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Y los sueos, sueos son.

El Euskaltel como muestra de cultura Hablar del Pas Vasco (O Euskadi segn el origen del lector) es hablar de una tierra distinta. Compleja, se podra llegar a decir; pero sin entender la idea de complejidad como retorcida o trabada, sino profunda y llena. Escribir y evaluar el significado y el por qu de mucho de los elementos que rodean Euskadi ha sido tema tab y de controversia por sus circunstancias contemporneas. Comprensible si se tiene en cuenta que demasiado tiempo se han buscado vencedores y vencidos a tenor del concepto conflicto vasco Siendo objeto de anlisis y debate, muchos de los estudios sociolgicos relacionados concluyen en su marcada idiosincrasia as como en un reconocido sentimiento de pertenencia comunitario. El resultado de las reciente elecciones, con un 60% de los votos a PNV y Bildu, es el ltimo gran ejemplo La cultura, las tradiciones, el idioma Muchos son los elementos distintivos que, evidentemente, tambin afectan el mundo deportivo del territorio. El ciclismo es en el Pas Vasco una prctica histrica y comn, as como la aficin generalizada que dicho deporte despierta. Solo hay que comprobar los ms de 250 clubes inscritos en la Federacin Vasca, incluidos 10 equipos que compiten a nivel amateur. Mencin aparte reciben el Orbea, equipo continental, y el Euskaltel Euskadi, icono y bandera de las dos ruedas. Hace poco menos de veinte aos, precisamente en junio de 1993, se constituy la Fundacin Euskadi con la intencin de promocionar, divulgar y promocionar el ciclismo vasco y crear un equipo ciclista profesional que vera la luz la temporada siguiente. Los miembros de la plantilla, volviendo a la singularidad, deberan ser en su totalidad vasca o haber sido formados en equipos del territorio. Locura, exceso de ambicin o valenta? Posiblemente una mezcla de las tres se proyect en Jos Alberto Pradera, por aquel entonces diputado general de Vizcaya, y en Miguel Madariaga, el motor de un equipo embrionario y que ahora vive desde otra perspectiva la actualidad de su creacin, ahora ya mayor de edad. Los inicios fueron difciles. Mucha ilusin, optimismo y pasin para dar forma a algo ms que un simple proyecto, pero que no se traduca en cheques o transferencias bancarias para poder sostener una estructura ambiciosa. Dudas e incertidumbre econmica acompaaran al equipo en los primeros meses, aunque con la sensacin de que algo tendra que estar hacindose bien si en la primera plantilla figuraban nombres contrastados como RuizCabestany o Gonzlez Salvador, adems de jvenes valores como Iigo Cuesta, Roberto Laiseka, Csar Solaun o Agustn Sagasti. Precisamente este ltimo inscribi su nombre en la historia al estrenar el casillero del equipo en casa, en la Vuelta al Pas Vasco, despus de rodar 80 kilmetros en solitario. Primera alegra despus de tanto esfuerzo.

