I

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La nueva comunicacion
-t tica de la familia que preside en las investigaciones del MRI.
Estas investigaciones se sintetizan en un texto relativamcnte
reciente de Watzlawick.
Vemos asi como se organiza de hecho esta eleccion de
textos, que intenta reproducir una de las ideas c1aves de esta
obra: la jerarquia de los niveles de analisis, a los que corres­
ponden metodos apropiados. Al microanalisis de la interaccion
diadica en Birdwhistell y Hall sucede el analisis sistematico de
la familia en Jackson y Watzlawick. EI tercer «nivel» es el del
estudio etnografico de la vida institucional y de In vida publica
con Sigman y Goffman. Cerrando la marcha, GotTman queda
en la posicion intelectual que he subrayado en la introduccion:
observa el conjunto de las corrientes de investigacion que se
dibujan. Las mismas a cuyo desarrollo contribuye Sigman con
otros jovenes investigadores.
Las «notas del editor» se indican mediante un asterisco r'" ~
las de los autores con cifras.
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1. POSICIONES TE6RICAS
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Gregory Bateson
Comunicacion
Titulo original: «Communication»; capitulo I de la obra colec­
tiva The Natural History of an Interview (Historia natural de
una entrevista), dirigida por Norman Mac Quown e inedita,
Chicago, Bibliotcca de Is universidad, coleccion microfilmada
de manuscritos sobre antropologia cultural.m.v 95, serie XV,
1971, p. 1-140.
© Gregory Bateson, 1971; reproduccion autorizada.
Albert E. Scheflen
Sistemas de La comunicacion humana
Titulo original: «Systems in Human Communication», colabo­
racion inedita para el Congreso de la American Association
for the Advancement of Science (Asociacion norteamericana
para el progreso de la ciencia), Society for General Systems
Research, Berkeley, University of California, 29 diciernbre
1965.
© Albert E. Schcflen, 1965; reproduccion autorizada.
1
118 119
I:'
(
\
COMUNICACION
·f
por GREGORY BATESON
Este es el animal que no ha existido.
No 10 sabian, pero 10 han amado
siempre -su paso, sugesto, su cuello
y hasta la luz de su mirada en calma-.
.,
No existio; ciertanlente, Pero porque
10 amaban, puro, se hizo, este animal;
Ie dejaron espacio claro, ahorrado,
en que alzo su cabeza, sin hacerle
falta existir, sin nutrirle de grana
sino de ser posible que existiera.
Y esto dio tanta fuerza al animal
que Ie brot6 en la frente un cuerno, solo.
Blanco, fue a una doncella, y existio
en su espejo de plata c o m ~ en ella.
,
, .
;
Rainer Maria Rilke, Sonetos a Orfeo, II, iv
Jtraducci6n de Jose M.a Valverde
(Obras de Rainer M. a Rilke, Plaza y Janes, 1967)
/
EL SEGUNDO 'PLANO
Cuando estallo la Segunda Guerra mundial, los pasos mas
prometedores en las ciencias del comportamiento provenian
del analisis freudiano, del psicoanalisis de la forma y de la
antropologia cultural. La lingiiistica habia comenzado a rege­
nerarse bajo la direccion de Sapir [270; 271; 274; 275) y de
Bloomfield [48J. La psiquiatria se apartaba poco a poco del
estudio exclusivo del paciente individual para volverse hacia el
estudio de las relaciones humanas, sobre todo bajo la brillante
120
Posiciones teoricas
intluencia de Sullivan [309], y una matematica de las rela­
ciones humanas tomaba forma con Kurt Lewin [211] y L. F.
Richardson [261].
Durante la Segunda Guerra Mundial y justamente despues
de este periodo de confusion, salieron a la luz del dia una serie
de enfoques nuevos en extrema importantes, que se desarro­
llaron de rnanera mas 0 menos independiente en muchos luga­
res diferentes. Sin embargo, la posibilidad de una pertinencia
para las ciencias del comportamiento de los trabajos de George
(t
Boole [531, Whitehead y Russell (333) seguia inexplorada.
Todos estos pasos adelante un poco dispersos se precipitaron
con el desarrollo de la ingenieria electronica durante la guerra.
Una lista parcial de nombres y lugares correspondiente a los
principales avances dara una idea de 10 que se produjo.
Rosenblueth en Cambridge y Mexico, Wiener y Bigelow
(2641 en el Massachussets Institute of Technology, estaban
poniendo los cimicntos de 10 que se denorninaria la cibernetica,
generalizando en los dominios de la biologia y de la organi­
zacion social 10 que los ingenieros y los matematicos habian
aprendido sobre los mccanismos autocorrectores.
En Princeton, von Neumann y Morgenstern [250] ponian
las bases de la teoria de los juegos. .
En Inglaterra, Craik [81] escribia en Cambridge, poco
antes de morir prematuramente, The Nature ofExplanation,
que planteaba toda la cuesti6n de la manera en que son codi­
fieados los mensajes en un sistema nervioso central reticulado.
Attneave [7], Stroud [308] y otros en Stanford leyeron la
obrita de Craik y hallaron en ella la inspiracion para un nuevo
enfoque de los problemas de percepcion y de la acci6n de
adaptaci6n.
En Viena, Bertalanffy [30] construyolas bases de la teoria
de los sistemas, poniendo especialmente el acento en los sis­
temas (por ejemplo los organismos) que disponen de una fuente
continua de energia extraida del medio ambiente.
Shannon [2911 y otros que trabajaban en los laboratorios
de la cornpafua Bell Telephone elaboraron la estructura de 10
que hoy se denomina la teoria de la informaci6n.
121
( (
\
-t
La nueva comunicacion
Ashby [4; 5], en Gloucester (Inglaterra), concibio nuevos
modelos destinados a las teorias del aprendizaje y de la evo­
lucien del cerebro. .
Podrian citarse otros nombres como los de Mac Culloh y
Pitts [229; 230], Lorente de N6 [220], Rashevsky [260], Tin­
bergen [313], Lorenz [222], por su contribucion a esta orien­
tacion general.
Lo que se ha producido aqui es la introduccion en las
ciencias del comportamiento de cierto numero de ideas de una
. simplicidad, elegancia y potencia muygrandes, todas las cuales
afectaban a la naturaleza de la comunicacion, en el sentido
mas amplio del termino. Los metodos y los encadenamientos
de la logica se codificaron entonces en las sencuencias causa­
les de los ordenadores. El resultado fue que los Principia
Mathematica se convirtieron en una piedra angular de la
ciencia. .
LA HISTORIA NATURAL DE UNA ENTREVISTA
La presente obra es una tentativa en stntesis. Ha sido
escrita por cinco personas a las que los problemas de la comu­
nicacion en diferentes dominios interesan a titulo personal, y
que intentan una slntesis vasta y abstracta a partir de datos
muy concretos.*
Partimos de una entrevista realizada un dia preciso entre
dos personas cuya identidad es conocida, en presencia de un
nino, una camara y un operador cinematografico. Nuestros
datos basicos son los innumerables detalles de actividad vocal
y corporal registrados por esa pelicula. Hemos titulado una
«historia natural» al tratamiento aplicado a esos datos, porque
un minimo de teorla ha orientado su recogida. El camara hizo
inevitablemente una cierta seleccion de sus tomas de vistas, y
«Doris», el sujeto de la entrevista, fue elegida para este estudio
• Se trata de la obra The NatilralHisto7 ofan Interview [236]. cuyo presente texto
constituye la introducclon. ..
122
Posiciones teoricas
no solo porque ella y su marido consintieron en que se les
estudiara asi, sino tambien porque esta familia padecia difi­ "
cultades interpersonales que la habian conducido a buscar una
ayuda psiquiatrica particular.
Asi pues, estos materiales, aunque recogidos en circuns­
tancias poco frecuentes en las relaciones interindividuales,
proporcionan sin embargo los datos de la historia natural de
dos seres humanos en el curso de un breve lapso de tiempo. La
alteracion de estos datos por la teoria es 10 bastante escasa
c:
para que los cinco autores, cada uno con sus tendencias y sus
intereses teoricos especfficos, hayan podido abordarlos simul­
taneamente. Adernas, hemos compartido algo menos tangible
que los datos comunes: ciertas teorias 0 presuposiciones sobre
)0 que ocurre cuando dos personas entran en interaccion,
, LAS PREMISAS TE6RICAS
En este capitulo preliminar, mi tarea principal consiste en
dar una idea general de las premisas teoricas que recientes
progresos nos han inspirado en el estudio de la comunicacion
humana, .
Las premisas freudianas
1. De la teoria freudiana aceptamos la premisa de que s610
ciertos aspectos del proceso de la comunicacion humana pueden
acceder a la conciencia de los participantes. Sin embargo,
nuestra posicion difiere de la de numerosos freudianos de 18
primera epoca en dos puntos que son menores mientras no
salgamos del plano de la teoria, perc que revisten una impor­
tancia principal en sus implicaciones metodologicas, El impor­
tante correctivo que los freudianos aportaron a la reflexion del
hombre sobre la naturaleza humana fue insistir en el incons­
ciente. Su error, que era precise corregir, estribaba en la idea
de que el proceso mental es esencial, si no enteramente, cons­
ciente. Este error tiene su origen en la cultura del siglo XVIII y,
123
( (
La nueva comunicacion
.,
mas alla, en la Reforma y hasta en las filosoflas judeo-clasicas
del libre arbitrio. Hoy parece casi inverosimil.
