You are on page 1of 27

Precursores de la Antropologia 1.- Herodoto de Halicarnaso (484-425 a.c.

) Es considerado como el padre de la Historia, sin embargo, su trascendencia va ms all de la simple narracin de hechos y como tal tambin es considerado uno de los primeros cientficos. Su obra simplemente se llam Historiae, cuyo nombre deriva de la palabra griega investigacin o bsqueda. Es esto lo que ms nos impresiona, pues no se dedic slo a escribir lo que le contaban, sino que fue un incansable viajero que se recorri todo el Egipto, La Magna Grecia, Anatolia, y gran parte del Imperio Persa para poder interpretar con sus propios ojos la realidad. Adems, fue el primero en ordenar de forma racional los hechos, con la cronologa y la geografa del entorno que estudiaba. De hecho, la primera frase de su obra era Histores apdexis , es decir, "exposicin de las investigaciones". Su principal obra histrica fue Las Guerras Mdicas, o lo que es lo mismo, la unin de las Polis contra el Imperio Persa (Los Medos) En ellos se narran con precisin las Guerras Mdicas entre Grecia y Persia a principios del s. V a. C., haciendo especial nfasis en aspectos curiosos de los pueblos y los personajes tanto de los griegos como de los brbaros, al tiempo que describe la historia, etnografa y geografa de su tiempo. Para sus obras histricas recurri a fuentes orales y escritas. Cuando menciona las primeras, las ms de las veces alude a sus informadores indeterminadamente ("segn los persas...", "a decir de los griegos..."; "unos dicen... otros, en cambio, sostienen...") En cuanto al segundo tipo de fuentes, realiza algunas interpretaciones ingenuas de textos escritos en lenguas que no conoce, como por ejemplo en el caso de los jeroglficos. Lo mismo ocurre con las listas en otras lenguas, en que se encuentra a merced del testimonio no siempre fiable de los intrpretes o los personajes consultados al respecto. Por otra parte, los orculos, con frecuencia comentados post eventum, ofrecen problemas de datacin importantes En definitiva, habra que entender a Herdoto como un polgrafo, un enciclopedista que en sus magnficos viajes reuni una inagotable riqueza de noticias sobre todo lo interesante y digno de saberse que ofreca el mundo de entonces. No slo impresiona su expresiva geografa y el repertorio de ancdotas, sino tambin el averiguar costumbres y cultos de los pueblos que visitaba. Adems, en cualquier parte donde se hallara no olvidaba la fauna y flora, y sobre todo las plantas raras y animales exticos. Tambin describa el clima y las particularidades geogrficas, as como su historia, leyendas, arquitectura y caractersticas de sus gobernantes. A todo esto habra que aadir las dificultades de las comunicaciones de entonces, que le dan un mayor mrito si cabe a este titnico proyecto. As lo vi, as os lo cuento

2.- Tucdides (Atenas, 460 a.C.-?, 395 a.C.) Historiador griego. En el 424 a.C. fue nombrado estratega en Atenas y se le confi el mando de una flota encargada de romper el asedio de Anfpolis, pero fracas en el intento y la ciudad cay en manos enemigas, por lo que fue condenado al exilio. A partir de entonces dedic su tiempo a la redaccin de la Historia de la guerra del Peloponeso, una obra fundamental en la historiografa antigua, que le ha valido ser considerado como uno de los ms grandes historiadores, pues, a diferencia de otros de su tiempo, basa su narracin en los acontecimientos, sin hacer intervenir en ella a los dioses; todo cuanto ocurre se debe a los actos de los hombres. No slo eso: en su Historia, analiza los hechos buscando las razones profundas de los mismos, intenta ir ms all de lo anecdtico para penetrar en las motivaciones personales de los polticos, sus ambiciones y sus temores. Para ello, introduce a veces discursos ficticios para exponer las motivaciones de los personajes histricos. De tal manera que la gran aportacion al campo de las ciencias sociales y por tanto a la Antropologa fue la superacion del psicologismo social, segun el, la sociedad no responde a los estimulos como lo hace el cuerpo humano ni tampoco es la suma de las conductas psicologicas colectivas, por lo que los comportamientos sociales a una logica distinta, se remite a una explicacion racional diferente. 3.- Aristocles Platon (Atenas, 427 - 347 a. C) Filsofo griego que elabora una teora antropolgica como soporte de sus concepciones ticas y polticas. Su concepcin es dualista: concibe al ser humano como un compuesto de cuerpo (sma) y alma (psij) unidos accidentalmente. El cuerpo es una cosa sensible ms que se genera y se muere. Es un obstculo para lograr la perfeccin, por lo que la misin del ser humano en vida es tratar de purificarse (ctharsis) para poder ascender el alma a su lugar natural: el mundo de las ideas, alcanzando la felicidad. Es la tumba (sema) del alma. El alma es inmortal y domina sobre el cuerpo. Es una sustancia homognea. Su actividad propia es la contemplacin de las ideas y constituye la esencia del ser humano, por tanto, la antropologa platnica es una psicologa. Platn divide el alma

Para Platn, el cuerpo es un estorbo para el alma, para llegar a la verdad, la unin cuerpo-alma es una unin antinatural. Para Platn, el alma es inmortal, exclusiva del hombre y es principio de conocimiento intelectual (lo que facilita plantearse su inmortalidad pero hace difcil explicar la unin alma-cuerpo).

Para Aristteles, sin embargo, el alma ser principio de vida (lo que facilita explicar la unin alma-cuerpo) y si desaparece el cuerpo, tambin desaparece el alma (luego no es inmortal). Segn Platn, el alma es de naturaleza tripartita (tiene tres partes): Alma racional: Representa la razn, la inteligencia y aspira a conocer la verdad. Alma irascible: Representa el valor. Alma concupiscible: Representa los deseos. Los argumentos que da Platn para demostrar la inmortalidad del alma son: 1. El alma recuerda las Ideas tenidas anteriormente, luego es capaz de pasar de un estado a otro. Lo natural es que vuelva al estado que tuvo anteriormente y pase de la existencia terrena a la pura contemplacin del Mundo de las Ideas. La existencia del alma va ms all de la existencia terrena. 2. El alma es simple, y slo se corrompe aquello que se compone de partes. Como lo simple no se puede corromper, tampoco puede morir, es inmortal. 3. Alma quiere decir vida, principio de movimiento; pero este movimiento proviene de su propia naturaleza; luego siempre tendr vida, es inmortal. 4.- Aristteles (384-322 a.C.), filsofo y cientfico griego, considerado, junto a Platn y Scrates, como uno de los pensadores ms destacados de la antigua filosofa griega y posiblemente el ms influyente en el conjunto de toda la filosofa occidental. Naci en Estagira (actual ciudad griega de Stavro, entonces perteneciente a Macedonia), razn por la cual tambin fue conocido posteriormente por el apelativo de El Estagirita. Hijo de un mdico de la corte real, se traslad a Atenas a los 17 aos de edad para estudiar en la Academia de Platn. Tras morir Platn (c. 347 a.C.), Aristteles se traslad a Assos, ciudad de Asia Menor en la que gobernaba su amigo Hermias de Atarnea. Tras ser capturado y ejecutado Hermias por los persas (345 a.C.), Aristteles utiliz muy a menudo la forma dialogada de razonamiento, Entre sus textos existen tratados de lgica, llamados en conjunto Organon (instrumento), ya que proporcionan los medios con los que se ha de alcanzar el conocimiento positivo. Entre las obras que tratan de las ciencias naturales est la Fsica, que recoge amplia informacin sobre astronoma, meteorologa, botnica y zoologa. Sus escritos sobre la naturaleza, el alcance y las propiedades del ser, que Aristteles llam filosofa primera, recibieron el nombre de Metafsica en la primera edicin de sus obras (c. 60 a.C.), debido a que en dicha edicin aparecan tras la Fsica. A su hijo Nicmaco dedic su obra sobre la tica, llamada tica a Nicmaco.

En astronoma, Aristteles propuso la existencia de un Universo esfrico y finito que tendra a la Tierra como centro. La parte central estara compuesta por cuatro elementos: tierra, aire, fuego y agua. En su Fsica, cada uno de estos elementos tiene un lugar adecuado, determinado por su peso relativo o gravedad especfica. Cada elemento se mueve, de forma natural, en lnea recta la tierra hacia abajo, el fuego hacia arriba hacia el lugar que le corresponde, en el que se detendr una vez alcanzado, de lo que resulta que el movimiento terrestre siempre es lineal y siempre acaba por detenerse. Aportaciones a la Lgica y Metafsica Biologa En zoologa, Aristteles propuso un conjunto fijo de tipos naturales (especies), que se reproducen de forma fiel a su clase. Pens que la excepcin a esta regla la constitua la aparicin, por generacin espontnea (concepto que acu), de algunas moscas y gusanos muy inferiores a partir de fruta en descomposicin o estircol. Los ciclos vitales tpicos son epiciclos: se repite el mismo patrn, aunque a travs de una sucesin lineal de individuos. Dichos procesos son, por lo tanto, un paso intermedio entre los crculos inmutables de los cielos y los simples movimientos lineales de los elementos terrestres. Las especies forman una escala que comprende desde lo simple (con gusanos y moscas en el plano inferior) hasta lo complejo (con los seres humanos en el plano superior), aunque la evolucin no es posible. La tica a Nicmaco es un anlisis de la relacin del carcter y la inteligencia con la felicidad. Aristteles distingua dos tipos de virtud o excelencia humana: moral e intelectual. La virtud moral es una expresin del carcter, producto de los hbitos que reflejan opciones repetidas. Una virtud moral siempre es el punto medio entre dos extremos menos deseables. El valor, por ejemplo, es el punto intermedio entre la cobarda y la impetuosidad irreflexiva; la generosidad, por su parte, constituira el punto intermedio entre el derroche y la tacaera. Las virtudes intelectuales, sin embargo, no estn sujetas a estas doctrinas de punto intermedio. La tica aristotlica es una tica elitista: para l, la plena excelencia slo puede ser alcanzada por el varn adulto y maduro perteneciente a la clase alta y no por las mujeres, nios, brbaros (no griegos) o mecnicos asalariados (trabajadores manuales, a los cuales negaba el derecho al voto). Como es obvio, en poltica es posible encontrar muchas formas de asociacin humana. Decidir cul es la ms idnea depender de las circunstancias, como, por ejemplo, los recursos naturales, la industria, las tradiciones culturales y el grado de alfabetizacin de cada comunidad. Para Aristteles, la poltica no era un estudio de los estados ideales en forma abstracta, sino ms bien un examen del modo en que los ideales, las leyes, las costumbres y las propiedades se