El equipo, modesto y vestido como no poda ser de otra manera con los colores de la ikurria a pesar de que el blanco fuera el principal, contaba con el apoyo poltico y empez a calar entre el aficionado base. La llegada de Euskaltel En 1997, la empresa de telecomunicaciones vasca se sum al proyecto inyectando una valiosa cantidad de dinero que mitigara la deuda del equipo y pondra los cimientos para estabilizar la Torre de Babel del ciclismo vasco. Por aquel entonces el equipo contaba con 15 victorias en su palmars, la gran mayora de nivel inferior y descafeinadas en comparacin con las 40 conseguidas desde 2009, pero que fueron la base para que la cadena siguiera movindose. La popularidad del equipo aument a medida que los logros y resultados tambin llegaban. En 1998 el equipo consigui su primera victoria en suelo francs. Txema del Olmo en el Tour del Porvenir, carrera en aquel entonces con un reconocimiento mucho mayor y con nombres ilustres como el de Indurain o Lemond en su palmars, obtendra una etapa y el segundo puesto en la general por detrs de un prometedor Christophe Rinero. La extensin del equipo del 050 segua su crecimiento imperturbable. La sensacin era que Euskaltel-Euskadi ya tena una consistencia slida dentro de un pelotn nacional donde Banesto y ONCE seguan siendo los grandes iconos. El primero an era el equipo de Indurain y contaba con Abraham Olano, su sucesor por unanimidad, y que ms adelante son como posible fichaje estrella del entonces equipo de Julin Gorospe; mientras que la escuadra de Manolo Sainz tiraba de Laurent Jalabert para cubrir el hueco que provoc la marcha de Alex Zulle al todopoderoso y posteriormente maldito Festina. Con unos recursos mucho ms limitados, el equipo vasco tiraba de cantera, y nombres como los hermanos Gonzlez de Galdeano, Beloki o Unai Etxeberria eran los valores de una plantilla que vivira el ao siguiente su primer gran xito en la Vuelta Espaa. Tuvo que ser Roberto Laiseka, el eterno abanderado de los valores del equipo vasco, quien levantara los brazos en el Alto de Abantos en la Vuelta del 99. Ciclista con fama de cascarrabias, nombrado medio espaol por el siempre polmico y malogrado Chaba Jimnez y tildado de corredor modesto por la mayora de medios estatales, el de Gernika regal al equipo una victoria ms que necesaria para la confirmacin de la marca. Nadie poda imaginar que el mismo protagonista multiplicara su xito un par de aos despus en un mtico puerto del Pirineo francs. Euskaltel ya se codeaba con los grandes y su 5 puesto en la clasificacin por equipos as los reflejaba. En aquella histrica Vuelta, adems, Igor Gonzlez de Galdeano con el rojo de Vitalicio Seguros, se vio nicamente superado por un recuperado Jan Ullrich que conseguira, en un dato sorprendente, su segunda y ltima gran vuelta por etapas. El resultado

reivindicaba el trabajo de cantera vasca del Euskaltel y su propia manera de entender el ciclismo. Cantera, por cierto, que traera un ao despus a corredores ilustres para la historia del equipo como Ibn Mayo, que ya despertaba inters en su primer ao de profesional y Samuel Snchez, a quien le costara un poco ms conseguir triunfos de renombre.

Para entender el significado de lo que el Euskaltel-Euskadi es para el ciclismo vasco debemos avanzar hasta el 22 de julio 2001, fecha recordada por las decenas de miles de aficionados vestidos de naranja en las montaas pirenaicas que vieron culminado el objetivo final de una idea loca nacida ocho aos atrs. El proyecto haba madurado an ms hasta conseguir el mejor fruto posible entre pedales, bicis y carreras. Se volvi a mojar en la Vuelta de 2000 a pesar de le decepcin de no estar en la edicin del Tour, donde s saldran de partida el ao siguiente. Antes, el equipo haba brillado en el prestigioso Dauphin junto a Armstrong y Hamilton despus de llevarse la Euskal Bizikleta, ascendido a Primera Divisin y se haba conseguido el fichaje del doble ganador de etapas en el Tour, David Etxeberria. Euskaltel ya no sera nunca ms un equipo segundn. Aquella tipologa de equipo, aguerrido, ambicioso, joven y con un apoyo popular nico gustaba, y mucho, a Jean Marie Leblanc. Ciclista y posteriormente periodista deportivo, Leblanc era el patrn del Tour. En definitiva, aquel que decida a quin invitar a cenar a su carrera y a quin dejar en la calle. As que en mayo de 2001, justo un par de meses antes del inicio de la ronda, el director del mayor circo ciclista se olvid de llamar a hombres como Pantani, Escartn, Zulle o Cipollini, hombres con historia en la carrera gala, para dar las llaves de entrada a la mansin a un Euskaltel cargado de ilusin y savia nueva. El recorrido de aquel ao contena tres etapas en los Pirineos. Tres etapas que pasaban muy cerca de casa de un equipo con corredores nicamente vascos y de su cantera. Tres etapas para que los aficionados animaran y bailaran al ritmo del pedaleo de sus chicos. De los chicos de naranja. Del naranja del Euskaltel Euskadi. Y as fue, durante el trptico pirenaico la carrera se inund de ikurrias, de pancartas, de aficionados vascos... Era su momento. El momento de mostrar al mundo qu era Euskadi y como eran sus habitantes. Vzquez Montalbn dijo acertadamente en su da que el Bara era el ejrcito simblico desarmado de Catalunya. Una especie de herramienta reivindicativa cada vez que jugaba por la meseta en particular o por Europa

