá. FALTA DE ARMONÍA ENTRE LOS HOMBRES U Thant. 20). quien fue Secretario General de las Naciones Unidas en la década de los sesenta. puso a trabajar a su gente: los carpinteros construyeron una barca y una casa. Lo más importante de todo: Si ellos hacen algo que está equivocado. Trata de entender su música. Recuerda que para él es importante estar en la "onda" con sus amigos. Más bien. hazlo hasta que te acostumbres a su sonido. AYUDAS PARA QUE LOS ADOLESCENTES ENTIENDAN A SUS PADRES 1. capaces de elegir qué queremos hacer con todo lo que tenemos a nuestra disposición en la vida. y donde los ladrones no se meten ni roban" (Mat.

da del poder para aprovecharse de los demás. te hacen sentirte más cómodo y seguro y proporcionan mucho apoyo. lo mejor es no ser ninguna de las dos cosas. Y cuanto más viejos somos más necios y tercos nos ponemos a veces. LA OBSTINACIÓN DEL ORGULLO 4 1 2 . De hecho. como dice la sabiduría popular: "Los huesos viejos antes se tronchan que se doblan. que va regularmente al templo. el odio son peores que los llamados placeres de la carne. siguiendo el pensamiento de Jesús.. Los pecados de la carne son malos. Nadie enseña sus ropas interiores. ESTILO DE PREDICACIÓN En un sermón el conocimiento del griego y del hebreo son como las ropas interiores de la persona. Pero. SOBRE EL ORGULLO El orgullo es como la barba: nunca para de crecer. el rencor. . la paz en la tierra es todavía un objetivo tan distante que apenas se ve a través de las tormentas y agitaciones de nuestras presentes dificultades? La respuesta puede parecerles simplista a algunos. El pecado de manipular a la gente. nunca lo admitía.260 QUINIENTAS TRES ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 261 tras esperanzas y nuestros talentos. pero no son los peores. S. la calumnia. dice Colson. un frío y rígido fariseo. pero no quieres que se vean. la búsque- 4 1 5 . pero el elemento que nos falta es la presencia real y verdadera de Dios en nuestros corazones. están equivocados. PERSECUCIÓN Parece que la historia del hombre nos confirma que la tendencia de este mundo es "alabar a los santos muertos y perseguir a los vivos". por supuesto. 4 1 1 . puede estar mucho más cerca del infierno que una prostituta. en su libro Born Again (Nacido de nuevo)." Muchos cristianos creen equivocadamente que los pecados sexuales son los peores de todos los pecados. y de los dos." 4 1 4 . etc. la mentira. Por esa razón. en el que detalla sus experiencias con el famoso caso Watergate. el diabólico es el peor. Charles Colson. 4 1 3 . pero eso no es verdad. no es de buen gusto. comparte que uno de los problemas del presidente Nixon era su dificultad en reconocer que pudiera estar equivocado en algo. La única solución es afeitarlo cada día. C. la venganza. Lewis en su libro Cristianismo y nada más lo explica muy bien: "Si alguien piensa que los cristianos consideran la falta de pureza como el vicio supremo. usted puede estarle enseñando un sistema de valores que él va a mantener durante el resto de su vida. satisfecho de sí mismo. COMO ESTABLECEMOS PRIORIDADES Si usted da a su hijo un dólar para depositarlo en la ofrenda el domingo en el templo y más tarde le da tres dólares para que se vaya a ver una película al cine. destilación nasal. Porque hay dentro de mí dos tendencias que compiten con el ser humano que debo procurar llegar a ser: el ser animal y el ser diabólico. cuando Nixon estaba visiblemente acatarrado: estornudos.

las frustraciones y los infortunios del día precedente parecen haber desaparecido durante la noche. sin embargo. Nunca habían visto edificios tan altos y avenidas tan impresionantes. MOMENTO DE QUIETUD Un cristiano devoto y fiel en su encuentro diario con Dios. —Espere un momento —contestó el coronel con el tono propio de los jefes—. El agricultor se volvió a su hijo y le dijo: "Tú espérame aquí sin moverte. 4 1 9 . ubicado en el más alto de todos los edificios. mi general. de que usara ni una sola vez los servicios del ferrocarril canadiense. le dio permiso a la Compañía de Ferrocarriles Canadienses para que cruzara por en medio de sus tierras. Se encendieron unas luces con unas flechas indicando hacia arriba y luego hacia abajo. el gran jefe indio de las tribus Blackfoot. un soldado llamó a la puerta. Hay una calma y serenidad en esa hora que desaparece según avanza el tiempo con el ajetreo del día y las demandas de la gente. Nada más sentarse detrás de su gran escritorio. yo voy a buscar a tu madre para meterla aquí por un rato." En el arrebatamiento. La hora temprana de la mañana simboliza para mí el renacer. y cantan fervorosamente: "Todas las promesas del Señor Jesús son apoyo poderoso de mi fe. PROMESAS DE DIOS ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 4 1 8 . otra oportunidad de hacer algo bueno por la humanidad. NUESTRO AUTOCONCEPTO Algunas personas sienten la necesidad de disimular su falta de confianza en sí mismos tratando de dar una gran impresión. Las cuelgan en cuadros bellísimos en las paredes. no se me olvidará. Agarró el teléfono y dijo en voz alta: —Sí. Sucede frecuentemente que las promesas de Dios son tratadas de igual manera por los cristianos. Estoy al teléfono. dijo como un testimonio: "Para mí la quietud de la primera hora de la mañana es el momento más precioso del día." Pero nunca reclaman el cumplimiento de esas promesas en tiempo de necesidad. pero seremos transformados y volveremos con cuerpos resucitados.262 QUINIENTAS TRES 4 1 6 . Siempre en sus promesas confiaré. las ansiedades. Las puertas se abrieron de nuevo y para sorpresa de padre e hijo apareció saliendo una bellísima y joven mujer. El agricultor dejó a su esposa en unos grandes almacenes y llevó a su hijo a un banco. Crowfoot lo metió en una cajita de piel y lo llevó atado a su cuello por el resto de su vida. las atesoran en pequeñas cajitas. No. Al entrar en el vestíbulo vieron algo que nunca antes habían visto: Dos puertas de acero se abrieron deslizándose hacia los lados." . Llamaré al Presidente esta tarde. 4 1 7 . Dios me ha concedido otro día de vida. Después colgó el teléfono y le ordenó al soldado que pasara. EL ARREBATAMIENTO DE LA IGLESIA ^5 Cuando Crowfoot. al sur del estado de Alberta. seremos tomados arriba. Una mujer bastante mayor se metió en aquella caja metálica y las puertas se cerraron detrás de ella. en una experiencia de metamorfosis parecida a la del gusano y la mariposa. no señor. No hay constancia. Un recién ascendido coronel del ejército entró en su nueva y amplia oficina. le dieron a él como obsequio un pase sin límite para usar el ferrocarril durante toda su vida. ¿De qué sirve tenerlas en cuadros y cajitas si no las tenemos en nuestro corazón? Se cuenta que hace algunos años un anciano agricultor fue con su familia por primera vez a la gran ciudad.

A los cuarenta ya no nos preocupa tanto lo que piensen y digan sobre nosotros. señor. informó: "Creo que tiene todas las calificaciones para servir como misionero. Le pasaron a la oficina y allí permaneció esperando. un candidato a misionero llamó a las 5:00 de la mañana a la puerta de la casa del misionero que le iba a examinar. haciéndole llegar a mi casa a las cinco de la mañana. Una mañana de intensa nevada y frío. DONES ESPIRITUALES A los veinte años nos preocupamos de lo que la gente piensa y dice acerca de nosotros. Creo que usted ha pasado el examen. Mucha gente conduce su vida al estilo de las cafeterías: sólo autoservicio. Pues dígame cuantos son dos y dos. y después comerte sólo una de las piezas. —Cuatro —respondió el candidato. 4 2 3 . y él llegó exactamente a la hora. En la reunión del comité el misionero que había hecho el examen. soldado? —preguntó el coronel. Y en la vida espiritual sucede lo mismo. —Dígame. Primero. 4 2 1 . le probé en la autonegación. le examiné en cuanto a la paciencia. Mañana le informaré al Comité de Nombramientos. . —Mi coronel —empezó a decir el soldado—. —Muy bien —continuó el que le examinaba— ¿Sabe usted sumar? —Sí. —Correcto —dijo el veterano misionero—. Tercero. En la mayoría de los casos sólo eran puras imaginaciones nuestras. le probé en su puntualidad. durante tres horas para la entrevista. 4 2 2 . ¿cómo se escribe: "Ahí hay un hombre que dice ¡ay!"? El aspirante a misionero respondió correctamente. DOMINIO PROPIO El dominio propio es la capacidad de partir una barra de chocolate en cuatro partes con tus propias manos. después de la hora de la cita establecida. EGOÍSMO Alguien ha dicho que la mitad de nuestros problemas nos viene por querer las cosas a nuestra manera. 4 2 0 . —¿Conoce usted la ortografía de las palabras más comunes? Muy sorprendido por la clase de pregunta. pues le hice esperar en mi oficina por tres horas. AUTOEXAMEN Hay un proverbio en el mundo de los negocios que afirma que el hombre que no hace inventarios periódicamente termina pronto en la bacarrota. Yo sólo venía a conectarle el teléfono. Y la otra mitad nos vienen por conseguirlo. El fue capaz de dejar una cama caliente en una fría mañana de invierno sin quejarse. respondió: —Sí. Segundo.264 QUINIENTAS TRES ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 265 —¿Qué desea. señor. A los sesenta ya nos hemos dado cuenta de que la gente por lo general no ha pensado ni ha dicho nada acerca de nosotros. A las 8:00 de la mañana apareció un misionero ya jubilado y empezó el examen. pues.

EL USO DEL TIEMPO Un estudio revela que el hombre promedio de setenta años de edad ha pasado veinticuatro años durmiendo. De manera que mi conclusión es que satisface bien todos los requisitos para ser el buen misionero que necesitamos." Los dones y habilidades dados por el Espíritu son muy necesarias. dominical y a tres servicios religiosos de una hora cada uno a la semana. ¿Qué porción de esos años tienen que ver con Dios? Cuando usted termine con este ejercicio considere la pregunta de Cristo Jesús: "¿De qué le sirve al hombre si gana el mundo entero y pierde su alma?" (Mat. catorce trabajando. paz. Eso suma un total de cinco meses que le dio a Dios durante sus setenta años de vida. y la otra cómo aprender a hablar. ÉXITO El único lugar donde éxito viene antes que trabajo es en el diccionario. pero el fruto del Espíritu mostrado en amor. Le examiné en cuanto a la humildad haciéndole preguntas que un niño podría responder. el famoso filósofo griego. Por eso se dice que el éxito está por lo general formado por un 9 5 % de transpiración y un 5% de inspiración. Los cuatro años restantes los pasó en varias otras actividades. cuatro en conversaciones con otros. —Porque tendré que enseñarle a usted dos ciencias: una cómo saber callarse. Lo cual no impresiona mucho. benignidad. gozo. ha dedicado tan sólo un año y nueve meses a la iglesia. seis a la mesa comiendo. 4 2 6 . Al presentarse habló tan incesantemente que Sócrates le cargó con una suma doble por enseñarle a hablar. ocho en diversiones. fe. Cuarto. Si usted duda de los cálculos aritméticos arriba indicados. le probé en su genio y temperamento. —¿Por qué me cobra a mí doble? —protestó el joven aspirante a orador. siéntese y haga los cálculos de su propia vida. LA LENGUA 4 2 4 . Son como el joven que se dice fue a Sócrates. Incluso si es un creyente fiel que ha asistido a la escuela Si durante el pasado año alguien le hubiera pagado cien pesos por cada palabra amable dicha por usted a otros. tres en educación y dos años estudiando y leyendo. 4 2 5 . para aprender oratoria. y no mostró enojo ni irritación. ¿habría perdido o ganado dinero? Algunas personas hablan mucho. mansedumbre y dominio propio es mucho más importante. bondad. y le hubiera cobrado cincuenta pesos por cada palabra poco amable que usted hubiera dicho a los demás. y no mostró ninguna indignación. . 16:26).266 QUINIENTAS TRES ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 267 y no se desesperó. cinco en transportación. De esos cuatro pasó cuarenta y cinco minutos en el templo cada domingo y cinco minutos cada día dedicado a devociones personales de lectura de la Biblia y oración. En todos los demás casos no suele haber éxito sin arduo trabajo. Se cuenta que una joven dama le dijo una vez a Juan Wesley: —Creo que ya sé cuál es mi talento. paciencia.