interrelacionan en los casos reales. As, aunque aprobaba la institucin de la esclavitud, moderaba su aceptacin aduciendo que los amos no deban abusar de su autoridad, ya que los intereses de amo y esclavo son los mismos. La biblioteca del Liceo contena una coleccin de 158 constituciones, tanto de estados griegos como extranjeros. El propio Aristteles escribi la Constitucin de Atenas como parte de la coleccin, obra que estuvo perdida hasta 1890, ao en que fue recuperada. Los historiadores han encontrado en este texto muy valiosos datos para reconstruir algunas fases de la historia ateniense. La principal aportacin etnogrfica es la concepcin del estado. Aristioteles deca en su Poltica que: cuando varias aldeas se unen en una comunidad completa y nica, lo bastante amplia para ser autosuficiente, surge el estado, originado en las meras necesidades de la vida y continua su existencia para que esta sea mejor. 5.-Marco Porcio Catn Marco Porcio Catn (latn: MPORCIVSMFCATO)1 (Tusculum 234 a. C. - 149 a. C.) fue un poltico, escritor y militar romano apodado El Censor (Censorius), Sapiens, Priscus o Major (el Viejo) para distinguirle de su bisnieto Marco Porcio Catn el Joven. Catn proceda de una antigua familia plebeya que se haba distinguido por reseables servicios militares, pero no por el desempeo de alguna magistratura poltica. Fue criado a la manera de sus antepasados latinos y educado en la agricultura, a la que se dedicaba cuando no estaba integrado en el servicio militar. Sin embargo, Catn llam la atencin de Lucio Valerio Flaco, que lo llev a Roma, donde, gracias a su influencia, Catn fue ascendiendo a travs de las diferentes etapas del Cursus honorum: tribuno en 214 a. C., cuestor en 204 a. C., pretor en 198 a. C., cnsul en 195 a. C. junto a su viejo patrn, y finalmente censor en 184 a. C. Como censor, Catn se distingui por su conservadora defensa de las tradiciones romanas en contraposicin con el lujo de la corriente helenstica procedente de Oriente.2 Adems, y en el marco de su labor de censura, protagoniz un duro enfrentamiento con Publio Cornelio Escipin el Africano. Como poltico, Catn se distingui por ser el mayor defensor e impulsor de la guerra con Cartago. Como militar, combati a los cartagineses en la Segunda Guerra Pnica entre 217 a. C. y 207 a. C., participando en la decisiva Batalla del Metauro, donde Asdrbal result muerto. Durante su periodo de procnsul de Hispania Citerior dirigi sus tropas de forma dinmica y hbil subyugando a los insurgentes hispanos con dureza. En 191 a. C. intervino como tribuno militar en la campaa de Grecia contra el Imperio selucida de Antoco III Megas, participando decisivamente en la Batalla de las Termpilas que marc la cada de los selucidas. Se le considera el primer escritor en prosa latina de importancia y fue el primer autor de una ntegra historia de Italia en latn. Algunos historiadores han argumentado que de no ser por el impacto que causaron sus escritos, el griego habra sustituido al latn como lengua literaria en Roma. Su manual De Agri

Cultura (tambin llamada De Re Rustica) o Sobre la Agricultura es la nica de sus obras que ha sobrevivido en su totalidad. En ella se describe el rito de la suovetaurilia, entre muchos otros temas. Catn el naci en Tusculum, un distrito municipal integrado en el Lacio al que sus antepasados haban pertenecido durante varias generaciones. Su padre se haba labrado una gran reputacin como valiente soldado y su bisabuelo haba recibido una recompensa del Estado al matar a cinco soldados montados durante una batalla. No obstante, los integrantes de la Gens Porcia, como eran conocidos, no haban desempeado jams una magistratura romana. Cuando comenz su carrera poltica en la capital se le consideraba entre los aristcratas como un Homo novus; el sentimiento de encontrarse en una posicin injusta unida a su creencia de ser superior a sus rivales polticos contribuyeron a estimular su ambicin. Desde sus inicios polticos a su muerte se le conoce no slo como el dirigente de su familia, sino como el fundador de la Gens Porcia. Escritos de Catn Catn no es slo famoso por su importancia poltica y reconocimientos militares, sino que tambin destac como escritor. Catn fue un historiador, el primer escritor en prosa latina de importancia,35 y el primer autor de una ntegra historia de Italia en latn. Algunos historiadores han argumentado que de no ser por el impacto que causaron las escrituras de Catn, el griego habra sustituido al latn como lengua literaria en Roma.36 Catn es uno de los pocos autores del nacimiento de la literatura latina que podan afirmar que ese idioma era su lengua materna.37
Su

manual sobre cmo debe dirigir una granja (De Agri Cultura o Sobre la Agricultura), es la nica de sus obras que ha sobrevivido en su totalidad. Se trata de una coleccin de libros que recopila las normas y reglas de cra y gestin de granjas, incluyendo ancdotas sobre cmo era la vida rural de los campesinos itlicos del Siglo II a. C. Adoptada por muchos como un libro de texto, De Agri Cultura proporciona reglas para dirigir una granja amplia y dotada de muchos esclavos. Catn asesora a los granjeros en la adquisicin de trabajadores para la recogida de aceitunas38 y tambin proporciona tcnicas de turnos de refresco esclavistas que evitan el extremo cansancio de algunos, lo que provocaba un descenso en la produccin. Afirma en su obra que es necesario vender esclavos cuando estos envejecen o se ponen enfermos.39 Catn proporcion a los granjeros interesados en su obra una serie de discursos que son citados por diversos autores latinos. que es probablemente la obra ms importante de Catn, Orgenes, ofrece en un pequeo compendio de siete libros una visin de la antigua historia de las ciudades italianas, en especial Roma, sobre la que escribe desde su fundacin hasta sus das. Aunque la obra se ha perdido, diversos fragmentos han sobrevivido gracias a antiguos autores que los han recuperado.

La

Durante

el Imperio romano se conservaron unos 150 discursos polticos de Catn. En ellos Catn proclamaba su repulsa a la decadencia de la moral romana y ejerca venganzas verbales contra sus adversarios polticos. En la actualidad no se conocen siquiera los ttulos de estos discursos, aunque se han conservado algunos fragmentos de ellos. El primero del que se puede dar una fecha concreta es una obra llamada Sobre la Eleccin de Ediles, escrita en 202 a. C. Existen adems una serie de discursos a partir de su consulado seguida de una retrospectiva autojustificativa llamada Sobre su Consulado, que recopila numerosos discursos emitidos durante su censorado. No es seguro que Catn permitiera a otros leer o copiar sus discursos mientras estaba vivo (en otras palabras publicarlos). Tambin se desconoce si su circulacin se produjo inmediatamente tras su muerte. los Soldados es un manual militar prctico comparable a De Agri Cultura. la Ley relativa a Sacerdotes y Augures es una obra de la cual slo se conoce un pequeo fragmento en el cual segua ciertas secciones de De Agri Cultura. El estilo literario de Catn es prcticamente invariable en sus obras y casi todas ellas siguen una misma estructura. ad Filium, Mximas dirigidas a su hijo, obra de la cual sobrevive el siguiente extracto:

Sobre

Sobre

Praecepta

A su debido tiempo Marco, hijo mo, te explicar lo que encontr en Atenas sobre el mundo griego y demostrar qu ventajas pueden residir en sus escritos (aunque no debemos tomarlos demasiado en serio). Son un pueblo rebelde y sin valor. Toma esto como una profeca: cuando los griegos nos cedan sus obras nuestro mundo se corromper, al igual que si envan a sus mdicos aqu. Han jurado matar a todos los brbaros con sus medicinas y cobran recompensas por hacerlo a fin de que trabajen de forma ms eficiente. Los griegos por supuesto nos consideran brbaros adems de sucios oscos. Te prohbo ser jams atendido por uno de ellos. Citado por Plinio el Viejo, Naturalis Historia 29.13-14.
Una

historia de Roma con la que ense a su hijo a leer.

Carmen

de moribus (Poema de la moral), aparentemente en prosa, a pesar del ttulo coleccin de ensayos, algunos de los cuales fueron traducidos al griego.

