You are on page 1of 110

NNCL1498-522v1.

0 AGATHA CHRISTIE TEMETNI VESZLYES AGATHA CHRISTIE TEMETNI VESZLYES BNGYI REGNY

EURPA KNYVKIAD BUDAPEST 1970 Agatha Christie: Affer the Funeral Copyright Agatha Christie, 1953. Msodik kiads Fordtotta: Kovcs Gyrgy

A kiadsrt felel az Eurpa Knyvkiad igazgatja - Felels szerkeszt: Szjgyrt Lszl - A edetivel egybevetette: Ottlik Gza - A fedlrajz Szab Arpd munkja - Tipogrfia: Horvth Ti or - Mszaki szerkeszt: Gergely Tibor - Mszaki vezet: Sikls Bla Kszlt: 134900 pldnyban, 16,1 (A/5) v terjedelemben, az MSZ 560159 sz. szabvny szerint EU 141 - d 7071 69.3905.66-14-2 Alfldi Nyomda, Debrecen

A vn Lanscombe reszketeg lptekkel totyogott szobrl szobra, hogy felhzza a rednyket. N ik ablakon ki- nzett, s ilyenkor sszehzta reg, enyves szemt. Hamarosan visszarkeznek a temetsrl. Kiss gyorsab- ban lpegetett. Sok az ablak. A mlt szzadbeli Enderby-kastly gtikus stlusban plt. Minden szobban sznehagyott vagy brsony- fggnyk lgtak. A falak egy rszn kopott selyemburkolat. A zld szalonba r vn inas felpillantott a kandall felett fgg kpre, amely Cornelius Abernethie-t brzolta Szm- ra plt a kastly. Cornelius Abernethie barna szaklla tma- dan meredt elre; keze fldgmbn nyugodott. Nem tudni, hogy a modell haja vagy a mvsz tlete volt-e ez a jelkpe . A vn Lanscombe gyakran gondolta magban, hogy a kastly ura, a kp utn tlve, nagyon en rgikus egynisg lehetett: rlt, hogy nem ismerte szemlyesen. Az gazdja Richard r volt. edig j gazdja. Nagyon is hirtelen t- vozott, br igaz, hogy egy id ta orvos jrt hozz. ony, Richard r sosem trt maghoz abbl a megrzkdtatsbl, amelyet a fiatal Mortimer r ha ozott. A vn ember megcsvlta a fejt, s besietett a fehr budorba. Szrny katasztrfa vo halleset. Ilyen erteljes, egszsges fia- tal frfi, nyitva llt eltte a vilg! Az ember zn nem hitte

volna, hogy ilyesmi megtrtnhetik. Lesjt, igazn lesjt. Gordon r pedig elesett a hbor yik szerencstlensg a msik utn. gy megy ez manapsg. Szegny Richard r nem tudta elvisel Pedig egy httel ezeltt mg elg j er- ben volt. A fehr budor harmadik ablaknak rednye nem akart rendesen felmenni. Egy darabot ment, aztn megakadt. Alig- hanem rossz mr a rugja - csak az lehet a baj -, regek, cs- kk mr ezek a rednyk, mint minden a kastlyban. S ma- napsg semmit sem lehet jl megjavttatni. Az iparos leki- csinylen csvlgatja a fejt, s kijelenti, hogy az effle sdi holmi nem al almas a reparatrra. Pedig a rgi tbbet r, mint az j! Ha valaki, akkor , Lanscombe, tudj . Ami j, annak nagy rsze kontrmunka - sztmegy az ember kezben. Az anyag selejtes, de a megmunklsa is az. , Lanscombe, akrkinek a szembe mondja! Taln ha ltrra llna, meg tudn igaztani a rednyt. De ehhez nincs sok kedve; fl a szdl ostanban knnyen elfogja, ha ltrra hg. Egyelre gy hagyja a re- dnyt. A fehr budor g a nz, nem ltjk az au- tkbl, amikor visszarkeznek a temetsrl. Most senki sem hasznlja obt. Hlgyek szobja ez, hlgy pedig mr r- gen nem l Enderbyben. Kr, hogy Mortimer r ne meg. Hol Norvgiban jrt halszni, hol Skciban vadszni, hol meg Svjcban mindenfle tli edvrt, ahelyett, hogy elvett volna egy szp fiatal ladyt, s otthon maradt vol- na roh angl gyerekekkel. Be rgta nem lrmztak gyere- kek ebben a hzban! s Lanscombe gondolatai visszakalandoznak a mltba, amelynek esemnyei sokkal tisztbb an s vilgosabban lnek

a kt vtized homlyos s zavaros volt; mindenfle ember jrt itt, azt sem tudta igazban, ho y ki kicsoda, s a klsejk is elfakult az agyban. De a rgmlt napokra jl visszaemlke- zi Richard r valsggal atyja volt az ccseinek s hgainak. Huszonnegyedik vben jrt, amikor

meghalt, s mind- jrt belevetette magt a munkba. Olyan pontos volt, mint az ra; letet, bsget teremtett a hzban. A sok fiatal lny s r- fi pedig vidmsggal tlttte el a kast sze veszekeds, st verekeds is elfordult, s a nevelnknek kijutott a szenvedsekbl. Azo evelnk sosem tudtak a helyzet magaslatra emelkedni. Lanscombe-nak meg is volt a vlemnye rluk. Annl jobban kedvelte a kisasszonykkat. K- lnsen Geraldine-t. De Cort is, sokkal fiatalabb volt. Leo r meghalt, s Laura kisasszony sincs itt. Timothy r pedig rksen betegeskedik. Geraldine klfldn tengdik. Gordon urat a hbor ragadta el. ard r bizonyult a leg- ersebbnek a testvrek kzl, pedig volt a legregebb. Tl- lte mi kat ... vagyis nem egszen, mert l mg Timothy r s a kis Cora kisasszony is, aki ahhoz a kellemet- len mvszhez" ment frjhez. Huszont ve nem ltta Cort, mg csinos fiatal ln amikor az az alak magval vitte; most pedig alig ismert r, gy meghzott, s olyan feltne ltzkdik. Az ura francia, vagy legalbbis flfrancia volt - az effle frj sosem hoz jt a sszonyra. De Cora szintn szlva mr lnykorban is olyan ... olyan oktalan jszg volt, aho faluhelyen mondjk. Minden csaldban akad egy ilyen. Cora azonnal rismert. Nini, Lanscombe!" - kiltott fel, s ltszott, hogy szvbl megrlt. , mindnyjan szeret- tk a vn Lanscombe-ot, s ha vendgek jttek ebdre, a gye-

rekek lelopakodtak a konyhba, ahol az inas, asztalbonts utn, pudinggal s habos stemnny el traktlta ket. Bizony, mindenki ismerte Lanscombe-ot, de most alig van mr valaki, aki emlkezne r. Fknt a fiatal nemzedk nem, igaz, ma- ga is sszezavarja, melyik kicso a, s k gyet sem vetnek a kiregedett inasra. Egy csom idegen - gondolta magban, amikor ezni ltta ket a temetsre -, egy csom jttment idegen!" Persze Mrs. Lera ez nem vonatkozik. - Mrs. Le ms, mint a tbbiek. Leo r, mita megnslt, szr jrt itt a felesgvel. Mrs. Leo igazi rihlgy - igazi lady. Finoman l- tzkdik, mind t s disztingvlt. Leo r mindvgig na- gyon szerette. Kr, hogy sosem volt gyerekk ... Lanscombe hirtelen fleszmlt. Nem lldoglhat s lmo- dozhat itt tovbb, mikor annyi dolga an. A fldszint sszes ablakait elintzte; az emeleti hlszobkt Janetre bzta. Janettel, a akcsnvel egytt is rszt vett a gyszszertar- tson a templomban, de a krematriumba nem tek ki, ha- nem hazajttek, hogy rendbe hozzk a hzat, s elksztsk a villsreggelit. Per hideget fognak tlalni. Sonka, slt csirke, nyelv s salta lesz, hideg citromos pudingg al s al- matortval. De az egsznek forr levessel kell kezddnie ... megy is Marjoriehoz, hogy rendben van-e minden, mert most mr egy-kt percen bell hazarkeznek. Lanscombe szaporn csoszogni kezdett keresztl a szo- bn. Szrakozott, kzmbs pillantsa v iklott a fehr budor kandallja felett fgg kpen, amely a zld szalon kpmsnak prja vo ehr selyemruht s a villog gyngysort virtuz anyagszersggel festette meg a mvsz. A i alak, amelyet ezek az kessgek krlvettek, ke- vsb volt megkap. Ertlen arcvonsok, r ajak,

kzpen elvlasztott frizura. Szerny, vagy inkbb: flnk n pillantott a kprl a nzre. C ernethie felesgn egyetlen figyelemre mlt volt - a neve: Coralie. Tbb mint hatvan esztendvel ezeltt jelentek meg a Coral" tykszemtapasz s az egyb Coral olszerek a piacon, s mg mindig futottak. Nem tudni, hogy a Coral" tykszemtapasz s trsa inak sikere jogosult-e vagy sem, de annyi bizonyos, hogy a kznsg kitartott mellet tk. Egy neogtikus kastly tbb holdnyi kertjvel egyetemben a Coral" tykszemtapaszokbl a bellk rad pnz- bl neveldtt fel ht fi s leny, kztk Richard Abernethie is, akit ltt gazdag emberknt ragadott el a hall.

Lanscombe bepillantott a konyhba, hogy figyelmeztesse Marjorie-t, a szakcsnt, az id haladsra, de haraps v- laszt kapott. Marjorie fiatal volt, alig huszonht ves, s l- la felingerelte Lanscombe-ot, akiben egsz ms esz- mnykp lt arrl, milyennek kell lennie e gy szakcsnnek. Marjorie-ban azonban semmi mltsg sem lakozik, s Lanscombe magas pozcij em imponl a lnynak. A kas- tlyt ltalban sdi kript"-nak nevezi, s folyvst arrl pa, hogy a konyha, a tlal s az lskamra olyan na- gyok, s olyan messze fekszenek egymstl ogy egynapi jrsba kerl", mg elvgzi bennk a teendit. Kt ve szol- gl Enderbyben, s m mond fel, mert egyrszt magas brt fizetnek neki, msrszt Richard r kedvelte s di- csrt a fztjt. Marjorie valban kitnen fz. Janet, aki a konyhaasztal mellett lldogl, s egy cssze tea formjban nt j ert magba, an els ifjs-

gn, s br szobalnyi minsgben nemegyszer tmadtak les viti Lanscombe-bal, rendszerint m etsgre lpett az inassal az ifjabb nemzedkkel szemben, amelyet Marjorie kpviselt. Mrs. Jacks, a bejrn", a negyedik szemly a konyh- ban. Jacksnnak nincs hatrozott hats tt segt, ahol ppen szksg van r. Jelenleg teljesen tadta magt a teme- ts lvezetnek. - Gynyr volt - mondta, s mikzben msodszor tlttte tele csszjt, ill mdon szipkolt. c aut ... teli templom ... a kanonok r csodaszpen beszlt. s az id is szp. Szegny drg hard r, nem maradt sok hozz ha- sonl a fldn. Mindenki becslte, szerette. Gpkocsiberregs s dudls hallatszott be, Mrs. Jacks le- tette a csszjt, s felkiltott: - Itt vannak! Marjorie felcsavarta a gzlngot a nagy fazk alatt, amelyben a tejfls csirkeleves ftt. A hatalmas, rgi taka- rktzhely hidegen s hasznlaton kvl llt a konyhban - elmlt nagy anjaknt. Az autk egyms utn hajtottak a kapu el, a feketbe l- tztt utasok kiszlltak, s kiss anul haladtak t az elcsarnokon a zld szalon fel. A nagy, vasrostlyos kandal- lban patt ogott a tz; az els, csps szi napok ellen nyjtott vdelmet az rkezk szmra, hogy a te hossz csorgs utn meg ne fzzanak. Megjelent Lanscombe, s ezsttlcrl sherryt knlgatott. Entwhistle r, a rgi s letre mlt Bollard, Entwhistle, Entwhistle & Bollard gyvdi iroda trstulajdo- nosa htt a kandallnak fordtva igyekezett felmelegedni. Elvett egy sherrys poharat a tlcrl, agyafrt jogszhoz il-

l pillantsokat vetett a trsasgra. Nem mindenkit ismert szemlyesen, s most talls jt ott nmagval, hogy ki kicsoda. Mieltt elindultak a temetsre, csak halkan s fe- lletesen mutatkoztak be egymsnak. Az gyvd Lanscombe jvjt latolgatta magban. Mr reszkets a keze szegny, reg finak. G l lehet a kilencvenhez. Szerencsre csinos kis vjradk vr r. Nem kell aggdnia. A h lle mr nem akad prjuk a rgi szolgknak. Bejrnk s anyahelyettesek ... rabrrel, Isten ri zomor vilg ez. Szegny Richard nem lte vgig, ami kijrt volna neki. Igaz, nem volt mirt ie." A hetvenkt ves Entwhistle r Richard Abernethie hat- vannyolc esztends korban bekvetke zett hallt hatrozot- tan korainak tartotta. Entwhistle r kt vvel ezeltt hagyott fel az yvdi tevkenysggel, de Richard vgrendeletnek vgrehajtsra mgis vllalta az utazst sz e, tartozik ezzel egyik legrgibb kliensnek, aki egyttal j ba- rtja is volt. Gondolatban felidzte a vgrendeletet s kvetkezmnyeit a csald egyes tagjaira. Helent, Leo zvegyt, jl ismeri. Nagyon bjos n, min- dig tisztelte s szerette. Megelgede tten nyugtatta szemt Helenen, aki az egyik ablak kzelben lldoglt. A gyszruha jl ll ne Helennek sikerlt megriznie a vonalait. Az gy- vdnek most is tetszenek a n tiszta met szs arcvonsai, a halntkrl simn htrafslt sz haja, s szeme, amelyet r- gen gyakran bzavirghoz, most is ugyanolyan tiszta kk. Milyen ids lehet Helen? tvenegy vagy tvenkett. K- lns, hogy Leo halla utn nem ment t z. Pedig milyen vonz egynisg. Igaz, nagyon szerettk egymst.

Az gyvd most Mrs. Timothyra pillantott. Ezt az asz- szonyt alig ismeri. A gysz nem nagyon illik hozz ... az em- ber inkbb skt sportszvetben kpzeln maga el. Jl meg- term , jzan s tetters asszony. Mindig j s odaad hitve- se volt Timothynak. Folyvst az ura e zsgvel foglalatos- kodik ... taln kiss tlsgosan sokat is s tlsgosan fontos- kodan. lyan beteges ember ez a Timothy? Vagy inkbb hipochonder" - gondolta magban az gyvd. U gyan- ez a gyan lt a megboldogult Richardban is. Gyenge tdeje volt gyermekkorban - mo ndta egyszer. - De ktve hiszem, hogy' mg most is lenne valami baja." - De ht minden kinek megvan a maga szeszlye. A Timothy az egszsgi llapota. s vajon Maude-nak mi a vle ye az ura betegeskeds- rl? Aligha hisz neki, de az asszonyok elhallgatjk az effle ktel yeiket. Timothyk j anyagi viszonyok kztt lhetnek. Sohasem knnyelmskdtek. De az rks ekik is jl jn, hiszen a slyos adk mindent elvisznek. A hbor ta valsznleg k is szer k. Entwhistle r most George Crossfieldre, Laura fira ford- totta figyelmt. Laura annak idejn gyans szerzetet vlasz- tott lettrsul. Senki sem ismerte kzelebbrl. Sajt bevall zerint tzsdegynk volt. George, a fia, gyvdi irodban dolgozott, de nem ppen a legjobb h n. J megjelens gyerek, de valami sunyisg van benne. Nem sok pnze lehet. Laura mindig csodlatosan gyetlenl fektette be a pnzt. Amikor t vvel ezeltt meghalt, alig maradt ut

gy fillr. Csinos, romantikus leny volt Laura, de a pnzhez semmi r- zke nem volt. Entw histle r szeme tovbb vndorolt Geor- ge-rl. Melyik kicsoda a kt lny kzl? Persze, persz ez Rosamund, Geraldine lnya, aki a malachitasztalon ll m- virgcsokrot nzi. Szp lny, s gyon szp - de kiss res

az arca. Sznszn. Vndortrsulatban jtszik, vagy minek is hvjk ezt az ostoba intzmnyt? is sznsz. Jkp ember. s tudja is, hogy jkp" - gondolja magban Entwhistle r, mert n seltetik a sznszi fog- lalkozssal szemben. Vajon mifle szerzet ez a frj, honnan jtt, s merre van hazja?" Az gyvd rosszall pillantst vetett Michael Shane-re, a szikr, szke szpfira. Susannak, Gordon lnynak, sokkal inkbb val lenne a sznpad, mint Rosamundnak. Tbb benne az egynisg. St, mindennapi hasznlatra kiss tlsgosan is sok. A lny kzel llt az gyv iszkrten, de alaposan szemgyre vet- te. Stt haj, aranyba jtsz barna szem, dacos, szp zj. Mellette ll az ura ... persze ... most ment frjhez ... gygy- szersz. De nem gygysz ertr-tulajdonos, hanem csak alkal- mazott! Entwhistle r vilgnzete nehezen trte, hogy egy rilny olyan embert vlasszon frjl, aki kiszolgl msokat. De manapsg az rilnyok m frjhez mennek! A seszn haj, spadt, bizonytalan arcvons fiatalember se- hogy sem tall helyt. Az gyvdben elbb kvncsisg b- redt, mi az oka a fi zavarnak, majd jindulatan ta magyarzni, hogy a felesge csaldjval val megis- merkeds zavarta meg. Entwhistle r vizsgldsnak utols trgya: Cora Lansquenet. Ebben van is nmi jogosultsg, n Cora k- si, utols gyerekknt szletett. Richard legfiatalabb hgt tvenedik vben hozt anyja, s a trkeny asszony nem tudta tllni tizedik gyermekt (hrom gyermeke cse- csemko ban halt meg). Szegny Cora! Egsz letben csak zavart, bosszsgot okozott ... nagy, melk y lett belle, szrnyen esetlen volt, s llandan kikottyantott valamit,

amirl nem kellett volna beszlni. Btyjai s nvrei mindig kedvesen bntak Corval, igyekez jvtenni botlsait s elsimtani kiszlsait. Senki sem gondolt komolyan arra, hogy C ra frjet tallhat magnalt. Nem volt szp lny, s n- ha nagyon is feltnen kikezdett egy-e fival, aki a hzhoz jrt, aminek tbbnyire az lett a kvetkezmnye, hogy a fi hirtelen elma adt a hztl. Aztn, gondolta magban Entwhistle r, jtt ez a Lansquenet-gy ... Pierre Lans uenet flig francia volt, Cora egy festiskolban ismerkedett meg vele, ahol a lehet le gkorrektebb trgy vzfestmny- csendletek gyrtsra tantottk a nvendkeket. De aztn a ek az aktfestsre, Cora ekkor tallkozott Pierre Lansquenet-vel, s egy szp napon hazam ent s kije- lentette, hogy frjhez meggy hozz. Richard Abernethie el- lenllt ... nem szvelte Pierre-t, s hozomnyvadsz gyanj- ba vette. De mikzben Lansquenet szrmazst ku Cora megszktt ideljval. Hzassgot ktttek, s hol Bretagne, hol Cornwall festknek val tttk fel a tanyju- kat. Lansquenet nagyon rossz fest volt, s tvolrl sem kel- lemes e r, de Cora mg mindig szerette a frjt, s sosem bocstotta meg a csaldjnak, hogy nem roko szenvezett Pierre-rel. A jszv Richard llandan tmogatta anyagilag hgt. A Lansquenet h nyilvn ebbl a jradkbl lt, hiszen Pierre, gondolta magban az gyvd malicizusan, soha em keresett egy fillrt sem. Mr tizenkt vagy tbb ve is, hogy Pierre meghalt. zvegye ped ig visszarke- zett rgi otthonba ... elhzva, fekete gyngysorral a nyakn, mindenron boh k ltzve, s most egyik szobbl a m- sikba jrkl a hzban, mindent megfogdos, s boldogan l, ha sikerl egy rgi emlket feltmasztania. Cseppet sem igyekszik azt a ltszatot kelte ni, hogy a btyja halla megrzta. Igaz - morfondrozott tovbb Entwhistle r -, Cora sosem tettette magt." jbl Lanscombe lpett a szobba, s az alkalomhoz ill gyszos hangon morogta: - A villsreggeli tlalva van.

A pomps csirkeleves, a vlogatott hideg falatok s egy- kt pohr chablis utn a temetsi hangulat is felengedett. Richard Abernethie halla senkit sem kavart fel tlsgosan, mert senki sem llt szoros kapcsolatban vele. Mindenki ill nneplyessggel s komolysggal iselkedett (a gtlstalan Cora kivtelvel, aki nem titkolta, hogy kitnen rzi magt), de tk, hogy most mr eleget tettek a trsadalmi el- rsoknak, s mr szabadabban lehet trsal

Entwhistle r btortani igyekezett ezt a magatartst. Nagy tapasztalata volt temetsekbe n, s pontosan ismerte az elvrhat viselkeds rendjt. A villsreggeli befejeztvel Lanscombe jelezte, hogy a fe- ketekvt a knyvtrszobban fogja felszolglni. Ez a finom- sgokra rzkeny, gyakorlott inas taktikja volt. Eljtt az ide- j e, hogy a trsasg a lnyeget - ms szval: a vgrendeletet - kezdje trgyalni. Ehhez a knyv oba a megfelel sznhely ... komoly polcaival s vrs brsonyfggnyeivel. Krl- hordta a fekett a knyvtrban, azt csendesen becsukta maga mgtt az ajtt. Nhny kznapi megjegyzs utn mindenki Entwhistle r- ra tekingetett. Az gyvd azonnal reag vrakoz pillant- sokra. rjra nzett.

- El kell rnem a 3.30-as vonatot - kezdte. Kiderlt, hogy msok is ezzel a vonattal akarnak utazni. - Amint mltztatnak tudni - mondta Entwhistle r -, n vagyok Richard Abernethie utols a karatnak vgrehajtja ... Cora Lansquenet kzbevgott. - n nem is tudtam - csicseregte. - Mondja, gyvd r, rkltem valamit? Entwhistle r ismt gy rezte, mint mr annyiszor, hogy Cora nha fkezhetn a nyelvt. Szigor pillantst vetett a kzbeszlra, s folytatta: - Egy vvel ezeltt Richard Abernethie vgrendelete mg nagyon egyszer volt. Bizonyos ktel ezettsgeken kvl min- dent fira, Mortimerre hagyott. - Szegny Mortimer - mondta Cora. - Ez a gyermekbnu- ls egyszeren borzaszt. - Mortimer hirtelen s tragikus halla nagy csaps volt Richard szmra. Hnapokig tartott, amg sszeszedte magt. Ekkor figyelmbe ajnlottam, hogy tancsos lenne j vgren- deletet s eznie. Maude Abernethie mly hangja csendlt fel: - Mi trtnt volna, ha nem vgrendelkezik jbl? Minden Timothyra szllna ... mint a soron k etkez legkzelebbi hozztartozra? Entwhistle r majdnem rtekezsbe kezdett a kzelebbi s tvolabbi hozztartozk rksdsi ndolta magt, s rviden kijelentette: - Tancsomra Richard gy hatrozott, hogy j vgrendele- tet kszt. De elbb kzelebbrl meg ismerkedni a fi- atalabb nemzedkkel.

- Kihallgatsra rendelt bennnket - mondta Susan, s dal- lamosan felnevetett. - Elszr G eorge-ot, aztn Greget meg engem, vgl Rosamundot s Michaelt. Gregory Banks sovny arca kipirult; les hangon mondta: - Mirt fogalmazod gy, Susan?! Kihallgatsra rendelt ... igazn furcsa kifejezs ... - Pedig az volt, nem igaz, Entwhistle r? - n is rkltem valamit? - ismtelte Cora. Entwhistle r khintett, s hvs hangon folytat - Leszek oly btor s mindnyjuknak msolatot kldk a vgrendeletrl. Fel is olvashatom most ndjrt, ha hajtjk, de attl tartok, hogy a jogi kifejezsek elhomlyostank a lnyeget. R kzrtheten a kvetkez a helyzet: bi- zonyos kisebb adomnyok s a Lanscombe-nak juttatott o- moly sszeg hagyatk utn, amely megfelel letjradkot biztost szmra, a vagyon - mg n tekintlyes vagyon - zmt hat egyenl rszre kell felosztani. Az adk s illetkek lerovs ngy rsz Richard fivrnek, Timothynak, unokaccsnek, George Crossfieldnek, unoka- hgnak, san Banksnek, s msik unokahgnak, Rosamund Shane-nek fizetend ki. A fennmarad kt rsz b bettknt kezelend; az egyik bett kamatai az elhunyt fivre, Leo zvegynek, Mrs, Helen Abe nethie-nek fizeten- d; a msik bett kamataiban Richard hga, Mrs. Cora Lansquenet rszesl . A jogosultak halluk napjig lvezik a kamatokat. Halluk utn a bankbettek vagy a tbbi vagy az elhunytak utdai kztt osztandk fel. - Nagyon kedves tle ! - mondta Cora szinte elismers- sel. - Teht lland jvedelem! De va on mekkora? - Ezt ebben a pillanatban nem lehet ... nem tudom ponto- san megmondani. Amint ml tztatnak tudni, az rksdsi ad nagyon magas, gyhogy ... - Mg hozzvetleg sem tudja megmondani, gyvd r? Entwhistle r beltta, hogy Cora nem fog allgatni alaposabb felvilgosts nlkl. Hozzvetleg krlbell hrom-ngyezer fontrl lehet sz vente.

- Jaj de finom! - kiltotta Cora. - Megyek Capriba. Helen Abernethie csndesen gy szlt : - Kedves s nemes szv gesztus Richardtl. Nagyra rt- kelem jsgt. - Richard nagyon szerette nt, asszonyom - mondta az gyvd. - Leo volt legkedvesebb t estvre, s Leo halla utn vrva vrta az n ltogatsait. Helen sajnlkozva mondta: - Br tudtam volna, hogy szegny Richard milyen beteg. Nem sokkal halla eltt megltogatt am, s br tudtam, hogy betegsgen esett t, nem gondoltam, hogy llapota ilyen ko- moly. - Mindig az volt - mondta Entwhistle r. - De nem szeret- te, ha beszlnek rla, s nem hiszem, hogy brki is ilyen k- zelinek hitte volna hallt. Tudom, hogy orvost is meglep te, ami trtnt. - Hirtelen, kastlyban", ezt olvastuk az jsgban - mondta Cora, s blintott. - Nem tudtam mire vlni, mikor olvastam. - Mindnyjunkat megrzott - szlt Maude. - Szegny Timothyt egszen felkavarta. Ilyen hirtelenl - mondogatta. - Ilyen hirtelenl." - s milyen gyesen sikerlt titokban tartani! - mondta Cora. Majd kiss zavarba jtt, mikor mindenki rpillantott. -

Azt hiszem, igazatok van - folytatta sietve. - Teljesen igaza- tok van. Vagy taln ... szval csak baj lehet abbl, ha nyilv- nossgra kerl. Szigoran a csaldban kell marad ia. Mindenki elkpedve meredt Corra. Entwhistle r elrehajolt szkben. - Bevallom, nem egszen rtem, mire gondol, Cora. Cora Lansquenet csodlkozstl tgra nylt szemmel pil- lantott krl a csald tagjain. Kiss alt hajtotta a fejt, ahogy a madarak szoktk. - Hiszen meggyilkoltk, nem? - krdezte.

Entwhistle r ton London fel, az els osztly flke egyik sarkban, Cora Lansquenet rendk gjegyzsn tprengett. Igaz, Cora kiegyenslyozatlan s feltnen buta n; mr gyermekkorban lt gtlstalanul kikottyan- tott, felesleges megjegyzseirl, amelyek taln igazak voltak, de mindenkit knos zavarba hoztak. s igazak voltak-e val- ban mindig? Nem is illik ide ez a sz, hogy igazsg - inkbb azt lehetne mondani: gyerekszj. Az gyvd felidzte magban a mai szerencstlen meg- jegyzs kzvetlen hatst. A megdbbent lent pil- lantsok sortze rbresztette Cort, milyen szrnysget mondott. Maude gy kiltott fel: - No de Cora! - George pedig: - Kedves Cora nni! - Va- laki ms gy szlt: - Mi jut esz edbe tulajdonkppen?! Cora ijedten s megszgyenlten sszevissza kezdett be- szlni:

- Borzasztan sajnlom ... nem akartam ... jaj de butasg ... de abbl, amit Richard mondott, azt hittem ... , termsze- tesen tudom, hogy mind en rendben van, de halla olyan hir- telen jtt ... Felejtstek el, krlek, amit mondta m ... Nem akartam ilyen ostobasgot mondani ... Tudom, hogy mindig rosszul sl el .. . A pillanatnyi izgalom lecsillapodott, s nyugodtan meg- beszltk, mi a teend a megbold ogult szemlyi tulajdonval kapcsolatban. Entwhistle r azt indtvnyozta, hogy a kas- tlyt s berendezst adjk el. Cora baklvst elfelejtettk. Vgl is Cora, ha nem is nevezhet egyenesen abnormisnak, de m gdbbenten naiv. Sosem tudja, mit lehet kimondani s mit nem. Tizenkilenc ves korban ez nem sokat szmtott. Egy enfant terrible fk- telensgeit ebben a korban mg el lehet vis elni, de egy kzel tvenesztends enfant terrible mr ijeszt. Folyton-folyvst kikottyantan i nem kvnatos igazsgokat! ... Az gyvd gondolatszvgetse hirtelen flbeszakadt. Msodszor zavarja meg ez a sz, ez a fog m: igazsg. s mirt olyan zavar ez a sz? Mert az igazsg volt mindig an- nak a zavarnak a forrsa, amelyet Cora elszlsai keltettek. Mert a lny naiv megllaptsai vagy igazak volt k a maguk egszben, vagy legalbbis szemernyi igazsgot tartalmaztak, s ez hozott zavar

ba mindenkit. A negyvenkilenc ves, kvr zvegyasszony mr alig ha- sonltott a rgi idk Corjra. De a f ora modorossgait az ids Cora is megrizte: a madrszer fejmozdulatot, ami- kor valami kl en vadat mondott, s a jles vrakozs elglt arckifejezst. Entwhistle r visszaemlkezet kislny ugyanilyen kpet vgott, amikor az egyik konyhalny alakjrl jegyezte meg: Mollie lig fr a konyhaasztalhoz,

gy elrell a hasa. Csak egy-kt hnap ta ilyen. Mirt da- gad ilyen gyorsan a Mollie hasa? A kislnyt gyorsan elhallgattattk. Az Abernethie hzban a mlt szzad illemszablyai voltak a mrvadk. A konyha- lny pedig msnap eltnt a kastlybl, s megfelel puhato- ldzs ut ertszre rparancsoltak, hogy annak rendje-mdja szerint lltsa helyre a lny becslett; i , ka- pott hozz egy kis hzikt is. Rgi emlkek - de ma is megvan a jelentsgk ... Entwhistle r alaposabban megvizsglta yugtalansga okt. Mi maradt meg benne Cora nevetsges megjegyzsbl, ami egyre a mltat lesztgeti? Rj ogy Cornak kt mon- data: ... de abbl, amit Richard mondott, azt hittem ..." s ... hall olyan hirtelen jtt ..." Az gyvd elbb a msodik megjegyzst elemezgette. Va- lban, Richard hallt bizonyos szempo hirtelennek le- hetett tekinteni. Entwhistle r magval Richarddal, valamint Richar d orvosval is trgyalt egszsgi llapotrl. Az orvos nyltan megmondta, hogy pciense nem hossz let. Ha Abernethie r vigyz magra, meglhet mg kt, st hrom vet is. Taln mg zntlen. Annyi bizo- nyos, hogy az orvos nem szmtott betegnek hirtelen hall- ra a kzel . Nos, a doktorok tvedtek - de a doktorok, miknt k ma- guk hangslyozzk, sosem tudhatjk e lre, hogyan reagl be- tegk a bajra. Olyanok gygyulnak meg vratlanul, akikrl mr rgen l ndtak. Lbadoz betegek vratlanul visszaes- nek s meghalnak. Nagyon sok fgg a pciens let rejtl, lniakarstl. Richard Abernethie-t pedig, ezt az egykor erteljes s ak- tv frfit, immr semmi sem kttt az lethez.

Fl vvel ezeltt egyetlen fia, Mortimer, gyermekbnulst kapott, s egy ht alatt meghal . A halla okozta ktsg- beesst mg fokozta az a tny, hogy Mortimer klnsen ers s le i volt. Kivl sportember, az atltika mestere, akirl azt szoktk mondani, hogy egy napig sem volt beteg letben. Jegyben jrt egy bjos fiatal lnnyal, s az apa a szeretett, sike rlt fiba vetette minden remnyt. De a remnysgek tragdiba fulladtak. S e vesztesg utn a jv nem sokat tartogatott Richar bernethie szmra. Egyik fia csecsemkorban halt meg, a msiknak nem marad- tak utdai. Ri chardnak nem voltak unoki. Az Abernethie csald kihal, s a hatalmas vagyon s a kiter jedt zleti gyek intzse nagyrszt mg mindig az dolga. Ki fogja rklni ezt a vagyont, ti tovbb a vllalatot? Entwhistle tudta, hogy mindez nagyon nyomta az regr lelkt. Egyetlen l fivre flig rokka t. Maradna a fiatal nemzedk ... Az gyvd gy vette szre, hogy Richard - ha nem is szlt e rrl - szvesen jellt volna ki egyetlen rkst, mg ha kisebb megktsekkel is. Annyi bizto gy az utol- s hat hnap folyamn Richard Abernethie egyms utn meghvta maghoz unokaccst rge-ot, unokahgt, Susant s frjt, msik unokahgt, Rosamundot s frjt, va- lamint sgo yt. Az gyvd gy gondolta, hogy Richard fknt az els hrom kzl keresett rkst. Helent meg, mert kedvelte, s taln hogy vlemnyt krje, hiszen mindig sokat adott az asszony jz n s gyakorlati tletre. Entwhistle rnak az is eszbe jutott, hogy Richard az elmlt fl rvid ltogatst tett Timothynl. Mindennek eredmnye volt az a vgrendelet, amely pilla- natnyilag az gyvd aktatskjban nyugodott. A vagyon

egyenlen osztand el. Ezt csak gy lehet rtelmezni, hogy Richard Abernethie bizalmt sem unokaccse, sem unokah- gai, de mg frjeik sem nyertk el. Az gyvd tudomsa szerint Richard nem hvta meg ma- ghoz Cora Lansquenet-t, a hgt, s ez emlkezetbe idzte azokat a szavakat, amelyek Cora ajkn meggondolat- lanul kicssztak: . .. de abbl, amit Richard mondott, azt hit- tem ..." Mit mondott Rchard Abernethie? s mikor mondta, amit mondott? Ha Cora nem volt Ende rbyben, Richardnak kellett megltogatnia hgt abban a berkshire-i falucskban, amely- n ek festi krnyezetben Cora hza ll. Vagy taln Richard levlben mondott valamit?

Az gyvd sszerncolta homlokt. Cora nagyon kritikt- lan n. Knnyen flrerthetett valami savarhatta az r- telmt. Mgis szerette volna tudni, mit rtett flre ... E ktelyek annyira izgattk az gyvdet, hogy mr azt la- tolgatta: magtl Cora Lansquene -tl kr vlaszt. Persze nem mindjrt. Cora ne vegye szre, hogy , Entwhistle, je- lents t tulajdont a fecsegsnek. De idvel meg kell tud- nia, mit mondott Richard a hgnak. Mi ksztette az asszonyt ezekre a szavakra - Hiszen meggyilkoltk, nem?

A vonat egyk harmadosztly flkjben Gregory Banks gy szlt a felesghez: - Ez a te nnikd vgkpp megszdlt! - Cora nni? - Susan hangja hatrozatlan volt. - Lehets- ges; mindig mondtk, hogy egy kerkkel tbbje vagy keve- sebbje van.

George Crossfield, aki szemkzt lt, les hangon kzbe- szlt: - A leghatrozottabban meg kellene akadlyozni, hogy Cora nni ilyeneket mondjon. I sten tudja, mire gondol, aki hallja. Rosamund Shane ppen nagy mgonddal rajzolgatta ajka krvonalait kis tkre eltt. - Nem hiszem, hogy valaki ad valamit a vn skatulya mondkjra - mormolta. - Micsoda r uhkat hord, s hozz mg az a hamis gyngysor ... - Mrpedig meg kellene akadlyozni - ismtelte George. - Rendben van, drgm - nevetett Rosamund, mikzben visszatette az ajakpirostt a tskjba, lgedetten szem- llte mrt. - Akadlyozd meg! - Vlemnyem szerint George-nak igaza van - mondta Rosamund frje vratlanul. - Az embe rek knnyen szjukra veszik a pletykt. - s mirt baj az? - vetette fel a krdst Rosamund. Szab- lyos ajknak szgletei mosolyra h ak. - Egszen vicces dolog! - Vicces? - krdeztk ngyen egyszerre. - Gyilkossg a csaldban! - mondta Rosamund. - Vgre egy kis izgalom. Gregory Banksnek, ennek az ideges s boldogtalan klse- j fiatalembernek az tltt az eszb e, hogy Rosamund tko- zottul csinos ugyan, de egy-kt dologban nagyon emlkeztet Cora nnire. S Rosamund kvetkez szavai megerstettk ezt a benyomst: - Mit gondoltok, ki lte meg Richard bcsit ... ha tnyleg megltk?

A szpasszony szeme elgondolkodva jrt krbe a kocsi- ban. - Richard bcsi halla mindnyjunknak jl jtt - folytatta. - Michael meg n mr nem tudtuk, mihez fogjunk. Micknek grnek ugyan egy j szerepet, de ki kellene vrni. Most azonban mink a vilg. Mi adjuk a darabhoz a pnzt, ha ked- vnk tartja. St van mg egy remek szerep ... Senki sem figyelt Rosamund radozsra. Mindenki a sa- jt kzvetlen jvjre gondolt. Micsoda mzli - gondolta magban George. - Most visz- szatehetem a pnzt, mieltt szrevenn a hinyt ... Hajsz- lon mlt, hogy le nem buktam." Gregory behunyta a szemt, s htradlt az lsen. Vge a rabszolgasgnak! Susan tiszta, kiss kemny hangja hallatszott: - Termszetesen nagyon sajnlom szegny Richard bcsit. De ht nagyon reg volt mr, s Morti is meghalt, s nem volt mirt lnie, s nagyon szomor sors vrt volna r ... re- gen, bete , bnatosan. Sokkal jobb ez gy ... hirtelen el- menni ... klnsebb feltns nlkl. Kemny, magabiztos, fiatalos pillantsa kiss ellgyult, amikor frjnek elmerlt arckifejez te. Imdta Greget. Sejtette, hogy Greg tbbet jelent neki, mint Gregnek - de ez csak sztotta szerelmt. Greg az v, s brmit megtenne r- te. Brmit ...

Maude Abernethie jszakra Enderbyben maradt. ppen ebdhez ltztt t. Azon tndtt, nem k vajon fel- ajnlania Helennek, hogy tovbb mellette marad, s segt ne- ki a leltrozsban s egyb elintznivalkban ... Mi trtnik majd Richard holmijval, rtktrgyaival? ... Levelek kerl- hetnek el ... De Entwhistle r yilvn mr maghoz vette a fontosabb iratokat, okmnyokat. s most mr itt az ideje, hogy

hazatrjen Timothyhoz, akinek szksge van r. Timothy azonnal nygskdik, ha nincs ellette. Maude ag- gdott, hogy Timothy bosszankodni fog a vgrendelet miatt. Tudta, hogy frje arra szmtott, Richard egyedl r hagyja egsz vagyont. Vgl is az utols Ab Richard nyugodtan rbzhatta volna, hogy gondoskodjk a fiatal nem- zedkrl. Igen, Timot hy biztosan gy rzi majd, hogy sre- lem rte ... Ez pedig rosszat tesz az emsztsnek. Tim thy teljesen kiszmthatatlan, ha bosszankodik. Ilyenkor kpes minden kritikjt s mrskle lveszteni ... Nem kellene-e jbl Barton doktorral beszlnie ... Az altat ... Timothy tl - sgosan sokat vesz be nha ... valsggal kikelt magbl, amikor el akarta tenni jjeliszek yrl az veget. Pedig ve- szlyess vlhat ... Barton doktor is megmondta ... az ember elkb lhat, elfelejti, hogy mennyit vett be, s ... a legnagyobb baj trtnhetik! Feltnen sok hinyzik mr az vegbl, tbb, mint szabadna ... Trhetetlen, amit ez a Timothy a gygysze- r kkel mvel. s nem hallgat a felesgre ... Nha nehz bnni egy ilyen frfival! Maude felshajtott ... majd felderlt az arca ... Mostantl fogva sokkal knnyebb lesz a helyzetk. Mennyi gondjuk volt ... pldul a parkkal ... de ezentl ...

Helen Abernethie a zld szalonban lt a tz mellett; ebd- re vrta Maude-ot. Krlnzegetett a szobban. A rgi napokra gondolt, ami- kor Leo s a tbbiek mg ltek. Vid t ez. De egy

ilyen nagy hzba emberek kellenek. Gyermekek kellenek s cseldsg, nagy lakomk, s sok jl t kandall, ha itt a hideg. Szomor hz lett ez a kastly, amita egyetlen mag- nyos regemb r lakott benne, aki elvesztette a fit ... Ki fogja megvenni a hzat? Taln szlloda lesz belle, vagy valamilyen intzmny, esetleg if jsgi otthon? Manap- sg ez az elhagyott kastlyok sorsa. Nemigen akad vev, aki maga aka rna lakni benne. Az is megtrtnhetik, hogy lebont- jk, vagy teljesen tptik. Szomor gond lat ... de Helen hir- telen elhatrozssal elkergette magtl a szomorsgot. Az embernek ne m tesz jt, ha a mltban idzik. A kastly, a vi- dm vek, Richard, Leo ... mindez szp volt j volt, de nem tr vissza tbb. j bartok, j feladatok s j rdekek lptek helykbe. j ez jutott, tovbb fenntart- hatja a hzt Cyprusban, s megvalsthatja terveit. Az utbbi idben slyos pnzgondokkal kszkdtt ... adkkal ... rosszul sikerlt befekte l ... most, hla Richard pnznek, minden jra fordul ... Szegny Richard. Legalbb nem sokat szenvedett ... l- mban szltotta maghoz a hall... Hu nkettedikn, hirte- len ... Alighanem ez tette a bogarat Cora flbe. Nha milyen trhetet lenn tud vlni! Mindig is ilyen volt. Egyszer kl- fldn tallkozott vele, miutn felesgl Pierre Lansquenet-hez. Cora feltnen zavart s kapkod volt azon a napon; llandan a madr zer fejmozdulatait ismtelgette, ostoba s nagykp megllaptsokat tett a festszetrl, f etrl, ltalban frje tehetsgrl, ami szreveheten knoss vlt Pierre szmra is. Egyet i, ha a felesge bolondot csinl magbl. Mrpedig Cora llandan ezt tette! De ht vgl is et arrl a szegny lny, hogy

ilyennek szletett ... s mg a hzassga sem volt igazn bol- dog. Helen pillantsa azokra a viaszbl kszlt mvirgokra esett, amelyek egy kerek malachitasz talkn lltak. Cora e mellett az asztal mellett lt, amikor a tbbiek gylekezni kezd tek a szobban, hogy elinduljanak a templomba. Corban tlradtak az emlkek, s boldogan ismerkedett jra a rgi trgyakkal ... sugrzott belle az rm, hogy jbl rgi ot lehet, teljesen elfelejtette, mirt jtt haza tulaj- donkppen. Taln - gondolta Helen - Cora viselkedsnek az a ma- gyarzata, hogy kevsb lszent, mint tbbiek ..." Cora sosem adott a konvencikra. Pldul, amit tegnap mondott: - Hiszen meggyilkoltk, nem? Mindenki megdbbenve, felhborodva bmult r! Ahny arc, annyi felkavart rzelem tkrzdse Helen hirtelen elkomorodott, amikor visszagondolt r. Mg egyszer felidzte magban a jelenet kpt. Valami nem volt rendben a kpen ... Valami ...? Valaki ...? Egy arckifejezs? Ez okozn a zavart? Valami ... miknt is lehetne ezt megfogalmazni? ... Valami, ami nem odaval ... Nem rti ... nem tudja hova tenni ... de biztos, hogy volt valami, ami ... ami ... rossz, ami nem odaval ...

Ugyanakkor a swindoni vastllomson tet ivott s bri- sokat evett egy kiss rendetlenl s komikusan ltztt

hlgy. Reggelizs kzben a jvjt sznezgette. Eszbe sem jutott, hogy nagy baj leselkedik r ldog volt. Fraszt utazs ez, Enderbybl Lytchett St. Marybe. Egy- szerbb lett volna Londonon t menn i ... s alig kerlt volna tbbe. De hiszen a kltsgek mr gysem szmtanak! Igaz, hogy a l i vonaton egytt kellett volna utaznia a csald- dal. Londonig beszlgetni - ez tlsgosan nagy megerltets. Ez az tirny teht mgis kellemesebb. A brisok pomp- sak. Az ember csodlatosan meghezik temetsen. A for- r leves is pomps volt Enderbyben ht mg az almatorta! Milyen nagykpek tudnak lenni emberek - s milyen lszenteskedek! Micsoda szemeket mer esztettek; amikor ki- kottyantotta a gyilkossgot! Micsoda szemek, micsoda arcok! Nem sajnlja, amit mondott. Megelgedetten blintott. Igen, az a helyes, amit tett. Felpillantott a falirra. t perc mlva jn a vonat. Kiitta a tejt. Elhzta az arct ... g minsg! Nhny pillanatig lmodozva bmult maga el. A jvre gondolt, szp s knyelmes jvjre ... t ... arca hirtelen boldog gyermekre emlkeztetett. Vgre lvezheti majd az letet ... Felkelt, kiment a peron- ra, s kzben tovbb jtszogatott ders jvjnek gondolat- val.

Entwhistle rnak nyugtalan jszakja volt. Olyan fradtan bredt, hogy fel sem kelt az gybl Hga, aki hztartst vezette, behozta a reggeliz tlct a hlszobba, s rszletesen kifej - kort s egsz-

sgi llapott tekintve - slyos hibt kvetett el, amikor szak-Angliba utazott, s temetsen vett rszt. Entwhistle r csak annyit jegyzett meg, hogy az elklt- zttben testi-lelki j bartjt vesz ette el. - Temets! - szlt hga mlysges rosszallssal. - A te ko- rodban mr veszlyes temetni! Ha vigyzol magadra jobban, ugyangy eltnsz az lk sorbl egyik naprl a m- sikra, mint a d Richard bartod. Ugyanolyan hirte- len. A hirtelen" szra Entwhistle r sszerezzent. Elment a kedve a vitatkozstl. Inkbb hallgat tt. Jl tudta, mirt idegesti ez a sz. Cora Lansquenet! Teljes lehetetlensg, amit ez a n mon- dott, de mgis j lenne rjnni, mi t mondta. Igen, majd megltogatja Lytchett St. Maryben. Azt hozza fel rgyl, hogy bizo nyos alrsokrt jtt a hagyatkkal kapcsolatban. Nem szksges, hogy Cora sejtse, mennyire lalkoztatjk ostoba kijelentsei. Igenis, megltogatja ... mgpedig mie- lbb. Befejezte reggelijt, htradlt az gyban, s a Times-ot kezdte olvasni. A Times mindig me gnyugtatta. Dlutn hromnegyed hatkor megszlalt rasztaln a te- lefon. Felvette a kagylt. Mr. James Parrott jelentkezett, a Bollard, Entwhistle, Entwhis tle & Bollard gyvdi iroda csendestrsa. - Ide figyeljen, Entwhistle - mondta Parrott r. - ppen most hvott fel a rendrsg egy L ytchett St. Mary nev kz- sgbl. - Lytchett St. Marybl? . gy van. Azt mondtk ... - Parrott r pillanatnyi sznetet tartott. Kereste a szavakat - Bizonyos Cora Lansquenet-rl van sz. Nem az Abernethie-hagyatk egyik rkse ez a n? Igen, az. Tegnap tallkoztam vele a temetsen. ! is ott volt a temetsen? Ott. Mi van vele?

- Nos - gy hangzott, mintha Parrott r vonakodva sznn r magt, hogy folytassa. - Tudniil lik ... nagyon, nagyon k- lns ... nos, ht ... meggyilkoltk! Parrott rnak nyilvnvalan nehezre esett az utols szt kimondania. A Bollard, Entwhistle, Entwhistle & Bollard cg sztrban nem volt kvnatos sz a ,gyilkossg". - Meggyilkoltk? - Igen ... meg ... lltlag ... st biztosan. - Mirt fordult a rendrsg hozznk? - Van egy hzvezetn vagy trsalkodn, vagy micsoda, bizonyos Miss Gilchrist. t krdezte a ndrsg hogy ki a legkzelebbi hozztartoz, s van-e a nnek gyvdje. Ez a Miss Gilchrist n lt biztos a hozztartozkban s a c- mkben, de rlunk tudott. Ezrt fordultak rgtn hozzn - Mirt gondoljk, hogy gyilkossg trtnt? - krdezte Entwhistle r. Mr. Parrott hangja egyre bocsnatkrbben csengett. - Ht bizony ... sajnos, ebben nem lehet ktsg ... baltval vagy hasonlval ltk meg ... na yon ... iz ... brutlis gyil- kossg volt. - Rabls is trtnt? - Rablgyilkossgnak vlik. Az egyik ablakot betrtk, a fikokat kihuzigltk, egyelre meg , hogy nhny aprsg hinyzik, de a rendrsgnek, gy ltszik, egyb gya- ni is vannak ...

- Mikor trtnt? - Ma dlutn kett s hrom kzttre teszik. - Hol volt a hzvezetn? - Knyveket cserlt Readingben, a knyvtrban. tkor r- kezett haza, s holtan tallta Mrs. squenet-t. A rendrsg azt krdi tlnk, van-e valami elkpzelsnk, ki gyilkolhatta meg a n t mondtam - Parrott r hangja szinte remegett -, hogy vlemnyem szerint, ami trtnt ... borzalmas. Amellett teljesen valszntlen. - Igaz. - Valami meghborodott csavargnak kellett lennie, aki lopni akart, aztn elvesztette a fejt, s megtmadta Lansquenet-nt. Nem gondolja, Entwhistle, hogy csak gy trtnhetett? - Persze, persze, persze ... - mondta Entwhistle r szra- kozottan. Parrottnak igaza lehet - gondolta magban. - Csak gy trtnhetett ..." De ugyanakkor felcsendlt emlkezetben Cora hangja: - ... meggyilkoltk, nem? Szegny, bolondos Cora. Mindig is ilyen volt. Semmihez sem tudott kesztys kzzel nylni ... A legkellemetlenebb igazsgot is kikottyantotta. Igazsgot. Megint ez az tkozott sz ...

Entwhistle r s Morton rendrfelgyel klcsns nagy- rabecslssel pillantott egymsra. Az gyvd pedns trgyilagossggal mindent elmondott a felgyelnek, amit a Lansquenet-gyrl tt. Beszlt Cora

otthonrl, hzassgrl, zvegysgrl, vagyoni helyzetrl, hozztartozirl. - A legkzelebbi hozztartoz Timothy Abernethie r, az egyetlen l fivr, betegeskedik, s eteletet l otthon- ban, melyet nem hagyhat el. Felhatalmazott, hogy tegyek meg minden szksges intzkedst a nevben. A felgyel blintott. Megknnyebbls volt szmra, hogy ezzel a krmnfont ids gyvdd nia. Re- mny bredezett benne, hogy az gyvd taln segtsgre lesz az egyre bonyolultabbn tetsz talny megoldsban is. gy szlt: - Gilchrist kisasszonytl gy rtesltem, hogy Lansquenet-n a halla eltti napon szak jrt, btyja te- metsn. - gy van, felgyel r. Magam is ott voltam. - Nem volt semmi szokatlan ... semmi klns ... az ldo- zat viselkedsben? Nem emlkszik g ans krlmnyekre, gyvd r? Entwhistle r jl jtszott meglepetssel hzta fel a szem- ldkt. - Szokott az ember klnsen viselkedni, mieltt meg- gyilkoljk? - krdezte. A felgyel mentegetzen mosolygott.

- Nem gy gondoltam, mintha az ldozatnak elrzetei, balsejtelmei lettek volna. Nem gon doltam semmi hatrozottra ... legfeljebb valamifle aprsgra, amelyb1 kiindulhatnk. - Legyen szabad megjegyeznem, hogy most sem rtem vi- lgosan, mire tetszik gondolni - jelentette ki Entwhistle r. - Maga az gy sem egszen rthet, gyvd r. Tegyk fl, hogy valaki lesben ll, amg ez a G kisasszony dlutn kt ra krl elhagyja a hzat, vgigmegy a kzs-

gen, s felszll az autbuszra. Majd elre megfontoltan ma- ghoz veszi a baltt a fszerbl, veri a konyhaablakot, be- hatol a hzba, felmegy az emeletre, s bestilis mdon agyonve ri a baltval Lansquenetnt. Legalbb hat vagy nyolc tst mrt r. - Entwhistle r sszerzk Bizony, vadl- lati gyilkossg. Ezutn a gyilkos kihz nhny fikot, ssze- szed nhny csec ... az egsz alig r egy tzest ... s tvozik. - Lansquenet-n gyban volt? - Igen. Elz nap ksn este rkezett haza szakrl, kime- rlten s izgatottan. Jl hallotta nmi rksg vrt r? - Igen. - Nagyon rosszul aludt, s szrny fejfjssal bredt. Tbb cssze tet ivott, fjdalo ptkat s altatkat vett be, megkrte Gilchrist kisasszonyt, hogy dlig ne zavarjk. Minthog llapota nem javult, dlben jabb altatt vett be. Majd bekldte Gilchrist kisasszonyt Re adingbe, hogy cserl- je ki a knyvtri knyveket. Amikor a gyilkos betrt hozz, aludt, vag y legalbbis fllomban lehetett. A gyilkos kny- nyen megflemlthette volna, ha megfen yegeti, vagy akr meg is ktzhette volna. A balta elre megfontolt megszerz- se s llatia hasznlata ... valahogy nem illik bele a kpbe. - Taln csak ijesztsnek sznta a baltt - vetette fel Entwhistle r. - Csupn, ha a n ellenll ... - Az orvosi vizsglat szerint semmi jele nincs annak, hogy a n ellenllt volna. Mi nden jel inkbb arra mutat, hogy Lansquenet-n oldalra fordulva nyugodtan aludt gyba n, mikor megtmadtk. Entwhistle r knyelmetlenl fszkeldtt szkben.

- Manapsg nem egy llatias s ugyanakkor rtelmetlen gyilkossgrl hall az ember - jegyezte meg. - Igaz, igaz, valsznleg ez az gy is hasonlan olddik meg. Termszetesen az sszes r k utastst kaptak, hogy fokozott figyelmet fordtsanak minden gyans alakra. Egybknt ne m hiszem, hogy kzsgbeli lenne a gyilkos. A helybeliekrl mindent tudok. Abban az rban a legtbb em- ber dolgozik. Igaz, hogy Lansquenet-n hza az egyik kifel vezet mellkton s kiss flreesik a kzsgtl. Kny- nyen szrevtlenl maradhat, aki a hz krl llkodik i s erdei t vezet a legklnbzbb irnyba. Dleltt szp volt az id, napok ta nem esett autn rkezik valaki, nem sok nyomot hagy ma- ga utn. - n azt hiszi, hogy autn jtt valaki? - krdezte az gy- vd lnken. A felgyel vllat vont. - Nem tudom. Csak annyit tudok, hogy ez az gy tele van furcsa mozzanatokkal. Nzze pldul ezt a holmit. Az rasztalra mutatott, ahol a kvetkez trgyak fekdtek egyms mellett: lhere formj mel yngykkel, egy msik mellt ametisztekkel, apr gyngyszemekbl ll nyaklnc s bizonytalan zefztt karkt. - Mindez az kszeres ldikbl szrmazik. A hz mellett talltuk, egy bokor tvben. - Igen ... igen, ez valban klns. Taln a gyilkos utlag megrmlt attl, amit tett ... - Lehetsges. De ebben az esetben mirt vitte magval a szobbl ezt a holmit? Persze az i s lehetsges, hogy a hz s a kerti kapu kztt rmlt meg ... Az gyvd halk hangon mormolta:

- De az is lehet, amit az imnt mondott, hogy tudniillik flrevezetsnek szntk a rablst. - Igen, sokfle lehetsg van ... Persze, ezt a Gilchrist kis- asszonyt nem hagyhatjuk ki a gyanbl. Kt n, aki hossz id ta egytt lakik ... sosem lehet tudni, milyen civakod k, gyllkdsek s szenvedlyek dlnak kettejk kztt. Bizony, ktelesek vagyunk ezt az esh zmtsba venni. Igaz, hogy nem nagy a valsznsge. Minden jel arra mutat, hogy bartsgos ny volt kettejk kztt. - A fel- gyel, mieltt folytatta volna, rvid sznetet tartott. erint senkinek sem szrmazik elnye Lansquenet-n hal- lbl?

Az gyvd jbl fszkeldni kezdett. - Ezt nem mernm lltani. Morton felgyel felkapta a fejt. - gy vettem ki az n szavbl, hogy Lansquenet-n egyetlen jvedelmi forrsa az vjradk vo lyet btyja biztostott a rszre, s hogy az n tudomsa szerint az ldo- zatnak ingatlana v rtkesebb ingsga nem volt. - gy is van. Lansquenet fillr nlkl halt meg, s ameny- nyire a felesgt ismerem - mrped kislnykora ta isme- rem -, nem tudom elkpzelni, hogy sikerlt volna megtakar- tania va lamit a maga szmra. - Lansquenet-n nem sajt tulajdonban lakott, hanem b- relte a hzat, a berendezs rtkre g mg a mai szks idkben sem rdemes szt vesztegetni. A btorzat amolyan falusi vicik-vaca , s a kpek szerintem a kutynak sem kel- lennek. A vgrendelet ... ha egyltalban maradt rendelet ... senkit sem fog boldogg tenni. Entwhistle r a fejt csvlta.

- Nincs tudomsom vgrendeletrl. Tudnia kell, felgyel r, hogy hossz vek ta nem tallkoztam Lansquenet-nvel. - Mgis valami jrt most az agyban, gyvd r! Mire gondol, ha szabad krdeznem? - Nem tagadom, pontosan, nagyon pontosan szeretnk tudni mindent. - Taln arra az rksgre tetszik gondolni, amelyrl az imnt emltst tett, amelyet a b hagyott Lansquenet- nre? Mdjban llt az ldozatnak, hogy vgrendeletileg in- tzkedjk az rksgrl? - Nem llt mdjban. Lansquenet-nnek nem volt joga ahhoz, hogy diszponljon a tkrl, amely csupn kama- tait lvezhette. Most, hogy meghalt, a bankbettknt kezelt tkt fel kell osz tani Richard Abernethie t rkse kztt. Ez jrt a fejemben, ha tudni akarja. Az t rks u- san hasznot hz az ldozat hallbl. A felgyel csaldott arcot vgott. - Ht ez nem sok. Pedig azt remltem, hogy nyom mutat- kozik. Az n felvilgostsaibl nem d rl fny a balts gyil- kossgra. Mgis azt kell hinnem, hogy egy meghibbant alak ... affle serdl kor bnz ... amilyen ma tbb van, mint rgen ... lehet, hogy teljesen e tette a fejt ... gyilkolt ... sszeszedett, amit tudott ... aztn eldobta ... Igen, gy trtn- hetett. Hacsak nem Gilchrist kisasszony volt. De ahogy ezt a nt nzem, nem tar tom valsznnek. - Mikor bukkant r Gilchrist kisasszony a tetemre? - Csak tkor. A 4.50-es autbusszal rkezett vissza Readingbl. tment a kzsgen, bement a f pun, majd a konyhba, s feltette a teavizet. A hzban teljes csend volt, s Gilchrist k isasszony felttelezte, hogy Lansquenet-n alszik. Ekkor azonban szrevette a betrt abl akveget. A cserepek a

fldn hevertek. De mg akkor is azt hitte, hogy valamelyik klyk verte be az ablakot lab dval vagy parittyval. Felment az emeletre, s nagyon vatosan benyitott Lansquenet-n sz objba, Hogy megnzze, alszik-e, vagy nem inna-e egy cssze tet. Persze erre azonnal vge szakadt a nyugalmnak; sikoltozva leszaladt az utcra, be a szomszdhoz. Teljesen hihe t, amit mesl, sem a szobjban, sem a konyhban, sem a ruhjn nincsenek vrnyomok. Nem, n hiszem, hogy Gilchrist kisasszonynak kze van a dologhoz. Az orvos fl hatkor rkezett a hzba. Szerinte a gyilkossg nem trtnhe- tett ngy rnl ksbb, de inkbb jval elbb, Teht brki a gyilkos, alighanem a hz krl llko- dott mindaddig, amg Gilchrist kisasszo el nem hagyta a kzsget. Az gyvd idegesen elhzta a szjt. A felgyel folytatta: - Megltogatja majd Gilchrist kisasszonyt? - Szeretnm. - rmmel vennm, ha megtenn. Azt hiszem ugyan,

hogy mindent elmondott nekem, de sosem lehet tudni. Ms a kihallgats, s ms a fesztele n beszlgets. Vnlnyos, de alapjban vve jzan, rtelmes asszony, aki jl megllta a he- l Sznetet tartott, majd folytatta:

- A tetem a hullahzban van. Ha ltni szeretn ... Entwhistle r csekly lelkesedssel blint tt. Nhny perc mlva Cora Lansquenet fldi maradvnyai eltt llt. A gyilkos szrny mdon bnt encstlen- nel. Az letben kiss komikus frizura szeglye most alvadt vrtl volt csapzott. Az gyvd sszeszortotta az ajkt, s melyegve flrefordtotta a fejt.