Su descontento se basa en la comparación. Los asistentes empezaron a reírse a carcajadas y parecía que Graham había perdido el control de la audiencia. Cuando se levantó para hablar en el auditorio repleto de gente. rascándose y emitiendo sonidos como un mono. no sólo a los ricos o famosos." El cristiano como individuo y la iglesia como un cuerpo han de llevar a cabo la obra de Dios con el ardor propio de quien se sabe poseedor de un tesoro espiritual inestimable que puede enriquecer a muchos. LA IGLESIA Y EL ENTUSIASMO Alguien usó muy acertadamente la siguiente metáfora en relación con la iglesia: "Sin estusiasmo. Es nuestro orgullo lo que nos hace sentirnos doloridos cuando pensamos que alguien nos ha descuidado. algunos empezaron a abuchear.268 QUINIENTAS TRES ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 269 —¿Sí? ¿Cuál es? —Que no tengo pelos en la lengua. El orgullo está detrás de nuestros sentimientos de envidia para con la persona que ha tenido más éxito que nosotros. C. haciendo gestos. ¿qué es la iglesia? Es un Vesubio sin fuego. Están orgullosos de ser más ricos. inteligencia o belleza no habría nada de que enorgullecemos. y demos más consideración a los otros que a nosotros mismos. Esa es la mejor cura para la soberbia y el orgullo. dijo: "El me ." rado o arrebatado el crédito que nos correspondía. o más atractivos. a pesar de que ganan más en un año que la mayoría de nosotros en toda la vida. Una vez dirigió la palabra a los estudiantes de la prestigiosa Escuela de Economía de Londres. Si todos fuéramos iguales en riqueza. EL HUMOR Y LA PREDICACIÓN Billy Graham ha vencido frecuentemente la resistencia de las personas a escuchar con un sentido del humor efectivo. Cada jugador se considera a sí mismo el mejor en su posición. COMO CURARNOS DEL ORGULLO Filipenses 2:3 Cada año asistimos al espectáculo de ver a algunos jugadores de fútbol o de baloncesto que se sienten mal porque creen que no gozan de suficiente aprecio de parte de los directivos de sus clubes. La pasión del amor y el fuego del Espíritu son imprescindibles. el firmamento sin sol. 4 2 9 . 4 2 7 . Después de una buena carcajada de su parte. Se sienten insatisfechos con sus salarios. igno- 4 3 0 . 428. y piensa por ello que debería recibir el salario más elevado. Lewis ya hizo. LA TRADICIÓN Las siete últimas palabras de una iglesia moribunda son: "Nunca antes lo hicimos de esta manera. las cataratas del Niágara sin agua. Asegurémonos de seguir el ejemplo de Cristo. inteligente o atractiva. S. esta acertada observación: "Decimos que la gente está orgullosa de ser rica. o más inteligentes." El orgullo nos afecta a todos. pero no es así. Siempre digo con franqueza lo que pienso. Poco después de empezar a hablar un joven estudiante se plantó delante de la audiencia y empezó a interrumpir a Graham accionando como un mono. A lo que Wesley respondió: —Pues no creo que Dios se enoje si usted se olvida de ese talento y lo entierra. antes de la llegada de los contratos multimillonarios.

¿Qué clase de dador es usted? 4 3 3 . más resentido y más hostil. Nosotras las vacas nos sentimos contentas de dar mientras vivimos. 4 3 1 . "sino. Desde luego es encomiable incluir causas dignas en nuestro testamento. No será muerte en ningún sentido." Después de eso se habían roto todas las barreras y Graham pudo comunicarse efectivamente con la audiencia. no lo dejemos para después de muertos. El cerdo se quejaba de que no podía comprender por qué a la gente le gustaban más las vacas que los cerdos. es cierto. LA ACTITUD DEL CRISTIANO ANTE LA MUERTE Los grandes cristianos nunca tuvieron temor de la muerte. aunque saben que he dispuesto en mi testamento que cuando me muera. Ellos razonaban diciendo: "Si Cristo es la vida. no hay nada más triste que alguien que con el paso de los años se hace cada vez más cínico. LA ANCIANIDAD Nada hay más lindo que ver a una persona que envejece con gracia. y no me acuerdo de lo tercero que no puedo recordar. sino la entrada a una dimensión superior de la vida con Dios. todo mi dinero quedará para obras de caridad?" A lo que el pastor respondió contándole una fábula acerca de un cerdo y una vaca.270 QUINIENTAS TRES ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 271 recuerda a mis antepasados. DADORES BIEN DISPUESTOS 2 Corintios 9:7 Se cuenta de un hombre rico que tenía fama de tacaño. —Sí —dijo la vaca—. Dijo el cerdo: —Ya sé que vosotras las vacas dais leche a la gente." El lugar volvió a llenarse otra vez de carcajadas. Está envejeciendo con gracia. sino que se enfrentaron a ella con confianza y valor. Un anciano dijo una vez en un banquete con una sonrisa en sus labios y un guiño en sus ojos: "Sé que soy viejo porque hay tres cosas que no puedo recordar: No puedo recordar nombres. pero vosotros los cerdos sólo dais después de morir. Pero hay una gran diferencia. 4 3 4 ." Sospecho que este hombre nunca en realidad se hará viejo." La historia registra esa verdad una y otra vez: . entonces el morir me llevará a tener más de la vida. ¡Cuan complacido debió estar el Señor cuando los israelitas daban con tan buena disposición y generosidad para la construcción del tabernáculo. Un día hablando con el pastor de su iglesia. hasta el punto de que Moisés tuvo que pedirles que no dieran más! Recuerde que el Señor ama al dador alegre (2 Cor. no puedo recordar caras. Y añadió: "Por supuesto. preguntó: "¿Por qué la gente me acusa de tacañería. Lo que tengamos que hacer hagámoslo ahora. Pero nosotros los cerdos les damos tocino y jamón. la forma de afirmar algo que es mucho más profundo que las lágrimas". EL HUMOR Y LOS CRISTIANOS Elton Trueblood dijo que el humor de aquellos que son seguidores de Cristo no es una simple manera de "negar las lágrimas" que se tienen en la tierra. Por el contrario. todos mis antepasados provienen de la Gran Bretaña. pero nunca será un viejo porque tiene una actitud y un sentido del humor estupendos. pero no a costa de no dar generosamente aquí y ahora. por el contrario. 9:7). 4 3 2 .

y cuando todos la rodeaban. Sus compañeros de prisión dijeron más tarde que había estado dirigiendo un servicio de adoración. 4 3 6 . por supuesto. No hagamos nada que destruya el lugar seguro que buscamos y necesitamos." Policarpo. Todos necesitamos lugares seguros: el hogar. Estará dispuesto a corregirle con amor y a correr el riesgo de que usted se enoje con él por intentarlo. a Jesús. fue llevado a la hoguera para ser quemado porque se negó a maldecir a Cristo e inclinarse ante el emperador romano. pero para mí es el comienzo de la vida. sino que a pesar de todo no le rechaza ni le niega su amistad. un hombre igual a mí. David confesaba: "Si un enemigo me hubiera afrentado. Pero fuiste tú. 55:12-14). pero no esperamos que un soldado sobreviva a una guerra y que al volver a casa su mujer y su cuñado lo maten para cobrar su seguro de vida. se abrió la puerta y dos hombre entraron y gritaron: "Prisionero Bonhoeffer. No es que apruebe su conducta. también esperamos que la iglesia sea un lugar seguro para los hijos de Dios en un mundo agitado. la iglesia. . mi compañero. Se dice que al salir él les dijo a sus compañeros: "Este es el fin. cantad un salmo de alabanza al Señor. la nación.272 QUINIENTAS TRES ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 273 Dietrich Bonhoeffer fue ejecutado el domingo 9 de abril de 1945. venga con nosotros. Pero a las pocas horas de su llegada apareció muerto en la calle enfrente de su propia casa. Hay una desilusión especial que se siente cuando cristianos llenos de cargas se sienten traicionados por la maledicencia. quien dijo lleno de confianza en la cruz: "¡Padre. en tus manos encomiendo mi espíritu!" fue el fin de la historia. ¿CONTAMOS CON UN LUGAR SEGURO? Después de la Guerra del Golfo Pérsico en 1991. Pero éste no Un amigo es aquel que no le da la espalda ni aun llegando a conocer lo peor de su vida." Recordamos. una brillante cinta amarilla en el porche de una casa en Detroit prometía una acogida de héroe a un joven soldado. a mediados del siglo segundo de la era cristiana.. Cuando estaba en su lecho de muerte llamó a sus hijos y otros familiares. Mucha gente se sintió herida en su sensilidad por este hecho. el obispo de Esmirna. Sabemos que en las guerras se pierden vidas. Se supo después que la viuda del soldado y un hermano de ésta habían sido acusados de asesinato premeditado. mi íntimo amigo" (Sal. y en cuanto terminó la última oración. Susana Wesley fue la madre de varios hijos. el barrio. 435. Así como esperamos que el hogar sea un lugar seguro en un mundo peligroso." Todos sabían lo que esto significaba: la ejecución de Bonhoeffer. ¿Cómo puedo blasfemar contra mi rey? Soy un cristiano. incluidos Juan y Carlos Wesley.. la ambición egoísta. les dijo: "Tan pronto como yo parta." Después oró dando gracias a Dios por el privilegio de morir por la fe. y no nos sorprenden las tragedias en vecindarios llenos de vicio y miseria. DEFINICIONES DE AMISTAD Un amigo es aquel que sigue a su lado cuando todo el mundo le ha dejado. la mentira en el mismo lugar en que deberían hallar amor y armonía. Policarpo dijo: "Durante ochenta y seis años le he servido y nunca me hizo ningún mal. yo lo habría soportado. fue un duro golpe.

pues. —No muy bien —contestó el médico. Jesús es la luz verdadera. Alguien te quiere y te espera aquí. Pues bien. que ni siquiera la más pequeña de las partículas se pierde sin dejar rastro. Todo lo demás estaba bien. La naturaleza no conoce la extinción. Una vez que lo haga.274 QUINIENTAS TRES 4 3 7 . Su cálido resplandor parecía decirme: "Aquí es donde perteneces." 4 3 9 . Debido a que la puerta estaba cerrada. Nada desaparece sin dejar rastro. él no sabe qué hay y cómo es a este lado de la puerta. El doctor le dijo al paciente: —¿Ha oído eso? Es mi perro. No importa a que hora llegaba a casa. ciencia. ¿no es lógico suponer que también lo aplica a la corona de la creación." Mi madre solía decir lo mismo. La . asegurándoles que alguien les ama y les espera para darles la bienvenida al hogar. pero sí sabe que su dueño está aquí. 16 ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 275 Al final de un anuncio para una cadena de moteles. dijo acerca de la inmortalidad: "En nuestro mundo moderno mucha gente parece pensar que la ciencia ha hecho que las 'ideas religiosas' queden como algo totalmente pasado de moda. Piense en eso por un momento. Recuerdo mis sentimientos: "¿Estarían mis padres enfadados conmigo? ¿Habría hecho yo algo que estuviera mal? ¿Es que ya no era bienvenido?" La explicación era sencilla: la bombilla se había fundido. por lo que su 4 3 8 . si Dios aplica este principio fundamental a las partes más insignificantes del universo. una voz decía con un tono que inspiraba confianza y tranquilidad: "Dejaremos la luz encendida para usted. pero nosotros sus discípulos reflejamos su luz. Pero creo que la ciencia tiene una gran sorpresa para los escépticos. Entonces el enfermo volvió a preguntar: —¿Cómo es eso de morirse. Todo lo que conoce es transformación. sus pensamientos acerca de la vida nunca serán ya los mismos. "La ciencia ha encontrado que nada desaparece sin dejar rastro. DEJE LA LUZ ENCENDIDA Mateo 5:14. oyó cómo su perro subía por las escaleras." Una noche la luz de la puerta no se hallaba encendida. WERNHER VON BRAUN Y LA INMORTALIDAD Wernher von Braun. de origen alemán y uno de los grandes científicos del siglo veinte. la luz de la puerta estaba encendida. Somo como una luz a la puerta de la casa atrayendo incrédulos a Jesús. doctor? Mientras que el anciano médico trataba de pensar en algunas palabras de aliento. el perro empezó a lloriquear y arañar la puerta. —¿Cómo me encuentro. Nuestro caminar fiel en obediencia es como una luz del amor y de la verdad de Dios. A veces yo trabajaba hasta muy tarde en la fábrica. Tengamos. doctor? —preguntó el hombre. Ambos hombres se quedaron en profundo silencio por un rato. que es el alma humana? Creo que tiene sentido que lo haga. Nuestro testimonio es como una luz que traspasa las frías tinieblas de este mundo. Fue en su carro tirado por un caballo y acompañado de su perro. uno de ellos fue a visitar a un enfermo muy grave. ¿COMO ES LA MUERTE? Se cuenta que en aquellos días cuando los médicos hacían sus recorridos a caballo para visitar en las casas de campo a sus pacientes. o llegaba tarde a casa de la universidad. Nunca estuvo antes en esta casa. nos dice que nada se pierde en la naturaleza. por ejemplo. Todo lo que la ciencia me ha enseñado —y continúa enseñando— fortalece mi creencia en la continuación espiritual después de la muerte. siempre nuestra luz encendida. Estás en casa.