Una

Las dos colecciones de proverbios que han sobrevivido hasta nuestros das y que se conocen como Dichos de Catn y Monosticha Catonis, escritas en versos

hexmetros, pertenecen probablemente al Siglo IV a. C., y por tanto es imposible que hayan sido escritas por el censor, a pesar de que se le han atribuido tradicionalmente. 6.- Cayo Julio Csar (100-44 a.C.), general y poltico romano, cre los cimientos del futuro sistema imperial romano al final de la Repblica. Nacido en Roma el 12 o 13 de julio del ao 100 a.C., perteneci a la prestigiosa familia Julia; desde su ms tierna infancia conoci la polmica poltica Csar tena entonces 22 aos. Incapaz de obtener un cargo, dej Roma y se fue a Rodas, donde estudi retrica; regres a Roma en el 73 a.C., convertido en un orador muy persuasivo. El ao anterior, mientras estaba en Rodas, haba sido elegido para el Pontificado, un importante colegio de sacerdotes romanos. En el 69 a.C., Csar fue elegido cuestor y en el 65 a.C. edil curul, cargo en el que obtuvo gran popularidad con sus generosos juegos de gladiadores. Para pagarlos, pidi dinero prestado a Craso. Esto uni a los dos hombres, quienes tambin hicieron causa comn con Pompeyo. Cuando Csar regres a Roma en el 60 a.C., despus de un ao como gobernador de Hispania, se uni a Craso y Pompeyo para formar el primer triunvirato; con el fin de fortalecer aun ms su relacin, Pompeyo se cas con la hija de Csar, Julia. Con la ayuda de esta alianza, Csar fue elegido cnsul en el 59 a.C. a pesar de la hostilidad optimate, y en el 58 a.C. se le nombr gobernador de la Galia. Durante los siete aos siguientes dirigi las campaas conocidas como las guerras de las Galias, al final de las cuales el poder romano se estableci sobre el centro y norte de Europa, al oeste del ro Rin. En el ao 52 a.C fue nombrado nico cnsul. Este cargo, combinado con sus otros poderes, lo situ en una posicin privilegiada. Celoso de sus jvenes rivales, decidi acabar con el poder de Csar, un objetivo que no poda realizar sin antes quitarle el mando de las Galias. Para protegerse, Csar sugiri que l y Pompeyo renunciaran a sus mandos simultneamente, pero esto fue rechazado; incitado por Pompeyo, el Senado pidi a Csar que renunciara a su mando y disolviera su ejrcito o sera considerado enemigo pblico. Los tribunos, que eran agentes de Csar, vetaron esta mocin, pero fueron expulsados del Senado. Entonces ste confi a Pompeyo la seguridad del Estado. Sus fuerzas, muy superiores en nmero a las de Csar, estaban dispersas por todas las provincias y sus tropas de la pennsula Itlica no estaban preparadas para la guerra. A principios del ao 49 a.C. Csar cruz el Rubicn, un pequeo ro que separaba su provincia gala cisalpina de Italia y se dirigi rpidamente hacia el sur. Pompeyo huy a Brundisium (la actual Brindisi) y desde all a Grecia. En el periodo de tres meses, Csar control toda la pennsula Itlica y sus fuerzas tomaron Hispania y el puerto clave de Massilia (la actual Marsella, en Francia).

En Roma, Csar se convirti en dictador hasta ser elegido cnsul en el 48 a.C. A principios de ese ao lleg a Grecia y destruy las fuerzas de Pompeyo en Farsalia. ste huy a Egipto, donde fue asesinado. Cuando Csar visit Egipto, instal a Cleopatra, hija del fallecido rey Tolomeo XII, como reina. En el 47 a.C. someti a Asia Menor y regres a Roma como dictador. Aproximadamente en el 48 a.C. todas las fuerzas optimates haban sido derrotadas y el mundo mediterrneo pacificado. Csar estableci un programa de reformas muy variado. En las provincias elimin el corrupto sistema de impuestos, patrocin el establecimiento de colonias de veteranos y ampli la ciudadana romana. En la metrpoli reorganiz las asambleas e increment el nmero de senadores. Su reforma del calendario dio a Roma un medio racional para registrar el tiempo. Sin embargo, Csar fue un escritor de talento, con un estilo claro y sencillo. Sus Comentarios sobre la guerra de las Galias (De bello gallico), en los cuales describe las Galias y sus campaas glicas, son unas de las principales fuentes de informacin sobre las primeras tribus celtas y germanas. Casi todo lo que se conoce sobre los pueblos germanos procede de los relatos histricos escritos como Comentarios sobre la guerra de las Galias (51 a.C.) de Julio Csar, ya que en esos tiempos de Csar, la posesin de tierra entre los germanos no implicaba la propiedad privada; en su lugar los campos se dividan anualmente entre los clanes y que algunos pagi tenan lderes militares como jefes, pero slo en tiempo de guerra. 7.-Cornelio Tcito (c. 55 - 120 d.C.) fue considerado un gran historiador de la antigua Roma. Su obra maestra, Anales, consiste en un juego de dos volmenes (captulos 1-6, con un manuscrito conservado; y captulos 11-16, conocidos como Historiae, con 32 manuscritos conservados). Los pocos datos que se conocen de su vida indican que desarroll una brillante carrera poltica, que le llev al Senado as como a ejercer el cargo de cnsul. Tambin es conocida su boda en el ao 78 con una hija de Cneo Julio Agrcola, general romano que luch en Britania, de quien Tcito escribi una biografa: Agrcola. Otra obra importante que hay que resaltar es Sobre el origen y el pas de los germanos, ms conocida como Germania, en la cual traza una viva representacin de la vida y cultura de los germanos. Con todo, sus obras ms famosas son los Anales, una historia de los emperadores de la dinasta JulioClaudia a partir de Tiberio, y las Historias, sobre la dinasta Flavia. Ambas obras representan un grandioso esfuerzo por recrear un perodo convulso de la historia de Roma,

Tcito tiene por objeto escribir la historia de los acontecimientos con una finalidad moralista e instructiva, y lo hace con un peculiar e intransferible estilo literario repleto de agudeza dramtica y concisin. Su gran poder como historiador radica en su perspicacia psicolgica y en la brillantez de sus retratos de personajes. Tcito es riguroso en el empleo de la documentacin. Recoge la informacin que le proporcionan los historiadores anteriores (Aufidio Baso, Cluvio Rufo, Plinio el Viejo, Fabio Rstico y otros), memorias de personajes (las de Agripina, por ejemplo) y testimonios orales; recurri tambin a los Acta diuturna populi Romani (Crnicas del pueblo romano), que constituan una especie de diario oficial de Roma, y a los archivos del senado. Aunque trate de usar sus fuentes con imparcialidad, su fuerte personalidad acaba imponindose, con lo que triunfa la subjetividad. Los componentes filosficos (sobre todo estoicos) e ideolgicos acaban siempre por teir cuanto narra. 8.-Tito Lucrecio Caro. Nace en Roma?, h. 94 a.C.-?, 53 a.C.) No existen datos precisos acerca de la biografa de Lucrecio. Ni siquiera se conocen las fechas de nacimiento y muerte, objeto, todava hoy, de debate. Poeta latino. Aunque se tienen pocos datos de su vida, se sabe que perteneca a una familia aristocrtica y que muri en torno a los cuarenta aos. Fue autor de uno de los poemas didcticos ms valorados de la tradicin latina, titulado Sobre la naturaleza de las cosas. La obra recoge y vulgariza en gran medida la doctrina materialista de Epicuro, segn la cual el mundo est constituido por tomos, elementos invisibles que, por ser extremadamente tenues, escapan a nuestros sentidos y cuyo nmero es infinito. El hombre es mortal, y su felicidad depende de aceptar este hecho y perder el miedo a los dioses. de tal manera que se supona liberar a la humanidad del miedo a la muerte y que los dioses no intervienen en asuntos humanos. En sus obras busca mas una finalidad instructiva y didctica que literaria. En sus obras busca ms una finalidad instructiva y didctica que literaria. Su representacin del universo como un conjunto fortuito de tomos que se movan en el vaco, su insistencia en el hecho de que el alma no es una entidad distinta e inmaterial, sino una aleatoria combinacin de tomos que no sobrevive al cuerpo, y su defensa de que los fenmenos terrestres responden exclusivamente a causas naturales, se proponen demostrar que el mundo no se rige por el poder divino y, por lo tanto, que el miedo a lo sobrenatural carece por completo de fundamento. Lucrecio no niega la existencia de los dioses, pero considera que no intervienen para nada en los asuntos o en el destino de los mortales. Uno de los pasajes ms famosos de su obra De Rerum Natura es la descripcin de la evolucin de la vida primitiva y el nacimiento de la civilizacin.