Szegny kis Cora. Tegnapeltt mg mohn tudakolta, hogy rklt-e valamit a btyjtl. rzsasznben ltta a jvjt! Pnzhez jutott ... szzfle ostobasg elkvetsre nylt alkalm vezett volna, mint egy gyerek. Szegny Cora ... Farsangi boldogsg volt. Halla senkinek sem hasznlt ... mg az llatias gyilkos- nak sem, aki meneklse kzben elsz a a csecsebecsket. t embernek valamivel nagyobb tkje van, de valsznleg az is tbb neki kelletnl, amit enlkl kaptak. Nem, ez nem lehetett a mernylet oka! Furcsa, hogy gyilkossgi gondolatok jrtak Cora fejben egy nappal a sajt meggyilkoltats a eltt. - ... meggyilkoltk, nem? Nevetni val kiszls. Nevetsges! Teljes egszben ne- vetsges! Kr elmondani Morton felgy De beszlnie kell Gilchrist kisasszonnyal ... Nem valszn ugyan, de Gilchrist kisasszony taln tudja, mit mondott Richard Cornak. - ... abbl, amit Richard mondott, azt hittem ... Mit mondott Richard? Azonnal beszlnem kell Miss Gilchristtel" - hatrozta el magt Entwhistle r.

Gilchrist kisasszony szikr n, haja rvid, szl. Vonsai kiss elmosdtak, amint tven kr an tapasz- talhat. Melegen dvzlte Entwhistle urat. - Nagyon rlk, hogy megltogatott, gyvd r. Alig tu- dok valamit Lansquenet-n csaldjr ddig, term-

szetesen, mg nem volt dolgom gyilkossggal. Borzaszt, ami trtnt! Entwhistle r elhitte, hogy Gilchrist kisasszonynak mg sosem volt dolga gyilkossggal . Krlbell gy beszl, mint Parrott r. - Persze az ember az jsgokban, regnyekben olvas gyil- kossgokrl - folytatta Gilchr ist kisasszony, s ezzel oda utalta a tmt, ahov val -, br nekem ehhez sincs nagy ked - vem. Legtbbje szennyes gy. Bementek a fogadszobba. Az gyvd ber pillantssal nzett krl. that olajfestkszagot a zsfolt- nak hatott, de nem annyira a btoroktl, amelyek megfeleltek Morton felgyel j ellemzsnek, hanem a kpektl. Fknt nagyon stt s piszkos olajfestmnyek takartk el a f kadt azonban egy-kt vzfestkes vzlat s csendlet is. Az ablakok alatti polcokon ugyaneze k a kis kpek lltak vagy fekdtek. - Mrs. Lansquenet rendszerint rversen vsrolt kpeket - magyarzta Gilchrist kisasszony. - Szegnyknek nagy r- me telt ebben. Minden rversen ott volt, ahov knnyen el lehetett ni. A kpek nagyon olcsk manapsg. Egy fontnl tbbet sosem adott egy kprt, sokszor csak n shillin- get, s mindig azt mondogatta, hogy csak egy kis szerencse kell ahhoz, hogy az ember kevs pnzrt nagy rtkhez jus- son. Ez a kp pldul szerinte olasz primitv r mve - sok pnzt megr. Miss Gilchrist bizonytalanul rmutatott az egyik kpre, amelyet az gyvd gyorsan szemgyr e vett. Cornak soha letben fogalma sem volt arrl, mi egy kp - gondolta ma- gban. - Meg szem a fejemet, ha ez az olasz primitv mester vagy brmelyik mzolmny megr egy tfontost. "

Gilchrist kisasszony az gyvd arckifejezsnek lttra famar kitallta gondolatait. - n nem rtek a festszethez - mondta mentegetzve -, br apm fest volt, ha nem is szerzet nevel magnak. Fiatal koromban n is festettem nhny akvarellt, s sok beszlge- tst hallg ttam vgig a kpzmvszetekrl; Lansquenet-n rlt, hogy van valaki mellette, akinek fests szlhet, s aki megrtssel hallgatja. Szegnyke sokat trte a fejt mvszeti problmkon. - Szerette Cort? Ostoba krds - tette hozz mindjrt magban. - Erre nem lehet most nemmel vlaszolni. Pedig az ember idegeire mehetett, llandan egytt lenni Corval."

- , igen - vlaszolta Miss Gilchrist. - Nagyon jl megfr- tnk egymssal. Tudja, gyvd r, sok tekintetben gy viselkedett, mint egy gyerek. Amit gondolt, azt ki is mondta. Azt persze nem mernm lltani, hogy az tlete mindig he- lyes volt. Entwhistle elgondolkodott. Valakirl, aki most s ilyen szrny krlmnyek kztt halt meg, ehet azt monda- ni, hogy buta volt vilgletben". Teht inkbb gy fogal- mazta a mondkj - Cora sosem volt intellektulis lny. - Nem, valban nem volt az. De nha nagyon les szem s ravasz tudott lenni, Entwhist le r. Gyakran meglepett, hogy milyen pontosan fejn tallja a szget. Gilchrist kisasszony kezdte rdekelni az gyvdet. Ez a n biztosan nem buta. - Mita l Lansquenet-n hzban, Gilchrist kisasszony? - Hrom s fl ve.

- s ... s csupn trsalkodni minsgben ... vagy mint ... vagy a hzat is rendben tetszett tartani? Az gyvd sejtette, hogy ez knyes pont, s sejtelme azonnal beigazoldott. Gilchrist kisa sszony enyhn elpirult. - Azt is ... illetve tbbnyire n fztem ... szeretek tzni ... de le is poroltam, s a knn yebbfajta hzimunkt is elvgez- tem. A durvbbat termszetesen nem. - Gilchrist kisasszon y hangja nagyon hatrozott vlt. Entwhistle r, akinek fogal- ma sem volt arrl, hogy a du rva" sz alatt mi rtend, he- lyeslen morgott valamit. - Bejrn is van, Panthern, a falubl. Hetenknt ktszer jn. Arra persze sosem vllalkozn hogy szol- gljak. Eredetileg volt egy kis tezm, amely sok rmet szerzett, de a hborban tnkrement. gy hvtk: A fzf- hoz." Kk porceln szervizeim voltak ... olyan, mint az ere i nankingiak ... fzfamotvumos. s igazn finom brist meg pisktt stttem; ehhez rtek. S em volt, de aztn jtt a hbor, a jegyrendszer, s tnkrementem ... Mindig arra gondolok, h ogy ez is hbors ldozat - nem igaz? Apai rk- sgem elszott kis vllalkozsommal egytt, ellett nznem, mihez kezdhetnk. Szakmm nem volt. Bell- tam egy hlgyhz, de ebben nem vol t ksznet ... fennhj- zn s gorombn bnt velem. Majd hivatalnokoskodtam egy darabig, s y sem tetszett, vgl Lansquenet-nhez ke- rltem. Els perctl fogva megkedveltk egymst, k kztt az is hozzjrult, hogy az ura fest volt. - Gilchrist kisasszonynak sznetet kelle tt tartania, hogy llegzethez jus- son; majd bnatosan gy fejezte be: - Nagyon szeret tem az n kedves, kedves kis tezmat. Nagyon rokonszenves vend- gek jrtak hozzm.

Entwhistle rnak hirtelen az az rzse tmadt, hogy jl ismeri Gilchrist kisasszonyt - nem is egy, hanem tbb pl- dnyban. Kisebb-nagyobb tezk egsz sora merlt fel az emlkezetbe tez", A kt szke macskhoz", A kk kakaduhoz", A fzfhoz", meg aztn Intim sarok bi - mindegyikben egy kk, rzsaszn vagy narancssrga kardignos hlgy, akinl knai tet lehet rendelni. Ilyen lehetett Gilchrist kisasszony is, de a finomabb fajtbl, hlgy vendgekkel. Az orszg tele van Gilchrist kisasszonyokkal, akik nagyjban mind egyformk - fels ajkuk cltudatossgot s kitartst rul el, de arcki- fejezsk trelmes, s haj gyl. Gilchrist kisasszony folytatta: - De mit is akartam mindebbl kihozni? A rendrsg na- gyon kedvesen s beltan viselkedett . Igazn nagyon kedve- sen. Jrt itt egy Morton nev felgyel ... a tapintat mintak- pe. M arra is gondja volt, hogy ne tltsem itt az jszakt, hanem odalenn, Lake-n hzban, de ez t visszautastottam. Ktelessgemnek tekintettem, hogy itthon maradjak, mikor a hz tel e van Lansquenet-n szp holmijval. A ... a ... - Gilchrist kisasszony nyelt e gyet - a holttestet persze elvittk, a szobt lezrtk, s a felgyel kzlte, hogy egsz js y rendr virraszt a konyhban ... a kitrt ablak miatt ... ma reggel, hla gnek, mr meg is csinltk ... hol is tartottam? ... Persze ... Teht azt mondtam neki, hogy teljesen bizton- sgban rzem magamat a sz obmban, br bevallom, hogy a fikos szekrnyt az ajt el toltam, s a nagyobbik vizeskor- s rraktam az ablak eltti polcra. Az ember sosem tudhatja ... htha rltekhzbl kiszktt elmebeteg volt ... mr hal- lottam ilyesmit ...

Gilchrist kisasszony elhallgatott; ez gy hatott, mint ami- kor egy szerkezet lejr. Entwhistle r kapott az alkalmon: - A tnyeket ismerem. Morton felgyel r alaposan tj- koztatott. De ha nem frasztom, szv n meghallgatnm a sajt szjbl, mit tapasztalt, Gilchrist kisasszony. - Kszsggel, gyvd r. Pontosan tudom, hogy mit sze- retne tudni. A rendrsg felvilgost

g s aktaszer. Ez bizonyos szempontbl helyes is. - Lansquenet-n teht tegnapeltt este rkezett meg a te- metsrl - kezdte az gyvd. - Igen, mghozz ksn este. Taxit rendeltem a vasthoz; gy beszltk meg. Szegnyke nagyon t volt, ami ter- mszetes is, de mindent sszevve, jkedvben talltam. - rtem, rtem. Szlt valamit a temetsrl? - Nem sokat. Egy pohrka szverstvel vrtam. Enni nem akart. Elmondta, hogy a templom te lis-tele volt virgok- kal. s azt is mondta, hogy sajnos nem tallkozott a msik fi- vrve l ... Timothyval ... ugye, gy hvjk? - gy. - Mondta, hogy tbb mint hsz ve nem ltta, s remlte, hogy ott lesz, de rthet, hogy az a t krlmnyek kztt otthon maradt, a felesge azonban eljtt, de azt sosem llhatta ... jaj, bocssson meg, gyvd r ... kicsszott a szmon ... nem akartam ... - Nem tesz semmit - mondta Entwhistle r btortan. - Nem vagyok rokon. Azt hiszem, Cora s sgor nje so- sem frtek jl meg egymssal. - Lansquenet-n gy fejezte ki magt: Mindig tudtam, hogy Maude-bl az a fajta n lesz, aki szeret hatalmaskodni, s mindenbe beleavatkozik." Ezek voltak a szavai. Nagyon

fradt volt, s azt mondta, hogy azonnal lefekszik. n meg hoztam a forrvizes veget, aztn felment a szobjba. - Nem tett semmifle kijelentst, ami emltsre mlt len- ne? - Taln arra gondol, gyvd r, hogy volt-e benne valami- lyen baljslat elrzet? Nem volt, m. Ebben biztos va- gyok. St, a fradtsgtl, s a ... a szomor esemnytl elte- kintve fel j hangulatban volt. Azt krdezte, hogy van- e kedvem Capriba menni. Capriba! Termsze tesen azt vla- szoltam, hogy gynyr lenne ... olyan gynyr, hogy eddig lmodni sem merte lyesmirl ... amire ezt felelte: Me- gynk." gy sejtettem, de errl persze nem beszltnk, ogy taln vjradk vagy hasonl maradt szmra a btyja utn. Entwhistle r blintott. - Szegnyke. Nos, legalbb az az rme megvolt, hogy terveket szhetett. - Gilchrist kisas szony felshajtott, s le- mondan hozzfzte: - Nem hinnm, hogy valaha eljutok Capriba ... - s msnap reggel? - krdezte az gyvd, akit most nem rdekeltek Gilchrist kisasszony vgya s csaldsai. - Msnap reggel nem jl rezte magt. Valan, szrny sznben volt. Mint mondta, alig aludt v mit. Lidrcnyoms knozta. Ez azrt van, mert tegnap tlfrasztotta magt" - mondtam neki, m azt vlaszolta, hogy lehetsges. gyban reggelizett, egsz dleltt nem kelt fel, de dlben zt mondta, hogy kptelen volt elaludni. Nyugtalan vagyok. Mindenfle kavarog a fejemb en, s nem tudok eligazodni" - ezek voltak a szavai. Majd kijelentette, hogy altatt vesz be, s megksrli, hogy dlutn kialudja magt. Mg megkrt, menjek be az au- tbusszal ingbe, cserljem ki a kt knyvet, amelyet ki- olvasott a vonaton, s most nincs olvasni valja. Kt knyv

rendszerint elegend volt egy htre. n teht kett utn elin- dultam, s ez volt ... ez volt az utols alkalom, hogy ... - Gilchrist kisasszony knnyezni kezdett. - Biztosan ela ludt. Mlyen aludt, s nem hallott semmit. A felgyel r azt llt- ja, hogy nem szenvedett .. Az els ts meglte. Jaj, mr a gondolattl is rosszul leszek ... - Krem, Gilchrist kisasszony, nyugodjon meg. Nem gyt- rm tovbb. Csak azt akartam tud ni, mi trtnt, mieltt elvlt Cortl. - rtem, gyvd r. Mondja el a hozztartozknak, hogy a rossz jszaktl eltekintve Lansquen agyon boldogan tekintett a jv el. Entwhistle r kis sznetet tartott, mieltt a kvetkez kr- dst feltette. Nem akart abba a ibba esni, hogy szuggerlja a tant. - Egyik hozztartozjt sem emltette kln? - Nem, nem emlkszem - mondta Gilchrist kisasszony, s ltszott rajta, hogy igyekszik pontosan felidzni hziasszonya szavait. - Kivve, hogy sajnlta, hogy nem tallkozhatott Timothy btyjval. De ezt mr emltettem. - Btyja hallrl ... a hall okrl nem esett sz? Nem mondott valamit erre vonatkozan? - Nem. Gilchrist kisasszony arca nem rult el klnsebb rdek- ldst vagy vatossgot. Pedig az g osan szmtott ilyen jelre, ha Cora kikottyantott valamit a gyilkossg lehet- sgrl. - Richard r egy id ta betegeskedett, ugye? - mondta Gilchrist kisasszony bizonytala

nul. - Br bevallom, a hallhr meglepett. Teljesen egszsgesnek ltszott legutbb. - Ht ltta? Mikor? - krdezte gyorsan az gyvd.

- Amikor itt jrt ltogatban. Vagy hrom hete lehetett, ha jl emlkszem. - Cora hzban tlttte az jszakt? - ... dehogy ... Richard r dleltt rkezett, s villsreg- geli utn rgtn el is ment. M szeren jtt. Lansquenet-n nem vrta. Azt hiszem, valami csaldi prob- lmt akart megtrgya . Lansquenet-n azt mondta, hogy vek ta nem tallkozott a btyjval. - Igen, ez gy van. - Lansquenet-nt egszen felizgatta a tallkozs ... taln akkor bredt tudatra, hogy Richar r nagybeteg. - Ezek szerint Cora tudta, hogy a btyja beteg? - Tudta. Biztosan emlkszem erre. Azon tprengtem ma- gamban - csupn magamban, de ki nem mondtam -, hogy nem agylgyulsban szenved-e Abernethie r. Egyik nagy- nnm ... Entwhistle r gyesen elhrtotta a nagynni emlkt: - Mondott taln Lansquenet-n valami olyasmit, ami agy- lgyulsra utalt? - Igen. Ezek voltak a szavai: Szegny Richard. Mortimer halla utn nagyon megregedett. Nha azt hiszem, hogy tel- jesen szenilis lett. Olyanokat kpzel, hogy ldzik, s hogy va laki meg akarja mrgezni. Sok ember meghibban aggkor- ra." Sajnos, magam is igazolh atom, hogy Lansquenet-nnek igaza volt. A nagynnim, akit emltettem, szentl hitte, hog y a cseldsg mrget tesz az telbe ... vgl mr csak kemny tojst evett, mert, mint mondt tlan kemny tojsba nem lehet mrget tenni. Nem akartuk izgatni a nnit, inkbb rhagytunk m indent, de, krdem, mit tennnk vele ma? Hi- szen alig lehet tojshoz jutni, s amit kap ni, az is fknt im- porttojs; az importru pedig mindig gyans.

Entwhistle r elengedte a fle mellett Gilchrist kisasszony nnikjnek legends trtnett. hardrl hallottak telje- sen felkavartk. Amikor Gilchrist kisasszony vgre befejezte az emlke- zst, az gyvd gy szlt: - Gondolom, Lansquenet-n nem vette nagyon a szvre a btyja rmkpeit? - Sz sincs rla, gyvd r. Lansquenet-n megrtette Richard r helyzett. Entwhistle r viszont nem egszen rtette meg ezt a v- laszt. Nem volt vilgos eltte, hogy Gilchrist kisasszony tu- lajdonkppen mit akar mondani. Vajon megrtette-e Cora csakugyan Richard panaszkod- st? Vagy csak ksbb jtt r az rtelm helyes az, amire rjtt ... amire rjnni vlt? Az gyvd jl tudta, hogy Richard Abernethie nem volt szenilis. tlkpessge halla napjig gyta el. Nem az az ember volt, akit tveszmk ldznek. Mindvgig jzan z- letember maradt, betegsge nem befolysolta jzansgt. Felettbb klns, amit hgnak mondott. De taln Cora, a maga gyermekded agyafrtsgban, o olvasott ki btyja szavaibl, amit azok nem is tartalmaztak. Taln gy kicifrzta a hallo ttakat, hogy az egsznek megvltozott az r- telme. Cora - gondolta magban az gyvd - sok tekintetben slt bolond volt. Nem volt kell tlk lelki egyen- slya, gyerek maradt ... a gyerek primitv s nyers ltsval, s ugyanakkor a g yerek htborzongat biztonsgval, amely a legbonyolultabb krdsnek is elevenre tud tapinta i." Entwhistle r nem is volt msra kvncsi. gy gondolta, hogy Gilchrist kisasszony mindent elmondott neki, amit tud.

Befejezsl megkrdezte, tud-e Gilchrist kisasszony arrl, hogy Cora vgrendeletet hagy ott htra. A vnlny tudott er- rl: a vgrendelet a bankban van. Az gyvd, mieltt elbcszott volna, nhny intzkedst tett. Nmi kszpnzt erltetett Gilc onyra, hogy fedezhesse az esetleges kiadsokat. Kiltsba helyezte, hogy nemsokra jbl meg ltogatja, s nyomatkosan megkrte, amg j llst nem tall, maradjon Cora hzban. Gilchri zony kijelentette, hogy szvesen marad, st ez nagyon kellemes megolds szmra. Attl azonban nem meneklt meg az gyvd, hogy Miss Gilchrist vgig ne hurcolja a hz sszes zobin, s sorra ne mutogassa a megboldogult Pierre Lansquenet festmnyeit, melyeknek nagy rsze a kis ebdlbe zsfoldott. Entwhistle r megborzadt e mvszi alkotsok lttra re akt- kpek voltak, s vaskos tehetsgtelensgrl tettek tansgot. A mvsz" szenvedlye aprlkos kidolgozs- ban merlt ki. Nhny kis olajkpet is meg kellett bmulnia, amelyet Cora festett ... inkbb vzlatok voltak, s egy- tl egyig festi halszfalvakat brzoltak.

- Ez Polperro - mondta Gilchrist kisasszony bszkn. - Tavaly jrtunk ott, s a pittores zk tengerpart elragadta Lansquenet-nt. Az ebdl faln ltni lehetett Polperrt dlnyugatrl, szaknyugatrl s a szlrzsa szmos m tle rnak el kellett ismerni, hogy a halszfalucska va- lban elragadta Cora Lansquene t-t. - Szegnyke azt grte, rm hagyja ezeket a kpeket - mondta Gilchrist kisasszony epedezve . - Gynyri kpek! Nzze pldul ezt, gyvd r, amint a hullmok megtrnek a

parton. Taln megfeledkezett a kpekrl a vgrendeletben, de legalbb egyet akkor is megta rthatok majd emlkl, ugye? - Nem hiszem, hogy ennek akadlya lenne - mondta Entwhistle r kegyesen. Vgre tvozhatott. Azt tervezte, hogy elbb Cora bankj- nak igazgatjt keresi fel, majd jb szel Morton fel- gyelvel.

- Olyan vagy, mint a kifacsart citrom - mondta Entwhistle kisasszony srtdtt s mgis szigor hangon, ahogyan a hztartst vezet nvr szokott beszlni fivrvel. - Nem val ez a te korodban. Szeretnm tudni, mi kzd az egszhez? gy tudom, hogy nyugalomba vonultl, n em? Entwhistle r szelden azt vlaszolta, hogy Richard Abernethie a legrgibb bartai kz tartozott. - Ezt mr szzszor hallottam. De tudtommal Richard Abernethie meghalt. Semmi rtelme s incs, hogy most nyakig belebonyoldj a dolgaiba. Nem is tartoznak rd. Hallra fogsz hlni a vonaton. Muszj neked beletnd az orrodat minden gyilkossgba? Egyltalban mi akarnak tled? - Megtalltk a levelemet, amelyben kzltem Gorval a temets krlmnyeit. - Ht aztn? A temets krlmnyeit! Egyik temets a msik utn ... sosem lesz ennek vge? Eg jut eszembe. Egy jabb drgaltos Abernethie keresett telefonon ... Timothy, ha jl emlkszem. Yorkshire-bl hvott fel ... szintn temetsgyben! Azt mondta hogy majd jra telefo- nl.

Este interurbn beszlgetst jelzett a kzpont. Az gyvd felvette a hallgatt. Maude Abernet ie hangjt hallotta: - Csakhogy vgre megtalltam. Timothy szrny llapot- ban van. Borzasztan felizgatta, ami Corval trtnt. - Ez igazn rthet - mondta Entwhistle r. - Hogyan? Nem rtem! - Azt mondtam, hogy ez igazn rthet. - Persze hogy rthet - de Maude szavai kiss bizonytala- nul hangzottak. - Valban megg yilkoltk? (- Hiszen meggyilkoltk, nem? - mondta Cora. Most azon- ban nem ktsges a vlasz.) - Igen, meggyilkoltk - hangzott az gyvd vlasza. - Az jsgban az van, hogy baltval vertk agyon. - gy van. - Hihetetlen. Baltval vertk agyon Timothy hgt, deshgt? Entwhistle r legszvesebben maga sem hitt volna benne. Timothy lete annyira mentes m inden erszaktl, hogy az ember azt hinn, rokonait sem rheti erszak. - Sajnos, szembe kell nznnk a tnyekkel - mondta Entwhistle r szelden. - Nagyon fltem Timothyt. Nem neki val mindez! Sike- rlt lefektetnem, de folyton kv eteli: beszljem r magt, hogy ltogassa meg. Minden rszletet tudni akar ... lesz-e nyi lvnos vizsglat, ki legyen jelen, mikorra tzik ki, maradt- e hagyatk, s hol van lettben , temetst kvn-e Cora a vg- rendeletben vagy elgetst, s van-e egyltalban vgrendelet ... Entwhistle r gy rezte, hogy gtat kell vetnie az radat- nak: - Van vgrendelet. S a vgrendelet vgrehajtja: Timothy.

- Jaj, Timothy most nem alkalmas ilyesmire ... - Irodm mindenben segtsgre lesz. Nagyon egyszer vgrendeletrl van sz. Cora Miss Gilchr re hagyta a kpeit s az ametiszt melltjt, minden egyebet Susan rkl. - Susan? Szeretnm tudni, mirt Susan? Cora sosem tall- kozott Susannal - csecsemkora t a nem ltta azt a lnyt. - Gyantom, Cort az vezethette, hogy Susan hzassga nem tetszik a csaldnak. Maude felhrdlt. - Mg Gregory is ezerszer tbbet r, mint Pierre Lansquenet! Persze az n idmben sz sem le hetett olyan frjrl, aki egy boltban kiszolgl ... igaz, hogy egy gygy- szertr az ms, mi nt egy rvidru-kereskeds ... s Gregory riembernek ltszik. - Maude pillanatnyi szne et tartott, majd gy folytatta: - Susan lesz teht az, az vjradk is, amelyet Richard Co ra szmra biztostott? - , nem. Az vjradk forrsul szolgl tkt Richard vgrendeletnek elrsai szerint fel m, Cora hagyatka csupn nhny szz font s a hz berendezse. Nmi adssg is maradt Cora u kiegyenltse s a berendezs eladsa utn szmtsom szerint legfeljebb tszz font, ha mara gy folytatta az gyvd: - A nyilvnos hatsgi vizsglat persze elkerlhetetlen. Mr ki is cstrtkre. Ha Timothynak nincs ellenre, a fiatal Lloydot kldjk ki a csald kpvisele . - Majd mentegetzve hozztette: - Attl tartok, hogy a ... a ... krlmnyekre val tekin ettel nagy nyilvnossgra szmthatunk. - Knos! Elfogtk mr a gazembert, aki ezt tette? - Mg nem.

- Biztosan azok kztt az alval taknyosok kztt kell keresni, akik gyilkolva s rabolva j az orszgot. A rend- rsg persze ttlen. - Dehogy ttlen - mondta Entwhistle r. - Ettl egy pilla- natig sem kell tartania. - Furcsa gy, mondhatom. Szegny Timothy. Ugye, meg- ltogat bennnket, gyvd r? Nagyon hl nnk mag- nak. Azt hiszem, jelenlte meg tudn nyugtatni Timothyt. Entwhistle r egy pillanatig hallgatott. A meghvs nem volt ellenre. - Lehet, hogy igaza van, Maude. gyis szksgem van Timothy alrsra bizonyos okmnyokon. I , azt hiszem, helyes lenne, ha tallkoznnk. - Pomps! Mris megnyugodtam. Lehet holnap? Az j- szakt nlunk tlti. A 11.20-as a legjobb vonat. A St. Pancras plyaudvarrl indul. - Sajnos, csak dlutni vonattal utazhatom. Elbb ... sz- val, dleltt ms dolgom van ...

George Crossfield kiss meglepetten, de szvlyesen fo- gadta Entwhistle urat. - Lytchett St. Marybl jttem - mondta az gyvd magya- rzkodva, br ezzel mg nem magyarzo meg semmit. - Teht valban Cora nni az ldozat? Olvastam az jsg- ban, de nem tudtam elhinni. Azt hit tem, nvrokonsgrl van sz. - A Lansquenet-nv ritka. - Igaz, ritka. Az emberben van egy termszetes ellenlls azzal a gondolattal szemben, hogy a csaldjban gyilkossg

trtnhetik. A mlt hnapban Dartmoorban trtnt hasonl eset. - Valban? - Igen, ugyanazok a krlmnyek. Magnyos kis hz. Ab- ban is kt ids n lakott. Arnylag ke vittek el ... rthetetlen, hogy valaki gyilkolt azrt az sszegrt. - A pnz rtke mindig viszonylagos - mondta Entwhistle r. - Az szmt, hogy kinek mennyire van szksge. - Igen ... igen, ebben igaza lehet. - Ha tz fonton mlik az lete, tizent font tbb, mint ok. s megfordtva is. Ha szz fontra n szksge, negyventtel mit sem r. s ha ezer kell, hiba van tbb szz font a zseb- ben. George szeme hirtelen felvillant: - Manapsg minden fillr jl jn az embernek. nsges idk jrnak. - De ahhoz, hogy gyilkoljon, ktsgbeesett helyzetben kell lennie az embernek - szeg ezte le Entwhistle r. - A ktsg- beess a dnt. George az gyvd szembe nzett.

- Ez elvi kijelents, vagy valamilyen clt szolgl? - kr- dezte. - Dehogy, semmit sem szolgl. - Az gyvd sznetet tar- tott, majd gy folytatta: - A hagy atk kifizetse lassan megy. Nincs szksge ellegre? - Ami azt illeti, magam is fel akartam ezt vetni. Mr vol- tam is a bankban ma dlelt t, s nre hivatkoztam, gyvd r. Nagyon elzkenyek voltak, s meggrtk, hogy minden lehe nek. George szeme jbl felvillant, s a sokat tapasztalt Entwhistle r megrtette. Tlzs lenne azt mondani - gon-

dolta magban -, hogy ktsgbeejt a helyzete, de az sem ktsges, hogy a finak nagyon srg zksge van pnz- re." Hirtelen rjtt, amit tudat alatt mindig rzett, hogy nem bzna George ban, ha pnzrl van sz. Richard Abernethie, akit letkora s lettapasztalata szintn j emb smerv tett, nyilvn ugyanezt rezte. Entwhistle r csaknem biztosra vet- te, hogy Richar d, fia halla utn, George-ot szerette volna megtenni egyedli rksnek. George nem viselte ugyan az Abernethie nevet, de a fiatal nemzedkben volt az egyetlen frfiutd. Neki ke llett volna Mortimer helyt elfoglalnia. Richard Abernethie meghvta hzba George-ot, s nhny napon t magnl tartotta. Valszn, hogy az regr a ven- dglts vgn nem volt el Vajon sztn- szeren is azt rezte, amit Entwhistle r ... hogy George nem tiszta jellem ? A csald vlemnye szerint Laura rosszul vlasztotta meg frjt. Tzsdegynk, klnfle gy George inkbb az apjra ttt, mint az Abernethie-kre. George taln flrertette az ids gyvd hallgatst, s zavarba jtt, amit erltetett nevet plezni: - Tny s val, hogy az elmlt hnapokban rosszul speku- lltam. Sok kockzatot vllaltam, de m volt szerencsm. Tbb-kevsb mindenem elszott. Most azonban szanlni tudom magam. Az emb rnek tkre van szksge. Nem adna egy j tippet, gyvd r, milyen paprokat vsroljak? Entwhistle r nem nyilatkozott. Az a gyan bredt benne, hogy George olyan pnzzel speku llt, amely nem az v, ha- nem a kliensei. Ha a fi gy rezte, hogy bnvdi eljrs fe- ny kor ... Az gyvd hangja nagyon hatrozottan csendlt fel: - A temetst kvet napon telefonon kerestem nt, Geor- ge. Nem volt az irodjban.

- Keresett? Nem mondtk meg. szintn szlva gy gon- doltam, hogy megrdemlek egy szabad na pot a j hr rm- re. - J hr? ... rmre? George elpirult. - , ne rtsen flre, nem Richard bcsi hallra gondol- tam. De ha az ember pnzt rez a zse , az olyan, mintha pezsgt ivott volna. Meg kell nnepelnie! szintn megmon- dom ... ki mentem a versenyre. Volt kt tippem, amit megtet- tem. s nyertem ... ha nem csurran , cseppen. Ha a szerencse az ember mell ll, egy ideig nem hagyja el. Csak tven fontot fizettek, de az is valami. - Persze hogy valami - mondta Entwhistle r. - Nagyon is valami. Most pedig tovbbi pnzecskhez is jut nnjnek, Cornak halla kvetkeztben. George rszvev arcot vgott. - Szegny j llek - mondta. - Ezt nevezem pechnek. s ppen most, amikor lvezhette volna a z lett. - Bzzunk benne, hogy a rendrsg elfogja a tettest - mondta Entwhistle r. - Erre felttlenl szmtok. A rendrsg nem hagy kibab- rlni magval. Majd alaposan tfsl t. Hol vol- tl? Mit csinltl? ... Nincs mese. Mindenkinek szmot kell adnia. - Persze ez nem knny, ha mr elmlt egy kis id. - Entwhistle r jegesen elmosolyodott, am it jelnek sznt, hogy trfs fordulat kvetkezik. - Pldul n a krdses napon dl- utn fl tchard-fle knyvkereskedsben tartz- kodtam. De vajon abban az esetben is ilyen pontos felvilgo- stssal tudnk-e szolglni, ha kt ht mlva kerlnk a rend- rsg kezbe? Nagy maga, George? ... Maga

a futtatson volt. Akkor is pontosan emlkeznk erre a napra ha, mondjuk, egy hnap mlva krdezik? - , a temets napja megbzhat tmpont marad. A teme- tst kvet napon voltam a lversenyen - Igaz ... igaz. Kt lra tett, s mindkt ttje nyert. me, tovbbi megbzhat tmpont az em zmra. Az em- ber rendszerint megjegyzi azoknak a lovaknak a nevt, ame- lyek pnzt hoz tak neki. Egybknt melyik volt a kt nyertes? - Mindjrt megmondom. Lucifer s Kincsem II. Mindig emlkezni fogok a kedves nevkre.

Entwhistle r nevetett. Ez gy hangzott, mint a tyk kot- kodcsolsa. Majd bcszott s tvo

- Nagyon rvendek a megtiszteltetsnek - mondta Rosamund minden klnsebb lelkeseds nlkl. De mirt ilyen korn reggel? Nagyot stott. - Tizenegy ra van - jegyezte meg Entwhistle r. Rosamund jbl stott. Majd mentegetzen h e: - Tegnap jjel risi murit rendeztnk. Leittuk magunkat a srga fldig. Michaelnek akkora a feje, mint egy hord. Michael mintegy vgszra megjelent. is stozott. Ke- zben feketekvs csszt tartott; po y borult r. Szikr alakja elegnsan lengett, arcn a szokott nyjas mosoly, Rosamundon fe kete szoknya s kiss koszos, srga pulver volt ... ms semmi, amennyire Entwhistle r meg tudta tlni. A fiatal Shane-k letmdja nem nyerte meg a knyes s pedns gyvd tetszst. Elhanyagolt l brhz els emeletn, Chelsea-ben ... szanaszt vegek, poharak s te-

mntelen cigarettacsutka ... porodott leveg, por s rendet- lensg a takartatlan szobban .. s e szemtdombon ragyogva virgzott a jkp frj s tkozottul csinos felesge. Nem mindenn onz pr, s Entwhistle r gy vette szre, hogy nagyon szeretik egymst. Rosamund alig titko lta imdatt a szikr szpfi irnt. - Szvecske - mondta -, mit szlna egy korty pezsghz? Szerintem lemosn ezt a korhely ha ngulatot, s egyttal a leg- stlusosabb induls lenne boldog jvnk fel. Nem is sejti, Entw histle r, hogy Richard bcsi pnze milyen jkor futott be. Az gyvd figyelmt nem kerlte el, hogy Michael bosz- szsan s rosszallan rncolja a homlo zekre a szavakra. De Rosamund fesztelen vidmsggal folytatta: - Ugyanis remek alkalom knlkozik egy kasszasikerre. Michael mr opcit vltott a darabra . lete legjobb alakts- ra nylik alkalma, s mg nekem is jut egy kis szerep benne. Fiata bnzt jtszik, akirl kiderl, hogy voltakppen szent ... Hamistatlan, modern llektani dolog. - gy ltszik - mondta Entwhistle r feszesen. - Gyilkol, rabol, a trsadalom s a rendrsg hallra ldzi ... a vgn pedig csodt tesz. Entwhistle megbotrnkozva hallgatott. Bolond s vesz- lyes beszd ... bolond s veszlyes d arab. mbr ... Michael mg nem nyilatkozott. Mg mindig bosszsg felhzi homlokt. - Az gyvd r nem kvncsi a tirdidra, Rosamund - mondta rosszallan. - Tartsd a szdat eg abig, s engedd, hadd mondja el Entwhistle r, minek ksznhetjk ltogat- st.

- Egy-kt aprsgot szeretnk tisztzni - mondta az gy- vd. - Most rkeztem Lytchett St. Ma . - Teht valban Cora nnit gyilkoltk meg? Olvastuk az jsgban, s n mindjrt mondtam, hogy Cora nni le- het, hiszen a Lansquenet nv ritka. Szegny vn Cora. A te- metsen jl szemg re vettem. Azt gondoltam magamban, hogy nem is llny, hanem madrijeszt. Most pedig csa k- ugyan nem llny tbb. Tegnap jjel egyszeren nem hit- tk el nekem, hogy a kalapcsos ossg ldozata, akirl az jsg r, az n nnikm ... kinevettek. Igaz, Michael? Michael nem vlaszolt, s Rosamund nagy lvezettel hoz- ztette: - Egyms utn kt gyilkossg! Ez mr egy kicsit sok, nem? - Ne beszlj butasgokat, Rosamund. Richard bcsit nem gyilkoltk meg. - Cora szerint igen. Entwhistle r msra terelte a szt: - A temets utn visszajttek Londonba, ugye? - Igen, ugyanazzal a vonattal jttnk, mint maga, gyvd r. - Persze, persze ... Azrt krdeztem, mert msnap szeret-

tem volna beszlni nkkel - az gyvd gyors pillantst ve- tett a telefonra -, de hiba ks m meg jra meg jra, nem vlaszolt senki. - ... - nagyon sajnljuk! - mondta Rosamund, - Mit is csinltunk aznap? Krlbell tizenke ttig itthon voltunk. Az- tn te elmentl, hogy megkeresd Rosenheimet, s Oscarral villsr eggelizzl, n pedig lgtam a vrosban, s boltrl bolt- ra jrtam nhny nylonholmirt. Rand Janettel, de elkerltk egymst. Igen ... nagyon lveztem a bevsrlst ...

vgl a Castilban ebdeltnk. Tz ra krl rtnk haza, ha jl emlkszem. - Krlbell - mondta Michael, s Entwhistle r arct fi- gyelte. - Mirt hajtott beszlni v yvd r? - , nhny formalits miatt, az Abernethie-vagyonnal kapcsolatban ... alrand okmnyok asonlk. - Mindjrt megkapjuk a pnzt, vagy vrhatunk r szz vig? - krdezte Rosamund. - Attl tartok, hogy a hivatalos eljrs lassan halad. - De elleget kaphatunk, ugye? - krdezte Rosamund riad- tan. - Michael szerint er re van md. Pillanatnyilag risi szksgnk van pnzre. A darab miatt. Michael hangja igyekezett kzmbsen csengeni: - Nem olyan get. El kell hatroznunk, hogy fenntartjuk- e az opcit, vagy sem. - Knnyen kaphatnak elleget, ha akarnak - mondta az gyvd. - Amennyi csak jlesik. - Akkor minden rendben van - shajtott fel Rosamund megknnyebblten. Majd hirtelen es zbe jutott valami, s hozztette: - Cora nni utn is maradt pnz? - Kevs. Susan rkli. - Szeretnm tudni, mirt Susan! Sokrl van sz? - Nhny szz fontrl s btorokrl. - Szpek? - Nem szpek - vlaszolta Entwhistle r. Rosamund rdekldse lelohadt. - Furcsa trtnet! - mondta. - A temets bksen lezajlik, aztn jn Cora, s kijelenti: Meg oltk!" Msnap pedig t gyilkoljk meg. Csak, annyit mondok, hogy furcsa. Nhny pillanatig zavart csend llott be, majd az gyvd nyugodt hangja hallatszott: - Valban nagyon furcsa.

Susan Banks lnk mozdulattal elrehajolt. Az gyvd r- dekldssel figyelte a fiatalasszony Rosamund bjosabb, ez vitathatatlan. De Susan is nagyon vonz ... lnksgben van a legfbb onzer. Ajka telt s szp vonal. Igazi asszonyi ajak, s termete is asszonyi ... ha- trozo ttan, hangslyozottan az. Susan sok tekintetben Richard Abernethie-re em lkeztette az gyvdet. Fejformja, llnak krvonala, mlyen l, okos szeme. Uralkod egy, elregondol, tervezkpes, aki helyesen tud tlni ... akrcsak Richard. A fiatalabb nemze hrom tagja kzl egyedl Susanban l az a szellem, amely ltrehozta az Abernethie-vagyont. Tudta-e Richard, hogy ebben az unoka- hgban rokonllekre lelt? Entwhistle r gy vlt e; igen. Richard mindig nagyra rtkelte az emberek jellemt, egy- nisgt. Susanban sok m inden megvan abbl, amit Richard Abernethie keresett. Vgrendeletben mgsem emelte ki a tbbi kzl. Ha George-zsal bizalmatlan volt is, ha a kny- nyelm s felsznes Rosamundot e tette is, Susanban megta- llhatta volna, amire vgyott ... oly rkst, aki hs a hs- bl, vrbl. S ha nem, annak - logikusan nzve a dolgot - csak egy oka lehet: a frj. Az gyvd pillantsa Susan vlla felett lassan tsiklott Gregory Banksre, aki tvolabb llt, buzgn ceruzt hegye- zett. Sovny, spadt, jelentktelen klsej fiatalember, seszn hajjal. Susan sznes egynisge ra httrbe szortja, hogy az ember nem is tudja, hova tegye. Nha egszen trhe-

t ... igyekszik kedvesnek s elzkenynek mutatkozni, de ta- ln gerince sincs ... amolya n igazi fejblnt Jnos. De ez a jellemzs mgis hinyos! Gregory Bankset taln szre sem ve z ember, de ha mgis szreveszi ... valami nyugtalan- t rad belle. Nem illik Susanhoz, d e a lny ragaszkodott a hzassghoz ... minden akadlyt lekzdtt ... mirt? Mit ltott ebben fiban? Hat hnap telt el a hzassgkts ta. Susan most is oda- van Gregoryrt" - gondolta magban

vd, mert jl ltta a szerelem apr jeleit. Sok olyan felesg fordult meg a Bollard, Entwh istle, Entwhistle & Bollard cg irodjban, akinek szmra zskutcv lett a hzassg. Asszo kik lzasan rajongtak nyilvnvalan rtktelen, semmireval fr- jkrt, s ms asszonyok, aki vagy szvbl megun- tk vonz klsej s makultlan jellem urukat. Jzan sszel nem lehet fe ogy egy-egy n mit lt, mit rez egy bi- zonyos frfiban. Nem lehet mst tenni, mint tudoms ul venni a tnyt. Ugyanaz a n, aki ragyog rtelemmel nyl a vilg minden krdshez, egy bi s frfival kapcsolatban telje- sen elveszti a fejt. Susan is ilyen - gondolta Entwhi stle r. - Susan szemben Greg a vilgmindensg tengelye. S ez vesz- lyes gondolkods." Susan szavai erlyesen s felhborodottan hangzanak: - ... mert igenis botrny! Emlkszik annak a nnek az ese- tre, akit tavaly Yorkshire-b en meggyilkoltak? Azta sem fogtk el a tettest. s az az regasszony, akit fesztvassal ve rtek agyon a cukorkazletben? Valakit letartztattak ugyan, de ksbb elengedtk. - Bizonytkok nlkl nem lehet eredmnyre jutni, kedves Susan - mondta az gyvd. De a n r sem hedertett.

- s az a msik eset ... a nyugdjas krhzi poln ... azt is baltval ... vagy fejszvel . Cora nnit ... - Ejnye - mondta Entwhistle r szelden -, maga ksz bn- gyi szakrt, Susan. - Elegend az jsgokat olvasni ... de ha az ember sajt csaldtagjai kzl is meggyilkolnak alakit ... mghozz majdnem ugyangy ... nyilvnval, hogy vidken seregestl jrklnak a bn betrnek, megtmadnak magnyos nket ... s a rendrsg fle botjt sem mozdtja ... Az gyvd a fejt csvlta. - Ne becslje le a rendrsget, Susan. Agyafrt, trelmes s nagyon kitart testlet. Ha az nem rnak egy gy- rl, mg nem jelenti, hogy a rendrsg lezrta az aktit. De- hogyis! - Mgis szzval maradnak kibogozatlanul bntettek min- den vben. - Szzval? - Entwhistle r arcvonsai ktelyt fejeztek ki. - Akad ilyen is, nem mondom. Sokszor azonban a rendrsg tudja, hogy ki a bns, de ninc s elegend bizonytk a kez- ben, hogy letartztassa. - Ezt nem hiszem - jelentette ki Susan. - Aki biztosan tud- ja, ki a tettes, meg szerezheti a bizonytkokat is. - Ebben nem vagyok biztos ... - mondta Entwhistle r tp- rengve. - Ebben egyltalban n em vagyok biztos. - Gyanakszanak mr valakire? Vagy mg odig sem jutot- tak? - Erre nem tudok vlaszolni. Letartztats nem trtnt. A rendrsg persze nem kzli velem, h milyen irnyban nyomoz. Korai is eredmnyre szmtani, ne felejtse el, hogy a gyilkossg tegnapeltt trtnt.

- Aki ezt a gyilkossgot elkvette, bizonyos meghatro- zott tpus - gondolkozott hangos an Susan. - Bestilis, taln nem egszen normlis fajta ... Leszerelt katona vagy brtn- bl szabadult rab. A balta hasznlata erre vall. Entwhistle r rejtlyeskedve sszerncolta homlokt, s gy mormolta: Lizzie a fejszt remekl kezelte - desapja fejt negyvenszer heverte. S ltvn az eredmnyt, amelyet elre, negyvenegyet ttt a mama fejre.

- - pirult el bosszankodva Susan -, Cora egyedl lt, ha- csak az alkalmazottjra nem gondol. s Lizzie Bordent annak idejn fl is mentettk. Senki nem tudja biztosan, vajon gyilkolta-e meg desapjt s a mostohaanyjt. - A verset valban kiss szabadon alkalmaztam - ismerte el Entwhistle r. - Szval a hzvezetn! rklt valamit Cortl? - Egy csekly rtk ametiszt melltt s nhny fest- mnyt, amelyek halszfalvakat brzolna zelmi rtkk van. - Kinek llt rdekben a gyilkossg? Mert vagy rdek, vagy rlet vezette a gyilkost. Entwhistle r kotkodcsolva nevetett. - Drga Susan, az egyetlen ember, akinek rdeke fzdhe- tik ehhez a szrnysghez - maga. - Ht ez meg mi? - csattant fel vratlanul Gregory hangja. Mintha lmbl riadt volna fel. Nagyon csnyn nzett az gyvdre. Mr nem az az rdektelen figura volt a httrben, aki addig. - Mi kze van ehhez Susynak? Azonnal adjon ma- gyarzatot!

Susan is felpattant: - Ne ugrlj, Greg! Entwhistle r nem gondolhatott semmi klnset. - Csak egy kis trfa volt - mondta az gyvd mentegetz- ve. - Elismerem, nem a legjobb trfa. Cora mindent magra hagyta, Susan. De nem valszn, hogy egy fiatal hlgyet, aki nem rklt tbb ezer fontot, gyanba fogjanak n- hny szz font miatt. - Mindent rm hagyta? - krdezte Susan csodlkozva. - Nagyon klns. Hiszen nem is ismert. it gondol, mirt tet- te? - Gondolom, tudomsa volt arrl, hogy magnak, Susan, bizonyos nehzsgei voltak ... a ... a hzassga krl. - Greg, aki kzben visszatrt a ceruzahegyezshez, jbl stt pillan- t z gyvdre. - Annak idejn rossz szemmel nztk Cora hzassgt is, azt hiszem teht, hogy ez endelet a megrts jele. Susan rdekldse fokozdni ltszott. - Mvszemberhez ment frjhez, ugye - krdezte -, akit senki sem kedvelt a csaldban? Tehe tsges volt a frje? Entwhistle r hatrozottan megrzta fejt. - Maradtak kpek a frjtl a hzban? - Igen. - Inkbb magam tlek majd - jelentette ki Susan, s daco- san felszegte az llt, Entwhistl e r pedig elmosolyodott: - Csak tessk. Mvszeti krdsekben maradi, begyepese- dett agy vnember vagyok, de ebben a esetben egyetrt majd az tletemmel.

- Azt hiszem, gyis le kell utaznom Lytchett St. Marybe, ugye? Meg kell nznem, mit rkl tem. Lakik valaki a hz- ban? - Megllapodtam Miss Gilchristtel, hogy egyelre ottmarad. Greg megszlalt: - J idegei lehetnek annak a nnek ... tovbb lakni egy hzban, amelyben gyilkoltak - Gilchrist kisasszony meglehetsen jzanul gondolkodik. De azt is figyelembe kell v enni - tette hozz az gyvd szra- zon -, hogy nem is mehet sehov, amg nincs ms llsa. - Teht Cora nni halla utn szrazra kerlt? Vajon brta idegekkel ... azaz azt akarom krd i ... bizalmas viszony- ban volt egymssal a kt n? Entwhistle r kvncsi pillantst vetett Susanra. Mit akar ezzel a krdssel? - Ezt taln nem lehet lltani - vlaszolta -, de Cora sosem tekintette cseldnek Gilchris t kisasszonyt. - Ami alighanem mg rosszabb - mondta Susan. - Manap- sg annl inkbb kiuzsorznak valaki t, minl szebb cmmel illetik: hzvezetn", trsalkodn" ... na hiszen, ksz- nm szpen szmra egy tisztessges llst. Nem lesz nehz. Mindenki aranyat r, aki hajland egy kis h kra s fzsre. Tud fzni, ugye? - Hogyne. gy vettem ki a szavaibl, hogy csak a ... a ... durva munktl irtzik. Bevallo m, nem tudom pontosan, mi rtend ezen. Susan szrakoztatnak tallta a megjegyzst. Entwhistle r az rjra nzett, s gy szlt: - Nnikje Timothyt jellte ki a vgrendelet vgrehajtsra.

- Timothyt? - ismtelte megveten Susan. - Timothy sze- mlye mitikus fogalom. Soha se nki sem tallkozik vele. - Igaz - Entwhistie r jbl az rjra pillantott. - De n holnap dlutn mgis megltogatom om vele a maga elhatrozst, Susan, hogy megnzi Cora hzt. - Nem akarok tbb idt tlteni ott, mint egy vagy legfel- jebb kt napot. Nem lehetek so kig tvol Londontl. Kln- fle terveim vannak. Vllalkoz leszek. Entwhistle krlhordozta szemt a kis laks zsfolt szob- jban. Nyilvnval, hogy Greg s Susan nem dsklnak a fldi javakban. Az gyvd tudta, hogy Susan a nyakra hgott vagyona javnak. Nem sok maradt a lnyra. - Mik a tervei a jvre, ha szabad rdekldnm? - Talltam egy ingatlant a Cardigan Streeten. Ugye, szk- sg esetn szerez nekem elleget ? Lehet, hogy foglalt kr- nek r. - Ezt meg lehet oldani - mondta az gyvd. - A temetst kvet napon tbbszr felhvtam telef n, de nem kaptam vlaszt. Mr azt hittem, hogy nem maradtak a vrosban. - Dehogynem - mondta Susan gyorsan. - Mindketten itt- hon voltunk. Egsz nap ki se m tettk a lbunkat.

Greg halkan megszlalt: - Azt hiszem, a telefonunk nem volt rendben aznap. Nem emlkszel, Susan, hogy egsz dlutn hiba prbltam meg- kapni a Hard-cget? Be akartam jelenteni, de msnap reggel- re m gjavult. - A telefon nha teljesen megbzhatatlan - jegyezte meg Entwhistle r. Susan hrtelen ezt krdezte:

- Honnan tudta Cora nni, hogy n frjhez mentem? Pol- gri eskv volt, s elzleg senkinek szltunk. - Taln Richard mondta meg Cornak, aki hrom httel ezeltt megvltoztatta a vgrendelett. detileg a Teozfiai Trsulat volt az rks. Az j vgrendelet kzvetlenl azutn kszlt, ho megltogatta Cort. - Richard bcsi megltogatta Cora nnit? - krdezte Susan meglepetten. - Errl most hallok elszr. - n is csak most tudtam meg - mondta Entwhistle r. - Szval ekkor trtnt, hogy ... - Hogy mi? - Semmi.

Kedves magtl, hogy eljtt - ksznttte Maude nyers szvlyessggel Entwhistle urat a Bayha pton-i vasti llomson. - Higgye el, hogy Timothy is meg n is nagyon hlsak vagyunk elhat ozsrt. Richard halla az elkpzel- het legslyosabb megprbltats Timothyra ... ez az ig Entwhistle r megllaptotta magban, hogy ebbl a szempontbl valban nem mrlegelte mg a hallt. Egyttal az is vilgoss vlt eltte, hogy Maude-nak viszont nincs is ms szempon . Mikzben a kijrat fel tartottak, Maude rszletesebben kifejtette a nzett. - Mindenekeltt a megrzkdtats! Hiszen Timothy val- sggal csggtt Richardon. A halleset n Timothyban is felkeltette a hall gondolatt. Az rks betegeskeds

amgy is nagyon idegess teszi. Tudatra bredt, hogy ma- radt egyedl letben a testvrek .. llandan azt mon- dogatja, hogy most kvetkezik ... mgpedig nemsokra ... mondtam is neki, hogy normlis ember nem beszl gy ... Kirtek az lloms pletbl, s egy bibliai idkbl ittmaradt autroncs eltt lltak. - Sajnlom, hogy ebbe a vn tragacsba kell ltetnem - mondta Maude. - vek ta szeretnnk j ocsit, de eddig nem volt r pnznk. Mr msodszor cserlem a motort benne. Ezek a rgi mrk csodlatosan sokat kibrnak. - Remlem, hogy beindul - tette hozz aggodalmasan. - Nha csak kurblival sikerl. Tbbszr rtaposott az nindtra, de csak sket berregs volt a vlasz. Entwhistle rban, ak a letben nem gyjtott be autt, balsejtelmek bredeztek, de Maude kiszllt a kocsibl, hely tolta a kurblit, nhnyszor ersen megfor- gatta, s ezzel letre keltette a motort. Szere ncse - gondolta magban Entwhistle r -, hogy Maude-ban van er." - Sikerlt - mondta Maude. - A vn gebe az utbbi idben gyakran megmakacsolja magt. Pldul amikor hazajttem a temetsrl. Tbb kilomtert kellett gyalogolnom, amg tall- tam garzst de csak amolyan falusit. Knytelen voltam megszllni a helyi fogadban, amg babrltak ve le. Timothy persze ezen is felizgatta magt. Sikerlt ugyan felhvnom te- lefonon, hog y csak msnap rek haza, de gy tett, mintha legalbbis hajtrst szenvedtem volna. Amit leh t, gyis el- titkolok elle, de vannak dolgok, amiket nem lehet ... pldul Cora meggyi lkolst. Barton doktorrt kellett kldenem, hogy nyugtat injekcit adjon neki. Timothy egszsgi lla- pota nem elg ers gyilkossgok elviselsre. Egybknt az a vlemnyem, hog ig bolond volt.

Entwhistle r nmn lenyelte ezt a vratlan s kegyetlen megjegyzst. Nem volt egszen vilgo ltte, hogyan jutott Maude az elbbiekbl erre a kvetkeztetsre. - Azt hiszem, azta sem lttam Cort, amita frjhez men- tem - folytatta Maude. - Akkor n em akartam Timothynak azt mondani: A legkisebb hgod szdlt egy n", mert ez tls- gosan k

tlenl hangzott volna. De ez volt a meggyz- dsem. Cora kpes volt a legnagyobb nyugalom mal a legna- gyobb kptelensgeket mondani. Az ember nem tudta, hogy megbotrnkozzk-e v agy nevessen. Vlemnyem szerint az az igazsg, hogy a lny egy sajt, kln kpzeletvilgban ele volt fantazmagrikkal s lzas elkpzelsekkel a kr- nyezetrl. Ht szegny most elg ett rte. Voltak neki prtfogoltjai? - Prtfogoltjai? Nem rtem a krdst. - Csak kvncsi voltam. Fiatal bohm mvszek, muzsiku- sok ... vagy hasonlk? Akik kzl val t fogadott a hzban azon a napon, s aki taln vgzett vele, hogy kirabolja. Lehet, hogy flig gyerek a tettes ... Serdlkorban ... ilyenkor min- den kitelik tlk ... klnsen a m ajttl ... Furcsa tudniillik, hogy valakit fnyes nappal, dlutn ljenek meg. Ha mr az emb r betr egy hzba, legalbb jszaka teszi. - Akkor kt nt tallt volna a hzban. - , persze, a hzvezetn! Mgsem tudom elkpzelni, hogy valaki megfontoltan kivrja, amg a ezetn tvo- zik, hogy utna behatoljon a laksba, s megtmadja Cort. Mi lett volna a clj m szmthatott arra, hogy kszpnzt vagy ms komoly rtket tall, meg aztn addott lyan alkalom is, amikor egyik n sem tartzkodik otthon. Ez sokkal biztonsgosabb lett volna. Nem fr a fejembe, hogy valaki csak gy gyilkol, ha nincs felttlenl szksg r.

- Mrpedig Cora meggyilkolsra nem volt felttlenl szksg, ugye? - Amilyen borzalmas az egsz, ugyanolyan rtelmetlen is. Entwhistle r tprengsbe mlyedt. Van olyan gyilkossg, amelynek van rtelme? Elmletileg azt kellene vlaszolni, hogy van. Pedig az ember lla ndan hall olyan bntettekrl, amelyeknek oka teljessggel homlyos. Vgl is egyedl a gyilk vrmrsklete a mrvad ebben. Tud valamit az ember arrl, milyen egy gyilkos, s mi jt- szdik le a lelkben? deskeveset . Az gyvd sosem volt bngyi szakrt. Irodja sem foglalkozott bngyekkel. V- lemnye sz klnbzbb tpus gyilkosok vannak. Az egyik mrtktelenl hi, a msikat kros hatalmi vgy ki aljas s kapzsi, van kztk nbolond vagy nk kedvence; vgl kedves, rokonszenves fick i kad kztk. Az gyvd hatrozott esetekre gondolt, amikor vgigvonul- tatta agyban a gyilkos k galrijt. Edith Thompson teljesen irrelis vilgban lt, Mary Waddington, az poln, ped dlyes rendszeressggel kldzgette msvilgra ids bete- geit. Maude hangja ragadta ki Entwhistle urat tprengsbl - A legnagyobb baj, hogy nem tudom eldugni az jsgo- kat Timothy ell. Folyton bjja a lapokat, aztn izgul. Ugye, tisztban van azzal, gyvd r, hogy Timothynak semmi k- rlmny kztt sem szabad rszt vennie a hatsgi vizsg- latban? Barton doktor szksg esetn ad nek osi igazol- vnyt. - Emiatt nem kell aggdnia, Maude. - Hla Istennek!

A birtok kapujhoz rtek. A kertsen bell elhanyagolt kocsiton gurultak tovbb. A park sz ehetett valaha, de most zlltt s lehangol benyomst tett Maude felshajtott: - A gaz elbortott mindent a hbor alatt. Mindkt kert- sznk felmondott. Most csak egy re bcsink van, nagyon gyenge munkaer. A brek szrnyen felmentek. szintn szlva boldog k vagyunk, hogy most mr lesz mdunk kl- teni a birtokra. Nagyon a szvnkhz ntt. Komolyan aggd- tunk, hogy knytelenek lesznk tladni rajta ... Nyltan so- sem beszltem errl Timot yval. Tlsgosan felizgatta volna. A vn kastly, amelynek bejrata eltt meglltak, a Gyr- gyk korban plt s nagyon vonz nem rtott volna neki, ha frissen festik s mzoljk. - Cseldsgnk nincs - mondta Maude keseren, mikz- ben elrement, s az utat mutatta. - Bej e vagyunk utalva. Egy hnapja mg volt egy bennlak lnyunk, kiss ppos, folyton nths, s agy sz, de felemel rzs volt, hogy van valaki a hzban, akinek brmikor lehet csen- getni - radsul elg jl fztt is. Ht nem felmondott! Elsze- gdtt egy nhz, akinek nagyobb a sokkal tbb a dolga, de van hat pincsikutyja, s imdja a kutyusokat". Most boldog a kut yusaival. Pedig biztosan hol az egyik be- teg, hol a msik, De lehet, hogy ppen ez kell neki ... babus- gatni a dgket. Komolyan mondom: ezek a nk nem norm- lisak. Teht ott tartunk, hogy ha ki kell mennem a hzbl, Timothy teljesen egyedl marad, s ha vala mi trtnnk, senkit sem hvhat, aki segtene rajta. Az egyetlen, amit tehe- tek, hogy az g ya mell tolok egy szket, rteszem a telefont, hogy felhvhassa Barton doktort, ha baj van. Maude a fogadszobba vezette az gyvdet. A kandall eltti asztalon mr minden kszen llt

oz. Mikzben

Entwhistle r knyelmesen helyet foglalt, Maude eltnt a konyha irnyban. Nhny perc mlv isszatrt a forrvizes kancsval. A tea finom volt; ugyangy a hzi stemny s a beftt is. - s Timothy? - mormogta Entwhistle r. Maude rviden kzlte, hogy Timothy mr megkapta a tejt, mg mieltt kiment az llomsra. - Most pedig - folytatta Maude - mr szunyklt is egy ki- csit, gyhogy ez a legjobb idp ont, hogy gyvd r meglto- gassa. Nagyon krem, vigyzzon, hogy Timothy ne izgassa fel mag tlsgosan. Entwhistle r biztostotta a hz asszonyt, hogy a lehet legvatosabban fog viselkedni. Mikzben az gyvd a kandall lobog tznl Maude arct vizsglgatta, hirtelen rszvt tmad e egszsges, erteljes, relis asszony, a jzansg mintakpe, s mgis ... egy ponton slyosa ezhet. Klns s sznan- d ez a gyengesg. Entwhistle r arra a meggyzdsre ju- tott, ho eretete s gyengdsge frje irnt inkbb anyai gyengdsgre emlkeztet. Maude Abernethie sos t gyermeket, pedig az az asszonytpus, akinek a gyermek tlti be az lett. Betegesked ur a ptolja szmra a gyerme- ket ... t polja, vdi, babusgatja. S taln e frjnl ersebb e tlanul is a rokkantsgnak olyan fokra knyszertette Timothyt, ahova gyengbb n oldaln s ha nem jutott volna. Szegny asszony" - gondolta magban az gyvd. - Ksznm, hogy eljtt, Entwhistle. Timothy kiss felemelkedett karosszkbl, s kezet nyj- tott az gyvdnek.