Sin embargo. AMAOS LOS UNOS A LOS OTROS Ocho jóvenes adolescentes hicieron algo poco común para expresar su amor y su apoyo por un compañero de escueta a quien \e habían diagnosticado cáncei. Mt/rteíríbdamente lo habían detectado a tiempo y los doctores se sentían optimistas en cuanto al resultado del tratamiento. y eso es todo lo que necesitamos saber. 15:6). pues es una buena manera de fortalecer nuestra fe en las promesas del Creador. muy temprano en la vida. que necesitamos toda la ayuda que podamos conseguir. pero aquí había obviamente uno que apreciaba la buena ayuda que los lentes le prestaban. 4 4 0 . Cada uno de ellos expresó aquello que suele ser más común y normal entre los niños.276 QUINIENTAS TRES ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 4 4 1 . Cuando un ser querido muere. ha ido a preparar lugar para nosotros. MILAGROS DE DIOS Un ingeniero jubilado escribió: "Enfrente de mi casa hay un jardín con robles que tienen más de cien años. Algo que le preocupaba bastante al joven era la pérdida temporal del pelo como consecuencia de la quimioterapia. Dios permite que sus raíces ejerzan una presión muy fuerte de doscientos kilogramos por centímetro cuadrado sólo para impulsar el agua hasta las hojas. Y Abraham se dio cuenta porque leemos que "creyó a Jehová" (Gen. pero uno de ellos escribió que él estaba muy agradecido por las gafas que llevaba. pero para luchar contra el cáncer tenían que aplicarle quimioterapia. Este es otro de los milagros de Dios que suceden cada día sin que nadie se dé cuenta" Dios no le pidió a Abraham que contemplara los árboles. le dijo: "Así seta. A . veo que tus gafas es por lo que tú estás más agradecido. Consideremos a menudo las maravillas de la creación. sino que dirigió sti atención hacia las estrellas. 4 4 2 . no tendría problemas en cumplir su promesa de que Abraham tendría un hijo en su vejez. LA VIDA ES DURA Y NECESITAM( Una maestra de escuela pidió a los niños de escribieran en una hoja de papel aquello por lo M^e se sentían más agradecidos." Creo que íue algo más que ut\a promesa de gran número. La muerte es así —siguió diciendo el médicP. El pequeño Juanito había aprendido ya. El nos ama. El está allí. Mis lentes evitan que los otros chicos me peguen y que las niñas me besen. él tiene cuidado de nosotros. Los miro y me doy cuenta de que las hojas necesitan muchos litros de agua cada día a fin de mantenerse verdes. sin tener en cuenta la resistencia de la madera. Le resultaba doloroso pensar en tener que volver a la escuela sin pelo. porque en general los niños se sienten mal de llevar gafas y prefieren no hablar de ello. Y porque él eptá allí sabemos que todo está bien. Implica que si Dios podía crear y mantener todas aquellas estrellas. instinto le dice qué todo está bien. —Juanito —preguntó la maestra—. La maestra quedó impresionada. pero sabemos que nuestro amado Maestro está allí. Mientras él contemplaba el gran número de las estrellas. señora. tu descendencia. recuerde que Dios está a ambos lados de la tumba. ¿Hay alguna razón especial para ello? A lo que Juanito respondió: —Sí. Pero sus ocho amigos idearon un plan para ayudarle.Nunca hemos estado allá y no conocemos el lugar. Sé que ninguna bomba inventada por el hombre podría impulsar esa cantidad de agua a través de los densos troncos de madera de esos árboles.

Esa clase de amor es lo único que puede salvar a este mundo: el amor redentor de Dios mostrado en Cristo Jesús. ¿Cómo le va a usted y a mí con esto de la justicia social? ¿Tenemos verdaderamente hambre de justicia? 4 4 5 . con sus cabezas afeitadas. —Bueno —respondió el marido—. Hay algunos que nunca puedes confiar en ellos. ¡MENUDA HONESTIDAD! A veces no podemos ver nuestra propia deshonestidad. las madres lloraban y los hombres se esforzaban por impedir que sus familias fueran separadas. se afeitaron todos la cabeza con el fin de que todos aparecieran iguales. Moisés. tan suaves y gruesas. conmovedor y estimulante. y mientras el joven abogado contemplaba esta sucia inhumanidad con lágrimas en sus ojos." ¿Sabe quién era aquel joven abogado? Abraham Lincoln. ¡Qué visión tan aguda para ver la falta en los demás y qué miopía para verla en nosotros mismos! Hace muchos años. Amos. 4 4 3 . pues lo más probable es que no se vieran nunca más. El periódico local los sacó a todos juntos en primera plana. un joven abogado hizo un viaje a Nueva Orleans. Esas que llevan el nombre "Marriott" grabado en el centro. ¿cuáles se llevaron? A lo que la esposa contestó: —Aquellas blancas. 35. y especialmente Cristo Jesús. Así a él no se le notaría tanto y no se sentiría solo cuando regresara a la escuela. Aquella escena se grabó para siempre en la mente del joven abogado. que secan tan bien. Elias. sino también al cumplimiento de la justicia social. Y cuando le llegó la oportunidad de corregir aquel mal. Nuestro llamamiento como cristianos y como iglesias es a ser la "conciencia de la sociedad" y luchar por la justicia social. se dijo así mismo: "¡Esto está mal. Aquello era una actividad cruel y sórdida. Los seres humanos eran tratados como animales. Cumplió con las demandas de la justicia de Cristo. el apóstol Pablo. lo haré. LAS PEQUEÑAS COSAS Mateo 25:31-40 Se cuenta acerca de un hombre que atravesó caminando los Estados Unidos. Son así.278 QUINIENTAS TRES ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 4 4 4 . pero nuestros amigos que nos visitaron durante el fin de semana se llevaron cuatro de nuestras mejores toallas. Se supone que debemos amar como Cristo lo hizo: de una manera generosa e incondicional. Una vez una esposa le contaba a su marido: —No lo creería si no lo hubiera visto. Los esclavos habían llegado en un barco y estaban siendo vendidos al mejor postor. Vio allí algo que le rompió el corazón y le revolvió el estómago: una venta de esclavos. es inmoral! Si alguna vez tengo la oportunidad de hacer algo para corregirlo. Empezó en California y terminó en ." ¡Qué hermoso ejemplo de amistad y solidaridad! De estos gestos de amor hablaba Jesús en Juan 13:34. Los niños gritaban. Esos versículos contienen un pensamiento profundo. JUSTICIA SOCIAL Mateo 5:6 279 fin de que no se sintiera tan mal y para expresarle su amor y simpatía. y somos llamados a vivir en ese espíritu. así es la vida. se comprometieron delante de Dios no sólo a hacer ellos el bien de manera personal. Vemos ese llamamiento en toda la Biblia. y con la frase explicativa abajo que decía: "Todo lo que hacemos lo hacemos juntos. lo hizo. ¿qué le vas hacer? Dicho sea de paso —añadió—. es injusto. y lo haré con todas mis fuerzas.

PODEMOS CASTIGAR O PODEMOS PERDONAR Un hombre fue a visitar a su pastor. Jesús reconoció la importancia de las cosas pequeñas y por eso nos dio la parábola acerca del juicio. y como resultado se altera su color. Unos recibieron gran bendición y otros se la perdieron. Jesús explicó que la diferencia en los destinos fue causada por las cosas pequeñas: un pedazo de pan a un hambriento. ¿Por qué? Porque afecta a nuestro destino. mentí.280 QUINIENTAS TRES ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 281 Nueva York. Cuando examinamos las situaciones en los matrimonios. 4 4 6 . cel." Si su religión no es nada más que una pretendida póliza de seguros para el cielo. la amabilidad de visitar al que está en el hospital o en la cárcel. ¿me estás hablando a mí? Eso es lo que a veces preguntan los miembros de la iglesia cuando escuchan a algunos predicadores. Eso era todo. etc. sólo cosas pequeñas. Pero cuando regresó a su iglesia y llegó el tiempo de los testimonios. usted está totalmente equivocado. pero el cómo las manejamos establece una gran diferencia. COMUNICACIÓN No hace mucho leí acerca de un pequeño niño que iba en el asiento de atrás del auto familiar comiéndose una manzana. Algunos estaban a la derecha y otros a la izquierda. ni una sola vez perdí mi religión. una prenda de vestir. Se hallaba deprimido y desalentado. la carne de la manzana se oxida al entrar en contacto con el aire y cambia su estructura molecular. pero son a veces las cosas pequeñas y nuestras reacciones negativas las que nos producen los mayores inconvenientes y perjuicios. iglesias. él se levantó y dijo: "Estoy contento de estar de nuevo con ustedes. ¿Para quién habla usted cuando predica? ¿Le entienden? Si los oyentes no le entienden no está en realidad predicando. 4 4 7 . las montañas o los ríos? A lo que el hombre contestó: —No. una vaso de agua. con la piel. De pronto le dijo a su papá: —Papá. Sucede frecuentemente que cuando llegan las grandes crisis de la vida solemos responder bastante bien. Al final de su recorrido. Sería muy bueno que investigara un poco más acerca de la esencia del cristianismo y de lo que le espera ante el Dios justo y santo. sino otra cosa muy diferente. alguien le preguntó: —¿Cuál fue la parte más dura del viaje? ¿Qué es lo que le resultó más difícil? ¿Fue el desierto. ¿COMO ES SU RELIGIÓN? Se dice de un hombre que había estado alejado de su iglesia por varios años. Se produjo un largo silencio. nunca en todo este tiempo. fue la arena que se me metía en los zapatos. llegamos muy a menudo a la conclusión de que el problema realmente está en "la arena en los zapatos". si no tiene efectos reales en cómo vive y en cómo trata usted a otros en esta vida. y como resultado estuve varias veces en la cár- 4 4 8 . en mi iglesia. robé e hice otras cosas. familias. y en todo ese tiempo se involucró en muchas actividades delictivas. comunidades. y quiero que sepan que aunque es cierto que maltraté mucho a mi mujer. abandoné a mis hijos. y después el pequeño preguntó suavemente: —Papá. El y su esposa estaban teniendo proble- . comunicando el mensaje de Dios. negocios. ¿por qué mi manzana se está volviendo de color marrón? Y entonces el padre explicó: —Porque debido a que te vas comiendo la parte exterior.