9.-Marco Polo (15 de septiembre de 1254 8 de enero de 1324) fue un mercader y explorador veneciano que, junto con su padre y su to, estuvo entre los primeros occidentales que viajaron por la ruta de la seda a China. Se dice que introdujo la plvora en Europa, aunque la primera vez que se utiliz en Occidente acaeci en la batalla de Niebla (Huelva) en 1262. Contexto histrico En la poca de Marco Polo, el comercio en Europa segua un sistema triangular, en el que los productos de lujo procedentes de Oriente (seda, especias) ocupaban un importante lugar. stos, en la conocida como ruta de la seda atravesaban Asia Central y las tierras controladas por los sarracenos, siendo comprados por comerciantes italianos (venecianos, genoveses, pisanos...), que obtenan grandes beneficios al revenderlos luego por Europa. Es por ello por lo que Venecia y otros puertos italianos ganaron en importancia y comenzaron una poltica comercial agresiva para explotar estas rutas comerciales. Durante la Baja Edad Media, la Repblica de Venecia comenz a convertirse en una potencia mediterrnea. Al control del interior y de la costa de Dalmacia, se uni una extensa actividad mercantil con Oriente, que le llev a establecer consulados y colonias de comerciantes por todo el Mediterrneo Oriental. Apoy a los cruzados como manera de contrarrestar al Islam y mantuvo un largo conflicto con Gnova por el predominio comercial. Durante la Cuarta Cruzada, por sugerencia veneciana, los cruzados saquearon Constantinopla, decapitando el Imperio bizantino y conquistando numerosos territorios. Aunque el subsiguiente Imperio Latino fue pronto reconquistado por los griegos, Venecia sigui controlando varias islas y ciudades, y siendo una de las principales potencias mercantiles. El Imperio Mongol fue instituido por Genghis Khan en 1206. ste, tras largas luchas internas, unific a las diversas tribus mongolas bajo su mando, involucrndolas en una expansin que les llevara a conquistar China, Asia Central, Rusia y llegar hasta Iraq, Siria y Anatolia. A su muerte le sucedi su hijo Ogodei, quien continu con esta expansin y consolid la jerarqua del Gran Khan sobre los diversos reinos mongoles. En tiempos de Marco Polo este Gran Khan era Kublai Khan. El conocimiento europeo de Oriente El mundo conocido por los europeos no iba mucho ms all del actual Oriente Medio. Las pocas noticias que se tenan de lo que estaba ms all eran generalmente confusas y muy mitificadas. Es de destacar la leyenda del Preste Juan, un mtico rey cristiano que se supona exista rodeado de infieles en Asia

Central. Los intercambios comerciales se encontraban casi siempre mediatizados por persas y rabes. La expansin del imperio mongol les llev a las mismas puertas de Europa tras atravesar las estepas rusas y amenazar Polonia, aunque pronto se retiraron. Ms al sur, sin embargo, los mongoles saquearon Bagdad (Iraq) y sometieron a reinos musulmanes que se haban enfrentado en las cruzadas con los cristianos. Es as como se despierta el inters por los mongoles en Europa. A la curiosidad por esos brbaros, tenidos hasta entonces como seres casi mitolgicos, se le suma en lo poltico la posibilidad de obtener un aliado contra el enemigo islmico, una forma ms ventajosa de negociar con Oriente en lo econmico, y un deseo evangelizador, dada la gran tolerancia religiosa de los mongoles. Antes de Marco Polo, varios misioneros, como Giovanni da Pian del Carpine, viajaron como embajadores a Oriente, aunque sin conseguir resultados concretos. Se hace referencia a los contactos entre romanos y el Imperio Chino, pero ste tambin estableci contacto con los romanos con anterioridad a la Ruta de la Seda. Uno de los primeros contactos que tuvo China con Roma fue cuando el emperador Ban Chao hizo una campaa contra los nmadas de Asia Central y envi a uno de sus colaboradores, Ga Yin, que viaj hacia occidente visitando los establecimientos comerciales romanos de la costa oriental del Mar Negro. Por tanto, el contacto entre Roma y China era recproco, pese a que Roma tena ms informacin sobre China gracias a la multitud de viajes que se haban hecho hacia aquella zona. El primer viaje En la familia Polo hubo otros exploradores adems de Marco. Su padre Nicols (o Niccol en veneciano) y su to Mateo (o Maffeo, tambin en veneciano) eran prsperos mercaderes dedicados al comercio con Oriente. Ambos partieron hacia Asia en 1255 y alcanzaron China en 1266, llegando a Khanbaliq o Cambaluc (Pekn). Volvieron de China como enviados del Kublai Khan con una carta para el Papa en la que peda que enviase a gente ilustrada que ensease en su imperio, para informar a los mongoles sobre su forma de vida. Ruta seguida
Salida de Venecia. Rodeo de Grecia hasta llegar a Constantinopla. Cruce del Mar Negro y el de Azov. Trnsito de las estepas euroasiticas, cruzando

el Volga y rodeando el Mar Caspio por el norte hasta llegar al Mar de Aral y la ciudad de Bujar. Cruce de las montaas y desiertos de Asia Central a travs de la Ruta de la Seda, hasta alcanzar Pekn. El segundo viaje

Mateo y Nicols Polo partieron en un segundo viaje, con la respuesta del Papa a Kublai Khan, en 1271. Esta vez Nicols se llev a su hijo Marco, quien pronto se gan el favor de Kublai Khan, hacindole su consejero. Poco despus Marco pas a ser emisario del Khan, quien le dara diversos destinos a lo largo de los aos. En sus diecisiete aos de servicio al Khan, Marco Polo, lleg a conocer las vastas regiones de China y los numerosos logros de la civilizacin china, muchos de los cuales eran ms avanzados que los contemporneos europeos. Cuando una embajada del rey de Persia le solicita a Kublai Khan una princesa para el rey, los Polo la acompaan, decidiendo regresar a Venecia. A su regreso de China en 1295 (escoltando a una princesa china llamada Kokacn), la familia de Marco Polo se estableci en Venecia donde se convirti en una sensacin y atraj a multitud de oyentes, que a duras penas crean sus historias sobre la lejana China. Marco Polo en la corte de Kublai Khan. Su impaciente carcter llev a Marco Polo a tomar parte en la batalla naval de Curzola (Krchula) entre Gnova y Venecia en 1298. Fue capturado y pas los pocos meses de su encierro dictando un detallado relato de sus viajes por las entonces desconocidas regiones del Lejano Oriente. Su libro, Il Milione (El Milln, conocido en castellano como Los viajes de Marco Polo o Libro de las Maravillas) fue escrito en provenzal y traducido pronto a muchas lenguas europeas. El original se ha perdido y se conservan varias versiones, con frecuencia contradictorias, de las traducciones. El libro se convirti de inmediato en un xito. La veracidad del viaje En su lecho de muerte, su familia pidi a Marco que confesase que haba mentido en sus historias. Marco se neg, insistiendo: Slo he contado la mitad de lo que vi!. Mientras la mayora de los historiadores creen que Marco Polo efectivamente lleg a China, recientemente algunos han propuesto que no lleg tan lejos, y que simplemente cont la informacin que oa de otros. Estos escpticos sealan que, entre otras omisiones, su relato falla al no mencionar la escritura china, los palillos, el t, el vendado de pies ni la Gran Muralla. Marco Polo slo estuvo en la regin norte de China, concretamente en el Palacio del Gran Khan. Durante la dinasta Ming, desde 1368 hasta 1644, fue cuando ms se ampli la muralla, es decir, que en la poca del viaje de Marco Polo no estaba la edificacin defensiva construida en su totalidad, lo cual explica la ausencia de menciones a sta. El t entra en contacto con los europeos por primera vez en la India, cuando los portugueses llegan a ella en 1497, ya que en la India el uso del t estaba muy extendido; es fcil deducir que antes no tuvo importancia en las mesas europeas. Ms todava, debe tenerse presente que las descripciones de Marco Polo se

centran en miembros de la lite gobernante mongola, la cual no consuma masivamente el t a diferencia de sus sbditos chinos; por el contrario Marco Polo s hace alusin a las bebidas preparadas a base de leche que son tpicamente mongolas. Similar es la cuestin respecto a la prctica de los pies vendados de las nias, costumbre de la aristocracia china pero no mongola. Se debe advertir adems que las nias sujetas a esta prctica permanecan recluidas en sus casas y no a la vista de los extranjeros. Por otra parte, Marco describe otros aspectos de la vida en el Lejano Oriente con mucho detalle: el papel moneda, el Gran Canal, la estructura del ejrcito mongol, los tigres y el sistema postal imperial. Tambin se refiere a Japn por su nombre chino, Zipang o Cipango. Se considera normalmente sta como la primera mencin del Japn en la literatura occidental. Tambin se cree que Marco Polo describi un puente donde sucedi el incidente del Puente Marco Polo, una batalla que marc el comienzo de la invasin japonesa del norte de China en los aos previos a la Segunda Guerra Mundial. Impacto histrico Aunque los Polo no fueron en forma alguna los primeros europeos en llegar a China por tierra (considrese por ejemplo a Juan de Plano Carpini as como la nica delegacin romana que parti a la China con objeto de establecer relaciones diplomticas entre Roma y China), gracias al libro de Marco su viaje fue el primero en conocerse ampliamente y el mejor documentado hasta entonces. La leyenda cuenta que Marco Polo introdujo en Italia algunos productos de China, entre ellos los helados, la piata y la pasta, especialmente los espaguetis. Sin embargo, esta leyenda est muy cuestionada. Por ejemplo, hay pruebas de que la pasta era conocida en Grecia e Italia desde la antigedad. En la Espaa rabe hay referencias escritas acerca de los fideos (llamados entonces aletra) desde el siglo XII. El libro escrito por Marco Polo, a pesar de que muchas de sus aseveraciones, en su poca, se pusieron en duda, inspir a muchos viajeros y exploradores. El mismo Cristbal Coln tena una copia en su viaje de 1492.