Magas, csontos ember volt, hatrozottan emlkeztetett fi- vrre, Richardra, De ami R ichardon az er vonsa volt, Timothyn az ertlensget jelkpezte. Pldul szjnak hat- r rajzolata, kiss csapott lla, kiss lapos homloka, amelyen a bosszsg s idegeskeds vont barzdkat. Betegeskedst egyrszt a trdn tvetett meleg takar, msrszt a jobbjn ll asztalka jele t teljesen el- bortottak a gygyszeres vegcsk s dobozkk. - Nem szabad megerltetnem magamat - mondotta fi- gyelmezteten. - Az orvos me gtiltotta. Folyvst int, hogy v- jam magamat az izgalmaktl. Szeretnm tudni, hogyan. H a az csaldjban trtnnk gyilkossg, fogadni mernk, is izgulna. Ez mr tbb annl, ami ... elbb Richard halla ... majd amit a temetsrl s a vgrendeletrl hallok ... micsoda eg vgrendelet! ... Vgl a szegny kis Cora szr- ny vge ... baltval vertk agyon! Baltval Ez az or- szg a gengszterek orszga lett. Betrk, rablgyilkosok ga- rzdlkodnak benne ... a hbor rksge! Vdtelen asszo- nyokat gyilkolnak. s senkinek sincs mersze ahhoz, hogy er kzzel vget vessen ezeknek az llapotoknak. Szeretnm tudni, mi lesz Anglibl. Hov sllyed ez az istenverte sziget?! Entwhistle r jl ismerte ezt a szveget. Az utols hsz v folyamn elbb-utbb gyszlvn m se ebben a sznoki krdsben fakadt ki, s mr az vlasza is kialakult idkzben. Nhny csi mormogott, vagy taln he- lyesebb lenne gy mondani: nhny csillapt hangot s z- rejt ado ki magbl. - Azzal az tkozott Labour-kormnnyal kezddtt az egsz - folytatta Timothy. - Pokl ot csinltak az egsz orszg- bl. De a mostani kormny sem jobb. jtatos kp lszentes-

kedk s lszocialistk. Nzze meg pldul, hogy mi magunk milyen llapotba kerltnk. Kptel egy kertszt, kptelen vagyok cseldeket kapni ... szegny Maude nmaga rnykv vlik att zmogstl a konyhban ... (Egybknt az a vlemnyem, drgm, hogy a tejsods pu- ding kitn mai halvacsorhoz, de ... mindenek- eltt egy j, forr hamisleves.) Nagyon vigyznom kell a tes- ti ermre ... Barton doktor mondta! ... Hol is tartottam? Per- sze, Cornl. M ondhatom, szrny megrzkdtats az ember- re, ha hallja, hogy a nvrt ... a tulajdon nvr ggyil- koltk! Kijelentem nnek, hogy hsz percen t a leghevesebb szvdobogst reztem! nne ell mindent csinlnia helyet- tem, kedves gyvd r! n nem vehetek rszt a nyilvnos vizsgl n, s nem tehetek semmifle intzkedst Cora ha- gyatknak gyben. Szeretnm elfelejteni az t, gy, ahogy van. Mellesleg, mi trtnik azzal a pnzzel, amit Richard hagyott Corra? En gem illet, nem? Maude valami olyasmit mormolt, hogy le kell szednie a tet, s kiment a szobbl. Timothy htradlt a karosszkben, s gy szlt: - J, hogy n nlkl maradtunk. Most megbeszlhetjk az anyagiakat anlkl, hogy csacsi kzbe kellene tar- tanunk.

- A Cora vjradknak forrsul szolgl tke - mondta Entwhistle r trgyilagosan - egyenl tand fel n, a kt unokahg s az unokacs kztt. - De krem - Timothy arct enyhe prral vonta be a felh- borods. - Mgiscsak n vagyok a le kzelebbi rokon. n vagyok az egyetlen letben maradt fivr! Entwhistle r jmbor trelemmel fejtegette Richard Abernethie vgrendeletnek pontos rszleteit, s finoman em-

lkeztette Timothyt, hogy neki is megkldte a vgrendelet egyik msolatt. - Remlem, nem gondolja, hogy megrtem azt a krmn- font jogsznyelvet! - mondta Timothy, ahelyett, hogy meg- ksznte volna az gyvd elzkenysgt. Maguk, jogszok! Bevallom, hogy hittem a flemnek, amikor Maude haza- rkezett, s kzlte velem a rendelkezs lnyegt. Azt tem, hogy flrertette az egszet. A nk mindig kiss zavarosak. Maude a legnagyszerbb assz ony a vilgon, de az asszonyok nem rtenek a pnzhez. Maude-nak valsznleg eszbe sem jutot , hogy ha Richard nem hal meg idben, szedhetjk a s- torfnkat. Ez volt a helyzet! - Azt hiszem, ha feltrta volna Richard eltt ... Timothy rvid, nyers, ugatsszer nevetst hallatott: - Ez nem az n stlusom. Apnk szp summa pnzt ha- gyott mindnyjunkra ... azaz mindazokra, akik nem hajtanak belpni a csaldi rszvnytrsasgba. n nem hajtottam. Az n intellektu brja a tykszemtapaszok sznvonalt, Entwhistle. Richard megbntva rezte magt llspontom t. Nos, az adk, a jvedelemcskkens, ez s amaz ... bi- zony nehz volt fennmaradni a vzen Alaposan nyakra kel- lett hgnom a birtokomban maradt tknek. Manapsg ez nem megy msk t. Egy alkalommal clzst tettem Richard eltt arra, hogy egyre nehezebb fenntartani e zt a birtokot. Er- re kijelentette, hogy sokkal elnysebb lenne szmunkra, ha kisebb hzba kltznnk. Maude-nak sem kellene annyit dol- goznia, mondta. Maga a csaldi birtok sorsa nem is rdekelte ... mintha Maude cseld lenne, akinek csak az a fontos, hogy jobb helye" legyen. Ne m, Richardhoz sosem fordultam vol- na segtsgrt. De az egszsgem tnkrement ilyen krlmkztt, gyvd r. Tbb nyugalomra volna szksgem.

Aztn Richard meghalt, s halla mg betegebb tett ugyan ... elvgre a fivrem volt ... de a jv jobb kiltsai mgiscsak enyhtik gondjaimat. Kifestetem a hzat ... szerzek egy-kt mun embert, aki rt a kerthez ... pusztn attl fgg, mekkora brt tudok fizetni. A rzsakertet is fel kell jtani. s ... hol is tartottam ...? - A terveit rszletezte. - Igen, igen ... de nem untatom tovbb. Ami bnt ... slyo- san bnt ... az Richard vgren deletnek tartalma. - Valban? - Entwhistle r meglepett arcot vgott. - Msra szmtott? - Meghiszem azt! Mortimer halla utn biztosra vettem, hogy Richard mindent rm hagy. - ... tett ilyen clzst valaha? - Nem tett ... Richard nem sokat beszlt ... hallgatag em- ber volt. De egy alkalo mmal itt jrt nlunk vendgsgben ... rviddel Mor-timer halla utn. Csaldi gyeket akart m eszlni. George-rl vitatkoztunk ... s a lnyokrl meg a fr- jekrl. Tudni akarta, hogyan v kedek rluk ... br n nem sokat tudtam hozzszlni. Beteg ember vagyok, ki sem lpek a hzb Maudedal egytt remeteletet lek. Legfeljebb azt mondhatom, hogy egyik lny sem ment sz erencssen frjhez. Krdezem magt, Entwhistle, ugye, joggal gondolhattam, hogy Richard a jvend csaldfnek tekint, ha majd meghal, s rm fogja bzni a vagyon kezelst? Richard dtan megbzhatott volna bennem, hogy nem fogok megfeledkezni a fiatal nemzedkrl. s ho gy gondoskodni fogok a szegny Corrl is. Az rdgbe is, Entwhistle, n Abernethie vagyok ... n vagyok az utols Abernethie. Az n kezembe kellett volna letenni a vagyon sorst.

Timothy izgalmban lergta magrl a takart, s fel- egyenesedett a karosszkben. A testi gyengesg minden jele eltnt rla. Entwhistle r szerint egy teljesen egszsges - habr indu atos - ember lt vele szemben. Az gyvd most azt is tisztn ltta, hogy Timothy Abernethi e titokban mindig fltkeny volt fivrre, Richardra. Elgg hasonltottak egy- msra ahhoz, y Timothy fellzadjon fivrnek jellemszi- lrdsga s a csaldi vagyon feletti egyeduralma e len. Timothy vrva vrta azt a pillanatot, amikor Richard halla utn, elksve br, de mgis lnyeri a hatalmat, s kezben tarthatja msok sorst. De nem nyerte el ezt a hatalmat Richardtl! Vajon Richard sosem akarta Tim othyt utdjv tenni? Vagy rgeb- ben ez volt a szndka, de ksbb megvltoztatta? S ha igen ?

Hirtelen flsrt macskanyivkols hangzott be a kertbl. Timothy felugrott a karosszkbl, a blakhoz sietett, gyor- san felhzta a rednyt, s dhsen kikiltott: Kuss, ti d- gk!" - M elkapott egy nagy knyvet, s a csendhbor- tk utn hajtotta. - Ronda macskk - drmgte, mikzben visszatrt vend- ge mell. - Tnkreteszik a virggyaka yvognak, hogy meg kell bolondulni. Visszalt a karosszkbe, s megkrdezte: - Inna valamit, Entwhistle? - Ksznm, nem. Rengek tet kaptam Maude-tl az imnt. Timothy elgedett arcot vgott: - Maude nagyszer asszony. De tl sokat vllal magra. Mg azt a vn tragacsunkat is szokta helyrepofozni ... Sze- relnek is elmehetne.

- Hallom, hogy a temetsrl jvet elakadt az ton. - Igen. A kocsi bedgltt. Maude hazatelefonlt ugyan, nehogy felizgassam magamat, de az a flesz bejrnnk olyan ostobn rta fel az zenetet, hogy szt sem rtettem be- ll nt jrtam friss levegt szvni ... az orvos azt mondta, hogy vgezzek egy kis testmozgst, ha kedvem szottyan r ... hazajvk a strl, s egy darab papiroson ezt tallom: A nagys zony sajnlja, kocsi elromlott, reg- gelig marad." Termszetesen azt hittem, hogy Ma ude mg Enderbyben van. Interurbn felhvom, mire kiderl, hogy mr reggel elment. Te ht valahol tkzben akadt el ... de hol? Szp kis cirkusz! A buta bejrn egy tl sajtos ma it hagyott szmomra vacsorra. Le kellett vnszorognom a konyhba, hogy felmelegtsem maga mnak ... a temat is ma- gam fztem meg ... nem is szlva arrl, hogy a boylert is be ke llett kapcsolnom. Mi trtnik, ha kapok egy szvrohamot? De trdik is egy cseld az ilyesmi vel?! Dehogy trdik. Ha egy csepp tisztessg lenne benne, estre visszajn, hogy el- lsson . De ebbl a fajtbl mr teljesen kiveszett a becslet ... Timothy komoran maga el meredt. - Nem tudom, mennyit mondott el Maude nnek a teme- tsrl s a rokonokrl - mondta Entwhi stle r. - Cora knos pillanatokat okozott a jelenlevknek. Dersen kijelentette, hog y Richardot ugyebr meggyilkoltk. Taln hallotta mr Maude-tl? Timothy nevetett egyet. - , igen, hallottam. Mindenki felhborodott kpet vgott, s gy tett, mintha meg lenne bot rnkozva. Jellemz Corra. Mr kislny korban is megtallta a mdjt, hogyan lehet mindenkit rba hozni. Az eskvnk napjn is kihozott

bennnket a sodrunkbl. Klnsen Maude-ot, aki sosem szvelte Cort. Igen, Maude a temets tjn felhvott, hogy jl rzem-e magam, s hogy Jonesn jtt-e, s elksztett-e mindent. Mo y minden rendben zajlott le, mire meg- krdeztem Mi van a vgrendelettel?" Eleinte megprblt mellbeszlni, de n hamarosan kiszedtem belle az igazs- vot. El sem akartam h nni, s azt mondtam, hogy biztosan t- ved, de kitartott amellett, amit mondott. Ric hard nagyon megbntott, gyvd r ... valsggal sebet ttt rajtam. Ha tudni akarja, Richard sztn dacbl csinlta ezt. Tudom, hogy halottakrl jt vagy semmit, de szavamra mondom ... Timothy mg j darabig hnytorgatta ezt a krdst. Ekkor Maude ismt benyitott, s hatrozott hangon gy szlt: - Azt hiszem, drgm, hogy Entwhistle r immr elg idt tlttt veled. Itt az ideje, hogy pi j. Ha elintztetek min- dent ... - , persze hogy elintztnk. Szval mindent nre bzok, gyvd r. rtestsen, ha elfogtk a . ha ugyan valaha elfogjk. Nincs bizalmam a mai rendrsghez ... ezek mr nem a rgi rendr tisztek. A ... a temetsrl, ugyebr, gondos- kodik majd? Mi, sajnos, nem tudunk megje lenni. De rendel- jen a nevemben egy szp koszort ... s megfelel srkvet is kell lltani . Ugye, a kzsgben fogjk eltemetni? Semmi clja, hogy felszlltsk szakra, arrl pedig fo m sincs, hogy hol temettk el azt a Lansquenet-t ... alighanem valahol Franciaorszg ban. Mit is vset az ember egy srkre, ha gyil- kossg trtnt? ... Elvgre ilyenkor nem leh t azt mondani, hogy: Megtrt bkben!" Valami odaill szveget kellene kigondolni. Requiesc t in pace" ... Most jut eszembe, hagy ez csak katolikusoknak j ...

- Lttad, , Uram, az n bntalmaztatsomat; tld meg gyemet" - mormogta Entwhistle r. s mikor Timothy meglepetten meredt r, az gyvd hal- vnyan elmosolyodott. - Jeremis siralmaibl val - magyarzta. - Megfelel, gy hiszem, csak taln egy kicsit melo ramatikus. Igaz, a srk krdse mg amgy sem idszer. Az gynek, akarom mon- dani a sr

meg kell nyugodnia, le kell szllnia elbb, ugyebr? s krem, hogy ne izgassa magt. Az irodm mindent elintz, s idejben rtesti nt mindenrl. Msnap reggel Entwhistle r elutazott Londonba. Miutn hazarkezett, nmi habozs utn felhvta telefonon egyik bartjt.

7 - Ki sem mondhatom, mennyire megtisztelt meghvsval. Entwhistle r melegen megszortotta hzigazdja kezt. Hercule Poirot kedves szvlvessggel a kandall mellett ll karosszkre mutatott. Entwhistle r lelt, s nagyot shajtott. Oldalt asztal llt kt tertkkel. - Ma reggel rkeztem vissza vidkrl - mondta az gyvd. - s tancsra volna szksge? - Igen. Hossz s, sajnos, bonyolult histria. - Akkor nem foglalkozunk vele, csak ebd utn. Georges! Georges, a mintainas, pillan atok alatt libamjpsttomot s forr pirtskenyeret varzsolt az asztalra. - Ezt a Pat-t a tz mellett lvezzk - mondta Poirot. - Utna majd tlnk az asztalhoz. Msfl ra is eltelt, amg Entwhistle r vgre knyelme- sen kinyjtzhatott a karosszkben, detten fels- hajthatott. - n letmvsz, Poirot. Egy franciban mindig lehet bzni. - Belga vagyok, ha megengedi. De egybknt igaza van.

Az n koromban a legfbb lvezet, mondhatnm az egyetlen lvezet, ami mg megmaradt, a terte t asztal rme. lds s szerencse, hogy a gyomrom mg j. - , - mormogta Entwhistle r. A men Sole Veronique-bl, majd Escalope de Veau Milanaise-bl ll, s parfait-val zrult. Ital: Pouilly Fuisse, majd Corton. Entwhistle r eltt egy pohr porti. Poirot, aki nem kedvelte a portit: kakalikrt szrcslgetett. - El sem tudom kpzelni, hogy a maga Georges-a honnan szerzi be a hst - szlt Entwhis tle r, aki most teljesen tadta magt a pomps lakoma lvezetnek. - Olyan, mint a vaj! - Egyik bartom hentes, a kontinensrl jtt. Megoldottam neki kis hzi problmt. hls nek . s azta nagyon szimpatikus nekem a gyomrommal. - Kis hzi problma - shajtott fel Entwhistle r. - Kr, hogy eszembe juttatta ... Olyan jl reztem magamat! - Akkor el se kezdje, mon ami. Mindjrt kapunk egy demi tasse-t, egy finom brandyt, s ha bksen folyik emszts, akkor majd elmondja nekem, mihez kri a tancsomat. Az ra fl tzet ttt, mikor Entwhistle annyira jutott, hogy meg tudott mozdulni a ka rosszkben. Eljtt a llektani pillanat. Gtlsai megszntek, st kikvnkoztak belle a prob

- Lehetsges - mondta -, hogy bolondot csinlok magam- bl. gy rzem, zskutcba kerltem, ltom, miknt tudok kijutni belle. De szeretnm feltrni n eltt a tnye- ket, s szeretn , mi a vlemnye. Nhny pillanatnyi sznetet tartott, majd a maga mdjn, szraz aprlkossggal elmondta az e andkat. Gyakor- lott jogszi agya nagy segtsgre volt abban, hogy semmit se hagyjon ki, s semmi feleslegeset ne keverjen elbeszlsbe. Tjkoztatsa vilgos s tmr volt, a fesz l kis- reg pedig, akinek koponyja lnken emlkeztetett egy ri- si tojsra, nagyra rtk ntos beszmolt. Miutn befejezte, csend tmadt. Entwhistle r kszen llt arra, hogy vlaszoljon, ha krdezik de a krdsekre egypr percig vrnia kellett. Hercule Poirot elbb vgiggondolta a hallotta kat. Vgre megszlalt:

- Minden vilgos. nnek az a gyanja tmadt, hogy bart- jt, Richard Abernethie-t megltk. a gyan vagy feltevs egyetlen dolgon alapszik - Cora Lansquenet szavain, amelye- ke t Richard Abernethie temetse utn mondott. Ha ezek a szavak nincsenek ... nem mara d semmi. Msnap Cort is meggyilkoltk, de ez lehet a szomor vletlenek sszjtka. Igaz, ho Richard Abernethie hirtelen halt meg, de j bart- ja, a derk doktor, habozs nlkl kiadta a halotti bizonylatot. Temettk vagy elgettk? - Elgettk, az elhunyt kvnsgnak megfelelen. - Igen, a halott kvnsgt teljesteni kell, ez trvny. Ilyen esetben msodik doktor is al kell rnia a bizonyla- tot ... de ennek sem volt akadlya. Trjnk teht a lnyegre . . Mit is mondott Cora Lansquenet? n ott volt, mon ami, s

hallotta. Szavai teht ezek voltak: Hiszen meggyilkoltk, nem?" - gy van. - s a legfontosabb: n azt hiszi, hogy igaza volt? Entwhistle r pillanatig habozott, majd gy szlt: - Azt hiszem. - s mirt? - Mirt? - ismtelte az gyvd kiss meglepve. - Igenis, mirt? Azrt, mert valahol mlyen mr lappan- gott nben ez a rossz rzs Richard A ernethie hirtelen halla miatt? - Nem, nem, legkevsb sem - tiltakozott az gyvd. - Teht akkor miatta ... Cora miatt. Jl ismerte Cort? - Rgen ... ... hsz ve nem lttam. - Megismerte volna, ha utcn tallkoznak? Entwhistle r gondolkodott. - Lehetsges, hogy elmentnk volna egyms mellett anl- kl, hogy rismertem volna. Elg jk cs, fiatal lny volt, amikor utoljra tallkoztunk, s elhzott, rendetlen, id- secske n le t belle. De ha szemtl szembe kerlk vele, azt hiszem, mgiscsak felismerem. Ugyangy hordta a hajt, mint rgen; frufrura vgva, s valahogy alulrl szokott fel- nzni az embe rre, amitl flnk llatkra emlkeztetett. Azonkvl gyorsan, szaggatottan beszlt, s miel - tyantott valami szrnysget, madr mdjra floldalt hajtot- ta a fejt. Cora egynisg vo z egynisghez hozztar- toznak az eredeti vonsok. - Teht most is ugyanaz a Cora volt, aki vekkel ezeltt. s most is mondott megbotrnkozt at dolgokat! Azok a dol- gok ... azok a megbotrnkoztat dolgok ... amelyeket a mlt- b an mondott, azok jogosultak voltak?

- Ez volt ppen a klns Corban. Ha helyesebb lett vol- na hallgatni az igazsgrl - kimo a. - Ez a jellemvonsa teht nem vltozott. Richard Abernethie-t megltk, s Cora ... mindjrt ifecsegte ezt a tnyt. Entwhistle r sszerezzent: - Szval n is azt hiszi, hogy megltk? - , nem, nem, nem, kedves bartom ... ne siessnk ennyi- re. Tessk leszgezni: Cora azt hitte, hogy Richardot megl- tk. Biztos volt abban, hogy megltk. Nem gyanakodott, han em hitt a tnyben. s most odajutunk, hogy ha hitte, ak- kor oknak is kellett lennie, hogy higgye. n ismerte t, teht tudja, hogy Cornak nem az volt a clja, hogy egyszeren botrnyt kavarjon. Most pedig mondja meg nekem ... amikor Cora kibkte a dolgot, a r okonok krusban tiltakoztak ... gy volt? - gy. - s akkor zavarba jtt, megijedt, visszavonult, s mondta, amint emlkszik: ,,... de ab bl, amit Richard mon- dott, azt hittem ..."? Az gyvd blintott. - Br egszen pontosan emlkeznk! De majdnem biztos vagyok: ... amit Richard mondott", v agy ... amit elmon- dott"... ezek voltak a szavai. - s aztn elsimult minden, s msrl kezdtek beszlni? Gondoljon vissza, mon ami, nem tnt f l nnek valamilyen klns arckifejezs? Valami, ami megmaradt az emlkeze- tben, mint ... m nt ... mondjuk, valami ... klns, szokat- lan? - Nem.

- s msnap megltk Cort. Nem gondolta n magban: Mi ez? Ok s okozat?" Az gyvd fszkel - gy ltom, hogy az n szemben fantasztikus gondolat sszefggst keresni a kt halleset k

- Sz sincs rla - mondta Poirot. - Ha az eredeti feltevs helyes, a kvetkeztets is logi kus. Voil, a tkletes gyilkos- sg, a Richard Abernethie meggyilkolsa. Minden simn le- z ajlik ... s egyszerre kiderl, hogy van egy szemly, aki tud- ja az igazat! Vilgos, ho gy ezt a szemlyt el kell hallgattatni, mgpedig srgsen. - Teht mgis azt hiszi, hogy gyilkossg volt? Poirot komoly arcot lttt: - Pontosan azt hiszem, mon cher ami, amit n: hogy meg kell nzni a dolgot kzelebbrl. Tett mr lpseket? Beszlt a rendrsggel? - Nem - Entwhistle r fejt rzta. - gy vltem, hogy az anyag nem elegend a rendrsg szm ybknt a csald kpviseletben jrok el a hallesettet kapcsolatos gyekben. Ha Richard Aber hie-t megltk, a gyilkossg- nak egyetlen mdja lehet csupn. - Mreg? - Igen, mreg. Mrpedig a tetemet elgettk. A bizonytk megsemmislt. Mgis gy rzem, hogy ossgot kell szereznem legalbbis a magam szmra. Ezrt fordultam n- hz, Monsicur Poirot. - Ki tartzkodott a hzban Richard hallakor? - A vn inas, aki hossz vek ta van a hzban, a szakcs- n s egy szobalny. Taln az a l gy kzlk kellett valakinek ... - , ne prbljon port hinteni a szemeimbe. Cora tudta, hogy Richard Abernethie-t megltk , s mgis belenyug-

szik, hogy eltussoljk. Azt mondja: Azt hiszem, kzletek egyikkel sincs baj." Ebbl kvetk ezik, hogy felttlenl az egyik csaldtagnak kell benne lennie a dologban, valakinek, akirl maga az ldozat akarta, hogy titokban maradjon a szemlye. Ha nem gy lenne, Cora , aki szerette btyjt, nem engedn, hogy a gyilkos meglapuljon. Helyes ez a gondolatmenet? - Igen ... n is erre a kvetkeztetsre jutottam - vallotta be Entwhistle r. - De fogal mam sincs, hogyan lett volna kpes brmelyik csaldtag ... Poirot kzbevgott: - Ha mregrl van sz, nagyon sok lehetsg van. Richard Abernethie lmban halt meg; gyans ek nem voltak, teht felttelezem, hogy valamilyen altatszerrel dolgoztak. Bizonyra re ndszeresen szedett valami altatszert. - A miknt, sajnos, mr gysem aktulis. A bizonyts le- hetsgnek vge. - Richard Abernethie esetben taln vge! De Cora Lansquenet meggyilkolsa mr ms krds. Ha djuk, hogy ki lte meg, a bizonytkok mr kszen llnak. - Poirot gyors, frksz pillantst az gyvdre: - Intzkedett mr ilyen irnyban? - Alig. Egyelre arra trekedtem, hogy mindenkit kizrjak a gyilkossg elkvetsnek lehets omra mg a gondolat is szrny, hogy az Abernethie csald egyik tagja a gyilkos. Nem tud om elhinni, nem tudom. Abban remnyked- tem, hogy nhny rtatlan krds segtsgvel alibit biztostani a csaldtagok rszre. Legalbb nhnyuk, de ... ki tudja ... taln mindnyjuk r bben az esetben Cora tvedett feltevsben, s halla csupn vletlenl kvette a fivrt. E tben taln csakugyan egy hes csavarg

volt a gyilkos, ami leegyszersten a problmt. A nyomo- zsnak ez a rsze viszonylag egysz r. Mindenekeltt megl- laptand, mit csinltak az Abernethie csald tagjai Cora meggyilkol atsnak dlutnjn: - Eh bien - mondta Poirot -, ht mit csinltak? - George Crossfield a lversenyen volt. Rosamund Shane bevsrolt Londonban. A frje ... ugyanis a frjeket is szm- tsba kell venni ... - Felttlenl. - A frje egy szndarab opcija utn jrt. Susan s Gregory Banks egsz nap otthon v lt. A beteg Timothy Abernethie yorkshire-i otthonban tartzkodott; felesge pe- dig to n volt autjn hazafel Enderbybl. Entwhistle r elhallgatott. Hercule Poirot rpillantott, s megrten blintott. - Igen, ezt mondjk. s mi az igazsg? - Nem tudom, Poirot. Sok mindent knny lenne cfolni vagy altmasztani, de ily mdon knnye r is jnnnek, hogy miben sntiklok. Az alibik tisztzsa egyet jelent a gyanakvssal, a v . Knytelen vagyok arra szortkozni, hogy feltrjam n eltt bizonyos kvetkeztetseimet. Leh t- sges, hogy George lversenyen volt, de n nem hiszek eb- ben. Knnyelm mdon eldicseked ett azzal, hogy kt nyer lra tett. Rgi tapasztalatom, hogy sok bns azzal rulja el magt ogy feleslegesen sokat beszl. Megkrdeztem Geor- ge-tl, melyik kt l nyert, s habozs n

eg is neve- zett kettt. Utnanztem a dolognak, s rjttem, hogy val- ban nagy tteket tet mindkettre, s az egyik csakugyan befutott. A msik azonban lemaradt; mg csak helyre sem rtbe.

- rdekes. George-nak srgs pnzre volt szksge, ami- kor a nagybcsi meghalt? - gy ltszik, hogy nagyon is. Nincs bizonytk a kezem- ben, de slyosan gyanakszom, hogy kliensei bettjeivel spe- kullt, s kis hjn lecsuktk. Ez alig tbb, mint rzs, de van n asztalatom az ilyen gyekben. George foglalkozs- ban a sikkasztsok nem nagyon ritkk. C sak annyit mondha- tok, hogy n magam sosem bznk pnzt George-ra, s gyan- tom, hogy Rich ard Abernethie, aki kitn emberismer volt, ugyancsak gyanakvst tpllt unokaccsvel szemb Ami- kor dntenie kellett hagyatka krdsben - nem ajndkozta meg bizalmval. - George anyja - folytatta az gyvd - csinos, de kny- nyelm lny volt, aki ... hogy gy m ondjam ... zavaros jelle- m frfihoz ment felesgl. Az Abernethie lnyok ltalban nem jl ztottk meg lettrsukat - tette hozz shajtva. Majd rvid sznet utn tovbb beszlt: - Ami Rosamundot illeti, bjos kis liba. Nem tudom el- kpzelni, amint baltval sztveri Cora fejt. Frjvel, Michael Shane-nel szemben bizony ingadozbb az llspontom ... sok be csvgyat s mg tbb hisgot ltok benne. De tnybeli adataim nincsenek rla. Nincs r okom, kr bestilisan erszakos, akr lnokul ravasz gyilkossg elkvetjnek tart- sam, de amg ne biztosan, hogy a krdses idben valban azt csinlta, amit llt, knytelen vagyok t is a nstottak kz sorolni. - S a felesgt mr kivette a gyanstottak kzl, Monsieur Entwhistle? - Nem ... nem ... Rosamundban van valami klns nyer- sesg s rzketlensg, amely ... de n ... mgsem ... nem

tudom elkpzelni lesjtani ksz baltval a kezben. Hiszen oly trkeny klsej. - s nagyon szp! - mondta Poirot, s finoman, de ciniku- san elmosolyodott. - S a msik lny? - Susan? Egszen ms tpus, mint Rosamund. Merem ll- tani, hogy ebben a lnyban rendkvli sgek lakoznak. Azon a napon frjvel egytt otthon volt. Azt mondtam, il- letve fllentet tem, hogy a krdses dlutn tbbszr hvtam ket telefonon. Greg hirtelen rvgta, hogy ross a tele- fonjuk. maga is hvott msokat, de nem sikerlt vonalat kapnia. - Teht ez sem meggyz ... Nem tudta kizrni ket, ahogy szerette volna, bartom ... Milyen ember ez a frj? - Nem ltok t rajta. Van valami kellemetlen az egynis- gben, br nem lehet pontosan megm ondani, mi kelti a rossz benyomst. Ami pedig Susant illeti ... - Nos? - Susan a nagybtyjra emlkeztet engem. Rmens, meg- van benne Richard Abernethie tetter eje, lnk szelleme. Le- het, hogy tvedek, de attl tartok, hogy viszont hinyzik be- lle eg bartom kedvessge s szvbli melegsge. - A nk ltalban nem kedvesek - jegyezte meg Poirot. - Br nha tudnak gyengdek lenni. Sus an szereti a frjt? - Mghozz teljes odaadssal. Legalbbis gy lttam. De, Poirot, egy pillanatig sem tudom el hinni, s nem akarom el- hinni, hogy Susan ... - Teht azt hiszi, inkbb George? - mondta Poirot. - Ez termszetes! Ami engem illet, n nem vagyok ilyen rzelgs szp fiatal nkkel. De most mesljen valamit az idsebb nem- zedk tett ltogatsrl.

Entwhistle r rszletesen lerta ltogatst Timothyknl. Poirot sszefoglalta az eredmnyt: - Teht madame Abernethie rt az autszerelshez. s monsieur Abernethie nem olyan bete g, amilyennek ltszani szeretne. Stlni jr, s erteljes akcikra is kpes ... szegny macs enkvl mindent magnak szeretne, s irigyli btyjnak sikereit s magasabb rend jellemt. - Nagy szeretettel beszlt Corrl. - Mgis kignyolta buta megjegyzst a temets utn. Mg nem hallottam a hatodik rksr - Helenrl? Leo zvegyrl? R a legkevsb sem gya- nakszom. Az rtatlansgt egybknt k tani. Enderbyben tartzkodott, hrom alkalmazottal a hzban. - Eh bien, bartom - mondta Poirot. - Nzzk gyakorlati- lag a dolgot. Mit tehetek az n rdekben? - Tudni akarom, mi az igazsg, Poirot. - Igen. Igen, az n rdekben n is ezt vrnm.

- s n az az ember, aki meg fogja tallni az igazsgot szmomra. Tudom, hogy nem foglalko zik tbb bngyek- kel, mgis arra krem, tegyen egy utols kivtelt. Krem, fogja fel zlet t. A honorriumot n fogom t- nyjtani nnek. Beszljnk szintn: egy kis pnz mindig jl j nek. Poirot szlesen mosolygott. - Egyetrtek! ... De manapsg gyis az adszed kezbe kerl. Viszont bevallom, hogy a felada rdekel. Mert nem knny ... Kds, homlyos ... Egy trgyals azonban mg magra vr, mon a t elintzte, enym a gond. Azt hi- szem, helyesebb, ha n keresi fel azt az orvost, ak i monsieur Richardot kezelte. Ismeri? - Felletesen.

- Milyen ember? - ltalnos gyakorlatot folytat, kzpkor, rti a mester- sgt. Barti viszonyban volt Rich l. Szvlyes, jindula- t ember. - Akkor ht felkeresi t! nnel szintbben fog beszlni, mint velem. Krdezze ki monsieur Ab rnethie betegsgre vonatkozan. llaptsa meg, milyen gygyszereket szedett monsieur Abern ethie kzvetlenl a halla eltt. llaptsa meg, mondott-e valamit neki Richard Abernet hie az olyan kpzelgsekrl, hogy megmrgezik. Mondja ... ez a Gilchrist kisasszony bizt os abban, hogy Richard megmrgezsrl be- szlt a hgnak? Entwhistle r gondolkodott. - Ezt a szt hasznlta, de Miss Gilchrist az a fajta tan, aki cserlgeti a szavakat, me rt meg van gyzdve arrl, hogy gy sem vltoztat az rtelmkn. Ha Richard azt mondta, hogy mert valaki meg akarja lni, Miss Gilchrist taln mindjrt mregre gondolt, mert nyomban egy nagynnje jutott eszbe, aki llandan attl flt, hogy valami mrget tesznek az tellkalmilag mg egyszer kifaggathatom. - Igen. Vagy n magam fogom ezt megtenni. - Poirot itt elhallgatott, majd megvltozo tt hangon ezt mondta: - Gondolt arra, kedves bartom, hogy Gilchrist kisasszony ta ln szintn veszlyben van? Entwhistle r meglepetten pillantott r. - szintn szlva, nem gondoltam. - Pedig ez az igazsg. Cora a temets napjn nyltan han- got adott gyanjnak. A gyilkos ag yban biztosan felmerl a krds, vajon elmondta-e Gilchrist kisasszony mindezt valaki ms nak is, amikor elszr hallott Richard hallrl. Mrpe- dig Miss Gilchrist az a szemly, aki el Cora leginkbb be-

szlhetett errl a krdsrl. Szerintem, mon cher, a hlgy he- lyesebben tenn, ha nem maradn egyedl a hzban. - Azt hiszem, hogy Susan meg fogja ltogatni. - Ah, szval madame Banks odautazik? - Meg akarja nzni Cora holmijt. - rtem ... rtem ... Teht, kedves bartom, tegye azt, ami- re krtem. Egyttal elkszthet me Abernethie-t ... Madame Helent arra, hogy taln megltogatom. De ez mg nem biztos. Mtl kezdve kezembe veszem az gyet. s Poirot szles mozdulattal megpdrte bajuszt.

Entwhistle r elgondolkozva nzegette Larraby doktort. lete folyamn j emberismerv vlt Gyakran kerlt olyan helyzetbe, hogy knyes krdseket kellett megoldania. Entwhistle r kitnen rtett ahh z, hogyan nyerje meg a bi- zalmt valakinek. Ebben az esetben azonban nehz feladatt al llt szemben; az orvos knnyen megsrtdhetik, ha az az r- zse tmad, hogy ktelkednek s mai tudsban s tekint- lyben. Sokszor az egyenes beszd a leghelyesebb - gondolta magban az gyvd -, de most mgis szks van egy kis vargabetre." Nem lenne tancsos, ha azt mondan, hogy egy zavaros n szeszly es megjegyzse keltette fel a csald gya- njt. Larraby doktor nem ismerte Cort. Entwhistle r krkogott egyet, sszeszedte btorsgt s nekifogott: - Nagyon knyes krdsben szeretnm kikrni a tancst - mondta. - Taln meg is fog bntdni

illanatban, dok-

tor r, de remlem, hogy mgsem. Tudom, hogy okos ember, s nyilvn egy vlemnyen van velem bban, hogy ... hogy ... brmilyen hihetetlenl hangozzk is egy krds, leghelye- sebb nem egyszeren elvetni, hanem okosan meggondolni. Kliensemrl: a megboldogult Rchard Abernethie-rl van sz. Engedje meg, hogy kereken megkrdezzem: biztos, t- kletesen bi ztos n abban, hogy kliensem ... amint mondani szoktk ... termszetes halllal halt meg ? Dr. Larraby jindulat, pirospozsgs arcn csodlkozs tkrzdtt. - Mi a csoda! ... Ht persze hogy biztos vagyok. Kiadtam a halotti bzonylatot is. H a brmifle ktelyem lett volna ... Entwhistle r gyorsan kzbevgott, mg mieltt az orvos mregbe jnne: - Persze, ez termszetes. Biztostom, doktor r, hogy pil- lanatig sem ktelkedem nben. pp ezrt nagyon szeretnm, ha teljesen meg tudna nyugtatni, tekintettel azokra a ... a ... hresztelsekre, amelyek keringenek. - Hresztelsek? Mifle hresztelsek? - Az ember el sem tudja kpzelni, hogyan szletik az ilyesmi - mondta Entwhistle r, aki ebben az esetben nem tar- totta magt az igazsghoz. - Az ilyesminek, rzsem szeri nt, minl elbb vget kell vetni, mgpedig a szakember tekint- lynek teljes latbavetsvel, lehetsges. - Abernethie beteg ember volt. Betegsge legksbb kt ven bell vlt volna vgzetess szm nem jelenti azt, hogy a vg nem kvetkezhetett be jval elbb is. Fia ha- lla nagyon meg gyengtette leterejt, letkedvt s ellenllkpessgt. Elismerem, hogy ksbbre vrtam a ilyen hirtelennek gondoltam, de mg csak ki- vtelnek sem tekinthetem, ami trtnt, o lyan sok hasonl

plda addik. Minden orvos, aki pontosan megjsolja, hogy betege mikor hal meg, vagy h elyesebben: meddig l, felttle- nl nevetsgess teszi magt. Az emberi letben kiszmthan tnyezek jtszanak dnt szerepet. Gyakran a gyengk vratlan ellenllkpessgrl tesznek az ersek letrnek. - Mindezt rtem. Nem ktelkedem a diagnzisban, dok- tor r. Abernethie r felett - ha szab ad kiss drmaian kife- jeznem magamat - hallos tlet lebegett. Csupn azt szeret- nm krd i, lehetsges-e, hogy egy ember, aki tudja vagy sejti, hogy sorsa meg van pecstelve , nszntbl megrvi- dtse lett. Vagy hogy msvalaki tegye ezt helyette? Larraby doktor homlokt rncolta. - ngyilkossgra gondol? Abernethie nem az a fajta, aki ngyilkos lesz. - rtem. Mint orvos teht azt lltja, hogy egy ilyen felte- vs kptelensg. Az orvos knyelmetlenl fszkeldtt szkben. - Nem hasznlnm ezt a szt, hogy kptelensg. Abernethie gy rezte a fia hal utn, hogy nincs mirt l- nie mr. Mgis hatrozottan tagadom azt a gondolatot, hogy ngyilk ssg trtnt, de nem mondhatom azt, hogy kptelen- sg. - Doktor r llektani szempontbl nzi a krdst. n in- kbb arra lennk kvncsi, s ezt rt hogy mint orvos", vajon a hall kzelebbi krlmnyeit tekintve, kpte- lensg-e ngyilkoss zlni. - Nem, , nem az. Nem, ezt nem llthatom. Abernethie alvs kzben halt meg, amint gyakran trtnik. Nem volt ok, hogy ngyilkossgra gyanakodjam; semmifle olyan mozza- natrl sincs tudomsom, amely ezt a gyant felkelthette volna bennem. Ha minden esetben, amikor egy slyosan beteg em- ber alvs kzben meghal, bonc ols elrendelst krnm, ak- kor ... Az orvos arca egyre jobban kipirult. Entwhistle r sietve megjegyezte: - Errl valban sz sem lehet! De krdem: ha lett volna olyan mozzanat ... amelyrl n nem i s tudhatott ... Ha pldul Abernethie titokban elmondott volna valamit valakinek ... - Valami olyasmit, hogy ngyilkossgra kszl? Ht mondta ezt? Be kell vallanom, hogy megl ep, gyvd r. - n csak annyit mondok, hogy ha"! Pusztn akadmiku- san beszlek ... ebben az esetben i s ki lehet zrni az ngyil- kossgot? Larraby doktor most minden szavt fontolra vette: - Nem ... nem ... nem lehet. De ismtlem, nagyon meglep ez az egsz. Entwhistle r sietett kihasznlni helyzett:

- Ha felttelezzk, hogy Abernethie halla nem volt ter- mszetes hall ... mindez puszta feltevs ... akkor mi okozhat- ta? gy rtem, milyen szer? - Sokfle. Leginkbb altatszerre kellene gondolni. Cia- nzis nem mutatkozott, s a megbo ldogult termszetes, bks pzban fekdt. - Volt altatszer a beteg birtokban? Vagy ms szer? - Igen. Magam rtam fel szmra egy enyhe, de megbzha- t hats altatt. Nem minden este ve be. s mindig vi- szonylag kis mennyisget rendeltem. Az elrt mennyisg h- romszorosa, s ngyszerese sem lhette volna meg. Egyb- knt emlkszem, hogy a beteg halla utn mg alig zott nhny tabletta az jjeliszekrnyen ll vegcsbl.

- Ms gygyszert is rendelt Richard bartom rszre, dok- tor r? - Mst is ... pldul egy port, amely minimlis mennyis- g morfiumot is tartalmazott. Ez a fjdalom esetre szolglt. Aztn vitaminkapszulkat is, s vgl hashajtt. - Vitaminkapszulkat? - krdezte Entwhistle r. - gy emlkszem, valamikor n is szedtem i lyeneket. Kis, gmb- ly, zselatintokocskk, ugye? - gy van. - Van lehetsg arra, hogy ilyen kapszulkba betegyenek valamit? - Pldul mrget ... erre gondol? - Az orvos egyre meg- dbbentebb arcot vgott. - De kine k jutna eszbe ... Mondja, gyvd r, hova akar kilyukadni tulajdonkppen? Az istenrt, embe r! Csak nem azt kerlgeti, hogy gyilkossg trtnt? - Magam sem tudom pontosan, hogy mire gondoljak ... Egyelre azt szeretnm tudni, ho gy mire volt lehetsg. - De milyen bizonytk van arra, hogy ilyesmi akr szba is kerlhessen? - Nincs bizonytk - mondta az gyvd fradt hangon. - Richard Abernethie halott, s az is h alott, akivel halla eltt beszlt. Csak hresztelsrl van sz ... bizonytalan, ki nem elg zdrl, aminek szeretnk vget vetni, ha lehet. Boldog lennk, ha azt hallhatnm ntl, hogy rnethie-t senki sem mrgezhette meg. Mondhatom, hogy nagy k es- nk le a szvemrl. Larraby doktor felkelt, s fel-al jrklt a szobban. - Nem mondhatom nnek azt, amit szeretne - szlt vgl. - Br mondhatnm! De vgl is, ha gy teszi fel a krdst, nem lehet hatrozottan elutastani kiszvhatja az olajat egy ilyen tokocskbl, s tiszta nikotint vagy tucatnyi ms

mrget fecskendezhet a helybe. De telbe, italba is tehet- tek mrget. Egyszerbb lett vol a, mint a tokocskkkal ma- nipullni. - Az is elkpzelhet. Csakhogy, mikor Richard meghalt, csupn hrom alkalmazott volt a hz ban, s egyikrl sem t- telezem fel, st biztos vagyok abban, hogy egyik sem tette. Mos t teht az utn kutatok, lehetne-e sz valamilyen ksn hat mregrl. Van olyan szer, amely ek mlva l? - tletnek j ... de nem megvalsthat. Tudom, hogy n nem beszl a vilgba, gyvd r, de m vetette fel ezt a rmregnybe ill tletet? Az az rzsem, hogy hajnl fog- va elrnciglt an sz. - Richard Abernethie nem mondott nnek soha semmit? Nem clzott pldul arra, hogy valam elyik hozztartozjnak tjban ll? Az orvos arca feszlt rdekldst rult el. - Nem, sohasem mondott ilyesmit. Biztos abban, gyvd r, hogy nem puszta szenzcit a kar-e felkavarni valaki? Vannak hisztris egynek, akik ugyanakkor teljesen rtel- me s s normlis benyomst tesznek. - Remlem, doktor r, hogy igaza van. Lehet, hogy ez a forrsa a szbeszdnek. - rtsk meg egymst. Valaki ... felttelezem, hogy egy n ... azt lltja, hogy Abernethie o yanokat mondott neki, amit n most megismtelt elttem, gy van? - Valahogy gy. s abban is igaza van, hogy n! - De mit mondott Abernethie pontosan? Hogy az letre trnek? Entwhistle r, akit sarokba szortottak, vonakodva eladta Cora kiszlsnak trtnett. Larraby doktor arca felderl: - des egy bartom, ezt igazn nem vennm ilyen komo- lyan! A magyarzat egyszer. Ez a n an a korban van, amikor lelki egyenslya kiss felbillenhet, amikor szenzci- hsg fogja l, s megbzhatatlann vlik ... ilyenkor minden- fle kitelik tle. Ez mr gy van, higgye nekem, orvosnak. Entwhistle rnak nem volt nyre az orvos egyszer ma- gyarzata. Neki magnak is elg

ab e el

lga akadt szenzcira hes s hisztris nkkel letben. - Ht ... igaza lehet, doktor r - mondta s felllt. - Sajnos, Cort nem lehet mr alaposab ban kikrdezni, minthogy ... meggyilkoltk. Ez viszont biztos. - Meg ... meggyilkoltk? - Larraby doktor arcrl le lehe- tett olvasni, hogy most mr a z gyvd elmellapota fell t- madtak ktsgei. - Az jsg is rta. Mrs. Lansquenet-rl van sz Lytchett St. Maryben, Berkshire-ben. - Olvastam! Eszembe sem jutott, hogy Richard Abernethie hozztartozjrl lehet sz - mond ta az orvos megrendlten. Entwhistle r elbcszott. Nmi krrm lt benne, hogy sikerlt cseklyke bosszt llnia az ai nagykp- sgn, mgis szomoran llaptotta meg, hogy az orvosnl tett ltogats nem csil yanjt.

Entwhistle r visszarkezett Enderbybe, s elhatrozta, hogy Lanscombe-ot fogja sorra venni. Azzal kezdte, hogy megkrdezte a vn inast, mik a tervei. - Mrs. Leo megkrt, hogy maradjak, amg el nem adjk a hzat, sir. Nagyon szvesen megtesz em, krem tisztelettel. Mrs. Let mindenki szereti - folytatta nagyot shajtva. - Nagyon fjdalmas nekem, sir, ha szabad megjegyeznem, hogy a

hz idegen kzre kerl. Hossz vek ta lek itt, s lttam felnni benne a kisasszonykkat Mindig azt hit- tem, hogy Mortimer r fog itt lakni apja utn, s taln neki is lesznek gyermekei. gy hatroztak annak idejn, hogy ha n befejeztem itt a munkmat, tkltzm Nor dgeba. Na- gyon szp kis hely az a North Lodge, s n olyan rendbe hoz- tam volna, hog y ragyogna minden, de azt hiszem, ennek v- ge. - n is attl tartok, Lanscombe. Az egsz birtokot el kell adni. De az vjradk, amelyben r zeslni fog ... - , nem panaszkodom n, sir, Abernethie r nagylelk- sge vgtelenl meghatott. Nem lesz ne em gondom, de ma- napsg nem knny egy kis zugot tallni, ahol az ember meghzdhatik. A z unokahgom frjnl van s hv, hogy osszam meg velk az otthonukat, de az mr nem ugyanaz, int itt, a birtokon. - Tudom - mondta Entwhistle r. - Rideg, j vilg ez ne- knk, regeknek. Sajnlom n is, hog olyan ritkn lttam szegny reg bartomat, mieltt eltvozott. Milyennek tallta t az utol kban, Lanscombe? - Bizony, nagyon megvltozott, sir. Mortimer r hallval kezddtt ... - Igen, az a tragdia teljesen felrlte Richard urat. Beteg is volt ... a betegek gya kran bekpzelnek maguknak egyet s mst. Azt hiszem, ilyesmi knozhatta Abernethie urat is vg- napjaiban. Nem szlt magnak ellensgekrl, akik a vesztre trnek? Vagy nem flt att ogy mrget tesznek az telbe? A vn Lanscombe meglepett s egyttal megbntott arcot vgott. - Semmi ilyesmire nem emlkszem, sir. Entwhistle az inas tekintett kereste.

- Maga nagyon h szolga, Lanscombe, tudom. De ha vol- tak Abernethie rnak ilyen ... ilyen ... kpzeldsei, nem lett volna semmi klns abban ... vannak olyan ... iz ... bete - sgek, amelyeknek ez a tnete. - Valban, sir? n csak annyit mondhatok, hogy Abernethie r sosem tett emltst elttem ilyen dolgokrl. Entwhistle r vatosan ms tmra trt t: - A csald tbb tagja megfordult itt Richard r halla eltt, ugye? Az cs, a kt hg s a - Igen, uram, ez gy volt. - Elgedett volt Richard r ezekkel a ltogatsokkal? Vagy csaldottnak ltszott? Lanscombe pillantsa hidegg vlt; vn hta mereven ki- egyenesedett. - Nem tudom, sir. - n pedig azt hiszem, hogy tudja, Lanscombe - mondta az gyvd szelden. gy gondolja, ho gy nem illik nyilatkoz- nia errl, ugye? De vannak pillanatok, amikor erszakot kell tenni az illendsgen is. Amint tudja, n gazdjnak egyik legrgibb bartja vagyok. Richard nagyon a szvemhez ntt, A maghoz is. Ezrt krdezem a vlemnyt, nem mint inastl, hanem g barttl.

Lanscombe egy pillanatig hallgatott, majd szntelen han- gon mondta: - Van valami ... baj, sir? Entwhistle r szintn vlaszolt: - Nem tudom - mondta. - Remlem, hogy nincs. De sze- retnk biztos lenni ebben. Magna k nem volt semmi olyan rzse, hogy ... baj van?

- Csak a temets ta, sir. De nem tudnm pontosan meg- mondani, mit rzek. Mrs. Leo s Mrs . Timothy is ... mintha msok lennnek, mint azeltt ... - Ismeri a vgrendelet tartalmt, Lanscombe? - Igen, sir. Mrs. Leo gy vlte helyesnek, ha elmondja ne- kem. Szerintem, ha meg mltz tatik engedni, a vgrendelet blcs, igazsgos. - Igen, nekem is az a vlemnyem. Egyenl osztozkods ... De mintha nem ugyanaz a vgrendelet lenne, amelyet Abernethie r eredetil eg a fia halla utn kszteni akart. Ta- ln most inkbb hajland vlaszolni az elbbi krd nscombe! - Ht, ha szabad elmondanom a szemlyes vlemnyemet ... Persze hogy szabad, ppen arra vagyok kvncsi. - Richard r nagyon csaldottnak ltszott, miutn George

r itt volt, sir. Azt hiszem, azt remlte, hogy George r ha- sonlt Mortimer rra. De Geo rge r, ha szabad gy monda- nom, nem ttte meg a mrtket. Laura kisasszony frje ellen min ig voltak kifogsok, s attl tartok, hogy George r az apjra ttt. - Lanscombe sznetet ta tt, majd gy folytatta: - Aztn a fiatal hlgyek jttek a frjkkel. Susan kisasszonyt mindjrt megkedvelte Richard ... bjos, hatrozott fiatal hlgy ... de frjt, gy vettem szre, nem szvlelte a gazdm. sg furcsa zlsk van a kisasszonykknak. - s a msik pr? - Nem tudok sokat mondani rluk, sir. Kedves, szp pr. Azt hiszem, Richard rnak rme telt bennk ... de nem gon- dolnm, hogy ... - s a vn inas habozva elhallgatott. - Mondja csak tovbb, Lanscombe.

- Ht igen, Richard r sosem rajongott a sznpadrt. Egy- szer azt mondta nekem: Nem rtem, hogy sok ember mit eszik a sznhzon. Sznszlet - bolond let. A sznszeknek mg az a kis is elmegy, ami msnak van. Az erkl- csknek sem tesz jt. A sznszeknek nincs arnyrzkk. rd r nem gy rtette ezt, hogy Rosamund kisasszony s a frje ... - rtem, Lanscombe, rtem. s e ltogatsok utn Abernethie r maga is elutazott ... elbb fi majd hgt, Mrs. Lansquenet-t kereste fel. - Ezt nem tudtam, sir. Csak annyit emltett, hogy meglto- gatja Timothy urat, s aztn mg tmegy valami St. Marybe. - Pontosan gy van. Nem emlkszik, hogy mondott-e va- lamit ezekrl a ltogatsokrl, miutn azarkezett? Lanscombe gondolkodott. - Nem tudom. Rossz rzs fogott el ... Nem azrt, van. Utazni, mshol lakni ... mindez n agyon frasztotta. Emlk- szem, hogy ezt meg is mondta. - Mst nem mondott? Pldul azokrl, akiknl volt. Lanscombe homlokt rncolta: - Richard rnak szoksa volt, hogy nha, hogy is mond- jam ... szval ... mormogjon. I lyenkor mintha, mormogva hozzm szlt volna, de inkbb nmagnak beszlt ... alig gyelt arra hogy n is ott vagyok ... mert hogy nagyon rgen, nagyon jl ismert engem ... - Ismerte s bzott magban, Lanscombe. - Csakhogy n alig emlkszem mr arra, amit mondott ... valami olyasmirl volt sz, hogy n em tudja elkpzelni, ho- gyan hgott a pnz nyakra ... ez Timothy rra vonatkozha- tott, azt hiszem. Majd ilyesmit is mondott: A nk kilencven- kilencfle mdon tudnak bolon dot csinlni magukbl, de

szzadszor annl agya frtabbak." , mg azt is mondta: Csak a kortrsak hiszik el az emb rnek, ha szintn elmond- ja a gondolatait. A fiatalok ellenben azt gondoljk, hogy az regek fantzilnak s sszevissza beszlnek." Ksbb gy szlt ... de mr nem emlkszem, ho

zefggs- ben: Nem szp dolog csapdkat lltani emberek szmra, de nem tehetek mst." Lehe ir, hogy ez a msodker- tsznek szlt ... valami baracklops szerepelt abban az id- ben. Entwhistle r azonban azon a vlemnyen volt, hogy nem a msodkertsz jrt Richard Abernethi e eszben. Mg nhny krds utn elbocstotta Lanscombe-ot, s mlyen elgondol- kodott a hal n. Tulajdonkppen semmit sem tudott meg ... semmi jat. De egy-kt figyelemre mlt mozzanat mgis akadt. Nem sgornjre, Maude-ra, em hgra, Corra gondolt, amikor azt mondta, hogy a nk bolondok is, agya- frtak is tudn ak lenni egyszerre. s Cora volt az, akit beava- tott kpzelgseibe. Csapdkrl beszlt. Vaj on kiknek lltott csapdkat? Entwhistle r hosszan latolgatta, mit is mondjon el Helennek. Vgl elhatrozta, hogy te ljesen bizalmba fogad- ja. Mindenekeltt megksznte, hogy sszerta Richard hol- mijt, s magra vette a hztart jt. Meghirdettk, hogy a hz elad, s jelentkezett is nhny vevjellt, aki nemsokra meg hogy szemlt tartson. - Magnemberek? - Attl tartok, hogy nem. A Fiatal Nk Keresztny Egye- slete rdekldtt, aztn mg egy ifj b, vgl a Jefferson Trust, amely a gyjtemnyk szeretn elhelyezni.

- Szomor, hogy a hz mr nem fog otthonul szolglni senkinek, de a mai krlmnyek kztt va lig alkalmas mr laks cljra. - Azt szerettem volna krdezni, kedves Helen, hogy nem tudna-e itt maradni, amg el nem kel a hz. Vagy nagyon k- nyelmetlen lenne ez a maga szmra? - Nem, st egyenesen kedvem lenne r. Mjus eltt nem akarok Cyprusba utazni, s szvesebben vagyok itt, mint Lon- donban, ahogyan eredetileg terveztem. Szeretem ezt a hzat; taln azrt, mert Leo is szerette, s mindig boldogok voltunk, amikor itt laktunk. - Mg egy okom van r, amirt szeretnm, ha maradna. Van egy bartom, a neve: Hercule Poir ot ... Helen felkapta a fejt: - Hercule Poirot? Szval maga azt hiszi, hogy ... - Ismeri Poirot-t? - Csak hallottam rla. Egyszer egyik bartom hozzfordult ... de n azt hittem, hogy Poirot rgen meghalt. - Dehogy halt meg, st nagyon is virgonc. Persze, nem fi- atal mr. - Ht fiatal aligha lehet. Helen gpiesen beszlt. Arca spadt, vonsai feszltek voltak. Nagy megerltetssel tudta k mondani: - Azt hiszi ... hogy Cornak igaza volt? hogy Richardot ... meggyilkoltk? Entwhistle r mindent elmondott, ami a lelkt nyomta. rm volt gynnia Helen eltt, e tiszt a fej n eltt. Miutn befejezte, Helen gy szlt: - Az ember azt hinn, hogy lzlom az egsz, s mgis gondolkodba esik. A temetst kvet js de s n is ugyanezen tprengtnk. Folyton azt mondogattuk ma-

gunknak, hogy Cora hisztris, de mgis azon vvdtunk, htha igaz, amit mondott. Aztn ... C rt meggyilkoltk ... n igyekeztem meggyzni magamat, hogy a kt tragdia kztt nincs ssze . lehet, hogy nincs is ... de, brcsak biz- tos lehetnk ebben. Homlyos, bonyolult mi nden ... - Igen, bonyolult. De Poirot nagy egynisg, s zsenili- san rt bonyolult gyek kibogozsh Pontosan tudja, hogy mit szeretnnk ... megnyugvst. Azt is tudja, hogy rmkpek rabjai vagyunk. - De ha nem gy van? - Mirt mondta ezt, Helen? - krdezte Entwhistle r er- lyesen. - Nem tudom ... nem hinnm. rlt, hogy itthon ... amit Cora akkor mondott. Valami ms. Valami, amirl mr akkor reztem, hogy nincsen rendben. - Nincsen rendben? Hogy rtsem? - ppen ez az! Nem tudom megmagyarzni. - Valakivel kapcsolatos, aki a szobban volt? - Igen ... igen ... valami ilyesmi. De nem tudom, hogy ki, vagy mi ... , borzaszt r zs ... - Mirt lenne borzaszt? Inkbb rdekes ... nagyon rde- kes ... Helen, maga okos n. Ha mag

a szrevett valamit, an- nak jelentsge van. - Igen, de nem emlkszem, hogy mi volt az. Minl jobban szeretnk visszaemlkezni ... - Ne knozza magt. gy nem lehet rjnni. Hagyja! Akkor elbb-utbb hirtelen eszbe jut majd ha eszbe jutott, azonnal rtestsen. - Megteszem! 9

Gilchrist kisasszony erlyes mozdulattal fejbe hzta fe- kete filckalapjt, s visszasimto tt a helyre egy kikvnkoz szl hajtincset. Tizenkt rra tztk ki a nyilvnos hat- s t tizenegy ra hsz percet mutat az r- ja. Szrke szoknyjhoz s kabtjhoz fekete blzt v amelyet most vsrolt. Egy pillantst vet a tkrbe, gy ltja, hogy j benyomst kelt. Szve volna teljesen fe- ketbe, de ez tlsgosan sokba kerl. Krlnz a tiszta kis hlszobban, k falain tucatnyi tjkp fgg - kln- bz halszfalvak, tengerparti motvumok, s mindegyike ta az odafirkantott alrs: Cora Lansquenet." Az egyik festmnyen kedvtelve pihen meg sz eme: Polflexan kiktje. Az egyik polcon kifakult fnykp llt: A fzfhoz." Gil ist kisasszony szeretettel simogatja meg szemvel kis tezjnak kpmst, s felshajt. A kapu csengjnek hangja riasztja fel lmodozsbl. - Jaj nekem - mormolja Gilchrist kisasszony -, ht ez ki lehet? Kilp a szobjbl, s lesiet a kiss korhadt lpcskn. A cseng jbl megszlalt, s ugyana met- lenl kopogtat is. Gilchrist kisasszonyt valamilyen okbl idegessg fogja el. nkntelenl meglasstja lpteit, ajd vonakodva az ajthoz megy, kzben llandan nyugtatva magt, hogy semmi ok sincs izgal omra. Fiatal hlgy llt a kapuban elegns gyszruhban, kez- ben kis titskval. Amikor szrevett Gilchrist ijedt pillantst, gyorsan gy szlt:

- Gilchrist kisasszony? Lansquenet-n hga vagyok, Susan Banks. - Jaj, igen, persze. Nem tudtam, hogy kegyed az. Tessk beljebb stlni. Vigyzzon a fog asra, kiss tban ll. Igen, er- re tessk. Nem tudtam, hogy lejn a hatsgi vizsglatra. K n ksztettem volna valamit ... kvt, tet. Susan rviden mondta - gysem krek semmit. gy ltom, hogy megijesztettem ... sajnlom. - Ht igen, valban megijedtem egy kicsit. Csak idegessg az egsz. Pedig klnben nem szokt am idegeskedni. Meg is mondtam az gyvdnek, hogy nem flek, szvesen maradok egyedl a la ksban ... s valban nem flek. De ez a nyilv- nos vizsglat ... s mindenfle jr az eszem .. minden hangra sszerezzenek. Flrval ezeltt is megszlalt a csen- g ... alig brtam r rteni magamat, hogy az ajthoz menjek ... igazn csacsisg ... hiszen a gyilkos rizkedik at- tl, hogy visszajjjn ide ... mirt is tenn? ... Tnyleg csu- pn egy apca volt, aki vk otthona szlpra gyjttt ... gy megrltem, hogy kt shillinget adtam neki, br nem vaai katolikus; de a Kis Nvrek csakugyan j mun- kt vgeznek a szegnyekrt. Foglaljon helye , krem, Mrs ... Mrs ... - Banks. - Igen, persze, Banks. Vonattal jtt? - Nem, kocsival. Ez az utca olyan keskeny, hogy tovbb- mentem a fton. Hamarosan tall tam valami elhagyott, b- nyaszer helyet, ahov be tudtam htrlni. - Ez tnyleg nagyon keskeny utca, kocsik sosem hajtanak be ide. Nagyon csendes rsze a falunak. Aki itt lakik, mag- nyosan l.