Metieron la caja en el auto y la bicicleta en el portaequipaje. animar o desanimar. de la ciudad de Houston. La mamá les recibió muy bien hasta que se enteró quién era la persona que había ayudado a su hija. Al hombre se le veía grande . Regresaron. Pero dicho sea de paso. En cuanto pudo le llamó por teléfono. y los comestibles se desparramaron por el suelo. cuenta que cuando era un estudiante en el seminario. no se aviene a razones. Con dolor decía: "Todavía no me habla. Es mucho mejor perdonar. le dijo que a su marido no le agradaba para nada ver a ministros de la religión en su casa. El pastor hizo lo que cualquiera habría hecho: parar y apresurarse a ayudar a la jovencita. La niña lloraba en silencio mientras el pastor le limpiaba la rodilla y le ayudaba a recoger las bolsas y meterlas en la caja. fue a ministrar en una pequeña iglesia en un pueblito de Ohio. Todavía me está castigando. y partieron para la casa siguiendo las orientaciones de la niña. Mientras que la esposa le daba estas explicaciones. Cuando él trató de tocarla. Cuando estaban saliendo de su pueblo. pensando especialmente por un hijo joven que tenía estudiando en la universidad en otra ciudad. No quiere escuchar. Se puso nerviosa. El fin de semana anterior habían ido a la ciudad de Dallas para celebrar su aniversario. La elección es nuestra: Podemos reír o llorar. apaciguar o irritar. Sólo se demoraron quince minutos. Se ofreció a llevarla a casa. él se acordó de algo que había dejado pendiente en su oficina. ¿Has leído la información que apareció hoy en el periódico acerca de mi fallecimiento? A lo que el hijo respondió como sólo un estudiante adolescente puede hacerlo: —Claro que sí. el pastor vio sobre la pared una fotografía del esposo que indicaba que había sido boxeador. SED BONDADOSOS UNOS CON OTROS Efesios 4:32 El predicador metodista James W. es mucho mejor olvidar. Una tarde de verano. hizo los arreglos necesarios y emprendieron de nuevo el viaje. La bicicleta patinó por causa de la lluvia y la niña fue a parar al suelo. Cuando el pastor que presidía vio su nombre cambiado con el del difunto se quedó seriamente preocupado. Los redactores del periódico cometieron un serio error al cambiar los nombres de los pastores en la información sobre el fallecimiento. Moore. 4 4 9 . Se hallaba lloviendo y delante de él iba una niña en bicicleta llevando una caja con varios comestibles que acababa de comprar. le pidió que se marchara. en la calle principal del pueblo. Pero por alguna razón la parada le disgustó mucho a la esposa. PREGUNTAS DE ADOLESCENTES Hace algunos años un pastor fue llamado a presidir el servicio fúnebre de un colega. —¡Cuánto me alegro de encontrarte! —le dijo—.282 QUINIENTAS TRES ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 283 mas. tuvo una de las experiencias más memorables de su vida. y que él se hallaba a punto de regresar del trabajo. Pasaron un fin de semana miserable. Viajaron en completo silencio hasta Dallas. Ella rehusó hablar con él. cantar o lamentar. A la semana siguiente de dicho suceso él fue a ver al pastor. perdonar o castigar. lo que ella aceptó agradecida." ¿No es eso triste? ¿Por qué castigamos a la gente? ¿Por qué lo hacemos de manera tan cruel a aquellos que decimos que amamos? No tiene sentido y es inútil. ella le rechazó. es mucho mejor ser un pacificador. ¿desde dónde estás llamando? 4 5 0 . Obviamente había tenido tiempo atrás alguna mala experiencia que le había llevado a despreciar a la iglesia.

Pero ya era tarde. Aquí no es bien recibida la gente de iglesia y menos los ministros. Aprendió aquel día una lección: la importancia de la bondad. Había estado lloviendo todo el día. Eso fue lo que me llamó la atención.284 QUINIENTAS TRES ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 4 5 1 . Durante el primer himno. le habían ocurrido algunas cosas graves. Muchos le recordaban cuando había sido creativo. No fue nada de lo que usted dijo. Usted fue amable. prácticamente de todo y de todos. LA PACIENCIA Una maestra de escuela primaria estaba teniendo un día terrible. Se levantaba por la mañana y se acostaba en la noche maldiciendo. El pastor nunca olvidó su respuesta. en él he de esperar" (13:15). —Usted fue bondadoso para con mi hijita. Muchos en la iglesia que le conocían rompieron a llorar. hostilidad y cinismo. y muérete!" Mucha gente elige este camino de resentimiento y con el paso del tiempo se amargan cada vez más. Cuando alguien iba a verle empezaba inmediatamente con sus quejas. del alcalde. el marido entraba ya por la puerta. pero esta vez el hombre pasó al frente al hacerse el llamamiento. Era cierto que había tenido algunas dificultades importantes. de sus suegros. Necesitamos evitarlo como si fuera una plaga. LOS EFECTOS DEL RESENTIMIEÍ. confiar en Dios. y dijo: —Márchese y no vuelva. de sus vecinos. se marchó diciendo muy amablemente: —¡Que Dios les bendiga! Al domingo siguiente el pastor no podía creer lo que sus ojos veían. Durante el canto del último himno. en la vida. El resentimiento era la fuerza controladora de su vida. Fue un momento emocionante. sin alegría. el hombre salió en silencio. La bondad y la amabilidad son expresiones del fruto del Espíritu que. supuestamente. La esposa de Job le dijo a su marido: "¡Maldice a Dios. aunque él me mate. La gente le huía por su amargura. y treinta niños habían estado encerrados todo el tiempo en una pequeña y musculoso. El dijo: "He aquí. El gran sermón. pero a pesar de todo él no reaccionó muy bien. La esposa no dejaba de mirar al suelo avergonzada. —¿Entonces qué? —volvió a preguntarle. deben verse en los cristianos. pero no fue ninguno de los dos sermones. 4 5 2 . Se escucharon unos pocos murmullos en la congregación. La mujer toda nerviosa le explicó lo que había sucedido. divertido. aquel hombre entró y se sentó en una de las últimas bancas. Viven sin gozo. De manera que el pastor pensó que verdaderamente lo mejor era marcharse. nada más debilitante para la vida espiritual y moral. sin esperanza. ¿Qué había logrado romper aquel duro caparazón de hostilidad? A lo que el hombre respondió: —No quiero ofenderle. . Cuando la vida nos golpea fuerte con sus problemas y tragedias podemos elegir entre el resentimiento y vivir una vida miserable y destructiva. productivo y feliz. Movido por la curiosidad el pastor le preguntó cuál de los dos sermones le había tocado el corazón. El pastor tragó saliva y siguió adelante. Pero ¿quién no los tiene? No hay nada más devastador para el alma. que el resentimiento. de la iglesia. y el pastor hizo lo que cualquiera en sus cabales habría hecho. Un hombre vivía exclusivamente en el pozo del resentimiento. Al domingo siguiente volvió a suceder lo mismo. Pero es algo que nosotros tenemos que decidir. ¡Qué tragedia! Pero no siempre había sido así. Había experimentado dolor y sufrimiento. sólo tienen enojo y hostilidad. de la amabilidad. o podemos hacer lo que al fin hizo Job. el gran testimonio que es ser bondadoso para con los demás. Ahora ya no lo era. Hablaba mal del gobierno.

Tenía un par de botas que resultaba bien difícil ponérselas. pero no lo hizo. Al irse haciendo estas reflexiones. En los días siguientes los monjes estuvieron pensando en las palabras del rabino. Me dijo que uno de nosotros podía ser el Mesías. Los chicos estaban ya todos alborotados. LOS LIGAMENTOS DEL AMOR Y DEL RESPETO M. pues él es un hombre realmente santo. Debido a que el bosque era muy lindo. Un día el abad del monasterio desesperado por la situación fue a ver al rabino para pedirle consejo. y no sé exactamente qué quiso decir con eso." Cuando el anciano abad regresó al monasterio los otros monjes le rodearon y le preguntaron con ansiedad: —¿Qué te dijo el rabino? ¿Te dio alguna solución para nuestra situación? —No. ni cordones. así que se dispuso a ayudar a cada niño a ponerse su impermeable y botas para protegerse de la lluvia. Se trata de un monasterio y sus monjes que habían caído en un período de decadencia. aunque la verdad es que casi siempre lleva razón. sin poder salir. no me pudo ayudar —respondió el abad—. quizá estaría pensando en el hermano Tomás. Ya los tenía a todos listos. que él titula "El regalo del rabino". ¿Aprendemos? 4 5 3 . por si acaso uno de ellos fuera el Mesías. y lloramos juntos. se retiró el pelo de la cara. excepto un niño de seis años. Hizo una breve oración. aunque es cierto que siempre se halla dispuesto cuando lo necesitas. Estuvimos orando y leyendo las Escrituras juntos. No tenían cremallera. ¿Uno de nosotros el Mesías? Y si es así ¿quién? ¿Hablaría acaso del padre abad? Si se estaba refiriendo a alguien seguramente que sería al padre abad. En ese momento el pequeño agregó: —Estas botas son de mi hermana. Después de un buen esfuerzo logró sacárselas. Pero después de mucho esfuerzo al fin logró ponérselas. había que metérselas tirando todo el tiempo. Quedaban sólo cinco monjes y todos ellos de más de sesenta años. La pobre maestra era la que más deseaba que sonara la campana de salida a las tres de la tarde. ¡Y vuelta a empezar a poner botas sin descomponerse excesivamente! Es evidente que Dios nos da a todos oportunidades cada día de cultivar la paciencia. Por el otro lado. La maestra quería llorar y gritar. El rabino le dijo: "No tengo ningún consejo que darles. Scott Peck tiene un relato muy interesante en su libro The Different Drum (El tambor diferente). Entonces al niño se le ocurrió decir: —Maestra. estas botas no son mías. de manera que le resultaba difícil calmarlos y controlarlos. y empezó la tarea de quitarle las botas al niño. Lo único que me dijo al ir saliendo para regresar. los monjes empezaron a tratarse los unos a los otros con gran amor y respeto.286 QUINIENTAS TRES ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 287 aula. fue algo un poco misterioso. respiró profundamente. Lo único que puedo decirles es que uno de ustedes bien puede ser el Mesías. ni agarraderas. En los bosques cer- canos al monasterio había una cabana que un rabino de un pueblo cercano visitaba periódicamente. A las 2:45 de la tarde se asomó por la ventana y vio que todavía llovía. De vez en cuando algunos entraban en el viejo . Los problemas habían surgido durante todo el día uno detrás de otro. No creo que estuviera hablando del hermano Santiago. pues él a veces tiene un poco de mal genio. la gente de los alrededores solía ir a comer y disfrutar del campo los fines de semana. No pienso que se refiriera al hermano Felipe. pues él es muy pasivo. pero ella me deja usarlas y por eso las traje puestas.

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monasterio y empezaron a percibir el gran amor y respeto que se tenían los monjes entre ellos. Un amor que los unía y los sostenía irradiaba de ellos y llenaba el ambiente. La voz se corrió y cada vez los visitaba más gente. Pronto algunos jóvenes se unieron al monasterio y este se fue renovando y desarrollando otra vez. Llegó a ser de nuevo un centro de luz y espiritualidad gracias al consejo del rabino, de manera que el consejo se convirtió en el regalo del rabino. ¿Cuál es el significado de esta historia? Cuando nos tratamos los unos a los otros con amor y respeto, el amor y respeto que tendríamos para con Cristo, eso no sólo nos une sino que une a otros con Cristo y con nosotros. Los ligamentos del amor son muy poderosos cuando los cultivamos.

—¿Cómo puedo darle las gracias? Usted me salvó la vida. Pero, ¿por qué lo hizo? ¿Por qué se arriesgó por mí? —Porque soy cristiano —respondió el pastor negro—. Porque creo en sembrar amor y no odio; en ayudar y no en herir. Creo en Cristo Jesús, el Príncipe de paz y de amor. El reverendo Newton practicaba realmente lo que predicaba.

4 5 5 . LOS RESULTADOS DEL ORGULLO Y DE LA VANIDAD El orgullo y la vanidad enferman el alma. Una de las fábulas de Esopo nos lo enseña muy bien. Los ratones querían estar mejor organizados, así que eligieron algunos líderes. Todo fue bien por un tiempo. Los líderes ayudaron de verdad a encontrar mejores maneras de conseguir más alimento y librarse de la persecución de los gatos. Todos en el reino de los ratones se sentían felices. Pero con el paso del tiempo, los ratones líderes se dejaron atrapar en su orgullo y sentido de gran importancia, y dijeron: "Nosotros somos los líderes aquí y deberíamos tener títulos y privilegios. Deberíamos vestirnos con bellos uniformes y llevar medallas apropiadas. También convendría que llevásemos sombreros de copa a fin de que todos nos vean y nos reconozcan inmediatamente." Lo dijeron y lo hicieron. Se pusieron sus uniformes, sus medallas y sombreros de copa. Se les veía magníficos y ellos se sintieron muy orgullosos. Pero un día el gato lanzó un ataque por sorpresa. Todos los ratones corrieron para salvar sus vidas, pero los ratones líderes se movieron con lentitud porque los uniformes y las medallas les estorbaban mucho para correr. Pero aun peor, cuando llegaron al agujero y quisieron meterse para protegerse, los altos sombreros de copa se lo impidieron. Así que el gato cazó a unos cuantos y disfrutó aquel día de una comi-

4 5 4 . EL AMOR HACIÉNDOSE VISIBLE Durante los disturbios en la ciudad de Los Angeles en 1991 tuvo lugar un notable gesto de amor del que informaron los periódicos. Un hombre llamado Fidel López fue sacado de su camión y lo apalearon sin misericordia. Lo golperon incesantemente con palos de béisbol y puntapiés. Numerosa gente lo estuvo viendo sin hacer nada para impedirlo. De repente un ministro evangélico negro, el reverendo Bennie Newton, salió en defensa de López. Cubrió al hispano con su cuerpo y gritó a los que le golpeaban: "¡Basta! ¡Parad! ¡Si le matáis a él me tendréis que matar a mí con él!" Después recogió del suelo a López ya inconsciente y lo llevó al hospital más cercano. Al domingo siguiente el pastor Newton levantó una ofrenda de amor de 3.000 dólares para compensar a López por lo que la gente le había robado el día de los disturbios. Días después los dos hombres se encontraron, se abrazaron y lloraron juntos. López le preguntó al pastor:

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ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 4 5 7 . TE AMO A TI, NO AL AUTO

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da suculenta. Aquellos ratones vanidosos murieron atrapados por su propia vanidad. Jesús señaló este problema en el Sermón del monte (Mat. 6:1), es decir, el orgullo y la vanidad son peligrosos, destructivos y devastadores para la vida espiritual. Nos conviene evitarlos como si fueran una plaga.

