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EL BOOM DEL CAUCHO En el Amazonas, en realidad, la fiebre del caucho haba empezado algunas dcadas atrs, cuando en el Brasil

se inici de forma sistemtica la explotacin del ltex de Hevea brasiliensis, o siringa, para suplir la creciente demanda de caucho natural por parte de grandes industrias de Estados Unidos, Inglaterra, Francia y otros pases europeos. La masificacin del neumtico para bicicletas y luego su aplicacin a gran escala en la industria automotriz, telecomunicaciones (cables submarinos), medicina y hasta en los zepelines, dispararon, hasta enloquecer, su demanda. En la Amazona se organiz una vasta red de extraccin y distribucin del ltex a travs del sistema de endeude. Por lo general, una familia se encargaba de extraer el ltex por medio de incisiones en la corteza del rbol. Debido a las condiciones ecolgicas del bosque, los rboles de caucho se encontraban relativamente dispersos, de manera que el siringuero recorra diariamente diversas trochas para obtener su producto. El trabajador deba entregar la goma a un patrono, llamado siringalista, quien haba asumido el riesgo de adelantarle al trabajador alimentos, mercancas, medicamentos y herramientas con la promesa de obtener en retorno el caucho. A su vez, este empresario se haba financiado mediante una deuda contrada con una Casa mayor, a la cual a su vez deba entregar el producto. De esta forma, unas pocas Casas controlaban finalmente la operacin y se encargaban de vender el ltex a ciertas empresas exportadoras localizadas en la ciudad de Belm de Par, en las bocas del Amazonas. La bonanza del caucho transform la cuenca, al multiplicar los contactos y promover la formacin de la ciudad de Manaos y la modernizacin de la vieja ciudad de Belm. En el alto Amazonas, la poblacin de Iquitos se consolid como el centro de los negocios del caucho peruano. En este contexto, los sobrevivientes de la crisis de la quina tenan buenas razones para explotar el caucho negro, pero se vieron impelidos a talar los arboles del Castilloa, ya que su productividad y rendimiento eran mucho menor que el Hevea brasiliensis. Cuando el gobierno colombiano intent prohibir la tala ecocida previndose la desaparicin fsica del Castilloa en unos pocos aos los caucheros argumentaron que era la nica forma de lograr cierta rentabilidad en el negocio, el cual, en efecto, se haca ms costoso dadas las precarias vas de comunicacin y las grandes distancias que deban sobrepasar para remontar los Andes y vender, en la ciudad de Neiva, su producto. Como se haba previsto, el Castilloa se agot rpidamente; los inesperados efectos de la guerra de los Mil Das paralizaron de forma definitiva el negocio al aumentar los costos de las mercancas tradas de Neiva y los riesgos de transporte de la goma. As que a finales del siglo XIX, los caucheros no tenan otras opciones que migrar hacia el interior, quedarse como colonos del Caquet, o emprender una nueva ola de extraccin de caucho en las regiones ms apartadas del oriente colombiano. CONQUISTA DE LOS UITOTOS Al este del ro Cagun, entre los ros Caquet y Putumayo, algunos caucheros entrevieron la existencia de una verdadera "tierra de promisin".

All no slo existan grandes existencias de cierto tipo de cauchos, hasta la fecha inexplotados, sino un gran nmero de comunidades indgenas con un mnimo lazo con la "civilizacin", que podan ser enganchadas en la explotacin del ltex. De esta forma, diversos caucheros penetraron a los ros Carparan, al alto Cahuinar e Igarparan, fundando barracas y campamentos para la explotacin del caucho con la ayuda de los indios. En general, los indgenas vivan en casas colectivas malocas, practicaban la agricultura de roza y quema itinerante, cazaban y pescaban, y dedicaban gran parte de su actividad a la vida ritual o ceremonial. Hablaban diversas lenguas uitoto, andoque, bora, nonuya, etc. y desconocan el espaol. Por lo comn, una maloca estaba dirigida por un hombre cuya autoridad se basaba en el conocimiento del ritual y de la mitologa. Como la piedra era escasa en la regin, estas gentes apetecan las hachas de acero con las cuales se les posibilitaba abrir huertas o chagras ms grandes. Los excedentes de la produccin los dedicaban a la realizacin de rituales y ceremoniales, de manera que bien pudieron decirle al gran etnlogo alemn Theodoro Konrad Preuss, que visit una comunidad uitoto en 1914: "Trabajamos para bailar". ORGANIZACIN DE LA CASA ARANA En 1901, el comerciante peruano Julio Csar Arana entr en negocios con algunos caucheros colombianos de la Colonia Indiana (La Chorrera) para explotar el caucho. Arana haba conocido aos atrs el Putumayo, negociando y transportando el caucho hacia Iquitos y Manaos, los centros como se dijo de la economa gomfera en Per y Brasil. Sin duda, esto le permiti hacerse a una idea del potencial del Putumayo en el contexto del Amazonas y le abri sus apetitos por controlar la regin.

