La etnografía

Algunas consideraciones para el segundo parcial Investigación Cualitativa en Comunicación Claudia Ivón Rivera Andrade, M.A. UCA, 02-2012

Definiciones de etnografía
  Hacer una serie de observaciones integradas sobre un tema dado y colocarlas en una estructura analítica” (Schwartz & Jacobs, 1984, p. 364) “La etnografía es descripción densa. Lo que en realidad encara el etnógrafo (salvo cuando está entregado a la más automática de las rutinas que es la recolección de datos) es una multiplicidad de estructuras conceptuales complejas, muchas de las cuales están superpuestas o enlazadas entre sí, estructuras que son al mismo tiempo extrañas, irregulares, no explícitas, y a las cuales el etnógrafo debe ingeniarse de alguna manera, para captarlas primero y explicarlas después” (Geertz, 2003, p. 22) “La etnografía es, en principio, un oficio de descripción, por lo tanto el lenguaje es sustantivado con marcas tiempo-espaciales es la base del registro de lo observado” (Galindo Cáceres, p. 351) “Una etnografía es una descripción e interpretación de un sistema o grupo cultural o social. El investigador examina las conductas observables y patrones de comportamiento, costumbres y formas de vida aprendidas (…) Considerada como un proceso, la etnografía involucra observación prolongada del grupo, típicamente a través de la observación participante en el cual el investigador se sumerge en la vida del día-a-día de la gente a través de las entrevistas uno-a-uno con los miembros del grupo. El investigador estudia los significados del comportamiento, lenguaje, y las interacciones del grupo que comparte la cultura” (Creswell, 1998, p. 58)

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Escribiendo el reporte
Van Maanen (1988) proporciona formas alternativas en las cuales “las historias” pueden ser dichas en una etnografía. Muchas etnografías están escritas de una forma realista, es decir, reportes que dan retratos directos y concretos de culturas estudiadas sin mucha información sobre como los etnógrafos produjeron la semblanza. En este tipo de relato, el escritor usa un punto de vista impersonal, transmitiendo una perspectiva “científica” y “objetiva”. Un retrato confesional se ubica en la perspectiva opuesta y el investigador se enfoca más en sus experiencias de campo que en la cultura. Finalmente, el relato impresionista da cuenta de “el caso encontrado en el trabajo de campo de una forma dramática” (1988, p. 7). Esta última, tiene elementos de los relatos realistas y confesionales y, de acuerdo a Creswell (1998), presenta una historia persuasiva y convincente. Tanto en el relato realista, como en el impresionista, la primera persona se utiliza como un recurso.

Según Creswell, Wolcott (1994, p. 44) describe la creación del reporte desde un punto de vista distinto. 1. El etnógrafo escribe una descripción de la cultura y responde a la pregunta “¿qué pasa aquí?” (p. 12).
Técnicas muy útiles para escribir la descripción (Wolcott, 1994) •Orden cronológico •El orden del narrador o del investigador •Un enfoque progresivo del tema en cuestión •Un evento crítico o clave •Trama y personajes •Grupos en interacción •Una estructura analítica y •Una historia contada a través de distintas perspectivas o puntos de vista.

2. Después de describir la cultura usando alguna de estas técnicas, el investigador “analiza” los datos.

El análisis incluye
•Resaltar los hallazgos •Mostrar o exponer los hallazgos •Reportar procedimientos conducidos durante el trabajo de campo •Identificar regularidades o patrones en los datos • Comparar el caso con otro más conocido •Evaluar la información •Contextualizar la información con un marco analítico mayor •Evaluar el proceso de investigación •Proponer un rediseño del estudio

De todas estas técnicas analíticas, la identificación de “patrones” o temas es central a la mayoría del trabajo etnográfico. 3. La interpretación debe estar incluida en la estructura retórica del reporte. Esto significa que el investigador puede extender el análisis, hacer inferencias partiendo de la información, hacer lo sugerido o indicado por los gatekeepers, consultar teoría, re-enfocar la misma interpretación, conectarla con experiencias personales, analizar o interpretar el proceso interpretativo, o explorar formatos alternativos. De todas las posibles alternativas, Creswell recomienda interpretar los hallazgos utilizando el contexto de las experiencias del investigador además de incluir otros estudios que se han realizado sobre el tema.

Emerson y otros autores (1995) presentan lo que se denomina una “narrativa temática”. Esto significa que el reporte se construye inductivamente (desde lo particular hasta lo general) partiendo de una idea principal o tesis que incorpora diferentes temas analíticos específicos y es elaborada durante todo el estudio. Tiene la siguiente estructura: 1. Se presenta una introducción que llame la atención del lector y enfoque el estudio, entonces procede a conectar la interpretación del investigador a tópicos más amplios de interés académico en la disciplina. Después de esto, el investigador introduce el escenario y los métodos para aprender sobre él. En esta sección, el etnógrafo también relata detalles sobre su entrada y participación en el campo. De igual manera, detalla las ventajas y limitaciones del rol de investigación del etnógrafo. Las argumentaciones analíticas vienen después y Emerson y otros (1995) indican la utilidad de las unidades “excerpt commentary” (cita directa). En estas unidades, el autor incorpora un punto analítico, da información sobre el punto, que a la vez orienta, presenta la cita directa, y entonces procede a hacer un comentario analítico sobre la cita y cómo esta se relaciona al punto analítico. En conclusión, el autor reflexiona, explica y discurre sobre la tesis que plateó al principio del ensayo. Esta interpretación puede extender o modificar la tesis inicial a la luz de los materiales examinados, relacionar la tesis a la teoría general o a un tema actual, u ofrecer un meta-comentario sobre la tesis, métodos o asunciones del estudio.