En adelante es un lugar comun enunciar que los procesos
mentales estan sometidos a una organizacionjerarquica. Tanto
si se calcula la existencia de niveles mentales como si se
concibe la evolucion del cepbro comoun proceso de telence­
falizaciones sucesivas, se una jerarquia, tanto ana­
tomica como funcional. Y;nuestro conocimiento de la funcion
jerarquica -en el dominio de las maquinas, en embriologia, en
psicologfa y en la organizacion social humana- permite con­
siderar como una perogrullada la proposicion segun la cual los
escalones superiores de un sistema jerarquico no pueden dis­
poner en ningun caso de una informacion completa sobre los
procesos y acontecimientos que se producen en niveles subor­
dinados 0 perifericosv Por lamisma logica, los escaloncs su­
periores no pueden disponer mas que de informes limitados
sobre 10 que sucede en el nivel superior a ellos, es decir, que
s610 pueden ser parcialmente conscientes. Procurar a esos
escalones superiores una capacidad de centro total, supondria
aftadir al sistema otros escalones todavia mas elevados que, a
su vez, serian en gran parte inconscientes. Para nosotros re­
sulta evidente que la mayoria de los procesos mentales (com­
prendidos en particular los mismos procesos de percepcion) no
pueden ser controlados por la conciencia. Lo sorprendente, y
que por 10 tanto requiere una explicacion, es el hecho de la
conciencia, La inconsciencia es una necesidad de la economia
de las organizaciones jerarquicas (Sapir [272]).
Esto no significa, naturalmente, que la econornia de esfuer­
zo 0 la utilizacion economica de los canales de la comunica­
cion, que tiende a evitar las perturbaciones, sea el unico factor
determinante de que informacion debe ser autorizada a alcan­
zar los escalones superiores de la conciencia. La analogia con
las organizaciones sociales humanas revelara muy claramente
a la vez que los escalones superiores esten de ordinario «rno­
tivados» para no recibir informacion sobre ciertos aconteci­
mientos perifericos, y que hay acontecimientos que los esca­
lones subordinados estan «rnotivados» a no transmitir mas alla
124
, Posiciones teoricas
de ellos. En consecuencia, hay muchos sujetos que quedan «en
el inconsciente» por otras razones que las de economia, y el
inconsciente se convierteen un deposito para los materiales
rechazados en el sentido freudiano.
La segunda diferencia entre nuestra posicion y la posicion
freudiana clasica resulta del acento que ponemos en la comu­
nicacion. Nos intcresamospor preguntas de este genero:
sefiales se emiten y que grados de conciencia demuestra
autor al emitir otras senales sobre esas senales? l.Puede con-:
trolarlas? i.Puede acordarse de ellas?» Por otra parte, nos i
proponemos averiguar que senales llegan al receptor y que i
sefiales sabe el que ha recibido. * Ponemos asi el acento en la
percepcion de la comunicacion, y no en las jerarquias internas
del proceso mental. Desde nuestro punto de vista, la distincion
entre conscientc e inconsciente se vuelve significativament
comparable a la distincion entre vista penetrante y vista im­
precisa. .
2. Una segunda premisa ligada a la teoria freudiana quiere
que todo 10 que sucede tenga una signitlcacion, tanto en el
sentido en que todo acontecimiento forma parte del intercam­
bio como en el de que nada es fortuito. Freud ponia el acento
en el determinismo psiquico ; en el hecho de que ninguna
palabra pronunciada y ningun detalle de un sueno que uno ha
tenido puede ser accidental. Un hombre no puede haber
«sonado solamente». En este libro ponemos el acento en una
generalizacion de esta idea de la psicologia en el dominio de
los procesos interpersonales. Trataremos de considerar cada
detalle, ya se trate de una palabra, una entonacion 0 un mo­
vimiento corporal, como si jugara su papel en la determinaci6n
del flujo continuo de palabras y de movimientos corporales que
constituye el intcrcambio entre personas. Nos esforzaremos
por no pensar solamente bajo el punta de vista del determi­
nismo psiquico, sino tambien del determ inism 0 interpersonal,
• En el texto Ingles original, Bateson empiea constantemente el termino signal. Para
evitar entrar en una discusion sabre la naturaleza del «signo», hemos elegido la traduccion
literal aparentemente mas cvidcntc: «scnal»
125
c
(
(
Posiciones teoricas
La nueva comunicacion
superior. Dos personas no pueden «simplemente estar de acuer­
-t
do» 0 «pelearse estupidarnente».
3. Retenemos tambien de la teoria de Freud la idea de que
la elaboracion de los mensajes, verbales 0 no verbales, se
efectua por mediacion de procesos primarios , y que estos
mensajes contienen, en consecuencia, implicita 0 explicita­
mente, las multiples caractertsticas correspondientes al sueno
y a 10 imaginario. Si Ie es posible a un hombre tener la
impresion de que no trata mas que del tema manifiesto de la
conversacion, ello se debe unicamente a una potente funcion­
ego que rechaza 0 disimula cuidadosamente los multiples
sobreentendidos del contenido implicito. Ademas, contamos
con que el analisis minucioso del habla y de los gestos revel a
que los mensajes, bajo esas dos modalidades, contienen una
gran cantidad de materiales irtconscientes que poseen las
caracteristicas de losprocesos primarios. Contamos por ejern­
plo con que un toque inconsciente del vestido testimonia 0
resulta sin duda de un interes sexual y/o de su rechazo
puritano.
4. De la teoria freudiana tomamos tambien una nocion de
transferencia generalizada: tpda persona que emite senales
que ha aprendido, 10 hace suponiendo (generalmente de mane­
ra inconsciente) que el receptor de esas senales las compren­
dera «correctamente», es decir, presume que su interlocutor
del momento se parece psicol6gicamente a algun interlocutor
anterior (0 incluso ficticio) con el que ha adquirido inicial­
mente sus habitos en materia de comunicacion.
5. La nocion de proyeccion esta estrechamente unida a la
nocion de transferencia. Sin embargo, este principio de expli­
cacion difiere de la transferencia en que no invoca a un tercero
historico 0 personaje ficticio. Cuando A se «proyecta» sobre
B, simplemente postula que las senales de B deben ser inter­
pretadas como A las interpretaria si las hubiera emitido el
mismo. Es decir, A postula que B opera en funcion de sistemas
de codificacion similares al suyo. Naturalmente, tanto la trans­
ferenda como la proyecc;on pueden actuar de manera pros­
pectiva. A puede contar!on que B realice una accion signifi­
126
cativa del tipo de aquella que algun personaje historico en la
vida de A habria rcalizado en circunstancias similares (trans­
ferencia); 0 bien puede esperar que B se conduzca como el
mismo se habna comportado en circunstancias parecidas (pro­
yecci6n).
6. Cabe mencionar igualmente la identificacion, Este prin­
cipio explicativo apela a la idea: «Si no puedes vencerlos,
unete a ellosi ... 0, al menos, imitalos tal como los ves. Se dice
que A se identifica con B cuando se pone a modelar sus
propios actos significativos en funcion de 10 que piensa que son
tJ
los principios de codificacion de B.
Hay que sefialar que todos estos principios -la transfe­
rcncia, la proyeccion y la identificaci6n- son sin duda incons­
dentes en su manera de operar, y mas 0 menos apremiantes.
Es decir, que es probable que todo error que A pueda cometer
en sus suposiciones con respecto a B conduzca a que A actue
de tal manera que B se vea forzado a confirmar estos errores
actuando como si las suposiciones de A fueran verdaderas. Un
caso especialmente muy interesante se presenta cuando A
actua de una manera que empuja a B a identificarse con la
imagen de si mismo que tiene A ... la cualpuede ser falsa.
Por 10 dernas, no debe suponerse que estos principios ex­
plicativos 0 descriptivos se excluyen mutuamente, Puede darse
un caso en el que A, consciente 0 inconscientemente, suponga
que B es uno de sus padres (transferencia). Pero la actitud
adoptada por A de cara a sus padres puede haber comportado
una identificacion.' Adoptara entonces con respecto a B ese
papel que anteriormente habia adoptado cara a sus padres.
Las premisas de fa psicologia de la forma
De la psicologia de la forma hemos retenido una premisa
muy importante, la que quiere que la experiencia sea puntua­
1. Quizas el termino «identificacion» ha side una eleccion desafortunada por dos
razones: en primer lugar, la cxpresion «A identifica a B con su padre» es el.enunciado de
una transferencia. Adcmas, la cxpresion «A esta completando su identidad-ego» sugiere
(como IIn ideal) la sustraccion de A a todos los errores de la transferencia, de la proyec­
cion y la identificacion.