Indios cargadores uitotos en una colonia de la Casa Arana

En 1903 fund la Casa Arana y Hermanos, sobre la base de la compra de las instalaciones de La Chorrera, e inici la expansin de su empresa, utilizando incluso la fuerza con el apoyo del ejrcito peruano. Por entonces, la zona estaba en disputa entre las repblicas de Colombia y del Per, de manera que la ocupacin de facto era tambin una manera de reafirmar derechos de

soberana. Arana organiz en dos grandes distritos su compaa, cuyos centros principales era los barracones del Encanto y La Chorrera. Del primero dependa la extracccin del caucho en el ro Carparan y sus principales afluentes. La Chorrera, a su vez, tena jurisdiccin sobre todos los barracones de los ros Igarparan y Cahuinar y sus principales afluentes. La explotacin del caucho natural se organiz en diferentes secciones vinculadas entre s por trochas y caminos, o por ro. En cada una de estas secciones o barracones viva un capataz con un grupo de "racionales", y algunos "muchachos de servicio", jvenes indgenas al servicio de los caucheros. Exista tambin un pequeo grupo de gentes de color tradas de Barbados, que hacan de vigilantes y cocineros, entre otras labores. De cada una de estas secciones dependan diversas comunidades indgenas, las cuales a travs de su jefe o capitn se encargaban de extraer el caucho y llevarlo cada 15 o 20 das a la seccin. El barracn estaba conformado por casas de pilotes con techos de palma, en las cuales vivan los capataces y su personal. En la parte baja de la casa se guardaba el caucho, mientras era transportado a La Chorrera o al Encanto, desde donde se desplazaba por ro a Iquitos o Manaos. En el mbito del campamento tambin sobresala el cepo, y la casa de muchachos, una especie de maloca donde stos residan. Hacia 1907, La Casa Arana era percibida como un modelo de empresa, y en efecto ese mismo ao cambi su razn social por Peruvian Amazon Company, con sede en Londres. Arana no slo era un prospero cauchero, sino un verdadero hombre de patria. En Colombia, sin embargo, la imagen de la Compaa haba sido cuestionada desde aos atrs, cuando los caucheros colombianos haban solicitado de forma reiterada la proteccin del gobierno colombiano para defender sus intereses, vulnerados, segn su punto de vista, por los atropellos de la mencionada Casa, que no haba escatimado esfuerzo alguno para forzarlos a vender sus propiedades o a abandonar sus negocios. Se dice, con razn, que el gobierno, presidido por el general Reyes, miraba un poco despectivamente la situacin como "cosas de caucheros", y uno de sus altos funcionarios representaba los intereses de la Casa en Bogot.

RGIMEN DE ESCLAVITUD En 1907, un joven ingeniero norteamericano, W. Hardenburg, de paso por el Putumayo, presenci en el Carparan el asalto a mano armada de un centro cauchero colombiano por las huestes de Arana, secundadas por el ejrcito peruano. Tambin fue testigo del trato que reciban los indios y del rgimen de tortura a que eran sometidos. En 1909, el peridico londinense Truth public su testimonio, bajo el ttulo "El paraso

del diablo". Hardenburg relataba con detalle sus observaciones y otros testimonios que haba logrado recoger durante sus meses de estada en Iquitos; denunci la existencia de un verdadero rgimen de esclavitud en el Putumayo, en el cual los indios eran forzados a trabajar, sometidos a la tortura en el cepo y al ltigo, expuestos a hambrunas y a las pestes provocadas por las precarias condiciones de trabajo, entre otras formas de represin. La publicacin en el peridico londinense desat un escndalo internacional y la apertura de una investigacin sobre la situacin de la Casa Arana por parte del Foreign Office.