4 5 6 . EL ORIGEN DE MUCHO DE NUESTRO SUFRIMIENTO Mark Twain dijo una vez: "A lo largo de los años he estado preocupado por muchas cosas, y la mayoría de ellas nunca ocurrieron." La verdad es que nosotros mismos somos el origen de muchas de nuestras dificultades y sufrimiento. El gran educador William James señaló una vez que el 85 por ciento de nuestro sufrimiento nos lo causamos nosotros. En el famoso Diario de Ana Frank aparecen unas frases que hablan de esta realidad. Quizá usted las recuerde. Ana y otros ocho judíos habían vivido juntos durante meses, escondidos de los nazis, cuando de pronto la presión del confinamiento y del vivir juntos tanto tiempo en un espacio tan limitado causó una seria discusión. Resentimientos reprimidos durante largo tiempo explotaron repentinamente en un intercambio de palabras y gestos muy ásperos y amargos. El padre de Ana Frank intervino diciendo: "Si continuamos así, no es necesario que vengan los nazis a destruirnos. Nosotros mismos nos destruiremos." Esta es una advertencia valiosísima para todos en todo tiempo, que deberíamos tomar muy en serio. Generalmente las cuestiones principales en la vida no las tenemos que resolver fuera de nosotros, sino dentro de nosotros. No son las presiones externas las que nos destruyen, pues solemos manejarlas bastante bien, sino las internas. Esas son las que nos causan los mayores problemas.

Un hombre cuenta que estaba sentado en su automóvil esperando que cambiara la luz de un semáforo, cuando otro automovilista le golpeó fuerte por detrás. Cuando el hombre salió de su auto y se acercó al causante del accidente, se encontró con una mujer joven al volante que lloraba a lágrima viva. —Lo siento de veras —le dijo—, discúlpeme. No puedo creer que haya hecho esto. Mi esposo me va a matar. Nos acabamos de casar y él me regaló este automóvil como un obsequio de bodas, y ya lo he estropeado. Nunca antes tuve un accidente y no sé qué hacer. El hombre trató de calmarla y animarla, pero cuando le dijo a la señora que necesitaba su nombre, dirección, número de licencia de manejar y póliza de seguro, la mujer se echó a llorar otra vez. —No sé si tenemos seguro ni qué compañía es. —Probablemente lo lleva usted guardado en la guantera del auto —le dijo con amabilidad el hombre. Allí estaba. Junto con la información sobre el seguro había una nota del marido en la que decía: "Mi amor, en caso de accidente recuerda que yo te amo a ti, no al automóvil." Eso es como una especie de parábola acerca de nosotros mismos. Son las buenas nuevas del evangelio de Jesucristo. Dios nos está diciendo: "En caso de accidente, recuerda que yo te amo." Y ciertamente nuestras vidas están bien accidentadas y necesitan bastante reparación. Sólo el amor de Dios logra recomponernos.

4 5 8 . PROBLEMAS DE COMUNICACIÓN Después de un tiempo de ausencia, un ministro volvió de visita a una iglesia que había pastoreado años atrás. Al entrar

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en el vestíbulo se encontró con la hermana Cecilia, una señora mayor. Cecilia y su esposo habían sido miembros muy fieles de aquella congregación y muy buenos amigos del pastor visitante y su esposa. De manera que se alegraron de verse. El corrió a su encuentro y la saludó con un abrazo fraternal, diciéndole: —¡Qué alegría verla! ¿Cómo se encuentra hermana Cecilia? ¿Y Francisco, su marido? —¿No se enteraron ustedes? —respondió ella—. Paco marchó con el Señor hace unos meses. Sin pensarlo mucho el ministro contestó: —¡Oh!, ¡qué lástima! ¡Cuánto lo siento! Inmediatamnente pensó en lo que había dicho y sintió que eso no era apropiado decirlo acerca de alguien que había ido a estar con el Señor en el cielo. Así que se corrigió y agregó: —Bueno, quiero decir, que me alegro. Pero aquello no le sonó tampoco muy bien, no le pareció que fuera mejor que lo anterior. De manera que añadió tartamudeando: —Lo que quiero decir es que estoy sorprendido. ¿No se ha fijado usted que a veces cuanto más hablamos peor se ponen las cosas? Desde luego conviene pensar antes de hablar, pero a menudo, una vez que ya hablamos y metimos la pata, la mejor manera de salir del agujero es callándonos. 4 5 9 . ALIMENTO PARA NUESTRA ALMA Se cuenta de una mujer que fue a una pajarería a comprar un loro que hablara. El dueño del establecimiento le vendió uno que estaba garantizado que hablaría. La mujer se lo agradeció y se marchó a su casa con el loro, y allí lo metió en una linda jaula. Dos días después regresó a la pajarería alegando que el loro no había hablado todavía.

—¿Le ha puesto usted al loro un espejo en la jaula? —le preguntó el vendedor—. A ellos a veces les gusta mirarse en el espejo y eso les ayuda a hablar. La mujer compró un espejo, se lo llevó a casa y se lo puso al loro en la jaula. Al día siguiente regresó a la pajarería e informó que no había habido suerte. El loro no había dicho ni palabra. —Pruebe con una escalera —le dijo el hombre—. A veces les gusta subirse por la escalera y eso les estimula a hablar. Así que la señora se hizo con una escalera y la instaló en la jaula, pero sin éxito alguno. El loro no abrió el pico. —Vea si le da resultado un pequeña percha donde el loro se pueda balancear —le dijo esta vez el encargado del establecimiento—. A todos los pájaros les gusta balancearse. Seguramente que esto le ayudará a hablar. A la mañana siguiente la mujer volvió otra vez a la pajarería. —Mi loro murió la pasada noche —dijo con tristeza. —¡Cuánto lo siento! —le respondió el hombre—. ¿Dijo el loro algo antes de morir? —Sí —contestó la mujer—. Antes de exhalar el último suspiro el loro me preguntó: "¿Es que no venden comida en esa pajarería?" Con cuánta facilidad compramos espejos para cultivar nuestra vanidad, escaleras para subir más alto en la posición social y columpios para disfrutar del placer de la vida. Pero, ¿dónde está el alimento para nuestra alma? Nuestra alma también necesita atención y clama por alimento (Sal. 4 2 : 1 , 2). 4 6 0 . LOS EFECTOS DE LOS HÁBITOS Alguien dijo: "Nunca he conocido a un hombre que decidiera convertirse en un alcohólico; sólo he conocido a gente que tomó un primer vaso de licor, más tarde otro vaso, otro

Dije: 'Gracias. COMO ORAR EN TIEMPOS DE CRISIS Robert Schuller. Un hábito se inicia con una simple decisión: la decisión de hacer algo. Y así'es como sucede. Cuando me enteré de lo sucedido. pastor y escritor muy reconocido." 4 6 3 . Gracias porque la llevaron a un hospital. Yo me había engañado por completo a mí mismo con mis racionalizaciones. un cuáquero que dirige una entidad de renovación espiritual y quien es un escritor muy estimado. y así sucesivamente hasta que el hábito quedó por fin establecido. nuestro pecado tarde o temprano nos alcanza) y fue a parar a la cárcel. y otra. y esa decisión hará probablemente que lo vuelva a hacer otra vez en el futuro. Fue al fin descubierto (siempre sucede así. Gracias porque sólo ha perdido una pierna. Usted hace algo porque quiere hacerlo. no veía en lo que me estaba convirtiendo. Todo empezó inocentemente. Después lo hace porque ya lo hizo una primera vez. Dice: "Mi hija perdió una pierna en un terrible accidente de motocicleta. y cuando dijo otra. encuentra razones para estar agradecido incluso en tiempos de tragedia. "Malversación de fondos" era el tecnicismo legal que usaron para describir lo sucedido. llamarle por su nombre. porque está viva. Pero cuando ya estamos sufriendo las malas consecuencias. Gracias porque no se ha desgraciado la cara. el primer paso para vencer un mal hábito es reconocer sinceramente que lo tenemos y que nos está perjudicando. Pero un día una mentira empezó el hábito de la falsedad." Es muy importante la decisión de hacer algo y el primer paso en llevarlo a cabo. Cada vez era más fácil y llegó a racionalizar de tal modo lo que estaba haciendo. mi oración fue de gratitud. dice acerca de la oración: "Los creyentes que realmente oran —no los que solamente analizan la oración— se convierten . que lo hacía cada semana sin sentir ningún remordimiento o inquietud. el hábito terminó por quedar bien establecido en la persona. TODO EMPEZÓ CON UNA PEQUEÑA TENTACIÓN Un pastor fue a visitar a la cárcel a un miembro de la iglesia que había sido empleado de confianza de un banco por más de veinte años.294 QUINIENTAS TRES ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 295 día otro trago. me 4 6 2 . Era un hombre culto y de porte distinguido." quedé muy sorprendido. Conviene asegurarnos de que eso es lo que agrada a Dios y que va a resultar en bendición para nosotros y otros. Gracias porque su cerebro no quedó dañado. Estaba tan ciego a mis propios hábitos que no fui capaz de ver lo que me estaba pasando. Gracias porque todavía la tenemos con nosotros. y al que habían acusado de robar millones de pesos al banco. El pastor nunca olvidó lo que aquel hombre le dijo: "Nunca me vi ni pensé de mí mismo como un ladrón. Cuando ellos empezaron a usar esas palabras de ladrón. Nunca he conocido a una persona que quisiera ser un mentiroso. No podía creer que estuvieran hablando acerca de mí. 4 6 1 . y otra. engañador. Antes de su arresto era uno de los hombres más respetados y considerados de la comunidad. y sucedió otras veces. desfalcador. se le veía totalmente fuera de lugar metido en la cárcel. Pero sucedió y volvió a suceder.' En momentos así esa es la única forma de orar. Y al fin sigue haciéndolo porque ya no puede evitarlo. sin intentar disimularlo. Señor. LA ORACIÓN NOS CAMBIA Richard Foster. criminal refiriéndose a mí.