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Partes que debe contener el ensayo:
1. Portada 2. Título de la etnografía 3. Planteamiento del problema a. Describir el contexto en el que se inserta el tema. El contexto incluye estadísticas, datos, información actual y otro tipo de hechos que construyen o se relacionan con el problema que vamos a investigar. b. Delimitación de variables relacionadas con el problema. Salen del contexto. Son aquellas variables relacionadas y relevantes al problema que pueden ilustrar relaciones de causalidad. Se organizan en orden jerárquico y/o de lo general a lo específico c. Vacíos de conocimiento. Una vez se han expuesto las variables relacionadas con el problema y la forma en que se ha abordado el problema desde distintas perspectivas, es necesario explicar cuáles son los vacíos de conocimiento o de enfoques sobre el tema. Usualmente, esto viene dado después de documentarse y ver quiénes han estudiado el tema anteriormente, qué enfoques le han dado y desde qué metodología. d. Necesidad. Se argumenta, luego de señalar los vacíos de conocimiento, cuál es la necesidad de investigar el tema desde nuestro enfoque de comunicación y de carácter cualitativo. Se explica, con argumentos claros y con su conocimiento de comunicación y de metodología cualitativa, por qué el tema urge o necesita una interpretación cualitativa. ¿Cuáles son las ventajas de analizarlo de esta manera? e. Enunciado de pregunta de investigación. Luego de plantear los aspectos anteriores, como consecuencia, planteamos nuestro enfoque, es decir, nuestra pregunta de investigación. No olvidar establecer un párrafo de conexión que explique cómo los

factores anteriores nos han llevado a elegir esa pregunta. A continuación se presenta la estructura gráfica que puede llevar su planteamiento del problema.

Objetivos (generales y específicos) a. Corregidos y aumentados después de los cambios que se han realizado y después de los cambios a partir de los datos 5. Justificación del estudio a. 5 argumentos bien fundamentados. 6. Metodología (descripción del diseño de investigación, muestreo. Justificación de ambas partes) 7. Presentación y análisis de resultados a. Breve descripción de lo que contendrá el apartado de presentación de resultados b. Descripción del ambiente o campo de estudio c. Pregunta de investigación d. Respuesta a pregunta de investigación e. Presentación del esquema de codificación selectiva f. Desarrollo del esquema i. Explicación de cada concepto y la relación con los conceptos colocados en la estructura. ii. Estructura de cada argumentación 1. Enuncia la categoría 2. La explica con mucho detalle mostrando todas las dimensiones de esta categoría encontradas en los conceptos de la codificación abierta. 3. Agregue aspectos teóricos que refuercen su argumentación para que tenga mayor credibilidad y peso. ii. Por cada dimensión o concepto debe presentar evidencia de su observación y entrevistas para probar su punto. 8. ¿Cómo los resultados de esta investigación pueden contribuir a mejorar las condiciones de vida de las personas estudiadas? ¿Posibles líneas de acción? 9. Bibliografía 10. Cd de Anexos

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Recomendaciones ensayo etnográfico
1. No descuiden el fondo por la forma. Es cierto que deben cuidar mucho la entrada a la etnografía, es decir, el primer párrafo, pero no sacrifiquen el “Toque de literatos” que quieran darse por una introducción poco funcional. ¿Qué quiero decir? Que en la introducción me tienen que dar contexto. Deben decirme cuándo se origina el lugar que van a analizar, qué pasa ahí, dónde queda? 2. Construyan enlaces entre párrafos. 3. No utilicen espacio doble para separar párrafos. Utilicen sangría en la primera línea para identificar cada párrafo. 4. Incluir números de página. 5. Redacten transiciones breves entre un apartado y otro. Una transición que cierre la idea anterior y nos introduzca la que sigue a continuación. 6. Identifiquen cada uno de los 10 apartados que contiene el trabajo. Pueden identificarlos con subtítulos llamativos que hagan referencia a algunos de los hallazgos más interesantes. 7. Provean evidencia suficiente de los datos sin caer en la saturación y la repetición excesiva. Si quieren decir algo, no lo pongan en sus propias palabras. Colóquenlo en boca de sus informantes a través de una cita de entrevista. 8. No repitan citas o datos. Da la impresión de que su trabajo de campo no ha sido lo suficientemente exhaustivo. 9. Otra forma de presentar los resultados de la etnografía puede consistir en redactar de acuerdo al proceso de formación del fenómeno dentro de la supraestructura en la que se desarrolla.