en general. El Euskaltel, en esa lnea, era el altavoz internacional de una tierra singular con un proyecto nico. Y en aquel mgico mes de julio sus aficionados lo saban. Ni Athletic ni Real Sociedad. Euskaltel por encima de todos y con todos. El xtasis lleg la tarde del 22 de julio. Tuvo que ser el de siempre, Roberto Laiseka, el abuelo de aquella plantilla debutante en el Tour, quien protagonizara una ascensin pica a Luz Ardiden para grabar su nombre en la historia al lado de Perico Delgado, Cubino, Indurain o Virenque. Al lado de los grandes. Ya no eran humildes invitados. Eran protagonistas. Ganadores. Como tambin fueron protagonistas, intrpretes del triunfo, los jvenes Mayo y Zubeldia en el Tour de 2003. El de los cien aos de carrera, el de la cada de Beloki y el quinto de Armstrong, quien sud su victoria ms que nunca. Los Alpes, concretamente el Alpe dHuez, fue esta vez el escenario elegido para rubricar otra gesta naranja. Aquel da el americano sufri los ataques de todos sus adversarios y tuvo que ver como Ibn Mayo volaba, literalmente, hasta ser el primero en meta. Una meta que tambin cruzaron victoriosos hombres como Coppi, Hinault, Bugno o Pantani. Casi nada. Probablemente aquella fue la edicin donde los hombres de Gorospe lucieron ms y fueron realmente candidatos al podio de Pars. Algunas flaquezas de Zubeldia en la montaa y las carencias de Ibn contra el crono imposibilitaron poder ir ms all, pero los meritorios 5 y 6 puestos respectivamente siguen siendo el mejor resultado de la historia del equipo en la Grande Boucle. La sensacin era que se estaba muy cerca del lmite del rendimiento deportivo. Solo faltaba subir al podio en alguna gran vuelta, pero cualquier comparacin con el ltimo trienio saldra perdiendo. Los aos siguientes los resultados no se repitieron a pesar de notables xitos como la Vuelta a Suiza de 2005 o la Dauphine del mismo ao. Ibn Mayo no fue el tornado que tena que batir al americano y, junto a la otra estrella del equipo, Haimar Zubeldia, no acabaron de confirmar las expectativas que levantaron en un bloque con ciclistas ya consagrados Cambio de rumbo El equipo necesitaba un cambio. Algo que hiciera virar una dinmica estancada. Una renovacin. Y as fue. En 2007 el equipo empezaba a rodar sin su director ms exitoso, Julin Gorospe, sin su estrella meditica, Ibn Mayo, y sin el que siempre estaba, Roberto Laiseka. Era la hora del cambio generacional. Samuel Snchez asumi galones, e irrumpi con fuerza Igor Antn con grandes alegras en la montaa. El asturiano, adems, dara un paso ms en la aventura del equipo al subir en el podio de la Vuelta de aquel ao y conseguir tres etapas ms. En los aos siguientes el equipo plantara su bandera en grandes carreras donde no haba ganado antes, como en el Giro o, evidentemente, los Juegos