Gilchrist kisasszony megborzongott, mikor az utols sza- vakat kimondta. Susan Banks krlnzett a szobban. - Szegny Cora nni - mondta. - Mindent rm hagyta, ugye tudja? - Igen, tudom. Entwhistle r mondta. Remlem, j hasznt fogja venni a btoroknak. gy hall ottam, hogy nemrgen ment frjhez, Mrs. Banks, s manapsg nagy megterhels, ha az embern ek be kell rendezkednie. Nhny nagyon szp da- rab maradt Lansquenet-n utn. Susannak ktelyei voltak. Nem bzott Cora zlsben. Ed- dig vagy seklyes modern", vagy oly n antik" btorokat l- tott a hzban, amelyekrl lertt, hogy a mbtorasztalos" kontr vol - A btorok itt maradnak - mondta. - Mi mr berendez- kedtnk. rverst fogunk tartani. Ha csak maga nem szeretne valamit, Gilchrist kisasszony. Termszetesen nagyon szve- s

en ... Kiss zavarba jtt, s elhallgatott. De Gilchrist kis asz- szony egyltalban nem volt zav arban. Arca felragyogott. - Ez nagyon kedves magtl, Mrs. Banks ... igazn na- gyon kedves. Ksznm, szintn kszn , ne- kem is megvan a magam holmija. Elraktroztam, amg ... egy szp napon ... jbl szksg m nem lesz r. Kpeim is van- nak, amelyeket apmtl rkltem. Azeltt volt egy kis te- zm hbor elvitte ... fjdalmas vesztesg volt. De nem mindent adtam el, mert remltem, hogy j bl lesz egy kis otthonom, gyhogy a rgi dolgok raktrba kerltek apm k- peivel egytt. Eg gyat ... egyetlenegyet ... mgis szvesen megtartank, ha mr olyan kedves velem, s ha ne m bnja ...

Lansquenet-n kis tezasztalkjt. Nagyon a szvemhez ntt ... mindig azon teztunk. Susan enyhe borzadllyal pillantott egy kis zld asztalra, amelyen nagy, bborvrs, feste tt klematiszok dszelegtek, s gyorsan kijelentette, hogy rmmel engedi t Gilchrist kisasszonynak. - Nagyon szpen ksznm, Mrs. Banks. Attl flek, hogy tlsgosan sokat is kaptam. La uenet-n rm hagyta a gynyr kpeit s ametiszt melltjt is ... azt hiszem, mr azt sem sz megtartanom. - Ugyan, dehogyis, persze hogy tartsa meg. - Ugye, megnzi az sszes dolgokat? Vagy taln a hats- gi vizsglat utn? - gy gondoltam, hogy itt tltk egy-kt napot, s ezalatt mindent elintzek. - Itt aludna? - Igen. Van valami akadlya? - Dehogy, Mrs. Banks, dehogy van. Majd thzom az gyamat; n magam szvesen alszom itt a kereveten. - s a Cora nni szobja? Mirt ne aludjam abban? - Lansquenet-n szobjban ... ott aludna? - Mert hogy ott trtnt a gyilkossg? Ne fltsen attl, Gilchrist kisasszony. n sem vagyok fls termszet. Nylvn mr nem ... hogy is mondjam ... nyilvn mr rendbe hoztk a szobt? Gilchrist kisasszony megrtette a krdst. - Termszetesen, Mrs. Banks. Az gynemt elkldtk a mosodba, s Pantern meg n magunk sro el min- dent. Bven van tiszta gynem. De jjjn fel, s nzze meg a sajt szemvel. Elindult a lpcsn, s Susan kvette.

A szoba, amelyben Cort megltk, frissen takartottnak, tisztnak ltszott, s nyoma sem vol benne semmi komor- sgnak, amit taln vrt volna az ember. A btorzat, a fogad- szobhoz h asonlan, itt is kevert s stlustalan volt. A kandal- l felett olajfestmny fggtt: testes pirospozsgs lenyz ppen frdbe lp. Susan megborzongott, mikor a kpre pillantott, s Gilchrist kisasszony megjegyezte: - Lansquenet-n frje festette. Lenn, az ebdlben sok k- pe lg. - Borzalom! - Igen, magam sem kedvelem ezt a stlust, de Lansquenet- n nagyon bszke volt a frjre, mint festre, s gy tallta, hogy nem rtkelik kellen a mveit. - Hol vannak Cora nni sajt kpei? - Az n szobmban. Akarja ltni ket? Gilchrist kisasszony bszkn mutogatta meg kincseit Susan megjegyezte, hogy Cor a nninek, gy ltszik, a ten- gerparti falvak voltak a kedvencei. - Igen. Frjvel egytt vekig lt Bretagne-ban, egy kis halszfaluban. A halszbrkk nagyon ek, ugye? - Nyilvn - mormolta Susan. Cora Lansquenet festmnye- ibl kpes levelezlap-sorozatot l ehetne csinlni, gondolta magban, olyan rszletekbe menek s olyan banlis sznek. St, az an bredt benne, hogy taln Cora nni ppen- sggel kpes levelezlapokrl mzolta gynyrs De amikor kifejezst adott gyanjnak, Gilchrist kisasz- szony nagyon megbntdott. Lansqu enet-n mindig term- szet utn festett! Egyszer csaknem napszrst kapott, mert nem akart a abbahagyni a munkt, amikor a megvilgts k- lnsen j volt. - Lansquenet-n igazi mvsz volt - mondta Gilchrist kis- asszony szemrehnyan. Majd rjra pillantott, mire Susan gyorsan gy szlt:

- Igen, indulnunk kell. Messzire megynk? Hozzam el a kocsimat? Gilchrist kisasszony azonban megnyugtatta, hogy alig t- percnyi jrsrl van sz. Teht gya log indultak tnak Kzben tallkoztak Entwhistle rral, aki vonattal rkezett, s elksrte kzsghzra. Sok idegen volt jelen. De a vizsglat szenzciktl mente- sen zajlott le. A halott agno szklsval kezddtt. Aztn az orvos nyilatkozott a srlsek termszetrl. Semmi nyoma sem , hogy az ldozat ellenllt volna. Nyilvn alta- tszerek hatsa alatt llt, amikor vratlanu megtmadtk. A hall minden valsznsg szerint legksbb fl ngykor k- vetkezett be. Az fl ngy kz tette a lehets- get. Miss Gilchrist elmondta, miknt bukkant a tetemre. Majd gy rendr s Morton felgyel tett vallomst. Az gyszi megbzott rviden sszefoglalta az e A bizottsg egy- kettre meghozta hatrozatt: Ismeretlen szemly vagy sze- mlyek ltal elk tt gyilkossg." Ennek is vge volt. Ismt kint lltak a napsttte tren. Fl tucat fnykpezgp kattogott k stle r a fogad fel vezette Susant s Gilchrist kisasszonyt, ahol mr megrendelte a vills reggelit az iv mgtti kis klnszob- ban. - Azt hiszem, kzepesen fznek - mondta mentegetzve. De a fogsok zletesnek bizonyultak. Miss Gilchrist egykettt szipogott, s olyasmit mormolt, hogy szrny trag- dia", de ksbb felvidult, s j nyelte a prkltet, miutn Entwhistle r megitatott vele egy pohr sherryt.

- Nem is sejtettem, hogy itt tallom, Susan - mondta az gyvd. - Egytt jhettnk volna. - Tudom: azt mondtam, hogy nem jvk le. De aztn gy reztem, hogy mgis itt kell lenni val akinek a csaldbl. Fel- hvtam George-ot, de azt mondta, hogy nagyon el van foglal- v a, s kptelen elszabadulni. Rosamundnak prbja van, Timothy bcsi pedig mozdulni sem tud , mint rendesen. gy ht magam vllaltam a csald kpviselett. - s a frje? - Greg nem tvozhat abbl az undok boltbl. - Majd Gilchrist kisasszony megtkzst ltva, m arzlag hoz- ztette: - A frjem egy gygyszertrban dolgozik. Miss Gilchrist ugyan nem tudta sszeegyeztetni Susan elegancijt azzal a tnnyel, h ogy a frje kiszolgl a pult m- gtt, mindamellett sszeszedte magt, s kijelentette: - , igen, miknt Keats, a nagy klt. - Greg nem klt - jelentette ki hvsen Susan. Majd hozztette: - Nagy terveink vannak a jvre ... ketts vllalkozsba fogunk ... kozmetikai szalont ltes k, s mellje laborat- riumot klnleges ksztmnyek gyrtsra. - Ez mr igen - mondta Gilchrist kisasszony helyeslen. - gy, mint Elizabeth Arden, a ki azt hallottam, grfn ... vagy Helene Rubinstein a grfn? Egy gygyszertr - tette hozz egyesen - nem olyan kznsges bolt, mint a tbbi ... mint egy rvidru-kereskeds ... vagy e y fszerzlet ... - Magnak tezja volt, Gilchrist kisasszony, ugye? - Igen - s Gilchrist kisasszony arca felragyogott. Eddig eszbe sem jutott, hogy a A ffhoz" tezt is holtnak lehet tekinteni. Egy tez, szerinte, az elkelsg teteje. Mindj zni kezdett A fzfhoz"-rl.

Entwhistle rnak, aki mr eleget hallott errl a tmrl, mson jrt az esze. szre sem vette y Susan mr msod- szor krdez tle valamit. Majd felriadt, s mentegetzve mondta: - Bocssson meg, kedves Susan, nagybcsija, Timothy jrt a fejemben. Kiss aggdom rte. - Timothy bcsirt? Felesleges. Nem hiszem, hogy ko- moly baja van. Nagy hipochonder , ennyi az egsz. - Igen ... igen, igaza lehet. Bevallom, hogy nem is rte ag- gdtam. Hanem a felesgrt: Amint hallom, megcsszott a lpcsn, s kificamtotta a bokjt. gyban fekszik, s Timothy s potban van. - Mert most neki kell trdnie Maude nnivel, nem pedig Maude nninek vele? Higgye el, c sak jt fog tenni az reg- nek - mondta Susan. - Igen ... igen, magam is azt hiszem. De fog-e trdni Maude-dal? Ez a krds! Egyetlen cseld sincs a hzban. - Ksz pokol ez a helyzet ids emberek szmra - mondta Susan. - Valami cska kastlyban lne , ugye? Entwhistle r blintott. Kiss harciasan lptek ki a fogadbl, de az jsgrk, akiknek a tmadsra kszltek, mr e Cora hza kapujban azonban nhny rendri riporter v- rakozott Susanra, aki Entwhistle r v sge alatt egy-kt semmitmond szval lerzta ket. Majd a kt n bement a hzba, Entwhistle

g visszatrt a fogadba, ahol rendelt szoba vrt r. Msnapra tztk ki a temetst. - A kocsim mg mindig a kbnyban van mondta Susan. - Egszen megfeledkeztem rla. ajd ksbb bevi- szem a kzsgbe. Gilchrist kisasszony aggodalmasan gy szlt:

- De ne nagyon ksn. Mire besttedik, legyen itthon. Susan nevetett. - Remlem, nem gondolja, hogy a gyilkos mg itt llko- dik a kzelben? - Nem ... nem hiszem - vlaszolta Gilchrist kisasszony kiss zavartan. Mrpedig ezt hiszi - gondolta magban Susan. - Micsoda tlet!" Gilchrist kisasszony eltnt a konyhban. - Gondolom, korn szeretne tezni? - krdezte elbb. - Flra mlva j lesz, Mrs. Banks? Susan gy gondolta, hogy fl ngykor mg kiss korai te- t inni, de Gilchrist kisasszony ir ti knyrletbl, aki je- lenlegi idegllapotra nyilvn a teban kereste a balzsamot, s ked dni is akart neki, gy vlaszolt: - Teljesen magra bzom, kedves Gilchrist kisasszony. A konyhbl vidm tnyrzrgs hallatszott, Susan pedig bement a fogadszobba. Alig tlttt rcet, ami- kor megszlalt az ajtcseng, majd temes kopogtats hallat- szott. Susan kimen t a hallba, Gilchrist kisasszony pedig kt- nybe trlgetve lisztes kezt, megjelent a kon yha ajtajban. - Jaj, Istenem, ki lehet ez? - jabb jsgrk? - mondta Susan. - Szegny Mrs. Banks, folyton zavarjk ezek a tolakod emberek. - , sose trdjk vele, majd n elintzem ket. - ppen egy kis brist akartam csinlni uzsonnra. Susan az ajt fel indult, Miss Gilchrist pedig bizonytala- nul lldoglt a konyha kszbn. ighanem attl fl - gon- dolta magban Susan -, hogy a balts gyilkos ll kint."

De kiderlt, hogy egy idsebb riember a ltogat. Meg- emelte a kalapjt, amikor Susan ajtt nyitott, bartsgosan mosolygott, s bcsiks stlusban gy szlt: - Mrs. Banks, ha nem csaldom? - Igen. - Nevem Guthrie ... Alexander Guthrie. Lansquenet-n ba- rtja ... rgi j bartja, Kegyed az unokahga, ha nem tve- dek, Susan Abernethie? - gy van. - Miutn teht megllaptottuk egymsrl, ki kicsoda, megengedi, hogy beljebb kerljek? - Termszetesen. Guthrie r gondosan letisztogatta cipje talpt a lbtrln, belpett a hallba, krlmnyesen e a kabtjt, kalapj- val egytt egy kis difa llvnyra helyezte, majd kvette Susant a adszobba. - Szomor gy - mondta Guthrie r, br nem jl llt neki a szomorsg, mert nyilvnvalan job retett vidm arcot vgni, mint bnatosat -, nagyon szomor gy. ppen erre jr- tam, az orsz k ezen a tjn, s gy gondoltam, hogy a legkevesebb, amit tehetek, ha, megjelenek a viz sglaton s termszetesen a temetsen. Szegny Cora ... szegny, csacsika Cora. Hzassga els napjai ta jl ismertem. lnk esz lny volt, s nagyon komolyan vette tet. Pierre Lansquenet-t is nagyon komolyan vette ... mint m- vszt, gy rtem. Mindent sszevve, Pierre nem volt rossz frj Cora szmra. Nha-nha flretncolt kelme ... taln rteni, kedves nagysgos asszonyom, hogyan gondolom ... de Cora szerencsre gy fogta fel, hogy ez vele jr egy mvsz egynisgvel. Pierre mv immorlis! St, nem vagyok benne biztos, hogy Cora nem ment-e ezen is tl:

Pierre immorlis, teht mvsz! Szegny Cora minden jzan- sgt elvesztette, ha mvszi dolg t sz ... br egye- bekben, kijelentem kegyednek, Cora nagyon rtelmes, agya- frtan rtel mes is tudott lenni. - Mindenki ezt mondja. n magam nem ismertem t. - Persze, persze, Cora teljesen elszigetelte magt a csald- jtl, mert az nem rtkelte az drgaltos Pierrejt. Nem le- hetett szp lnynak mondani ... de volt benne valami! Trsasgban kellemesen rezte magt az ember. Sosem lehetett tudni, mit fog mondani a kvetkez pillanatban, s azt sem, hogy naivitsa valdi-e, vagy csak megjtssza. Sokszor meg- nev ettette az embert. Az rk gyerek ... ez volt Cora. s va- lban, amikor utoljra lttam - s zablyos idkzkben meg- ltogattam a frje halla utn -, ismt gy viselkedett, mintha gye

n. Susan cigarettval knlta Guthrie urat, de az reg gaval- lr elhrtotta. - Ksznm szpen, de nem krek, kedves. Nem dohny- zom. Biztosan kvncsi mr, mirt vagyok ogy szinte legyek, lelkiismereti knyszer hozott ide. Nhny httel ez- eltt meggrtem Cor hogy megltogatom. Ez rendsze- rint venknt egyszer trtnt, de jabban az volt a bogara, hogy a helyi rverseken kpeket vsrol, s szerette volna hallani a vlemnyemet azokrl. n nis mkritikus va- gyok. Persze Cora vsrlsai tbbnyire szrny balfogsok voltak, de minde szevetve, nem volt rossz spekulci, amit csinlt. Ezeken a vidki rverseken potom pnzrt et kphez jutni, s nha a keret tbbet r annl, amit a kprt krnek. Termszetesen a font lkalmakkor hozzrt vsrlk is megjelennek, nem valszn teht, hogy az ember elcspjen eg mvet. De ppen a napokban nhny

fontrt cserlt gazdt egy kis Cuyp, amelynek egy derk kis- gazda volt a tulajdonosa. A kpnek megvan a maga furcsa trtnete. Azeltt egy reg poln volt. Attl a csaldtl kap elynek egyik tagjt veken t polta. A csaldnak fogalma sem volt a kp rtkrl. Az j tul b unokaccsnek ajndkozta a kpet, aki kis birtokn gazdlkodott, s akinek megtetszett a l en, br egyb- knt piszoktl ragads, reg vacaknak tartotta. Igen, igen, ilyesmi elfordul a, s Cora nagyon magabiztos volt ab- ban, hogy rt a kpekhez. Persze, nem rtett. Tava ly megkrt, hogy nzzek meg egy Rembrandtot, amelyet felfedezett. Egy Rembrandtot! K ijelentem, hogy mg msolatnak is csapniva- l volt. Ellenben szert tett egy csinos Ba rtolozzira, amelynek viszont az a baja, hogy foltos lett a nedvessgtl. Ennek ellenre sikerlt eladnom harminc fontrt, amitl Cora mindjrt vrszemet kapott. Mint emltette , nemrgen rt nekem, hogy valamelyik rversen egy primitv olasz mester mve kerlt a birto a, amelyet nagyra tart, s amelyet meg kell tekinte- nem. Meggrtem, hogy megteszem, s most itt vagyok. - Alighanem ez az - mondta Susan, s a hta mgtti falra mutatott. Guthrie r felllt, feltette a szemvegt, a kp el lpett, s nhny percig tanulmnyozta. - Szegny drga Cora - mondta. - Van itt mg egy csom ms kp is - szlt Susan. Guthrie r szenvtelenl vgignzegette a megboldogult remnyteljes mgyjt kincseit. Nhajtott egyet, vagy sziszeg hangokat hallatott. Vgl levette a szemvegt. - A piszok! - Majd Susan meglepett mozdulatra magya- rzan hozztette: - A piszok, ame ly belepi a rgi kpeket,

nha csodkat tud mvelni. Regnyes patinval vonja be a legsznalmasabb malkotsokat" is. tolozzi amolyan vak tyk is tall szemet" dolog volt. Szegny Cora. De a kpvadszat sznfol okat varzsolt az letbe, ezt meg kell hagyni. Igazn hls vagyok a sorsnak, hogy nem kell lerom- bolnom az illziit. - Az ebdlben is vannak kpek - mondta Susan -, de azt hiszem, mind a frjtl szrmaznak. Guthrie r megborzongott, s vdekez kzmozdulatot tett. - Ugyebr nem knyszerit, hogy jra megnzzem ket? Sajnos, azok a bizonyos akt-stdiumok an nak idejn de sok mindenrl tehettek! Ilyen irnyban persze sohasem srtettem meg Cora rz elmeit, aki odaad ... nagyon odaad lettrsa volt frjnek. Nos, kedves nagysgos asszonyom tlsgosan sokat elraboltam az idejbl ... - Maradjon mg, Guthrie r. Igyon egy cssze tet, azt hi- szem, mindjrt hozzk. - Nagyon lektelez - s Guthrie r azonnal visszalt a he- lyre. - Bocssson meg egy pillanatra, megnzem, mi a helyzet a konyhban. Gilchrist kisasszony ppen az utols brisokat szedte ki a stbl. A testlca mr megtertv konyhaasztalon. A teskanna fedele ppen halkan zrgni kezdett. - Egy bizonyos Guthrie r van itt. Meghvtam tera. - Guthrie r? , igen, Lansquenet-n j bartja! Ismert mkritikus. Milyen szerencse, hogy s ok brist csinltam, s van egy veg hzi eperlekvrunk is. Mindjrt elksztem a tet. Krem nks, ne fradjon azzal a nehz tlcval! Mindent elintzek.

De Susan mr vitte is a tlct, gyhogy Miss Gilchristre csak a kanna maradt. Miutn Gilch rist kisasszony s a ven- dg kszntttk egymst, mindhrman asztalhoz ltek. - Fejedelmi bris - mondta Guthrie r -, s remek lekvr. Amit ma a boltokban kap az emb er ... Gilchrist kisasszony kipirult az rmtl. A dicsret nem csupn udvariaskods volt, hiszen g

ment minden, mint a karikacsaps. A fzfhoz" szelleme lebegett a tesasztal fe- lett. N yilvnval volt, hogy ez Miss Gilchrist igazi eleme. A knlsban is kitett magrt. - Ksznm szpen, nem tudok ellenllni - mondta Guthrie r, mikzben enyhe erszaknak gedve, kivette a tlbl az utols brist. - Bevallom, hogy egy kis bntudatot rzek ... n it vidman lakomzom, pedig kis ideje csak, hogy szegny bartnmet meggyilkoltk. - , Mrs. Lansquenet azt mondan, hogy a tenak jnak kell lennie, mert akkor ad ert az e mbernek. - Igen, igen, taln igaza van; Gilchrist kisasszony. Nem tagadom, hogy az ember al ig tudja magra knyszerteni azt a gondolatot, hogy valakit, akit jl ismert, meggyilko ltak. - Egyetrtek! - mondta Susan. - Fantasztikus elkpzelni is. - Mghozz nem hiszem, hogy valami csavarg a tettes, aki betrt a hzba s rtmadt, miutn llta. El tudok kpzelni olyan okokat, amelyek miatt valaki vgezni akart Corval. - Valban? Milyen okokat? - krdezte Susan gyorsan. - Igaz, ami igaz, Cora nem volt diszkrt n. Sosem tudott vigyzni a nyelvre. s lvezte, h a valakit ... hogyan is mondjam ... a hatalmban rzett. Mint egy gyerek, aki meg- k aparintja valakinek a titkt. Ha Cora megtudott egy titkot,

akkor beszlni kellett rla. Akkor is megtette, ha diszkrcit grtettek vele. Nem tudta fk zni magt. Susan hallgatott. Gilchrist kisasszony, aki gondterhelt ar- cot vgott, szintn. Gut hrie r folytatta: - Igen, kevske arzn a teban ... ezen nem is csodlkoz- tam volna ... vagy egy doboz c sokold, amely postn rke- zik. De rabls s balta ... ez valahogy tlmegy a hatron. Le- h hogy tvedek, de azt hiszem, a betr nem szmthatott gazdag zskmnyra. Nem sok kszpnz l tt a hzban, ugye? - Alig valami - mondta Gilchrist kisasszony. Guthrie r shajtott s felllt: - Bizony, a hbor tnkretette az erklcsket. Az idk megvltoztak. Mg egyszer megksznte a tet, s udvarias bcst vett a kt ntl. Gilchrist kisasszony kik segtette a ka- btjt. Susan a fogadszoba ablakbl figyelte, amint vid- man siet a kertaj fel. Miss Gilchrist kis csomaggal a kezben trt vissza a szo- bba. - gy ltszik, mialatt mi a vizsglaton voltunk, itt jrt a posts. Az ajt levlnylsn ker ztathatta be ezt a csomagot, s a sarokba esett. Mi lehel ez? ... Olyan formja van, mint a lakodalmi tortknak. Gilchrist kisasszony boldogan bontogatta a paprburkola- tot. Lapos, fehr dobozka k erlt napvilgra, ezstszalaggal tktve. - Az! - Miss Gilchrist leoldotta a szalagot. A dobozban pomps tortaszelet dszelget t, mandulakrmmel s cukorhab- cirdkkal. - Milyen szp! De ki lehet, aki? ... - Megnzte a nvjegykrtyt, amely a stemny mellett fekdt, s hangosan

olvasta szvegt John s Mary ... kik k? Sajnos, a csaldne- vket nem rtk r ... Susan kiragadta magt gondolataibl. Bizonytalanul meg- jegyezte: - Nha nehz kitallni, ha csak a keresztnv szerepel. A napokban kaptam egy kpeslapot eg y Joantl. Kiderlt, hogy nyolc Joant ismerek. A kzrsukat viszont mg sosem lt- tam, hisz n ma gyszlvn mindenkinek van telefonja. Gilchrist kisasszony boldogan keresglt Johnjai s Maryjei kztt. - Lehetne Dorothy lnya ... t Marynek hvjk, de nem hallottam, hogy eljegyezte volna m agt. Vagy a kis John Banfield ... mr abban a korban lehet ... vagy az Ensfield ki s- lny ... nem, az neve Margaret. Feladt sem rtak. Ht mindegy ... f, hogy megjtt. Felvette a tlct, s elindult a konyha fel. Susan felllt, s gy szlt - Azt hiszem, itt az ideje, hogy kihozzam a kocsimat.

10

Susan kivezette a kocsijt a kbnybl, ahol addig llt, s visszahajtott vele a kzsgbe. B kutat tallt, de ga- rzst nem, gyhogy begurult a fogad udvarra. Hely volt elegend, annl

is inkbb, mert egy nagy Daimler ppen in- dult kifel. Az autt hivatsos sofr vezette, mg a kocsi bel- sejben nagy bajusz idegen r lt, nyakig prmekbe burko- lzva. A szllodai inas, akihez Susan szavait intzte a kocsi gyben, olyan ttott szj rvle meredt az elegns

hlgyvendgre, hogy nyilvnval volt, felt sem rti, amit mondanak neki. Vgre risi izgalommal kibkte: - Ugye, maga a hga? - Micsoda? - A hulla hga? - ismtelte a fi. - Miket sszefecseg ... igen ... n vagyok ... - Naht! Nem tudtam, hol lttam mr ... Fajank" - gondolta magban Susan, mikzben Cora h- za fel lpegetett. - Vgre psgben megjtt! - dvzlte Gilchrist kisasz- szony olyan megknnyebblt hangon, ho san mg ide- gesebb lett. Majd aggodalmasan hozztette: - Ugye, megeszi a spagettit? gy gondoltam, hogy estre ... - Mindent megeszek. Keveset krek. - Szernytelensg nlkl kijelentem, hogy nagyon finom spagettit tudok kszteni. A dicsekvs jogos volt. Gilchrist kisasszony, okoskodott magban Susan, valban elsranga n fz. Susan - felajnlot- ta, hogy segt elmosogatni, de Gilchrist kisasszony, akinek lthatan jlesett a vendg kszsge, kijelentette, hogy cse- klysg az egsz. Majd behozta a kvt. Ezen mr inkbb akadt brlnival ... nagyon gyenge volt. Miss Gilchrist felajnlott egy darab lakodalmi tortt, de Su san nem fogadta el. - Pedig finom - erskdtt Gilchrist kisasszony, mikzben megkstolta az dessget. Vgre meg odott magban, hogy ki kldte: A drga Ellen kislnya, akirl tudtam, hogy eljegyezte magt, de nem emlkeztem a nevre." Susan hagyta, hogy Gilchrist kisasszony kicsicseregje magt, mieltt sajt tmjra trt voln . A tzhely eltt ltek

vacsora utn, s a megelgedettsg e pillanata alkalmasnak tetszett Susan szemben. Megszlalt: - Richard nagybtym itt jrt a halla eltt, ugye? - Igen, itt jrt. - Pontosan mikor? - Mikor is ... egy, kt ... helyesebben hrom httel azeltt, hogy hallhre rkezett. - Betegnek ltszott? - Nem, nem mondhatnm, hogy annak ltszott. lnken, szvlyesen lpett fel. Lansquenet-n na n meglepdtt a lttn. Naht, Richrd, ennyi v utn!" - mondta. Richard r pedig: Eljtte szememmel lssam, mi van ve- led." Majd Lansquenet-n n jl vagyok." Azt hiszem, egy ic ipicit meg volt bntva, hogy Richard r ilyen vratlanul ott termett a hossz szakts utn. e Abernethie r gyorsan el- intzte a problmt, s kereken kijelentette: ssuk el a csa- ta dot, Cora. Mr csak hrman vagyunk: te, n s Timothy. Timothyval pedig msrl nem lehet bes zlni, mint az egsz- sgi llapotrl." Majd gy folytatta: Pierre boldogg tett t- ged, t ezem, hogy tvedtem. Elfogadod ezt?" Na- gyon megnyeren beszlt, igazn. Szp ember volt Richard r, ha nem is fiatal, persze. - Meddig tartzkodott itt? - Csak ppen megreggelizett. Egy kis hst rntottam. Sze- rencsre reggel itt jrt a hente s. Gilchrist kisasszony agyban elssorban konyhai emlk- kpek raktrozdtak fel. - Szval szp csendben elbeszlgettek egymssal? - , igen. Susan rvid sznetet tartott, majd megkrdezte:

- Meglepte Cora nnit, hogy Richard bcsi meghalt? - Igen ... hiszen nagyon hrtelenl halt meg. - Igen, hirtelenl ... gy rtettem, hogy ... hogy meglepe- tsszeren jtt a hallhr? Richa bcsi nem beszlt arrl, hogy nagyon betegnek rzi magt? - Most rtem, mire gondol, Mrs. Banks. Gilchrist kisasz- szony rvid sznetet tartott. - Lehet, hogy igaza van. Lansquenet-n valban mondott olyasmit, hogy Richard r nagy

on megregedett ... azt hiszem, ezt a szt hasznlta: sze- nilis ... - s maga, Gilchrist kisasszony ... maga is gy vette szre, hogy szenilis? - Klsejrl tlve semmikppen. Beszlni meg nem sokat beszltem vele. Inkbb magukra hagyta Susan tanakodva vizsglgatta Gilchrist kisasszonyt. Vajon szokott-e leskeldni, hall gatzni? Becsletes nnek ltszik, biztosan nem kerekti felfel a bevsrlsi szmlt, nem b degen levelet. De a kvncsisg megfr a becsletessg- gel. El lehet kpzelni, hogy ppen a yakkal foglala- toskodott a kertben egy nyitott ablak alatt, vagy a hallban porolt, amikor ... Ezzel mg nem szegte volna meg a jtkszab- lyokat. Elvgre arrl nem tehe t, hogy kzben megti a flt egy s ms... - s nem hallotta, hogy mit beszlgetnek egymssal, Gilchrist kisasszony? Ez tlsgosan otromba krds volt. Gilchrist kisasszony haragosan elvrsdtt. - Nem szoktam ajt mgtt hallgatzni, Mrs. Banks. Ez azt jelenti, hogy szokott - gondolta magban Susan -, klnben egyszeren azt mondta v olna, hogy nem." Hangosan pedig ezt mondta:

- Bocssson meg, Gilchrist kisasszony. Nem gy rtettem. Ezekben a vkony fal hzacskkban n elfordul, hogy az ember akarva-akaratlanul mindent hall, ami trtnik. Most pedig, h ogy mindketten meghaltak, nagyon fontos lenne a csald szmra, hogy tudja, mi hangzot t el a tallkozson. A hzacska ugyan ppensggel nem volt vkony fal ... olyan korban plt, amikor nem takarko dtak az anyaggal ... de Miss Gilchrist nem hrtotta el a csaltket, st belement a jtkba. - Termszetesen igaza van, Mrs. Banks, abban, amit mond ... szk helyecske ez, s azt is megrtem, hogy szeretn tudni, mi zajlott le kettjk kztt e sajnos, nem lehetek a segt- sgre. Mr. Abernethie egszsge ... tagadhatatlan ... hogy is mondjam ... voltak bizonyos ... rmkpei ... Biztosan bete- gebb volt, mint ahog yan a klseje elrulta, s miknt az sok- szor trtnik ilyen esetben, kls tnyezkre vezet za betegsgt. Azt hiszem, ez gyakori tnet. Egyik nagynnm pldul ... Gilchrist kisasszony elmondta a tudnivalkat nagynnj- rl. De Susan, Entwhistle rhoz hasonlan, hamarosan vget vetett a nagynnirl szl trtnetekne - Igen - mondotta. - ppen errl van sz. Nagybtym cseldsge szeretettel csggtt a gazdj mdon most nem tudjk, mit szljanak Richard kpzeletnek beteges csapongshoz - Susan elhal gatott. - rtem. A cseldsg nagyon rzkeny ilyesmire; mindjrt gyanstsnak veszi. Emlkszem, hogy nnm ... De Susan ismt kzbevgott: - gy gondolja, hogy valban a cseldekre, gyanakodott? Azt kpzelte, hogy megmrgezik?

- Nem tudom ... n ... igazn ... Susannak feltnt, hogy Gilchrist kisasszony mennyire za- varba jn. - Szval nem a cseldek. Ht ki? - Nem tudom, Mrs. Banks. Igazn nem tudom ... De kerlte Susan pillantst. Susan gy rezte, hogy Gilchrist kisasszony tbbet tud, mint amennyit el akar rulni. Taln nagyon sokat tud ... De Susan azt gondolta, hogy egyelre elg messzire ment, s nem szabad erltetnie a dolg ot. Ezrt gy szlt: - Milyen tervei vannak a jvre, Gilchrist kisasszony? - Igaz, gyis meg akartam krni, asszonyom, hogy ezzel kapcsolatban szenteljen nekem nhny percet. Megmondtam az gyvd rnak, hogy szvesen itt maradok mindaddig, amg el nem dnak mindent. - Hallottam, s nagyon hls vagyok ajnlatrt. - s most azt szeretnm megkrdezni, hogy elrelthatan meddig fog az tartani, mert termsze esen j lls utn is kel- lene nznem. Susan gondolkozott. - Nem sok elintznival lesz itt. A leltrral, azt hiszem, egy-kt nap alatt kszen lesznk, s akkor mr rtesteni is lehet az rverezket. - Teht elhatrozta, hogy mindent elad? - Igen, de a hzat brbe adnm. Azt hiszem, ennek nincs akadlya.

- , dehogy van! Sorba fognak llni rte. Hiszed alig lehet brlethez jutni. Mindenki cs ak eladni akar. - Ht akkor egyszer a dolog. - Majd Susan nmi habozs utn gy folytatta: - Azt szeretnm m mondani ... ugye, sza-

bad felajnlanom hromhavi brt nnek, kedves Gilchrist kis- asszony? - Nagyon ksznm, Mrs. Banks, igazn nagylelk. Nagyra rtkelem a j szvt. s megtenn az sza- bad megkrnem arra, hogy ... ha szksges ... adjon referen- cit rlam? Csak annyit , tudja, hogy egyik hozztartozjnl dolgoztam, s hogy ... munkmmal meg voltak elgedve. - , ez termszetes. - Nem tudom, szabad-e mg valamit krnem, Mrs. Banks? - Gilchrist kisasszony megksrelt ert venni keznek s hangjnak remegsn. - Ha lehetsges e, hogy ne emltse a krlmnyeket ... mg a neveket se emltse ... Susan csodlkozva bmult r: - Nem rtem. - Mert nem gondolkodott a dolgon, Mrs. Banks. Gyilkos- sgrl van sz. Olyan gyilkossgrl , amely szerepelt az js- gokban is, s amelyrl mindenki olvasott. Nem rti? Az em- bere k kezdik a fejket trni. Kt n l egytt egy hzban ... az egyiket meglik ... htha a ms es ..." Mg most sem rti? Kijelentem, hogy ha n keresnk alkalmazottat, ktszer is m eggondolnm, mieltt magamat felvennm. Mert ... nem lehessen tudni. Nem most jutott az eszembe, Mrs. Banks. Mr napok ta alig a lszom jszaka, mert rmkpeim vannak, hogy taln sohasem kapok llst tbb ... legalbbis ne en bizalmi llsflt. s mi mst tudnk elkezdeni az letben? Ez a krds, amely nkntelen ptosszal szakadt ki Gilchrist kisasszonybl, megrzta Susant, irtelen rdbbent ennek az tlagnnek a ktsgbeejt helyzetre, akit a sors tel- jesen kiszo atott a munkaadk aggodalmainak, knynek- kedvnek. Gilchrist kisasszony szavaiban sok igazsg van.

Senki sem fogad nszntbl a laksba egy olyan asszonyt, aki, ha mgoly rtatlanul is, gyil sgi gy szereplje. - De ha elfogjk a tettest ... - mondta Susan. - , akkor persze minden rendben van. De elfogjk-e? gy veszem szre, hogy a rendrsgnek h alvny fogalma sincs a tettesrl. Ha pedig nem fogjk el, akkor itt llok ... ha nem is a legslyosabb gyanban, de mindenkppen ... gya- nban. Susan elgondolkodva blintott. Igaz, hogy Cora Lansquenet halla semmifle elnyt sem je lentett Gilchrist kisasszony szmra, de az emberek nem tudjk ezt. Egyb- knt pedig anny i pletyka ... csnya pletyka van forgalomban arrl, milyen ellenttek keletkezhetnek kt n kztt, akik egytt laknak ... milyen beteges indulatok trhetnek el s vezethetnek ers hoz. Aki nem ismerte Cort s Gilchrist kisasszonyt, knnyen gondolhatn, hogy effle visz ony eredmnye a gyilkossg. Susan szokott hatrozottsgval mondta: - Ne aggdjk, kedves Gilchrist kisasszony. - Szavai vi- dman s btortan hangzottak. - Bi tos vagyok abban, hogy a sajt barti krmben is el tudom nt helyezni. Semmi aka- dlya se m lesz. - Meg kell mondanom - szlt Gilchrist kisasszony, s ren- des hangja, modora kezdett mr visszatrni - hogy semmifle durva munkra sem mernk vllalkozni. Egyszer fzsre s t azonban igen. Megszlalt a telefon. Gilchrist kisasszony idegesen felug- rott. - Ht ez meg ki? - Valsznleg a frjem - mondta Susan, aki ugyancsak talpon termett. - Azt grte, hogy ma este felhv.

Ezzel mr fel is vette a hallgatt. - Hall ... Igen, n vagyok szemlyesen ... - Rvid sznet kvetkezett, amely utn Susan hang a megvltozott, lgyan s melegen csengett. - Hall, szvem ... igen, n vagyok ... Jl vagyo ... Ismeretlen tettes vagy tettesek ... a szoksos for- mula ... Csak Entwhistle r ... Hogyan? ... Ezt nem knny eldnteni, de azt hiszem ... Igen, gy, ahogy terveztk .. . Pontosan gy ... Tladok az egszen. Mi semmit sem tudunk hasznlni ... Mg egy-kt napig ... Szrny ... Ne idegeskedj. Tudom, hogy mit csinlok ... Remlem, hogy nem tetted, Gr eg ... Ugye, vigyzol!?! ... Nem, semmi... Semmi, ha mon- dom ... J jszakt, drgm.

Letette a hallgatt. Gilchrist kisasszony kzelsge fesz- lyezte. Gilchrist kisasszony tapintatosan elvonult a konyhba, de onnan nyilvn mindent hall. Szeretett volna egy et-mst krdezni Gregtl, de nem volt kedve hozz. Nhny pillanatig a telefon mellett maradt, s elgondol- kodva a homlokt rncolta. Majd h irtelen tlete tmadt. - Persze - mormolta -, ezt kell tenni. jbl felvette a hallgatt, s az interurbnt trcszta. Mintegy negyedra mlva megszlalt a n csengje. lmos hang hallatszott a kzpontbl. - Nem vlaszol a szm. - Hvja tovbb, krem! - mondta Susan erlyesen. Figyelte, amint kimegy a csengets. Majd hirtelen flbe- szakadt a tvoli bgs, s bosszs, iss mltatlankod frfi- hang vltotta fel. - Hall, hall, ki az? - Timothy bcsi? - Mi az? Nem hallom! - Timothy bcsi? Itt Susan Banks.

- Susan ki? - Banks. Azeltt Susan Abernethie. Susan, a hgod. - , Susan, te vagy az? Mi baj vart? Mirt hvsz fel ilyen ksn? - Mg korn van. - Dehogy van. Mr lefekdtem. - gy ltszik, korn szoktl lefekdni. Hogy van Maude nni? - Azrt keltettl fel, hogy Maude llapotrl rdekldjl? Nagy fjdalmai vannak, s mozogni . Teljesen tehe- tetlen. Nem tud csinlni semmit. Szp kis helyzetbe kerl- tnk, mondha tom. Ez a buta doktor kptelen polnt sze- rezni a szmra. Krhzba akarja vitetni Maude-o De ezt mr nem engedem. Most mgis megprbl kldeni valakit. n nem tudok intzkedni ... meg sem merem ksrelni. Ma az egyik falubolondja van nlunk, de folyton morog, hogy ha- z amegy a frjhez. Teljesen tancstalan vagyok, hogy mihez fogjunk. - Ezrt telefonlok. Kldjem le Gilchrist kisasszonyt? - Ki az? Sohasem hallottam rla. - Cora nni hzvezetnje. Kedves, gyes n. - Tud fzni? - Igen. Kitnen fz. s poln is Maude nnit. - Mindez nagyon szp, de mikor jnne? Itt llok teljesen egyedl, nha benz ugyan egy idita a falubl, de mindjrt el is megy, s klnben is teljesen kiszmthatatlan, hogy mi- kor jn gy. Ez nagyon rt nekem. Folyton rzem a szve- met. - Majd n elintzem, hogy minl elbb menjen. Taln hol- naputn ...

- Ksznm szpen. - Timothy hangjn rezhet volt, hogy nagyon meg van elgedve, de nem a ja mutatni. Kedves tled, Susan ... hm ... ksznm ... Susan letette a hallgatt, s a konyhba ment. - Lenne kedve lemenni Yorkshire-be s elltni a nagyn- nmet? Elesett s kificamtotta a bo kjt. A nagybcsim, Timothy nem hasznlhat semmire. Nagyon az idegeire megy az emb ernek, de Maude nni rokonszenves teremts. A falubl jnnek bejrnk, Maude nninek mgis n zk- sge lenne magra ... a bcsinak meg a fztjre. Gilchrist kisasszony olyan izgalomba jtt, hogy leejtette a kvskannt. - , ksznm, nagyon ksznm, erre nem is szmtot- tam, Mrs. Banks. Merem lltani, hogy m elyemet a beteggy mellett, nagybcsija pedig lvezni fogja, amit el- be tlalok. Nagyon, nagyon kedves magtl, Mrs. Banks ... sose fogom elfelejteni.

11 Susan gyban fekdt, s vrta, hogy elaludjon. Mozgal- mas napja volt, elfradt. Biztosra vette, hogy hamarosan elal- szik. Mindig knnyen elaludt. De most egyik ra mlt a m- s ik utn, s nem jtt lom a szemre ... gondolatai vadul ka- varogtak. Dlutn azt mondta, hogy nem bnja, ha ebben a szob- ban, ebben az gyban alszik. Amelybe n Cort ...

Nem, nem, ezt ki kell dobnia az agybl! Mindig bszke volt r, hogy nincsenek idegei. N em szabad folyvst arra gondolnia, ami alig egy hete itt trtnt. A jv fontosabb!

Kettjk jvje. A Cardigan Street-i hz ... pontosan az, ami- re szksgk van. A fldszinti elyisg s az des laks az emeleten. A hts szoba ... mintha egyenesen laboratri- umnak p volna Greg szmra. Kitn elrendezs a ke- reseti ad szempontjbl. Greg ismt jl fogja m , s megnyugszik. Nem lesz tbb olyan indulatos, felhevlt. Nem fog tbb maga el meredni, intha fel sem ismern t, Susant. Egyszer-ktszer komolyan megrmlt Gregtl ... s a vn Col mg jobban rijesztett clozgatsaival ... Ha mg egyszer megtrtnik ..." Mrpedig meg ik ... meg is trtnt volna. Ha Richard bcsi meg nem hal ... a leg- jobb pillanatban ... Richard bcsi ... De mirt emsztdni ezen? Nem kttte semmi az lethez. Fradt vnember vol ozz beteg. Fia meghalt. A hall megvlts volt a szmra ... ahogy mon- dani szoktk. Knld all meg, lmban. Fel sem b- redt ... alszik tovbb rkre ... Brcsak is el tudna most al i! rk ta nem jn a szemre lom ... ostoba dolog ... btor reccsen ... fa s bokor susog a blak alatt ... s ez a mlabs hang, amely idnknt megismtldik ... alighanem bagoly huhog. Az jszaka falun sokkal komorabb, mint az ismers zajokkal teli, kznys vrosban, ahol biz tonsgban rzi magt az ismers, megszokott tmegben. Nincs mag- nyossg ... de itt ... Egyszer lelkek szerint ksrtetek jrnak abban a hzban, ahol gyilkossg trtrt. Taln erre a is azt fogjk mon- dani, hogy ksrtetek hza. Cora Lansquenet ksrtete ... Fur- csa, hog y amita itt van, gy rzi, mintha Cora nni egszen kzel lenne hozz ... nha mintha rinth zelds, idegessg. Cora Lansquenet halott, holnap temetik. Most ket- ten vannak a hzba n, csak meg Gilchrist kisasszony. De

mirt rzi akkor, hogy van valaki a szobban ... hogy mellette ll ... Cora nni is gyban fekdt, mikor a balta rzuhant ... Nyugodtan fekdt s aludt ... nem vol t benne balsejtelem, bi- zalmatlansg, aggodalom ... Nem sejtette, hogy a brd zuhan ... De Susan most mgsem tud elaludni ettl. jbl reccsen a btor ... nem lopakod lptek zaja ez? Susan hirtelen felgyjtja a lmpt. Se . Idegessg, nem ms, mint idegessg. Szemet behunyni! ... Nem arra gondol- ni! ... Al udni! Nygs hangja ... ez nem lehet ms, mint ember nygse ... valaki bajban van, szenved ... haldoklik ... - Nem szabad kpzeldni, nem szabad ... - suttogja mag- ban Susan. A hallnak nincsen folytatsa ... a hall utn vge szakad mindennek. Senki, semmi krlmn kztt sem trhet vissza halottaibl. Vagy a mltbeli jelenet ismtldik meg? ... Haldokl ygse? jra ... hangosabban ... valaki nyg fjdalmban... Ez nem kpzelds ... ez vlsg. Susan ismt felcsavarja a villanyt, fell az gyban, s hal Ezek igazi nyg- sek, a falon tlrl jnnek. Susan kiugrott az gybl, magra kapta hlkntst s kilpett a szobbl. A folyosn egy pi t, majd halkan kopogtatott Gilchrist kisasszony ajtajn s belpett. A szobban gett a lmp a. Gilchrist kisasszony egyenesen lt az gyban. Arca ijeszt volt ... mintha szrny fjdal m knoz- n. - Gilchrist kisasszony, mi van magval? Beteg? - Igen. Nem tudom, mi van ... n ... - megprblt felkelni, de borzaszt grcskben visszaha nyatlott prnjra.

- Hvja fel az orvost ... krem ... - mormogta. - gy lt- szik, valami rosszat ettem .. . - Hozok szdt. Ha reggelre nincs jobban, hvom az or- vost. Mss Gilchrist a fejt rzta: - Nem, most mindjrt ... Nem brom tovbb ... - Tudja a szmot? Vagy nzzem meg a knyvben? Gilchrist kisasszony megmondta a szmot. Majd vonaglott, hnyt, verejtk verte ki. lmos frfihang a telefonbl: - Kicsoda? Miss Gilchrist? A mead's Lane-bl? Igen, tu- dom. Jvk. A doktor szavnak llt. Kocsija tz perc mlva mr bejrat eltt fkezett. Susan lesietett, h ajtt nyisson.

Mikzben felvezette az orvost, gyorsan elmondta, hogy mi trtnt. - Azt hiszem, valamit ehetett, amitl rosszul van doktor r. Az orvos fegyelmezett ember volt; nmi gyakorlattal ren-

delkezett abban, hogy jszaka indokolatlanul szoktk kirn- ciglni az gybl. De amint Gilc rist kisasszonyra pillantott, modora megvltozott. Nhny rvid utastst adott Susannak, ma jd lesietett, hogy telefonljon. A fogadszobban tallko- zott ismt Susannal. - Felhvtam a mentket. Azonnal krhzba kell szlltani. - Komoly baj van? - Igen. Adtam egy morfiuminjekcit, Fjdalomcsillapt- nak. De ... - gyorsan vltoztatott a tmn. - Mit evett? - Makarni s krmpuding volt vacsorra. Utna kv. - Maga is ugyanezt ette, nagysgos asszonyom? - Igen. - s jl rzi magt? Nincs fjdalma vagy ms panasza? - Nincs. - Nem evett valami mst is Miss Gilchrist? Halkonzervet? Kolbszt? - Nem. Egytt ebdeltnk a fogadban ... a hatsgi vizs- glat utn. - Persze, persze, maga Cora Lansquenet unokahga? - Igen. - Csnya gy. Remlem, hamarosan elcspik a gazembert. - Remljk. A mentk megrkeztek. Gilchrist kisasszonyt elvittk. Az orvos velk ment. Meggrte Susanna k, hogy reggel felhvja. Tvozsa utn Susan felment az emeletre, s lefekdt. Alighogy letette a fejt a prnra, mr aludt is.

Sokan jelentek meg a temetsen. A kzsg j rsze kivo- nult. A csaldot csak Susan s Entwhi tle r kpviselte sze- mlyesen, de a rokonsg elkldte koszorit. Az gyvd meg- krdezte, h n Gilchrist kisasszony, s Susan gyorsan el- suttogta a trtnteket. Entwhistle r felhzt a a szemldkt: - Furcsa trtnet! - , reggelre jobban lett. Telefonltak a krhzbl. Taln eperohama volt, ami nem ritka. Va n, aki jobban brja, van, aki kevsb. Entwhistle r hallgatott. A temets utn hazautazott Lon- donba. Susan visszament a hzba. Az lskamrban tallt tojst; rntottt ksztett magnak Majd fel szobjba, s listba szedte az elhunyt holmijt. Az orvos rkezse zavarta meg, aki gondterheltnek lt- szott, de kedvez kpet festett Gil christ kisasszony llapot- rl. - Nhny nap mlva itthon lesz - mondta. - Szerencse, hogy azonnal hvtak. Hajszl hja, hog y ... - Olyan nagy baj volt? - krdezte Susan megdbbenve. - Krem, Mrs. Banks, mondja el mg egyszer, hogy Gilchrist kisasszony mit vett maghoz a tegnapi napon. Min- dent mondjon el. Susan gondolkodott, s igyekezett a legpontosabban vla- szolni. Az orvos elgedetlenl csvlta a fejt. - Valaminek kellett lennie, amit evett s maga nem! - Nem hiszem ... Bris, lekvr, tea ... vacsora ... Nem, nem emlkszem egybre. Az orvos az llt simogatta. Fel-al jrklt a szobban. - Biztos, hogy evstl volt? Biztos, hogy telmrgezs? Az orvos les pillantst vetett Susanra. Majd elhatrozta magt s kimondta: - Arznmrgezs - Arzn? - kpedt el Susan. - gy rti, hogy valaki arznt adott be neki?

- gy valahogy. - Vagy taln maga vette be? Szndkosan? - ngyilkossgi ksrlet? Tagadja. Elvgre ezt neki kell tudnia. Egybknt ha ngyilkossgot elkvetni, nem ar- znhez nylt volna. Altat van a hznl. Elegend lett volna abbl bevenn gy nagy adagot. - Elkpzelhet, hogy vletlenl kerlt arzn valamibe? - ppen ezt szeretnm tudni. Nem valszn, de elfordult mr ilyesmi. Viszont, ha mindketten ugyanazt ettk ... Susan blintott.

- Az egsz olyan lehetetlennek ltszik ... - mondta. Majd hirtelen felkapta a fejt: Jaj, az eskvi torta! - Mit jelent ez? Eskvi torta? Susan elmagyarzta, mirl van sz. Az orvos feszlten fi- gyelt. - Klns. Szval nem tudtk, ki kldte? Maradt valami a tortbl? A doboz megvan? - Nem tudom. Megnzem. Egytt kezdtk keresni. Vgl a konyhaszekrny polcn megtalltk a fehr cukrszdobozt, amel radt nhny morzsa. Az orvos gondosan becsomagolta a leletet. - Magammal viszem. Nem tudja vletlenl, hol lehet az a papiros, amelybe a dobozt cs omagoltk? Ez azonban nem kerlt el. Susan gy vlte, hogy eltzel- tk. - Nagysgos asszony nem utazik mg el, ugye? Az orvos hangja bartsgos volt, de Susant knyelmetlen rzs fogta el. - Nem. Mg nem fejeztem be a leltrt a nagynnm holmi- jrl. Nhny napig itt maradok. - Helyes. A rendrsg valsznleg szeretne egy-kt kr- dst feltenni. Nem tud senkirl, aki szval ... aki el akarn tenni lb all Gilchrist kisasszonyt? Susan nemet intett: - szintn szlva alig ismerem t. Mindssze annyit tu- dok, hogy nhny ven t egytt lt a . - rtem. Kedves, szerny n, semmi rendkvli. Nem az a fajta, akit ellensg ldz; semmi reg sget sem tapasztal- tam krltte. Eskvi torta postn rkezik ... Ni fltkeny- sgre leh ni, de ki fltkeny Gilchrist kisasszony- ra? Nem illik bele a kpbe.

- Nem. - Nos, mennem kell. Fura dolgok trtnnek a csendes kis Lytchett St. Maryben. Elbb ba lts gyilkossg, most pedig mrgezsi ksrlet a posta kzvettsvel. Egyik nyomon k- veti .. ez is klns. Az orvos belt a kocsijba. Susan gy rezte, hogy rossz a leveg a hzban. Nyitva hagyta a bejrati ajtt, s lass lp- tekkel felment az emeletre, hogy folytassa munkjt. A rendszeretet nem tartozott Cora Lansquenet ernyei k- z. Fikjaiban a legtarkbb holmi k halmozdtak. Az egyik- ben toalettszerek, levelek, rgi zsebkendk s ecsetek keve- re dtek. A fehrnems fikban ugyancsak hevert egy sereg rgi levl s szmla. Egy msikban a gy ulverek kar- tondobozt takartak, amely hamis hajfrtket tartalmazott. Vgl egy jabb fikb n fnykpek s vzlatknyvek zsfo- ldtak. Susan sokig elnzegetett egy felvtelt, amely so zeltt kszlhetett valahol Franciaorszgban. Cora fia- talabb s csaknem karcs volt rajta: karjt magas, bozontos bajsz frfi karjba fzte, aki brsonykabtot viselt ... nyilvn ez t Pierre Lansquenet. A kpek rdekeltk Susant, de felhagyott vizsglgatsuk- kal. Egy halomba rakta, s mdszeres n tnzte az irom- nyokat. Hamarosan egy levl kerlt a kezbe, amelyet ktszer is tolvasot majd ijedten sszerezzent, s felkiltott, mert egy kzvetlenl mgtte megszlal hang kisza gon- dolatai kzl. - Mit talltl, Susan? Nono, mi bajod van? Susan bosszsan elpirult. Felkiltsa teljesen nkntelen volt, s most zavarba jtt, s elsz llte magt. - George! De megijesztettl! A fi gnyosan mosolygott: t

Veszem szre! Hogy kerlsz ide? Az ajt trva-nyitva ll odalenn, ht bejttem. A fld- szinten senki, ht feljttem. De ha akarod megtudni, mi szl hozott errefel, kzlm, hogy reggel kocsiba ltem, s lejttem a

emetsre. - Ott voltl? Nem lttalak. - Nem voltam, mert ez a vn tragacs cserbenhagyott. Du- gulst kapott. Hossz idt elvac akoltam vele, de aztn mintha magtl meggygyult volna. A temetsrl mr lekstem, de gondol , ha mr elindultam, tovbbgurulok. Tudtam, hogy itt vagy. Sznetet tartott, majd folytatta: - Londonban felhvtalak, s Greg mondta, hogy leutaztl leltrt kszteni. Szvesen segtek, akarod. - Elengedtek a hivatalbl? - krdezte Susan. - Vagy akkor jhetsz-mehetsz, amikor tets zik? - Temets cmn mindig kap az ember szabadnapot. s ez a temets mghozz nem is kifogs, han valsg. Egyb- knt gyilkossgok irnt mindenki fokozott megrtst tanst. Klnben sem fog rodba jrni ezentl! Pnzem van ... teht okosabb elfoglaltsgom is lesz. Sznetet tartott, majd vigyorogva hozztette: - Akrcsak Gregnek. Susan elgondolkozva nzett George-ra. Nem sokszor ta- llkoztak az letben, s sosem tud ta, hova tegye a fit. - Mondd meg szintn, mirt jttl, George? - krdezte. - Megmondom: kedvem tmadt detektvet jtszani. A leg- utbbi temets, amelyen egytt vettnk rszt, nem ment ki a fejembl. Cora nni alaposan megkevert mindnyjunkat. Sze- retnm tu dni, hogy puszta feleltlensgbl mondta, amit mondott, vagy valban tudott bizonyos tnyekrl. Mi ll ab- ban a levlben, amelyet olyan elmerlten olvastl, amikor megrkeztem? - Richard bcsi rta, miutn megltogatta Cora nnit - mondta Susan vontatottan. George szeme koromfekete ... gy emlkezett, hogy bar- na szeme van, pedig fekete! A sttfekete szemek thatolha- tatlanok. Eltakarjk a mgttk cikz gondolatokat. - rdekes? - George hangja kzmbsen csengett. Vagy ez csak tettets? - Nem ppen. - Lthatnm? Susan egy pillanatig habozott, majd a fi kinyjtott kez- be adta a levelet. George flhangosan futott vgig a sorokon: rlk, hogy annyi esztend utn jra lthattalak ... na- gyon j egszsgben talltalak ... tazsom volt, s szinte kipihenten rkeztem haza ... A fi hangja hirtelen megvltozott, less vlt: Krlek, ne szlj senkinek arrl, amit mondtam; lehet, hogy tveds. Szeret btyd, Richard.

George a lnyra pillantott: - Mit jelent ez? - Sok mindenflt jelenthet. Vonatkozhatik az egszsg- re. Vagy valami pletykra kzs bar

- Valban, lehet ez is, az is. Nem meggyz, de gondola- tokat breszt szavak ... Mit mon dhatott Cornak? Tudja ezt valaki? - Taln Gilchrist kisasszony - mondta Susan elgondolkoz- va. - Az a gyanm, hogy hal lgatzott. - A trsalkodn vagy hzvezetn, vagy micsoda? Egybknt hol van ez a Gilchrist? - Arznmrgezssel fekszik a krhzban. George Susanra bmult. - Csak nem? - De igen. Valaki mrgezett eskvi tortt kldtt neki. George lelt az egyik szkre, s ft t. - A kutyafjt - mondta. - gy ltszik, Richard bcsinak igaza volt.

Msnap reggel Morton felgyel lltott be. Nyugodt modor, kzpkor frfi volt, enyhe tjszlssal beszlt. Mintha kiss lustn mozgott e a szeme lnk volt.

- Azt hiszem, tetszik tudni, mi jratban vagyok, Mrs. Banks? Dr. Prector elmondott nekem mindent a Gilchrist kis- asszonnyal trtntekrl. Az eskvi torta morzsit mr ve- gy lemeztk, s arznnyomokat talltak bennk. - Teht megfontolt szndkkal meg akartk mrgezni? - Az a ltszata a dolognak. Maga Gilchrist kisasszony nem tud a segtsgnkre lenni. Fol yton azt ismtelgeti, hogy lehe- tetlen ... hogy senki sem vetemedhetik ilyesmire. Mrpedig valaki igenis megtette. Maga, Mrs. Banks, nem tud nyomra vezetni? Susan nemet intett:

- Teljes rejtly eltt llok - mondotta. - A levlblyegz- bl nem kvetkeztethet semmire? V a kzrsbl? - gy ltszik, elfelejtette, Mrs. Banks, hogy a csomagol- paprt eltzeltk. St, az a gyan tmadt, hogy a csomag nem is postn jtt. Andrews, a postakocsis nem emlkszik ar- ra, hogy csomagot hozott volna ide. Hossz tja volt, gy- hogy nem egszen biztos abban, am it mond, de ily mdon a posta szerepe legalbbis ktess vlt. - De milyen lehetsg van mg? - Az a lehetsg, Mrs, Banks, hogy a tettes egy rgi cso- magolpaprost hasznlt fel, am elyen mr rajta volt a Gilchrist kisasszony neve s cme. Termszetesen lepecstelt p ostablyeg is volt rajta. Az illet vagy bedobta a csomagot a levlrsen keresztl, vagy s ajt kezleg tette az ajt mg, hogy gy lssk, mintha postn rkezett volna. Szenvtelen hangon hozztette: - Az eskvi torka nem rossz tlet. Magnos, kzpkor nk nagyon rzelgsek, ha eskvi tort megrl- nek, hogy valaki gondolt rjuk. Msfle dessg, cukorka vagy effle taln gyant k volna. - Gilchrist kisasszony sokig trte a fejt, ki lehet a felad - mondta Susan lassan ... de gyanakvs nem tmadt benne. rmet szerzett s hzelgett neki a torta, gy, ahogy n mondja. - Majd hozztette: - Elegend arznt tartalmazott ahhoz, hog y meglje? - Ezt mindaddig nehz megmondani, amg meg nem kap- juk a quantitatv vegyelemzs eredmnyt . Sok fgg attl, hogy megette-e Gilchrist kisasszony az egsz cukorhabot. gy emlkszik, hogy nem. Tud errl valamit, Mrs. Banks?