127
(
La nueva comunicacion
da. No experimentamos 1a existencia de una continuidad sen­
.,
sorial: a1 contrario, nuestra percepcion esta parce1ada en 10que
nos parecen ser los acontecimientos y los objetos. En la psico­
logia de 1aforma, esta idea es e1 fundamento de 1a hipotesis de
1a figura y del fondo. Para nosotros, va unida a 1a premisa de
que nunca ocurre que no ocurra nada. Tanto e1 emisor como
e1 receptor de las senates estan constituidos de tal manera que
para comprender 10 que ocurre pueden y deben servirse del
hecho de que ciertas posib1es senales no estan presentes. La
primera etapa en 1a construccion de la hipotesis de la figura y
del fondo es un postu1ado de ese genero, Para darnos cuenta
por 1anoche de que hay estrellas en ei cielo, debemos servirnos
del hecho de que ciertos 6rganos terminales de 1a retina no son
estimulados por la oscuridad. En las relacioncs humanas, nin­
gun silencio esta desprovisto de significacion, y la ausencia de
lagrimas puede decir mas que paginas enteras.
Es preciso que nos extendamos mas sobre 1apuntuacion de
los acontecimientos interpersonales. Todo e1 procedimiento
que hemos emp1eado y, desde 1uego, todo analisis de datos
sobre 1a comunicacion, se guia por premisas que definen en
que unidades debe dividirse e1 flujo de los datos. En primer
lugar, en e1 curso de un examen microscopico de 1a entrevista,
hemos postu1ado que los 150 metros de pelicula en los que se
habia registrado 1a entrevista podian puntuarse en incidentes 0
secuencias cuyos principios y finales sean psico16gicamente
significativos a los ojos de los participantes. Como se vera,
hemos elegido algunos de esos incidentes para nuestro estudio
microscopico." Nuestro estudio macroscopico sirve para guiar­
nos la atencion con mas precision, Aunque nuestra atenci6n
pasa de la entrevista en su totalidad a un examen de episodios
intemos en la entrevista, para descender a continuacion hacia
detalles cada vez mas finos de esos episodios, trabajamos
siempre con las mismas suposiciones sobre la puntuacion de 1a
corriente de sefiales,
• Se trata sabre todo de la «escena del cigarrillo» analizada par Ray Birdswhistell (cf.
p. 166).
128
(
Posiciones teoricas
Conocer e1 fundamento historico de esta hip6tesis aclarara
mas 10que queremos decir aqui. Historicamente, la linguistica
j
cientifica ha progresado muy rapidamente a partir del momen­
to en que se han adoptado ciertas nociones popu1ares, en
.J .
esencia occidentales, sobre el lenguaje, se les ha dotado de
, 1 rigor y han sido extrapo1adas a1 estudio de los mas finos
! detalles. En su forma popular, esas nociones expresan, por
poner un ejemplo, que el lenguaje es subdivisible en proposi­
ciones que, a Stl vez, son descomponib1es en palabras, las c
cuales son subdivisibles en 1etras. Los linguistas que debian
describir el discurso mas que el 1enguaje escrito han introdu­
cido profundas modificaciones en esta jerarquia. Pero la idea
esencial, a saber, que un flujo de materiales comunicativos
debe ser neccsariamcnte susceptible de multiples sub-descom­
posiciones de esc genero, cs una idea fundamental en lin­
guistica y en esa rama de la teoria de la comunicacion que se
ocupa de la comunicacion codificada... un campo bastante mas
vasto que el dominio linguistico convencional. Una contribu­
cion principal de los Iingustas reside en la demostracion de que
el flujo comunicacional contiene senates forma1es en cuyo seno
se delimitan sus unidades.
Por otra parte, 1a teoria de la forma plantea que una je­
rarquia de subdivisiones es caracteristica del proceso de la
percepcion, No percibimos en bloque el de
las terminaciones nerviosas. Pero a partir de 1a rociada de
impulsos nerviosos iniciada por ese desencadenamicnto, cons­
I,
truimos imagenes de elementos identificables, que se integran
en' conjuntos mas vastos que' poseen una significaci6n. Pode­
mos pasar entonces de la percepcion a la comunicacion. Si la
percepci6n de un organismo se caracteriza por gestalten y si
este organismo es capaz de emitir corrientes complejas de
comunicacion, entonces esas corrientes deben permitir su divi­
sion en una jerarqula de subdivisiones sucesivas. Seran posi­
b1es muchos analisls de este tipo, pero solamente uno re­
presentara correctamente la historia natural del organismo,
Despues de todo, no nos ocupamos solamente del hecho de
que pueda analizarse una corriente comunicacional, sino que
I
I
1
1
129
r (
-r
La nueva comunicacion
tambien nos planteamos la pregunta: ~ d e cual de esas numero­
sas posibles maneras se deberia analizar tal flujo particular?
Lo que sabemos del lenguaje y de la comunicacion cn general
muestra que siempre habra una 0 varias jerarquias de gestalten
correctas, todas las cuales describiran la manera en que el flujo
de mensajes se crea y/o la manera en que es recibido e inter­
pretado por el que 10 escuclfa, Los descubrimientos freudianos
muestran igualmente que en cada caso estudiado pueden ser
correctos varios analisis diferentes. Un mensaje particular pue­
de ser interpretado simultaneamente de diversas maneras en
diferentes niveles del espiritu: nos vemos enfrentados a pro­
blemas de codificacion multiple.
Los linguistas van por del ante de los demas historiadores
naturales en el estudio de la jerarquia de las gestalten por la
que seria precise analizar un genero particular de comporta­
miento. Refuerzan sus estudios comparaciones interculturales
y subculturales (entre dialectos) y estadisticas de variaciones
individuales. Por otra parte, la kinesica -el estudio de la ges­
tualidad, de la actitud y d ~ la actividad corporales como rno­
dalidades de la comunicacion-« se ha desarrollado de modo
relativamente reciente:, como la' lingiUstica, logra un fun­
damento cientifico soli gracias a la diseccion rigurosa de la
corriente kinesica en u a jerarquia de gestalten y subdivisiones
de gestalten. .
En un capitulo posterior, Birdwhistell dara una idea gene­
ral de la jerarquia de las unidades que concibe para la des­
cripcion kinesica. Procede de una manera comparable, perc no
identica, al metodo de descripcion que ha dado prueba de sus
aptitudes en lingiiistica. EI reconocimiento ultimo de la validez
de este enfoque en kinesica dependera, naturalmente, de los
resultados obtenidos. Pero a priori puede obtenerse un ar­
gumento muy potente en favor de la correccion de este analisis
de todo 10 que sabemos sobre la teoria de la comunicacion en
general y sobre la comunicacion y la percepcion humanas en
particular.
Volviendo un momento a la linguistica, es preciso men­
cionar aqui otros tipos de descripcion que han utilizado los
130
Posiciones teoricas
linguistas. La cucstion muy compleja de la «significacion» es
demasiado vasta para que la debatamos en este capitulo, perc
al menos podemos decir aqui que una grabacion en cinta
magnetica del habla humana contiene bastantes mas cosas que
las senales unidas a la significacion lexica de 10 que se ha
dicho.
Si se procede simplemente a transcribir una grabacion
sobre una hoja de papel, se perdera una parte de ese contenido
c
mas que lexico. Pero aun sobrevivira una parte en la trans­
-cripcicn. Y, de hecho, reducir un discurso a su puro contenido
lexico necesitaria un procedimiento muy energetico (en el
curso del cual se anadirian inevitablemente otros matices no
lexicos, probablcmente inapropiados). Seria precise ante todo
despojar al discurso de todas las indicaciones relativas al con­
texto en el que rue pronunciado, a su autor y a la persona al
que se dirigio, Pero aiin quedarian ritmos y matices de natu­
raleza no lexica. Para librarse de ellos, habria que traducir el
discurso a otra lengua, tomando como traductor alguna per­
sona (0 maquina) hipotetica, completamente insensible al con­
tenido no lexico de las lenguas de origen y de lIegada. \
A medida que subimos los escalones jerarquicos de las \
gest.alten desde las particulas mas microscopicas de la entona-jl
cion hasta las unidades de discurso mas macroscopicas, cada r I
etapa en esta escala se remonta reemplazando las unidades del
nivel inferior en su contexto.
La «significacion», en el sentido en que se utiliza ese
termino en ellenguaje ordinario, emerge solamente en un nivel
muy elevado de esta jerarquia, Efectuamos Ia distincion entre
el fonema inicial de la palabra «Peter» y el fonema inicial de la
palabra «butter», perc esos fonemas estan desprovistos en si
mismos de significacion fuera de su posicion en una serie de
fonemas. Incluso las silabas «pete» y «but» estan, en si mis­
mas, desprovistas de significacion, son polisemicas (salvo a
partir del momenta en que su significacion potencial es res­
tringida, ya que sabemos cual es su posicion en una serie de
silabas). En cada etapa en direccion de una unidad superior
-Ia unidad superior es siempre la unidad mas pequefia mas su
131
\
Posiciones teoricas
La nueva comunicacion
·f
marco inmediato-, la restriccion de los referentes posiblcs sc
hace cada vez mas severa. La «significacion», en consecuen­
cia, es funcion de esta restriccion de las posibles significa­
ciones. Incluso las palabras «Peter» y «butter» son todavia
polisemicas, Cuando se anade el termino «blue» y «butter», el
auditorio puede estar mas 0 menos seguro de que el referente
de «Peter» es una bandera." Pero incluso entonces hay lugar
para la duda.