si un niño le llama. Lo he observado infinidad de veces. Pero si tú estás en medio de las vías y nada te impide salir de allí. no me he expresado bien. decía acerca de la oración: "Cuando era un niño mi padre me ilustró la oración de la siguiente manera: 'Supongamos que tú estás en medio de las vías del tren y estás allí atado sin poder moverte. pues ya le asomaban por los lados los dedos de los pies. si un niño no le habla. estas boyasfaros se encienden automáticamente." En el nuevo orden instituido por Jesucristo. si un niño le pregunta. Si un niño le habla. no simplemente a estar pidiendo que sucedan ciertas cosas. La familia que lo recibió observó que efectivamente tenía sus zapatos gastados. Es uno de los pocos evangélicos cuyo nombre ha trascendido a nivel nacional. más sensibles hacia otras personas. no he venido a pedir para mí sino para mis niños. 4 6 4 ." Los cristianos somos como pequeñas luces puestas en el camino que lleva al reino de Dios. 4 6 6 . La oración sincera siempre lleva implícita una dimensión social. presidente del Concilio Nacional de Iglesias en Estados Unidos. Los capitanes conducen sus naves pendientes de lo que estas luces les señalan. y creo que refleja no sólo mi propia experiencia sino también la de otras muchas personas. oras para que Dios detenga ese tren. y el tren se aproxima. sino que nos envía al mundo para sanar a la gente. Rápidamente le trajeron un par de zapatos de su medida. SI UN NIÑO. Ellos están primero. háblele usted. no ores a Dios pidiéndole que te saque de allí. También llevaba a cabo gestiones ante las autoridades a favor de la niñez desamparada. no tarde en ir a él. escúchele. La verdadera oración no nos aisla del mundo. Recorría personalmente las calles y los hogares solicitando ayuda para los niños huérfanos. En tiempo de neblina y por las noches. "Para muchos —agrega Foster— la oración les lleva a alguna forma de acción social. LOS MAS PEQUEÑOS PRIMERO En la ciudad de Buenos Aires se pueden observar nombres de calles y monumentos dedicados a la memoria de William Morris. Por esa razón se instalan boyas-faros para indicar claramente el camino. tú echa a correr y cuida de tu vida. los grandes o los más importantes son aquellos que se colocan al lado y a la altura de los más pequeños o humildes. . y participan con ellos en la solución de sus problemas. Cierto día Morris llegó a la casa de una familia de creyentes a pedir zapatos usados. LA ORACIÓN Y LA ACCIÓN Brown Campbell. y en este tiempo de oscuridad es conveniente que señalemos bien el camino para la humanidad. 4 6 7 . Pero con gran sorpresa le oyeron decir: "Perdón. Morris fue fundador de hogares para niños y se le conocía también como un gran educador.'" 4 6 5 .296 QUINIENTAS TRES ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 297 en personas más amorosas. LAS LUCES DEL REINO Mateo 5:14-16 La entrada a algunos puertos resulta bastante difícil debido a la profundidad o extensión del canal de acceso. respóndale. y el tren se acerca.

¿Se imagina usted si el Señor publicara una lista con los nombres de quienes no hemos pagado nuestras deudas. o no hemos cumplido con nuestros compromisos o promesas. pues se conserva bien y no pierde sus propiedades alimenticias. ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 299 y perdonar sus faltas del mismo modo que Cristo Jesús nos perdonó a nosotros? 4 6 9 . Hecha la liquidación.298 QUINIENTAS TRES si un niño no juega. sólo una sombra muy agradable. Evidentemente. El higo. invítelo a jugar. porque además se recomendaba que nadie concediera más crédito a las personas que se hallaban en la lista. si un niño está solo. además de ser un alimento sano. 20:7). Lo notable es que muchos de los morosos pertenecían a las familias más ricas de la ciudad. moralmente hablando. No sólo es símbolo de paz sino también de prosperidad y abundancia. si un niño no tiene amigos. Con la diferencia de que el ombú no da fruto. sufriríamos la vergüenza del siglo. Tuvo su origen en el Oriente y pertenece a climas templados. ámelo más. Crece incluso en zonas pedregosas. . tenía toda la apariencia de una vida saludable. Miqueas nos habla de que cada israelita podrá sentarse debajo de su higuera como símbolo de paz cuando reine el Señor. Así sucedió también con el pueblo judío. y la lista se leyera en el templo? Entonces nos daríamos cuenta de la gran carga que pesa sobre nuestras conciencias y. ha cumplido por nosotros las obligaciones morales. si un niño le odia. si un niño llora. sea usted el primero. la cataplasma de higos que pusieron sobre la llaga del rey Ezequías le sanó de aquella terrible enfermedad (2 Rey. si un niño no es feliz. dele todo lo que pueda de su tiempo. Puede llegar a medir seis metros de altura y su sombra es muy buscada por los orientales. Es bueno también el higo seco. si un niño le ama. según el caso. pero por dentro estaba muerto. ámelo. en áreas donde no se dan otros árboles. es decir. Muchos se indignaron con esta publicación. Este árbol le decepcionó pues al tener hojas se presumía que tendría también fruto. y tiene incluso propiedades curativas. Pero en el sentido espiritual Jesucristo ha pagado nuestras deudas. lo peor. si un niño le pide. La higuera es un árbol especial. 19 La higuera es un árbol que suele tener un tronco retorcido y su madera es blanda y lechosa. no le deje llorar solo. y ha sido el refugio del gaucho. SI HA SIDO PERDONADO. dele sólo lo que conviene. ¿Por qué no ser sensibles ahora con aquellos que son nuestros deudores. 4 6 8 . Algunos dejan el higo en agua y la bebida la tienen como curativa de algunas enfermedades. ¿POR QUE NO PERDONA? En cierta ciudad apareció una vez un aviso con los nombres de las personas que no pagaban sus deudas en el comercio o que eran morosos para con sus obligaciones. Produce dos clases de frutos: la breva y el higo propiamente dicho. pues todo lo relativo a ella es muy saludable. consuélelo. Hablar de la higuera para los israelitas es como hablar del ombú para los habitantes de la pampa sureña. enséñele a descubrir el valor de lo que posee. La higuera que estaba en el camino y que Jesús increpó representaba a Israel. ha quedado un saldo a favor nuestro. LA HIGUERA EN EL CAMINO Mateo 21:18. Desde ese día a muchos les bajaron el copete o la cresta. es fortificante y depurativo. o no hemos liquidado las obligaciones.

sino también de presentar el mensaje de consolación que el hombre necesita. el gran predicador del siglo XVIII. Su manera de vivir cambia. JESUCRISTO. o solamente hojas? Las hojas solas hablan de apariencias. Bacon. fundador de las misiones modernas. El Señor Jesucristo es nuestro salvavidas eficaz. y no olvidemos a Cristóbal Colón a quien los "sabios" de varias cortes europeas lo tuvieron por loco. El soborno. Aunque tildaron a Pablo de "loco". ¿Lo ha recibido usted en su corazón? 4 7 3 . LA SEÑAL S. son actos reprochables. La tarea de la predicación no sólo tiene el énfasis de pregonar la ira de Dios. fue tenido también como loco. la lengua original. 4 7 2 . la verdad es que estaba hablando de la experiencia más importante que la persona puede tener en la vida. y le rescata. la falsedad. Los barcos de cualquier bandera que reciben esa señal ubican al barco en peligro y acuden rápidamente en su ayuda. el fraude. Así llamaron a Juan Wesley.300 QUINIENTAS TRES ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 301 ¿Tiene usted en su vida hojas y fruto. Los que aceptan a Cristo experimentan un cambio en sus vidas que no se puede explicar con palabras. NUESTRO MODELO La crisis de valores morales y espirituales es el signo de nuestro tiempo. pero sabemos que más lo merecían aquellos que se lo aplicaban a otros. que en inglés. 4 7 1 . Hay un refrán que dice: "De tal palo tal astilla". como es el caso de Guillermo Carey.S. Jesucristo es la respuesta. es el resultado de recursos internos sanos y bien dirigidos. La vida es como un mar tempestuoso. Para la crisis de valores de nuestro tiempo Jesucristo es el modelo de hombre nuevo. sus conceptos acerca de la vida cambian. LLAMADOS A CONSOLAR Isaías 40:1 Gerhard von Rad. todos sufren los efectos de este mal. En los altos puestos de dirección se necesitan personas que sean modelos de honradez y transparencia en las acciones que se realizan. Desde la perspectiva humana se podría decir que todo aquel que acepta a Cristo se vuelve loco. política y científica. Desde aquellos que se hayan en posiciones de gobierno. hasta los ciudadanos más modestos.O. El hombre se halla en peligro inminente de perderse por causa de sus pecados. Dios le extiende su mano salvadora en Cristo Jesús. Dice este teólo- . un gran teólogo alemán y erudito del Antiguo Testamento. como a grandes misioneros que marcharon a tierras lejanas a sembrar la Palabra de Dios. y otro agrega: "No se pueden pedir peras al olmo". LAS LOCURAS DE LOS GRANDES Hechos 26:24 El calificativo de loco ha sido dado a muchos hombres eminentes en todas la esferas de la actividad humana: religiosa. Cuando lanza su llamada de auxilio. hace resaltar la necesidad de volver a enfatizar la palabra "consolar".S La señal S. el fruto evidencia realidades. 4 7 0 . significa "Save our souls" (Salvad nuestras almas) es una señal internacional que usan las embarcaciones de todo el mundo cuando se encuentran en el peligro inminente de hundirse.O. uno de los más grandes genios en las ciencias exactas desde los tiempos de Arquímedes. el engaño. Para una sociedad en decadencia.

LA SALVACIÓN VIENE DE ARRIBA El doctor Don Webb. No sabía Casi nada de buzos y de bucear. tragarnos el orgullo y admitir que necesitamos al Salvador. ¿No es esta una gran parábola de la vida? Esta es la razón de ser de la Navidad y así es el camino de la salvación por medio de Cristo. Cuando llegaron al primer lugar de verificación de las boyas. Si lo era. El pastor Webb cuenta todo el proceso de ponerse el traje de buzo. un hombre muy estimado y respetado. Era un buzo experto que había bajado a echarle una mano. Al hacerse cargo del mando del buque quiso impresionar a la tripulación con su bravura. Pasados unos minutos de desconcierto y confusión que le parecieron una eternidad. capitán? —le preguntaron. Webb nunca había hecho ese tipo de trabajo. Necesitamos ayuda urgente de arriba. hundido en el lodo. La lógica que hay detrás de esta argumentación es suficientemente clara: Consolador. y la única manera de poder hacerlo era mediante buzos de profundidad. aunténticamente consolador. colocarse encima todo el equipo necesario y bajar a muchos metros de profundidad. desconsolador. recordando cuan necio había sido y ya sólo esperaba morir. era ley en lugar de amor." 4 7 4 . sólo hay uno: Dios. después gris y al fin oscura por completo. un ministro y profesor metodista relata la siguiente experiencia personal que ilustra muy bien el camino de la salvación y la razón de la Navidad: Antes de ser ministro había sido capitán de la marina de guerra. Lo sacaron y le enseñaron a funcionar mejor y sobrevivir en el fondo del mar. azul muy claro. Todo lo demás que los hombres hacen o idean es. Si somos capaces de reconocer nuestra necesidad. y menos en las profundidades. Pero incapaz de tragarse su orgullo y admitir que no sabía. había sido siempre el primero en bajar. todo estaba en orden. se investigaba a ver si era consoladora. después algo verde oscuro. Después nos instruirá para que aprendamos a sobrevivir en medio del lodo de mundo y llegar a las mansiones que él nos tiene preparadas (Juan 14:1-4). FELICIDAD No hace mucho una prestigiosa universidad llevó a cabo un estudio mediante el cual encontraron que los que se sienten verdaderamente felices y realizados son aquellos que se han consagrado a una tarea más grande e importante que . en última instancia. pero actuó como si no pasara nada. Estaba muerto de miedo. Sus compañeros en el barco se habían dado cuenta de que estaba en dificultades y enviaron a un experto para ayudarle a salir. Al comenzar a bajar el agua era bellísima. Se sintió muy orgulloso cuando una vez le pusieron al mando de un barco de guerra. él nos sacará de ese fondo de lodo de pecado donde estamos metidos. uno de los ayudantes le dijo a Webb que el capitán anterior. y cuánto quiere él ayudarnos.302 QUINIENTAS TRES ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 303 go: "En siglos anteriores cuando un teólogo defendía una doctrina que parecía nueva o peligrosa. —¿Quiere usted hacer lo mismo. Todo a causa de su insensatez y orgullo. Cuenta que le entraron sudores de muerte y se llenó de pánico. si no lo era es que contenía alguna falsedad. Una de las primeras tareas asignadas consistía en verificar las anclas que sujetaban las boyas en ciertos lugares estratégicos. Le habían dicho que en caso de necesidad tirara de la cuerda que le sujetaba arriba al barco y bajarían a ayudarle. Se hundió en el lodo del fondo y no sabía cómo caminar por allí. Allí estaba caído en el fondo del mar. Se cayó de espaldas y no sabía cómo salir. sacó el pecho y dijo: —Por supuesto que sí. notó el toque suave de una mano sobre su hombro. 4 7 5 . Pero él no lo hizo. vamos a prepararnos.