Un cauchero y sus intrpretes El gobierno britnico comision a Sir Roger Casement, cnsul ingls en Ro de Janeiro, para que investigara en el terreno los hechos. Casement viaj al Putumayo en 1910 y recorri gran parte del rea de La Chorrera. Entrevist directamente a los trabajadores negros provenientes de Barbados, y constat la situacin de los indgenas y el funcionamiento de la Compaa. Present ante su gobierno un informe pormenorizado en el cual corroboraba las afirmaciones de Hardenburg. Los indios, segn su testimonio, eran forzados a extraer el ltex; si no entregaban las cuotas exigidas por los caucheros, eran castigados en el cepo, flagelados y torturados. El gobierno britnico comision a Sir Roger Casement, cnsul ingls en Ro de Janeiro, para que investigara en el terreno los hechos. Casement viaj al Putumayo en 1910 y recorri gran parte del rea de La Chorrera. Entrevist directamente a los trabajadores negros provenientes de Barbados, y constat la situacin de los indgenas y el funcionamiento de la Compaa. Present ante su gobierno un informe pormenorizado en el cual corroboraba las afirmaciones de Hardenburg. Los indios, segn su testimonio, eran forzados a extraer el ltex; si no entregaban las cuotas exigidas por los caucheros, eran castigados en el cepo, flagelados y torturados. Por medio de las "correras" eran enganchados por la fuerza y la huda era penalizada con la muerte. No se les permita sembrar sus cultivos tradicionales, sus armas haban sido confiscadas; deban hacer penosas travesas llevando grandes y excesivos cargamentos de caucho hacia los centros de acopio. A cambio se les entregaban ciertas mercancas a precios exorbitantes, e incluso reciban una lata de carne por todo el trabajo de un fbrico (temporada de trabajo del caucho). Los capataces contaban con un grupo de jvenes indgenas a su servicio, quienes coadyudaban a la supervisin del trabajo y participaban de forma activa en la captura de los fugitivos. El rgimen de trabajo insista Casement era un verdadero sistema social fundado en el terror, y provocara el genocidio total de los indios, si no se tomaban las medidas

correctivas adecuadas lo antes posible. Arana y la junta directiva de la Peruvian Amazon Company reaccionaron airadamente, negando los hechos o atribuyndolos a los antiguos caucheros de procedencia colombiana, aunque con el paso de los meses las nuevas evidencias los llevaron a aceptar los hechos, pero negando su responsabilidad en lo acontecido. A pesar de las promesas del gobierno peruano de intervenir en el asunto, la situacin del Putumayo a principios de la primera dcada del siglo XX pareca seguir igual. Entonces el gobierno britnico, junto con el de Estados Unidos, decidieron publicar sendos dossiers sobre lo acaecido en la regin, dando as a la luz pblica las investigaciones de Casement y de los cnsules norteamericanos en Iquitos. En 1912, as mismo, una comisin del Parlamento britnico abri una investigacin pblica para determinar el grado de responsabilidad de los directivos de la Peruvian Amazon Company.Uno a uno los grandes protagonistas del Putumayo fueron llamados a declarar, entre ellos el gerente general de la misma, Julio Csar Arana. Tambin fueron convocados Sir Roger Casement, W. Hardenburg y funcionarios y directivos de la Compaa. Pero el estallido de la segunda Guerra Mundial desvi la atencin de la opinin pblica internacional hacia otras latitudes. La Casa Arana subsisti hasta finales de la dcada del treinta, a pesar de las denuncias de Jos Eustasio Rivera, quien escribiera La vorgine precisamente para denunciar el rgimen de opresin que continuaba afectando seriamente la vida de los indios y de muchos caucheros rasos. Pocos aos antes del conflicto colombo-peruano (1932), la compaa cauchera peruana desplaz compulsivamenre la poblacin indgena sobreviviente de la hecatombe cauchera hacia el Per, dejando prcticamente vaco el gran territorio localizado en el actual departamento del Amazonas

"El liberal",uno de los vapores de la flota Arana.

Jos Eustasio Rivera.Denunci la crisis cauchera en su novela "La vorgine" (1924).

La Repblica Aristocrtica: el "boom" del caucho


Categora: General Publicado por: jorrego Visto: 5868 veces

La explotacin del caucho, tambin llamado jebe o shiringa por los nativos de la selva, tom importancia a finales del siglo XIX y signific el despertar de ciudades amaznicas como Iquitos en Per (en 1851 era un modesto pueblo de pescadores con menos de 200 personas convirtindose, en 1900, en una pujante ciudad de 20 mil habitantes) o Manaos en Brasil.