- Nem ... nem, nem vagyok biztos. Megknlt, de n visz- szautastottam, majd evett belle , s azt mondta, hogy a torta nagyon j, de nem emlkszem, hogy megette-e az egszet. - Ha megengedi, most felmennk az emeletre. - Termszetesen. Susan felksrte a felgyelt Gilchrist kisasszony szobj- ba, s mentegetzve gy szlt: - Sajnos, nagy rendetlensg van itt. De a nnm temetse meg egyebek miatt nem jutot tam hozz a takartshoz ... majd, miutn a doktor eltvozott, gy gondoltam, hogy taln jo b, ha nem nylok semmihez. - Ez nagyon, nagyon helyes volt ntl, Mrs. Banks. Nem mindenki jr el ilyen okosan: A felgyel az gyhoz lpett, s vatosan a prna al cssztatta a kezt. Majd felemelte a p megelge- dett mosoly virult ki. - me - mondta. A prna alatt, a lepedn egy darabka torta fekdt, term- szetesen felettbb megtrt llapotb n. - Ejnye de furcsa - mondta Susan. - , nem, nem furcsa. gy ltszik, a maga nemzedke mr letett errl, Mrs. Banks. Taln a mai fiatal hlgyeknek nem olyan fontos mr, hogy frjhez menjenek. Rgi szoks ez. Tgy egy dara b eskvi tortt a prnd al, s a jvendbe- lidrl fogsz lmodni. - Csak nem gondolja, hogy Gilchrist kisasszony ... - Mirt ne? Persze, nem vallotta be senkinek, gy gondol- ta, hogy az korban ez szgyen . De n valahogy megsejtet- tem. - Morton felgyel elkomolyodott. - s ha nem jrn ez a vn yos babona, Gilchrist kisasszony alighanem mr nem lne. A n -

De ki lehet a tettes? rendrfelgyel s Susan sszenzett. A frfi tallgat pillantsban volt valami, amitl a kellemetle- nl rezte magt. Nem tudja, Mrs. Banks? Nem ... persze hogy nem tudom.

- Akkor ht ki kell tallnunk - fejezte be a beszlgetst Morton felgyel.

12

Az ultramodernl berendezett szobban kt idsebb r lt egymssal szemben. Grbe vonalnak ny sem akadt a szo- bban. Minden egyenes, szgletes volt. Az egyetlen kivtelt maga Her cule Poirot kpviselte, akit viszont csupa grbe, ke- rekded, ovlis vonalkk hatroltak. Hasacskja kedvesen gmblyded, koponyja, mint egy tojs, bajusza pedig harci- asan kunko rodott felfel. Poirot sznes folyadkot szrcslt, s elgondolkodva nzte Goby urat. Goby r kicsi, sovny, hogy ne mondjuk: aszott volt. Kl- seje mindig szrknek s bizonytal annak tetszett, de most olyan mrtkben, mintha jelen sem lenne. Goby r nem n- zett Po irot-ra, mert Goby r soha senkire sem nzett egyene- sen. Mondanivaljt most is a krmozott rcsozat kandall bal sarkhoz intzte. Goby r neves hrszerz volt. Kevs ember tudott a lte- zsrl, s kevesen vettk ignybe s . Ezt egyb- knt csak a gazdagok engedhettk meg maguknak. Coby r

szolglatai ugyanis nagyon kltsgesek. Specialitsn bell klnleges specialitsa, hogy inf nagyon gyorsan szerzi be. Goby rnak csak intenie kell egyet rncos br h- velykujjval, m ire trelmesen krdezskd s szimatolgat frfiak s nk szzai indulnak tjukra, hogy krd nek fel, ellenrizzk a kapott vlaszokat, s eredmnyeket szlltsanak Goby rnak, aki a tr om minden rtegbl szrmaz eme sereg vitatlan vezre. Goby r mr nyugalomba vonult ugyan, de nha hajland lektelezni" egy-egy rgi megbzjt. Poirot is e ki- vtelezettek kz tartozott. - Mindent elkvettem az n rdekben - suttogta Goby r a kandall sarknak. - Mozgstottam t. Derk gyere- kek ... ahnyan vannak ... mindent megtesznek, ami telik t- lk ... de mgsem ugyanazok, mint rgen. Valahogy megvl- toztak. Az a f bkken, hogy nincs kedvk tan lni. Nhny v utn azt hiszik, hogy mindent tudnak. s idre dolgoznak, mint a taxik. Minde n percknek szabott ra van. Botrny! Bnatosan megcsvlta a fejt, s a villanykapcsolhoz intzte szavait. - A kormny az oka - jelentette ki. - s az, hogy folyton mindenkit nevelnek vagy to vbbkpeznek. gy szletnek az nll tletek s gondolatok az agyakban. Hazajnnek s azt mo mit gondolnak. Csakhogy az a baj, hogy gon- dolkodni nem tantottk ket. Legalbbis a l egtbbjt nem. Amit tudnak, paprostudomny! Mrpedig ez nlunk semmit sem r. Nekem hatrozo vlaszokra van szksgem ... egye- dl erre s semmi msra ... semmikppen sem gondolatokra. Goby r htravetette magt a szkben, s jelentsen intett kezvel a lmpaernynek.

- A kormnyt egybknt nem bntom! Nem is tudom, mi- hez kezdenk nlkle. Kijelentem nnek, y az ember, ha megfelelen ltzkdik, s a hivatalos stlust hasznlja, akr- hova bejuthat esszel s ceruzval a kezben, s akrmit krdezhet emberektl, mg a mindennapi let legin b rszleteit is, pldul, hogy mit ebdeltek februr elsejn ... vagy akrmit, ami az eszbe ; tz eset kzl kilenc ellenke- zs nlkl s bartsgosan fog vlaszolni, s ha a tizedik g is, nem ktelkedik egy percig sem abban, hogy a kor- mny megbzsbl hasznlja a noteszt s ceruzt, s hogy a kormny kvncsi a vlaszokra ... oly mlysgesen mly s ugyanakkor magass magas szempontokbl, amelyeket az egyszer haland felfogni kptelen. Mondhatom nnek, mon sieur Poirot - folytatta Goby r a lmpaerny oktst -, hogy ma a hivatalos adatfelvtel a egjobb vonalunk; jobb, mint a villanyra-leolvass vagy a telefonszerels ... igen, jo bb, mint apcaknt jelentkezni krhzi gyjts cljbl ... jobb, mint cserkszfi- vagy len gtatni jt- kony cl rdekben ... br mindezeket a recepteket idnknt ma is alkalmazzuk. I , a kormny nevben szimatolni ... is- teni ujjmutats szmunkra, magnnyomozk szmra. lje ormny! Poirot nem szlt. Goby r az vek haladtval kiss fecse- g lett, de ha itt az ideje, kiruk kol a lnyeggel. - Hrrr - krkogta Goby r, s gyrtt noteszt vett el a zsebbl. Megnylazta az ujjt, s v a lapokon. - Teht itt lennnk. Mr. George Crossfield. Vegyk el- szr t. s maradjunk a tnyeknl. Ho

frkztem hozz, azt most hagyjuk. George hossz idn t csvban lt. F- knt a lovak s a tk oda ... a nk kevsb rdek- lik. Szeret kirndulni Franciaorszgba s Monte-Carlba

Kedvenc helye a jtkkaszin. Nem lehet lltani, hogy sze- rencss jtkos, de tbb pnzt k amennyit a kltsg- jegyzken el lehet szmolni. Pontos rszletekkel nem szol- glhatok, his zen n nem ezekre kvncsi, monsieur Poirot. De annyit mondhatok, hogy a fi knnyen veszi a trvnyeket, ami annl kevsb okoz nehzsget szmra, mert jogszem- ber. Nmi okom van i, hogy olyan pnzzel is mes- terkedik, amelyet gyfeleitl kapott befektets cljra. Az ut bi idben nagyon nekivadult ... mind a tzsdn, mind a gyepen. Csakhogy fejetlenl jtszik , teht veszt. Hrom h- napon t ldzte a balsors. Hivatalban ideges, rosszkedv, ingerl e a nagybcsi halla ta kicserltk. Valsgos angyalka. - Most lssuk az nt rdekl rszleteket. Majdnem biztos, hogy hazudott, amikor azt mondta , hogy a krdses napon a futtatson volt. Csaknem kivtel nlkl kt bizonyos bookmakerrel s okta intzni fogadsait. Egyik sem ltta Ge- orge-ot azon a napon a versenyen. Lehetsge s, hogy elutazott ... spedig a paddingtoni llomsrl ... ismeretlen helyre. Egy taxisofr, akinek paddingt oni fuvarja volt, bizonytalanul fel- ismerte fnykprl. Megjegyzem, hogy erre nem ven nk mrget. Igaz, nem knny felismerni a fit ... semmi feltn nincs rajta. A paddingtoni j gyszedk stb. csdt is mondtak. Annyi bizonyos, hogy nem rkezett meg Cholseyba, ami le g- kzelebb esik Lytchett St. Maryhez. Kis lloms, amelyen az idegenek feltnnek. De az is igaz, hogy kiszllhatott Readingben, s innen autbusszal mehetett volna tovbb. A b uszok zsfoltak, gyakran jrnak s sok vonalon. Egyesek bemennek a kzsgbe, msok csak rint k. Egyszval George egyenlett mg nem oldottuk meg. Nem lttk Lytchett St. Maryben, de e z nem jelent semmit. Nem kellett tmennie a

kzsgen ahhoz, hogy Lansquenet-n hzhoz jusson. Egybknt a krdses napon Oxfordban jrt. anaznap Lytchett S. Maryben is volt, akkor olyan teljestmnyt tulaj- dontunk neki, a mely nem vall r. De azt hiszem, nem lenne helyes, ha trlnm a listmrl. Szeretnm tovbb mmel tartani, bizonyos feketepiaci gyanim vannak vele kapcsolat- ban. - , szemmel tartani ... tovbb szemmel tartani ... persze ... - mondta Poirot. Goby r ismt megnyalta az ujjt, s tovbb lapozott. - Mr. Michael Shane. Neve van a szakmjban. Tbbet tart magrl, mint msok rla. Szeretn, ztr lenne bel- le, mgpedig gyorsan. Szereti a pnzt, szeret jl lni. Tetszik a nknek. Bu nak r. sem veti meg a nket, de - hogy gy mondjam - az zlet mindenek eltt"! Egy id t rel Daintonnal fut, aki a fszerepet jtssza abban a darabban, amelyben Shane is fel lp. Shane szerepe kicsi, de sokat ki tud hozni belle. Sorrel frje nem kedveli Shane -t. Shane feles- ge viszont nem tud a Sorrel-gyrl. gy veszem szre, hogy ltalban nem so at tud. Rosamund nem nagy csillag, de csi- nos. Bolondul a frjrt. Azt beszlik, hogy a hzaspr nem- rgen teljesen a tnk szlre kerlt, de mr minden rendbe jtt. Richard Aber e halla ta mindketten nagyon elge- dettek a vilggal. Goby r azzal adott nyomatkot utols szavainak, hogy jelentsgteljesen blintott az egyik dvnyprna fel. - Mr. Shane azt lltja, hogy a krdses napon bizonyos Rosenheim s Oscar Lewis urakkal t allkozott valamilyen sznhzi gy megbeszlse cljbl. Csakhogy nem tallko- zott velk! S y legnagyobb sajnlatra nem jhet. Megmondom, hogy mit csinlt. Elment az Emeraldo

Braut Vllalathoz. Brelt egy kocsit, s tizenkt ra krl elhajtott. Dlutn hat krl vi kilomterra sze- rint krlbell akkora utat tehetett meg, amely ppen megfe- lel azokna k a lehetsgeknek, amelyek utn kutatunk. Lytchett St. Maryben azonban nem lt tk. Semmifle idegen kocsit nem lttak azon a napon. Persze, egy-kt kilomteres krzetben sok helyen hagyhatta. Pldul alig nhny szz mternyire a hztl van egy elhagyott kbnya. rom falu is van rvid gyalogjrsnyira, amelyben nyugodtan llhat aut anlkl, hogy a rendr evenn. Shane urat te- ht nem trlhetjk a listrl? - Dehogy trlhetjk. - Kvetkezik Mrs. Shane. - Goby r megvakarta az orrt, s megkezdte eladst Mrs. Shane-rl bal kzelje szm- ra. - lltsa szerint bevsrolt. Bevsrolt... - Goby r a mennyezetre emt. - Elismerem, hogy a bevsrls teljesen be tudja tlteni egy n fejt s idejt. Rads hane tudta, hogy pnzhez jut. Teht teljes energival vethet- te bele magt a bevsrlsba. A nl is inkbb, mert utbbi idben fkeznie kellett magt ... tbb helyen mr huzamo- sabb ide

nem trlesztette a szmljt, s a hitelezk egyre erlyesebben jelentkeztek. Nagyon kzenfek ogy most boltrl boltra jrt, s, ha nem is llt mg mdjban vsrolni, de ruht prblt, k atott, s gusztlta, tak- slta a dolgokat. Szerencsre Rosamund knnyen bartkozik s nylt Egyik fiatal munkatrsnm, aki ismeri a dr- gst a sznhzi vilgban, horogra vette. Vendgl csora kzben megllt az asztalnl, s - mint szoktk - felkiltott: Drgm, nem lttalak a mutatja ta! Nagyszer voltl! Mikor tallkoztl utoljra Huberttel?" Hubert hozta sznre a afel-t, amelyben Mrs. Shane teljes balsikert ara-

tott ... de ez egy okkal tbb, hogy lpre menjen. Mr nyakig benne is vannak a sznhzi pl etykkban, az n kis munkatr- sam csak gy doblzik a megfelel nevekkel, majd azt mondja: alak ekkor s ekkor, itt s itt" - amire a legtbb n azonnal azt mondan: Nem, drgm, akko em ott vol- tam, hanem ..." De mit tesz Rosamund? lmodozva nz, s csupn ennyit mond: N e mondd!" Mit kezdjen az ember egy ilyennel? - Goby r rosszall pillantst vetett a r aditorra, s fejt csvlta. - Semmit - mondta Poirot teljes egyttrzssel. - Tklete- sen rtem nt, kedves bartom. So felejtem el, amikor Lord Edgware-t meggyilkoltk. Csaknem kudarcot vallottam - igen, n, Hercule Poirot! - egy szimpla agyvel lehet leg- szimplbb ravaszkodsa kvetke ztben. ppen zldfl kez- dkben van nha annyi zsenialits, hogy egszen egyszer bnt kv ztn tbbet nem is trdnek vele. Reml- jk, hogy a mi gyilkosunk ... ha ugyan van ilyen .. . nagyon rtelmes, felsbbsges s magabiztos ... akkor biztosan el- rulja magt. Enfin ... de folytassa! Goby r ismt kis knyvbe mlyedt. - Mr. s Mrs. Banks ... lltsuk szerint egsz nap otthon voltak. Ht az asszony nem volt o tthon, az biztos. Bement a garzsba, kihozta a kocsijt, s dlutn egy ra krl elhaj- tott smeretlen cllal. Krlbell tkor trt vissza. A kilom- terrbl nem lehet megtudni semmit mindennap hasz- nlta a kocsit, s senki sem ellenrizte, melyik napon meny- nyit jrt v ele. Ami Banks urat illeti, klns dolgokra buk- kantunk. Mindenekeltt leszgezem, hogy nem tudjuk, mit csinlt a krdses napon. A patikban nem volt. gy tudjuk, hogy nhny napi zabadsgot vett ki a temetsre val hivat- kozssal. De azta sem jelentkezett a cgnl. Ezt gybknt

nem nagyon veszik a szvkre a csinos kis zemben. Nem tlsgosan fontos nekik Banks r. Azt az informcit kaptam, hogy idnknt klns izgalmi llapotba jut ... mint mondot- tam, n tudjuk, hogy Gregory Banks mit csinlt Lansquenet-n meggyilkolsnak napjn. Nem ment el a fe- lesgvel. Lehetsges, hogy egsz nap kis laksukban kuk- solt. Hzmester nincs a hzban, s senki sem tudja, hogy me- lyik lak van otthon, melyik nincs. Hanem Banks r rgebbi viselt dolgai az igazn rdekesek. Goby r komoly pillantst vetett a cipje hegyre, majd folytatta: - Banks r ngy hnappal ezelttig, teht addig, mg fele- sgvel nem tallkozott, elmegygy n volt. Nem nyilvntottk rltnek ... a diagnzis tudtommal megmaradt az idegsszeomlsnl n az idben Mayfairben dolgo- zott, s gy ltszik, valami hibt kvetett el a gygyszerelsn. A beteg kilbolt a bajbl s a cg mindent elkvetett, hogy jvtegye a trtnteket; siker kiengesztelni a bete- get, aki nem tett feljelentst. Vgl is ilyesmi elfordul, s akibe n van j rzs, ilyenkor sajnlni szokta azt a szerencst- len fiatalembert, akivel megese tt ... hacsak jvtehetetlen do- log nem trtnt. Nem is adtk ki az tjt, maga mondott fe Arra hivatkozott, hogy nem kpes kiheverni, amit tett. Val- ban egyre slyosabb lelkil lapotba kerlt, azt mondta az or- vosnak, hogy bntudat knozza, hogy a dolog szndkos vo lt, hogy a n - mert nbetegrl van sz - gorombskodott vele az zletben, panaszt tett, hog y utols alkalommal Gregory rosszul szolglta ki, amire olyan dhbe jtt, hogy tudatosan csaknem hallos adagot rakott a ksztmnybe. Meg kellett bntetnem, amirt olyan hangon me t beszlni velem" - mondta. Az orvosok azt lltjk, hogy ilyesmi ltezik, s na-

gyon hossz neve van ... bntudati komplexum ... de ez csak az elnevezs egy rsze ... egybknt nem hiszik el, hogy szndkossg volt ... hanem egyszer gondatlansg, de a fi rd akarja tenni nmagt s szenzciss az gyet. - Ca ce peut - mondta Hercule Poirot. - Hogy tetszik mondani? Elg az hozz, hogy Gregory ba- rtunk bevonult az elmegygyintze tbe, ahol kezelsbe vet- tk, s egy id mlva gygyultan elbocstottk. Ekkor tall- kozott kisasszonnyal. Majd llst kapott abban a j h- r, de kicsiny gygyszertrban, ahol mind e ideig dolgozott. Amikor plyzott az llsra, azt mondta, hogy msfl ven t klfldn volt

stbourne-i cget nevezett meg refe- renciaknt. Ott csak jt tudnak rla, kivve, hogy az egyik kollgja szerint idnknt hevesen s klnsen viselkedik. Meslik, hogy egy vev egys azt mondta neki: Adjon valamit, amivel elhallgattathatom a felesgemet, ha- haha!" Mire Banks nagyon halkan s nagyon nyugodtan gy vlaszolt: Adok, ha hajtja, de ... ktszz fontjba kerl." A vev kellemetlenl rezte magt, de trfnak fogta fel s le- nyelte. Lehe gy a fi trfnak is sznta, de nem az az r- zsem, hogy nagyon trfs termszet. - Mon ami - mondta Poirot -, bmulatos, ahogyan az rte- slseit szerzi! Mghozz orvosi in formcikat s bizalmas termszeteket! Goby r, mikzben pillantsa krlrepdesett a szobban, s vgl megpihent az ajtflfn, azt hogy vannak utak s mdok. - De trjnk r vidki szakosztlyunkra, Mr. s Mrs. Timothy Abernethie-re. Szp birto uk van, de get szks- gk lenne pnzre, hogy helyrepofozzk. Nagyon nagyok a terheik, nagy n ssze kell hzzkodniuk. Adk, szerencst-

len befektetsek ... Mr. Abernethie llandan betegeskedik, amit, gy ltom, nagyon lvez. R engeteget panaszkodik, s mindenkit llandan mozgsban tart a sajt szemlye krl. Nagyokat zik, s ha szeszlye gy kvnja, kitn testi er- rl tesz tansgot. A bejrn tvozta ut - mly a hzban. Abernethie r szobjba csak az csnget- sre szabad belpni. A temetst ggeln nagyon rosszkedv volt. Szrnyen lekapta Mrs. Jonest, s kromko- dott. Alig reggel izett valamit, s kijelentette, hogy nem fog ebdelni, mert nagyon rossz jszakja volt. Msnap mg job- ban hborgott, s azt mondta, hogy a tegnapi vacsora, ame- lyet Mrs. Jo nes hagyott a szmra, ehetetlen volt, s hasonlk. Reggel fl tztl msnap reggelig egyedl t a hzban, de nem ltta senki. - s Mrs. Abernethie? - Autn indult el Enderbybl abban az idben, amely nt rdekli. Gyalog rkezett meg egy Cat hstone nev kzsgbe, ahol a helyi garzsban kzlte, hogy kocsija nhny kilom- ternyire be A szerel kocsiba lt, s Mrs. Abernethie- vel egytt odaszaladt; kijelentette, hogy a k ocsit be kell von- tatni, s kompliklt dologrl lvn sz, nem gri, hogy aznap ksz lesz v A hlgy elbb magnkvl volt, de aztn be- ltta, hogy nincs mit tenni, kivett egy szobt a fogadban, evett valamit, majd azt mondta, hogy ha mr itt van, szeretn megnzni a krnyk et ... a falu regnyes lpos vidk szln ll. Elment stlni, s ksn este trt vissza a fo ormtorom nem csodlkozik ezen ... a fogad mocskos, si- vr hely. - s ami az idt illeti? - Abernethie-n tizenegykor evett valamit. Ha kiment az orszgtra, ami krlbell egy kilom er, foghatott magnak

egy autt, bevitette magt Wallcasterbe, ott viszont elcsphet- te a gyorsvonatot, ame ly megll Readingben. Az autbusz- menetrendet most nem rszletezem. Elg az hozz, hogy a dolog elkpzelhet ... amennyiben ks dlutnra lehet tenni a ... a ... gyilkossgot. - gy tudom, hogy az orvos fl tig tolta ki a lehetsget. - Ezek szerint teht nem tartozik a valsznsgek kz - mondta Goby r. - Egybknt Abernet konszenves hlgy, akit mindenki kedvel. Szereti a frjt, s olyan oda- adan polja, mint e gy gyereket. - Igen, igen, hallottam mr az anyakomplexusrl. - Jl megtermett, erteljes asszony, gyakran maga aprtja a ft, s egyedl cipeli a fahasbo kal teli kosarat! Szerels- hez is elg jl rt. - ppen ezt akartam krdezni. Tulajdonkppen mi baja volt a kocsijnak? - Pontosan akarja tudni, monsieur Poirot? - Isten rizz! Nem rtek a mechanikhoz! - Nehezen jttek r a hibra. A kijavtsa is nehezen ment. s az is tny, hogy valaki sznd elidzhette a hibt, mgpedig csekly fradsggal. Mr amennyiben az illet is- meri az aut ezett. - C'est magnifique! - kiltott fel Poirot keseren. - Minden egybevg, minden lehetsges ! Bon dieu, ht senkit sem tu- dunk kiiktatni az gybl? s Mrs. Leo Abernethie? - Szintn nagyon megnyer, kedves hlgy. A megboldo- gult Abernethie r nagyon szerette. Helen asszony kt httel Richard r halla eltt kltztt Enderbybe. - Miutn monsieur Richard Lytchett St. Maryben jrt, hogy megltogassa a hgt?

- Nem, kzvetlenl azeltt. Helen asszony jvedelme na- gyon megcsappant a hbor ta. Vidki eladta, s kis lakst brel Londonban. Van egy villja Cyprusban, ahol az v egy rszt tlti

an egy fiatal unokaccse, akinek nevel- st vllalja, s idnknt pnzzel kisegt egy-kt if - Az ernyes Helen ... - mondta Poirot, s behunyta a sze- mt. - Lehetetlensg, hogy a krdses napon elhagyta Enderbyt a cseldsg tudta nlkl? Mondja, hogy lehetetlen- sg, kny Goby r Hercule Poirot ragyogra fnyestett cipjre fggesztette a szemt. Ez volt a szorosabb kontaktus, amely elrhetnek ltszott szmra, ha valakivel trsalgott. - Sajnos, nem mondhatom, monsieur Poirot. Helen asz- szony megbeszlte Entwhistle r ral, hogy Enderbyben ma- rad, amg a formasgok el nem intzdnek, majd elutazott London ba ruhkrt s egyebekrt, minthogy nem szmtott ilyen hossz tvolltre. - I1 ne manquait que ca! - kiltott fel Poirot. - Mg csak ez hinyzott!

13 Amikor Georges bevitte Hercule Poirot-nak Morton rend- rfelgyel nvjegyt, belga bartunk meglepetten hzta fel a szemldkt. - Vezesse be, Georges, vezesse be. s hozzon ... mit is szeret a rendrsg? - Srt ajnlank, monsieur. - Borzalmas! De angol! Ht hozzon srt. Morton felgyel egyenesen a trgyra trt:

- Fel kellett jnnm Londonba - mondta. - Megtudtam a cmt, monsieur Poirot. Felkeltett e az rdekldsemet, hogy cstrtkn jelen volt a hatsgi vizsglaton. - Teht ltott, monsieur? - Igen. Meglepett, hogy jelen van, s mint mondtam, fel- keltette rdekldsemet. n bizon yra nem emlkszik rm, de n annl jobban emlkszem nre. A Pangbourne-gy... - Ah, n is dolgozott az gyben? - Fiatal rendrtisztvisel voltam, s csupn cseklyke sze- repem volt. Rgi gy ... De sosem fogom nt elfelejteni. - s cstrtkn azonnal felismert? - Ezen nem lehet csodlkozni - s Morton felgyel mo- solyt fojtott el. - Az n klseje ... nem mindennapi, monsieur. A felgyel a Poirot-t beburkol szabszati remekmvn s a kopasz mester kunkori bajszn jr a szemt. - Vidken n nagyon feltn jelensg, monsieur - tette hozz. - Lehetsges, lehetsges - mondta Poirot nmi nteltsg- gel hangjban. - rdekelt, mirt van jelen. Az effle bntettek ... rabls ... balts tmads ... nem vgnak dekldsi krbe. - Tisztelt bartom, gy gondolja, hogy kznsges, brut- lis rablgyilkossgrl van sz? - ppen ezt szeretnm tudni. - Ktelyei vannak? s voltak az els pillanattl fogva? - Igen. Vannak bizonyos furcsa mozzanatok az gyben. Eleinte a szoksos mdon kezdtk a nyomozst. Kihallgat- tunk egy-kt embert, de mindenki kielgt magyarzatot ad, hogy hol t ttte azt a bizonyos dlutnt. Most mr bizonyos vagyok abban, hogy nem kznsges" bntettr sz, monsieur Poirot. Ebben a fkapitny r is egyetrt velem. A

tettes flre akarja vezetni a rendrsget. Gyanakodni lehetne arra a Gilchristre, de n em rtem, hogy mirt kvette volna el a rmtettet ... rzelmi motvumot sem tudok felfedezni . Lansquenet-n taln nem volt egszen normlis ... amolyan kelektya", amint mondani szokt , de kettejk viszony- ban, amennyire megtlhetem, nem volt semmi szenvedlyes- sg vagy r elmi hullmzs. Effle Miss Gilchristet tucatj- val tallni, de gyilkos nem akad kztk. A felgyel sznetet tartott, majd gy folytatta: - gy ltszik teht, hogy mlyebbre kell mennnk. Azrt jttem, hogy megkrdezzem: nem segte nekem. Valami oka csak volt, hogy megjelent a vizsglaton. - Igen, igen, valami okom volt. Elszr is van egy pomps Daimlerem, amellyel hipp-hop p ott vagyok, ahol akarok. De ms okom is volt. - Bizonyos ... informcik taln? - Taln ... de nem olyan informcik, ahogyan a rendr urak szoktk gondolni. Bizonytk semm . - De taln valami ... amin el lehetne indulni? - Igen.

- Azta egybknt jabb dolgok trtntek, monsieur Poirot. A rendrfelgyel rszletesen elmondta a mrgezett esk- vi torta trtnett. Poirot felszisszent. - tletes ... nagyon tletes ... Figyelmeztettem Entwhistle urat, hogy vigyzzon Gilch rist kisasszonyra. Mernylet Gilchrist kisasszony ellen ... ez lehetsges ... nagyon lehets- ges volt. De bevallom, hogy mregre nem gondoltam. Inkbb azt vrtam, hogy a b alts dolog fog megismtldni. Egysze-

ren helytelentettem volna, ha Cilchrist kisasszonynak stl- ni szottyan kedve este, e gyedl, sttben ... - De mirt gondolta, hogy megtmadnk? Szeretnm, Poirot r, ha elruln nekem. Poirot lassan blintott: - Igen, elrulom, Entwhistle r nem mondan meg, mert jogsz, s jogszok nem szeretnek fel evseket vagy kvet- keztetseket, amelyeket egy halott jellembl vagy nhny feleltlenl k tt szbl vonnak le. Entwhistle rnak, gon- dolom, mgsem lesz kifogsa, ha n elmondom ... st, Entwhistle r szvesen fogja venni. nem hajt bolondosnak vagy kpzeldnek ltszani, eretn, ha tiszteletre mlt bartom mindent tudna: ami tny, vagy ami ... tny lehet. Georges lpett be egy kors srrel. Poirot sznetet tartott, majd gy szlt: - Egy kis frisst, kedves felgyel r. Nem, nem muszj ... ebbl nem engedek. - Ksznm szpen. n nem tart velem? - n nem iszom srt. De egy pohr sirop de cassis-t ... az angolok, gy vettem szre, nem szeretik. Morton felgyel hls pillantssal simogatta srt. Poirot pedig, mikzben l- vez szopogatta a bborvrs folyadkot, gy szlt: - Ez az egsz gy temetsen kezddik. Vagy helyesebben, hogy pontosak legynk, egy temets u tn. Szles gesztusok ksretben, plasztikusan megismtelte mindazt, amit Entwhistle rtl h ott, s sznpadias temperamentuma ki- sznezett, dramatizlt mindent, amit csak lehetett . Az ember azt hihette volna, hogy Hercule Poirot szem- s fltanja volt a trtnteknek. Morton felgyel agya pontosan s vilgosan mkdtt. Azonnal kiszrt mindent, ami a sajt sz tj- bl fontos volt.

- Lehetsges teht, hogy Richard Abernethie-t megmr- geztk? - Lehetsges. - A tetemet pedig elgettk, bizonytk nem maradt. - gy van. Morton felgyel okoskodni kezdett: - rdekes. De szmunkra mgsem rdekes. Nincs sok re- mny arra, hogy kinyomozhassuk Richa rd Abernethie hal- lnak krlmnyeit. Csak az idnket pocskolnk. - Igaz. - De azok, akik akkor jelen voltak ... akik hallottk Cora Lansquenet szavait ... azok kztt lehetett valaki, aki azt gon- dolta ... aki attl tartott, hogy Lansquenet -n megismtelheti, st taln mg rszletesebben megismtelheti, amit mondott. - Meg is tette volna, kedves bartom. Cora Lansquenet sok ember eltt tette kijelents eit ... s most ltja, kedves fel- gyel uram, mirt jelentem meg a vizsglaton, s mirt r el az gy. Mert sok ember szerepel ... sok ember gyans ... s engem az emberek rdekelnek. - S mit szljunk a Gilchrist kisasszony elleni mernylet- hez? - Erre szmtani lehetett. Richard Abernethie lenn jrt Lytchett St. Maryben, Be szlt Corval. Monsieur Richard ta- ln emltett ... egy nevet. Az egyetlen szemly, aki k ihallgat- hatta a beszlgets, s hallhatta a nevet, Gilchrist kisasszony! Cora Lansqu enet-t elhallgattattk, de a gyilkos tovbb retteg. Hiszen a msik n is tudhat valamit ... mindent. Persze ha a gyilkos okos lenne, hagyna mindent bkben, de a gyilkos, m on ami, ritkn okos. Ez a szerencsnk. A gyilkos tpreng, bizonytalanul rzi magt, biztos akar lenni a dolgban ... egszen biztos. A gyilkosnak tetszik, hogy milyen okos. s gy vgl beledugja a nyakt a hur okba. Morton felgyel halvnyan elmosolyodott. Poirot folytatta: - A ksrlet, hogy Gilchrist kisasszonyt elhallgattassa, mr hiba volt. Mert most kt ny

omon is haladhat a rendrsg. J lenne, ha a kzrst megszerezhetnnk az eskvi torta csoaprjn ... de sajnos, elgettk. - Igen, akkor legalbb tudnk, hogy posts hozta-e a cso- magot vagy sem. - Mon ami, oka van azt hinni, hogy sem? - Csak amit maga a posts mond ... nem tud visszaeml- kezni. Ha a csomag a kzsgi post ahivatalon keresztl rke- zett volna, akkor a postskisasszony szreveszi, de jelenleg Keynesben osztjk szt a postakldemnyeket, amelyeket postakocsi visz szt a krnyez fa vakba. A fiatal kihordnak hossz krutat kell tennie s sok hz eltt kell megllnia. gy r neki, hogy Lansquenet-n hzban csak leveleket adott le, nem pedig csomagot ... de ne m biztos a dolgban. Egybknt szerelmes egy hlgyikbe, aki minden egyebet ki- szort a bec ses fejbl. Kiprbltam az emlkezkpessgt, s mondhatom, nem r sokat. Ha a csomagot mgi tte ki, akkor nem rtem, mirt nem vettk szre mindaddig, amg ez a ... hogy is hvjk ... G thrie r ... - Ah, ez a Guthrie r ... Morton felgyel mosolygott. - Igen, Poirot uram. Nyomoznak utna. Az persze, knny lenne ... belltani valami valszn tetsz mesvel ... pl- dul, hogy Lansquenet-n bartja ... Mrs. Banks nem tudhat- ta, hog y igaz-e vagy sem. Knnyen mdjban llt, hogy elhe- lyezze a kis csomagot. Senki sem go ndoln, hogy nem a pos-

ta hozta. Egy kevske korommal a blyegen jl utnozhat a postai pecst. Sznetet tartott, majd hozztette: - De ms lehetsg is van. Poirot blintott: - Arra gondol, hogy ... ? - George Crossfield is jrt arra ... de csak msnap. Rszt akart venni a temetsen, de l ellt a motorja tkzben. Tud va- lamit errl a firl, monsieur Poirot? - Valami keveset. De nem annyit, amennyit szeretnk. - is a gyanstottak listjn van, ugye? gy tudom, hogy egsz szp szmban akadnak, akik h t hznak a megboldogult Abernethie r vgrendeletbl. Remlem, nem kell minden egyes szemly ek utnanyomozni. - Ezt a kevs informcit n is sszeszedtem. llok ren- delkezsre, mon ami. Nekem, persze, ncs jogom, hogy mindenkit kikrdezzek. Nem is lenne okos dolog. - Magam sem sietek ezzel. Nem helyes mindjrt elriaszta- ni a madarat. Ha el akarj a cspni az ember, biztosra kell men- ni. - Ez a helyes. n teht, kedves bartom, halad a kitaposott ton ... rendelkezsre ll az eg rendri gpezet. Lass ... de biztos. n magam ... - Igen, monsieur Poirot? - Magam rszrl szakra utazom. Mondtam, hogy az emberek rdekelnek. Igen, egy kis lczs s utazom szakra ... Enderbybe ... - Feltett szndkom - tette hozz Poirot -, hogy vidki kastlyt vsrolok klfldi meneklte Az ENSZEMOB-ot kpviselem. - ENSZEMOB-ot? Ht az mi? - Egyeslt Nemzetek Szvetsge Elaggott Meneklteket Oltalmaz Bizottsga. Jl hangzik, ugye? Morton felgyel elvigyorogta magt.

14

Janet komor kpet vgott, Hercule Poirot pedig gy szlt: - Nagyon ksznm. Segtsgemre volt nagy. Ksznm. Janet, aki sszeszortott ajkval szrny ltszott, elhagyta a szobt. Ezek a klfldiek! Miket nem tud- nak krdezni. Szemtelensg! Az t lltja, hogy annak a szvbe- tegsgnek a specialistja, amelyben Abernethie r szenvedett . Valsznleg igaz, hiszen szegny Richard r olyan hirtelen tvozott, hogy a kezelorvosa i megdbbent. De mi kze ehhez egy klfldi doktornak ... minek ti bele az orrt? Persze, Mrs. Lenak knny azt mondani: Legyen sz- ves, Janet, vlaszoljon monsieur Poirot krdseire. Megvan az oka, hogy krdezzen." Krdsek. rksen krdsek. Nha hossz krdveket kap az ember, amelyeket ki kell tlteni

a kor- mnynak az llampolgrok privt gyeihez? rksen kr- dezik az ember letkort is. S ! De ha krdezik, gy vlaszol, ahogy akar. t vet mindenesetre letagad. Mi- rt ne? Ha va aki tvenngynek rzi magt, mirt ne mondja is, hogy tvenngy? Igaz, monsieur Pontarlier-t nem rdekelte az letkora. Ennyi diszkrci mg van benne. Fleg arra kvncsi, hogy Richard r milyen gygyszereket szedett, hol tartottk az or- vossgoka t, s nem vett-e be tbbet a kelletnl, amikor nem jl rezte magt, vagy azrt, mert taln eny volt. bi-

zony nem emlkszik arra a sok vacakra ... Richard r tudta, mit csinl! s mg azt is szer etn tudni ez a derk doktor r, maradt-e a hzban a gygyszerekbl. Persze hogy nem ma- rad t ... mindent kidobtak. s milyen tudomnyos szavakat hasznl. Ezek az orvosok mindig kitallnak valami jat. A vn Rogersnek is azt mondtk, hogy diszkosz vagy mi van a geri ncben. Pedig minden gyerek tudja, hogy csz knozza. Janet apja kertsz volt, s ugyanebb en szenvedett. Ezek a doktorok! A doktor" ekzben lement a fldszintre, hogy megkeres- se Lanscombe-ot. Janettl nem sokat tudott meg, igaz, hogy nem is voltak vrmes remnyei ebben a tekint etben. Csupn ellenrizni szerette volna azt, amit Helen Abernethie-tl hal lott, amit Janet hallott Helentl, vgl, amit Helen mondott, hogy hal- lott Janettl. Mindent ell enrizni kell! Az ember nem tudhat- ja, hol bukkan ellentmondsra. Persze, Helennek knnyebb dolga van Janettel, mint neki. A vnlny elismeri Helen jo- gt, hogy faggassa t . St egyenesen lvezi, hogy gazdja utols heteirl beszlhet. Betegsg s hall ... ezek a nc tmi. Igen - gondolta Poirot -, Helen informciiban meg lehet bzni." Meg is bzott. De termsze te s tapasztalatai alapjn vglegesen mgiscsak azt fogadta el, amirl sajt maga is meggyz . Akrhogy is van, a kapott tjkoztats csekly, nem kiel- gt. Vgl is csak annyit tudott gy az orvos olajos vitaminkapszulkat rendelt Richard Abernethie-nek, s hogy a kaps zulk egy nagy vegben voltak, amely Richard halla- kor mr csaknem teljesen kirlt. Brkin k mdja nylt arra, hogy injekcis fecskend segtsgvel manipulljon a to-

kocskkkal. Majd gy rendezhette el a gygyszert az veg- ben, hogy a hallos adagra csak akkor kerlt sor, miutn mr nhny hete elhagyta a hzat. De az is elkpzelhet, hogy vala Richard hallt megelz napon lopzott a hzba, s altkor tette a mrget a tokocskba. Mg , hogy az altatkat tartalmaz doboz egyik tablettjt cserlte ki mregre. s vgl az is le hogy egyszeren Richard Abernethie telt vagy italt mrgezte meg. Hercule Poirot alaposan krlnzett a hzban. A bejrati ajtt zrva tartottk ugyan, de volt y oldalkijrat a kertbe, amelyet csak este zrtak be kulccsal. Negyed kettkor, ami- k or a kertszek ebdeltek, s a hziak is az ebdlszobban tartzkodtak, Poirot belpett a ker s az oldalajtn t bejut- va a hzba, felment a lpcsn, s benyitott Richa rd Abernethie hlszobjba anlkl, hogy brkivel is tallko- zott volna. Majd azt is kiprb ogy a konyhaajtn t l- pett be. Ez az ajt keskeny folyosra nylt, s mikzben bar- tunk v aladt rajta, hallotta, hogy a konyhban beszlnek, de t nem ltta senki. Igen, a tettesnek knny dolga lehetett. De vajon gy tr- tnt-e valban? Nincs semmifle bi onytk. Igaz, Poirot egyelre nem bizonytkok utn tri magt ... csupn arrl akar meggyz hetsges s mi lehetetlen. Richard Abernethie hallnak krlmnyei pusztn feltevsek, Bizora Cora Lansquenet meggyilkolshoz van szksg. Poirot most elssorban azokra a szemlyekre volt kvncsi, akik azon a napon sszegyltek a hzban, hogy utols tjra ksrjk a halott eretn tanulmny trgyv tenni, hogy levonhassa kvetkeztetseit. A terve mr megvan erre, d lbb a vn Lanscombe-bal szeretne mg nhny szt vl- tani.

Lanscombe illen udvarias, de tartzkod volt. Nem vi- selkedett olyan visszautastan, mi nt Janet, de gy tekintette ezt a klfldi mitugrszt, mint a hall hrnkt, s kiss ennek m elen bnt is vele, Letette a szarvasbrt, amellyel az don teskannt fnye- stgette nagy szeretettel, s kiegy nesedett. - Parancsol, sir? - mondta az inasok mintakphez mltan.

Poirot kiss szertartsosan lelt egy szkre. - Mrs. Abernethie-tl hallottam, hogy az szaki kapu mel-

letti hzikban szeretne nyugalomba vonulni. - gy van, sir. Illetve csak szerettem volna. De minden megvltozott. Ha eladjk a bir tokot ... Poirot diplomatikusan kzbevgott: - A lehetsg mg fennll. A kertszeket mshol is el le- het helyezni. Arra a hzikra sem a ndgeknek, sem ks- riknek nincs szksgk. Meg lehet oldani a dolgot! - Ksznm, sir, hogy emlti. De alig hiszem ... Ugyebr a vendgek tbbsge klfldi? - Igen, klfldi. Azok kztt, akik idemenekltek Eur- pbl, vannak regek, betegek. Hiba za, nem vrn ket senki; hozztartozik elpusztultak. A szerencst- lenek nem kpesek munkv eltartani magukat, mert nem tudnak dolgozni. Az ltalam kpviselt szervezet pnz gyjttt szmukra, s vidki hzakat vsrol, hogy elhelyezze ket. Ez a birtok pldul kitnen alkal iknak. Lnyegi- leg mr mindent elintztnk. Lanscombe felshajtott: - Bizonyra megrti, sir, hogy szmomra szomor gondo- lat, hogy a hz nem magnkzben lesz a jvben. De tudom, hogy manapsg minden megvltozik. A csaldban mr senki

sem tudn fenntartani a birtokot, s a fiatal hlgyeknek s uraknak taln kedvk sincs hozz. Alig lehet alkalmazottat kapni, de mg ha kerlne is, sokat krnek, s keveset dolgoz- n ak. Bizony, kiszolglt ez a szp hz s ami hozz tartozik. - Lanscombe ismt nagyot shajtot . - Ha valamilyen intz- mny lesz belle, akkor rlk, hogy legalbb olyasmiv alaktjk mondani tetszik. Ez az orszg biztonsgban van, sir, hla a flottnak, a lgiernek, btor fi tal fiainknak s annak a krlmnynek, hogy sziget vagyunk. Ha Hitlernek sikerlt volna pa rtra szllnia, mindnyjan felkeltnk volna el- lene, s ellttuk volna a bajt. n mr rosszu ok ahhoz, hogy puskval ljek, de szksg esetn kezembe kaptam vol- na egy vasvillt, s azz l harcoltam volna. Mindig szvesen fogadtunk be szerencstleneket ebbe az orszgba , s erre bszkk vagyunk. A jvben is megtesszk. - Ksznm, Lanscombe - mondta Poirot kiss elrzke- nyedve. - Gazdja halla nagyon lesjth magt. - gy is van, sir. Fiatal kora ta szolgltam Richard urat. Szerencssnek mondhatom ma gamat. Senkinek nem lehet jobb gazdja. - Bartommal s ... s kollgmmal, Larraby doktorral be- szlgettem a minap. Szba kerlt, h nem volt-e valami baja ... kellemetlen tallkozsa, jelenete Richard rnak a ha- lla e ltti napon. Nem emlkszik, hogy jrt-e valaki itt lto- gatban ebben az idben? - Nem hiszem, sir. Senkire sem emlkszem. - Senkire? - A tisztelend r itt tezott elz napon. Aztn apck jrtak itt ... gyjtttek valamire. iatalember... a ht- s bejratnl ... Marjorie-nak szeretett volna eladni egy fst s tiszt ert. Alig lehetett elkldeni. De ms nem volt.

Lanscombe kiss gondterhelt arcot vgott. Poirot nem fag- gatta tovbb. Lanscombe mr mi ndent elmondott Entwhistle- nek ... nem valszn, hogy egy idegennel kzlkenyebb lesz. Marjorie-val ellenben gyors sikert aratott belga bartunk. A lny semmibe vette azok at a szerinte rgimdi ratlan tr- vnyeket, amelyek egy szolglt teljes diszkrcira ktel . Marjorie elsrang szakcsn volt, s szvhez a fztjn keresztl vezetett az t. Poirot a kereste fel, szak- szeren rtkelt s dicsrt nhny fogst, s Marjorie, miutn ltta, hogy em beszl a vakvilgba, azonnal ro- konllekknt dvzlte. Poirot hamarosan megtudta, hogy ichard Abernethie halla eltt mit szolgltak fel vacsorra. Marjorie kizrlag konyhai szem pontbl nzte az egsz szo- mor esemnyt: Abernethie r a csokoldpuding estjt kvete at tojst tettem a pudingba. Erre tarto- gattam a tojsokat, amelyeket a tejes hozot t, a bartom. Egy kis tejszint is sikerlt szereznem. Ne krdezze, hogyan. Abernethie r nak nagyon zlett." A tbbi fogst is rszletesen megtrgyaltk. Beszdtmk dolgban is, gy hogy amit az ebdlben meghagytak, azt a konyhban elfogyaszt- jk. De Marejorie hiba hal latta a hangjt szvesen, Poirot semmi fontosat nem tudott meg tle. Kabtot lttt, nyaka kr tekerte meleg gyapjsljt, s ily mdon felkszlve az szak hide ett a te- raszra, ahol Helen Abernethie ksi rzskat nyesett. - Van valami jsg? - krdezte Helen. - Semmi. De nem is nagyon vrtam, hogy legyen, ma- dame.

- Tudom. Amita Entwhistle r mondta, hogy n jn, ma- gam is rksen kutatok, puhatolzom, semmi ... Sznetet tartott, majd remnykedve hozztette: Taln mgiscsak rmkpeket ltunk. A balts gyilkossg nem rmkp, madame. Nem Corra gondoltam. De n igen! Mirt kellett vgezni vele? Monsieur Entwhistle-tl hallottam, hogy aznap, amikor Cora kikottyan- totta a dolgot, madame maga is gy rezte, hogy valami ... n incs rendben. Ez gy van? - Igen ... de nem tudnm megmondani, hogy ... Poirot lendletbe jtt: - Hogyan ... nincs rendben? Mit jelent ez? Vratlan? Meg- lep? Vagy ... mondjuk ... kellemetlen? Baljslat? - , nem baljslat! Valami, ami nem olyan, mint ... hogy is mondjam. Nem emlkszem, s az t hiszem, nem is fontos. - De mirt nem emlkszik, madame? Mert valami elfeled- tette ... valami fontosabb .. . - Igen ... igen ... ebben igaza lehet. A gyilkossg" sz ki- szortotta az agyambl. Azutn mr nem tudtam msra gon- dolni. - Taln valaki klnleges mdon reaglt a gyilkossg'" szra? - Lehetsges ... de nem emlkszem, hogy valakire felfi- gyeltem volna. Mindnyjan Corra bmultunk. - Taln megttte a flt valami ... leesett valami ... vagy eltrt ... Helen homlokt rncolva erltette emlkezett: - Nem ... nem hinnm ... - Eh bien, valamikor majd csak eszbe jut. s lehetsges, hogy valban nem fontos. De mo st azt szeretnm krdezni: ki ismerte itt legjobban Cort? Helen gondolkodott -

- Azt hiszem, Lanscombe. Gyerekkora ta emlkszik r. Janet, a szobalny, csak akkor jtt a hzba, miutn Cora frj- hez ment s elkltztt. - s Lanscombe-on kvl? - Gondolom ... n - mondta Helen pillanatnyi sznet utn. - Maude alig ismerte. - Akkor ht n, asszonyom, aki legjobban ismerte, mit gondol, Cora mirt krdezte, amit krdezett? Helen mosolygott: - Nagyon jellemz ez Corra. - Amit tudni szeretnk: egyszeren butasg volt ez Cora rszrl? Gondolkods nlkl kikottya valamit, ami p- pen a nyelvn volt? Vagy amolyan pajtskods? lvezte, hogy knos he lyzetbe hoz mindenkit? Helen tpeldtt: - Ilyesmit sosem lehet biztosan tudni. Klnsen olyan embernl, mint a sgornm. Maga sem t udja, hogy Cora gt- lstalanul szinte volt-e vagy gyerekes, agyafrt, hatsvad- sz. Ugye, erre gondolt? - Igen. Mert tegyk fel, hogy Cora gy spekull: Meg- krdezem, hogy Richardot meggyilkol tk-e. Nagyon vicces lesz, milyen kpet fognak vgni." Ez lett volna Cora-szer, nemde? Helen ingadozott: - Lehetsges ... Cora szeretett rosszalkodni gyerekkor- ban. De mi kvetkezik ebbl? - Hogy a halllal nem illik trflni - mondta Poirot szra- zon. Helen megborzongott - Szegny Cora. Poirot ms tmra trt t: A temets utn Mrs. Timothy Abernethie itt aludt? Igen. Beszlt nnel, asszonyom, arrl, amit Cora mondott? Igen. Azt mondta: botrnyos volt, s jellemz Gorra. Maude asszony, ugyebr, nem vette komolyan a dolgot? , nem. Biztos vagyok abban, hogy nem vette komo- lyan.

A msodik nem" mr kevsb hatrozottan hangzott, gondolta magban Poirot. De ez gy szokott nni, ha az em- ber visszagondol valamire, s alaposabban fontolra veszi. - s n, madame, komolyan vette? Helen Abernethie mlykk szeme furcsn fiatalosan pil- lantott a krdezre, s elgondolkozv a vlaszolta: - Igen, monsieur Poirot. Azt hiszem, igen. - A miatt az rzse miatt, hogy ... valami nincsen rend- ben? - Taln. Poirot vrt, de minthogy Helen nem folytatta, jabb kr- dst tett fel: - Lansquenet-n s csaldja elhideglt egymstl, ugye? Rgen ... vek ta? - Igen. Senki sem kedvelte a frjt. Cora ezt rossz nven vette, s a szakadk mlylt. - s aztn a kegyed sgora ... monsieur Richard ... hirtelen elhatrozta, hogy megltogatj a. Mirt? - Nem tudom ... taln rezte, hogy napjai meg vannak szmllva, s szeretett volna kibklni .. de nem tudom biz- tosan. - Nem kzlte nnel az okot, madame? - Velem?

- Igen. Kegyed itt volt, mieltt Richard tra kelt. Emltst sem tett a szndkrl? Poirot gy vette szre, hogy Helen kiss tartzkodbb vlik. - Richard azt mondta, hogy fivrt, Timothyt akarja felke- resni ... amit meg is tet t. Corrl szt sem ejtett. Menjnk be a hzba. Mindjrt tlalnak. Az oldalbejraton t lptek be. Helen virgokat tartott a karjban. Poirot gy szlt: - Biztos abban, madame, hogy mialatt itt tartzkodott, monsieur Abernethie nem mondott semmi olyasmit valame- lyik ... brmelyik ... csaldtagrl, aminek jelentsge le hetne? Mintha Helennek kezdett volna nem tetszeni a faggats. - gy beszl, mint egy rendrnyomoz. - Az voltam ... valaha. Igaz, most magnember vagyok ... akinek nem ll jogban, hogy g y viselkedjk. De madame tudni akarja az igazsgot ... legalbbis n azt hiszem ... Belptek a zld szalonba. Helen felshajtott. - Richard csaldott az j nemzedkben. De ez a dolgok rendje. Nem sokra tartotta a fia talokat, de semmi ... rtsen meg jl, semmi olyasmi nem trtnt, ami ... ami gyilkossgra vezethet. - Ah! - Poirot csak ennyit mondott. Helen rzsit rendezgette a knai virgtarttlban. Miutn elkszlt munkjval, krlnzett, . - Nagyszeren rt a virgokhoz, madame - szlt Poirot. - s nekem meggyzdsem, hogy mindent gyszeren csi- nl, amihez fog. - Ksznm. Szeretem a virgot. Azt hiszem, hogy a zld malachitasztalkn jl hatnnak.

A malachitasztalkn vegvzban viaszbl kszlt mvi- rgok lltak. Helen felemelte a vzt en mondta: - Megmondta valaki Abernethie rnak, hogy Susan hg- nak a frje majdnem megmrgezett egy vevt, amikor elk- sztette a receptet? Ah, pardon! Odaugrott, de elksett. A csiszolt vegvza kicsszott Helen kezbl, leesett s darabokra trt. Helen bosszsan felk tt: - Milyen gyetlen vagyok! De a virgoknak nem trtnt bajuk. Majd kertek msik vzt. Egyel ateszem a lp- cs alatti nagy szekrnybe. A nagy szekrny teljesen homlyban llt. Poirot segtett Helennek. Csak miutn elhelyeztk a z egyik polcon a csere- peket, szlalt meg: - n voltam az oka. Megijesztettem. - Mit is krdezett? Elfelejtettem. - , nem rdemes megismtelni. Igazn, n is elfelejtet- tem. Helen a frfi mell lpett, s karjra tette kezt. - Monsieur Poirot, van olyan ember, akinek az lete kibr- n, hogy nagyon alaposan sz emgyre vegyk? Mindenkit be kell vonni ebbe a szrnysgbe, akkor is, ha semmi kze ...? - Cora Lansquenet hallhoz? - fejezte be a krdst Poirot. - Igen. Mert valakinek meg kell vizsglnia mindent. Mgis abban igaza van, madame ..

. mindenkinek van titkolnivalja. Ez mindnyjunkra nzve igaz, taln magra nzve is, ma- da me. De azt mondom, semmit sem szabad elmellzni. Bart- ja, Entwhistle r, ppen ezrt ker esett fel. n nem vagyok rendr. Nagyon diszkrt vagyok, s amit megtudok, az egy- nileg nem rdekel. De tudnom kell. s ebben az gyben nem

sok bizonytk van ... de annl tbb ember ... teht az embe- rekkel kell foglalkoznom. Mi ndenkivel beszlnem kell, ma- dame, aki a temets napjn itt volt. s nagyon elnys volna ... stratgiai szempontbl ... ha itt lthatnm ket. - Attl tartok - mondta Helen lassan -, hogy ezt nem kny- ny megoldani. - De nem is olyan nehz, amint gondolja. Mr ki is okos- kodtam valamit. Entwhistle r ki fogja jelenteni, hogy elad- tk a hzat. Persze, vigyzni kell, mert rosszul slhet el a do- log! Entwhistle r teht sszehvja a csaldot, hogy mindenki vlasszon ki egy bere ndezsi trgyat, mieltt elrverezik. Va- lamelyik ht vge alkalmas lenne erre a clra. Sznetet tartott, majd folytatta: - Egyszer megolds, ugye? Helen rpillantott. A kk szemek hidegek, csaknem jege- sek voltak. - Csapdt llt valakinek, monsieur? - Br tudnm, kinek. Nem csapda ... Egyelre mg telje- sen elfogulatlan vagyok. - Bizonyos prbkra, persze - tette hozz elgondolkozva Poirot -, szksg lesz. - Prbkra? Milyenek lesznek a prbk? - Mg nem lltottam ssze ket vglegesen. Egybknt, madame, helyesebb, ha madame nem tud r - Hogy engem is al lehessen vetni a prbknak, anlkl, hogy szrevennm? - Madame-nak szabad bejrsa van a sznfalak mg ... Egyben azonban ktelkedem. A fiatalok, azt hiszem, szvesen jnnek. De Timothy Abernethie r jelenltt biztostani ne- hz lesz. H llom, hogy sosem hagyja el otthont. Helen hirtelen elmosolyodott:

- Azt hiszem, hogy ebben szerencsje van, monsieur Poirot. ppen tegnap kapta m hrt Maude-tl. A kastlyban festenek s mzolnak. Timothy borzasztan szenved a festk- sz gtl. Azt lltja, hogy azta komolyan rosszabbodott az l- lapota. Mindketten alighanem s zvesen idejnnnek egy-kt htre. Maude egyelre nehezen mozog. Tudja, hogy kificam- totta bokjt? - Nem tudtam. Kellemetlen! - Szerencsre megkaptk Cora hzvezetnjt, Gilchrist kisasszonyt. Kiderlt, hogy valsgos re tettek szert benne. - Hogyhogy? - krdezte Poirot, s hirtelen elkomorodott. - k krtk Gilchrist kisasszonyt , hogy kltzzk oda? Kinek volt az tlete? - Azt hiszem, Susan. Susan Banks. - Ah - mondta Poirot klns hangon. - Teht a kis Susan tlete. Vannak nha tletei a kis Su annak. Bon! - Azt tapasztaltam, hogy Susan nagyon gyes, gyakorlati- as lny. - Igen. gyes. Hallotta, madame, hogy Gilchrist kisasz- szony kis hjn meghalt az eskvi torttl? - Nem! - kiltott fel Helen megdbbenve. - Most jut eszembe, hogy Maude azt mondta telefonon, hogy Gilchrist kisasszony ppen a krhzbl jtt ki, de nekem fogalmam s em volt, hogy mirt vittk be. Meg akartk mrgezni? De, monsieur Poirot ... mirt? - Nem gondolja Nem tudja? Helen heves, erlyes hangon mondta: - ! Hvjon ssze mindenkit! Dertse ki az igazsgot! Elg volt ebbl! Elg! - Teht szmthatok madame segtsgre? - Igen ... szmthat.

15

- Nagyon szp a linleum, Mrs. Jones. Maga egszen j- jvarzsolta. A teskanna a konyhaaszt lon van, tltsn ma- gnak egy csszvel. Felviszem Timothy rnak a tzraijt, aztn mris j

Gilchrist kisasszony felsietett a lpcsn. Csinosan megte- rtett tlca volt a kezben. Ko pogtatott Timothy ajtajn, s a bentrl kihallatsz morgst szabad!"-nak fogva fel, hatroott mozdulattal kinyitotta az ajtt, s belpett a szobba. - Kv meg egy kis stemny, Abernethie r. Remlem, jobban rzi magt ma reggel. Az id gyn Timothy morgott, s gyanakodva krdezte: - Nincs br a kvn? - , nincs, Abernethie r. Magam flztem le nagyon gondosan, s mg a szrt is felhoztam, jra kpzdnk egy kis br. Vannak emberek, akik szeretik, azt mondjk: tej- szn! - Hlyesg! - jelentette ki Timothy. - Mifle stemny ez? - Finom! Jt tesz az emsztsnek. - Emsztsnek? Micsoda hlyesg! Gymbr nlkl nem r az egsz semmit. - Sajnos, a fszeres ezen a hten nem kapott gymbrt. De kezeskedem arrl, hogy gy is zlen fog. Kstolja meg. - Ksznm, tudom, milyen! Hagyja bkn azokat a fg- gnyket! - Azt hittem, jlesnk egy kis napsts. Csak gy ragyog minden odakinn.

- Azt akarom, hogy a szoba maradjon homlyban. Szr- ny a fejem. Ez a festkszag! Mindi g rzkeny voltam r. Valsgos mreg a szmomra. Gilchrist kisasszony kicsit szimatolt, majd vidman csi- cseregte: - Itt igazn alig lehet rezni. A mzolk most a msik szrnyon dolgoznak. - Maga nem olyan rzkeny, mint n. Muszj minden knyvet elvennie a kezem gybl, amit olv k? - Sajnlom, Abernethie r ... nem tudtam, hogy mindegyi- ket olvassa. - Hol a felesgem? Tbb mint egy rja nem lttam. - Mrs. Abernethie a kereveten pihen. - Mondja meg neki, hogy jjjn fel, s pihenjen itt. - Megmondom, Abernethie r. De lehetsges, hogy el- szunnyadt. Taln egy negyedra mlva . .. - Nem, most! Ne vacakoljon azzal a sznyeggel. Marad- jon gy, ahogy van. - Bocsnat. Azt hittem, hogy elcsszott. - gy szeretem, elcsszva. Menjen Maude-rt. Szksgem van r. Gilchrist kisasszony lement, s lbujjhegyen benyitott Maude szobjba. Abernethie-n olvasott. Lbt felpolcolta. - Bocsnatot krek, Mrs. Abernethie - mondta Miss Gilchrist mentegetzve. - Abernethie rnak szksge van n- re. Maude bntudatos arccal ledobta a knyvet. - Jaj, Istenem - kiltott fel -, mris megyek. Alighogy belpett frje szobjba, Timothy felhorkant: - Vgre itt vagy!