Es posible referirse al «Blue Peter» como a un objeto real
de accion de observacion en el contexto mas vasto de un barco
a punta de abandonar un puerto en particular. 0 bien puede
que la referencia no sea mas que metaforica si el termino se
utiliza en tierra. 0 incluso es posible que el uso del termino no
sea ni metaforico ni directo, sino que forme parte de un curso
sobre las comunicaciones maritimas. 0 finalmente -como es
el caso de esta misma pagina-« las palabras «Blue Peter»
pueden mencionarse solamente como ejernplo de los fen6me­
nos comunicacionales.
La significacion no se aproxima a la univocidad 0 la ausen­
cia de ambigiiedad mas que cuando se acepta examinar uni­
dades muy grandes de la corriente comunicacional, e incluso
entonces, la aproximaci6n a la ambiguedad cero sera asin­
totica. A medida que se admitan conjuntos de datos mas
importantes, la probabilidad de una interpretaci6n aumentara,
J!9 [arnasen unademostracion, La situacion es
esencialmente la misma que aquella a la que se llega en la
ciencia, en la que ninguna teoria se ha demostrado jarnas.
EI proposito de este libro es tratar de unir las partes de la
corriente comunicacional que estudia el linguista profesional
(los fonemas, los morfemas, las proposiciones, los marcadores
de tonalidad, las articulaciones, etc.) con las partes de esa
misma corriente que estudia la kinesic a (kines, kinemorfos,
etc.). En consecuericia.. una cuesti6n central, a la que debe­
remos hacer frente cuando los datos, es la de saber
• Blue Peter: termino utilizado para designar el pabcllon de partida de un barco
rnercante,
132
en que medida cxistc una rclacion reciproca entre los ele­
mentos kinesicos y linguisticos.
Estamos relacionados con fenornenos estructurados de tal
manera que quiza no haya ningun limite superior al orden de
tamano -espacial 0 temporal- de las gestalten. Esto querria
decir concretamente que ninguna coleccion finita de datos
conferiria una ausencia completa de ambiguedad a algun ele­
mento que se encuentre en su seno. Sea cual fuere la amplitud
de la definicion del «contexto», siempre podria haber con­
textos mas vastos cuyo conocimiento invertiria 0 modificaria
nuestra comprension de aspectos particulares.
El contexto
Estas considcraciones nos obligan a adoptar una metodo­
logia de investigacion que deje para mas adelante la cuestion
de la «significacion». Cuando nos veamos enfrentados con una
secuencia dada de sefiales, diferiremos cuanto sea posible la
pregunta: «i,Que significan esas sefiales?» Nos plantearemos
mas bien la prcgunta indirecta: «i,Seria modificada la signi­
ficaci6n por un cambio dado en la secuencia 0 en el contexto?»
Esta es una pregunta que uno puede plantearse y a la que
puede responder sin demasiadas dificultades. Por ejemplo, no
nos preguntaremos si la palabra «Peter» (Pedro) se refiere a un
apostol 0 a una bandera, sino mas bien si su significacion,
cuando la palabra «Peter» sigue a la palabra «Blue», es espe­
cialmente apropiada en el nuevo contexto.
En el analisis kinesico, de manera similar dejaremos para
mas adelante la cuestion de la significacion de un parpadeo
visible por el interlocutor. Nos preguntaremos mas bien, por
ejemplo, si la significacion de esa senal hubiera sido alterada si
(a) el otro ojo se hubiera cerrado al mismo instante.iy (b) si el
guino hubiera sido invisible para el interlocutor. Entre paren­
tesis, podemos igualmente preguntarnos si la significaci6n de
la palabra «Peter» resulta alterada por un guino.
Despues de todo no es mas que un accidente historico
-una antigua scnda en la evolucion de la ciencia- el que ha
133
c
(
La nueva comunicacion
conducido a la circunstancia de que los linguistas cstudien los
-t
datos visibles, mientras que el kinesista estudia los datos ob­
servables. El hecho d ~ u e los cientificos se hayan especiali­
zado de tal manera n . indica que haya una independencia
fundamental entre est s modalidades en la corriente comuni­
cacional. POl' esta razon nuestro trabajo se apoya en la historia
natural concreta... el registro de la interaccion entre el discurso
y los gestos de Doris y los de Gregory. Esta manera de situar
de nuevo cada senal en el contexte del conjunto de las dernas
senales funda el rigor esencial de nuestro trabajo (... ).1
La interaccion
En este punto, nuestro concepto de la comunicacion se
vuelve interaccional, y estamos intelectualmente en deuda con
G. H. Mead [238ly H. S. Sullivan [309] mas que con Freud y
los psicologos de ItJ. forma. El sistema que estudiamos ahora ya
no es una simple sintesis descriptiva del discurso y de los
movimientos corporales de Doris, sino el agregado superior de
10 que ocurre entre Doris y Gregory.
Este marco mas amplio detennina la significaci6n de 10que
cada persona dice y hace. El «unicornio» de Rilke esta presen­
te en toda conversaci6n entre dos 0 mas personas. Este animal
imaginario evoluciona y cambia,se disuelve y se vuelve a
cristalizar bajo nuevas fonnas a cada movimiento y con cada
mensaje. Negar la presencia del unicornio no le impedira exis­
til' y, pOI' el contrario, s610 servira para hacer de el un monstruo.
Es preciso hacer cientificamente real esta quimera poetica
a los ojos del lector si se quiere que comprenda el objeto de
este libro.
Cada ser humane conoce una franja de incertidumbre en
cuanto al tipo de mensajes que emite, y, en ultimo analisis,
I. EI contexto de una senal emitida por Doris no comprende solamente las demas
senates que ha emitido recientemente ella misma mils aquellas que emite poco despues;
comprende igualmente la habitaci6n en la que habla, el sofll en el que se sienta,las senates
emitidas par Gregory, su interlocutor, asf como el pequeno Billy, y las interrelaciones
entre todos estos, elementos.
134
(
Posiciones teoricas
todos tcnemos necesidad de vcr como son recibidos nuestros
mensajes para saber 10que eran. En cuanto al esquizofrenico,
esta es con frecuencia una verdad dramatica y contundente.
Ilustrare esto con un ejemplo. Un paciente esquizofrenico
me cuenta que ha construido la muralla de China, que ha
atravesado al Pacifico a remo y ha desembarcado en Seattle.
Luego ha ido a pie hasta California, donde «este pueblo se
precia de su amistad». Presenta este relato como si se tratara
de un enunciado de hechos. Pero que se trate para el de un
enunciado de hechos depende de mi reaccion. Si digo: «eso es
un absurdo, pues usted ha nacido en California», le afinno asl
en su opini6n de que su relata debe tomarse al pie de la letra.
Le he desmentido como si se tratara de un enunciado literal, y
este existe en adelante a su ojos en tanto que enunciado literal
que debe ser dcfendido como tal. A partir de aqui, nos inter­
namos en un debate que ya no se refiere a la pregunta: «i,es
esta narraci6n un enunciado de hechos'l», sino ala pregunta de
diversi6n: «zse trata de una relaci6n autentica de los hechos?»
La respuesta que obtenemos nos dice algo de la disposici6n
del receptor una vez que ha recibido las senales que, hemos
emitido. Puede resultar manifiesto que ha interpretado mal el
mensaje, de manera grosera 0 sutil. Sin embargo, el statu quo
que prevalecia cuando emitimos el mensaje ya no existe en 10
sucesivo, y limitamos a repetir el mensaje sera insuficiente. De
ahora en adelante nos comunicamos con una persona cuyas
relaciones con nosotros son diferentes de 10 que eran un ins­
tante antes. Y ahora es precise que hablemos a partir' del
marco de esa nueva relaci6n.
Entre todos los elementos y todas las peripecias de la
forrnacion y de la reformaci6n de las relaciones humanas, el
proceso mas intcresante tal vez sea aquel mediante el cuallos
objetos instauran reglas comunes para la creacion y la com­
prension de mensajes. Sea cual sea la respuesta que yo pueda
dar al relato ilusorio del paciente, propone una convencion que
nos sirve a los dos como guia en nuestra comprensi6n del
mensaje. Si desmiento la verdad factual de la narraci6n, pro­
pongo implicitamente que accedamos a considerarla como
135
c
La nueva comunicacion
literal. Si, por el contrario, Ie pregunto si cree que sus padres
of
tomaron parte en la construccion de la «rnuralla de China» que
Ie separa de elIos, Ie propongo que nos pongamos de acuerdo
sobre un conjunto distinto de reglas para crear y comprender
ese genero de menajes. Los sistemas de reglas posibles que dos
personas pueden tener en comun son numerosos y complejos.