La demanda del comercio internacional impuls la extraccin de este recurso natural que trajo importantes beneficios al tesoro pblico entre 1882 y 1912. Un nuevo mito de El Dorado se elaboraba en la selva, aunque para las poblaciones de aborgenes represent la quiebra de su organizacin social, de su vida econmica y de sus creencias. Esto sin contar el problema demogrfico. De esta forma se escriba una nueva pgina del eterno choque entre las necesidades de Occidente y el modo de vida de los indgenas americanos.

Para el pas la explotacin cauchera represent un importante, aunque violento, paso en la ocupacin, bajo criterios nacionales, del espacio amaznico. En este sentido se explor la Amazona reinicindose importantes estudios geogrficos a cargo de la Junta de Vas Fluviales, creada en 1901, que continu a los de la Comisin Hidrogrfica que funcionara desde 1860.

Los nativos de la selva usaban el caucho para sus juegos (hacan pelotas con l) o para impermeabilizar bolsas. El mundo occidental comenz a necesitarlo desde 1823 cuando Macintosh logr patentarlo para la manufactura de productos impermeables. Ms adelante, en 1839, Charles Goodyear descubri que si el caucho se mezclaba con azufre y se calentaba se obtena un producto ms fuerte, elstico y resistente tanto al fro como al calor.

A raz de ese descubrimiento, el "vulcanizado", la produccin del caucho en Brasil, por esos aos el primer productor mundial, se increment notablemente para subir de 338 toneladas en 1840 a 2,673 en 1860. A finales de siglo, el caucho se convirti en un producto imprescindible para la industria automotriz cuando, en 1888, se patent el procedimiento para fabricar llantas inflables. El auge cauchero atrajo a la amazona a numerosos migrantes que trabajaron en su explotacin (como los casi mticos Carlos Fermn Fitzcarrald o Julio Csar Arana) y en los servicios vinculados a la misma.

Como cualquier industria extractiva, no consideraba til la conservacin del medio ecolgico ni la del rbol productor del jebe, pues se pensaba que el recurso era inagotable (como antes pareca serlo el guano). De esta manera, los rboles eran talados indiscriminadamente y los caucheros pronto se ganaron una siniestra fama frente a la poblacin nativa. Eran los portadores del mal, adems de ser transmisores de enfermedades, como el tifus o la malaria, que diezmaron seriamente a la poblacin nativa. Se calcula que unos 40 mil nativos murieron de estas enfermedades durante el "boom cauchero". Si miramos algunas cifras, en 1897 el caucho representaba el 9.3% del total de las exportaciones del pas. En 1884 se exportaron 540,529 kilos mientras que, entre 1900 y 1905, salieron por el puerto de Iquitos ms de 2 millones de kilos de caucho por ao. De otro lado, en 1900 el monto en libras esterlinas por su exportacin fue de 378,318 y en 1905 fue de casi un milln. A partir de ese momento, le salieron competidores de otras partes del mundo. Exploradores britnicos haban exportado plantas a la India y a Ceyln donde se desarrollaron extensas plantaciones. El precio del caucho empez a disminuir en el mercado. Luego aparecera el jebe sinttico. La era del caucho estaba finalizando para el pas.

La vulcanizacin es un proceso mediante el cual se calienta el caucho crudo en presencia de azufre, con el fin de volverlo ms duro y resistente al fro. Se dice que fue descubierto por Charles Goodyear en 1839 por accidente, al volcar un recipiente de azufre y caucho encima de una estufa. Esta mezcla se endureci y se volvi impermeable, a la que llam vulcanizacin en honor al dios Vulcano. Sin embargo, hay estudios que demuestran que un proceso similar a la vulcanizacin, pero basado en el uso de materiales orgnicos (savias y otros extractos de plantas) fue utilizado por la Cultura Olmeca 3.500 aos antes para hacer pelotas de hule destinadas a un juego ritual.1 Durante la vulcanizacin, los polmeros lineales paralelos cercanos constituyen puentes de entrecruzamiento entre s. El resultado final es que las molculas elsticas de caucho quedan unidas entre s a una mayor o menor extensin. Esto forma un caucho ms estable, duro, mucho ms durable, ms resistente al ataque qumico y sin perder la elasticidad natural. Tambin transforma la superficie pegajosa del material en una superficie suave que no se adhiere al metal o a los sustratos plsticos