10.- Ibn Battuta Shams ad-Din Abu Abd Allah Muhammad ibn Muhammad ibn Ibrahim alLuwati at-Tanyi (en rabe, ,) ms conocido como Ibn Battuta ( ,) fue un viajero y explorador de la poca de la dinasta Merin, nacido en Tnger el 17 de rayab del ao 703 de la Hgira, correspondiente al 25 de febrero de 1304, y muerto en 1368 o en 1377. Es el ms conocido de los grandes viajeros rabes: su rihla o periplo por el oriente dur veinte aos, que relat con detalle en una crnica dictada al estudioso granadino Ibn Yuzayy, por instigacin del sultn de Marinida o Benimerin. Prcticamente todo lo que se sabe de su vida procede de este relato, que aun siendo fantasioso o exagerado en algunos puntos, es el retrato ms fiel que existe de la parte del mundo que el viajero recorri en esa poca. En 1976 la Unin Astronmica Internacional nombr el astroblema lunar Ibn Battuta en su honor.1 El aeropuerto de Tnger, su ciudad natal, tambin lleva su nombre. La Rihla Muhammad ibn Battuta inici su viaje con intencin de realizar el hajj o peregrinacin a La Meca que constituye uno de los cinco pilares del Islam, y de visitar la tumba de Mahoma en Medina. Parti de Tnger, segn su crnica, el 2 de rayab del 725 de la Hgira, 13 de junio de 1325, solo, sin compaero con cuya amistad solazarme ni caravana a la que adherirme. Tena entonces 22 aos. No volvera hasta 24 aos ms tarde, despus de haber recorrido ms de 120.000 kilmetros, de un extremo a otro del mundo musulmn. Una de las versiones traducidas al castellano se ha denominaddo A travs del Islam, 1981. De Tnger a La Meca Sigui la costa norte de frica, a la que no presta mucha atencin en su relato, hasta llegar a Egipto. Existan tres rutas comnmente usadas para ir a La Meca e Ibn Battuta escogi la menos frecuentada: un viaje Nilo arriba (esto es, hacia el sur) y luego hacia el puerto de Aydab en el Mar Rojo. Sin embargo, una rebelin local le impidi llegar a Aydab, debiendo regresar a la capital egipcia. De Aydab arranca un periplo por el Pas de Sham (Siria y Palestina), que entonces formaba parte de los dominios de la misma dinasta mameluca la dinasta Bahr que gobernaba Egipto. Esto le permiti desplazarse con cierta seguridad, ya que las autoridades mamelucas hacan un especial esfuerzo en mantener segura para los peregrinos la ruta que pasaba por los lugares santos de Hebrn, Beln y Jerusaln. Tras pasar el mes de ramadn en Damasco, Ibn Battuta sigui con un viaje caravanero las 800 millas que hay hasta Medina, en cuya mezquita principal est enterrado Mahoma. Luego sigui viaje a La Meca, donde cumpli con los ritos habituales de un peregrino musulmn, adquirendo el apelativo de hajji (peregrino). En teora haba cumplido los objetivos de su viaje, pero en lugar de volver a Marruecos decidi acompaar a una caravana de peregrinos procedentes de Iraq e Irn de regreso a sus hogares.

Iraq, Persia, Kurdistn y regreso a La Meca Ibn Battuta conoce el Iraq gobernado por los mongoles. En primer lugar visita Nayaf, el lugar de enterramiento del cuarto califa, Ali ibn Abi Talib. Desde all viaj a Basora y luego pasa a Persia, visitando Isfahn, que slo unas dcadas atrs haba sido casi destruida por Tamerln, Shiraz y otros lugares. Vuelve a Iraq y visita Kufa y Bagdad, la antigua capital de los abbases, ahora convertida en ciudad de segundo orden tras haber sido saqueada por las tropas mongolas de Hulagu Jan. En Bagdad conoci al joven Abu Said Bahadur, rey de los dos Iraq y ltimo gobernante del Iljanato unificado, cuya muerte y fragmentacin de su reino cuenta tambin Ibn Battuta en su relato, escrito varias dcadas despus. Viaja con la caravana real y se desva de ella acompaando a uno de los prncipes a la ciudad persa de Tabriz en la Ruta de la Seda, para regresar luego al campamento de Abu Said. Obtiene del rey el patrocinio para realizar una segunda peregrinacin a La Meca, regresando a Bagdad para hacer los preparativos. Ibn Battuta aprovecha el tiempo que resta hasta la salida de la caravana de peregrinos para visitar el norte del pas, atravesando poblaciones como Samarra, Tikrit y Mosul y llegando hasta el Kurdistn. En sus viajes por Iraq y Persia Ibn Battuta tiene ocasin de conocer a los chies, rama del Islam inexistente en el Magreb, de cuyas creencias abomina y a quienes no oculta su antipata. Tras cumplir por segunda vez con el rito del hajj, Ibn Battuta permaneci en La Meca durante un ao, dedicndose por entero a la vida religiosa, lo que le permiti trabar conocimiento con numerosos peregrinos. Yemen y la costa africana Hacia diciembre de 1330 Ibn Battuta emprende viaje hacia el sur. En Jedda se embarca hacia la costa nubia, en el actual Sudn, para cruzar de nuevo el Mar Rojo poco despus hacia el Yemen, donde es alojado por el Nur ad-Din Ali. De Adn arranca un largo viaje por mar con el que recorrer las costas de frica, el sur de la Pennsula Arbiga y el Golfo Prsico. Pasando alrededor de una semana en cada uno de sus destinos, visit Etiopa, Mogadiscio, Mombasa, Zanzbar y Kilwa Kisiwani, entre otros. Con el cambio del monzn, l y el barco en que estaba embarcado volvieron al sur de Arabia. Habiendo completado su aventura antes de establecerse, inmediatamente decidi ir a visitar Omn y los Estrechos de Ormuz. Hecho esto, viaj a la Meca otra vez. Tras pasar un ao all, se decidi a buscar empleo con el Sultn de Delhi. Necesitando un gua y traductor si iba a viajar all, fue a Anatolia, entonces bajo el control de los turcos selycidas, para unirse a una de las caravanas que iban desde all hasta la India. Un viaje por mar desde Damasco en un barco genovs lo llev hasta Alanya en la costa sur de la Turqua moderna. Desde all viaj por tierra a Konya y despus a Sinope en la costa del Mar Negro. Cruzando el Mar Negro, Ibn Battuta tom tierra en Kaffa, en Crimea, y entr en las tierras de la Horda de Oro. All compr un carro y de manera fortuita se uni a la

caravana de Ozbeg, el Khan de la Horda de Oro, en un viaje hasta Astracn en el ro Volga. Tras alcanzar Astrakhan, el Khan permiti a una de sus esposas embarazadas volver a dar a luz en su ciudad de origen -- Constantinopla. No es quiz una sorpresa para el lector que Ibn Battuta persuadiera a alguien para poder viajar en esa expedicin, la primera de las suyas ms all de los lmites del mundo islmico. Tras llegar all hacia el final del 1332, encontr al emperador Andrnico III y vio el exterior de Santa Sofa. Despus de un mes en la ciudad, volvi sobre su ruta hacia Astrakhan, continu ms all del Mar Caspio y el Mar de Aral a Bujar y Samarcanda. Desde all viaj hacia el sur hasta Afganistn, cuyos pasos de montaa us para cruzar a la India. El Sultanato de Delhi era una adicin relativamente nueva a Dar al-Islam (la tierra del Islam), y el sultn haba decidido traer tantos estudiosos musulmanes como fuera posible para consolidar su dominio. Con la fuerza de sus aos de estudio mientras estaba en la Meca, Ibn Battuta fue empleado como qadi ("juez") por el Sultn Muhammad Tuguluq. El Sultn era errtico incluso para los niveles de su poca e Ibn Battuta pas de vivir la cmoda vida de un subordinado de confianza a estar bajo sospecha por una variedad de razones. Con el tiempo se decidi a irse con el pretexto de hacer otra peregrinacin a la Meca, pero el Sultn le ofreci la alternativa de ir como embajador a China. Dada la oportunidad tanto de alejarse del sultn como de visitar nuevas tierras, Ibn Battuta acept. En ruta hacia la costa, l y su grupo fueron atacados por rebeldes hindes y separado de los otros le robaron y casi perdi su vida. No obstante, logr alcanzar a su grupo en dos das y continu su viaje a Cambay. Desde all navegaron a Calicut. Pero, mientras Ibn Battuta visitaba una mezquita en la costa, se desencaden una tormenta y dos de los barcos de su expedicin resultaron hundidos. El tercero, entonces, parti sin l y termin requisado por un rey local en Sumatra unos meses ms tarde. Temeroso de volver a Delhi como fracasado, permaneci un tiempo en el sur bajo la proteccin de Jamal al-Din, pero cuando este hombre justo fue derrocado, se hizo necesario para Ibn Battuta abandonar completamente la India. Se decidi a continuar hacia China con un desvo a las Maldivas cerca del comenz del viaje. En las Maldivas pas nueve meses, mucho ms de lo que se propona. Como qadi sus habilidades eran muy deseables en las islas y fue medio sobornado medio secuestrado para quedarse. Nombrado juez en jefe y casado dentro de la familia real, se lleg a ver embrollado en la poltica local, y termin por marcharse en malos trminos, al imponer Battuta juicios estrictos en el reino isleo, habituado al "laissez-faire". Desde all, continu a Ceiln para visitar el Pico de Adn. Al empezar a navegar desde Ceiln, su barco casi se hundi en medio de una tormenta, luego el barco que lo rescat fue atacado por piratas. Desembarcado en la costa, Ibn Battuta una vez ms rehizo su camino de vuelta a Calicut, desde donde naveg a las Maldivas de nuevo antes de embarcar en un junco chino y tratar otra vez de alcanzar China.