Entre ellos cabe mencionar un sistema que se ha caracterizado
como simbiotico, Esta designacion, tal como la comprendo, se
refiere a un sistema de convenciones no verbalizadas y de
ordinario inconscientes en el que, por ejemplo, A y B «estan de
acuerdo» para tomar sus respectivos mensajes con un espiritu
distinto a aquel en el que fueron imaginados. Fingiendo no
reparar en 16s matices y las insinuaciones, 0 viendo sobreen­
tendidos que no eran intencionales, las personas mantiencn un
extrafto simulaero de comprenslon,
La distorsion delcodigo
'.'
...
En esta obra solo prestaremos poca atencion a los fracasos
de la comunicacion que se deben al caracter aleatorio de las
senales ocasionadas por un ruido 0 por un tratamiento senso­
rial imperfecto. Examinamos un fen6menos mas sutil, el de la
deformacion de los mensajes producida por una divergencia
sobre los postulados que rigen la produccion y la comprension
de los mensaies, es decir, sobre las reglas de codiflcacion
explicitas 0 implicitas.
Imaginad una maquina cuya funcion consiste en telegrafiar
un esquema en blanco y negro (un cuadro formado entera­
mente por hileras de puntos) a otra maquina. La maquina
emisora transmitira una serie de. impulsos electricos tal que
cada impulso 0 ausencia de impulse sea una respuesta positiva
o negativa a la pregunta: «lexiste un punto en el espacio en
cuestion?». c u a n d o ~ a aquina emisora lIegue al final de una
linea de puntos, trans' itira una senal especial que ocasionara
que la maquina re ptora pase a la linea sguiente. De 10
contrario, las maquinas deberan haberse ajustado de tal mane­
ra que operen en funcion deuna convencion comun, dirigiendo
136
Posiciones teoricas
cl numero de puntos contenidos en una linea. Una divergencia
sobre los terrninos de esta convencion introducira una distor­
sion de codigo. En cualquier caso, la maquina receptora rea­
lizara un .registro perfectamente exacto de la serie de senales
emitidas pero que, tomada en tanto que figura, sera una de­
formacion del original.
La figura 1 muestra el efecto de distorsion de codigo, y es
uti} subrayar la diferencia fundamental entre este genero de
distorsion y la perdida de informacion ocasionada por el ruido
entropico. En el caso del ruido entropico, la informacion se
pierde irremcdiablcmente. Lo que ocurre en el caso del ruido
de codigo es una distorsion sistematica, cuya correccion es
concebible.
Para efectuar esta correccion, s610 Bon necesarios ciertos
medics que perrniten at ernlsor y al receptor comunicarse a
proposito de las reglas de comunicacion, Esto presenta difi­
cultades especificas, pero una tesis fundamental de este libro
es que, al nivel humano, se produce constantemente semejante
comunicacion relativa a las reglas de la comunicacion, Ahi
radica, de hecho, el proceso por el cual el «unicornio» se crea y
recrea continuamente. Cuando mi paciente cuenta su relato de
la «muralla de China», sea cual fuere la respuesta que Ie de, se
trata de una comunicacion que se Ie dirige, relativa a la manera
en que he recibido su mensaje, y que Ie indica en consecuencia
(idealmente) la manera en que deberia enunciarla de nuevo a
fin de estar en condiciones de hacerme lIegar el mensaje que
desea que reciba. Le dice como codificar sus mensajes de tal'
manera que susciten una reaccion apropiada por mi parte.
De nuevo es necesario insistir en el caracter inconsciente
de casi toda comunicacion, Ignoramos casi todo de los pro­
cesos por los que nos fabricamos nuestros mensajes y los
procesos por tos que comprendernos los mensajes de los demas
y respondemos a ellos. De ordinario, ya no tenemos conciencia
de muchas de las caracteristicas y componentes de los mismos
mensajes. No observamos en que momentos nos lIevamos el
cigarrillo a los labios, cerramos los ojos 0 alzamos las cejas.
Pero el hecho de que no prestemos atencion a esos detalles de
137
c
La nueva comunicacion Posiciones teoricas
la interaccion no implica que carezcan de consecuencia en el
-t
curso de la relacion. En 10 esencial somos inconscientes de las
- -"T --r - r ... , ...... 1 - ... _ ... ,. - -.- ... -_ ... -r ... -.- "' ...-"''''''' ... , ... - T" _ ... r - ­ convenciones pasajeras que transmitimos sobre la forma en
I I I I I : I I : I : : 1 I I I
___1- _ ..._ .............. r...... to ... -- - i _... L ..._1_ ..._1_ ...... _ - 1'" ... , ...... t -..J - -'-­ que deben comprenderse los mensajes; de la misma manera
.• : : I I 1 : I : : : : I : I : :
--,-- --,--}--,..-- --,---:-_, __ -I---I-- .... somos inconscientes del dialogo continuo relativo a esas con­
I I I I I I I I I I , l
venciones.
___ L__ __j
1
f __ __ __ t __ :__ j L__i__
---I."'" __ 1... __ ___ .-1 _
Ese dialogo no solo tiene lugar entre personas y a proposito
I I I I I I I : I I r I
de las convenciones que establecen. Es tambien, y ello es mas
.-...._+_+---.'_-+--1.... j -,-- L __: 1__ ... :-- -:- - -: ... -_: _ ... ......
I ' I If" I I It: singular, un dialogo que rige 10 que cada persona es. Cuando A
.--f-+-+-....-+--,- --'---1--- ' 1 1_ ... :_ • ..t 1- __ 1 _
efectua a B unas proposiciones que este ultimo rechaza, este I I : I : : : I I I : :
--... 1--... , :_ ..._1- -_I_-- - - '- __ , 1_- _1 : _
r
I I ' I I I I I I I conflicto representa para A mas que una simple sugerencia
I I I I I I I I I :
.........
sobre la manera en que debe codificar sus mensajes cuando se
I I I I I I I I I I I
__ ,___ __.1__ _../ __ -t_.; __ > • __J ' I __
relaciona con B. En el lenguaje cotidiano, decimos que el amor
I I I I , I I I f I : I I
I t l I I I I I I , I -'­
propio de una persona es realzado 0 disminuido por las reac­
A.I7.
ciones de los demas, 0 inc1uso decimos que «se ve de manera
diferente». En terminos comunicacionales, esto puede tradu­
r
cirse declarando que las mismas reglas de lapercepcion de uno
)
"t f 1 f () ,--, .. I
mismo, las reglas que gobiernan la formacion de una imagen de
si, son modificadas por la manera en que los demas reciben
nuestros mensajcs.
___ -r -r- - -T- -,--or - -.- ­
, I , r--r-- _ ' I" ,------ Aprendizaje y patogenesis
__ , __ I I ' r , - - r-_, , ' : ' I - - ­ ' r-
I _ _ _ _ l" ,-- of- - ' '
I t ,,--, .... r- __ L._I' , : I I
---t---"' -- I' I­ "I I I I ," __ r __ : ,_.._I II: --1"--,'---:-- I Este libro es en parte un estudio sobre la forma en que la
___ I I I ,,--­ ri. comunicacion funeiona entre dos personas, pero es igualmente
,---:---1-_-'---'-- : '-­
___, : : : ,_,___ __" I -­
un estudio sobre los easos en que la comunicacion ya no
rtr I ,___ I I J'
..:...:...' ' .. " . ,..:...
funciona -es decir, sobre ciertas patologias de la cornuni­
___ 1 '__ I , --,---: : : : T--' cacion.
1 I .-- , 1 ---,---,--.'--'
1 ' -:--- ' : ,---'---'--.---:­
___ L. __'_ _ I ' • I , ,-­ Si se quiere establecer un puente entre el estudio de la ---'---'---r--'---' I
1
I
I I I I I ,------'-
I
__ .___ --,-_.1- I : I , I-­
patologia funeional en psiquiatria y las patologias de la co­ I : ,--.---,---1---,--J
__ '1- _ 1 , , ' I ,--­
municacion, es necesario insistir en la existencia de hechos
: ' 1-->---'-.J.' I
, ,,1 I -y--I--­ I
I I : :
constituidos por el aprendizaje y el condicionamiento, y hay
B. 16.
que haeer dos consideraeiones especialmente pertinentes. En
primer lugar, todo fraeaso de la comunicacion es doloroso. En
jigura I
segundo lugar, el organismo en eurso de aprendizaje generaliza
A es una figura a transmitir. B es la version deformada realizada cuando la maquina
siempre a partir de su experieneia. Ademas, la operacion de
receptora actua tomando como premisa que no hay mas que 16 cuadrados en cada hilera
en lugar de 17. comunicacion es un aprendizaje pennanente de la manera de
138 139
c
(
(
La nueva comunicacion
-r
comunicarse: los codigos y los lenguajes no son sistemas es­
taticos que puedan aprenderse de una vez por todas. Son mas
bien sistemas de modificacion de las convenciones y las pre­
misas que gobiernan la manera en que los mensajes deben ser
elaborados e interpretados. Toda senal que instituya una nueva
premisa 0 una nueva convencion que una mas a la gente 0 Ie
procure una mayor libertad puede ser una fuente de alegria.