- Ne haragudj, drgm, nem tudtam, hogy szksged van rm. - Ez a n, akit a hzba hoztl, megrjt. Annyit szaladgl s kotkodcsol itt, mint egy megke tyk. Tipikus agg- szz. - Sajnlom, hogy idegest. Nagyon a kedvedbe akar jrni, ennyi az egsz. - Nekem ne jrjon senki a kedvemben. Klnsen nem egy ilyen csipog vnlny. Azt sem lehet k brni, hogy foly- ton jtndrkedik. - Kicsit tlzsba viszi ... - gy bnik velem, mint egy hlye gyerekkel. Meg lehet bolondulni! - Biztosan igazad van. De krlek, nagyon krlek, Timothy, prblj meg bart sgos lenni hozz. n magam mg nagyon tehetetlen vagyok s ... Te is azt mondod, hogy jl fz. - A fztjvel nincs semmi baj - ismerte el Timothy mo- rogva. - Szakcsnnek j. Ne engedd ki a konyhbl, akkor el lehet brni. Csak krlttem ne ugrljon! - Nem fog, drgm, nem fog. Hogy rzed magad? - Nem jl. Azt hiszem, helyes lenne, ha elkldenl Bartonrt. Vizsgljon meg. Ez a hzfests szvemre megy. Fogd meg a pulzusomat ... milyen szablytalanul ver ... Maude megfogta frje pulzust, de nem fztt megjegy- zst hozz. Majd gy szlt: - Timothy, ne menjnk szllodba, amg vge ennek a fes- tsnek? - risi pnzpocskols lenne. - Ma mr ez nem szmt neknk annyira ...

- Olyan vagy, mint minden n ... semmi mrtked sincs! Azrt, mert megkaptuk a fivrem bir toknak egy nevetsge- sen cseklyke rszt, mindjrt azt hiszed, hogy most mr lak- hatunk a Ritzben, amg kedvnk tartja. - Nem ezt mondtam, drgm. - Kijelentem neked, hogy alig fogjuk szrevenni azt a k- lnbsget, amelyet Richard pnze jelent. A vrszop kor- mny gondoskodni fog errl. Jegyezd meg, amit mondok ... minden elmegy adra. Mrs. Abernethie bnatosan csvlta a fejt. - A kv hideg - mondta undorodva a beteg, aki mg nem rintette a csszt. - Mirt nem lehet egyszer egy igazn forr kvt kapni? - Add ide, felmelegtem. A konyhban Gilchrist kisasszony tezott, s bartsgo- san, br kiss leereszkeden trsalgo s. Jonesszal. - Amennyire csak tudom, meg szeretnm takartani Mrs. Abernethie-nek az rks szaladglst f l-1e. Mg fj a lba szegnynek. - gy viselkedik az urval, mint egy cseld - jelentette ki rosszallan Mrs. Jones, mikzb en a csszjt kavargatta. - Szomor, hogy Timothy r ilyen beteges. - Nem olyan veszlyes - mondta Mrs. Jones stten. - Sze- reti az gyat, s szeret csenget ni, hogy rohangljanak krlt- te a tlcval. Pedig vgan felkel s jrkl. Mg lenn is ltt n, amikor a felesge el volt. gy mozgott, hogy csak! Ha valban szksge van valamire ... pldul blyegre vagy dohnyra ... akkor nem nyafog, hanem felkel, s beszerzi magnak. Ezr volt, hogy amikor az asszony elment a teme- tsre, s elakadt az ton hazafel, Timothy r pedig azt mondta, hogy jjjek be jszakra a kastlyba, szval ezrt

volt, hogy n meg nem voltan hajland. Sajnlom, nagys- gos r - mondom -, de a frjemre is tekintettel kell lennem. Dleltt nagyon szvesen jvk, ha szolglatra lehetek, de este, az ms ... akkor ott kell lennem, amikor az uram hazar a munkbl ..." Nem is tgtottam. Gond oltam, hogy nem rt neki, ha egy kicsit mozog a hzban, s maga szerzi meg ma- gnak, am ire szksge van. gy legalbb ltja egyszer, hogy mennyit dolgoztat folyton msokat. Tlem b szlhetett. Nem engedtem. Mrs. Jones mlyet shajtott, s nagyot kortyintott az des, tintasttsg tebl. Mrs. Jones nem volt a legnagyobb bizalommal Gilchrist kisasszony irnt, akit hol af fektl vn tyknak", hol r- ksen nyavalyg aggszznek" nevezett, de teljes elismerst ta hrist kisasszony liberalizmusa irnt, amellyel gazdja tea- s cukorkszlett kezelte. Letette a csszt az asztalra, s jindulatan kijelentette: - Felsrolom a konyht, aztn megyek. A krumplit meg- hmoztam. Odatettem mindent a lefo ly mell, kedves. Br miss Gilchristnek nem nagyon tetszett a kedves", mgis nagyra rtkelte Mrs. Jones jin dulatt, fknt, hogy oly hatalmas halom burgonyt fosztott meg kls burkolat- tl. De mieltt vlaszolhatott volna, kinn megszlalt a telefon, s Gilchrist kisasszony kisi etett, hogy felvegye a hallgatt. A telefont, amint tven-egynhny esztendvel ezeltt szoks volt, kis huzatos folyosn helye tk el. Miss Gilchrist mg beszlt, amikor Maude Abernethie megjelent a lpcs tetejn: Gilchrist kisasszony felnzett: - Mrs. Lee ... jl mondom? ... Abernethie beszl ... - Mondja, hogy jvk.

Maude lassan lebicegett a lpcsn. Ltszott, hogy fjdal- mba kerl az effle megerltets. - Nagyon sajnlom, hogy megint le kellett jnnie, Mrs. Abernethie - mormolta Gilchri st kisasszony. - Befejezte Abernethie r tzraijt? Akkor felmegyek s lehozom a tl- ct. Felgetett a lpcsn. Mrs. Abernethie pedig gy szlt a te- lefonba - Helen? Itt Maude beszl. Timothy olyan pillantssal fogadta Gilchrist kisasszonyt, amint egy beteghez illik . Idegesen krdezte hzvezetnt, mikzben az sszerakta s felemelte a tlct: - Ki telefonl? - Mrs. Leo Abernethie. - ? Most egy rt fognak traccsolni a telefonba. A nk- nek nincsen idrzkk. Arra sem gon

nak, hogy a telefen pnzbe kerl. Miss Gilchrist dersen kijelentette, hogy ebben az esetben Helen asszonynak kell f izetnie a beszlgetsrt. Timothy bosszsan drmgte - Hzza flre a fggnyt, krem. Nem, nem azt, a msikat. Nem akarom, hogy a szemembe csapj on a fny. gy mr jobb. Azrt, mert rokkant vagyok, mg nem muszj egsz nap sttben lnm Majd folytatta: - Vegye le, krem, a knyvespolcrl azt a zld kts ... Mi az? Hova rohan? - A fkapu ... csengettek ... - n nem hallottam semmit. Klnben is, lenn van az asz- szony. Hagyja, hogy nyisson a jtt. - Krem, Abernethie r. Melyik knyvet hajtotta?

A beteg behunyta szemt. - Mr nem emlkszem. Ez az rks hercehurca kiverte a fejembl. Menjen most. Gilchrist kisasszony felkapta a tlct, s sietve tvozott. Majd letette a tlct a tlalfol , s lesietett a hallba, mi- kzben elment Maude asszony mellett, aki mg mindig telefonlt. Nhny pillanat mlva visszatrt a bejrati ajttl Maude- hoz, s halkan mondta: - Ne haragudjk, hogy megzavarom. Egy apca van kint. Gyjt. gy rtettem, a Mria Szent Szv -alapra. Gyjtv van nla. gy lttam, hogy ltalban t shillinget adtak ed- dig. Maude megszaktotta a beszlgetst. - Egy pillanatra, Helen - mondta a telefonba, majd Gilchrist kisasszony fel fordult: - Az elljrsgon adjuk le a knyradomnyokat. Gilchrist kisasszony jbl elsietett. Maude egy-kt perc mlva ezzel fejezte be a telefonbe- szlgetst: - Majd megbeszlem Timothyval. Letette a kagylt, s a hallba ment. Gilchrist kisasszony mozdulatlanul llt a szalo n ajtajban. Teljesen elveszett a gondolataiban, s Maude hangjra szokatlanul ersen ssz e- rezzent. - Remlem, nincs valami haj, miss Gilchrist? - , nem, Mrs. Abernethie, csak egy kicsit elbrndoztam. Pedig annyi dolgom van ilyen kor! Gilchrist kisasszony jbl elkezdte jtszani a szorgalmas hangyaszerept, Maude pedig la ssan s sziszegve felkapasz- kodott az emeletre, frje szobjba.

- Helen hvott telefonon. gy ltszik, a birtokot vgrv- nyesen eladtk. Klfldi meneklte k oda. Trelmesen hallgatott, mikzben Timothy erteljes kife- jezsekben ecsetelte rzseit a klf menekltekrl, kl- ns tekintettel arra a hzra, amelyben szletett s felntt. - Itt mindenki aljas lett s buta?! Ez lesz a rgi otthonom- bl! Alig tudom elhinni. Maude folytatta: - Helen teljesen megrti rzseidet ... rzseinket. Azt mondja, hogy jjjnk le ltogat mieltt a birtok gazdt cserl. Nagyon sajnlja, hogy nem vagy jl, s hogy a festk- szag k . Azt hiszi, hogy taln jobban reznd magadat Enderbyben, mint egy szllodban. A cseldsg egytt van, gyhogy meglenne a knyelmed. Timothy az els pillanatban felhborodott tiltakozsokra nyitotta, de aztn ismt becsukta a szjt. Szeme hirtelen agyafrt pillantst vetett a felesgre. Majd elismeren blin- to - Nagyon kedves Helentl - mondta -, kedves s krlte- kint. Majd gondolkozom a dolgon. Annyi tny, hogy ez a mzols megmrgez ... azt hiszem, arzn van a festkben. Mintha mr hal ottam volna errl. Viszont az utazs izgalma taln tlsgosan sok sznomra. Nehz megmondani, mi a he- lyes. - Taln mgis inkbb a hotel - mondta Maude. - Egy j hotel nagyon drga, de ha az egszsged van sz ... Timothy flbeszaktotta: - Szeretnm, ha megrtend, Maude, hogy nem vagyunk milliomosok. Mirt menjnk szllodba, ha Helen ilyen ked- vesen meghv bennnket Enderbybe? Igaz, nem hziasszony, aki vendgeket hvhat, mert a hz nem az v. Nem rtek a

jogi rszletekhez, de azt hiszem, hogy amg el nem adtk a birtokot, s fel nem osztottk az rksk kztt a vtelrat, addig a kastly s a birtok egyformn mindnyjunk. De ez mos

Klfldi menekltek! Cornelius apnk meg- fordul a srjban! Igen - fejezte be shajtva -, s esen ltnm mg egyszer az si fszket, mieltt meghalok. Maude gyesen kijtszotta utols krtyjt is: - Amint hallom, Entwhistle r azt ajnlotta, hogy minden csaldtag vlasszon ki magnak eg y-egy btordarabot, porce- lnt vagy ilyesmit, mieltt mindent elrvereznek. Timothy azon nyomban tzbe jtt: - Eggyel tbb ok arra, hogy ott legynk. Pontosan fel kell becslni mindent, ki-ki, am it magval akar vinni. Azok az alakok, akikhez a lnyok frjhez mentek ... egyikrt sem ten- nm tzbe a kezem azok utn, amit rluk hallok. bernek kell lenni, nehogy inkorrektsg ek trtnjenek. Helent tls- gosan knny levenni a lbrl. Mint csaldfnek kteless- gem legyek! Felllt a karosszkbl, s energikus lptekkel jrt fel-al a szobban. - Igen, a terv kitn. rj Helennek, s fogadd el a megh- vst. Megjegyzem, hogy elssorban erd gondolok, amikor gy hatrozok. Maga a krnyezetvltozs is pihens lesz sz- modra, dr utbbi idben tlsgosan sokat vllaltl magadra. Az iparosok folytathatjk a festst, miala mi tvol vagyunk, s ez a Gillespie majd vigyz a hzra. - Gilchrist - javtotta ki Maude. Timothy intett a kezvel, s azt mondta, hogy Gillespie vagy Gilchrist ... teljesen mindegy.

- Nem tudom megtenni - mondta Gilchrist kisasszony. Maude meglepetten tekintett r. Gilchrist kisasszony remegett. Szeme rimnkodva kereste Maude pillantst. - Tudom, hogy butasg tlem ... De egyszeren nem tu- dom! Nem maradok egyedl a hzban. H a lenne valaki, aki bekltznk, s itt aludna velem egytt ... Remnykedve nzett Maude-ra, aki azonban tagadan csvlta a fejt. Maude Abernethie nagyon is jl tudta, hogy a krnyken legfeljebb bejrnt lehet kapni, de bennlakt nem. Gilchrist kisasszony hangja szinte ktsgbeesetten csen- gett, amikor folytatta: - Tudom, hogy azt hiszi rlam, Mrs. Abernethie, hogy ideges bolond vagyok, s bevall om, sosem lmodtam volna, hogy ilyesmi trtnhetik velem. Sosem voltam ideges vagy ... szeszlyes. De most minden msknt van. lland rmlet- ben ... igen: rmletben ... lnk, kellene itt lak- nom. - rtem - mondta Maude. - Ostobasg volt rszemrl arra krni, hogy maradjon azok utn, ami Lytchett St. Maryben trtnt. - Nyilvn az az oka ... Tudom, hogy butasg. s eleinte nem is ... Nem bntam, ha egyedl aludtam Lansquenet-n hzban, miutn ... az trtnt. Fokozatosan vett rajtam ert ez a lelki apot. Taln le fog nzni, Mrs. Abernethie, de mg itt is idnknt azt rzem, hogy ... flek. em tudom megmonda- ni, hogy mitl, de ... flek. Buta dolog, s szgyellem is ma- gam. M intha llandan azt vrnm, hogy valami borzaszt fog trtnni. Attl az apctl is megijedt z imnt becsengetett. Jaj, Istenem, nagyon keservesen rzem magam ... - Azt hiszem, erre mondjk: Ksleltetett sokkhats" - mondta Maude bizonytalanul. - Igen? Nem tudom. Drga Mrs. Abernethie, nagyon res- tellnm, ha a sok-sok kedvessge utn hltlannak tartana. Ha azt hinn, hogy ... - Majd kitallunk valami ms megoldst - mondta Maude csillaptan.

16

George Crossfield egy pillanatra hatrozatlanul megllt, s figyelte, amint az ismers ni alak eltnik az ajtban. Majd blintott s kvette. Az ajt egy bolt belsejbe vezetett. Az ajttl jobbra-balra egy-egy hatalmas kirakatveg csillogott. Az vegtblk m- gtt azonban nem volt semmi ... a bolt resen llt. George kopo tatott az ajtn. Kznys arc, szemveges fiatalember nyitotta ki. - Bocsnat - mondta George. - Azt hiszem, ppen az imnt lpett be ide az unokanvrem. A fiatalember utat engedett, s George belpett a helyi- sgbe.

- Hall, Susan - mondta. Susan, aki egy csomagolldn llt, s az egyik polcon matatott, kiss meglepve fordult htra - Hall, George. Ht te hogy kerlsz ide? - Meglttalak, amikor bejttl. Jobban mondva, csak a h- tadat lttam, de azonnal rjttem, ogy te vagy.

- Milyen okos vagy. Igaz, hogy a htrl knny felis- merni az embert. - Sokkal knnyebb, mint az arcrl. Nvessz szakllt, fjd fel az arcodat, fsld t a hajada enki sem fog rd ismer- ni, ha tallkoztok ... De jaj neked, ha tovbbmsz, s utnad nznek. - Ezt megjegyzem magamnak. De most, lgy szves, te je- gyezd meg, amit mondok: 3 mte r 20. Ksbb majd lerom. - Megjegyeztem. Mik ezek, knyvespolcok? - Nem. Gygyszerpolcok. 5 mter 19 ... 3,20 ... ezt is je- gyezd meg. A szemveges fiatalember, aki kzben hol az egyik, hol a msik lbra llt, szre akarta vte magt, s khintett. - Engedelmet krek, Mrs. Banks, de ha mg tovbb itt tet- szik maradni ... - Mg maradok - mondta Susan. - Hagyja itt a kulcsot, majd bezrom az ajtt, s leadom a z irodban. J lesz gy? - Igen, ksznm szpen. Tudniillik, nagyon kevesen va- gyunk, s mg ms dolgom is van. Susan elbocstan blintott, s a fiatalember mr kint is volt. - rlk, hogy megszabadultunk tle - szlt Susan. - A laksgynkk az idegeimre tudnak menn onnal belefe- csegnek, ha az ember szmolni akar. - Ah - mondta George. - Gyilkossg egy elhagyott zlet- helyisgben." Nagy szenzci lenne a jrkelk szmra: egy gynyr fiatal n hullja a kirakatveg mgtt! Kidlledne a szemk lak. - Tudsz valami okot arra, hogy meggyilkoljl, George?

- Persze! Megkapnm a negyedrszt annak az sszegnek, melyet tisztelt nagybtyd rd hagyom zott. Aki szereti a pnzt, annak ez elegend ok. Susan abbahagyta a mricsklst, megfordult, s a fira pillantott. Kiss sszehzta a szemt - Mintha ms ember lennl, George. Furcsa, hogy meny- nyire megvltoztl. - Megvltoztam? Milyen rtelemben? - Reklmokon ltni ilyen kicsattanan egszsges, elegns fiatal urat. Ugyanaz a fiatalember , aki az elz oldalon ltha- t - Uppington-fle gygykeverk hasznlata utn. Lelt egy msik csomagolldra, s cigarettra gyjtott. - Ugye, nagy szksged volt az reg Richard bcsi pnz- re, George? - Senki sem llthata, hogy a pnz nem jn jl manapsg. George hangja knnyed volt. - Kutyaszortba kerltl, ugye? - mondta Susan. - Rd tartozik ez, Susankm? - rdekel. - Kibrelted ezt a boltot? - Kibrelem az egsz hzat. - Berendezssel egytt? - Igen. Az els s msodik emeleten laks volt. Az egyik res ... a bolttal egytt kltzkdt . De a msikat szrs- tl-brstl tveszem. - J rzs, ha az embernek pnze van, ugye, Susan? George szavai gnyosan hangzottak. De Susan csupn mlyen felllegzett, s gy szlt: - Ami engem illet, nagyszer rzs. Mintha egyszer mgis meghallgattk volna az imdsgomat a mennyekben.

- Szval imdsg segtsgvel msvilgra lehet kldeni reg rokonokat? Susan meg se hallotta a kihv szavakat. - Mintha egyenesen szmunkra terveztk volna ezt a he- lyet. Elszr is a hz stlusa finom. Az emeleti laksokat gy rendezem be, hogy minden meglesz, amit csak kvnunk. Kt szobban boltozatos mennyezet van, s a szobk elrendezse tkletes. A fldszintet pedig, amelyet m flig agyonstra- pltak, teljesen korszerstjk. - s mi lesz itt? Ruhaszalon? - Nem. Szpsgpols. Nvnyi ksztmnyek. Arckr- mek! - Szval minden, ami a szakmhoz tartozik? - gy, ahogy mondod. Kifizetdik. Mindig kifizetdik. De nmi egynisget kell belevinni. Ma

jd n viszek. George-nak tetszett a lny magabiztossga. De harmoni- kus s ugyanakkor eredeti arcv onsait, nemes metszs szjt, ragyog szneit is csodlta. Klns, letteli arc! Felismert azt a bizonyos nem mindennapi, meghatrozhatat- lan kpessget ... a siker kpessgt. - Igen - mondta -, benned, azt hiszem, megvan, ami egy ilyen hzhoz kell. Befektets ed bven meg fogja hozni kama- tait. - A hely is kitn. Egy lnk forgalm zletutca szom- szdsgban. s vrakoz autknak is v ltt. George jbl blintott: - Igen, Susan, sikered lesz. Mr rgen kitervezted mind- ezt? - Tbb mint egy ve. - Mirt nem trtad Richard bcsi el? Bizonyra tmoga- tott volna.

- Elmondtam neki. - s nem sietett a segtsgedre? Csodlom. Azt hittem vol- na, hogy megrezte benned azt a szellemet, amely t magt is fti. Susan nem vlaszolt. George lelki szeme eltt pedig hirte- len megjelent egy svr, ideg es, gyanakv szem fiatalember kpe. - s mi lesz mindebben ... hogy is hvjk? ... Greg szere- pe? Vge a pirulagyrtsnak s old tkotyvasztsnak? - Vge! A hts fronton kln laboratrium lesz a szm- ra. Ott kszlnek majd az arckrmek ikai k- sztmnyek a sajt receptjeink szerint. George nevetni kszlt, de meggondolta magt. Teht a kicsike j jtkot tallt magnak" - a ondani, de nem mondta ki. Azon a cmen, hogy unokatestvrek, megengedett magnak nmi sz abadszjsgot a lnnyal szemben, de most az a knyelmetlen rzse tmadt, hogy Susan hzast elmeihez csak kesztys kzzel szabad nylni. Ezek az r- zelmek veszlyes robbananyagra eml eztetnek. George-ot ugyanaz az rzs jrta t, mint a temets napjn: furcsa, ki- szmthatat szerzet ez a Gregory. Kls megjelense je- lentktelen ... de aztn valahogy ... mgsem je lentktelen ... St, tvolrl sem az! jbl Susanra pillantott, akit diadalmas nyugalom s ra- gyogs tlttt el. - Hamistatlan Abernethie-vr pezseg benned - mondta. - Egyedl benned, az sszes csaldta gok kzl Richard bcsi szemszgbl nzve kr, hogy n vagy. Fogadni merek, hogy ha fi lenn yta volna az egsz micsodt. - Igen, azt hiszem, rm hagyta volna - mondta Susan las- san.

Sznetet tartott, majd folytatta: - Nem szerette Greget az reg ... - Ah - s George felhzta a szemldkt. - Az reg em- berismerete sem volt tkletes. - gy van. - Mindamellett most mr egyenesben van minden ... a tervnek megfelelen trtnik minden ... Alighogy kimondta ezeket a szavakat, eszbe jutott, hogy pontosan illenek Susanra s frjre. s ez a gondolat pillanatnyi rossz rzst keltett benne. A hideg tervszersg gyant, ellenrzst tmasztott Geor- ge-ban. Tmt vltoztatva gy szlt: - Mondd csak, Susan, te is kaptl levelet Helentl? Enderbyvel kapcsolatban? - Igen, kaptam. Ma reggel hozta a posts. Szval ... tged is meghvott? - Igen. Lemsz? - Greggel egytt gy gondoltuk, hogy a most kvetkez vkendhez egy htre mennnk le. Mr ame iben ez megfe- lel a tbbieknek is. gy vettem ki a levlbl, hogy Helen sze- retn, ha mi ndnyjan egytt lennnk. George kajnul mosolygott: - Mert mg elfordulhatna, hogy az egyik rokon rtke- sebb holmit visz haza, mint a msik ! Susan nevetett: - Nyugodt lehetsz, pontosan felbecslnek mindent. Igaz, sokkal nagyobb rtkek fognak kijnni, mint a szabadpiacon. n egybknt szvesen vennk nhny emlket a csaldi va- gyon ak holmijbl. A mlt szzadbeli zls egy-kt abszurd, de elragad pldnya mulatsgosan hat

ebben a hzban. Amolyan specialits lenne ebben a krnye- zetben. Ma ismt divatba jtt a rgi stlus. Persze, csak md- jval. Emlkszem egy zld malachitasztalkra a szalonban, Kit hatsokat lehetne elrni a segtsgvel. Pldul kitmtt nekesmadarakat tennk r, vagy sz gokat. Ez adn meg a szoba alaphangulatt. - Teljesen megbzom az zlsedben, Susan. - Szval, te is ott leszel, George? - , ott leszek ... majd vigyzok, hogy megtartsk a jtk- szablyokat. Susan nevetett: - Gondolod, hogy nagyszabs csaldi viszly eltt l- lunk? - Meglsd, hogy Rosamund is ignyt tart majd a zld ma- lachitasztalkdra, mint kivl sznpa i dszletre. Susan most nem nevetett, hanem homlokt rncolta. - Tallkoztl mostanban Rosamunddal? - Azta sem lttam szpsges Rosamundunkat, amita egytt jttnk haza harmadik osztlyo emetsrl. - n tallkoztam vele egyszer-ktszer ... Kiss ... kiss fur- csn viselkedett. - Ne mondd! Taln megprblta hasznlni az agyacskjt? - Nem. Hogy is mondjam ... felindultnak ... izgatottnak ltszott. - Nyilvn a vratlanul nyert pnzecske izgatta, melynek segtsgvel valami szrny sznpadi ogja ktsgbeejteni a nzket. Persze, ezen alkalommal Michaelnek bven mdja lesz majd arra, hogy pojct csinl- jon magbl. - , ez valban gy van. Elgg borzalmasan hangzik, mindamellett nincsen kizrva, hogy sikerk lesz. Michael

nem rossz sznsz. Meg tudja fogni a kznsget. Nem gy, mint Rosamund, aki szp, de tehets len. - Szegny szp, de tehetsgtelen Rosamund! - De nehogy azt hidd, mint sokan, hogy Rosamund buta. Nha nagyon ravasz dolgokat mond. Az ember nem is sejle- n, miket szre nem vesz. Szinte ijeszt. - Akrcsak Cora nni ... - Igen, akrcsak Cora nni ... Pillanatnyi rossz rzs telepedett mindkettjkre, aminek alighanem Cora Lansquenet emltse volt az oka. Majd George tlzott kzmbssggel gy szlt: - Aprop, Cora ... mi trtnt a hzvezetnjvel? Azt hi- szem, illenk tenni valamit az rde - Tenni valamit? Mire gondolsz? - gy gondolom, hogy csaldi ktelessgrl van sz, El- vgre Cora a nagynnnk volt ... s e zonyra nem tud majd egyknnyen elhelyezkedni. - Ez mind neked jutott eszedbe? - Nekem ht. Az emberek ltalban fltik a brket. Nem azt mondom, hogy mindenki attl tart, hogy ez a Gilchrist kisasszony baltval tmad rjuk, de lelkk mlyn mgis pa- rzslik a gya a ms nem ... sokan babonsak ... - Furcsa, hogy milyen gondjaid vannak, George. gy l- tom, sokat foglalkoztat Gilch rist kisasszony. George komolyan vlaszolta: - Elfelejted, hogy jogsz vagyok. Sok alkalmam van ta- pasztalni, hogy az emberek milyen logiktlanok. Elg az hoz- z, tennnk kell valamit ezrt a nrt. Taln kapjon egy ha szeget, hogy fenn tudja magt tartani, s keressnk szm- ra irodai llst ... ha ugyan rt esmihez. Mindenesetre nem szabad teljesen magra hagyni.

- Ht csak ne aggdj - mondta Susan szrazon. Hangja gnyosan csengett. - n mr intzkedtem. Gilchrist Timothyhoz s Maude-hoz kerlt. George arca hirtelen elsttlt: - Ejha, Susan ... okos dolog ez? - Okosabb nem jutott eszembe ... pillanatnyilag. George frkszn nzett a lnyra: - Nagyon biztos vagy magadban, Susan ! gy ltom, na- gyon tudod, hogy mit csinlj. De ... nem fogod megbnni? - Megbns ... idpocskols! - mondta Susan knnyedn.

17

Michael Rosamundhoz cssztatta a levelet az asztalon. - Mit szlsz hozz? - , lemegynk. Neked nem ez a vlemnyed? Michael lassan vlaszolt: - Nem bnom ... - Akadhat valami kszer is ... igaz, csupa szrnysggel van tele a kastly ... kitmtt mada ak ... mvirgok ... juj! - Igen. Mintha a bolondokhzban rendeztek volna be mzeumot. Mindamellett szeretnk egy-kt vzlatot csinlni ... klnsen a szalonrl. Pldul a kandall s a hever nem is rossz. Jl hatna A brn s feljtjuk. Felllt, s az rjra nzett. - Errl jut eszembe, t kell mennem Rosenheimhez. K- sn jvk haza. Oscarral vacsorzom. Me akarom vele be- szlni az opci krdst s az amerikai ajnlatot is. - Drgaltos Oscarom! Nagyon rlni fog neked ... hiszen olyan rgen nem ltott. Ne felejtsd el, cskoltatom.

Michael gyors pillantst vetett a felesgre. Arca elkomo- lyodott. - Mi az, hogy olyan rgen nem ltott? Aki tged hall, azt hihetn, hogy hnapok ta nem tall oztam vele. - Taln nem gy van? - mormolta Rosamund. - Persze hogy nem. A mlt hten ebdeltnk egytt. - Ne mondd! gy ltszik, elfelejtette. Tegnap beszltem vele telefonon, s azt mondta , hogy a Nyugatra tvoztak premierje ta nem ltott. - gy ltszik, mr teljesen szenilis a vn hlye. Michael erltetetten nevetett. Rosamund nagy kk szeme rezzens nlkl tapadt frje arcra. A frfi tiltakozott: - De n nem vagyok hlye, Michael. - Persze hogy nem vagy, drga. - Mgis annak tartasz. Pedig megvan a magamhoz val eszem. Kzelben sem jrtl Oscarnak azo n a napon. Tudom, hol voltl. - Mi jut eszedbe, szvem? - Amit mondtam: tudom, hol voltl! A szp Michael bizonytalanul nzett felesgre, aki to- vbbra is knos nyugalommal tekintet t vissza r. A frfi hirtelen azt gondolta, hogy ez a nyugodt, res pil- lants a legharagosabb sze meknl is rosszabb. Remnytelenl kinygte: - Fogalmam sincs, mire gondolsz ... - Pusztn arra, hogy felesleges hazugsgokkal traktlni engem. - Figyelj ide, Rosamund ... A frfi megprblt erlyeskedni, de Rosamund nyugodt, lgy hangja hirtelen elhallgattatta: A Az opci krdst, ugyebr, eldntttk? A darabot el- adjuk. Persze hogy eladjuk, drgm. Egsz letemben ilyen szereprl lmodtam. Akkor rendben van. Mg egyszer krdem: mi jr a fejedben, Rosamund? Ht ... a darab sokat gr. De tlsgosan sok kockzatot nem r meg. frfi hosszan nzett Rosamundra, s elgondolkozott. Majd gy szlt: A te pnzedrl van sz ... tudom. Ha nem akarod koc- kztatni ... A mi pnznkrl van sz - javtotta ki Rosamund hang- slyozottan. - gy gondolom, hogy ez fontos. - Ide hallgass, drgm. Az Eileen szerept kiss t kellene rni ... Rosamund mosolygott: - Nem fogom eljtszani ... nincs kedvem hozz ... - De drgm! - Michael alig jutott szhoz az elkpedstl. - Mi jut eszedbe? - Semmi. - Dehogyisnem! Mintha ms lennl az utbbi idben ... ideges ... szeszlyes ... mi baj van

? - Semmi. De szeretnm, ha vatosabb lennl, Mick. - vatosabb? Mindig az vagyok. - Nem, nem mindig. Te azt hiszed, hogy sohasem trtn- hetik bajod ... hogy mindenki mindent elhisz neked. Ez a ta- llkozs Oscarral azon a napon ... nagy csacsisg volt . Michael bosszsan elvrsdtt: - s te? Azt mondtad, hogy bevsrolni voltl Janenel. Pedig nem voltl. Jane hetek ta Amer ikban van.

- Igaz - mondta Rosamund -, ez is csacsisg volt. A val- sg az, hagy stltam ... a Rege nt's Parkban. Michael frksz pillantst vetett a felesgre. - A Regent's Parkban? Megeszem a fejemet, ha stlni voltl a Regent's Parkban. Mire j az ilyesmi? Taln udvarld van? Akrmit mondasz, Rosamund, az utbbi idben megvl- toztl. M t? - Sokat tndtem ... egyen s mson. Pldul, hogy mit kellene tenni ... Michael gyorsan megkerlte az asztalt, s a felesghez lpett. Mozdulatai nem voltak erlte tettek. Hangja tzesen s szintn csengett: - des ... tudod, hogy imdlak! tlelte az asszonyt, aki nem ellenkezett. Forrn egyms- hoz simultak. De amikor sztvltak , a frfit jbl megttte a gynyr kk szempr klns, hideg, szmt pillantsa. - Ugye, megbocstasz nekem, brmit is tettem? - krdezte a frfi. - Taln ... - mondta Rosamund halkan. - De nem errl van sz. Most minden megvltozik ma jd. Tervet kell csinlnunk. - Tervet ... mirl? Rosamund a homlokt rncolta: - Ha az ember tett valamit, azzal mg nem fejezdtt be minden. Inkbb elkezddik ... s az embernek el kell hatroz- nia, mi lesz a kvetkez lps ... hogy mi a fontos s mi nem. - Rosamund ... Az asszony ... mintha valahol tvol lenne ... nagy szeme mintha valahova messze nzn e ... mintha keresztlnzne Michaelen ... A frfi mr harmadszor szltotta. Rosamund sszere zent, s kiragadta magt lmodozsbl. - Mit mondtl? - Krdeztelek, hogy mire gondolsz ... - , igen, azon gondolkoztam, hogy lemenjek-e ... hogy is hvjk? ... Lytchett St. Mar ybe, s megltogassam-e azt a nt, aki Cora nni hzt vezette. - De mirt? - Mert hamarosan el fog kerlni onnan. Rokonokhoz vagy mshov. Nem szabadna elengedni addig, amg meg nem krdezzk ... - Mit akarsz krdezni tle? - Hogy ki lte meg Cora nnit. A frfi sszerzkdott: - Azt hiszed, hogy tudja? Mintha Rosamund vlasza valahonnan tvolrl jnne: - Igen, azt hiszem ... hiszen egy hzban laktak. - De akkor megmondta volna a rendrsgnek. - Nem, azt hiszem, hogy gy tudja ... hogy bizonytani tud- ja ... De azt hiszem, ho gy magban biztos abban, hogy ki a gyilkos. Mert tudja, hogy mit mondott Richard bc si, amikor lent jrt ltogatban. - De taln nem hallotta, amit mondott. - Dehogynem hallotta, drgm. - Mintha tudatlan gyerek- nek magyarzna valamit. - Ugyan, Rosamund! Nem tudom elkpzelni az reg Richardot, amint csaldi gyanit taglalja egy kvlll eltt. - Ebben igazad van. De a kulcslyukon t is meg lehet hal- lani valamit. - Szval hallgatdzs ... kmkeds? - Azt hiszem ... st biztos vagyok benne. Kt asszony sz- szezrva egy kis hzban, hallos unalom krs-krl, a f esemnyek: nagymoss ... eldugult a lefoly ... ki kell kergetni a macskt ... s hasonlk. Persze hogy hallgatdzott, persze hogy felbontogatott l

eveleket ... mindenki ezt tenn. Mintha ktely csillant volna fel Michael szemben: - Te is megtennd? - s a hangja tompa volt. - n nem kerlnk ebbe a helyzetbe. Inkbb a hall, mint trsalkodnnek lenni egy falusi hz - Ne kerld meg a krdst. Te is felbontanl leveleket? Rosamund hangja nyugodt volt: - Ha valamit meg akarnk tudni, akkor igen. Mindenki gy tenne. Rosamund a frfira emelte tiszta szemt. - Az emberek kvncsiak - mondta. - Ezen nem lehet seg- teni. Nyilvn Gilchrist kisassz ony sem kivtel. Ezrt vagyok biztos abban, hogy ismeri a titkot. - Rosamund, te mit gondolsz, ki lte meg Cort? s Richardot? A frfi ismt magn rezte a tiszta kk pillantst. - Mire j ez, des? ... Te ugyanolyan jl tudod, mint n. s azt is tudod, hogy errl hallga tni kell. Mirt beszlsz ht rla?

18

Hercule Poirot a kandall melletti karosszkben trnolt a knyvtrban. Vgigjratta szemt az ybegylteken. Pillantsa elszr Susant srolta, aki egyenes testtartssal, csaknem vidman lt a helyn. M tsiklott Susan frjre, aki felesge szomszdsgban helyezkedett el; szrakozottan maga el edt, s egy madzaggal jtszadozott. Majd Geor- ge Crossfield kvetkezett. A fiatalembe r gondtalannak lt-

szott, mint aki nagyon elgedett nmagval. Az cenjrkon mkd hamiskrtys bandkrl fec k, Rosamundnak, aki gpiesen ismtelgette, hogy Ne mondd, drgm!", de nyilvnvalan alig fi yelt oda. Ezutn Michael kerlt sorra, ez az eredeti klsej, szikr szpfi, a nk ked- venc Majd Helen, aki kiss tlhangslyozza, hogy egyedl van a vilgban s senkihez sincs sok kze Majd Timothy, aki prnkkal krlgyazva knyelmeskedik karosszkben, s Maude, az izmos, e s Maude, aki odaadan lesi urt. Vgl ama ni alak, aki mintegy bocsnatkren l a szk sar egy elklnlten a csaldi krtl - Gilchrist kis- asszony, kiss szemet szr blzban. Min ug- rani - gondolta magban Poirot -, kifogsokat s mentsgeket fog morogni, elhagyja a csaldi egyttest, s felsiet a szob- jba. Gilchrist kisasszony - folytatta gondolatai t Poirot - tud- ja, hol a helye. Megtanulta az let kemny iskoljban." Hercule Poirot ebd utni feketjt szrcslgetve, flig hunyt szemmel felmrte a helyzetet. Azt kvnta, hogy mind egytt legyenek. Ht itt vannak. s most mihez kezdjen velk? Hirtele n undor fogta el az egsz gytl. De mirt? Taln Helen Abernethie befolysa al kerlt? A n nllsa passzv volt ugyan, de meglepen szvs. Taln sikerlt Helennek a maga finom s halk nl- lst belje is tplntlnia? Poirot jl tudta, hogy Helen nem szeretn felbolygattatni Richard hallnak rszleteit. He lennek az lenne kedvre val, ha bkben hagynk s tadnk a feledsnek az egszet. Ez nem le eg Poirot-t. Inkbb az lepte meg, hogy maga is hajlik erre. Megllaptotta, hogy Entwhistle r csodlatra mlt h- sggel festette le a csaldot. J zse okos, helytll.

Poirot eleve elfogadta a vn jogsz brlatt s rtkelseit, de szeretett volna szemlyesen gyzdni mindenrl. gy kpzelte, hogy ha egy trsasgba kerl ezekkel az embe- rekkel, akkor re kel majd benne a nagy tlet ... nem arrl, hogy miknt s mikor ... (ezek olyan krdsek, amelyek pil- lanatnyilag nem rdekeltk. Az alkalom megvolt a gyilkols- ra ... ez el egend!) ... hanem, hogy ki! Mert Hercule Poirot mgtt egy egsz let tapasztalata llt, s miknt a mrt a kprl felismeri a mestert, Poirot is bizton hitte, hogy a bn- tettrl fel eri a feltehetleg legvalsznbb, nem hivatsos bnzt, aki el van sznva arra, hogy gyilko ha gy vli, hogy gyilkolnia kell. De a felismers ebben az esetben nem lesz knny! Hiszen a jelenlevk mindegyike gyilkolhatott, ha nem is biztos, hogy gyilkolt. Geo rge azrt ... amirt a sarokba szor- tott patkny. Susan ... hidegen, megfontoltan, h ogy tervt elbbre vigye. Gregory ... mert betege komplexus tasztja, csbtja, zi, knyszer a rosszra csak azrt, hogy utna bn- hdhessk. Michael ... akit becsvgy hajt, s ntelt h

an biztonsgban rzi magt. Rosamund ... mert ijeszten szimplnak ltja a dolgokat. Timothy ... mert fivre ellen l- zadt, gyllte, s a vagyona utn svrgott, hogy hatalom le- gyen kezben lk s holtak felett. Maude ... mert gyerek- nek rzi Timothyt, s ha a gyerekrl v sz, nem ismer k- mletet. De mg Gilchrist kisasszony agyban is megfordul- hatott a gyi lkols gondolata ... mert gy taln helyrellthatn A fzfhoz" ri dicssgt. s Helen? Helent nem tudta elkpzelni a gyilkos szerep- ben, Helen tlsgosan kulturlt ehh ez ... tlsgosan messze ll az erszaktl. s frjvel egytt nagyon szerette Richard Aberne t.

Poirot felshajtott magban. Itt nem lehet rvid ton el- jutni az igazsghoz. Hosszabb, d e biztosabb mdra van szk- sg. Beszlgetnie kell. Sokat. Aki sokat beszl, elbb-utbb kimo dja az igazsgot, vagy kimond egy hazugsgot, amely- lyel elrulja magt. Helen bemutatta a gylekezetnek az idegen urat, aki most sszeszedte minden erejt s gye ssgt, hogy lekzdje azt a csaknem ltalnos ellenszenvet, amelyet keltett. Termszetes is! Egy klfldi a csaldi egyttesben! Poirot nzett, figyelt, flelt. Szemtl szemben s csuko ajtk mgtt. Szimpti- kat s ellentteket fedezett fel, s agyba vste azokat az vat- lan at, amelyek mindig felreppennek, ha az emberek- nek rtktrgyakon kell osztozkodniuk. Ravasz praktikkkal kis ngyszemkzti egyttlteket rendezett, s apr stkat hozott lt raszon, kvetkeztetseket vont le, megfigye- lseket tett. Megrten hallgatta Gilchrist k isasszony ecsete- lst A fzfhoz" letnt dicssgrl, megtrgyalta vele a brisok s csok zatait, s elk- srte a konyhakertbe, hogy egytt vegyk szemgyre a sza- kcsmvszet legsze bb alapanyagait. Hossz flrkat tl- ttt Timothy trsasgban, aki rszletesen elemezte egszsgi llapott s a mzolfestkek gyilkos hatst. Mzolfestk? Festk? Poirot homlokt rncolta. Msva- laki is tett mr emltst festkrl. E Festk ... fests ... festmvszet. Pierre Lansquenet mint fest ... Cora Lansquenet festmn ei ... amelyek elragadjk miss Gilchristet, de lenzst s elutastst keltenek Susanban, Mi t a levelezlapok - mondta Susan -, nyilvn azokrl m- solta remekmveit."

Ez valsggal felhbortotta Gilchrist kisasszonyt, aki ki- jelentette, hogy szegny La nsquenet-n mindig termszet utn festett. - Fogadni mernk, hogy a derk asszony fllentett - mondta Susan, miutn a vnlny e lhagyta a szobt. - St nem is fogadnk, mert biztosan tudom, hogy a levelezlapokat msol gatta, de nem akarom megbntani az rzkeny aggsz- zet. - Honnan tudja, hogy gy van? Poirot Susan llnak magabiztos, erlyes vonalt figyelte. Ez a lny mindig biztos lesz abb an, amit tesz - gondolta magban. - Nha taln tlsgosan is biztos!" Susan vlaszolt: - Megmondom, de ne adja tovbb Gilchristnek. Az egyik kp Polflexant brzolja a fedett stnnyal, a vilgttorony- nyal s a rakparttal. Ez az, amit minden amatr lefest. Csak- ho y a rakpartot felrobbantottk a hborban, s minthogy Cora nni egy-kt vvel ezeltt festet a kpet, nem festhette termszet utn. A levelezlapokon azonban, melyek most is forgalo mban vannak, a srtetlen rakpart lthat. Talltam is egy ilyen lapot az jjeliszekrny-fikb n. Lehet, hogy Cora nni csakugyan a helysznen ksztett nyers vzlatot" mag- nak, de ks thon, titokban, a levelezlaprl fejezte be a kpet. Furcsa, hogyan sikerl nha leleplezn i valakit ... - Igen ... nha furcsa ... - Poirot hallgatott. Majd gy tall- vn, hogy jobb bevezetst el sem lehet kpzelni, folytatta: - Madame, nem emlkszik mr rm, de n emlkszem madame-ra. n mr lttam. Susan Poirot-ra pillantott, az pedig dersen biccentett. - Igen, igen, gy van. n benne ltem az autban, bundk- ba burkolva, s az ablakon t ltta agt. Az egyik szere-

lvel beszlt a garzsban. Madame nem vett szre ... persze hogy nem ... n benn a kocsiba n ... egy bundba bjt vn ide- gen ... De n szre vettem magt, mert maga fiatal, szp, s n llt a napstsben. Amikor teht megrkeztem ide, gy szltam magamban: Tiens! Micsoda vl !" - Garzsban? Mikor? Hol? - Nemrgen ... egy hete ... nem, tbb. Ebben a pillanatban - mondta Poirot jmbor arccal, mikzben felmerlt emlkeze- tben King's Arms garzs kpe min en rszletvel egyetem- ben - nem tudnm megmondani, hogy hol. Sokat utazom az orszgban

. - Hogy megfelel lakhelyeket talljon a menekltjei r- szre? - Igen. Sok mindent szmtsba kell venni ezzel kapcso- latban ... szomszdsg ... t lehete alaktani a hzat ... - gy kpzelem, hogy itt is fel fogja forgatni a kastlyt. A termekbl kis szobk lesznek ... mint a cellk ... - Bizony szksg lesz vlaszfalakra. De a fldszinti ter- mekhez nem nylok ... - szlt Poir ot, s sznetel tartott, mie- ltt folytatta. - Madame-nak bnatot okoz, hogy a vn csaldi fszek ... idegenek kezre kerl? - Sz sincs rla - mondta Susan nevetve. - St, pomps t- letnek tartom. Lehetetlen, hogy itt egyedl lakjk valaki. Semmifle rzelgsre nincs okom. Nem az n rgi otthonom. Az n s m Londonban laktak. Legfeljebb karcsonykor ltogattunk ide. n mindig szrnynek talltam a kastlyt ... a vagyon szrnysges templomnak. - A pnz oltrainak stlusa is alkalmazkodik a divathoz. Kevesebb vagy semmi cikornya ... rejtett vilgts ... klts- ges egyszersg ... De Mammonnak ma is megvannak a ma- ga t mplomai, madame. gy hallottam ... remlem, nem va-

gyok indiszkrt ... hogy madame is efflt tervez. Minden de luxe ... pnz nem szmt ... Susan nevetett. - Nem ppen templom ... inkbb zlet. - A nv nem fontos ... De sok pnzt fog elnyelni, amg el- kszl, igaz? - Ma minden nagyon sokba kerl. De azt hiszem, a befek- tets bven megtrl majd. - Mesljen valamit a terveirl, madame. Csodlatos ilyen szp fiatal nt ltni, aki praktiku s, gyes, mindenhez rt. Mi- kor n fiatal voltam ... rgen volt, elismerem ... a szp nk n em gondoltak msra, mint az lvezetekre, kozmetikra, la toilette. - A nk ma is trdnek az arcukkal ... hiszen ppen errl van sz! - Errl? Hogyhogy? s Susan elmondott mindent. Feltrt minden rszletet, s ezzel kiss feltrta nmagt is. Poi szintn bmulta zleti rzkt, mersz tervezkpessgt, kvetkeztetseinek meg- bzhats mellkszempontok nem trtik le tjrl. Taln van benne egy kis kmletlensg, de ez hozzt mersz tervezshez. Miutn Poirot mindezt tisztzta nmagban, megszlalt: - Igen, sikert jsolok magnak, madame. lre tr. Milyen szerencse, hogy sok ms emberrel ellenttben, nem gtolja a szegnysg. Tkebefektets nlkl nem lehet messzire jutni. Alkot ek s eszkzk hinya ... ez elviselhetetlen volna, n'est-ce pas? - Nem, nem brtam volna elviselni. De mindenkppen sze- reztem volna pnzt ... vagy va lakit, aki tmogat.

- Ah! Termszetesen. Madame nagybcsija gazdag volt. Ha nem is hal meg, akkor, ahogy an madame mondja, tmo- gatta volna. - Nem, ezt nem tette volna. Richard bcsi nagyon konzer- vatv volt, ami a nket illet i. Persze ha frfi lennk ... - Susan arcn harag villmlott vgig. - Nagyon felbosszantot t ... - rtem ... igen ... - Az regek ne lljanak a fiatalok tjba! n ... , bocss- son meg nekem, monsieur! Poirot knnyedn felnevetett, s megsodorta bajuszt: - reg vagyok csakugyan, de nem llok tjba a fiatalok- nak. Az n hallomat nem kell vrnia ... srgetnie senkinek. - Micsoda gondolat! - Maga azonban relisan nzi az letet, madame. Valljuk be, kertels nlkl, hogy a vilg tel van fiatalokkal ... st kzpkorakkal is, akik vrjk ... trelmesen vagy trelmet- lenl v gy meghaljon valaki, akinek a halla megadja nekik a bsget, vagy legalbbis ... a j leh etsget ... - Lehetsg! - mondta Susan, s mly llegzetet vett. - Igen, erre van szksge mindenkinek. Poirot tlnzett a lnyon, s vidman mondta: - Itt jn a frje, hogy is rszt vegyen a mi kis vitnkban ... A lehetsgekrl beszlnk, Mr. Banks. Az arany lehet- sgrl, amelyet kt kzzel kell m ni. Meddig mehe- tnk ebben a tekintetben, hogy ne szenvedjen a lelkiismeret? ... Mi a vlemnye, monsieur? De Poirot-nak nem adatott meg, hogy meghallgassa Gregory Banks vlemnyt a lehetsg krds

agy br- mi msrl. Semmifle beszlgetsbe sem tudott elegyedni ve- le. Gregory nha teljese sztfolyt. maga volt-e az oka, vagy a felesge, de annyi bizonyos, hogy Gregory Ban ks

nem volt alkalmas arra, hogy ngy- vagy - hatszemkzt elvi- tatkozzon vele az ember. Nem, a beszlgets", Poirot detek- tv mdszere, Gregory esetben csdt mondott. E beszlgetsek soron kvetkez alanya Maude Abernethie volt. A tmk: falfests, a falfests szaga, Timothy szerencsje, hogy meghvtk Enderbybe, s Helen kedvessge, hogy Gilchrist kisasszonyra is kiterjesztette a meghvst. - Gilchrist kisasszony nagyon nagy hasznra van az em- bernek. Pldul Timothynak gyak ran szksge van egy falat- ra... az idegen cseldsget nehz rksen ignybe venni ... de a ra melletti flkben van egy kis gzrezs, amin Gilchrist kisasszony brmikor felmelegt egy cssze tet vagy kvt anlkl, hogy zavarna valakit. Amellett nagyon, na- gyon szolglatks Akr napjban tzszer is fel-leszalad, ha szksges. , igen, a j sors tette, hogy amolyan k s idegsz- szeomlst kapott, amikor meghallotta, hogy egyedl kellene maradnia a hzban, gyhogy magunkkal hoztuk. Br beval- lom, abban a percben egyltalban nem tetszet, nek em a do- log. - Idegsszeomls? - krdezte rdekldve Poirot. Feszlten figyelt, mikzben Maude elmondta dr i jelenetket az uta- zs eltt. - Azt mondja, hogy Gilchrist kisasszony megrmlt, ma- dame? De nem tudta hatrozottan okt adni, mirt? rdekes. Igazn nagyon rdekes. - n ksleltetett sokkhatssal magyarztam. - Peut tre ... - Egyszer, a hbor alatt, amikor a kzelnkben esett le egy bomba, Timothy ... Poirot igyekezett elvonatkozni Timothytl: - Trtnt valami klns azon a napon?

- Melyik napon? - Amikor Gilchrist kisasszony annyira izgalomba jtt. - , akkor ... nem, nem hinnm. Mr Lytchett St. Marybl trtnt tvozsa ta gylt benne az , amely aztn ki- trt ... maga mondta gy. Mialatt ott volt, nyugodtabban nzte a dolgo kat. Aminek az eredmnye egy darab mrgezett eskvi torta lett, gondolta magban Poirot. Nem csoda, hogy Gilchrist kisasszony knnyen megrml ezek utn. S a flelem mg azutn is l ben hogy addigi lakhelyt Stansfield Grange bksebb krnykvel cserlte fel. St, nvekedett . De mirt nvekedett? Bizonyra nagyon kimert egy Timothy-szer hipochonder polsa, de i nkor inkbb a bosszsg nyeli el az ideges flelmeket, semminthogy rette- gss nvekednnek De Gilchrist kisasszony valamitl rettegsbe esett abban a hzban. De mitl? Vajon maga meg tudn-e mondani, hogy mitl? Ebd eltt Poirot rvid idre kettesben maradt Gilchrist kisasszonnyal. Mindjrt bele is k apott a tmba, mikzben megjtszotta a klfldi idegen tapintatlan kvncsisgt. - Sehogy sem visz r a llek, hogy szba hozzam a gyil- kossgot a csald tagjai eltt. De i zgatni mgis izgat a dolog. Kit nem izgatna?! Brutlis gaztett ... egy rzkeny mvszl- lek balts mernylet ldozata vidki kis hzban ... Borzaszt lehet a csaldra. De borzaszt leh gra is, madame. Ma- dame Abernethie-tl gy rtesltem, hogy akkor ott tetszett tartzkodni a gyilkossg sznhelyn. Igen. De ha megengedi, monsieur Pontarlier, nem szeret- nk beszlni errl a tmrl. - rtem, ... teljesen rtem.

Poirot vrt. s miknt elre ltta, Gilchrist kisasszony nyomban elkezdett beszlni a tm A detektv ugyan nem hallott semmi olyat, amit mr nem tudott volna, de kitnen tovbb jts zotta a szerept, idn- knt fel-felkiltott, s olyan vgskig feszlt rdekldssel hallgat ist kisasszonyt, ami csak lvezetet breszthe- tett az lemedett lenyzban. Csupn akkor lpett egyet tovbb Poirot, amikor Gilchrist kisasszony mr teljesen kimerte tte azt a tmt, hogy mit tett , mit mondott a doktor, s milyen megrten viselkedett Entw histle r. - Nagyon helyes volt, azt hiszem, hogy nem maradt to- vbb egyedl a hzban. - Nem lettem volna kpes r. Igazn, monsieur Pontarlier, ez lehetetlen lett volna szmo mra. - rtem. Amint hallom, monsieur Timothy Abernethie h- zban sem tudott volna egyedl me gmaradni, miutn k el- utaznak.

Gilchrist kisasszony olyan arcot vgott, mint aki vtkes- nek rzi magt. - Ezt nagyon restellem. Butn viselkedtem, bevallom. Va- lsgos pnik jtt rm. Nem is tudo m, mirt. - De nagyon is lehet tudni, mirt. Hiszen csak ppen hogy maghoz trt az alval mrgezsi m letbl. Gilchrist kisasszony itt shajtott egyet, s kijelentette, hogy egyszeren nem rt i a mernyletet. Mirt akarn valaki t megmrgezni! - De drga asszonyom, ez vilgos. Nyilvnval, hogy ez a gyilkos, ez a gazember, azt his zi, hogy madame tud vala- mit, ami odavezetne, hogy a rendrsg k elfogja.

- De mit tudhatnk n?! Egy szrny csavarg vagy meg- hborodott agy teremtmny ... - Nyilvn csavarg. n el sem tudom kpzelni, hogy ... - , krem, monsieur Pontarlier ... - Gilchrist kisasszony izgalomba jtt. - Ne is jus son ilyesmi az eszbe. Nem is aka- rom hallani ... - Mi ne jusson az eszembe? Mit nem akar hallani? - Hallani sem akarom, hogy nem egy csavarg ... illetve, hogy valaki, aki ... Egszen sszezavarodott. - Mrpedig - mondta Poirot halkan - mgis azt hiszi, amit nem akar hallani, madame. - , nem, nem hiszem! - Pedig gy van. Ezrt rettegett, madame. s retteg most is, n'est-ce pas? - , nem, amita itt vagyok, nem rettegek! Itt sok ember van. A hangulat kedves, csa ldias. , itt minden rendben van ... - Nekem gy tetszik ... meg kell bocstania, hogy beler- tom magamat a dologba ... reg ember vagyok, aki mr nem nagyon mozgkony, s idejnek nagy rzt hi tprengssel tlti oly rl, amelyek mg rdeklik ... de ht ne- kem gy tetszik, valami trtnt Stansfield Grange-be , ami konkrt tpot adott a flelmeinek, madame. Valami hirtelen felsznre hozott valami t, ami addig a tudata alatt rejtztt. Ma az orvosok szerint sok lelki trtnsnek ez az o ka. - Igen, igen ... errl mr hallottam. - Teht azt hiszem, hogy tudat alatti flelmei valamilyen konkrt esemny rvn vltak tudato s ... valami trtnt ... brha klsleges dolog is ... ami ... mondjuk gy: gyjtpont- jv killapotnak, madame.

Miss Gilchrist valsggal itta Poirot szavait. - Igaza van, biztosan gy van - mondta. - Nos, kedves asszonyom, mi lehetett ht az a ... ez a kl- s krlmny? Gilchrist kisasszony egy kiss fontolgatott, majd vratla- nul gy vlaszolt: - Azt hiszem, tudja, monsieur Poirot ... az apca. Poirot hirtelenben fel sem fogta mg a vlasz rtelmt, amikor Susan s frje, nyomukban ped g Helen, lpett a szo- bba. Apca - gondolta magban Poirot. - Mikor is hallottam mr apckrl ezzel az ggyel kapcsola n?" Elhatrozta, hogy az est folyamn az apckra tereli a szt.

19

A csaldtagok ltalban udvariasan fogadtk monsieur Pontarlier-t, az ENSZEMOB kpviselj . Nagyon helyes volt a cmet kezdbetkbl sszelltani. Az ENSZEMOB-ot mindenki elfogadta st voltak, akik gy tettek, mintha mr ismernk a szervezetet. Az emberek tbbsge ilyen . .. nehe- zen vallja be tudatlansgt. Rosamund volt az egyetlen kiv- tel, aki kvncsian krdezte: Mi a csuda ez? Mg sohasem hallottam felle." Ms, szerencsre, nem volt jelen. P oirot rszletesen kifejtette a Szervezet keletkezst s mkdst, s Rosamundon kvl nyilv szgyellte volna ma- gt, hogy nem tudott errl a nevezetes vilgszervezetrl. Rosamund a zonban csak ennyit mondott: , megint mene- kltek! Mr nagyon unom szegnyeket." nyltan imondta, amit a tbbiek lenyeltek, mert tlsgosan nyrspolgrok ah- hoz, hogy sznt valljanak.

Pontarlier r teht terhes idegen volt ugyan, de nem sok vizet zavart Gyorsan megszo ktk, s valahogy gy tekintet- tk, mint egy klfldi eredet dsztrgyat, amely mr rgen a tartozik. Az ltalnos vlemny szerint Helen he- lyesebben tette volna, ha nem ppen err e a ht vgre hvja meg, de ha mr itt van, j kpet kell vgni a nem nagyon j trfhoz. Sz fura kis reg nem jl rt angolul. Sokszor teljesen kptelen felfogni, amit mondanak ne ki, s ha sokan beszlnek egyszerre (ami valljuk be, elfordul), tel- jesen sszezavarod ik. Alig rdekli ms, mint a menekltek s a hbor utni llapotok Eurpban. Szkincse fk ra terjed ki A szoksos trsadalmi csevegsben nem tud rszt venni. Most is sztlanul htrad szkben, fekete- kvjt szrcsli, s flig behunyja szemt. Vagy taln macs- kra emlkez gen, amely egyelre bksen figyeli a madrcsald csivitelst, repkedst? Egyelre ... amg sap hirtelen ... Richard Abernethie rksei, miutn huszonngy rn t gusztltk a hz berendezst, kszen lentsk ignyeiket egy-egy emlktrgyra, s szksg esetn harcolja- nak is rte. Elszr egy desszertkszlet kerlt napirendre, amelyet ppen az imnt hasznltak a tertett a alon. - Nem hiszem, hogy mg sokig lek - mondta Timothy elhal, mlabs hangon. - Gyermekeink ni ncsenek. Nem r- demes teht, hogy felesleges trgyakkal terheljk magunkat. De rzelmi o kokbl kifolylag szeretnm hazavinni ezt a kszletet. Mg a rgi szp napokbl emlkszem r persze nem divatos, s gy tudom, hogy a desszertkszletek-

nek nincsen rtkk, de mgis szeretnm. Ms ignyem nincs is ... legfeljebb a fikos szekrn fehr budorbl. - Elkstl, bcsikm - mondta George gondtalan knnyed- sggel. - Ma reggel mr megkrtem Hel nnit, hogy a desz- szertkszletet jegyezze el szmomra. Timothy arca bborvrs sznt lttt. - Jegyezze el ... jegyezze el? Mit kpzelsz? Semmit sem lehet eljegyezni, mg semmi fell sem llapodtunk meg. Egybknt mit kezdenl te egy desszertkszlettel? Hiszen nem is vagy ns. - Megmondom: porcelngyjt vagyok. Mgpedig ppen ezt a stlust gyjtm. S ez gynyr pld ek- rny azonban rendben van, Timothy bcsi. Ajndknak sem fogadnm el. Timothy egy kzmozdulattal flretolta a fikos szekrny kpt. - Ide hallgass, George. Nem trm ezt a modort. Valami- vel regebb vagyok, mint te, s n vagyok Richard egyetlen l fitestvre. A desszertkszlet az enym. - Vedd el inkbb a drezdai kszletet, Timothy bcsi. Az is szp pldny, s meg vagyok gyzd ogy szintn sok r- zelmi emlk fzdik hozz. A desszertkszlet az enym. Ki korn kel, aran el, nemde? - Hallatlan ... Errl sz sem lehet! - Timothy olyan dhs volt, hogy alig tudott rtheten beszlni. Maude les hangon beleszlt a vitba: - Ne izgasd fel a nagybtydat, George. Nagyon rosszat tesz neki. Termszetes, hogy a kszlet az v, ha kedve van r. Az els vlaszts az v, ti, fiatalok, csak utna kerltk gmondta, hogy Richard fivre, ti pedig csak unokaccsk vagytok.