El descubrimiento de grandes bosques de rboles de caucho y jebe en los territorios del actual departamento de Madre de Dios, en el Per, especialmente en los ros Man, Tahuamanu, Las Piedras y Los Amigos, puso a esta zona en la mira de los caucheros. Los viajes de exploracin se sucedieron, entre ellos los del coronel EP Faustino Maldonado, quien muri ahogado en 1861; y el viaje del ingeniero alemn Herman Ghring, que nos dej un interesante informe-diario de viaje, acompaando al prefecto del Cusco, Baltasar de la Torre, tambin muerto trgicamente en 1873, en el curso de una expedicin por el ro Madre de Dios. El acceso a la regin, sin embargo, resultaba difcil, y ms an transportar los productos a los mercados europeos. El camino hacia el Cusco o Arequipa era excesivamente largo y an no se haba descubierto la ruta por el ro Madre de Dios hasta el Madeira y el ro

Negro, para llegar al puerto fluvial de Manaos y de all al ocano Atlntico a travs del ro Amazonas. La base de los caucheros peruanos se encontraba en Iquitos, por lo que era de suma importancia establecer una ruta practicable que comunicara los departamentos de Loreto y Madre de Dios. Una parte de este trayecto se poda efectuar por ro, entrando por el Ucayali hasta sus nacientes en la unin del ro Tambo y el ro Urubamba. Desde ah, sin embargo, la ruta se tornaba ms problemtica, pues no se conoca la forma de pasar, desde algn afluente del Urubamba, a algunos del Purs o del Madre de Dios, y la carretera era entonces inviable. En estas circunstancias, Carlos Fermn Fitzcarrald, el mayor cauchero peruano, emprendi la bsqueda del varadero que sirviese de comunicacin entre esas dos cuencas. Su propsito era unir ese vasto y rico sector de la selva, en peligro por las excursiones de caucheros bolivianos y brasileros que incluso tuvieron el proyecto de crear una Repblica del Acre, con la parte norte, ya recorrida intensamente por comerciantes y pobladores peruanos. El varadero es el camino terrestre que comunica dos ros que se desplazan paralelamente, o tambin dos puntos de un mismo ro que ha efectuado una curva en "U". El varadero se establece, por supuesto, buscando el tramo ms corto entre los cursos de agua y es un recurso muy prctico, que suele ahorrar muchas horas de viaje. Si el varadero es corto, el hombre de la selva transporta su canoa a lo largo de l, o, si no, efecta slo el trasbordo de su carga. Su importancia se vio relevada durante la llamada poca del caucho, pues durante ella los varaderos fueron intensamente utilizados. Fitzcarrald se lanz a buscar el ansiado istmo en 1891. Adems del inters por conectarse con Iquitos, tena el de establecer mejores relaciones comerciales con empresarios brasileros y quiz sacar por ese territorio, sin tener que pasar por los controles de Iquitos, el caucho que extraa del Ucayali y el que podra extraer del Madre de Dios. En cualquier caso, lo cierto es que Fitzcarrald moviliz a centenares de nativos para localizar el varadero, del que tena vagas noticias transmitidas por nativos piros y campas. A propsito de estos ltimos, al parecer, Fitzcarrald, durante los ms de diez aos en los que se perdi en la selva, residi entre ellos y obtuvo gran predicamento. La bsqueda de Fitzcarrald estaba signada por la desmesura y lo repentino. Repentina y desmesurada fue su riqueza, y la casa que mand edificar en 1892, en la confluencia del Ucayali y el Mishagua tambin tena esas caractersticas. La mansin, destinada a ser su centro de operaciones, tena tres pisos y 25 habitaciones y fue construida de madera de cedro. Jardineros chinos se encargaban del huerto. Posea un almacn en el que poda encontrarse una gran diversidad de mercancas y junto a ella se fueron agrupando otras casas de caucheros hasta crear un pequeo poblado. Desde Mishagua, Fitzcarrald parti hacia el Urubamba. En agosto de 1893, encabezando una flotilla de canoas tripuladas por cientos de indios, entr al ro Camisea y en cierto punto tramont una pequea elevacin y lleg a otro ro. Mand construir una balsa y lleg hasta el Manu, que crey identificar como un afluente del Purs, si bien en realidad lo era del Madre de Dios. A su regreso, tom otra ruta ms corta y recorri el varadero conocido hoy como istmo de Fitzcarrald, los aproximadamente