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ellos mismos. Tienen un sentido profundo de significado, propósito y misión. Se hallan dedicados a una gran causa. ¿Busca usted la felicidad y la realización personal? Dedique su vida a Cristo. Dedique su vida a las virtudes cristianas, al amor, la paz, la justicia, la verdad. Hacer menos que eso es estar cerca, pero todavía fuera.

mediante la fe y poniéndonos la armadura que Dios n > • < provee (Ef. 6:10-18), usando la Palabra de Dios, orando, confiando en que Dios nos dará la salida (1 Cor. 10:13) y dependiendo del poder del Espíritu. Como Cristiano en 1:1 progreso del peregrino, de Juan Bunyan. Recuerde lo que dice la Biblia: "Fiel es Dios, quien no os dejará ser tentados más de lo que podéis soportar..." (1 Cor. 10:13).

4 7 6 . LA VICTORIA PROVIENE DE DIOS En la Biblia tenemos bastantes ejemplos de personas que fracasaron por pensar excesivamente acerca de sí mismos: Un labrador rico (Luc. 12:13-21); un apóstol muy impulsivo (Mat. 26:31-35); un rey poderoso (Dan. 4); una iglesia satisfecha de sí misma (Apoc. 3:14-22); algunos hombres de negocios prósperos (Stg. 4:13-17). Todos ellos fracasaron. Aparentemente no aplicaron a su corazón la palabra que Dios nos da en Proverbios 26:12: "¿Has visto a un hombre sabio en su propia opinión? ¡Más esperanza hay del necio que de él!" Dios se lo recordó a los hebreos en Deuteronomio 8:1-6. Quizá nuestro mayor temor nos viene antes del combate; pero nuestro mayor peligro aparece después de la batalla. Si la victoria nos hace orgullosos, estamos cerca de caer. Pero si la bendición de Dios nos hace humildes, vamos entonces camino de la prosperidad. 4 7 8 . OBEDIENCIA A LA VOLUNTAD DE DIOS Los padres de Moisés y las parteras hebreas (Exo. 1:17; 2:1-3) se encuentran entre esa gran "nube de testigos" que mostraron valor para poner la voluntad de Dios por encima de la ley humana. Daniel y sus amigos (Dan. 1), los tres varones hebreos (Dan. 3), los profetas, los apóstoles y otros muchos a lo largo de la historia del pueblo de Dios, también lo hicieron. Su propósito no era tanto oponerse a una ley humana mala, sino hacer que resplandeciera la gloria y la verdad de Dios. 4 7 9 . ALIMENTO ESPIRITUAL Éxodo 16 Aquellos hebreos redimidos se comportaron como los gentiles, porque preguntaron: "¿Qué comeremos?, ¿qué beberemos?" (Mat. 6:25-34). Dios no los rescató de la esclavitud para matarlos de hambre en el desierto. Su verdadero problema era que todavía estaban dominados por el viejo apetito y necesitaban aprender a gozar el nuevo alimento que Dios les proveía. El maná era una figura de Cristo Jesús. El maná sólo sustentaba el cuerpo, pero Cristo sustenta todo el ser. Tenemos que alimentarnos de él por medio de la Palabra de Dios. La Palabra de Dios es alimento completo para el ser inte-

4 7 7 . COMO VENCER LA TENTACIÓN Dios nos prueba con el fin de sacar de nosotros lo mejor que llevamos por dentro (como el oro en el crisol), pero Satanás lo hace con el propósito de que salga lo peor de nuestra humanidad (Stg. 1:1-15). Satanás ceba el anzuelo con aquello que parece bueno, y nosotros lo mordemos y terminamos cayendo en el mal. Podemos vencer al tentador

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ILUSTRACIONES ESCOGIDAS su Palabra. El altar de piedra en la orilla oriental del JonLuí era un testimonio de la unidad de Israel (22:10), y la 9r.u1 piedra que Josué levantó como un testimonio de la promcs, 1 del pueblo de servir solamente al Señor (24:26, 27). Con el paso de los años aquellos testigos quedaron en simples monumentos y la gente se olvidó de su mensaje y significado. El pueblo de Dios hoy también tiende a olvidar aquellas cosas que él quiere que recordemos acerca de nuestra relación con él. Hoy no tenemos piedras, pero sí tenemos dos ordenanzas establecidas por Cristo Jesús: bautismo y cena del Señor, que nos ayudan a recordar elementos básicos de nuestra comunión con él.

rior del hombre. Es leche (1 Ped. 2:2), pan (Mat. 4:4), carne (1 Cor. 3:1, 2; Heb. 5:11-14) y miel (Sal. 119:103). Alimentarnos con la Palabra de Dios producirá gozo en nuestros corazones (Jer. 15:16), y hará que deseemos más el alimento espiritual que el físico (Job 23:12; Luc. 10:38-42).

4 8 0 . LAS MORADAS DE DIOS Éxodo 40:34 Primero, Dios caminó con el hombre en el huerto del Edén (Gen. 5:24; 6:9); después él deseó morar con el hombre (Exo. 25:8). Su gloria descendió al tabernáculo (Exo. 40:34), pero cuando Israel pecó, la gloria se apartó de ellos (1 Sam. 4 : 2 1 , 22). La gloria de Dios moró en el templo (1 Rey. 8-.10, 11), pero volvió a apartarse a causa del pecado del pueblo (Eze. 11:22, 23). La gloria vino después en la persona de Cristo Jesús (Juan 1:14) y mora ahora en los creyentes individualmente (1 Cor. 6:19, 20) y en la iglesia colectivamente (Ef. 2:20-22). Un día la gloria de Dios será revelada en un nuevo cielo y una nueva tierra y en una ciudad perfecta donde su pueblo habitará para siempre (Apoc. 21—22).

4 8 2 . PRUEBAS Jueces 7 Nunca sabemos cuándo Dios está usando las experiencias comunes de la vida para probar nuestra fe. Los hombres en el ejército de Gedeón fueron probados por la manera en que bebían el agua. Lot fue probado mediante el desacuerdo en cuanto a la tierra (Gen. 13:6). Israel fue probado mediante la sed (Exo. 15:22-27), y Moisés fue probado mediante las quejas del pueblo (Núm. 20:1-13). Debemos estar constantemente alertas porque a veces no sabemos cuál es la lección que nos conviene aprender hasta que no fallamos en la prueba.

4 8 1 . EL MENSAJE DE LAS PIEDRAS Las piedras jugaron un papel importante en la entrada de Israel a Canaán. Las piedras en el Jordán (Jos. 4:1-9) les recordaban el milagro de Dios en el paso del río; también conmemoraban la muerte del pueblo a la vieja vida. El gran montón de piedras en el valle de Acor hablaba del pecado de Acán y los trágicos resultados de la codicia y la desobediencia (7:25, 26). Las piedras de la Ley en el monte Ebal (8:31, 32) hablaban de la dedicación de Israel a Dios para obedecer

4 8 3 . EL PARIENTE QUE PUEDE REDIMIR Rut 2:20 y Levítico 25:23-55 Esta ley evitaba que el pobre fuera explotado y que las propiedades fueran pasadas por codicia de una tribu a otra. El redentor tenía que ser un familiar cercano que podía redi-

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ILUSTRACIONES ESCOGIDAS cualquiera otra cosa." Adán fue el primero en dar una cxcimu por el pecado (Gen. 3:12), y muchos han seguido su mnl ejemplo. Las excusas sólo sirven para complicar más luí cosas.

mir y quería hacerlo. No estaba obligado a hacerlo, pero se esperaba que lo hiciera. Rehusar hacerlo perjudicaba a la familia y a la tribu, y también dañaba su propia reputación. Al nacer en Belén, Cristo Jesús se convirtió en nuestro pariente cercano. El estaba en condiciones de redimir y quería hacerlo. El salva a todos aquellos que ponen su confianza en él. Rut es un buen ejemplo para seguirlo. Ella escuchó las instrucciones (3:1-4), obedeció (w. 5, 9), creyó en lo que su redentor le dijo (w. 10-14), recibió sus dones (w. 15-17), y esperó pacientemente a que él completara la obra (v. 18). Cuando ponemos nuestra esperanza en nuestro redentor no tenemos nada que temer. ¿Ha encontrado usted, como Rut, su Pariente cercano dispuesto a redimirle?

4 8 6 . EL TESTIMONIO EVANGELIZADOR Una peluquera en San Bernardino, California, emprendía frecuentemente conversaciones y usaba un vocabulario vulgar que ofendía a algunas de sus dientas cristianas. Una de ellas dejó de ir a esa peluquería, prefiriendo otra de am biente más cristiano. Tiempo después se enteró de que su antigua peluquera se había convertido a Cristo y regresó por que como peluquera era ciertamente mejor que las demás. Un día, durante un momento de confidencias confesó e\ porqué había dejado de acudir a la peluquería. A lo que 1> ¿ ahora nueva amiga contestó: "¿Por qué no me hablaste del amor de Cristo?" Muchos de nosotros podemos recordar ocasiones semejantes en las que preferimos huir más que amar y orar. Jesús es en esto, como en todo, un ejemplo para nosotros. Prl mero, no trató a los inmorales o a los extraviados como si fueran enemigos. Si censuró a alguien fue a los líderes reí i gioso por mal usar las Escrituras o el templo, por desvirtuar el carácter de Dios o poner sobre la gente cargas innece sanas. Por el contrario, él se relacionó con los que eran socialmente mal vistos. Segundo, él trató a cada uno de ma ñera diferente; adaptándose a las circunstancias personales de cada uno, no estableció un método único como un molde que sirviera para todos. Pablo se hacía a todo y a todos para ganar a los que pudiera para Cristo (1 Cor. 9:19-23). ¿Es usted de los que se acercan a la gente o de los que se alejan?

4 8 4 . LOS HIJOS Según las Escrituras los hijos son un don de Dios (Gen. 48:8, 9), heredad y recompensa (Sal. 127:3), como armas en la lucha contra el enemigo (Sal. 127:4, 5), una fuente de felicidad (Sal. 113:9), corona de los padres ancianos (Prov. 17:6). Es una falta grave abusar de los hijos (Mat. 18:1-6), o descuidar su educación espiritual (Ef. 6:1-4). El testimonio cristiano está sólo a una generación de distancia de su extinción. Si fallamos en discipular a los hijos en la vida cristiana, estamos hipotecando el futuro del cristianismo.

4 8 5 . EXCUSAS El evangelista Bill Sunday definió una excusa como "la piel de una razón embutida de mentira". Benjamín Franklin dijo: "Nunca he conocido a un hombre que fuera bueno inventando excusas y que al mismo tiempo fuera bueno en

Todo depende de cómo lo vemos. 23) no le quitan importancia a los sacrificios. en el respeto. Guejazi. El acepta la adoración sólo si puede aceptar al adorador (Isa. quedó leproso a causa de su codicia y engaño. y en la sospecha de que la otra persona puede tener razón porque nadie en la tierra tiene el monopolio de la verdad y del conocimiento. 4 8 8 .310 * QUINIENTAS TRES ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 31 1 4 8 7 . el criado de Elíseo. pero nosotros sí quedamos enriquecidos si nuestras ofrendas están respaldadas por corazones obedientes (Miq. 17). Dios no sólo conoce nuestros corazones sino que también los escudriña. mientras que los jóvenes miraban hacia adelante y se regoci4 9 2 . 4 9 0 . 13). Las palabras de Samuel (1 Sam. ¿se quedaría usted leproso? Los pecados ocultos del espíritu son peligrosos (2 Cor. y conoce nuestros pensamientos y motivos. pero el pasado puede cambiarnos a nosotros para bien o para mal. Dios no se enriquece con nuestros dones y ofrendas (Sal. obedecerla y enseñarla. LA TOLERANCIA La tolerancia se basa en la cortesía. 15:22. Nosotros pensamos que conocemos nuestros corazones. 26:16-23). UNA VIDA ESPIRITUAL EQUILIBRADA Esdras 7:10 Según lo que se dice de Esdras. jaban. 8). El pasado puede ser un timón que nos guía o un ancla que nos amarra al fondo. No podemos cambiar el pasado. ¿QUIEN HACE LA TAREA? En Nehemías 3—4 encontramos varias clases de per- . por lo que nos conviene aceptar la opinión de Dios. 50:12-14). 6:7. Lágrimas y risas se dan hoy también en iglesias y familias. Si Dios hiciera esto con las personas hoy. 7:1). pero en realidad no es así. sino más bien señalan que la condición del corazón determina el valor del sacrificio (Sal. Deje sus errores del pasado con Dios y mire hacia el futuro con fe. En aquellos días fueron capaces de trabajar juntos. 12). El rey Uzías quedó leproso debido al orgullo (2 Crón. Tener una vida bien equilibrada es muy importante. 4 9 1 . OBEDIENCIA. 4 8 9 . QUEDARON LEPROSOS La lepra en la Biblia aparece como un símbolo del pecado (Lev. MIREMOS SIEMPRE HACIA EL FUTURO Esdras 3:11-13 Los ancianos del pueblo miraban hacia atrás y lloraban. 1:10 y siguientes). Era seméjate a la persona de la cual habla Jesús en Mateo 13:52: un estudiante (aprende) que era un discípulo (vive lo aprendido) y un padre de familia (comparte lo que tiene). él se había dedicado a estudiar la Palabra de Dios. pero no de adorar y alabar juntos. 51:16. Si nos concentramos en el pasado podemos estar seguros de que nos privaremos de un futuro glorioso (Fil. Miriam también se convirtió en leprosa por su envidia y críticas (Núm. NO SACRIFICIO El pueblo de Dios se enfrenta constantemente a la tentación de sustituir la realidad espiritual por rituales religiosos. 3:12-14).

