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AGRADECIMIENTOS

Si he de ser sincero, creo que debera agradecer a muchas personas por sus aportaciones a mi trabajo, ya que quien ms quien menos, todos los que me rodean han contribuido con su granito de arena a que mi ste sea posible. En primer lugar, quiero agradecer a Juan Carlos Tinoco, ex-profesor de fsica y ciencias para el mundo contemporneo, su inters por el tema y la ayuda que me prest durante el curso que estuvo con nosotros. Adems, gracias a sus clases de ciencias para el mundo contemporneo me anim a hacer una extensa introduccin sobre los problemas derivados del cambio climtico, ya que como l bien nos ense, es algo en lo que todos debemos tomar parte para poder solucionarlo. Tambin quiero agradecer su ayuda a Josep Mara Torres Salvador, que fue mi profesor de tecnologa durante varios cursos. l tambin se interes mucho por mi proyecto y, aunque se preocupaba mucho por la peligrosidad de algunas de las prcticas realizadas, siempre me apoy. Siguiendo con los profesores de mi instituto, el INS La Ferrera, tambin quiero agradecer su implicacin a Felisa Pinilla, ya que a pesar de no ser la tutora de mi trabajo, se ha implicado mucho y sus aportaciones me han sido de gran ayuda desde que comenc con el trabajo hasta que realic los ltimos retoques. Tambin me gustara nombrar a Fernando Arnaiz, alias Patxi, que a pesar de que mi trabajo no tena mucho que ver con su asignatura, Dibujo Tcnico, se mostr muy interesado desde el primer momento y tambin me ayud con algunas ideas iniciales que me hubiese gustado poder desarrollar, aunque finalmente no fue posible. He de agradecer tambin su colaboracin a Cristbal Ortiz, actual profesor de Tecnologa Industrial y tutor de mi trabajo, que tambin me ha ayudado bastante en la recta final del mismo. Dejando de lado a los profesores, tambin debo agradecer su ayuda a Sue Camao, directora del instituto, que tambin me ayud cuando empec con el proyecto. Para terminar con los agradecimientos a profesores y, en general, personas relacionadas con el centro, me gustara agradecer a todos los profesores, actuales y pasados, su gran labor, ya que de una u otra manera todos han hecho posible que este trabajo sea como es. Me gustara citarlos a todos, pero la lista sera interminable y no me gustara dejarme alguno por descuido, as que simplemente digo: gracias a todos! Por otra parte, quiero dar mi agradecimiento tambin a Alejandro Goi, investigador del ICMAB que me puso en contacto con el Profesor Elies Molins y que ya nos ayud a unos compaeros y a m en otra ocasin con un trabajo de ptica. En cuanto al Profesor Elies Molins, quiero agradecer toda la ayuda que me prest, que me fue muy til, y el tiempo que dedic a mi proyecto. Quiero hacer mencin especial tambin a mis padres, que me han ayudado mucho con el proyecto, ya sea de una manera u otra, y que han tenido mucha paciencia cada vez que necesitaba desplazarme a algn sitio para buscar materiales. Precisamente por eso, los materiales, quiero tambin agradecer a mi amigo Arnau Reguero las placas de metacrilato que me proporcion. Ya para terminar, slo puedo decir que gracias a todos. No solo a los citados en las lneas anteriores, sino a todos mis amigos, conocidos, familiares ya que todos han hecho posible esto y me han ayudado, cada uno a su manera, en todo lo que han podido.

EL HIDRGENO Y SUS APLICACIONES ENERGTICAS DANIEL GMEZ FRANCO

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NDICE
TEMA 0 1. MOTIVACIONES .................................................................................................................................................................... PG. 11 2. HIPTESIS ........................................................................................................................................................................... PG. 11 3. OBJETIVOS Y ESTRUCTURA ...................................................................................................................................................... PG. 11 4. METODOLOGA ..................................................................................................................................................................... PG. 12

TEMA 1 1. LOS COMBUSTIBLES FSILES .................................................................................................................................................... PG. 14 1.1. ORIGEN ........................................................................................................................................................................... PG. 14 1.2. IMPORTANCIA Y DEPENDENCIA .............................................................................................................................................. PG. 14 1.3. CONTAMINACIN Y CONSECUENCIAS AMBIENTALES .................................................................................................................. PG. 17 1.3.1. LLUVIA CIDA ................................................................................................................................................................. PG. 17 1.3.2. CENIZAS ........................................................................................................................................................................ PG. 18 1.3.3. EFECTO INVERNADERO ..................................................................................................................................................... PG. 18 1.3.3.1. LOS GASES DE EFECTO INVERNADERO Y SUS CAUSAS ............................................................................................................ PG. 18 1.3.3.2. CONSECUENCIAS .......................................................................................................................................................... PG. 20 1.3.3.3. SOLUCIONES ............................................................................................................................................................... PG. 21 1.3.3.3.1. EL PROTOCOLO DE KYOTO .......................................................................................................................................... PG. 21 1.3.3.3.2. LA CONFERENCIA DE CAMBIO CLIMTICO DE COPENHAGUE ............................................................................................... PG. 23 1.3.4. DERRAMES DE PETRLEO .................................................................................................................................................. PG. 24 1.3.5. EFECTOS SOBRE LA SALUD ................................................................................................................................................. PG. 25 2. CRISIS ENERGTICA ................................................................................................................................................................ PG. 26 2.1. DEPENDENCIA DEL PETRLEO ............................................................................................................................................... PG. 26 2.2. LA CURVA DE HUBBERT Y EL CNIT DE LA PRODUCCIN MUNDIAL DE PETRLEO .............................................................................. PG. 27 3. SOLUCIONES ........................................................................................................................................................................ PG. 29 3.1. AHORRO ENERGTICO ......................................................................................................................................................... PG. 30 3.2. OTRAS FUENTES DE ENERGA ................................................................................................................................................ PG. 31