Esta vez tuvo xito, alcanzando en rpida sucesin Chittagong, Sumatra, Vietnam, y finalmente Quanzhou en la provincia de Fujian, China. Desde all fue al norte hasta Hangzhou, no lejos de la moderna Shanghi. Tambin pretendi haber viajado incluso ms al norte, a travs del Gran Canal a Janbalic,( BeijingPekn), pero se cree que es uno de sus cuentos, no un hecho real. De vuelta a Quanzhou, Ibn Battuta decidi volver a casa -- aunque dnde exactamente fuera "su casa" era un pequeo problema. Volviendo a Calicut una vez ms consider acogerse a la piedad de Muhammed Tuguluq, pero lo pens mejor y decidi seguir a la Meca otra vez. Volviendo va Ormuz y el Il-Khanato vio que el estado se disolva entre la guerra civil, habiendo muerto Abu Sa'id desde su anterior viaje all. Volviendo a Damasco con la intencin de trazar otra vez la ruta de su primer hajj, supo que su padre haba muerto. La muerte fue el tema del ao siguiente porque la Peste negra haba comenzado, e Ibn Battuta estaba a su alcance segn se extenda por Siria, Palestina y Arabia. Tras llegar a la Meca, decidi volver a Marruecos, casi un cuarto de siglo despus de salir de all. Durante el viaje hizo su timo desvo hasta Cerdea, luego volvi a Tnger para descubrir que su madre tambin haba muerto, pocos meses antes. Habindose establecido en Tnger por unos pocos aos, Ibn Battuta comienza un viaje a al-Andalus -- Espaa musulmana. Alfonso XI de Castilla amenazaba con conquistar Gibraltar, e Ibn Battuta se uni con un grupo de musulmanes que salan de Tnger con la intencin de defender el puerto. Por la poca en que lleg, la Peste negra haba matado a Alfonso y la amenaza haba desaparecido, as que Ibn Battuta decidi viajar por placer. Viaj por Valencia y termin en Granada. Al dejar Espaa decidi viajar por una de las pocas partes del mundo musulmn que nunca haba explorado: Marruecos. En su vuelta a casa se detuvo un poco en Marrakesh, que era casi una ciudad fantasma tras la reciente epidemia y el cambio de la capital a Fez. Una vez ms retorn a Tnger, y una vez ms sigui viajando. Dos aos antes de su primer viaje a El Cairo, el rey del Imperio de Mal, Mansa Musa haba pasado por la misma ciudad en su propio hajj y haba causado sensacin con sus extravagantes riquezas -- algo as como la mitad del suministro mundial de oro en ese tiempo vena de frica Occidental. Mientras Ibn Battuta nunca menciona esto especficamente, el or eso durante su propio viaje debi haber plantado una semilla en su mente, porque decidi partir y visitar el reino musulmn en el extremo lejano del Desierto del Sahara. 11.- Cheng Ho Zheng He (chino tradicional: , chino simplificado: , pinyin: Zhng H, Wade-Giles: (1371 - 1433) fue un militar, marino y explorador chino, especialmente conocido por sus expediciones navales, realizadas entre 1405 y 1433. Durante sus viajes, todos los cuales comenzaron en Nankn, Zheng He explor el Sudeste asitico, Indonesia, Ceiln, la India, el Golfo Prsico, la Pennsula Arbiga y el este de frica hasta el canal de Mozambique.

El nmero de sus viajes vara dependiendo del mtodo de divisin, pero generalmente se considera que naveg y explor siete veces "el ocano occidental". Sus escuadras resultan impresionantes si se comparan con sus contemporneas europeas: alrededor de 30.000 hombres y un nmero variable de naves, entre cincuenta y trescientas. Sus viajes produjeron un importante intercambio diplomtico, comercial y cultural con el extranjero. A pesar de contribuir a demostrar la capacidad organizativa y poder tecnolgico chinos, no produjeron anexiones territoriales debido a la falta de tradicin de colonialismo e imperialismo en China. Introduccin a las siete expediciones navales Sin duda, el motivo por el que es ms conocido Zheng He es por haber comandado siete grandes expediciones navales al "Ocano Occidental". En mayo de 1403 Yongle orden a la provincia de Fujian la construccin de 137 buques. Tres meses despus varias provincias ms recibieron la orden de producir otros 200 buques. En octubre se dict que 188 buques deban ser adaptados para la navegacin en alta mar. En total, entre 1403 y 1407 un total de 1.681 naves de alta mar fueron construidas o remodeladas. Para cumplir las rdenes del emperador se construyeron unos inmensos astilleros en Longjiang, cerca de Nankn. Los motivos que impulsaron a Yongle a emprender semejantes expediciones son diversos y no estn del todo claros. Se citan los siguientes: El principal motivo para emprender estas expediciones, sobre todo al principio, parece haber sido la intencin de Yongle de aumentar el comercio martimo. Yongle consideraba que esto era muy provechoso, pues era una fuente de ingresos que no pesaba sobre los campesinos. Adems, las conquistas de Tamerln haban bloqueado el comercio por va terrestre con Asia central. Se haba extendido el rumor de que el emperador Jianwen no haba muerto, sino huido (no se pudo identificar su cuerpo en la toma de Nankn), por lo que estas expediciones podran haber tenido como objetivo buscarle. Adems, si Jianwen estaba vivo e intentando conseguir apoyo en el extranjero, enviar estas expediciones poda constituir una advertencia al extranjero de quin era el verdadero dueo de China. Las expediciones tenan un marcado carcter diplomtico, aspecto importante para Yongle, que tambin envi misiones diplomticas a Tbet, Nepal, Madrs, la corte de Tamerln, Japn, Siam, Arabia, etc. Carcter de exploracin, cartografa y protocientfico. Especialmente importante era la bsqueda de animales y plantas exticos con fines medicinales. La Flota del Tesoro Las expediciones de Zheng He contaron con muchos ms barcos y de mayor tamao que las europeas de la poca. Para cada viaje se utilizaron decenas de buques y en cada uno de sus viajes embarcaron aproximadamente unas 30.000 personas. Dado que el nmero de barcos vari mucho de una expedicin a otra pero el de personas se mantuvo esencialmente constante, se supone que en las

expediciones con ms naves stas eran ms pequeas. La Flota se organizaba en escuadras, que a veces viajaban por separado. Los tipos de nave con los que contaba eran:
Barco

del tesoro: (Bao suchuan) Eran los buques ms grandes de la Flota, con nueve palos. No se sabe exactamente cuntos barcos del tesoro se construyeron ni cuntos iban en cada flota. Durante el reinado de Yongle hubo unos 250 barcos del tesoro y 62 fueron del tamao ms grande, aunque el novelista Lou Maotang sugiri que slo fueron cuatro. Su tamao exacto es tambin objeto de debate ya que no se ha conservado ninguno.

Contraste con las expediciones europeas Adems de la diferencia de tamao, cantidad y tecnologa entre los barcos chinos y los que utilizaron tiempo despus los europeos en sus exploraciones, existen importantes diferencias sociales:
Al

contrario que los europeos, los chinos no estaban interesados en conquistar territorio. Tampoco establecieron bases navales o intentaron imponer su religin. En su lugar intentaron establecer relaciones diplomticas favorables y slo actuaron militarmente cuando se enfrentaron a gobiernos hostiles. Los mviles europeos eran econmicos, no despreciando ningn tipo de aprovechamiento (desde el comercio de especias hasta la venta de esclavos). En cambio el "comercio" chino, de carcter bsicamente estatal, fue incapaz de producir beneficios econmicos sobre los que sustentar tamao gasto. Primer viaje La primera expedicin zarp en otoo de 1405 con 317 barcos. Recalaron en la desembocadura del ro Min, en Fujian, donde efectuaron reparaciones y esperaron vientos favorables. La primera visita la efectuaron en Champa, posteriormente se dirigieron a Palenbang (Sumatra), con el objetivo de evaluar el riesgo que supona la abundante presencia de piratas en el Estrecho de Malaca. Visitaron tambin Java y Prosiguieron hasta Sri Lanka, donde fueron recibidos -segn fuentes chinas- de forma fra y arrogante. Finalmente llegaron a su destino: Calicut, ciudad estado de la India cuyo gobernante la haba declarado puerto libre y que caus en los chinos buena impresin. En Calicut los chinos escucharon por primera vez la existencia de "Mouxia" (Moiss), que ubicaron errneamente en la ciudad y creyeron formaba parte de la religin hinduista. Tras intercambiar mercancas, la flota inici el regreso a China en abril de 1407. En el estrecho de Malaca se enfrent al pirata Chen Zuyi y lo captur. Ya de nuevo en el Mar de China la flota se vio en medio de un tifn. La tripulacin, espantada, solicit ayuda a la diosa Tianfei. Apareci una "linterna mgica" en el mstil (probablemente un Fuego de San Telmo) y, poco despus, el mar se calm.