Olmpicos que llevaron finalmente a Samuel Snchez al estrellato. Inexplicable es el caso de este todoterreno capaz de ganar en todas las disciplinas y con brillante palmars, pero que sigue sin ser considerado un top. El entorno meditico de los pedales, aquel que a veces se interesa por lo que pasa ms all del mes de julio, prefiere cantar las gestas de Contador, Valverde o incluso Freire, antes que las hazaas del campen olmpico o Joaquim Rodrguez, corredor similar al ovetense. Euskaltel-Euskadi ha sido durante 18 aos la esencia del ciclismo vasco ms all de cualquier color o regin. No solo por la procedencia sino por una particular forma de encarar la competicin, conseguir los objetivos y por lo que representa a nivel regional. Un claro ejemplo. El mensaje de Ardanza en la presentacin de la temporada pasada fue un contundente Honrad a este pas, ms habitual en misiones blicas que en actos deportivos. Ligeramente distinto fue el mensaje que se proyect en la presentacin del Movistar. Honrad la marca. Patente y clara diferencia De origen humilde, el aficionado tendi a ver el equipo como una especie de hermano pobre del pelotn, pero con agallas y valor para hacerse respetar. Estos valores, sea dicho, congenian con el carcter vasco medio, aquel que le gusta sentirse diferente y especial sin caer en la arrogancia. Por eso, reivindicarse como un equipo ganador sin haber perdido nunca su identidad conllev que la singularidad de la escuadra celebrara con ms entusiasmo los triunfos internacionales que los peninsulares, seguramente porque el mencionado altavoz de la tierra llevara su propia realidad cuanto ms lejos mejor. No es cuestin de politizar o encasillar un equipo deportivo, pero la marca Euskadi moviliz a millares de aficionados que no solo iban a ver una carrera ciclista, sino a formar parte de un objetivo. Por ejemplo, no hay ni punto de comparacin entre el seguimiento del equipo en la Vuelta o en el Tour, ya no por la propia extensin de la carrera, sino por el hecho que en Espaa seguramente no hay nada ms que decir, y en Francia la repercusin es cinco veces mayor. Solo as se consigue que el mundo conozca qu es aquella inscripcin blanca en el maillot naranja de esos locos sobre ruedas, y traspasar las fronteras regionales y nacionales a travs de la pica, el deporte y el triunfo. Ganar gusta, pero hacerlo identificado con la gente de casa es otro nivel. Y el aficionado vasco se siente bien as. Por este motivo, el ambiente se ha enrarecido este final de temporada cuando la direccin del equipo ha hecho, despus de casi dos dcadas, los primeros fichajes de extranjeros. De intrusos. De mercenarios. Cmo puede ser que la esencia de este equipo se marchite as, sin ms, cuando el equipo ha tocado el cielo con su propia gente? No se dan cuenta que no ser lo mismo? Adems, qu sabrn ellos de Euskadi?

El escepticismo y el recelo a lo desconocido es una reaccin tan antigua como la propia humanidad, sobretodo en ambientes cerrados o con mucha afinidad. En este caso, el grupo en cuestin cuenta con miles de simpatizantes que ven como aquel ideal que tantas alegras les haba dado emite seales de socorro y abre las compuertas del barco a todos aquellos que puedan remar, vengan de donde vengan. Realmente ya no nos valemos por nosotros mismos? Por historia, el vasco ha preferido mayoritariamente caminar solo que mal acompaado, buscndose la vida por su cuenta hasta encontrar un sitio donde considere que estar a gusto. Por eso, cuando Igor Gonzlez de Galdeano anunci que el ao prximo la escuadra contara con un marroqu, un griego o un esloveno entre otros, la mayora frunci el ceo en busca de respuestas. Y la respuesta es clara. Estos intrusos son, guste o no, la tabla de salvacin para asegurar la continuidad del equipo en la lite mundial, quimera que con la plantilla pura seguramente no hubiera sido posible. Haba dos vas a escoger: la romntica o la dura. La primera llevaba a un posible final trgico digno de Shakespeare. Seguir como siempre, enamorados de una idea con las consecuencias que ello tuviera y confiar en la bondad de los organizadores. La va dura, la elegida, es la que rompa la tradicin sagrada de la casa. Solo vascos o cantera. Habr que aceptar que el equipo no poda vivir de una idea virginal, sino que al fin y al cabo lo que busca Euskaltel, la empresa, es seguir mostrando su nombre a todo el mundo sin tener que ganarse el pan carrera tras carrera. Pase lo que pase, a partir de 2013 el ciclismo vasco ya no ser el mismo y el aficionado lo sabe. Ya no habr el vnculo nico de ganar juntos a Goliat: unos con la bicicleta y el otro con el aliento desde la cuneta. Ya no tendrn la sensacin de querer ser los mejores siendo diferentes. De no querer ganar cueste lo que cueste, sino con un transfondo mucho ms profundo que el propio deporte. De estar representados en el esfuerzo de su pedaleo. Ya no. Seguirn estando entre los mejores, pero el Euskaltel ya no ser ms el altavoz internacional de la causa vasca. Y los aficionados, aquellos por los que se corre ms all del propio patrocinador, no cesarn de animar a los naranjas; pero recordando que cualquier tiempo pasado fue mejor.