- s mg valamit mondok, fiatalember - dlt-flt Timothy. - Ha Richard helyes vgrendeletet ksztett volna, akkor n dntenk az egsz kastly sorsa f tt. Ez lett tolna a hagya- tk egyetlen helyes formja, s ha nem gy trtnt, nem tudok msr gyanakodni, mint illetktlen befolysra. Igenis ... megismtlem, illetktelen befolysra. Timothy csaknem felnyrsalta szemvel unokaccst. - Botrnyos vgrendelet - mondta. - Botrnyos. Htradlt, jobban mondva hanyatlott, szvre tette kezt, s ezt nygte: - Ez nagyon rossz nekem ... krek egy kis brandyt. Miss Gilchrist felpattant, kisietett, s hamarosan visszatrt egy pohrkval. - Tessk, Abernethie r. Krem ... krem, ne izgassa fel magt. Nem kellene gyba fekdnie? - Ugyan, miket fecseg! - Timothy egy hajtsra kiitta a brandyt. - gyba fekdni! Amiko r az rdekeimet kell vde- nem. - Mondhatom, George, meglep a viselkedsed - mondta Maude. - Nagybtydnak teljesen ig aza van. Az ignye az els. Ha szeretn a desszertkszletet, meg fogja kapni. - Csnybb kszlet nincs is a vilgon, akrki kapja - jelen- tette ki Susan. - Tartsd a szd, Susan - mondta Timothy. A sovny fiatalember, aki Susan mellett lt, felemelte a fejt. Hangja lesebben csenget

t, mint mskor: - Ne beszljen ilyen hangon a felesgemmel! - Flig fel- emelkedett szkrl. - Hallgass, Greg - mondta Susan gyorsan. - Nekem mind- egy. - De nekem nem! - Azt hiszem, helyes lenne, George, ha tengednd a ksz- letet a nagybtydnak - mondta H elen. - Sz sincs tengedsrl" - dhngtt Timothy. - Kvnsgod parancs - mondta George, s kiss megha- jolt Helen fel. - Hiszen nem is akartad igazn, ugye? - szlt Helen. George les pillantst vetett Helen re, majd elnevette magt: - Az a baj, Helen nni, hogy a te szemed tlsgosan les. Tbbet ltsz meg, mint kellene. Ne mrgeldj, Timothy b- csi, a kszlet a tid. Csak trfltam ... n mr gy szoktam. - J trfa - mondta Maude bosszsan. - Nagybtyd szv- rohamot kaphatott volna. - Nehogy azt hidd! - vlaszolta George vidman. Timothy bcsi tll mindnyjunkat. Nyikorog, mint egy reg kapu, de elszolgl mg j ideig. Timothy elrehajolt szkben, s drmai hangon jelentette ki: - Nem csodlom, hogy Richard nem bzott benned. - Mi legyen ez, krem? - George jkedve gy eltnt,

mintha elfjtk volna. - Mortimer halla utn itt jrtl ... azt remlted, hogy az rkbe lphetsz ... hogy Richard gja hagyni a vagyo- nt. De szegny fivrem hamarosan tltott rajtad. Tudta, hogy a te kezedbl hova kerlne a pnze. Mg az is meglep, hogy vagyonnak csak egy rszt is rd hagyt Mert hiszen nem marad meg nlad. Lverseny, krtya, Monte-Carlo, j- tkkaszink ... Taln m osszabb helyek is. Richard gyan- totta, hogy grbe utakon jrsz. George elspadt a dhtl, s gyansan nyugodt hangon mondta:

- Vigyzzon a szavaira, annyit mondok. - Nem reztem elgg jl magam ahhoz, hogy eljjjek a temetsre - folytatta Timothy lassan. - De Maude-tl hallot- tam, hogy Cora mit mondott. Cora mindig bolond volt, de htha most az igazat mondta. S ebben az esetben n tudnm, kit fogjak gyanba. - Timothy! - hangzott Maude nyugodt, tekintlyt paran- csol hangja. - Fraszt este ez a szmodra. Az egszsgedre kell gondolnod. Nem engedhetem, hogy jbl gynak dlj. Menjnk f a szobba. Beveszel egy nyugtatt s lefekszel. Timothy s n a desszertkszletet s a fikos ekrnykt v- lasztjuk, Helenkm, hogy mindig Richardra emlkeztessenek bennnket. Remlem, n ncsen ellenvetsed? s msnak sincs. Pillantsa krbe jrt a jelenlevkn. Mindenki hallgatott, s Maude frje hna al lttte kar tmogassa, egy pa- rancsol kzmozdulattal elhrtotta Gilchrist kisasszony se- gtsgt, ak atrozatlanul eljk sietett, s kivonult a terem- bl. Tvoztuk utn George trte meg a csendet. - Femme formidable - mondta. - Ez pontosan illik Maude nnire. Nem szeretnk diadalm enetnek tjba kerlni. Gilchrist kisasszony ismt lelt, feszengett, s ezt mor- mogta: - Mrs. Abernethie mindig nagyon kedves. A megjegyzsnek nem volt nagy sikere. Mich ael Shane hirtelen felnevetett, s gy szlt: - Nagyon lvezem az egszet. Mintha a Csaldi rksg prbjn lennnk. Mellesleg mondva, Ros eg n a szalonban ll malachitasztalt krjk. - Azt nem - kiltott fel Susan. - Azt n krem.

- Na tessk - mondta George, s a mennyezetre emelte szemt. - sszeveszni nem fogunk. Az j kozmetikai szalonom szmra kellene az asztalka. Mint szn folt jl hatna ... nagy csokor viaszvirgot lltank r. - Susan lelkesen folytatta: - Gyny enne. Viaszvirgot knny tallni, de malachit- asztalkt nem mindennap lt az ember. - De drgm - mondta Rosamund -, pontosan ez az oka, amirt mi is ignyt tartunk r. Az j d

arab szmra van r szksgnk. Sznfolt ... amint nagyon helyesen mondtad ... s eredeti st Rajta viaszvirgok vagy kitmtt nekesmada- rak. Jl fognak hatni a sznpadon. - De az n rveim slyosabbak, mint a tieid. A sznpadon elegend egy festett malachitaszt al is. Ugyangy hatna. De az n szalonomban csak valdi holmi llhat. - Hlgyeim - hallatszott George hangja. - Ezt sportszeren kell elintzni. Hzzanak sors ot. Vagy rakjk ki krtyn. Ez egybknt kivlan illene az asztalka stlushoz is. Susan kedvesen mosolygott: - Majd holnap megbeszlem Rosamunddal. Mint mindig, most is teljesen magabiztosnak tnt. George kvncsi rdekldssel pillantott h ol Susan, hol Rosamund arcra. Rosamund vonsain tvoli, bizonytalan rzs tkr- zdtt. - Te kire teszel, Helen nni? - krdezte a fi. - A kiltsok egyelre egyformk szerintem. S san a cltudatosabb, de ha Rosamund a fejbe vesz valamit, nincs mese. - De kitmtt madarakat taln mgsem - mondta Rosamund. - Inkbb egy nagy knai vzt, amely egyttal... nagy, aranyozott lmpaernyvel. Gilchrist kisasszony bkltet beszdbe kezdett: - Ez a hz tele van szebbnl szebb holmival. Nem kts- ges, Mrs. Banks, hogy a zld aszta l remekl hatna j zlet- ben. Mg sosem lttam ilyen sikerlt darabot. Halom pnzt rhet. - Termszetesen le lehet vonni az rtkt a rm es rk- sgrszbl - mondta Susan. - Vgtelenl sajnlom ... nem gy gondoltam ... - mondta Gilchrist kisasszony zavartan. - A rnk es rszbl is le lehet vonni - szlt Michael. - A viaszvirgok rtkvel egytt. - Nagyon szpen hatnak az asztalon - mondta Gilchrist kisasszony. - Artisztikusak. desek. De senki sem figyelt Gilchrist kisasszony j szndk la- possgaira. Greg szlalt meg jbl ideges s idegest hangjn: - Susannak szksge van az asztalra. Hirtelen kellemetlen, aggaszt rzs szllt meg mindenkit. Mintha George szavai j helyzet et teremtennek. Helen gyorsan gy szlt: - George, te is mondd meg, hogy mit szeretnl. De szin- tn. Nem gy, mint a desszertksz lettel. George elvigyorodott, s a feszltsg albbhagyott. - Kiss restellem, hogy gy rmentem az reg Timothy bcsira - mondta. - De nha hihetetl enl viselkedik. gy megszokta, hogy mindig neki legyen igaza, hogy az mr be- teges. - Tekintetbe kell vennie, hogy Abernethie r rokkant, Mr. Crossfield - mondta Gilc hrist kisasszony. - Hiszen a vn hipochonder majd kicsattan az egszsgtl! - vlaszolta George.

- George-nak igaza van - jelentette ki Susan. -- Nem hi- szem, hogy Timothy bcsin ak brmi baja is van. Mi a te v- lemnyed, Rosamund? - Mirl? - Hogy van-e valami baja Timothy bcsinak? - Nem ... nem ... nem hinnm. - Rosamund szavai bizony- talanul hangzottak. Menteg etzen hozz is lette: - Ne hara- gudjatok. Az jrt a fejemben, milyen vilgts lenne a leg obb az asztal szmra. - Ugye, mondtam - mondta George. - Ms nincs a fejben. A felesged veszlyes n, Michael. Remlem. tudod. - Tudom - felelte Michael zordan. George lvezettel folytatta: - Harc az asztalrt! Holnap jn a java ... Tkletes udvari- assg, de bsz elhatrozottsg. ajnlom, hogy fogadjunk. Szerintem a bjos Rosamund gyz, aki ltszlag engedkeny, de a va lsgban ennek ellenkezje. A frjek elrelthatan a felesgkre tesznek, s Gilchrist kisas Nyilvn Susanra? - Igazn, Crossfield r, eszembe sem jutna ... - Helen nni? - George oda sem figyelt Gilchrist kisasz- szony dadogsra. - A te szav azatod a dnt. ... ezer bo- csnat, monsieur Pontarlier ... egszen megfeledkeztem ... - Pardon? - Poirot olyan arcot vgott, mint akit lmaibl bresztettek fel. George habozott, hogy elmagyarzza-e, mirl van sz, de gyorsan ellene dnttt. A szegny re

fi egy szt sem rt abbl, ami itt folyik. gy szlt teht: - Csaldi trflkozs az egsz. - Igen, igen, rtem! ... - mosolygott Poirot jmborul.

- Teht a te szavazatod a dnt, Helen nni. Kinek tled a vita trgyt? Helen mosolygott: - Taln magamnak, kedves George. Az idegen vendghez fordult. Elhatrozta, hogy vltoztat a tmn. - Attl tartok, hogy nagyon unatkozik, monsieur Pontarlier. - De nem, egyltalban nem, madame. Nagyon megtiszte- l, hogy rszt vehetek a csaldi letb en. - Poirot meghajolt. - Tudniillik ... nem tudom magam jl kifejezni ... szeretnm sajnlatomat kijelenteni, hogy ez a hz gazdt cserl, s ide- genek lesz. Ez ktsgtelenl nagyon szomor. - Nem, nem bnkdunk mi nagyon - biztostotta Susan. - Nagyon kedves, madame. Szabadjon hozztennem, hogy tkletes hely lesz szegny elaggot t menekltjeim szmra. Milyen menedk! Milyen bke! Erre tessk gondolni, k- nyrgm, ha ha rzsek tmadnak, amelyek bizonyra fognak tmadni. Hallom, hogy arrl is sz volt, hogy isk la jjjn ide ... valami felekezeti iskola apckkal. Taln ez ro- konszenvesebb megolds le tt volna, hlgyeim s uraim? - Sz sincs rla - mondta George. - A Mria Szent Szve - folytatta Poirot. - Szerencsre van neknk egy ismeretlen bkez tmo atnk, aki lehetv tet- te, hogy valamivel tbbet grjnk. Majd egyenesen Gilchrist kisasszonyhoz fordult: - Azt hiszem, nem tetszik szeretni az apckat? Gilchrist kisasszony elpirult, s zava rba jtt: - Igazn, monsieur Pontarlier, nem szabadna ... gy gon- dolom ... semmi szemlyes kif ogsom ... Igaz, nem ltom be, hogy mi rtelme van elzrkzni a vilgtl, mghozz ilyen

furcsa krlmnyek kztt ... gy rtem, mirt van erre szk- sg ... szinte nzsnek hat ... nem vonatkozik azok- ra, akik oktatnak s tmogatjk a szegnyeket. Az ilyen ap- ck igazn zetlen nk, s sok jt tesznek. - Egyszeren kptelen vagyok elgondolni, hogy valaha is apcnak mennk - mondta Susan. - Pedig sokaknak nem ll rosszul - mondta Rosamund. - Emlkszel, amikor tavaly a Mirk ulum-ot adtk? A fszerep- l egyszeren cuki volt. - Amit nem rtek - mondta George -, hogy mi rme tel- nk a Mindenhatnak abban, ha egy c som n, kzpkori l- tzkben jrkl. Hiszen vgl is errl van sz az apcknl. Az a legf knyelmetlenebb, egszsgte- lenebb s komikusabb ltzk legyen rajtuk. - s ezltal mind egyforma - mondta Gilchrist kisasszony. - Bolondsg, de gy volt, hogy egyszer Mrs. Abernethie-nl, majd szrnyethaltam, amikor a kapuban megjelent egy apca gyjtvvel a kezben. Mindjrt az a rmkpem tmadt, hogy ugya z apca, aki Lytchett St. Maryben keresett fel sze- gny Lansquenet-n halla utn. Bekp zeltem magamnak, hogy ez az apca az ldzm. - Azt hittem, hogy az apck prosan jrnak, ha gyjtenek - mondta George. - Emlkszem egy detektvregnyre, amely- ben ez vezette nyomra a mest erdetektvet. - Most csak egy volt - szegezte le Gilchrist kisasszony. - Taln takarkoskodniuk ke ll - tette hozz bizonytalanul. - De klnben sem lehetett ugyanaz az apca! Az egyik va lami templomi orgonra gyjttt ... emez pedig egszen msra ... gy rmlik, gyerekek szmra

- De hasonltottak egymshoz? - krdezte Hercule Poirot. Hangja elrulta, hogy a krds rdek i. Gilchrist kisasszony felje fordult: - Igen, azt hiszem, ez rmtett meg. A fels ajka ... mintha csak bajsza lenne ... Ige n, ezrt futott vgig a hideg a hta- mon ... gyis elgg ideges voltam ... eszembe jutotta k a h- bors trtnetek ... apck, akik nem is nk, hanem ejter- nys ncik, vagy az tdi tagjai ... Nagy bolond- sg volt a rszemrl. Ksbb magam is rjttem erre. - Az apcaruha kitn lltzk - mondta Susan elgon- dolkozva. - Eltakarja a lbat. - gy ll a dolog - mondta George -, hogy az ember rend- szerint nem veszi alapos an szemgyre azt, akivel beszl. Ezrt mondanak a tank olyan hajmereszten klnbz dol at a brsgon. El sem hinntek. Az egyik magasnak r le valakit, a msik alacsonynak, sovny

ak ... kvrnek; szk- nek ... feketnek; ruhja stt ... ruhja vilgos; s gy to- vbb. indig akad egy megfigyel, akiben meg lehet bzni, de az ember nem tudja, hogy melyi k. - Msik furcsa dolog - kapcsoldott be Susan -, hogy az ember nha vratlanul belenz a tkr e, s nem tudja, hogy maga az. ppen csak ismersnek tetszik. Az ember azt mondja magna k: Ezt jl ismerem ..." - s aztn hirtelen r- jn, hogy az! - Mg furcsbb lenne, ha az ember valban nmagt lt- hatn, nem pedig a tkrkpt - mondta - Mirt? - krdezte Rosamund, akit lthatan kvncsiv tett a beszlgets. - Nem rted? Senki sohasem ltja magt gy, ahogyan msok ltjk t. Mindenki csak a tkrben nmagt ... vagyis fordtva!

- s ez klnbsg? - Persze - mondta Susan gyorsan. - Kell hogy klnbsg legyen. Hiszen az arc kt fele ne m egyforma. Klnbz a szemldk, klnbz a szj, amely az egyik oldalon felfel, a msiko el grbl ... ht mg az orr, amely sosincsen pontosan a kzpvonalban. Mindjrt bebizonyto ... ha kapok valakitl egy ceruzt. A ceruza elkerlt, s Susan kinek-kinek az orra mell tartotta ... elszr az egyik, majd a msik oldalon. Mindenki nagyokat nevetett, hogy milyen eltr szget zr be a ceruza az o rrszrnnyal az arc kt oldaln. A lgkr jelentsen megenyhlt. A rosszkedv mindenkirl eltnt. Itt nem Richard Aberneth ie rksei ltek egytt, hogy felosszk egyms kztt az elhunyt holmijt. Normlis, vidm vn kastlyban ... Csak Helen hallgatott. Llekben mshol jrt. Hercule Poirot shajtott egyet, felllt, s udvarias j j- szakt mondott a hziasszonynak. - Helyesebben vgkpp elbcszom, madame! Vonatom holnap reggel kilenckor indul. Teht sza badjon most megk- sznni minden kedvessgt s vendgbartsgt. A kastly tvtelt majd eur Entwhistle-lel. Persze gy, hogy nknek mindnyjuknak megfeleljen. - Az idpont mindnyjunk szmra kzmbs - mondta Helen -, az n szmomra is, monsieur Pontarlier. Mindennel ... elkszltem, ami miatt lejttem a kastlyba. - Utazik Cyprusba? - Igen. - Helen Abernethie arcn gyenge mosoly jtszado- zott. Poirot gy szlt: - Madame rl, ugye? Nem sajnl elutazni?

- Amirt elhagyom Anglit? Vagy a birtokot? - Igen, elhagyja a kastlyt ... Nem sajnlja? - Nem ... nem. Nem j a mlton csggedni. Az emben ne tekintsen folyton htra. - Ha nem muszj. - Poirot rtatlanul pislogott, majd men- tegetzve futtatta vgig pilla ntst az udvarias arcokon, ame- lyek krlvettk. - Nha a mlt nem mlik el, nem hajland feledsbe sly- lyedni. Mellettnk marad, mintha azt mondan: Mg nem vgeztl velem." Susan ktkeden felnevetett. Poirot gy szlt: - Eh bien, n komolyan gondolom ... igen. - gy gondolja - mondta Michael -, hogy a menekltjei, miutn megrkeznek ide, nem tudjk majd teljesen elfelejteni szenvedseiket? - Nem gondoltam a menekltekre. - Rnk gondolt, drgm - mondta Rosamund. - Richard bcsira, Cora nnire, a baltra s hasonl a. Hirtelen Poirot fel fordult: - Igaz? Poirot kifrkszhetetlen arccal tekintett vissza r. Majd gy szlt: - Mibl gondolja, madame? - Mert tudom, hogy maga detektv. Ezrt van itt. Az ENSZEMOB, vagy minek nevezte, ti szta kitalls, ugye, de- tektv r?

20

A hangulat hirtelen rendkvl feszltt vlt. Poirot azon- ban egy pillanatra sem vette le szemt Rosamund bjos s nyugodt arcrl. Majd elismeren meghajolt: - lesltsa bmulatra mlt, asszonyom. - Ne higgye - mondta Rosamund. - Londonban egy ven- dglben valaki megmutatta nt, ho gy kicsoda. s n nem fe- lejtettem el. - s mindeddig emltst sem tett errl! - gy gondoltam, hogy gy viccesebb lesz - mondta Rosamund. Michael hangjn hallani lehetett, hogy alig tudja trtz- tetni magt: - De ... drgm! Poirot most elszr mozdtotta meg a fejt, s a frfira pil- lantott. Michael haragudott. De mintha ezenkvl ... gyanakvs is lt volna vonsain. Poirot szeme lassan mindenkin vgigvndorolt. Susan bosszankodott, s beren figyelt. Gr egory mintegy magba roskadva lt. Gilchrist kisasszony bambn nzett; szja ki- nylt. Geor ge mintha ugrsra kszen vrn a fejlemnyeket. Helen ideges s letrt ... Az adott helyzetben a sok klnbz arckifejezs norm- lisnak volt tekinthet. Poirot szeret e volna, ha egy szempil- lantssal elbb ltja ezeket az arcokat, amikor a detektv" sz el hagyta Rosamund ajkt. Mert most az arcok mr elke- rlhetetlenl msok lettek ... Az r eg detektv meghajolt. Mintha nyelvtudsa megjavult volna. - Igen - mondta -, detektv vagyok. George Crossfield arcn jra megmutatkozott a dhs in- dulat jele. Elspadt; orra valsggal paprfehr lett:

- Ki kldte ide? - Azt a megbzst kaptam, hogy folytassak nyomozst Richard Abernethie hallnak krlmnyeivel kapcsolatban. - Kitl? - Ehhez nknek ebben a pillanatban nem sok kze van, uram. De, ugyebr, elnys volna, ha m indenki minden kt- sget kizran biztos lehetne, hogy Richard Abernethie ter- mszetes h alllal halt meg. - Persze hogy gy halt meg. Ki mondja, hogy nem? - Cora Lansquenet mondta. s Cora Lansquenet maga is halott. Mintha baljslat szell sepert volna vgig s borzongatta volna meg a jelenlevket. - Valban mondta ... mgpedig ugyanebben a szobban - szlt Susan. - De n nem hittem ... - Nem hitted, Susan? - George Crossfield metszen gya- nakv pillantst vetett a lnyra. - Kr alakoskodni. Monsieur Pontarlier eszn nem fogsz tljrni. - Szerintem mindenki hitt Cora nni szavnak - mondta Rosamund. - Egybknt nem Pontarli er, hanem valamilyen ... de milyen? ... Herkules. - Hercule Poirot ... szolglatra, madame. s Poirot meghajolt. Senki sem kiltott fel meglepetsben: senkinek vonsaira nem lt ki a csodlattal vegyes db enet. Mintha senkinek semmit sem jelentene a neve. A detektv" sz jobban megriasztotta ket, mint e nagy hr nv. - Szabad krdeznem, milyen eredmnyre jutott? - krdezte George. - Krdezheted, drgm, gyse mondja meg - szlt Rosamund. - De ha mond is valamit ... n e1 se hinnm. Rosamund az egyetlen az egsz trsasgban, akit a helyzet szrakoztat. Hercule Poirot pedig frkszn s elgondolkozva tekint Rosamundra.

Hercule Poirot nem aludt jl az jszaka. Valami izgatta, de nem tudta, mi. Beszlgetsek foszlnyai, elkapott pillant- sok, nfeledt mozdulatok ... az jszaka magnyban minden kn jelennsget nyert. Poirot az lom kszbn llt, de nem jutott tovbb. Alighogy elaludna, va i az agyba vil- lan s felbreszti. Festk ... Timothy s a festk. Olajfestk ... az olajfe tk szaga ... ez a szag s Entwhistle r. A festk s Cora. Cora festmnyei ... kpes levelez pok ... Cora csalt ... nem termszet utn festett. Elg! Vissza Entwhistle rhoz ... val

amit mondott ... vagy Lanscombe mondta? Egy apca, aki Richard Abernethie halla nap jn jtt a hzhoz. Bajuszos apca. Apca Timothy birtokn ... s Lytchett St. Maryben. Mind nt sszevve ... tlsgosan sok az apca! Rosamund ragyog apca a sznpadon! Rosamund, amint t mondja, hogy detektv", s mindenki rbmul. Ugyangy bmulhat- tak Corra azon a napo amikor kikottyantotta: Hiszen meggyilkoltk, nem?" Mirt rezte ekkor Helen Abernethi e, hogy valami nincs rendben"? Helen Abernethie ... maga mgtt hagyja a mltat ... Cyprusba indul ... Helen, amint csrmplve elejti a virgtartt, amikor Poirot azt mondj a, hogy ... de mit mondott? Mit is mondott? ... Nem tud vissza- emlkezni r ... Poirot elalszik s lmodik ...

A zld malachitasztalrl lmodik. Rajta a viaszvirgok. De a virgokat vastagon bemzoltk v lajfestkkel. V- rssel, mint a vr. Poirot rzi az olajfestk szagt, s Timothy felnyg: k ... meghalok ... ez a vg." S mellette Maude, az erteljes, ntudatos Maude. Kezben n agy ks. Megismtli frje szavait: Igen, ez a vg ..." A vg ... halottas gy ... gyertyk . imdkoz apca. Ha lthatn az apca ar- ct ... ha lthatn az arct ... akkor tudn ... akk an tudn ... Poirot felbredt s - biztosan tudta! Igen, ez valban a vg ... De mg hossz utat kell megtenni addig. Poirot a mozaik kis kockit rendezgette. Entwhistle r, az olajfestk szaga, Timothy hza s abban valami ... vagy aminek lennie kellene ... a viaszvirgok ... Helen ... vegcserepek ... Helen Abernethie visszavonult a szobjba. De nehezen jut az gyba. Gondolataiba merl. ltzasztala eltt l, s a tkrbe mered, de nem ltja magt. Rknyszertettk, hogy fogadja Hercule Poirot-t. Semmi kedve sem volt hozz. De az gyvd sz nte lehetetlenn tette szmra a visszautastst. s most minden kiderlt. Richard Abernethie teht nem pihenhet nyugodtan a srjban. S mind- ezt Cora nhny szava indtotta el ... A temetst kvet nap ... igyekezett visszaidzni emlke- zetbe a jelenlevk arct. Milyenne hatta ket Cora? s milyennek lttk Cort a tbbiek? Mit is mondott George? Hogy az ember sosem lthatja nmagt?

Valami idzet is szerepelt ... Senki sohasem ltja magt gy, ahogyan msok ltjk t" ... A n msok ltjk t ... A vakon nz szemek hirtelen ltni kezdtek. Helen meg- ltta magt a tkrben ... de valban ltta-e? ... Nem ... nem gy ltja magt, ahogyan msok ltjk ... nem gy, ahogyan Cora ltta azon a napon. Bal szemldke kiss magasabbra vel, mint a jobb. s a szja? Nem, szjnak krvonalai szimm usak. Ha mgis tallkozni tudna nmagval, akkor nem lenne sok eltrs n- maga s tkrkpe k y mint Cora esetben. Cora ... Hirtelen les vilgossgban merlt fel eltte a je- lenet kpe ... Cora a temets na jn ... floldalra hajtja a fejt ... kikottyantja a krdst ... s Helenre pillant ... Helen sszeborzong. Kezbe temeti arct. Nem rtem ... nincs rtelme ... nem lehet rtelme . ." mondja nmagnak. Entwhistle kisasszony ppen gynyrt lmodik: Mary kirlynvel bridzsezik ... De ekkor telef nesengets ragadja vissza a sivr valsgba. Megprbl nem odafigyelni, de az ilyesmi, tudvalevleg, nem sikerl. lmosan felemeli fejt a prnrl, s az gy melletti rra pillant. t perc mlva ht ... ki telefonlhat ilyenkor? tves ... Az idegest csingilingi folytatdik. Entwhistle kisasz- szony shajt, felkapja a hlkabtj belpked a szalonba. Itt Kensington 675 498 - mondta bosszsan, miutn fel- kapta a kagylt: - Itt Abernethie-n beszl. Leo Abernethie-n. Beszlhet- nk Entwhistle rral? - , j reggelt, Mrs. Abernethie. - A j reggelt nem na- gyon bartsgosan hangzott. - Itt Entwhistle hga. A btym mg alszik. n is aludtam. - Nagyon sajnlom - mondta Helen knyszeredetten. - De nagyon fontos, hogy azonnal b eszljek a fivrvel. - Nem lehetne ksbb? - Sajnos, nem. Entwhistle kisasszony lenyelt egy megjegyzst. Kopogta- tott btyja ajtajn, s belpett a szobba.

- Kicsoda? Abernethie? - Mrs. Leo Abernethie. Reggel ht eltt. Mondhatom ... - Mrs. Leo? Furcsa. Hol a hlkabtom? , ksznm. Majd ezt mondta: - Itt Entwhistle. Maga az, Helen? Kezt cskolom. - n vagyok. Borzasztan bnt, hogy kirnciglom az gybl. De egyszer azt mondta, hogy onnal hvjam fel, ha eszembe jut, hogy mi az, amit gy lttam, hogy nincs rend- ben" a temets napjn, amikor Cora mindnyjunkat fejbe v- gott azzal a kijelentssel, hogy Richa rdot meggyilkoltk. - Ah! Teht eszbe jutott? Helen habozva vlaszolta: - Igen, de ... valahogy nem ltom az rtelmt ... - Azt bzza csak rm. Valamit szrevett a jelenlevk egyi- kvel kapcsolatban? - Igen. - Mondja el. - Tisztra abszurdum - mondta Helen szinte szgyenkez- ve. - De biztos, hogy ez volt . Tegnap este dbbentem r, amikor a tkr eltt ltem. ... Ez az ..." ijedten hangzott ... majd tompa, slyos hang kvette, amirl Entwhistle r ham arjban nem tudta, hogy mire vlje. - Hall ... hall ... ott van, Helen? - mondta srgeten. - Helen! Hol van?

21

Egy rig tartott, amg Entwhistle r tudakozk, hibabeje- lentk s ms hasonl frumok utn tetst ka- pott Poirot-val. - Csakhogy megvan - kiltott fel az gyvd megbocstha- t izgalommal s bosszsggal a hangj - A kzpont sehogy sem tudta kapcsolni a szmot. - Ez nem meglep. A hallgat nem volt a helyn. Poirot hangja stten, kemnyen jtt t a dr Entwhistle r hangja is lesen csengett: - Trtnt valami? - Igen. Mintegy hsz perccel ezeltt a szobalny a telefon mellett, a fldn fekve tallta M rs. Abernethie-t. Eszmletlen volt. Slyos ts rte a fejt. - gy rti, hogy ess kzben, vagy ... letttk? - Azt hiszem, az utbbi. Esetleg azt is el lehet kpzelni, hogy zuhantban verte be a fejt az egyik mrvny ajtfkbe, de nem hiszem, s a doktor sem hiszi. - Helen ppen velem beszlt telefonon. Nem rtettem, hogy mirt szakad meg olyan hirtel en a beszlgets. - Szval nnek telefonlt?! Mit mondott? - Mr rgebben emltette, hogy amikor Cora Lansquenet felvetette, hogy fivrt megltk, az a rzse tmadt, hogy valami nincs rendben, valami furcsasg van, de maga sem tudja, mi. Nem is tudta jl szavakba foglalni, s sajnlatos mdon nem emlkezett, hogy mi keltette b enne ezt az rzst. - S most hirtelen eszbe jutott? - Igen.

- s felhvta nt, hogy elmondja? - Igen. - Eh bien? - Semmi eh bien - mondta Entwhistle r sirnkozva. - Kezdte elmondani, de a beszlgets megszakadt. - Mgis mennyire jutott? - Semmi lnyegeset sem tudott mondani. - Bocssson meg, mon ami, de ezt n szeretnm megtlni. Ismtelje meg pontosan, hogy madame Abernethie mit mon- dott. - Elszr emlkeztetett, hogy n arra krtem, azonnal k- zlje velem, ha rjn, hogy mit tal k azon a na- pon. Azt mondta, hogy most rjtt, de nem rti ... nem tall semmi rtelmet a z egszben. Az gyvd folytatta: - Azt krdeztem, hogy valakivel a jelenvoltak kzl van-e sszefggsben? Azt felelte, hogy igen. Majd elmondta, hogy akkor jtt r, amikor tegnap este a tkrben nzte magt.

- Igen? - Tbbet nem tudok. - Nem clzott arra ... nem emltette, hogy valakivel kap- csolatosan jutott eszbe? - Nyilvn nem titkolnm el ezt n eltt, monsieur Poirot - mondta az gyvd fagyosan. - Bocssson meg, mon ami. Tudja, hogy nem gy gondol- tam. - Meg kell vrnunk, mg Helen visszanyeri az eszmlett, hogy megtudjuk - folytatta Entw histle. - Az sokra lesz ... taln soha ... - hangzott Poirot komor hangja.

- Olyan slyos a sebesls? - Entwhistle r sszeborzon- gott. - Igen, olyan slyos. - Ez ... ez borzaszt, monsieur Poirot. - Igen, borzaszt. s ppen ezrt nem vrhatunk egy per- cig sem. Mert nyilvnval, hogy olya valakivel llunk szem- ben, aki vagy a vgskig elsznt, vagy vgtelenl megrmlt, ami vgl anaz. - De mondja, Poirot, mi trtnjk Helennel? Nagyon ag- gdom. Mit gondol, biztonsgban van ezek kztt a krl- mnyek kztt Enderbyben? - Nem, nincs biztonsgban. Nincs is Enderbyben. Most voltak itt rte a mentk, s jelenl eg tban van egy szanatri- um fel, ahol szakszer polst kap, s ahol senkinek sem szabad egltogatnia, sem csaldtagnak, sem msnak. Entwhistle megknnyebblten shajtott fel. - Ez megnyugtat. jbl veszlybe kerlhetett volna. - Nem ktsges, kedves bartom. Entwhistle r mly rzssel mondta: - Vgtelenl tisztelem Mrs. Abernethie-t. Mindig is nagy hve voltam. Rendkvli jellem. T aln voltak kis ... hogy is mondjam ... kis titkok az letben ... Poirot felfigyelt: - Kis titkok? - Mindig ez volt az rzsem. - Ezzel fggne ssze a cyprusi villa? Persze, gy sok min- den vilgoss vlik ... - Pillanatig sem szeretnm, ha azt hinn ... - Most mr ks, mon ami. De most egy kis trelmet k- rek. Megbzsom lenne az n szmra. Kis sznet kvetkezett, majd jbl Poirot hangja hallat- szott

- Elbb meggyzdtem, hogy nem hallgatzik-e senki. Minden rendben. Nos, a kvetkezt krem . Vonatra kell lnie, Entwhistle bartom! - Azt kvnja, hogy utazzam? rtem mr, hogy jjjek le Enderbybe? - Sz sincs rla. Itt n rkdm. Nem, nem kell ilyen messzi utat tennie. London kzelben ma . Bury St. Edmundsbe kell elmennie ... micsoda neveket adnak maguk- nl egyes hely sgeknek! ... Ott autt brel, s tovbb megy Forsdyke Houseig. Ez egy elmeszanatrium. Kere sse dr. Penrithet, s tudjon meg tle mindent egy betegrl, aki nem- rgen tvozott onnan. - Ki az? Megteszem, de ... Poirot kzbevgott: - A beteg neve Gregory Banks. Tudja meg, hogy milyen diagnzissal kezeltk. - Azt akarja mondani, hogy Gregory Banks rlt? - Nyugalom! Vigyzzon a szavaira. Most pedig ... n mg nem reggeliztem, s az a gyanm, h ogy mg n sem reggeli- zett ... - Mg nem. Tlsgosan izgatott voltam ... - rthet. Reggelizzen, knyrgm, s pihenje ki magt. Ajnlok egy j vonatot Bury St. Edmun a dli tizenket- test. Ha megtudok valami jat, azonnal felhvom. - Vigyzzon magra, Poirot - mondta Entwhistle r aggo- dalmasan. - Ksznm, legyen nyugodt. n nem akarom, hogy mr- vnyba vgjam a fejem. Nagyon vatos les . Most pedig ... egyelre Isten nnel. Poirot hallotta, amint a tls oldalon leteszik a hallgatt. Majd egy msodik kattanst ha llott. Elmosolyodott. A hall-

ban lev telefonkszlken keresztl egy harmadik szemly nmn rszt vett a beszlgetsben. Belpett a hallba. Mr senki sem volt ott. Most a lpcsk alatti nagy szekrnyhez ment. Ki nyitotta az ajtajt s betekin- tett. Ebben a pillanatban Lanscombe jelent meg a kon yha fe- ll. Kezben tlca, azon pirtott kenyr s ezst kvskanna. Meglepve ltta Poirot-t ott szekrny eltt. - A reggeli tlalva van az ebdlben, sir. Poirot elgondolkodva nzte az inast. Lanscomb

e spadt s zillt volt. - Btorsg, vn fi - mondta Poirot, s a vllra veregetett. - Mg minden jra fordulhat. Megkrhetnm, hogy kldjn egy kvt a szobmba? - Parancsra, uram. Mindjrt felkldm Janettel. Lanscombe rosszall pillantst vetett Poiro t htra, mikzben belga bartunk lassan felment a lpcsn. Egzotikus selyem hlkntse mrtani dszts ihvta Lanscombe brlatt. Idegenek! - mondta magban. - Idegenek a hzban! s Mrs. Leo letveszlyben! Mi lesz ennek a vge? Richard r halla ta minden a feje tetejn ll. Mire Janet megrkezett a kvval, Poirot mr felltztt. Megksznte a szobalny fradsgt, ors- grt. Ezzel meg is nyerte Jane bizalmt. - Bizony, sir, sosem fogom azt az rzst elfelejteni, ami- kor benyitottam a szobba, s a nagysgos asszony ott fekdt a fldn eszmletlenl. De legalbb l, llaptottam meg. Tat a telefon mellett ... de mirt volt fenn ilyen korn reggel? Eddig sose csinlt ilye t. - rthetetlen! - mondta Poirot, majd kznys hangon hozztette: - Ms nem volt bren?

- Maude nagysgos asszonyt lttam fenn. Nagyon korn szokott kelni, gyakran mg reggeli eltt stl egyet. - mg ahhoz a nemzedkhez tartozik, amelyik korn kel - blintott Poirot. - A fiatalok ... k nem bjnak ki egyhamar az gybl. - Valban nem, sir. Mg mindenki aludt, amikor bevittem a tet ... pedig mr ks lett, hisz en a doktort kellett hvni, s magamnak is fel kellett hajtanom egy csszvel az ijedtsgr e. Janet tvozott, s Poirot elgondolkozott a hallottakon. Maude Abernethie mr fenn volt , a fiatal nemzedk pedig mg gyban. Ez azonban nem jelent semmit, vitatkozott Poirot nmagval. Brki meghallhatta, amint Helen ajtaja nylik, kvethette a nt, majd visszatrhetett a szobjba, s gondja volt r, hogy gy aludjon" gyban, mint a bunda. De ha igazam van - gondolta Poirot -, s vgl is az a termszetes, hogy igazam legyen .. . hiszen az a rendje, hogy igazam legyen! ... akkor egyelre nem rdemes azzal fogla l- kozni, hogy ki hol volt. Mindenekeltt bizonytkot kell sze- reznem arrl, amit logi kusan kiszmtottam. Aztn ... aztn elmondom kis beszdemet ... htradlk a karosszkben, mi trtnik." Janet tvozsa utn Poirot megitta a kvjt, felvette ka- btjt s kalapjt, elhagyta a szo esietett a hts lpcsn, s az oldalajtn t elhagyta a hzat. Hatrozott lp- tekkel a post rtott, majd megrkezvn oda, tvolsgi beszlgetst jelentett be. Rvid id mltn jbl tele etsbe jutott Entwhistle rral. - Igen, jbl n vagyok, Ne trdjn tbb azzal a megb- zssal, amit adtam. C'tait une bla ki kihallgatta a beszlgetsnket. Most adom nnek az igazi megbzst, mon vieux! Vonatra ke ll lnie ... teht ugyangy kezddik, mint

az elz megbzs. De ne Bury St. Edmundsba menjen, ha- nem Timothy r birtokra. - De Timothy s Maude Enderbyben vannak. - Igaz. A kastlyban nincs ms, mint egy Jonesn nev asszony, aki tetemes sszegrt hajland volt ottmaradni s vigyzni a hzra, amg az urasg haza nem tr. Arra krem, gyvd r, hogy ki valamit a hzbl. - De kedves Poirot! Rablsra mgsem vllalkozom! - Nem lesz semmifle rabls. Mondja azt a derk Jonesnnak, aki ismeri nt, hogy Mr. s Mrs. Abernethie k- rsre van ott. Egy bizonyos trgyat kell el vinni szmukra Londonba. Jone snnak eszbe sem fog futni, hogy gyanakod- jk. - Nem, nem, valsznleg nem. De mgsem szeretem az ilyesmit. - Entwhistle r hangjbl kihal ott, hogy a megbza- ts egyltalban nincs nyre. - Mirt nem megy sajt maga a kastlyba? - Azrt, mon ami, mert nekem nagyon klfldies a kl- sm, ami mr magban vve gyans lenne Jones eltt. Biztosan nehzsgeket tmasztana. nnel azonban semmi baj sem lesz. - Nem, nem ... ebben igaza van. De mit fog majd Timothy s Maude gondolni, ha megt udjk? Tbb mint negyven ve ismernek. - n pedig ugyanannyi ideje ismerte Richard Abernethie- t. Cora Lansquenet-t pedig kislnykora ta. Entwhistle r mrtrhangon krdezte: - Biztos abban, hogy erre szksg van, Poirot?

Nyugodjon meg, kedves bartom, n biztos vagyok eb- ben. Utazsa elengedhetetlen. letbe vg! - s milyen trgyat hozzak ki a kastlybl? Poirot megmondta. - De Poirot, nem rtem ... - nnek nem is kell rtenie. Elg, ha n rtem. - s mit csinljak azzal az tkozott holmival? - Magval viszi Londonba egy cmre az Elm Park Gardensbe. Vegyen el egy ceruzt, s rja, amit mondok. Miutn ez is megtrtnt, Entwhistle r vrtanhangon folytatta: - Remlem, tudja, mit csinl, Poirot. A krds s a hang nagyon is ktked volt ... nem gy Poirot vlasza: - Persze hogy tudom. Benne vagyunk a finisben. Entwhistle r shajtott: - Ha legalbb tudnk, hogy Helen mit akar kzlni velem. - Semmi ha". Tudjuk. Legalbbis n tudom. - Tudja? De kedves Poirot ... - Mg nem tartunk a magyarzatoknl. De egyrl biztos- tom. Tudom, hegy Helen Abernethie mit ltott, amikor a t- krbe nzett. A reggeli kedlytelen volt, Rosamund s Timothy nem je- lent meg, de a tbbiek ott vol tak. Fojtott hangon trsalogtak, s az telekbl kevesebb fogyott, mint mskor. George nyerte vissza elsnek lelki egyenslyt. Derlt- sa mindig fellkerekedett. - Helen nni rendbe fog jnni - mondta. - A doktorok hu- hogsra nem kell hallgatni. Eg y kis agyrzkds nem nagy dolog. Kt-hrom nap alatt tbbnyire elmlik. - Ismertem egy hlgyet, aki agyrzkdst kapott a hbo- rban - csicsergett Gilchrist kisass zony. - Egy tgla esett a fe- jre a belvrosban ... amikor az egyik romhz mellett ment el ... de semmit sem rzett. Nyugodtan folytatta tjt, de tizen-

kt ra multn, a vonatban Liverpool fel, sszeesett. s akr hiszik, akr nem, fogalma sem t, miknt kerlt a plyaud- varra, a vasti kocsiba ... semmire sem emlkezett. Nem r- tett e, mirt bred fel krhzi gyban. Pedig mg hrom htig a krhzban kellett maradnia. - n azt nem rtem - mondta Susan -, hogy Helen mit s kinek telefonlt abban a hajnali rb an. - Biztosan nem jl rezte magt - szlt Maude hatrozott hangon. - Valsznleg arra bredt, rosszul van, s fel akarta hvni az orvost. Majd elszdlt s elesett. Nem tudok mst elkpze ni, aminek rtelme lenne. - Klnleges balszerencse, hogy beverte a fejt a mrvny ajtfkbe - mondta Michael. - A ms oldalon vastag sz- nyegre esik, s baj nlkl megssza a dolgot. Kinylt az ajt, s Rosamund jtt be, homlokt rncolva: - Nem tallom a viaszvirgokat. Azokat, amelyek Richard bcsi temetse napjn a malachitas ztalkn lltak. - Vdol pillantst vetett Susanra. - Te nem vetted el ket, ugye? - Termszetesen nem! Csodllak, Rosamund, hogy mg mindig malachitasztalkkkal van tele a fejed, amikor szegny Helen nni a krhzban fekszik agyrzkdssal. - Nem tudom, hogy mi kze ennek a malachitasztalkhoz. Ha az embernek agyrzkdsa van, ne m tudja s nem rdekli, mi trtnik krltte. Akrhogyan sajnljuk Helen nnit, nem tudunk s ajta, Michaelnek s nekem pedig holnap dl- re Londonban kell lennnk, mert klnbz emberek el meg kell beszlnnk A brn s a frje premierjt. Szeretnm te- ht elintzve ltni a ma lkt. De mg egy pillantst kellene vetnem azokra a viaszvirgokra is. Egy knai vza ll mos az asztalon ... csinos ... de tvolrl sem olyan stlusos. Hol lehetnek a virgok ... t aln Lanscombe tudja? Lanscombe ppen benyitott, hogy vge van-e mr a reg- gelinek. - Kszen vagyunk, Lanscombe - mondta George s felllt. - Mi trtnt klfldi vendgnkkel? - A szobjban reggelizett. - ENSZEMOB s az kis reggelije ... - Lanscombe, nem tudja, hol vannak azok a viaszvirgok, amelyek a zld asztalkn szokt ak llni a szalonban? - krdez- te Rosamund.

- gy tudom, hogy Mrs. Leo elejtette a virgtartt. j vegernyt akart csinltatni, de azt h szem, mg nem jutott hozz. - De ht hov tettk az egszet? - Valsznleg a lpcs alatti szekrnyben van, nagysgos asszony. Ide szoktunk tenni mindent amit meg kell javttatni. Megnzzem? - Majd megnzem magam. Gyere velem, Michael. Ott s- tt van, s az utn, ami Helen nnivel trtnt, nem vagyok hajland egyedl stt helyekre menni. A hang trfs volt, mgis mindenki elkomolyodott. Maude jellegzetes mly hangjn meg szlalt: - Mit akarsz ezzel mondani, Rosamund? - Helen nnit kupn vgtk, nemde? Mindenki megbotrnkozva nzett. Gregory Banks lesen mondta: - Hirtelen eljult s elesett. Rosamund felkacagott. - Ezt ki mondta neked? ? Ne nevettesd ki magad, Greg, Helen nni ellen mernyletet kve ttek el. George felcsattant: - Ne beszlj ilyeneket, Rosamund.

- Ugyan mit izltek? - mondta Rosamund. - Szerintem nem vits. Minden egybevg. Detektv a hzban, aki bizony- tkok utn szimatol ... Richard bcsit megmrgeztk ... Cora nnit ba l agyonvertk ... Gilchrist kisasszonynak mrge- zett tortt adtak be ... most pedig H elen nnit tompa trggyal letttk. Megltjtok, hogy ez gy megy tovbb. Egyiknket a msik ogjk gyilkolni, s aki utolsnak marad, az , a gyilkos. De egyet mondhatok, hogy n nem leszek az ... tudniillik, akit meglnek. - s mirt akarna tged meglni valaki, gynyr Rosamund? - krdezte George knnyedn. Rosamund nagyra nyitotta ki a szemt. - - vlaszolta -, termszetesen azrt, mert tlsgosan so- kat tudok. - Mit tudsz? - krdezte csaknem egyszerre Maude Abernethie s Gregory Banks. Rosamund arcn megjelent res, angyali mosolya: - Ezt nagyon szeretntek tudni mindnyjan, ugye? - mondta kedvesen. - Menjnk, Michael.

22

Hercule Poirot tizenegy rra sszehvta a trsasgot a knyvtrszobba. Mindenki megjelent, ot elgondol- kozva jratta vgig pillantst az arcok flkrn. - Tegnap este - mondta - Mrs. Shane leleplezett nk eltt, hlgyeim s uraim, hogy magnde tektv vagyok. n magam szvesen fenntartottam volna mg egy ideig inkogni- tmat. De nem baj! Ma ... vagy legksbb holnap ... amgy is feltrtam volna nk eltt az igazsgot. Krem assa-

nak jl figyelni arra, amit mondand vagyok. Meg kell je- gyeznem, hogy a magam vona ln ismert ... mondhatnm, h- res szemlyisg vagyok. Kpessgeimnek, szabad monda- nom, incsen prjuk. George Crossfield vigyorgott, s gy szlt: - Ne mondja, monsieur Pontra ... akarom mondani monsieur Poirot! Vicces, hogy n mg sosem hallottan nrl. - Egyltalban nem vicces - mondta Poirot szigoran. - Inkbb sajnlatos. , a mai nevels ne a rgi. A legtbb fia- talember csak kzgazdasgtant tanul s intelligenciaprbk- kal szra ik. De hagyjuk ezt. Hossz vek ta j bartja vagyok monsieur Entwhistle-nek ... - Ah, szval ll a dolgok htterben! - Higgyen, amit akr, Crossfield r. Monsieur Entwhistle-t nagyon megrzta reg bartjnak, monsieur Richard Abernethie-nek hirtelen halla. Klnsen felizgattk Abernethie r hgnak, dame Lansquenet-nek szavai, amelyeket a temets napjn mondott. Mgpedig ugyanebben a szobban.

- Nagy csacsisg volt Cortl ... de ugyanakkor nagyon jellemz is Corra - mondta Maude. - Azt hittem, hogy Entwhistle rnak tbb beltsa van, semmint, hogy ilyen res fecsegssel foglalkozzk ... Poirot folytatta: - Monsieur Entwhistle-t mg jobban felkavarta madame Lansquenet hallnak vletlen - vlet len? - bekvetkezte. Jobban mondva, Entwhistle bartom elssorban ppen azt akarja kidert eni ... hogy valban vletlen volt-e a madame Cora elleni mernylet. Ha ez eldl, akkor az is eldlt, hogy Richard Abernethie termszetes halllal halt-e meg vagy sem.

Monsieur Entwhistle megbzott, hogy vgezzek bizonyos nyomozsokat. Poirot sznetet tartott. Mindenki hallgatott. Majd gy foly- tatta: - A nyomozsokat elvgeztem. jabb sznet. Egyetlen hang sem hallatszott. Poirot htravetette a fejt: - Eh bien, azt hiszem, mindnyjan rmmel fogjk tudo- msul venni, hogy nyomozsom eredmnye t megllap- tom: semmifle ok sincsen felttelezni, hogy monsieur Abernethie erszakos ha lllal halt meg. Semmi nven neve- zend ok sincs azt hinni, hogy monsieur Richardot m egltk! - Poirot mosolygott, s sznpadias mozdulattal szttrta kar- jt: - Ez j hr, n'est-ce pas? Abbl a reakcibl, amelyet e szavak keltettek, ppensg- gel nem lehetett megllaptani, hog csakugyan j hr-e. Min- denki Poirot-ra szegezte szemt, s a szemekben, egyetlen szemprt kivve, tovbbra is ktely s gyanakvs tkrz- dtt. A kivtel Timothy volt, aki tntet fejblogatssal jelezte, hogy egyetrt az idegennel. - Persze hogy nem ltk meg Richardot - mondta bossz- san: - Sosem tudtam megrteni, ho gyan hihetett ilyesmiben brki, akr egy pillanatig is! Tipikus Gora-fle bolondria! Sz enzcit akart kelteni, ennyi az egsz. Ez volt Cora elkp- zelse arrl, hogy az ember mikp en legyen szellemes a tr- salgsban. Kimondom az igazat, mg ha a sajt hgomrl van is sz: a szegny lny mindig tdtt volt. Nos, Mr. Hogyis- hvjk, rlk, hogy van annyi esze, s kvetkezte- tst, br kijelentem, hogy Entwhistle rszrl kznsges

szemtelensg megbzst adni magnak arra, hogy itt fleljen s szimatoljon. Egyttal leszg m: sz sem lehet arrl, hogy a maga honorriuma a birtokot terhelje. Entwhistle nagyon tved, ha azt hiszi, hogy mi fogjuk kifizetni az kop- jt. Egyltalban micsoda tle volt ez Entwhistle-tl. Ha a csald megnyugodott abban, hogy ... - Csakhogy a csald nem nyugodott meg, Timothy bcsi - szaktotta flbe Rosamund. - H ... ht ez mi? Timothy mennykveket szr pillantssal fordult Rosamund fel. - Igenis, senki sem nyugodott meg. Mindenki tudni akarja, miknt halt meg Richard bcsi. s ami ma reggel Helen n- nivel trtnt? Maude lesen mondta: - Helen abban a korban van, amikor az ember knnyen kaphat szltst. Ezzel a krds el van intzve. - gy? - mondta Rosamund. - Teht a vletlenek jabb sszejtszsa! Poirot-ra pillantott, s gy folytatta: - Tlsgosan sok a vletlen ebben a stt trtnetben. - Vletlenek ... elfordulnak - mondotta Hercule Poirot. - Micsoda dolog errl vitatkozni? - mondta Maude. - Helen rosszul rezte magt , lejtt, hogy telefonljon a dok- tornak, s ... - De Helen nni nem a doktornak telefonlt - mondta Rosamund. - n megkrdeztem az orvost! Susan hangja csattant fel: - Kinek telefonlt?

- Nem tudom - mondta Rosamund, s a tpelds rnya suhant vgig szp arcn. Majd remnytelje ozztette: - De knnyen megtudhatom.

Hercule Poirot a rgimdi kertilakban lt. Elhzta risi zsebrjt, s maga el tette az a

Bejelentette, hogy a tizenkt rs vonattal utazik. Mg egy flrja van htra. Fl ra llt e mindenki- nek, aki fel akarja keresni ... hogy elmondjon neki valamit. Flra ... egy ... vagy taln tbb ember szmra ... A kastly csaknem valamennyi ablakbl j kilts nylik a kertilakra. Hamarosan jnnie kell akinek ... Beszhatja emberismerett s blcs kvetkeztetseit, ha senki sem jn. s Poirot vr ... feje fltt pkhl feszl, amelynek k- zppontjban potrohos pk vrja a Elsknt Gilchrist kisasszony jtt. Kipirult arcn izgalom s zavar tkrzdtt. - , Pontarlier r ... vagy hogy is mondjk az igazi nevt? ... Beszlnem kell nnel ... br semmi kedvem sincs ehhez ... de gy rzem, hogy ktelessgem Szval: miutn ma reggel Mrs. Leval ez trtnt ... s az n vlemnyem szerint Mrs. Shane-n ljesen igaza van ... s ez nem vletlen, s biztosan nem szlts ... amiknt Mrs. Timothy mo ndja, mert az n apmat szlts rte, de az egszen msknt nzett ki ... s klnben is az osan megmondta, hogy agy- rzkds ... Gilchrist kisasszony nyilvnvalan elvesztette a fonalat. Sznetet tartott, s segtsgkren llantott Poirotra.

- Igen - mondta Poirot gyengden s btortan. - Kzlni akart velem valamit? - Persze ... csakhogy alig tudom rvenni magamat ... Hi- szen olyan kedves volt ho zzm. szerezte szmomra az l- lst Timothyknl s a tbbi. Igazn nagyon kedves vol ogy hltlannak rzem magamat. Mg Mrs. Lansquenet prmes kiskabtjt is nekem ajndkozta. N szp darab, s kitnen ll. Amikor pedig vissza akartam adni az ametiszt melltt, hallani sem akart rla ... - Mrs. Banksrl beszl? - krdezte Poirot halkan. - Igen, bevallom ... - Gilchrist kisasszony lesttte a sze- mt, s ktsgbeesetten trdelte ujjait. Majd felnzett, nyelt egyet, s hirtelen kibkte: - Bevallom, hogy hallgatztam. - Azt akarja mondani, hogy vletlenl vgighallgatott egy beszlgetst? - Nem - s Gilchrist kisasszony hsi elhatrozssal meg- rzta a fejt. - Tudatosan hallgatz am. Megmondom gy, ahogy van. s most nem is esik olyan nehezemre, mert n nem angol, hanem idegen. Poirot nem srtdtt meg, hanem teljes megrtssel mondta: - gy gondolja, hogy az idegeneknl, a klfldieknl ter- mszetes, hogy hallgatzzanak az aj , leveleket bontsa- nak fel vagy olvassanak el akkor is, ha nem nekik cmeztk? - , sosem olvasnm el msnak a levelt - mondta Gilchrist kisasszony felhborodo tt hangon. - Ilyet nem tet- tem. De bevallom, hogy hallgatztam azon a napon ... a mikor Richard Abernethie r megltogatta a hgt. Furdalt a kvn- csisg, mirt jelent meg v anul sok v utn. Mirt? ... Mi- rt? Ltja, monsieur, ha az ember egyedl van ... nincsenek

bartai ... de ugyanabban a hzban l valakivel, akkor felb- red az rdekldse, a kvncsis - Ez termszetes - mondta Poirot. - Igen, n is azt hiszem ... ha nem is helyes. Szval meg- tettem! s hallottam, amit Richard r mondott. - Hallotta, hogy mit kzlt Abernethie r Lansquenet- nvel? - Igen. Valami ilyesmit: Timothyval felesleges beszl- nem. Mindent lekicsinyel. Va gy oda sem figyel. De neked elmondom, Gora. Mi hrman maradtunk meg egyedl. Tu- dom , hogy nha szereted az egygyt jtszani, de azt is tu- dom, hogy megvan a magadhoz val jzan eszed. Ezrt kr- dem tled, hogy mit tennl te az n helyemben?" Gilchrist kisasszony vgigsimtotta a hajt, majd folytatta: - Nem jl hallottam, hogy Mrs. Lansquenet mit vlaszol, s megttte a flemet a rendrs sz ... majd Mr. Abernethie hangosan kitrt, s ezt mondta: Erre kptelen vagyok. His zen az unokahgomrl van sz." Ekkor ki kellett futnom a konyhba, mert valami forrt, s m ikor visszajttem, Abernethie r ppen gy szlt: Mg ha eltennnek is lb all, akkor sem a hogy rtestsed a rendrsget. Ugye, megrted ezt, hgocskm? De ne aggdj. Most, hogy tudom, gteszem a szksges vintzkedseket." Azt is mondta, hogy j vgrendeletet rt, s Cora leg godt, mert meg- felelen gondoskodik rla. Majd kijelentette, hogy a mltban tvedett La nsquenet rral kapcsolatban, most ltja csak, hogy boldogg tette a hgt. Gilchrist kisasszony elhallgatott. - Szval gy trtnt ... - mondta Poirot. - Nem akartam elmondani ... nem akartam beszlni errl. Azt hiszem, Lansquenet-n megt iltotta volna ... De most ...

miutn reggel mernylet trtnt Mrs. Leo ellen ... s mintn n nyugodtan azt mondta, hogy el rdulnak vletlenek ... , monsieur Pontarlier, ez nem vletlen! Poirot mosolygott. Majd gy szlt: - Nem, nem vletlen ... Ksznm, Gilchrist kisasszony, hogy hozzm jtt. Erre felttlenl sz olt. Poirot-nak vgre sikerlt Gilchrist kisasszonytl megsza- badulnia. Itt volt a legfbb i deje, mert a detektv msok bi- zalmas vallomsaira is szmtott. sztne helyesnek bizonyult. Alig volt kinn Gilchrist kis- asszony, amikor Gregory B anks trt t a gyepen, s lendlete- sen benyitott a kertilakba. Arca spadt volt, homlokn verej- tk gyngyztt. Szeme furcsn, izgatottan tekingetett. - Vgre - mondta. - Mr azt hittem, hogy sosem megy el ez a liba. n teljes tvedsben van abban, amit reggel mon- dott. Mindenben tved. Richard Abernethie-t megltk. n ltem me g. Hercule Poirot lassan tettl talpig vgigjratta szemt a fiatalemberen. A valloms legkevs sem lepte meg. - Szval n lte meg Richard urat? s hogyan? Gregory Banks mosolygott: - Szmomra ez nem volt nehz. Gondolhatja, monsieur. Tizent-hszfle olyan gygyszer is van a kezem gyben, amely megfelel a clnak. A beads mdja mr nem olyan egyszer, de erre is itn tletem tmadt. Az a szp benne, hogy n magam tvol lehettem a kritikus idpontban. - gyes! - mondta Poirot. - Igen - Gregory szernyen lesttte szemt. Lthatan jl rezte magt. - n is azt hiszem, s megolds volt. Poirot kvncsian krdezte: - s mirt lte meg? Hogy a felesge pnzhez jusson?

- Nem. Termszetesen nem azrt. - Gregory hirtelen izga- tott hangon mltatlankodott. - Nem vagyok pnzsvr. Nem a pnzrt vettem felesgl Susant. - Nem, Mr. Banks? - azt hitte, hogy igen - mondta Gregory tmny mreg- gel a hangjban. - , Richard Aberne thie. Kedvelte, csodlta Susant ... bszke volt r, mint hamstatlan Abernethie-re. De az t hitte, hogy Susan rangjn alul megy frjhez, amikor hoz- zm jn ... azt hitte, hogy n egy senki vagyok, akit megvet- het. Mert hogy nem finnyskod a beszdem ... a ruhm sza - bsa nem tkletes. A vn sznob ... a rohadt vn sznob! - Nem vagyok egy vlemnyen - mondta Poirot szelden. - Minden, amit hallottam, amelle tt szl, hogy Richard Abernethie nem volt sznob. - De az volt. Igenis, az volt! - a fiatalember hangja ersen emlkeztetett egy hisztr is beteg kitrsre. - Semmire sem becslt. Acsarkodott rm. Klsleg olyan volt, mint a mz valjban gyllt ... n ezt reztem! - Lehetsges. - Velem nem lehet bntetlenl gy bnni. A mltban is megprbltk, s prul jrtak. Volt egy aki mindig velem csinltatta a receptjeit. Egyszer gorombn rm tmadt. Tudja, hogy mit tettem vele? - Tudom - felelte Poirot. Gregory meglepetten nzegette: - Szval tudja? - Igen. - Kis hja, hogy meg nem halt. - Gregory hangja megel- gedetten csengett. - Ebbl ltha tja, hogy velem nem lehet ki- babrlni. Richard Abernethie megvetett ... s mi trtnt v ele? Meghalt.