Para Zheng He el fenmeno fue un milagro de la diosa. Poco despus llegaron a China. Segundo viaje Tras el retorno de la Flota, Yongle orden que se volviera a organizar una expedicin, cuyo objetivo principal sera devolver a los embajadores extranjeros a sus lugares de origen. No est claro si Zheng He particip en este segundo viaje o si, por el contrario, permaneci en China, tal vez reparando el templo de Tianfei en Meizhou. De no haber viajado en la expedicin, sta habra sido comandada por los eunucos Wang Jinghong y Hou Xian. Comenz a finales de 1407 o comienzos de 1408. Contaba con 68 barcos, menor nmero que el anterior viaje ya que -entre otros motivos- no se consider necesario llevar tantos barcos de guerra. Repiti bsicamente los mismos pasos que el anterior, visitando Siam, Java, Deli, Ahceh, Cochin y Calicut. Esta expedicin estuvo marcada por su carcter poltico ya que los chinos intervinieron en las disputas entre siameses y khemeres, adems de participar en la eleccin del nuevo rey (zamurin) de Calicut: Mana Vikranam. Tercer viaje El tercer viaje comenz en 1409 con 48 barcos. Los principales oficiales de la Flota (adems de Zheng He) fueron Wang Jinghong y Hou Xian.35 A bordo viaja el cronista Fei Xin (que tambin lo har en el quinto y el sptimo viaje. Hicieron una breve parada en Taiping y luego siguieron hasta Champa (actual Vietnam) y Temasek (actual Singapur). Posteriormente llegaron a Malaka. Los chinos, que deseaban mantener un equilibrio de poder entre Malaka, Siam y Java que garantizara la estabilidad en la regin,[cita requerida] entregaron un nuevo sello al rey Parameswara de Malaka, que simbolizaba el reconocimiento chino de su soberana (el anterior haba sido robado por siameses). Prosiguieron hasta Semudera (Sumatra) y llegaron despus hasta Sri Lanka. La Flota llevaba una lpida conmemorativa de Buda, Al y una deidad hind, que queran erigir en la isla como muestra de respeto a las costumbres locales. Adems, ofrecieron cuantiosos donativos a las tres religiones (en partes iguales). La isla estaba dividida en cuatro facciones: al norte los tamiles hindes, un usurpador musulmn y el legtimo gobernante cingals de Kotte, Vijaya Bahu VI. En esa poca convulsa los cingaleses desconfiaban de los extranjeros y uno de sus lderes locales, Nissanka Alagakkonara (o Alakeswara), al encontrarse con los enviados chinos rehus aceptar la soberana china en la isla y erigir la lpida conmemorativa. Alakeswara, que anhelaba adems hacerse con el trono de Vijaya Bahu VI, luch contra ellos y, tras una breve escaramuza, los oblig a volver a sus barcos. La Flota prosigui su viaje hasta Quilon, Cochin y Calicut. Al volver decidieron vengar el desagravio cometido por los cingaleses. Lo que sucedi a continuacin es objeto de discusin:

Segn

las fuentes chinas Alakeswara solicit a Zheng He el pago de un tributo, a lo que ste se neg. Alakeswara envi entonces un ejrcito de 50.000 soldados a cortar la comunicacin de Zheng He -y el ejrcito de 2.000 soldados que le acompaaba- con la Flota. Zheng He, dndose cuenta de que casi todas las fuerzas cingalesas le cortaban el paso, dio media vuelta y march contra la capital. Tras tomar la ciudad y capturar a Alakeswara, Zheng He consigui marchar sin problemas a la costa. Alakeswara fue llevado a Nankn, donde se le perdon por su "ignorancia" y se orden que "uno de sus sabios seguidores" gobernara en su lugar. Las fuentes chinas no dan ms detalles y parecen confundidas sobre la estructura de poder en la isla, hasta el punto de que no queda del todo claro si fue Alakeswara, Vijaya Bahu VI o ambos quienes estuvieron en Nankn. Los cingaleses explican que Zheng He lleg con la intencin de deponer al rey Vijaya Bahu VI e instalarse l mismo como soberano de Kotte. Alakeswara estableci una alianza con Zheng He para derrocar al rey y fue este quien viaj a China. Cuando Vihaya Bahu VI volvi a Sri Lanka fue asesinado en secreto por Alakeswara, que se convirti as soberano de la isla. Cuarto viaje Hasta ese momento las Flotas haban cumplido sus objetivos de mejorar las relaciones comerciales con el sureste asitico.[cita requerida] A partir de este momento Yongle ordena la exploracin de Arabia y frica, lugares que, si bien no eran desconocidos para los chinos, no haban sido nunca explorados sistemticamente. Para muchos, es el carcter megalomanaco de Yongle el que promueve este nuevo y ambicioso objetivo. Aunque la orden de zarpar se dio en diciembre de 1412, Zheng He no parti de Nankn hasta enero de 1414. La flota const de 63 buques y entre sus tripulantes cont por primera vez con el cronista y traductor de rabe Ma Huan. La Flota mantuvo su rumbo habitual hasta la India, recalando en Champa, Java, Sumatra, Malasia, Maldivas, Sri Lanka y la India. Parte de la Flota, comandada por el eunuco Yang Min, se separ de la principal y se dirigi hacia el reino de Bengala. En la ciudad de Semudera (llamada por los chinos Liuqiu) en Sumatra el caos interno provoc la intervencin de Zheng He. El rey del momento deba afrontar un aspirante. El emperador Yongle decidi que lo mejor era dejar en el trono al rey y le envi a l los regalos; eso enfad al aspirante Sekander, que atac a Zheng He. En esta ocasin el marino chino tena una buena excusa para combatir y captur a Sekander, que fue enviado a China. Desde las Maldivas, la flota principal de Zheng He zarp hacia Ormuz, ciudad que impresion a los chinos por sus riquezas. All encontr embajadores de frica, a los que convenci para que se unieran a su flota y presentaran sus respetos a Yongle.

Mientras tanto la flota secundaria de Yang Min haba vuelto a China en 1414 llevando como invitado al rey de Bengala, Saifu'd-Din. El rey llev consigo un curioso presente al emperador chino. Se trataba de una jirafa, que los chinos creyeron que se trataba de un qilin, animal mitolgico que apareca slo cuando exista un buen gobierno, por otra parte, fue un qilin el ser que anunci a una mujer virgen que tendra un hijo, el cual segn la mitologa china corresponde a Confusio, por lo que el emperador al ver ste animal considero que definitivamente el cielo y los dioses favorecan su reinado. En la corte muchos, incluido Yang Min, felicitaron a Yongle por ese buen augurio pero este, aunque complacido, rehus las felicitaciones y manifest que el mrito era del anterior emperador. Adems del qilin aparecieron otros animales fabulosos como caballos celestiales (cebras) y ciervos celestiales (antlopes). En verano de 1415 Zheng He volvi a China con la flota principal. El rebelde Sekander fue presentado al emperador, que orden su ejecucin. Los embajadores de Malindi tambin trajeron una jirafa, lo que produjo una nueva solicitud del Ministro de Ritos para hacer un acto ceremonial de felicitacin por la aparicin de un nuevo qilin, pero Yongle tampoco acept esta vez. Quinto viaje El 28 de diciembre de 1416 Yongle orden a Zheng He preparar un nuevo viaje. Los objetivos del mismo seran devolver los embajadores a sus pases de origen y proseguir hasta frica para establecer relaciones comerciales. Adems, llevaba un sello de reconocimiento para el rey de Cochin y as mantener un equilibrio de poder con la otra ciudad india de la costa malabar, Calicut. La Flota se detuvo en Quanzhou para cargar porcelana y, despus, en 1417 comenz su viaje. Se repiti aproximadamente la misma ruta: Champa; Java; Palembang, Semudera y Atjeh en Sumatra; Pahang y Malacca en Malasia; Maldivas; Sri Lanka; Cochin y Calicut en India. Volvieron a Ormuz y despus visitaron por primera vez Adn, cuyo reino abarcaba el sur de la Pennsula Arbiga hasta La Meca. La Flota fue bien recibida por el sultn de Adn, que posiblemente vio a los chinos como unos deseables aliados frente al expansionismo de los mamelucos de Egipto. Parece ser que parte de la Flota se separ de la principal para efectuar una visita a la ciudad santa de La Meca. Tras zarpar de Adn, la Flota se encamin al sur, visitando por primera vez las costas africanas. Devolvi a los embajadores de Mogadiscio, Brawa (en Somalia) y Malindi. En esas costas habita una poblacin hablante de suajili, producto de la mezcla de mercaderes con la poblacin autctona. Dichos mercaderes eran africanos, rabes, persas e indios pero los nativos, desconfiados porque sufran frecuentes incursiones, no recibieron de buen grado a Zheng He y su flota. De hecho Fei Xin los calific de "revoltosos". En la ciudad de La-sa (Somalia) se produjo uno de los momentos ms controvertidos de los viajes de Zheng He. Segn el novelista Luo Maodeng, Zheng He orden atacar la ciudad con armas de fuego hasta que obtuvo su rendicin. Sin embargo esta afirmacin no goza de credibilidad para la mayor parte de los historiadores pues, aunque la obra de Maodeng se basa en los escritos de un