Pero toda senal que resbala y se pierde es, en algun grado, una
fuente de sufrimiento para cada uno. Asi pues, la corriente
permanente de la comunicacion es para cada individuo una
cadena continua de contextos de aprendizaje y, mas particu­
larmente, de aprendizaje de las premisas de la comunicacion.
En este punta es necesario examinar ciertos aspectos del
proceso de aprendizaje y ensanchar la teoria convencional
de este, Nuestra finalidad es hacerla pertinente para el ana­
lisis de los intercambios de senales entre personas. La ex­
periencia tipica, en psicologla del' aprendizaje, implica dos
entidades, un y un- sujeto, y las conclusiones
teoricas que se extraen e enuncian de ordinario en forma de
regularidades psicologi as que describen el sujeto. En cambio,
considerare aqui la situacion experimental como una interac­
cion que implica dos entidades cuyas relaciones mutuas me
interesan. Considerare sus relaciones como caracterizadas for­
malmente por un intercambio que se repite en el curso de
«ensayos» sucesivos. A vanzare la hipotesis de que el sujeto no
es el unico que esta sometido a un proceso de aprendizaje; el
experimentador tambien 10 esta, y el proceso esta determinado
-al menos en parte- por losrefuerzos que proporciona el
sujeto.
Pero previamente es necesario definir una jerarquia de los
grados del aprendizaje, 16 que puede hacerse de la manera
siguiente:*
• La numeraci6n de los grades ha sido modificada (con el desplazamiento de una
unidad hacia abajo) a fin de corresponder a la que Bateson utiliza en su articulo mas
complete sobre la cuestion: «Las categorlas del aprendizaje y de la comunicacion», en
Vers une ecologie de l'esprit, t. I, [17, p. 253-2821. Ha sido suprimida una nota sobre el
aprendizaje secundario, que se ha vuelto ast inutil. Se han anadido algunas notas ilus­
trativas.
140
Posiciones teoricas
I. Se revela que el fenomeno de aprendizaje mas simple es la
recepcion de una informacion 0 una orden. EI acontecimiento
que representa la percepcion de un toque de silbato puede
constituir, para un perro, una informacion importante 0 una
orden. Antes de haber oido el silbato, ,estaba en otra dispo­
sicion, Podemos considerar este cambio de disposicion como el
fenomeno de aprendizaje mas simple." Es importante senalar
que este fenomeno es excesivamente dificil de estudiar y que
no ha sido objcto de un estudio experimental directo y sin
embargo, si un polo principal de la teoria. Lo que parece
haber ocurrido cs que, a fin de llegar a una teoria que rinda
cuentas de 10 que llamo Aprendizaje I, los psicologos han
dcbido proporcionar una cierta descripcion de ese proceso de
grado cero, es decir, una cierta transcripcion verbal del tipo de
mensaje que el perro ha recibido. Si creemos en Ia teo ria del
«efecto», ese mensaje es una promesa de .recompensa 0 una
amenaza de castigo, mientras que la teoriade Is. asociaci6n
propone una descripci6n en terminos mas automaticos y me­
nos intencionales de la respuesta del perro.
2. EI Aprendizaje I es aquel sobre el que ha convergido la
inmensa masa de los trabajos experimentales. Aqui la palabra
«aprendizaje» se refiere a un cambio en la capacidad del perro
de reaccionar a las percepciones 0 a las sefiales que recibe. Lo
que estudian los experimentadores son los cambios en el com­
portamiento del perro que resultan de una serie de ensayos.
Los fenomenos aqui estudiados son de un grado diferente y su­
perior a los evocados en el parrafo anterior. La cuestion plantea­
da no es la de saber que cambio se produce en un perro cuando
oye un toque de silbato, sino «que cambios se producen en el
cambio que afecta a un perro cuando oye un toque de silbato»,
Esta sutil diferencia en la cuestion que se plantea el expert­
mentador coloca a los teoricos en la imposibilidad formal de
deducir las respuestas a la primera pregunta a partir de datos
recogidos para responder a la segunda. Los conductistas tenian
la logica a su favor cuando querian, de modo absoluto, que no
• Es cl «aprendizaje cera»,
/
141
c
(
La nueva comunicacion
-t
nos planteasernos jamas la cuestion de saber 10 que experi­
menta subjetivamente el perro. Tratar de deducir 10 que este
experimenta a partir de datos que jamas podrian poner en claro
mas que un cambio en 10 que experimenta, es tentar 10 imposi­
ble en el plano de la logica. A partir de las caracteristicas de
una clase, no puede extraer ninguna deduccion sobre la identi­
dad eventual de un miembro de esa clase.
3. El Aprendizaje II es un fenorneno de laboratorio bien
conocido, pero que no ha recibido mas que una debil atencion
por parte de los experimentadores. Si se describe el Aprendi­
zaje I como «aprender a recibir senates», puede entonces des­
cribirse el Aprendizaje II como «aprender la manera de apren­
der a recibir senales», Lo que ocurre en ellaboratorio es que el
animal ha adquirido un cierto talento 0 una cierta habilidad en
el Aprendizaje 1.* Este fenomeno ha sido dcterminado por
Hull [181 J en el curso de un estudio sobre el aprendizaje de
memoria de silabas desprovistas de significacion, y por Harlow
[164], en un estudio sobre la resolucion de problemas entre los
monos Rhesus.
4. No existe ninguna razon teorica para negar la posibi­
lidad de un Aprendizaje III e incluso otros superiores, si bien
no ha sido demostrada la existencia de ninguno de ellos. La
jerarquia de la que trata esta discusion es de tal manera que no
existe otro limite superior a la serie que el fijado por las
limitaciones de la estructura del cerebro. El numero de neuro­
nas es finito, y es cierto que todo organismo conoce en la
practica un limite superior al numero de grados de aprendizaje
de que es capaz.
El examen de esta jerarquia del aprendizaje revela que la
diferencia entre no importa que grado de aprendizaje y el grado
que le es inmediatamente superior es esencialmente una dife­
rencia en la dimension .de la gestalt. EI grado superior se
establece siempre demostrando que un cambio resulta de una
gestalt mayor, estando esta ultima constituida, en general, por
una multiplicidad de gestalten caracteristicas del grado infc­
• Ha upren.lido a aprender: es el Aprendizaje Il.
142
(
Posiciones teoricas
rior. Pcro por mueho que este parezca ser generalmente el
caso, no existe ninguna premisa te6rica que pueda permitimos
evaluar el coeficiente de multipllcacion, y es necesario consi­
derar como te6ricamente posible al menos el caso para el cual
este coeficiente se reducirta a la unidad.
Es concebible que un simple aditivo a 10 que se presenta
como un contexto de aprendizaje de grado inferior pueda pre­
cipitar cambios principales de un grado superior, para los
cuales toda expcriencia adquirida en el grado inferior sera
..
enmarcada de nuevo y reorganizada. Encontramos aqui una
imprevisibilidad del tipo de la indicada anteriormente,. cuando
nosreferimos a la indeterminacion de la significacion. Cuanto
mayor sea la masa de datos, mas aumentara la certeza de la
interpretacion, pero nunca sera posible estar segura de que el
ultimo crccimicnto de los datos no exigira de nosotros una
interpretacion totalmente nueva. Existe, pues, una analogia
-que quid corresponde a una identidad- entre las jerarquias
de gestalten que determinan la significacion y la jerarquia de
gestalten que llamamos aqui contextos de aprendizaje.
Estas cuestiones abstractas resultan mas claras si decimos
que en terminos populares se llama Aprendizaje II (0 aun de
grado superior) a un «cambio de caracter». Supongamos, si
Yd. quieren, que un organismo se vuelve «inteligente» a fuerza
de estar en relaci6n con contextos de aprendizaje pavloviano.*
Es posible describir el cambio al que nos referimos aqui a la
vez como un cambio en las previsiones del organismo y como
un cambio en sus habitos de aprendizaje. Si nos referimos a
aquello con 10 que se cuenta, diremos que 10 mas frecuente es
que el organismo espere en 10 sucesivo que su universo este
puntuado en secuencias que se asemejan al concepto pavlovia­
no, es decir, en escenas en las que ciertas percepciones pueden
ser utilizadas como una base de prediccion de acontecimientos
posteriores. 0 bien, si nos referimos a los habitos de apren­
dizaje, diremos que este organismo reaccionara a la certeza
prevista de 10 que debe producirse (porejemplo, salivando),
• CJAprendizaje I.
143
(
(
-r
La nueva comunicacion
pero no tratara de cambiar curso de los acontecimicntos.
una palabra, el organismo se vuelve «fatalista», y el examen de
las del contexto de aprendizaje nos ha
proporcionado una deft lC16n de una forma particular de «fa­
talismo». .