- Rendkvl sikeres gyilkossg - mondta Poirot mintegy gratullva. - De mirt vallja be ez t ... nekem, Gregory r? - tette hozz. - Mert gy beszlt, mintha mindent rtene. Azt mondta, hogy nem trtrt gyilkossg. Be kelle tt bizonytanom nnek, hogy nem olyan okos, amint kpzeli, azonkvl ... azonkvl ... - Nos - krdezte Poirot -, azonkvl? Gregory hirtelen lerogyott a padra. Arca elvltozott. n- kvleti llapotba kerlt. - Helytelen volt ... gonoszsgot mveltem ... bnhdnm kell. Vissza kell trnem oda ... a b hds hzba ... hogy vezekeljek. Igen, vezekeljek. , megtorlst! , feloldozst! rletben izzott az arca. Poirot rdekldssel tanulm- nyozta nhny pillanatig.

Majd megkrdezte: - Nagyon szeretne megszabadulni a felesgtl? Gregory arca ismt elvltozott: - Susantl? Susan csodlatos ... csodlatos ... - Igen, Susan csodlatos. s ez slyos teher. Susan oda- adan szereti magt. Ami szintn te her. Gregory maga el meredt ltben. Majd szinte olyan han- gon szlalt meg, mint egy akarat os gyerek: - Mirt nem hagy bkiben Susan? Felugrott: - Itt jn ... a gyepen t. n megyek most. De mondja el neki, amit tlem hallott. Mondja meg, hogy a rendrsgre mentem. Hogy vallomst tegyek. Susan a sietsgtl lihegve lpett be. - Hol van Greg? Itt volt! Lttam!

- Igen - s Poirot egy pillanatig hallgatott, mieltt folytat- ta: - Azrt jtt, hogy me gmondja: lte meg: Richard Abernethie-t ... - Micsoda abszurdum! Remlem, nem hitte el neki! - Mirt ne hittem volna el, ha mondja? - Kzelben sem volt Enderbynek, amikor Richard bcsi meghalt. - Lehet. s hol volt, amikor Cora Larsquenet meghalt? - Londonban. Mindketten ott voltunk. Hercule Poirot a fejt csvlta: - Nem, nem, ez gy nem megy. Madame pldul azon a dlutn kihozta a kocsijt, s estig tvol lt. A hatsgi vizs- glatot kveten kocsija a King's Arms fogad garzsban llt. Madame eg relvel beszlgetett, s nhny lpsnyi- re llt egy msik kocsi, amelyben egy reg klfldi lyet. Madame nem vette szre, de szrevette madame-ot. - Nem rtem, mit akar. Ez a hatsgi vizsglat napja volt. - Igen. De emlkezzk vissza, hogy mit mondott magnak a szerel, madame. Azt krdezte, ho gy nem rokona-e az l- dozatnak, mire azt tetszett mondani, hogy az unokahga. - rdekelte a gyilkossg ... az ldozat. Egy hina a sok kzl. - Majd gy folytatta a szerel: Ah, csak tudnm, hol lt- tam elzen?" Hol ltta elzen, m Lytchett St. Maryben kellett hogy lssa, hiszen agyban az kapcsoldott a maga szemlyhez , hogy Lansquenet-n rokona. Taln Lansquenet-n hza kzelben ltta nt, madame? s mikor? zt ki kellene derteni. Ki is dertettem. Az eredmny az, hogy madame Lytchett St. Mar yben volt azon a dlutn, amikor Cora Lansquenet meghalt. Ugyanabban a kbnyban hagyta a kocsijt, amelyben a hatsgi vizsglat dlelttjn. Lttk a kocsit, st fel is jegyeztk a rendszmt. Morton fel- gyel tudja, ki a kocsi. Susan Poirot-ra bmult. Kiss sebesebben llegzett, de nem hatott feldltnak. - Nevetsges, amiket beszl, monsieur. s teljesen elfeled- teti velem, amirt idejttem. Egyedl hajtottam beszlni n- nel. - Taln vallomst akart tenni, hogy maga lte meg Richard Abernethie-t, nem pedig a frje? - Dehogy! Bolondnak tart? Egybknt mr megmondtam, hogy Gregory azon a napon nem hagy ta el Londont. - Ezt azonban nem tudhatja biztosan, madame, minthogy maga nem volt Londonban. M irt ment le Lytchett St. Marybe? Susan mlyet shajtott. - Ht ha mindenron tudni akarja ... tessk! Gornak a te- metsen mondott szavai nem hagy tak nyugodni. llandan a fejemben jrtak. Vgl is elhatroztam, hogy leszaladok a kocsimon , s megltogatom. Meg akartam krdezni, miknt jtt arra a gondolatra, hogy Richard bcsit megltk. Greg szerint ugyan ez buta tlet tlem, meg sem mondtam neki, hogy elmegyek. Hr om ra krl rkeztem le. Kopogtattam, csengettem, de senki sem vlaszolt, teht azt hittem, hogy nincsenek otthon, vagy ppen elkltztek. Ennyi az egsz. Nem jrtam krl a hzat. Ha teszem, taln meglttam volna az vegcserepeket. Hazajttem Londonba anlkl, hogy gya ntottam volna, hogy valami nincs rendben. Poirot arcrl nem lehetett leolvasni, mit gondol. gy szlt: - Mirt vdolja a frje nmagt a tettel?

- Mert ... - Susan elharapta a szt. De Poirot folytatta he- lyette: - Azt akarta mondani: mert elmebeteg, ugye? Trfnak sznta, de a trfa kzel jr az igazsgh z!

- Gregnek nincsen semmi baja. Semmi! Semmi! - Ismerem a trtnetet, madame. Tudom, hogy a frje n- hny hnapon t elmegygyintzetben v mieltt tallkoz- tak. - Sosem nyilvntottk rltnek. Sajt jszntbl kezel- tette magt. - Ez igaz. Szvesen elismerem, hogy Greg nem zrt int- zetbe val. De az is tny, hogy le lki egyenslya felborult. Bnhdsi komplexusban szenved. Gondolom, gyerekkora ta ... Susan sebesen, felhevlten mondta. - Ezt nem rtheti meg, Monsieur Poirot. Gregnek sosem llt mdjban bebizonytania, ki . Ez t vgyakoztam ennyi- re Richard bcsi pnzre. Richard bcsi tlsgosan is jzan ember volt. onyos dolgok irnt nem volt rzke. n tud- tam, hogy Gregnek nllstania kell magt. rezn , hogy valaki, nem egyszer alkalmazott egy gygyszertrban, akit ide-oda doblnak. Most minden megvltozik. Sajt labo- ratriumban dolgozik majd. A sajt receptjeit fogja kszte ni, nem msokt. - Igen, igen ... Madame mindent nyjtani fog neki, ami el- rhet. Mert szereti. Jobba n szereti a kelletnl. gy Gregory sosem lesz nyugodt s boldog. Nem szabadna olyasmit r- knyszerteni valakire, amit az illet nem kpes elviselni. Greg vgeredmnyben megint olyanvalaki lesz, amilyen nem akar lenni ... - spedig?

- Susan frje! - Maga kegyetlen, monsieur Poirot! s rltsgeket be- szl. - Ha Gregory Banksrl van sz, magnak nincsenek gtl- sai, asszonyom. Nagybtyja pnzre v zott ... nem a sajt, hanem a frje rszre. S milyen mrtkben vgyakozott erre a pnzre? Susan haragosan sarkon fordult s elrohant.

- gy gondoltam - mondta Michael Shane knnyedn -, hogy benzek nhz. El szeretnk bcszni Mosolygott. Michael mosolyban volt valami lebilincsel. Poirot megrezte a sznsz lenygz ynisgt. Nhny pillanatig nmn tanulmnyozta Michael Shane-t. Mintha Michaelt ismern a legkevsb a asgbl, mert a sznsz mindig csupn azt az oldalt mutatta, amelyet mutatni kedve volt. - Az n felesge, Mr. Shane - mondta Poirot knnyed tr- salgsi hangon -, rendkvli n. Michael felhzta a szemldkt: - Azt hiszi? Nagyon bjos asszony, ez nem vits. De, el- ismerem, nem nagy koponya. - Mrs. Shane sosem akar tlsgosan okosnak ltszani - szgezte le Poirot. - De mindig tu dja, hogy mit akar. - Itt Poirot felshajtott. Kevs ember mondhatja el ezt magrl. - Ah! - s Michael jbl elmosolyodott. - A malachitasz- talkra gondol? - Taln. - Poirot sznetet tartott, majd hozztette - s arra, ami az asztalkn volt. - A viaszvirgokra?

- Igen, a viaszvirgokra. Michael homlokt rncolta: - Nem mindig rtem nt, Monsieur Poirot. Mindamellett - s a mosoly jra felragyogott, m int amikor egy cgtbla ne- onfnyei kigylnak - mindennl hlsabb vagyok, hogy vg- re szab n llegezhetnk. Enyhn szlva, nagyon kellemet- len az alatt a gyan alatt lni, hogy valak i kzlnk gyilkolta meg a szegny vn Richard bcsit. - Szegny"-nek ltszott, amikor tallkoztak? - krdezte Poirot. - Elismerem, viszonylag jl tartotta magt ... - s kpessgeinek birtokban volt? - , igen. - s agya jl mkdtt? - Kitnen. - s biztos emberismeretrl tett tansgot? A sznsz tovbb mosolygott: - Sajnlom, monsieur Poirot, de ezzel nem rthetek egyet. Engem ugyanis nem sokra be cslt. - Taln gy vlte, hogy n, Mr. Shane, nem tartozik a h- sges termszet frfiak kz - jeg Poirot. Michael nevetett: - Ezt nevezem rgimdi szempontnak!

- De igaz, ugye? - Hamarjban nem tudom, mit akar mindezzel mondani, Poirot r. Poirot egymshoz tgette kt keznek ujja hegyeit. - Nyomozs folyt ... megfigyelseket tettek ... - mormolta. - n nyomozott? - Nemcsak n.

A sznsz gyors, frksz pillantst vetett a detektvre. Michael hirtelen esz - gondolta m Poirot, - Nem bu- ta fi!" - A rendrsget is rdekli az gy? - A rendrsg - felelte Poirot - sosem nyugodott bele ab- ba, hogy Cora Lansquenet m eggyilkolst vletlennek tekint- sk. - s ... utnam is nyomoztak? Poirot kszen llt a vlasszal: - Jelenleg is rdekli a rendrsget, hogy hol jrtak s mit csinltak Cora Lansquenet roko nai azon a napon, amikor meggyilkoltk. - Kellemetlen! - mosolygott Michael. Ebben a mosolyban egyformn volt cinkos bizal om, lebilincsel bj s bnbns. - Kellemetlen, Mr. Shane? - El sem tudja kpzelni, mennyire. Rosamundnak azt mondtam azon a napon, hogy egy bizonyos Oscar Lewisszal ebdelek. - Pedig nem ezt tette? - Nem. A valsgban vidken voltam motorommal, hogy megltogassam Sorrel Daintont ... a kzismert sznsznt. Egytt jtszottunk az utols revjben. Teht valban kelle- metlen, , mert a rendrsget mindez nem rdekel- heti ugyan, de annl inkbb Rosamundot. - Ah! - Poirot rendkvl diszkrt kpet vgott. - Taln volt mr egy kis differencia Rosamund al a miatt a ... hogy is mondjam ... bartkozs miatt? - Igen ... hogy szinte legyek, meg kellett grnem Rosamundnak, hogy nem tallkozom tbb Sorellel. - Igen, rtem ... ez valban kellemetlenn vlhat. Entre nous, a mvszn s n kztt ... vo ?

n. - , csak fut iz ... Nekem egyltalban nem fontos az a - De n ... fontos neki? - Fltkeny, mint a legtbb elknyeztetett n. Sznsznktl nha nehz szabadulni. De legalbb a rendrsg meg lesz velem elgedve. - Azt hiszi? - Aligha verhettem baltval agyba-fbe Cort, ha ugyan- akkor sok-sok kilomternyi tvolsgb an Sorellel cicztam. Kentben ltogattam meg. - rtem ... rtem ... s Miss Dainton, persze tanskodnk maga mellett? - Nem nagyon fog tetszeni neki, de tekintettel arra, hogy gyilkossgrl van sz, megte szi. - Taln akkor is megtenn, ha nem ciczott volna vele. - Mit akar ezzel mondani? - Michael arca hirtelen gy el- sttlt, mint a zivatar. - Ez a szp hlgy szerelmes nbe. Ha egy szp hlgy sze- relmes, akkor megeskszik arra, ami az igazsg ... s arra is, ami nem az igazsg. - Szval nem hisz nekem?! - Nem az a fontos, hogy n hiszek-e nnek, vagy sem. Nem engem kell meggyznie. - Hanem kit? - Morton felgyelt ... ppen most lpett ki a teraszra, az oldalajtn keresztl. Michael Shane hirtelen mozdulattal sarkon fordult.

23

- Tudtam, hogy itt tallom, Poirot r - mondta Morton fel- gyel. A kt frfi fel-al stlt a teraszon. - Parwell kollgval jttem t Matchfieldbl. Larraby doktor telefonlt neki Mrs. Leo Aberne thie gyben, s Parwell elksrt ide, mert szeretne egy-kt krdsrl bizo- nyossgot szerez oktornak ugyanis ktelyei vannak. - s maga, mon ami - krdezskdtt Poirot -, maga mi- lyen cmen kapcsoldik bele az gybe? s messzire vetet- te a sors Berkshire-tl. - Nekem is vannak feltenni val krdseim, s mindazok, akikhez a krdsek szlnak, elnys m t gyltek ssze Enderbyben. - A felgyel egy kis sznetet tartott, majd hoz- ztette: - Ez az n mve? - Igen, az enym. - S az eredmny ... mernylet Mrs. Leo Abernethie ellen. - Ezt nem szabad az n rovsomra rnia. Ha Helen asszony hozzm jtt volna ... De nem ezt tette. Ehelyett felhvta tele- fonon londoni gyvdjt. - s ppen a nagy leleplezssel akarta meglepni utbbit, amikor ... puff ... bumm! - Helyesen mondja ... puff ... bumm! - S mennyit tudott kzlni az gyvddel? - Vajmi keveset. Csak odig jutott, hogy elmondja a t- krben bmulta nmagt. - Ah! gy - mondta Morton felgyel filozofikusan -, ez nknl elfordul. - Majd les pillan t vetett Poirot-ra. - Vagy taln mlyebb jelentsge van a tkrnek? - Igen. Azt hiszem, hogy tudom, mit akart Helen asszony mondani az gyvdjnek.

- Poirot r, n gondolatolvas! Mindig is az volt. Halljuk teht! - Bocssson meg, kedves felgyel uram, n Richard Abernethie hallnak gyben nyomoz? - Hivatalosan nem. A valsgban azonban ez a halleset sszefgg Cora Lansquenet meggyilko lsval. - ssze ht! De engedjen mg nhny rnyi idt nekem, bartom. Addigra tudni fogom, helyes-e t kifestettem ... egyelre csak kifestettem magamnak. Ha pedig helyes ... - Nos? Akkor? - Akkor taln mdomban ll majd, hogy kzzelfoghat bi- zonytkot adjak az n kezbe, mon am - Ami a legkevsb sem rtana neknk - mondta Morton felgyel. - Vajon mit hallgat el eltte ? - Semmit. Igazn semmit. Hiszen lehetsges, hogy a bizo- nytk nem ltezik, hanem n va lban csak kifestegettem magamnak. Elrulom, hogy beszlgetsek foszlnyaibl ra- kosgattam ssze ezt a bizonytkot. Lehetsges teht, hogy tvedek - mondta Poirot, de hangja nem han gzott meggyz- en. Morton mosolygott: - n nem szokott tvedni, ugye, monsieur Poirot? - Nem. Br elismerem ... igen, el kell ismernem ... hogy mr megtrtnt velem is. - Igazn rlk. Attl tartok, hogy unalmass vlik, ha az embernek folyton igaza van. - Nem mondhatnm - jegyezte meg Poirot, immr teljesen meggyzen. Morton felgyel nevetett: - Szval azt kvnja tlem, hogy egyelre ne folytassam a nyomozst?

- Nem, nem, egyltalban nem. Tegye nyugodtan, amit tervbe vett. Vagy taln azzal a szn dkkal jtt, hogy letartz- tasson valakit? Morton tagadlag intett. - Eddig mg nem jutottam. Ehhez klnben is gyszi fel- hatalmazsra lenne szksgem, amitl ze vagyok. Nem, egyelre arra vonatkozan szeretnk nhny jegyzknyvet felvenni, hol tartz tak egyesek a krdses napon. Persze, lesz olyan eset, amikor fenntartssal vezetem a jegyzkny- vet. - Pldul Mrs. Banks esetben? - Miket nem tud! Igen. Mrs. Banks lenn jrt azon a napon. Kocsija a kbnyban llt. - Azt nem lttk, amint vezeti is a kocsit? - Nem. - Baj - tette hozz a felgyel -, hogy Mrs. Banks sosem rulta el, hogy lenn jrt. Ezt mo st felttlenl ki kell magya- rznia. - Susan nagy a magyarzkodsban - jegyezte meg Poirot szrazon.

- Igen. les esz fiatal hlgy. Taln kiss leseszbb a kelletnl. - Nem okos dolog nagyon okosnak lenni. A gyilkosok gy szoktak horogra akadni. Kid erlt valami jabb George Crossfieldrl? - Semmi dnt. Tucatember. Rengeteg hozz hasonl mszkl az orszgban vonaton, buszon vagy k rkpron. Az emberek amgy is nehezen tudnak visszaemlkezni, hogy szerdn vagy cstrtkn tt vagy amott lttak-e egy bi- zonyos szemlyt.

A felgyel nhny pillanatra elhallgatott, majd gy foly- tatta: - Be kell szmolnom egy klns informcirl, amely az egyik rendhz fnkasszonytl szrma rl hzra jrva gyjtget jtkony clra. Lansquenet-nt is felkerestk, mgpedig a meggyilk apon, de hiba kopogtak s csengettek, senki sem nyitott ajtt. Ez ter- mszetes ... ugy anis Lansquenet-n szakon jrt az Abernethie-temetsen, Gilchrist kisasszony pedig szab adna- pot kapott s kirndult Bournemouthba. Csakhogy az apck szerint volt valaki a hzb an. Azt lltjk, hogy shajtozst s nygst hallottak. Krdeztem, nem lehetett-e ez egy nap b, de a fnkasszony azt mondja, nem. Naplszer bi- zonytka van erre. Taln valaki felhasz ta a kt n tvol- ltt; s kutatott a hzban? Taln nem tallta meg, amit kere- sett, s m zament? A shajokra, de klnsen a nygsekre nem sokat adok. Mg az apck kpzelete is behat, s egy olyan hzban, amelyben gyilkossg tr- tnt, valsggal szksgszer, hogy nygj Az a krds, volt-e idegen a hzban? S ha igen, ki? Az egsz Abernethie csald a temets en tartzkodott. gy tetszett, hogy Poirot kvetkez krdse elmegy a l- nyeg mellett: - Az apck visszatrtek ksbb a rendhzba? - Visszatrtek, de csak egy ht mlva. gy emlkszem, a hatsgi vizsglat napjn. - Ez sszevg - mondta Hercule Poirot. - Pontosan ssze- vg. A felgyel kvncsian felpillantott: - gy ltom, hogy az apck felkeltik az rdekldst.

- Fel; akr akarom, akr nem. Nyilvn nem kerlte el a fi- gyelmt, felgyel r, hogy az ap atsa ugyanarra a napra esik, amelyen mrgezett eskvi torta kerlt a hzba. - Csak nem gondolja ... Nevetsges tlet ... - Az n tleteim sosem nevetsgesek - mondta Poirot szi- goran. - Most pedig, mon cher, engedem nt bkben to- vbbnyomozni az Abernethie-n elleni mernylet gyben. n pedig a m dogult Richard Abernethie unokahgval foglalkozom. - Legyen vatos, mit mond Mrs. Banksnek. - Mrs. Banksnek? n Abernethie r msik unokahgrl beszlek. Rosamund a parkban lt egy padon. Kedves kilts nylt onnan a csobog patakra, amely hely enknt apr vzesseket alkotott. A lny az rkzld bokrok tvben elfoly vzbe bmult. - Remlem, nem zavarom, , Oflia - szlt Poirot, mikz- ben mellje lt. - Taln a szerept magban? - A Velencei kalmr Jessicjn kvl semmifle Shakes- peare-szerepet sem jtszottam mg. Azt utltam. - Pedig szerintem szp s szenvedlyes szerep. des zene engem fel nem vidt" ... Szegny Je sica, a gyllt s megve- tett zsid lnya slyos terhet hordott gyenge vllain. Szrny kts ostk, amikor szerelmeshez sietett apja tallr- jaival tarsolyban. Jessica az aranypnzz el s Jessica az aranypnz nlkl ... kt klnbz szemly! Rosamund Poirot fel fordtotta fejt, hogy szemgyre vegye a frfit: - Azt hittem, hogy elutazott, monsieur - mondta szemre- hny hangon. Majd karrjra pill antott. - Tizenkt ra el- mlt.

- Lekstem a vonatot - mondta Poirot. - Mirt? - Azt gondolja, szndkosan kstem le? - Azt. Hiszen nnek termszete a pontossg, nemde? Ha el akar rni egy vonatot, akkor elr i. - Bmulom az lesltst, madame. Tudja-e, hogy sokig ldgltem a kertilakban abban a remn ogy meglto- gat? Rosamund Poirot szembe nzett: - Mirt tettem volna? n tbb-kevsb vglegesen b- cst vett tlnk a knyvtrszobban. - Igaz. De nincsen semmi, amit kzlni szeretne velem? - Nincsen - s Rosamund nemet intett a fejvel. - Inkbb gondolkodni volt kedvem. Van

elg gondolkodnivalm. - rtem. - Pedig ltalban nem szoktam sokat gondolkodni - mond- ta a szp Rosamund. - Idpocskols! De most mgis fontos. Terveket szvgetek a jvre ... az egsz letre. - Szval ebben mlyedt el? - Igen. Elhatrozsra akartam jutni. - A frjvel kapcsolatban? - Lehet. Poirot vrt egy kis ideig, majd gy szlt: - Most rkezett meg Morton felgyel. - s mint aki elre tudja, hogy Rosamund mit krdezne, gy folytatta: - az, a rendrtiszt, aki Cora Lansquenet halla gyben nyomoz. Azrt j hogy megllaptsa, ki hol volt, s mit csinlt a gyilkossg napjn. - Teht el az alibikkel! - mondta Rosamund vidman. Pajkos jkedv csillogott szp arcn.

- Michael alaposan beleizzad majd - folytatta Rosamund. - Azt hiszi, nem tudom, hogy azon a napon egy nvel randev- zott. - Hogyan jtt r erre? - Amikor s ahogyan elmondta, hogy Oscarral fog eb- delni, mr rjttem. Olyan mellkesen v etette oda, hogy ez mr magban vve gyans volt, radsul kiss felhzta az or- rt, ami biz ele annak, hogy hazudik. - Hlt adok az gnek, madame, hogy nem vagyunk frj s felesg! - De termszetesen biztos akartam lenni a dolgomban. Felhvtam Oscart - folytatta Rosamund -, akitl pillanatok alatt megtudtam a valsgot. A frfiak mindig nagyon gyetlenl hazudoznak. - Michael nem a leghsgesebb frj? - vetette ki a horgot Poirot. - Nem - volt a vlasz. - De gy ltom, maga nem veszi a szvre ezt, madame? - Bizonyos szempontbl a helyzet egszen mulatsgos. Olyan frjem van, akit minden n le s zeretne csapni a kezem- rl. Semmi kedvem sem lenne egy olyan hitvestrshoz, aki sen ki msnak sem kell, amilyen pldul a szegny Susan. Az Gregje igazn sznalmas figura. Poirot figyelmesen hallgatta Rosamundot, majd gy szlt: - s ha valakinek sikerlne eltnie a kezrl Michaelt? - Nem fog sikerlni - felelte Rosamund. - Most nem fog! - Most? - Most, amikor itt van Richard bcsi pnze. Michaelnek megvannak a maga gyengi ... ez a Sorellke pldul majdnem bednttte ... de Michael szmra a sznpad mindennl fonto- sabb ost pratlan lehetsg nylt meg eltte ... sznsz, ren-

dez, vllalkoz lehet egy szemlyben. Michaelben sok becs- vgy van, de egyttal sok tehets is. Nem gy, mint ben- nem. Imdok jtszani, de akrmilyen csinos vagyok is, a sznpad on gy hatok, mint egy darab fa. Nem, Michaellel nincsenek tbb gondjaim. A pnz ugyani s ... az enym. A n s a frfi pillantsa sszetallkozott. Milyen furcsa - gondolta magban Poirot -, hogy ichard Abernethie hgai olyan frfiakba szerettek bele, akik nem mltnak arra a mly s oda ad rzelemre, amellyel a nk, megajndkoztk ket. Pedig mindketten szpek, vonzak, Susan zon az b- rndon, hogy Greg szereti. Enlkl boldogtalan lenne. Rosamund hideg kk szeme eltt pedig nem lebegnek ugyan brndok, de a lny pontosan tudja, mit akar." - Dnt elhatrozsra kell jutnom - mondta Rosamund. - Michael mg nem tudja. - Mosolyogva folytatta: - Rjtt, hogy nem boltrl boltra jrtam azon a napon, s most vadul fltkeny a egent's Park miatt. - Mi van a Regent's Parkkal? - krdezte kvncsian Poirot. - Elbb orvosnl voltam, aztn a Regent's Parkba mentem ... stlni s gondolkodni. Persze most, hogy Michael rjtt, merre jrtam, biztosra veszi, hogy frfi van a dologban. Rosamund kjesen mosolygott: - s ez egyltalban nem tetszik neki. - Nem rtem, hogy mirt ne mehetne a Regent's Parkba, madame? - krdezte Poirot. - gy gondolja, hogy mirt ne mehetnk oda stlni? - gy. Mg sosem jrt ott?

- Sosem. Mi dolga lehet az embernek a Regent's Parkban? Poirot a nre szegezte a s zemt, s gy szlt: - Magnak ... semmi, asszonyom. Majd hozztette:

- Vlemnyem szerint a zld malachitasztalkt t kell en- gednie Susannak. Rosamund tgra nyitotta a szemt: - Mirt? Szksgem van r! - Tudom. Tudom. De maga ... maga biztos a frjben. Szegny Susan pedig ... el fogja v eszteni az vt. - El fogja veszteni? Csak nem gondolja, hogy Greg el- hagyja Susant valakinek a k edvrt? Ezt el sem lehet kpzel- ni. Az a sznalmas figura? - A htlensg nem az egyetlen mdja egy frj elveszts- nek, madame. - Szval azt hiszi, hogy ... - Rosamund egy pillanatra el- hallgatott, s dbbent pill antst vetett Poirot-ra. - Azt hiszi, hogy Greg megmrgezte Richard bcsit. agyonverte Cora n- nit, s fejbe vgta Helent? Nevetsges! Ennl mg n is job- ban tudom, hogy ki leh t a tettes. - Ki? - Termszetesen George. George stt alak. Valami valutasvindliben is benne van ... ba rtaimtl hallottam, akik egytt voltak vele Monteben. Azt hiszem, Richard bcsi is megt udta, s ppen azon volt, hogy kitagadja az rksgbl. Rosamund elglten leszegezte: - Mindig is tudtam, hogy George a tettes.

24 A srgny hat rakor rkezett. A postai jelzsnek megfelelen nem telefonon adtk le, hanem kzbest hozta. Poirot huzamos abb id ta a hz be- jrati ajtaja krl tnfergett, ppen kznl volt teht, hogy t-

vegye a srgnyt Lanscombe-tl, aki ajtt nyitott a biciklis finak. A detektv nem megszokott nyugodalmas precizitsval, hanem ideges sietsggel bontotta f el az sszehajtogatott pa- prlapot. A szveg hrom szbl s alrsbl llt. Poirot risi megknnyebblssel shajtott fel. Elvette pnztrcjt, s egy fontot nyomott az mul fi kezbe. - Vannak pillanatok - kzlte Lanscombe-bal -, amikor nem szabad takarkoskodni. - Bizonyra, sir - s Lanscombe meghajolt. - Hol van Morton felgyel r? - krdezte Poirot. - Az egyik rendrsgi r elment - felelte Lanscombe finy- nyskodva, amivel jelezni hajto tta, hogy egy urasgi inas nem jegyzi meg magnak akrmifle rendrtisztek nevt. - A msik alsznleg a dolgozszobban van. - Pomps - mondta Poirot. - Nyomban felkeresem. Megveregette Lanscombe vllt, s hozztet te: - Utunk vgre rkeztnk, Lanscombe! A vn inas meg- rknydve nzett r ... nem rkezs, ha mr az eszben. gy szlt: - Ezek szerint nem tetszik elutazni a kilencharmincassal, sir? - Mg ne vesztse el a remnyt, mon ami - mondta Poirot. Majd elindult, de hirtelen me gfordult, s gy szlt: - Vissza tudna emlkezni, hogy mik voltak Lansquenet-n els szavai, amikor Richard r t emetsnek. napjn iderke- zett? - Igenis, sir. - s Lanscombe arca felderlt. - Cora kisasz- szony ... akarom mondan i, Lansquenet-n nagysgos asszony

... bocssson meg, sir, de mindig gy gondolok r, mint Cora kisasszonyra ... - Termszetes ... - Szval ezt mondta: Hall, Lanscombe, emlkszik arra a sok cukorhabos stemnyre, amit mag kaptunk? Rgen volt! Mindig lehozta neknk a strakba." Minden gyereknek volt egy kis stra a park dli szln. Nyron, amikor vend- gek voltak, cukorhabos stemny volt a konyh

edveltje; abbl le szoktam vinni a kisasszonykknak s a fiatalurak- nak. Cora kisassz ony mindig nagyon szerette a gyomrt. Poirot blintott: - Igen, ez teht teljesen gy van, amiknt kpzeltem. Igen, ez tipikus ... Besietett a dolgozszobba, ahol megtallta Mortont. Sz nlkl kezbe nyomta a tviratot. Mo nnak arcizma sem rndult. - Egy bett sem rtek - jelentette ki. - Eljtt az ideje, hogy elmondjak mindent - szlt Poirot. Morton felgyel vigyorgsra hzta a szjt: - gy kezddik, mint a szz vallomsa a mlt szzadbeli drmban. De valban itt az ideje, ho rukkoljon valami- vel! Kezd elegem lenni ebbl a sznhzbl. Banks bartunk ragaszkodik ho zz, hogy mrgezte meg Abernethie urat, s roppant bszke, amirt nem tudunk rjnni, mikn te. Maga rti azt, Poirot, mirt jelentkezik minden gyilkossgi gyben valaki, s mirt vet slyt arra, hogy azt higgyk, a tettes? Mire j ez neki? Sosem tudtam a nyitjra jnni. - Ebben az esetben, azt hiszem, a fiatalember szeretne megszabadulni a felelssgtl nm agval szemben. Menek- ls az elmegygyintzetbe ... - Taln inkbb a fegyhzba! - t az is kielgten. - Higgynk neki, Poirot? Vagy inkbb a Gilchrist kisasz- szony mesjhez tartsuk magunka t, amit magnak is leadott, hogy mit mondott Richard Abernethie az unokahgrl? Ha Greg ory Banks a tettes, akkor Susan asszony is benne van a dologban. De nem tudom el kpzelni ezt a nt, amint sorra gyilkolja az embereket. Igaz, hogy a frje rdekben minde n- re kpesnek tartom. - Mindent elmondok ... - Igen, igen, mondjon el mindent. De legyen szves, sies- sen.

Poirot ezen alkalommal a nagy szalonban gyjttte egybe hallgatit. Mintha a krbenlk inkbb kedlyesen, semmint komo- lyan fognk fel a helyzetet. Az gynek a t a rszt, amely aggodalmat kelthetett, a kt rendrtiszt, Morton s Parwell, kpviselte. A nyomoz, szimatol, kihallgatsokat eszkzl rendrsg oldaln Hercule Poirot, a magnnyomoz komolytalanul hatott. Timothy kzel jrt ahhoz, hogy az ltalnos hangulatnak adjon hangot, amikor jl rthet flh on gy szlt feles- ghez: - Undok kis mitugrsz! Nem tudom mssal magyarzni a szerept, mint hogy Entwhistle-nek elment az esze. Nyilvnval, hogy Hercule Poirot-nak nehz lesz a hely- zet magaslatn maradnia. s mr kezdi is: - Msodszor jelentem be, hlgyeim s uraim, hogy tvo- zom. Reggel azt mondtam, hogy a t izenkt rssal utazom.

Most bejelentem, hogy a kilenc-harmincassal; vagyis vacsora utn azonnal. Tvozom, m ert immr nincs szmomra semmi tennival. - Nincs s nem is volt - folytatta Timothy drmgve. - Is- mtlem: szemtelensg! - Eredetileg azrt jttem, hogy megfejtsek egy rejtlyt. Megfejtettem. Vegyk most sor ra mindazt, amit a kitn Entwhistle r tudomsomra hozott. Elszr Richard Abernethie r hirtelen meghal. Msodszor: hga, Cora Lansquenet, a temets utn a kvetkezket mondja: His en meggyilkoltk, nem?" Harmadszor: Mrs. Lansquenet-t meg- lik. Krds: sszefgg ez a hrom dolog egymssal? Mi tr- tnik tovbb? Miss Gilchrist, Lansquenet-n hzvezetnje rosszul l , miutn egy szelet arznnel mrgezett tortt eszik. Ez teht a negyedik fejezet a m i kis rmregnynkben. Poirot sznetet tartott, majd gy folytatta: - Dleltt mr kzltem nkkel, hogy nyomozsom so- rn egyetlen olyan mozzanatra sem bukkan amely meg- ersten, hogy Abernethie urat megmrgeztk. Igaz, azt sem lehet bizonytani, ho gy nem mrgeztk meg. Egyelre teht homlyban tapogatzunk, de hamarosan ki fog vilgosodni! Nem vits, hogy Cora Lansquenet szenzcis kijelentse el- hangzott. Nem vits tovbb, hogy nap Cora Lansquenet fejszs gyilkossg ldozata lett. Most pedig vegyk szemgy- re a negy edik fejezetet. A posts szilrdan vallja, ha nem is merne eskdni erre, hogy semmifle

olyan csomagot sem kzbestett aznap, amely tortt tartalmazott. Ha a postsnak igaza va n, akkor ms hagyta a csomagot a hzban. Ez a ms" lehet ugyan ismeretlen szemly is, d e mgiscsak azok- ra a szemlyekre kell elssorban gondolnunk, akik akkor a hzban tartzk odtak, s abban a helyzetben voltak, hogy le-

tehetik a csomagot az ajt mg. Ezek a kvetkezk: maga Gilchrist kisasszony, termszetesen . Susan Banks, aki a hat- sgi vizsglatra jtt. Entwhistle r, sajnlom, de t is fel kell mltenem, hiszen amint emlkeznek, is jelen volt, amikor Lansquenet-n megtette szenzcis bejelentst. Vgl mg kt szemly. Egy idsebb r, aki Mr. Guthrie-knt mutatko- zott be, itikus: valamint egy vagy tbb ap- ca, aki korn reggel jtkony gyjts cljbl kereste fe . A hallgatsg arcn komoly figyelem tkrzdtt. - Elhatroztam - haladt tovbb Poirot fejtegetsben -, hogy abbl indulok ki: a posts jl emlkszik. De ebben az esetben nagyon alaposan szemgyre kell venni a gyans sze- mlyek kis csoportjt. Gilchrist kisasszonyra Abernethie r halla semmi elnnyel nem jrt, a La nsquenet-n pedig mi- nimlissal ... st elvesztvn gazdjt, lls nlkl maradt olyan amelyben nem ltszik knnynek, hogy hasonl elfoglaltsgot talljon. Azt is tekintetbe kel l venni, hogy Gilchrist kisasszonyt arznmrgezssel krhzba szll- tottk. Susan Banks has t hzott Richard Abernethie hal- lbl, s kisebb mrtkben a Cora Lansquenet-bl is, br e illantsra Cora halla inkbb biztonsgot jelent Abernethie r gyilkosa szmra, se mint anyagi elnyt. A tettes ugyanis teljes joggal felteheti, hogy Gilchrist kisas z- szony kihallgatott egy beszlgetst Cora Lansquenet s bty- ja kztt, amely beszlgetsb emlts trtnt rla is. A tet- tes teht gy vlhette, hogy Gilchrist kisasszonytl mindeng kell szabadulni. Ne feledjk tovbb, hogy Susan asszony meg sem kstolta a tortt, s jszaka, amikor Gilchrist kisasszony rosszul lett, azt mondta, hogy rrnek regge l hvni a doktort.

Mozgs futott vgig a hallgatsg sorn. - Menjnk tovbb. Entwhistle r nem hz hasznot egyik hallesetbl sem, de tartja kezben A nethie r zleti gyeit, a vgrendelet vgrehajtja, valljuk be teht, elkp- zelhet, hogy thie r minl korbbi halla jl jn neki. Azt azonban el kell ismerni, ha Entwhistle r benn van az gyben, akkor rthetetlen, mirt fordult hozzm. De erre mindjrt vlaszolok is: nem az els eset lenne, amikor a gyil- kos tlsgosan biztonsgban rzi magt, s tll a clon. Poirot megsodorta bajuszt, majd folytatta: outsiderekhez": Guthrie rhoz s az apchoz. - Eljutottunk a ... mondhatnm ... Ha Guthrie r valban Guthrie r, a mkritikus, akkor nem gyansthat. Ugyangy az apca se csakugyan apca. Krds teht az, hogy ez a kt szemly valban az-e, akinek mondta magt. meg kell mondanom, hogy ebben az gyben llandan felcsendl, ha szabad gy mondanom, egy apcamotvum. Apca csenget be Timothy rknl, s Gilchrist kisasszony gy vli, hogy ugyan apca, akit Lytchett St. Maryben ltott. De Abernethie r hallt megelzen is jrt vagy j itt ap- ck. - Zuhannak az apcarszvnyek - mormolta George Crossfield. Poirot folytatta: - me, ngy mozaikkvecske: Abernethie r halla, Cora Lansquenet meggyilkolsa, a mrgezett skvi torta s az apcamotvum". Hadd mutassak r mg nhny vonsra, amely felkeltette : egy mbrl ltogatsa; olajfestkszag; Polflexan kiktje kpes levelezlapon; vgl vias on a malachitasztalkn, amelyen most k-

nai vza ll. Ezek a dolgok, amelyek felfedtk elttem az igazsgot, s most nk el trom. Az igazsg els rszt mr reggel elmondtam. Richard Abernethie hirtelen halt meg, de senk i sem gondolt volna gyilkossgra, ha hga, Cora, nem teszi azt az emlkezetes ki- jele ntst a temets napjn. Az egsz Abernethie-gy" alapja ez a kijelents. Ennek kvetkeztben dnyjan azt hittk, hogy gyilkossg trtnt, de nem is annyira a szavak tartalma miatt, ha nem mert ismertk Cora jellemt. Cora Lansquenet ugyanis hres volt arrl, hogy a legknos abb pil- lanatokban kimondja az igazsgot. Az Abernethie-gy" te- ht nemcsak Cora szav ain, hanem Cora egynisgn nyugo- dott. Most pedig ahhoz a krdshez jutok, amelyet hamar osan fel kellett tennem magamnak: mennyire ismertk ntik Cora Lansquenet-t? Rvid sznet kvetkezett, amelybe belehastott Susan hangja: - Hogy rti ezt?! Poirot folytatta:

- Egyltalban nem jl ismertk! A fiatal nemzedk sosem ltta, vagy ha igen, egsz kisgyerme korban. Csupn h- rom olyan szemly volt jelen azon a napon, aki valban is- merte Cort. Lanscombe, az inas, aki reg, s nagyon rosszul lt; Mrs. Timothy, aki csupn egyszer-kt szer tallkozott vele sajt eskvje idejn, s Mrs. Leo, aki meglehetsen jl is- merte, de e nem ltta. Azt mondtam teht magamnak: Tegyk fel, hogy nem Cora Lansquenet volt. De ki jrt itt akkor a temetsen?" - Azt akarja mondani, hogy Cora nni nem Cora nni volt? - krdezte Susan hitetlenl. Hogy nem Cora nnit l- tk meg, hanem mst?

- Nem, nem! Cora Lansquenet-t tettk el lb all, ez biz- tos. De nem Cora Lansquenet jrt itt a btyja temetsn. An- nak a nnek, aki itt jrt, egyetlen clja volt: kihasznlni hard Abernethie hirtelen hallt. s azt a hitet kelteni hozztartoziban, hogy Abernet hie urat megltk. El is rte a cljt! - Abszurdum! - hangzott fel Maude hangja. - Mirt? Mi ennek az rtelme? - Az rtelme? Elterelni a figyelmet a msik gyilkossgrl! Cora Lansquenet meggyilkolsrl. a ugyanis Cora azt l- ltja, hogy Richardot megltk, s msnap t is meglik, ak- kor legal gyan tmad, hogy a kt hall okozati ssze- fggsben ll egymssal. De ha Cort meglik, hzba, kiraboljk, s a rendrsg mgis ktelkedik abban, hogy kznsges rablgyilkossg t fogjk keresni a tettest? A hz kzelben vagy... magban a hzban! A gyan elssorban arra a fog esni, aki egytt lakott az ldozattal. Gilchrist kisasszony tiltakozott, de olyan hangon, mintra nem tudn komolyan venni a hallottakat. - De monsieur Pontarlier ... mit is mondjak ... csak nem akarja azt a ltszatot ke lteni, hogy valaki ... hogy n ... meg- ltem Cort egy ametiszt melltrt s nhny rtktel atrt? - Nem - felelt Poirot. - Nem ezrt. Tbbrt! Van egy vz- lat a hzban, amely Polflexan ki ktjt brzolja. Mrs. Banks les szeme szrevette, hogy levelezlaprl kszlt, mert a rltszik a kpart, amely azta felrobbant. Lansquenet-n azonban mindig let utn festett. Em lkszem, hogy Entwhistle r emltette, hogy olajfestkszagot rzett a hzban, amikor elszr ott. Maga tud festeni, Gilchrist

kisasszony, ugye? Apja festmvsz volt, teht rt a kpek- hez! Tegyk fel, hogy azok kztt k kztt, amelyeket Cora olcsn sszevsrolt rverseken, volt egy rtkes pl- dny is. Teg Cora nem jtt r erre, de maga igen. Maga azt is tudta, hogy Cora egy rgi mkritikus b art- jnak ltogatst vrja. Ekkor hirtelen meghal Cora btyja. s magnak, Gilchrist kisas , megszletik a nagy tlet az agyban. Egy-kt tabletta altat Cora asszony reggeli te- jba elegend ahhoz, hogy Lansquenet-nt egsz napra lomba mertse, mikzben maga jtssza el az erept Enderbyben. Cora annyit meslt Enderbyrl, hogy jl ismeri az ottani krlmnyeket, Gi christ kisasszony. Minden id- sebb ember szvesen idzi fel gyermekkort, ha egyedl marad az letben. Ha a vn Lanscombe-ban ktelyek tmadtak volna, maga mr el is oszlatta, a mikor legels megjegyzs- ben szba hozta a cukorhabos stemnyeket s strakat a parkban. I . Maga kitnen felhasznlta mindazt, amit Enderbyrl tudott. Hol egy megjegyzst ejtett e l, hol egy rgi emlkre hivatkozott, s ezzel megnyerte a csatt. Senki sem gyantotta, hog y nem Cora van jelen. Maga felvette Cora ru- hjt ... kiss kitmte magt ... s minthogy Cora m-frufrut hordott, ezt is knny volt utnozni. Senki sem ltta Cort hsz v ta, s h t az emberek annyira megvltoz- nak, hogy gyakran lehet ezt a kijelentst hallani: Me g sem ismertem volna!" De bizonyos egyni szoksocskk egsz letre megmaradnak, s Cora tel e volt ilyen egyni szok- socskkkal, affektcikkal, pzokkal, amelyeket maga tkr eltt g an begyakorolt, miss Gilchrist. De, furcsa mdon, itt kvette el az els hibt- Gilchrist kisasszony - folytatta Poirot. - Megfeledkezett arrl, hogy az ember tkrkpe fordtott kp. Mikzben a tkr eltt gyako-

rolgatta Cora jellegzetes madrszer fejmozdulatt, nem gon- dolt arra, hogy ez a mozd ulat ppen a fordtottja annak, aho- gyan Cora a valsgban csinlta. Pldul: helyesen szle , hogy Cora jobbra szokta hajtani a fejt, de elfelejtette, hogy maga a valsgban bal ra hajtja a fejt, amikor Cora fejmoz- dulatnak hatst akarja elrni a tkrben! Ez bresztett ktsgeket s zavart Helen Abernethieben, amikor az l-Cora kimondta ama tud atosan zavart kelt mon- datt. Helen asszony megrezte, hogy valami nincsen rend- ben" , de tovbb nem jutott. Bennem is csak tegnap este vlt tudatoss ... mgpedig Rosamund asszony egyik vratlan megjegyzse kvetkeztben ... hogy ilyenkor mi szokott be- kvetkez

ni. Kivtel nlkl mindenki rnz arra, aki beszl. Ha teht Mrs. Leban az az rzs tmadt, mi nin- csen rendben, akkor csakis Cora Lansquenet-n nem lehetett valami rendben . Egyik este trtnetesen a tkrkprl folyt a beszlgets, s arrl, hogy milyennek ltjuk Helen asszony a beszlgets hatsa alatt a szobjban azzal szrakozott; hogy sajt arct vi gatta az ltztkrben. Arca meglehetsen szimmetrikus. Valsznleg Corra gon- dolt kzben mlkezett Cora mozdulatra, ahogyan jobbra szokta tartani a fejt, utnozta ezt a mozdul atot, bele- nzett a tkrbe, de a tkrkp termszetesen nem gy tartot- ta a fejt, amiknt zokta; a tkrkp nem volt rendben, s ekkor hirtelen rdbbent, hogy mi nem volt rendben" a temets napjn. Rdbbent, hogy vagy Cora vette fel azt a szokst az vek folyamn, hogy balr biccentse a fejt a jobb- ra helyett ... ami felettbb valszntlen ... vagy Cora nem vo lt Cora. gy rezte azonban, hogy egyik megfejtsnek sincs rtelme. Mgis elhatrozta, hogy zonnal kzli felfede- zst Entwhistle rral. Lesietett a telefonhoz. De valaki, aki

korn szokott kelni, mr fenn volt, megltta, utnament, s attl val fltben, hogy Helen a y leleplezseket akar kzlni, lettte a slyos ajtfkkel. Poirot jbl sznetet tartott, majd hozztette: - Megragadom az alkalmat, Gilchrist kisasszony, hogy kzljem kegyeddel: Mrs. Aber nethie agyrzkdsa nem s- lyos. Hamarosan a sajt szjbl hallhatjuk majd a trtnte- ket. - Sosem tettem semmi ilyet! - kiltott fel Gilchrist kisasz- szony. - Aljas hazugsg az egsz! - Igen, maga volt az, a temets napjn - szlalt meg hirte- len Michael Shane, aki mr h osszabb id ta frkszte kvn- csian miss Gilchrist arct. - Rgen szre kellett volna venn ... megvolt bennem az a bizonytalan rzs, hogy mr lttam magt valahol ... de ht az ember nem nzi meg alaposan a ... - ... a hzvezetnt, ugye? Hiszen az amolyan flcseld - mondta Gilchrist kisasszony, s ha ngja remegett. - Tisztban vagyok n a helyzetemmel, nyugodt lehet, Mr. Shane. De fo lytassa, Poirot r. Folytassa ezt a kptelensget. - Termszetesen a gyilkossg gyanjnak felbresztse a temetsen csupn az els lps volt oirot. - Gilchrist kisasszony ms tleteket is tartogatott a tarsolyban, amikkel tervt altmaszthatta. Pldul el volt sznva arra, hogy brmely percben bevallja": kihallgatta a beszlgetst Richard Abernethie s Cora kztt. Richard r nyilvn nem mondott egyebet mint h gy tudja, lete nem lesz hossz, ami megmagyarzza azt a homlyos clzst is, amellyel level en lt. Egy msik ilyen tlet az apca". Az apca ... helyeseb- ben apck ... akik a nyilv izsglat napjn becsengettek a Lansquenet hzba, egy apct talltattak ki mis s Gilchristtel, aki ldzi" t. Az apca" rgyvel igyekezett

kihallgatni azt a telefonbeszlgetst is, amelyet Mrs. Timothy folytatott sgornjvel End erbyben. De arra is rgyl szol- glt az apca ldzse", hogy idehozassa magt, mert k- v hogyan tlik meg a csaldtagok a vlt s vals- gos gyilkossgokat. Ami pedig az arznes l lmi tortt il- leti ... az nmrgezs, amely persze sosem hallos, nagyon rgi trkk, s ebbe z esetben fel is keltette Morton felgye- l gyanjt a trkk alkalmazjval szemben. - s a festmny? - krdezte Rosamund. - Mifle festmny- rl beszlt az imnt? Poirot tviratot hzott el a zsebbl, s lassan kibonto- gatta. - Ma reggel felhvtam Entwhistle urat, aki komoly s fele- ls ember. Megkrtem, menjen Stansfield Grange-be, s Timothy Abernethie rra val hivatkozssal (Poirot itt szigo- r pillantst vetett Timothyra) nzzen krl miss Gilchrist szobjban a kpek kztt. Vlassza lflexan kiktjt brzol festmnyt, s azzal az rggyel, hogy meglepetsl be akarja kere lchrist kisasszony szmra, vigye magval Londonba, s mutassa meg Guthrie rnak, akit srgnyileg elre rtestettem. A polflexani kikt hevenyszett olajvzlatt, amely elfedte az ti festmnyt, termszete- sen kivettk a keretbl. Most felmutatta a tviratot, s felolvasta a szvegt: Va- ldi Vermeer. Guthrie." Ekkor Gilchrist kisasszony szradatban trt ki: - Tudtam, hogy Vermeer. Tudtam ! Lansquenet-n nem tudta! sszevissza beszlt Rembrand tokrl s olasz primit- vekrl, de kptelen volt felismerni egy Vermeert, pedig val- sggal az orra al dugtk. A nagy szakrt! Fabatkt sem r- tett a mvszethez! Buta volt, mint az ka. llandan errl a kastlyrl radozott ... Enderbyrl ... s hogy mit csinl- tak itt gyerekkorukban ... ichardrl, Timothyrl, Laurrl s az egsz pereputtyrl. Pnzben szott mindenki! Mindennel moztk ket, ami egy gyereknek kell. Maguknak fogal- muk sincs arrl, milyen sivr s unal

mas, ha valaki folyvst ugyanazt ismtelgeti rrl rra, naprl napra. Az n szere- pem csa llt: Igazn, Mrs. Lansquenet?", vagy Ne mondja, Mrs. Lansquenet!" gy kellett tennem, mintha rde- kelne a fecsegse. Pedig untam ... untam ... untam! S kzben tudtam, hogy rkk gy lesz ... rkk ebben a sivr una- lomban knldhatom ... Aztn ... aztn jtt a s- tam az jsgban, hogy nhny nappal ezeltt egy msik Vermeer-kp tbb mint ktezer fontr el! - Teht ktezer fontrt gyilkolta meg ... mszrolta le ... Cora nnit? - krdezte Susan, min aki nem hisz a flnek. - Ktezer fontbl - mondta Poirot - brelni lehet s beren- dezni egy tezt ... Gilchrist kisasszony a detektv fel fordult: - Maga leleplezett ugyan, de legalbb megrt engem. Ez volt az utols lehetsg szmomra. A fld all is el kellett teremtenem egy kis tkt. - Gilchrist kisasszony remeg hangja most gy szllt a hallgatk fel, mint egy megszllot- t. - Elhatroztam, hogy gy fogom elnevez A plmaf- hoz". Kis tevk lettek volna az tlaptart figurk. Nha mg ma is hozz lehet j inos porcelnkszletekhez ... t nem vett exportruhoz ... ami nem olyan szrny, mint az a kom- mersz ru, amelyet rsznak a vsrlkra. J helyen breltem volna a tezt, ahol ri k tt volna szmtani ... Tudom, hogy jl ment volna. - Gilchrist kisasszony egy pil- lan atra elhallgatott, majd rvetegen hozztette: - Tlgyfa asz-

talok ... kis fonott szkek ... fehr prnkkal ... piros cskos fehr prnkkal ... Ama tez, amelybl sosem lesz valsg, nhny percre nagyobb realitssal tkrzdtt a hallg , mint a kastly szalonja a maga mlt szzadbeli szolidsgval ... Morton felgyel trte meg a varzst nhny olyan sz- val, amilyent a rendrtisztek ilyen al makkor el szoktak mondani. Gilchrist kisasszony engedelmes nyugalommal fordult Morton fel: - , termszetesen. Mris megyek. Nem okozok semmif- le nehzsget nnek. Ha nem teremthetem meg A plmaf- hoz"-t, gyis minden mindegy ... Miss Gilchrist a rendrfelgyel ksretben elhagyta a szobt. - me egy rin'", aki gyilkolt! Nem hittem volna! Iszo- nyatos! - mondta Susan. Hangja mg remegett.

25 - De a viaszvirgokat mg mindig nem rtem - mondta Rosamund. Szemrehnyan szegezte Poirot-ra nagy, kk szemt. Helen laksban voltak Londonban. Maga H elen a kereveten pihent, Rosamund s Poirot pedig tezott. - Mi kzk a viaszvirgoknak az egszhez? - krdezte Rosamund. - s a malachitasztalknak? - A malachitasztalknak semmi. A viaszvirg-csokor azonban Gilchrist kisasszony msodi k tvedse volt. Egy al-

kalommal azt mondta, hogy a viaszvirgok kitnen hatnak a malachitasztalkn. Mrpedig Gil christ kisasszony nem tud- hatta ezt! A virgok ugyanis vzjukkal egytt eltrtek, mie- lt t Gilchrist kisasszony Timothyk trsasgban Enderbybe rkezett volna. Teht csak akkor lth tta a virgokat, amikor mint Cora Lansquenet volt Enderbyben. - Ez nagy ostobasg volt a gyilkostl - mondta Rosamund. Poirot vatossgra intett az uj jval: - Lssa, madame, ezrt szeretek n beszlgetni az embe- rekkel. Beszlgetni veszlyes! Mlys meggyzdsen, hogy ha r lehet venni valakit, hogy kell ideig beszlgessen valamirl... ak irl ... elbb-utbb elrulja magt. Ez tr- tnt Gilchrist kisasszonnyal is. - Levonom a tanulsgot - mondta Rosamund. - A jvben a legnagyobb vatossggal fogok beszlgetni. Majd boldog der nttte el az arcvo t: - Tudja-e, monsieur Poirot, hogy kisbabt vrok?

- gy! Szval ezrt volt orvosnl, s ezrt stlt a Regent's Parkban? - Igen. gy meglepett, s gy felizgatott, amit az orvos mondott, hogy mindenron egyedl akartam maradni, hogy gondolkozhassam. - gy emlkszem, azt mondta, madame, hogy ez ritkn fordul el kegyeddel. - Nos, az let egyszerbb, ha nem gondolkodunk sokat. Most azonban dntenem kellett a jvrl. s elhatroztam, hogy otthagyom a sznpadot, s anya leszek. - Ez a szerep nagyszeren illik maghoz, asszonyom. Mr ltom a bjos kpeket az elkel kpe ban. Rosamund boldogan mosolygott:

- Igen, gynyr lesz. Tudja, hogy Michael alig fr a b- rbe? Pedig kiss aggdtam, hogy mi fogadja a hrt. Sznetet tartott, majd hozztette: - Susan megtarthatja a malachitasztalkt. Ha nekem kis- babm lesz, akkor ... Nem fejezte be a mondatot. - Susan kozmetikai szalonjban van fantzia! - mondta Helen. - Azt hiszem, Susan sikerre szletett. - Igen. Susannak sikerl - mondta Poirot. - Madame Susan a nagybtyjra ttt. - Richardra, ugyebr? - szlt Rosamund. - Nem pedig Timothyra. - Nem, nem Timothyra! - felelte Poirot. Mindhrman nevettek. - Hov lett Greg? - mondta Rosamund. - Susan azt mond- ja, hogy pihenkrt tart. Krden nzett Poirot-ra, aki azonban nem vlaszolt. - Nem rtem, Greg mirt erskdtt, hogy gyilkolta meg Richard bcsit - folytatta Rosamund. - Nem ezt nevezik exhi- bicionizmusnak? Poirot ismt vlasz nlkl hagyta a krdst, s visszatrt az elz tmra: - Nagyon kedves levelet kaptam Timothy rtl. Roppantul meg van elgedve azzal a szolgl attal, amelyet a csaldnak tettem. Szerintem Timothy bcsi ... szrnyeteg - mondta Rosamund. - Jv hten megltogatom ket - szlt Helen. - gy lt- szik, sikerl rendbe hozniuk a parko minden segtsg jl jn a szmukra. Nehz munkaert kapni ...

- Gilchrist kisasszony alighanem hinyzik majd nekik - mondta Rosamund. - Vgl mg Timo thy bcsit is meglte volna. Vicces! - Mr hallottam egyszer gynyr szjbl, hogy a gyil- kossg vicces", madame. - , a viccest" sem kell komolyan venni. Bevallom, v- gig azt hittem, hogy George a tettes. De taln - tette hozz Rosamund vidman - ami ksik, nem mlik. - s az lesz aztn igazn vicces, ugye? - mondta Poirot gnyosan. - Bizony! - jelentette ki Rosamund. Majd egy jabb csokolds mignont vett a tlcrl, s ri- si lelki nyugalommal elfogyasztot Poirot Helenhez fordult: - s kegyed, madame, indul Cyprusba? - Igen, de csak kt ht mlva ... - Akkor ht engedje meg, hogy kellemes utazst kvnjak. A frfi Helen keze fl hajolt. Hele kiksrte az elszo- bba. Rosamund egyedl maradt, s nfeledt dervel tmgette magba a mignonokat. Helen hirtelen gy szlt: - Szeretnm, ha n tudn, monsieur Poirot, hogy Richard hagyatka szmomra tbbet jelent, mi nt brki ms szmra. - Teht nagyon, nagyon sokat, ugye, madame? - Igen. Tudnia kell, hogy Cyprusban ... egy gyermek ... a gyermekem vr rm. Frjem s n nagyon szerettk egymst ... de nagy bnatunk volt, hogy nincs gyermeknk. Leo halla vgtelenl kietlenn tette lete et. A hbor alatt Londonban dolgoztam mint nkntes poln. A hbor vge fel tall- kozta l ... fiatalabb volt, mint n, s ns. De h- zassga nem volt nagyon boldog. A sors rvid i dre egyms-

hoz sodort kettnket. Ennyi volt az egsz. hazament Kana- dba, felesghez s gyermekeihez

Sosem tudta meg, hogy mg egy gyermeke van ... tlem. Gondolom, nem is rlt vol- na. D e n rltem. Olyan volt, mint egy gi csoda ... hiszen mr nem voltam fiatal ... azt hitt em, mr mgttem az let. Most Richard pnzn szpen fel tudom nevelni a gyerekt, akirl min azt hiszi, hogy az unokacsm. Nem lesz hi- nya semmiben. - Helen sznetet tartott, ma jd gy folytatta: - Richardnak sem rultam el titkomat. Richard kedvelt engem, miknt n is t, de sosem rtette volna meg a trtnteket. n olyan sokat tud rlunk, monsieur Poirot , hogy ezt is tudom- sra akartam hozni. Hadd legyen birtokban az n titkomnak is. Poirot jbl az asszony keze fl hajolt. Majd hazament. Ki ms lt a kandall eltti egyik karos- szkben, mint Entwhistle ... - Hall, Poirot - mondta az gyvd. - Most jvk a tr- vnyszkrl. Termszetesen kimondtk e azt mr nem tudom, hogy fegyhz vagy elmegygyintzet lesz-e a vge. Az a nszemly teljese ksz, amita leltettk. Mintha a fellegek kzt jrna ... idnknt valsgos boldogsg sugr crl. Legaprbb rszletekbe men terveket dolgoz ki tezk s eszpresszk orszgos lncola yet fog igazgatni. Mindennap j nylik meg j vrosban vagy kerletben. - Az ember nem tudja biztosan, hogy nem volt-e mindig bolond. Megjegyzem, hogy n ekem az a vlemnyem: nem volt az! - szlt Poirot. - Persze hogy nem! Semmivel sem volt bolondabb, mint maga vagy n, amikor kiesz elte a gyilkossgot. A legna-

gyobb hidegvrrel hajtotta vgre. Nha zrs benyomst kelt, de agya szmtan mkdik. Poirot megborzongott. - Azokra a szavakra gondolok - szlt -, amelyeket Susan Banks mondott: me egy rin, aki gyilkolt! ... Iszonyatos!" - rin vagy nem rin, nem rdekes ... gyilkos az gyil- kos! Csend tmadt. s Poirot agyban egyms utn merlt fel a gyilkosok kpe, akiket lete folyam eplezett..