once kilmetros que separan el Serjali, afluente del Mishagua, del Caspajali afluente del Manu. El proyecto de Fitzcarrald era construir una carretera y, eventualmente, un ferrocarril para unir las cuencas del Purs y el Ucayali. Habiendo dejado gente para consolidar la trocha, viaj a Iquitos a comunicar su descubrimiento y buscar ayuda para concretar su proyecto. Al no encontrarla, adquiri la lancha a vapor Contamana, a la que planeaba desarmar para hacerla pasar por el istmo y luego volverla a armar en el Manu. La partida de la expedicin desde la capital loretana se produjo en abril de 1894. La Contamana lleg al Mishagua y en junio de ese mismo ao emprendi el viaje hacia el istmo. La partida tuvo ribetes de solemnidad, pues Fitzcarrald dio un discurso desde los balcones de su casa, en el que parece ser que pronunci las palabras que consigna Ernesto Reyna en su libro Carlos F. Fitzcarrald. El rey del caucho (1942):
"Nos hemos reunido hombres de Europa, Asia y Amrica bajo la bandera de la nacin peruana, no para emprender una aventura ms, sino para ofrecer a la humanidad el presente de tierras ubrrimas, donde puedan encontrar un nuevo hogar los desheredados del mundo. Ciudadanos del Centro, del Norte y del Sur del Per: me acompais en la exploracin ms grande que se ha hecho en las montaas de nuestra Patria en los ltimos tiempos; os aseguro que el xito coronar nuestros esfuerzos y que agregaremos nuevas glorias a nuestra bandera. Pueblos de los campas y tribus de los cocamas, capanaguas, mayorumas, remos, cashibos, piros y huitotos: os llevo, como un padre bueno y justiciero, a daros el premio de los montes divinales, que se extiende por donde sale el Sol, donde abundante caza os espera; all os dar plvora y balas para que vuestras escopetas abatan a las bestias. Para que llegue el triunfo pronto y seguro necesitamos trabajar sin descanso. Manos a la obra!". Discurso de Carlos Fermn Fitzcarrald, con ocasin de la partida de la "Contamana" desde Mishagua, en junio de 1894#GGC11C

Despus de varios das de navegacin, la Contamana y la flotilla de canoas llegaron a Serjali y surcaron sus aguas coloradas. Al llegar al varadero, la lancha fue desmantelada y empezaron los preparativos para transportar su casco a travs de ms de diez kilmetros de selva. Esta pica travesa, en la que participaron ms de mil piros y campas y hasta cien caucheros blancos, demor ms de dos meses y en su transcurso se tuvo que superar una cresta de casi quinientos metros de altura. El gran casco fue halado por medio de grandes cuerdas que lo hicieron deslizarse sobre troncos de cetico, los que a su vez se colocaron sobre anchas tablas de cedro. El cruce del varadero no se hizo sin problemas con los pobladores nativos. Como se dijo, Fitzcarrald gozaba de gran predicamento entre los campas y piros, no as entre otros grupos tnicos de la zona, como los maschos y huarayos, los cuales intentaron oponerse a su presencia envindole embajadas de advertencia. El cauchero orden entonces algunas "correras", es decir, expediciones de represalia o exterminio, contra estos nativos, a consecuencia de las cuales muri un nmero indeterminado de maschos. Al finalizar el cruce, la Contamana fue rearmada y reemprendi el viaje, ahora por el Caspajali. Treinta kilmetros adelante, los expedicionarios salieron al Manu, ro que recorreran a lo largo de otros 218 kilmetros hasta desembocar en el Madre de Dios. Por este ltimo avanzaran 300 kilmetros ms antes de darse cuenta de que no estaban en el Purs ni el Acre, sino en el gran ro que los incas haban denominado Amarumayo.