busca peleas (Prov. El sábado fue siempre el "día de limpieza" en la casa de mis padres. A VECES NO ES MALO SER UN POCO MIOPE 313 sonas en relación con la edificación del muro. Hoy también encontramos estos tres tipos de personas. sino en evitar que el necesitado exista. habla sin pensar (Prov. 18:6. que son los que andaban creándoles problemas a los que construían. El simple es aquel que se cree cualquier cosa (Prov. 22:10) y tiene que ser corregido (Prov. No tiene entendimiento (Prov. 27:12). es tiempo de hacer una pausa y reflexionar. 4 9 5 . Habla con orgullo (Prov. Un tercer grupo estaba compuesto por aquellos que podríamos llamar los obstructores. El escarnecedor piensa que él lo sabe todo (Prov. 17:20) y finalmente cae (Prov. Sólo me quito las gafas. preocupada. 3:10-15). 14:6).312 QUINIENTAS TRES ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 4 9 4 . éstas son las que llevaban a cabo la tarea. 14:9). 21:24). 22:3. siempre andaban ocupadas derribando todo lo que los demás hacían. 12:15. es un entremetido (Prov. ¿En qué grupo se encuentra usted? El apóstol Pablo nos recuerda que cuidemos cómo edificamos (1 Cor. La verdadera caridad no consiste en dar al necesitado. Seremos mejores ciudadanos cuando las votaciones en las cámaras legislativas susciten en nosotros tanto interés como los partidos de fútbol. 10:8. Otras fueron destructoras. me sorprendió encontrarla descansando en su sillón favorito. 10). 10:18). —Pero no estás haciendo la limpieza semanal. y se ríe del pecado (Prov. ¿Se encuentra usted entre. descubrí cómo terminar la tarea en la mitad de tiempo —explicó mi mamá—. alguno de ellos? Recuerde que Dios promete dar sabiduría a todo aquel que la busca y la pide (Stg. Algunas fueron constructoras. Y es que en este mundo para poder vivir un poco mejor a menudo conviene ver la mitad de lo que se ve y oír la mitad de lo que se oye. Un sábado que pasé a visitarla. Eso pasa también hoy en muchas comunidades cristianas. —¿No te sientes bien? —le pregunté. 4 9 3 . 7).. El insensato es un engreído que rechaza la instrucción (Prov. —Me siento estupendamente —contestó mi madre. —Pues. No les sirve de mucho la disciplina (Prov. 14:15). . el escarnecedor y el insensato. 20:3). Parece que el mundo no ha cambiado mucho desde los días de Salomón. 9:7. ni se beneficia de la reprimenda (Prov. 7:7. 9:4). 18:13). 22).. Siempre anda creando problemas (Prov. y ya está. 1:7. y mi madre seguía cumpliendo con el mismo ritual después de que todos sus hijos habían dejado ya el nido. 19:29). EL CAMINO DE LOS NECIOS Proverbios 2 La Sabiduría en Proverbios se dirige a tres clases de personas: el simple. 8). FRASES FAMOSAS Cada vez que se encuentre usted del lado de la mayoría. 1:5). es incapaz de ver lo que está por delante (Prov. verás: después de todos estos años. de manera que nunca obtiene sabiduría (Prov.

y cuando sí la tenemos. Barbara Johnson. El le ve a usted en Cristo Jesús. Date tiempo para soñar. Peter Marshall Cuando la tentación llama a mi puerta. Señor. es el fundamento de la sabiduría. redimido y heredero de la vida eterna. Date tiempo para mirar a tu alrededor. Corrie ten Boom Somos libres para amar a Dios o rechazarle. como un hijo amado. es como enganchar tu carro a una estrella. es el precio del éxito. Así estoy bien protegida.314 QUINIENTAS TRES ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 315 Un país lo suficientemente libre como para examinar su propia conciencia es una tierra en la que es grato vivir. El nos invita a que le amemos. Date tiempo para amar y ser amado. El primero vive para la política. es el origen del poder. es el privilegio de Dios. SOBRE EL TIEMPO Y LA VIDA Date tiempo para trabajar. Reírse 100 veces al día es un ejercicio tan bueno para el corazón como pasarse diez minutos en un gimnasio haciendo ejercicio. Nada más ni nada menos. . Date tiempo para leer. Max Lucado Un concepto saludable de sí mismo consiste en verse a sí mismo como Dios le ve. el segundo. Date tiempo para pensar. El primero nos sirve para ganarnos la vida. es el secreto de la eterna juventud. 4 9 6 . Josh McDoweH Un sentido de humor bien desarrollado es el balacín que pone equilibrio en nuestros pasos al caminar por la cuerda floja de la vida. Se encarnó para que podamos amarle. Siempre se ha distinguido entre el auténtico líder y el político profesional. le pido a Cristo Jesús que abra él. Date tiempo para jugar. la sabiduría nos ayuda a vivir. citado en Ponte una flor en el pelo y sé feliz No hay que confundir nunca el conocimiento con la sabiduría. la decisión es suya y es mía. de la política. Pero. Date tiempo para hacer amigos. Nos insta a que le amemos. haz que sea fácil vivir con nosotros. cuando no tengamos razón. es el camino de la felicidad. es una nación envidiable. haz que tengamos el deseo de cambiar. en definitiva.

Estos ár- . el guía aseguró que las raíces de estos árboles apenas penetran en la tierra. 4 9 9 . es la música del alma. pero volví a la carga. y como ama de casa que recuerda las finanzas hogareñas. eso es fe. ¿y por 200? Nuevamente la respuesta fue un rápido y rotundo "no". LOS HECHOS DE LA FE Un pastor estaba hablando a su congregación acerca de la relación entre la fe y los hechos. a la primavera. Sin titubear. La gente. Que yo crea que alguien me está escuchando. a los árboles. hablando desde este pulpito. EGOÍSMO ESCONDIDO En 1994 mi esposo y yo tuvimos la suerte de poder sacar entradas para uno de los partidos de fútbol que se iba a jugar en Dallas del Campeonato Mundial de Fútbol que se celebraba en Estados Unidos. los vecinos y la comunidad en general deberían constituir refugios para que. NO ES FÁCIL AMAR AL HOMBRE Es fácil amar a los animales. —Bueno. es también un hecho. En cambio. sino un sueño agradable. respondió que no. llevarse bien y comprender a los seres humanos no es cualquier cosa. Parecía muy firme en su pasión futbolística. —Pero no a las secoyas —insistió el guía—. cuando vengan los vientos huracanados de la vida. LA FUERZA QUE DA EL VIVIR EN COMUNIDAD Durante un recorrido en el que admiramos las gigantescas secoyas de California. Esto encierra una enseñanza. los amigos. porque el aislamiento es camino de destrucción y muerte. la iglesia. 5 0 1 . LA NOSTALGIA 4 9 8 . eso es un hecho. Date tiempo para reír. y sus raíces se enredan uiuis con otras." La nostalgia es como un anestésico: no se siente dolor. El decía: "Que ustedes están sentados aquí en el templo delante de mí. a las flores. a la creación. Ar ir envejeciendo. lo que importa ya no es tanto qué y cómo sucedió lo que añoramos. los vientos muy fuertes derribarían al árbol. ¿Es así en su caso? Quiera Dios que lo sea. le pregunté a mi marido si vendería el suyo por 100 dólares. 5 0 0 . en cierta manera. sino de qué manera lo recordamos. Comentábamos luego acerca de los altos precios de la reventa de entradas.316 QUINIENTAS TRES es muy corto el día para ser egoísta. de manera que cuando sopla el viento fuerte se sostienen entre todas. ILUSTRACIONES ESCOGIDAS MI 7 4 9 7 . Yo crecí en el campo y aprendí que cuando las raíces no son profundas. La familia. Que yo estoy aquí. es como las secoyas. pero ese es el camino de Dios y es nuestra oportunidad de mayor felicidad y realización humanas boles crecen sólo en grupos. Mientras viajábamos hacia Dallas íbamos escuchando toda la algarabía en la radio del automóvil. al campo. todos y cada uno de sus integrantes se apoyen y enfrenten la adversidad juntos. —¡Imposible! —exclamó uno de los visitantes—.

sino por la sombra de la muerte.. sin duda. no temeré mal alguno. 2:18-25 Cuando un hombre responde al teléfono busca papel y un bolígrafo. dijo: —Bueno. dejando tres hijos menores de doce años.318 QUINIENTAS TRES ILUSTRACIONES ESCOGIDAS 319 —¿Y por 500? —Tampoco —replicó. un gran camión pasó el automóvil de los Barnhouse en la autopista. Aun si un hombre pudiera entender a una mujer. Pero insistí. observe su comportamiento con una mujer. él todavía no lo creería." La muerte no es quien vence al final. Para medir a un hombre fíjese en la altura de sus ideales. Cuando una mujer lo hace busca una silla.. Gracias a Dios que nos da la victoria por medio de nuestro Señor Jesucristo" (1 Cor. hija. oh muerte. cuando se volvió. me miró a los ojos y con un brillo de picaro en los suyos. Barnhouse decidió predicar él el mensaje en el servicio fúnebre. SOBRE LA MUERTE Billy Graham cuenta en su libro Enfrentando ¡a muerte y la vida en el más allá: "El doctor Donald Grey Barnhouse fue uno de los más grandes predicadores de los Estados Unidos. y la otra mitad procura ir lo suficientemente despacio como aplacar a su esposa.. . Su primera esposa murió de cáncer antes de los cuarenta años. proyectando una sombra sobre ellos. el camión o su sombra? La niña miró intrigada a su papá. 5 0 2 . Para conocer realmente a un hombre.000? Esta vez vaciló unos instantes. El doctor Barnhouse usó la respuesta para decirles a sus tres hijos pequeños: —La mamá no ha sido arrollada por la muerte. —¿Y si te ofrecieran 1. pues tenemos la victoria asegurada en Cristo Jesús. tu aguijón?. 5 0 3 . enfatizando el Salmo 23:4: 'Aunque ande en valle de sombra de muerte. en la mitad de los casos. Un optimista es un hombre joven que se da prisa porque piensa que la chica con la que va a salir ya está lista esperándole. y respondió: —La sombra. Barnhouse se volvió a su hija mayor que miraba por la ventanilla y aprovechó la ocasión para preguntarle: —Dime. ¿Qué les podría decir un padre a sus hijos huérfanos en un momento así? "Cuando iba de camino hacia el servicio fúnebre. tu victoria? ¿Dónde está. por esa cantidad.. Por eso no hay nada que temer. podría vender el tuyo y repartirnos las ganancias. La sombra no puede nunca dañarme. "Durante el funeral. por hombres que tratan de ir lo suficientemente deprisa como para impresionar a su novia. 15:55). en la profundidad de sus convicciones. y creí haber averiguado su precio. ¿qué preferirías más que pasara por encima de ti. con una rueda pinchada y con un niño. "¡Sorbida es la muerte en victoria! ¿Dónde está. él habló con confianza y energía basado en los Salmos. Ningún hombre se ha quejado nunca de que una mujer habla demasiado cuando le está diciéndole a él cuan maravilloso es. porque tú estarás conmigo'. 27. Mucha de la fricción que se produce en la autopista está causada. CELEBREMOS LAS DIFERENCIAS Génesis 1:26. en la anchura de sus simpatías y en la longitud de sus sacrificios. oh muerte.

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