Los psiquiatras se interesan sobre todo por el Aprendi­
zaje II. Si una paciente le dice a un psiquiatra que es capaz de
servirse de una maquina de escribir, el psiquiatra le prestara
escasa atenci6n, pues la rnujer no ha hecho mas que relatar el
resultado de un Aprendizaje 1.Pero cuando se embarca en una
descripci6n del contexto en el que aprendi6 a rnecanografiar y
Ie cuenta que su profesor la castigaba cada vel. que cometia
una falta pero que no le hacia jamas cumplidos sobre sus
progresos, el psiquiatra le prestara oidos: vera en este relata
.una explicaci6n del tipo de efectos que el contexto del apren­
dizaje de escribir a maquina puede haber tenido sobre los
habitos y las previsiones de la paciente... es decir, sobre su
caracter.s Esta extensi6n de la teoria del aprendizaje que
consiste en distinguir grados de aprendizaje produce ese cuerpo
de saber experimental especialmente interesante para el psi­
quiatra. En realidad, el foso tradicional entre experimentalis­
tas y clinicos parece provenir del hecho de que los experimen­
talistas han estudiado sobre todo el Aprendizaje I, mientras
que los psiquiatras se interesan, ante todo, por los efectos del
Aprendizaje II, ya que tratan de evaluarlos en su diagnostico, 0
de acabar con ellos en el curso de su terapia,
Si esta descripci6n del aprendizaje es, en sustancia, co­
rrecta, 0 sea, si existe realmente una jerarquia de grados de
aprendizaje y si la distincion de esos grados representa algo
mas que un simple artificio de descripcion, resulta entonces
teoricamente probable que existan secuencias complejas de
experiencias y de acciones tales que el aprendizaje correspon­
diente a uno de los grados contradiga mas 0 menos el apren­
dizaje propio de algun que otro grado. Imaginaremos, por
ejemplo, que un sujeto humane pueda tener la experiencia de
• Este cambio de caracter es signo del Aprendizaje II.
144
Posiciones teoricas
una larga scrie de aprcndizajcs pavlovianos pero que pueda SCI'
castigado (Bateson et al. I2l J) por haber manifestado «fata­
lismo», * Otro ejernplo es que se podria habituar a alguien a la
sumision, pero castigarle continuamente por los detalles mas
infimos de la ejecucion de cada uno de sus actos de obediencia.
El caso es bien conocido entre adultos, y puede contribuir a
crear «rnalas relaciones personales». Cuando se produce entre
padres e hijos de corta edad, creo que es patogeno en ciertas
circunstancias.
Los contextos pat6genos
En adelante sabremos claramente, al menos de manera
formal y abstracta, que estructuras de intercambios deberemos
buscar en nuestros datos. La discusion que ha precedido a este
reexamcn de la tcoria del aprendizaje se relacionaba con la
instauracion de convenciones y de premisas de comunicaci6n.
Pero es evidentc que una premisa de comunicaci6n, una regia
que gobierna la manera en que los mensajes deben estar cons"
truidos 0 ser interpretados, mantiene la misma relacion con el
mensaje en cuestion que el que puede establecerse entre dos
grados de aprendizaje, superior e inferior. .
La aceptacion de 10 que' he llamado una premisa de comu­
nicacion es el mismo fenomeno que la aceptacion de un rol: es
un cambio momentaneo 0 duradero de habitos y de previsiones.
Y el termino «col» no designa mas que una cierta fase de
cambio de caracter, ya sea breve 0 duradera. Este termino
describe la estructura del comportamiento ofrecido POI' una
persona dada en el contexto de aprendizaje que constituye un
sistema de dos personas.
. De ello se sigue que 10 que debemos buscar en los datos son
secuencias y, en el metanivel, secuencias de secuencias. Las
unidades pertinentes seran esos segmentos del flujo comuni­
cacional que constituyen los contextos de aprendizaje. Los pro­
• AI ser el «Iatalisrno» un aspecto del «aprendizaje del aprendizaje», corresponde al
Apren-lizaje II. como hcmos visto,
\. .
145
c
(
(
La nueva comunicacion
blemas de patologia en el seno del flujo rcsultaran facilmcnrc
-r
identificables cuando veamos casos construidos de manera tal
que el aprendizaje adquirido en una pequefia secuencia sera
contradicho por el aprendizaje adquirido en una secuencia mas
vasta de la que la mas pequena seria una componente. Teori­
camente, podemos contar con casos en los que la parte y cl
todo seran identicos, donde el coeficiente multiplicador entre
la parte y el todo es la unidad: un solo y mismo contexto (visto
de dos fonnas diferentes) puede proponer un aprendizaje con­
tradictorio a diferentes niveles.
Es preciso sefialar ahora otro fenomeno singular, a saber,
que las premisas de la comunicacion son generalmente auto­
justificadoras. Por su mismo funcionamiento, pueden crear el
consenso que parecera justificarlas. Quien cree que todo el
mundo es amigo suye <,-o su enemigo- ernitira mensajes y
actuara significativamente ten funcion de su premisa. Se en­
frentara al mundo de una manera que empnjara a ese mismo
mundo para que confirme su conviccion. Ahora bien, ha adqui­
rido esta conviccion en primer lugar bajo el efecto acumulado
de los contextos de aprendizaje que constituian anteriormente
su flujo comunicacional con una cierta persona.
Un estudio sobre las psicopatologias funcionales se con­
vierte as! en una investigacion sobre la dinamica de la comu­
nicacion vivida por el paciente. Pero, cosa bastante singular,
en raz6n misma del hecho de que las premisas comunicacio­
nales son autojustificativas, a menudo no es necesario rernon­
tarse al pasado para estudiar su etiologia. Las premisas son
autojustificadoras en el presente !y, en consecuencia, quien
tiene el espiritu «perturbado», como quien es normal, crea
continuamente a su ar,'ededor el .medio que proporciona la
etiologia tlpica de sus habitos comunicacionales, de sus sinto­
mas. Basta examinar/ as relaciones familiares actuales de un
paciente para ver funcionar aqui y ahora la constelacion que se
encuentra en el origen de sus sintomas. De hecho, es posible y
fructlfero estudiar el funcionamiento de un hospital psiquia­
trico clasico para descubrir en el indicios de la razon por la que
los pacientes estan mentalmente enfennos.
146
(
Posiciones teoricas
Esta amplia clcscripcion de los intercambios interperso­
nales como una serie de contextos de aprendizaje sugiere la
posibilidad de dos clases de resultados psicopatologicos: el
aprendizaje de un error particular y la ruptura 0 distorsi6n del
mismo proceso de aprendizaje. Historicamente, el primer re­
sultado es el que fue objeto de la mayor atenci6n en los primeros
tiempos del psicoanalisis, cuando se insistfa en el hecho de que
ciertas neurosis provienen de experiencias unicas y extrema­
damente dolorosas vividas en la infancia. En funcion de 10
tl
dicho anteriormente, podriamos pensar de nuevo esta teoria y
ver en ella un aprcndizaje del error... siendo el error entonces
una generalizacion impropia de una experiencia personal ate­
rradora, dolorosa 0 dcmasiado gratificante. En IIi actualidad se
adjudica menos importancia teorica a esta forma de patoge­
nesis, perc de todos modos no se ponen objeciones a su exis­
tencia.
En cambio, la tcoria psiquiatrica modema insiste mas en
los resultados psicopatologicos que provienen de una experien­
cia continua y repetida mas que en un traumatismo aislado.
Desde este punta de vista, la probabilidad de que un simple
error sea engendrado en un individuo con ocasion de un apren­
dizaje es muy pequeiia, ya que, despues de todo, sus opiniones,
surgidas de una multitud de casos, estan 'en esa misma medida
justificadas por la repeticion de los casos. A partir de este
genero de etiologia, mas bien hay que contar con la distorsion
del mismo proceso de aprendizaje. Se trata de un tipo de
resultado patologico mas abstracto, mas inasequible y mas
dificil de corregir rnediante alguna practica terapeutica, ya que
todo aprendizaje durante esta experiencia pasara por el pro­
ceso ya defonnado.
Sin embargo es necesario dar cierta sustancia a la expre­
sian «distorsion del aprendizaje». Debo indicar que clases de
secuencias interpersonales podrian tener este efecto sobre uno
u otro de los participantes.
Un contexto de aprendizaje es un segmento estructurado de
manera bien determinada de la corriente de intercambio entre
dos personas. Gracias a los datos experimentales sabemos
147
f (
(
La nueva comunicacion
Posiciones teoricas
.,
que, aun siendo extremadamente variable, siempre csta pre­
sente una cierta estructuracion de los contextos de aprendizaje.
Los acontecimientos de los que se compone el contexto (es­
timulos, reaccion y refuerzo) pueden estar diversamente rela­
cion ados entre ellos y constituir con todo una totalidad estruc­
turada. En otros terminos, nos encontramos aqui con las ges­
talten (las unidades del intercambio) y nos vemos, pues, eon­
frontados de nuevo con la naturaleza particular de estas unl­
dades. Aunque sean en buena parte obra de los individuos
concemidos y sean necesariamente el producto de la manera
en que esos individuos perciben y puntuan 10 que oeurre, su
percepcion esta guiada ineluctablemente por la cultura y por la
arbitrariedad social. Esta percepcion puede ser rigida 0 fle­
xible. Pero el hecho esencial es que las reglas de esta puntua­
cion forman parte del sistema de convenciones y de prcmisas
sobre el que reposa la comunicacion, En efecto, es prceiso
considerar el aprendizaje de la comunicacion como una seric
de contextos encajados.