En la desembocadura del Tambopata, encontraron una inscripcin hecha por el desgraciado explorador Faustino Maldonado, quien haba sucumbido en el Madera en 1861. Fitzcarrald hizo grabar en un gran rbol el nombre de Maldonado, como homenaje al pionero, y continu el viaje. El 4 de septiembre de 1894, la Contamana arrib al primer puerto de caucheros blancos, el del boliviano Surez, consiguiendo de ese modo establecer contacto con un posible socio comercial. Y, en efecto, Nicols Surez, habiendo comprobado que la ruta empleada por Fitzcarrald no slo permita traer a la zona mercaderas a un costo que no llegaba a la mitad del que entonces asuman por la ruta del Beni, sino que aquella poda servir para sacar la goma tambin a precios menores, se asoci al cauchero peruano y aport dinero para mejorar el istmo. Tambin se embarcaron los socios en un proyecto de navegacin por la ruta recin descubierta, a consecuencia del cual entraron al Madre de Dios las naves Shiringa y Esperanza y se increment el trnsito por el Ucayali con barcos como el Bermdez y la Unin, de 180 y 60 toneladas, respectivamente. Fitzcarrald vendi la Contamana a sus socios brasileros y envi un cargamento de caucho a travs del istmo. Despus sigui por el Madera, atravesando sus peligrosos rpidos, lleg a Manaos y de ah se dirigi por el Amazonas a Iquitos. Su periplo caus sensacin en todo el Per, pues inmediatamente se hizo evidente la importancia econmica que entraaba. En mrito a los esfuerzos que haba desplegado, Fitzcarrald obtuvo del Ministerio de Guerra la exclusividad de la navegacin por el Alto Ucayali. el Urubamba, el Manu y el Madre de Dios, privilegio que le fue concedido en noviembre de 1896. El famoso cauchero hizo tadava algunos viajes ms a su varadero. En el ltimo de ellos, parti de Iquitos el 1 de mayo de 1897. Adems de mercadera para comerciar, el vapor Adolfito llevaba los rieles con los que se empezara el tendido del ferrocarril del istmo. El 9 de julio la nave se dispuso a atravesar uno de los rpidos del Alto Urubamba, en el pasaje conocido como Shepa. Estaban a punto de lograrlo, pero en la maniobra se rompi la cadena del timn y la corriente estrell el barco contra las rocas. En medio de la confusin, Carlos Fermn Fitzcarrald vio que su socio boliviano Vaca Dez estaba ahogndose y acudi en su auxilio, pero las aguas lo envolvieron. As muri, a la temprana edad de 35 aos. La obra de este cauchero de leyenda ha sido discutida por las repercusiones negativas que tuvo entre la poblacin nativa de la selva. Sin los ribetes de escndalo y las acusaciones que rodean la actuacin de Julio Csar Arana del guila en el Putumayo, la aventura de Fitzcarrald en busca de riqueza, y al margen de los sentimientos patriticos y particulares ideales de civilizacin que l pudo albergar, indudablemente sacrific cientos de vidas. En una poca y una regin en las que la presencia del Estado era prcticamente nula, la nica ley era la del rifle del caudillo. Fitzcarrald fue ciertamente, un caudillo, violento con unos, paternal con otros. Sin embargo, a ms de cien aos de su muerte, a diferencia de otros hijos de su tiempo, Carlos Fermn Fitzcarrald tambin puede ser recordado como descubridor.

[editar] Istmo de Fitzcarrald

El istmo de Fitzcarrald tiene una extensin de once kilmetros y medio y se inicia en la margen derecha del ro Serjali, afluente de la margen izquierda del Mishagua, a 332 metros sobre el nivel del mar, y concluye en el Caspajali, afluente del Alto Manu a 352 metros sobre el nivel del mar. Llega a una altura mxima de 469 metros sobre el nivel del mar. Aunque despus del auge del caucho qued en desuso, pues la regin perdi el dinamismo comercial que le inyectaron hombres como Fitzcarrald, su importancia puede medirse por los proyectos modernos para reactivarlo. stos consideran no slo una interconexin terrestre, sino incluso una fluvial, lo que representa un problema adicional, habida cuenta de la diferencia de nivel entre los dos ros. No obstante, de realizarse esta interconexin permitira integrar Madre de Dios al resto de la Amazonia y conectar Pucallpa con el Brasil, adems de relacionar la regin amaznica boliviana con su similar peruana.

BIBLIOGRAFIA http://es.wikipedia.org/wiki/Vulcanizaci%C3%B3n blog.pucp.edu.pe/tem http://es.wikipedia.org/wiki/Carlos_Ferm%C3%ADn_Fitzcarrald

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