TEMA 2 1. HIDRGENO (H) Y DIHIDRGENO (H2) ...................................................................................................................................... PG. 34 2. NOMENCLATURA .................................................................................................................................................................. PG. 34 3. HISTORIA ............................................................................................................................................................................ PG. 35 4. ABUNDANCIA ....................................................................................................................................................................... PG. 37 5. PROPIEDADES FSICAS DEL HIDRGENO ...................................................................................................................................... PG. 39

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5.1. ESTADO ........................................................................................................................................................................... PG. 39 5.2. OLOR, COLOR Y GUSTO ........................................................................................................................................................ PG. 39 5.3. TOXICIDAD ....................................................................................................................................................................... PG. 39 5.4. DENSIDAD Y MEDIDAS RELACIONADAS .................................................................................................................................... PG. 40 5.4.1. VOLUMEN ESPECFICO ...................................................................................................................................................... PG. 40 5.4.2. RELACIN DE EXPANSIN .................................................................................................................................................. PG. 40 5.4.3. FUGAS .......................................................................................................................................................................... PG. 41 6. PROPIEDADES QUMICAS ........................................................................................................................................................ PG. 41 6.1. REACTIVIDAD .................................................................................................................................................................... PG. 41 6.2. ENERGA .......................................................................................................................................................................... PG. 42 6.2.1. CONTENIDO EN ENERGA .................................................................................................................................................. PG. 42 6.2.2. DENSIDAD DE ENERGA ..................................................................................................................................................... PG. 42 6.2.3. INFLAMABILIDAD ............................................................................................................................................................. PG. 43 6.2.3.1. PUNTO DE INFLAMACIN O FLASHPOINT ........................................................................................................................... PG. 43 6.2.3.2. RANGO DE INFLAMABILIDAD ........................................................................................................................................... PG. 43 6.2.3.3. TEMPERATURA DE AUTOENCENDIDO ................................................................................................................................ PG. 44 6.2.3.4. OCTANAJE .................................................................................................................................................................. PG. 45 6.2.3.5. ENERGA DE IGNICIN ................................................................................................................................................... PG. 45 6.2.3.6. VELOCIDAD DE QUEMADO Y VELOCIDAD DE LLAMA ............................................................................................................. PG. 46 6.2.3.7. DISTANCIA DE APAGADO ................................................................................................................................................ PG. 46 6.2.3.8. CARACTERSTICAS DE LA LLAMA ....................................................................................................................................... PG. 46 6.2.4. FRAGILIZACIN POR HIDRGENO ........................................................................................................................................ PG. 47 7. EL TOMO DE HIDRGENO ...................................................................................................................................................... PG. 48 7.1. NIVELES ENERGTICOS ELECTRNICOS DEL TOMO DE HIDRGENO .............................................................................................. PG. 48 7.2. ISTOPOS ......................................................................................................................................................................... PG. 49 7.2.1. PROTIO ( H) .................................................................................................................................................................. PG. 50 7.2.2. DEUTERIO ( H) .............................................................................................................................................................. PG. 51 7.2.3. TRITIO ( H) ................................................................................................................................................................... PG. 52 7.2.4. ISTOPOS ARTIFICIALES ( H, H, H Y H) ............................................................................................................................ PG. 52 7.3. CATIONES (HIDRONES) ....................................................................................................................................................... PG. 52 7.3.1. PROTN ( H ) ............................................................................................................................................................... PG. 52 7.3.2. DEUTERN ( H ) ............................................................................................................................................................ PG. 53 8. APLICACIONES GENERALES ...................................................................................................................................................... PG. 53 9. SEGURIDAD Y PRECAUCIONES .................................................................................................................................................. PG. 54
2 + 1 + 4 5 6 7 3 2 1

TEMA 3 1. OBTENCIN ......................................................................................................................................................................... PG. 56