oficial de Zheng He (Gong Zhen) cabe recordar que se trata de una novela, se aparta de la poltica de Zheng He y, adems, las ciudades-estado africanas de aquella poca carecan de defensas. La Flota volvi a China el 15 de julio de 1419. Los embajadores extranjeros causaron sensacin en la corte por su extraeza. Adems, llevaron un nuevo qilin. Sexto viaje El origen del sexto viaje es la orden de Yongle de devolver a los embajadores a sus pases de origen en primavera de 1421, aunque se comenta que ese viaje estuvo impulsado en gran medida por la exploracin y curiosidad en mayor medida que otros viajes anteriores. Hay que tener en cuenta que, aunque China haba mantenido relaciones comerciales con frica anteriormente, segua siendo para ellos una tierra nueva. La Flota se dividi en Semudera. Zhou Man condujo la flota principal a Adn y frica, mientras que Zheng He volvi a China, donde se encontraba ya en noviembre de ese mismo ao. El motivo del rpido regreso de Zheng He pudo haber sido la asistencia a la inauguracin de la Ciudad Prohibida de Beijing (Pekn), que ya era capital oficial desde 1420. La flota principal no regres hasta un ao despus. Sptimo viaje Hongxi muri apenas nueve meses despus de haber subido al trono y cedi el trono a su hijo mayor Zhu Zhanji, que adopt el nombre de Xuande. El estilo de gobierno del nuevo emperador combin el de su padre y el de su abuelo. Aunque mantuvo los consejeros confucionistas, repuso en su cargo a muchos eunucos. Al igual que su padre, intent mantener los impuestos bajos y evit las aventuras militaristas, pero tambin dese mantener intensas relaciones diplomticas y comerciales. Hongxi estaba preocupado porque el comercio tributario haba declinado desde el sexto viaje y la prdida de influencia en el exterior. As el 29 de junio de 1430, al poco tiempo de la muerte de Xia Yuanji, uno de los ms firmes detractores de los viajes, orden iniciar los preparativos de una nueva expedicin. Los preparativos llevaron ms tiempo que en anteriores ocasiones debido al parn de seis aos. Se trat de la mayor de todas las expediciones, con ms de 300 barcos. El objetivo principal de la expedicin eran restaurar la tranquilidad en los mares. Los nombres de los barcos son una buena muestra de ello: Pura Armona, Tranquilidad Duradera o Amable Descanso. Antes de zarpar Zheng He erigi dos tablas (una en la desembocadura del Yangts y la otra en la desembocadura del Min) en las que se relataban los logros de sus viajes. La Flota zarp de Nankn el 19 de enero de 1431, pero se detuvo en Jiangsu y Fujian para repostar y reclutar tripulantes. Finalmente sali de China el 12 de enero del ao siguiente y se detuvo en Qui Nhon (Vietnam), Surabaja (Java), Palembang (Sumatra), Malaka, Semudera (Sumatra) y Sri Lanka. Finalmente llegaron a Calicut (India) el 10 de diciembre de 1432.

De all se dividieron en dos grupos. Hong Bao llev una flota a frica, llegando tan hacia el sur como Kenya y Mozambique. Dos barcos intentaron descargar mercancas en Adn, pero fueron mal recibidos por tensiones polticas locales. Se dirigieron entonces a Jidda y Dhurfar, desde donde Ma Huan asegura haber ido a La Meca y Medina aunque, dado que sus descripciones contienen diversos errores, se duda de que realmente estuviera all. Una vez hecho esto se reunieron con el resto de la Flota en Calicut y emprendieron el regreso a China. Parece ser que Zheng He no visit Arabia ya que eso, como musulmn, hubiera sido escrito en las crnicas. En su lugar es probable que motivos de salud hicieran que se quedara en Calicut y que Ma Huan le acompaara. S que parece claro que muri en el viaje de regreso a China y su cuerpo arrojado al mar, ya que eso es lo que asegura su familia y, adems, en esas fechas se celebr un funeral de cuerpo ausente en Semarang. Sin embargo, sus zapatos y una brizna de sus cabellos fueron llevados a Nankn para ser enterrados en una cueva budista. En Nankn (colina de Niushou) se erigi una lpida funeraria musulmana, pero no se ha encontrado en ella ningn resto humano u objeto. La tumba fue restaurada en 1985. La Flota lleg a China en julio de 1433 y los embajadores fueron presentados al emperador en septiembre, portando regalos (entre ellos cinco nuevos qilin). Hongxi pudo contemplar con satisfaccin cmo se restauraba el comercio tributario, pero muri lvar Nez Cabeza de Vaca (Jerez de la Frontera, 1490/95 - Sevilla, 1557/60) fue un conquistador espaol que explor el golfo de Mxico y los territorios del noroeste de Mxico. Gobernador y Adelantado del Ro de la Plata, nieto de uno de los conquistadores de la isla de Gran Canaria. Fue el primer europeo que describi las cataratas del Iguaz y que explor el curso del ro Paraguay. Primer viaje a Amrica Naci en torno a 1492 en el seno de una familia hidalga. Hurfano de padre y madre, pronto entr al servicio de la Casa de Medina-Sidonia. Parti de Sanlcar de Barrameda el 17 de junio de 1527 en la expedicin que capitaneaba el Gobernador Pnfilo de Narvez. Particip en las campaas de la costa. Durante algn tiempo Cabeza de Vaca ejerci de mercader entre los indgenas del territorio comarcano a San Antonio y la costa tejana. Cabeza de Vaca logr escapar junto con sus compaeros Alonso del Castillo Maldonado, Andrs Dorantes de Carranza y Estebanico, Estebanico fue el primer hombre nacido en frica en pisar territorio que hoy pertenece al sector norteamericano de Estados Unidos, y aunque se le describe como negro queda la duda de si era originario de la etnia bereber (moro o si era un hombre negro procedente del frica Subsahariana). Por temor a los aborgenes de la costa y creyendo que en esos territorios del norte encontraran oro, remontaron el ro Grande o Bravo, en vez de dirigirse al asentamiento espaol de Pnuco. Durante el viaje hacia el noroeste de Mxico, ejercieron de curanderos mediante la imposicin de manos y el rezo de avemaras y padrenuestros en latn. Cuando Cabeza de Vaca extrajo con xito la punta de

una flecha que un indgena tena clavada cerca del corazn, la fama de curanderos y gente de bien entre las tribus indgenas ya no les abandon. Se ganaron la voluntad de los nativos e hicieron varias exploraciones en busca de una ruta para regresar a la Nueva Espaa por lo que hoy es el suroeste de Estados Unidos y norte de Mxico. Tras deambular durante largo tiempo por la extensa zona que hoy es la frontera entre Mxico y Estados Unidos llegaron a la zona del ro Bravo o Grande, siguiendo el curso del ro encontraron tribus dedicadas a la caza del bisonte con las que convivieron. Finalmente a orillas del ro Petatln (hoy llamado ro Sinaloa) restablecieron el contacto con un equipo de exploradores espaoles en el ao 1536 a pocas leguas de Culiacn, asentamiento espaol. Durante aquel viaje recogi las primeras observaciones etnogrficas sobre las poblaciones indgenas del golfo de Mxico escribiendo una narracin titulada Naufragios, considerada la primera narracin histrica sobre los territorios que hoy corresponden a Estados Unidos, fue publicada en 1542 en Zamora y en 1555 en Valladolid, en la cual describe sus vivencias y las de sus tres compaeros quienes atravesaron a pie el suroeste de los actuales Estados Unidos y el norte de Mxico. Segundo viaje a Amrica Cabeza de Vaca regres a Espaa en 1537 y consigui que se le otorgara el ttulo de Segundo Adelantado del Ro de la Plata. A finales de 1540 inici en Cdiz su segundo viaje que le llevara al sur del continente americano. Arrib a la isla de Santa Catalina (actual Santa Catarina), en el territorio que entonces era llamado La Vera o Mbiaz y que corresponda a la Gobernacin del Paraguay y actualmente es parte del estado brasileo de Santa Catarina. Desde la mencionada isla de Santa Catalina arranc en un viaje por tierra, a lo largo de casi cinco meses, con el propsito de llegar a la entonces villa y fuerte de Asuncin del Paraguay, sede de la gobernacin del Ro de la Plata. Guiado por indgenas tups-guarans cruz con su expedicin por selvas, ros y montaas. Fue el primer europeo que describi las cataratas del Iguaz: el ro da un salto por unas peas abajo muy altas, y da el agua en lo bajo de la tierra tan grande golpe que de muy lejos se oye; y la espuma del agua, como cae con tanta fuerza, sube en alto dos lanzas y ms. Pronto entr en conflicto con los capitanes y colonos espaoles establecidos en Asuncin que, alentados por Domingo Martnez de Irala, rechazaban la autoridad del gobernador y sus proyectos de organizar la colonizacin del territorio olvidndose de perseguir los quimricos tesoros de los que hablaban los mitos indgenas. Su propsito de erradicar la anarqua y domear a los insurgentes provoc que los descontentos se sublevaran en 1544 y enviaran a Cabeza de Vaca a Espaa acusado de abusos de poder en la represin de los disidentes (como el incendio de Asuncin en 1543). En realidad, por haber exigido el cumplimiento de las Leyes de Indias, las que protegan al indgena de los abusos de los conquistadores, entre otras medidas poco polticas. El Consejo de Indias le desterr a Orn en 1545. Pena que, quiz, no lleg a cumplir pues Cabeza de Vaca recurri la sentencia y

sigui peleando hasta el final de su vida con el propsito de ver restablecido su honor, ya no su hacienda. Aunque los ltimos aos de su vida son una incgnita quiz, por los documentos encontrados por algunos historiadores cuyas obras se reflejan en la bibliografa, muri en Sevilla (o posiblemente en Jerez de la Frontera) hacia el ao 1560. Es improbable, como han afirmado otros, que tuviera algn cargo de relevancia en sus ltimos aos. Aunque no consta, pudo haber tomado los hbitos y acabar sus das entre el silencio de un monasterio.