Lo que estoy describiendo es un procedimiento extrafia­
mente invertido, un proceso de alguna manera enrollado sobre
si mismo. Esto puede expresarse de muy diferentes maneras, y
quiza la mas simple sea la de enunciar que la corriente comu­
nicacional es una serie ordenada de contextos a la vez de
aprendizaje y aprendizaje del aprendizaje.
Ahora adquiere forma la significacion de la expresion «dis­
torsion de los procesos de aprendizaje», la cual se referiria a
todos los casos en que un individuo puntua la corriente de
comunicacion de una manera diferente a la de su interlocutor,
pero que, no obstante, son reforzados por el sufrimiento resul­
tante de su vision idiosincrasica de la relacion, Desde su punto
de vista de locutor, creera haberse granjeado una sancion por
10 que creta estar comunicando, mientras que de hecho sufre
un castigo fundado en la percepcion de sus rnensajes por el
otro.
Esta claro que este encadenamiento de ideas, si es cn
sustaneia correcto, nos conducira a una teoria formal de la
estabilidad y de la inestabilidad en las relaciones humanas. En
148

consccuencia, podrramos efcctuar investigaciones sobre 16 que
los ingenieros llaman criterios de estabilidad. i,Es posible cla­
sifiear los grados y los tipos de malentendidos de manera que
puedan distinguirse las situaciones que seran corregidas por
los participantes (de suerte que el sistema se mantenga en un
estado de equilibrio) en otras situaciones, que conducen a un
deterioro progresivo? En la actualidad, semejante pregunta
solo puede plantearse en terminos muy generales, y no es
posible concebir una respuesta significativa. Sin embargo, es {t
preciso senalar un punto interesante. Estamos tratando de
entidades cuyo comportamiento no es en ningun caso descrip­
tible recurriendo a ecuaciones lineales 0 de logica monotona.
De hecho, el fenomeno siguiente parece producirse en muchos
casos. Un proceso de cambio progresivo se instala en una
relacion diadica. La situacion se vuelve entonces mas 0 rnenos
intolerable para uno y/o cl otro interlocutor, y, en el paroxismo
de la tension, se produce una explosion, tras la cual el sistema
vuelve al estado en que se encontraba antes del cambio. Pero
tambien es posible que emerjan estructuras de comunicaci6n
enteramante nuevas. Despues de todo, existen secuencias de
intercambio mas vastas y mas largas que ninguna de las que
hernos encontrado en el interior de las breves series de datos en
las que reposa estc libro.
Por 10poco que sabemos de las relaciones entre los detalles
sutiles de la interaccion humana y los ciclos mas largos en el
curso de una existencia, tenemos todas las razones para creer que
los ciclos mas largos son siempre ampliaciones 0 reflejos re­
petidos del modelo incluido en los pequenos detalles. A decir
verdad, la hipotesis segun la cuallo microscopico reflejara 10
macroscopico es una de las principales justificaciones de la
mayor parte de nuestros procedimientos de tests. En conse­
cuencia, una funcion principal de las tecnicas de microanalisis
es desembocar, a partir de pequenas cantidades de datos, en
penetrantes apreciaciones sobre las relaciones humanas, que de
otro modo solo habrian podido obtenerse con la ayuda de una
observacion de largo plazo, 0 a partir de los datos notoria­
mente sujetos a precaucion de la reconstruccion por anamnesis.
149
,(
• ( (
La nueva comunicacian
En el fondo, 10 que nos interesa de este libro, cs prcscntar
.,
las tecnicas del examen microscopico de las relaciones inter­
personales. Si bien, como es natural, las palabrasque se dicen
los sujetos tienen importancia, la cuestion a la que nos dedi­
camos, la descripcion de las relaciones entre los sujetos, no es
una cuestion a la que pueda responderse con la ayuda de un
resumen cualquiera de la significacion lexica de sus mensajes.
Hay una inmensa diferencia entre la descripcion mecanica: «A
ha dado a B tal Y cual informacion», y la descripci6n de la
interaccion, en la que «A ha respondido inmediatamcnte a la
pregunta de B». ; .
La finalidad de los fnetodos esbozados a grandes rasgos en
este libra es la de Beg1r a una presentacion de los procesos por
medio de los cuales se desarroUan las relaciones entre los
hombres. Un estudio de esos mecanismos que no tuviera en
cuenta el contexto que los rebasa no puede ofrecer interes a
largo plazo; un analisis de las relaciones interpersonales que
no este consolidado pOI' una exposicion de la compleja maqui­
naria que las sustenta no puede merecer nuestra conftanza.
150
SISTEMAS DE LA COMUNICACION HUMANA
par ALBERT E. SCHEFLEN
Existen numerosas maneras de registrar, reconstruir y re­
presentar la estructura del comportamiento en el curso de una
interaccion. Una de estas maneras consiste en suponer que
toda interaccion posee una orden del dia, un plan de organi­ t1.
zacion 0 un programa cultural, «interiorizado» de una manera
o de otra pOI' cada participante, y que este plan puede abs­
traerse mediante la observacion de un numero suftciente de
cjemplos de la interaccion en cuestion, I Tras haber examinado
suficientes ejernplos de la misma estructura comportamental
en un tipo dado de interaccion de la misma categoria cultural,
puedo reconstruir una carta 0 programa de esta interaccion.
Este plan representa el modo en que los participantes proba­
blemente han aprendido a ejecutar esta interaccion. Si fuese­
mos capaces de cstudiar todas las interacciones posibles de un
grupo dado, nos seria posible disei\ar un mapa detallado y
sistematico de todos los actos de ese grupo. Este mapa repre­
sentaria su cultura. Aun mas, si pudiera seguir a un individuo
de interaccion. en interaccion, podria preparar un programa
describiendo sus roles. Este programa representaria su perfil
comportamental.
Cuando se han construido programas para numerosos tipos
de interaccion, es posible deducir de ellos ciertas considera­
1. Para realizar bien estc genero de anaUsis, es precise respetar dos principios me­
todologicos:
I) Observar que acciones se producen efectivamente.
No dcbemos fiarnos de los metodos introspectivos, Ni los sujetos, ni los Informadores, ni
los jueces pueden describir los comportamientos por poco sistematicamente que sea. No
es necesario dejar de contar con sus propios juicios, ni utilizar variables dadas de an­
temano. Hay que registrar todo 10que se produce. Por nuestra parte, realizarnos pel1culas
sonoras de toda intcraccion que deseabarnos estudiar (2861.
2) Mantener constantes el segundo plano cultural y subcultural de sus sujetos, asl como
los contextos de la interaccion,
De una manera general. los sujctos debcn realizer las mismas interacciones en Ins mismas
situaciones, en las mismas circunstancias de observacion.
151
ESQUEMAS SIMPLIF.ICADOS DE CUATRO CONCEPCIONES DEL PROCESO DE COMUNICACION
Estados Unidos, 1927 - 1965
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Exponentes I DiscipHnas I Modelos I Hlpetesle
Shannon
Lasswell
W. Right
Wiener
Lazarsfeld
Hovland
Lewin
"
Bateson
Birdwhistell
Sociologia Funcionalista Modelo
informacional / meiemetico lineal. Emisor
omnipotente, mensaje infalible, receptor
pasivo. Anailsls de efectos prescinde de
contexte y significado. Comunicaci6n
como transmisi6n de informaci6n. "Ruido".
"Flujo". "Aguja hlpoderrmca".
Cibernetica. Modelo Circular Retroectivo;
Ciencia interdisciplinar sobre sistemas de
comunicaci6n y control en organismos
vivos, rnaqulnas y organizaciones.
Tecnlcas para transformar la informaci6n
en la actuaci6n deseada. Modelo circular
retroactivo. Retroalimentaci6n 0
"feedback". Autoregulaci6n. Entropia.
Mass Communication Research. Modela
psicoI6gico-conductista. "Ley de la
exposicion selectiva". Psicologla
experimental y social. Hip6tesis sobre el
"f1ujo en dos etapas", el IIder de opini6n,
lnfluencla de los grupos de referencia,
persuasion. "Nueva ret6rica cientifica.
I
AntroDologia. biologia. Modelo teotico
Interaccional. Metacomunicaci6n.
etnometodologfa, correctivos
transcontextuales y comunicaci6n
patol6gica. Comunicaclon como
proceso social, permanente e
interactivo, en varios niveles y
contextos; como interacci6n
constitutiva de actores. "Franja de
incertidumbre".
.:
Esquernatizaclon grafica de Ricardo Rodriguez Quintero. Pontificia Universidad Javeriana Cali, Carrera de Cornunicad6n, Curso de Paradigmas de la Comunicaci6n I. Agosto 2003.

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