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1.1. HIDRGENO RESIDUAL ........................................................................................................................................................ PG. 56 1.2. HIDRGENO A PARTIR DE HIDROCARBUROS ............................................................................................................................. PG. 56 1.2.1. REFORMADO CON VAPOR DE AGUA ..................................................................................................................................... PG. 56 1.2.2. OXIDACIN PARCIAL ........................................................................................................................................................ PG. 57 1.2.3. REFORMADO CON CO2 Y DESCOMPOSICIN DIRECTA DEL METANO ........................................................................................... PG. 57 1.2.4. REFORMADO CON PLASMA ............................................................................................................................................... PG. 58 1.2.5. GASIFICACIN DE CARBN, BIOMASA Y DERIVADOS DE LOS HIDROCARBUROS .............................................................................. PG. 58 1.3. HIDRGENO A PARTIR DE AGUA ............................................................................................................................................ PG. 58 1.3.1. ELECTROLISIS ................................................................................................................................................................. PG. 58 1.3.1.1. PRINCIPIO DE FUNCIONAMIENTO ..................................................................................................................................... PG. 58 1.3.1.2. ECUACIONES Y REACCIONES ............................................................................................................................................ PG. 59 1.3.1.3. TERMODINMICA DEL PROCESO ...................................................................................................................................... PG. 59 1.3.1.4. SELECCIN DEL ELECTROLITO .......................................................................................................................................... PG. 59 1.3.1.5. TCNICAS Y CELDAS ...................................................................................................................................................... PG. 60 1.3.1.5.1. DEMOSTRACIN FUNDAMENTAL .................................................................................................................................. PG. 60 1.3.1.5.2. VOLTMETRO DE HOFMANN ....................................................................................................................................... PG. 60 1.3.1.5.3. ELECTRLISIS INDUSTRIAL ........................................................................................................................................... PG. 60 1.3.1.5.4. ELECTRLISIS A ALTA PRESIN ...................................................................................................................................... PG. 61 1.3.1.5.5. ELECTRLISIS A ALTA TEMPERATURA ............................................................................................................................. PG. 61 1.3.1.5.6. ELECTRLISIS DE ORINA .............................................................................................................................................. PG. 61 1.3.1.6. EFICIENCIA .................................................................................................................................................................. PG. 62 1.3.2. DESCOMPOSICIN FOTOQUMICA DEL AGUA ......................................................................................................................... PG. 62 1.3.3. A PARTIR DE BIOMASA ..................................................................................................................................................... PG. 63 1.3.3.1. PIROLISIS Y GASIFICACIN DE LA BIOMASA ......................................................................................................................... PG. 64 1.3.3.2. REFORMADO DE BIOETANOL ........................................................................................................................................... PG. 64 1.3.4. DESCOMPOSICIN TRMICA DEL AGUA ................................................................................................................................ PG. 64 1.3.4.1. ENERGA TRMICA NUCLEAR ........................................................................................................................................... PG. 65 1.3.4.2. ENERGA TRMICA SOLAR .............................................................................................................................................. PG. 65 1.3.4.3. CICLOS TRMICOS ........................................................................................................................................................ PG. 65 1.3.4.3. 1.CICLOS AZUFRE-YODO ................................................................................................................................................ PG. 66 1.3.4.3. 2. CICLO UT-3 ............................................................................................................................................................ PG. 67 1.3.4.3. 2. CICLO COBRE-CLORO ................................................................................................................................................. PG. 67 1.4. PRODUCCIN BIOLGICA DE HIDRGENO: BIOHIDRGENO ......................................................................................................... PG. 67 1.5. SEPARACIN Y PURIFICACIN DEL HIDRGENO ......................................................................................................................... PG. 67 1.5.1. PURIFICACIN CATALTICA DE HIDRGENO ........................................................................................................................... PG. 67 1.5.2. SEPARACIN DE HIDRGENO ............................................................................................................................................. PG. 68 1.5.2.1. SEPARACIN MEDIANTE ADSORCIN POR CAMBIO DE PRESIN .............................................................................................. PG. 68

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1.5.2.2. SEPARACIN MEDIANTE MEMBRANAS .............................................................................................................................. PG. 68 1.5.2.3. SEPARACIN CRIOGNICA .............................................................................................................................................. PG. 68 2. ALMACENAMIENTO DE HIDRGENO .......................................................................................................................................... PG. 69 2.1. GAS A ALTA PRESIN (CGH2) ............................................................................................................................................... PG. 70 2.1.1. TECNOLOGA DE CILINDROS ............................................................................................................................................... PG. 72 2.2. HIDRGENO LQUIDO (LH2) ................................................................................................................................................. PG. 72 2.3. HIDRUROS ........................................................................................................................................................................ PG. 73 2.3.1. VENTAJAS ...................................................................................................................................................................... PG. 73 2.3.2. PRINCIPIO DE FUNCIONAMIENTO ........................................................................................................................................ PG. 74 2.3.3. VENTAJAS Y PROBLEMAS TCNICOS ..................................................................................................................................... PG. 75 2.4. ADSORCIN AL CARBN ...................................................................................................................................................... PG. 75 2.5. MICROESFERAS DE CRISTAL .................................................................................................................................................. PG. 75 2.6. OXIDACIN DE HIERRO ........................................................................................................................................................ PG. 75 2.7. BIOCOMBUSTIBLES ............................................................................................................................................................. PG. 76 3. TRANSPORTE DE HIDRGENO .................................................................................................................................................. PG. 76 3.1. EN FORMA GASEOSA ........................................................................................................................................................... PG. 76 3.2. EN FORMA LQUIDA ............................................................................................................................................................ PG. 77 3.3. HIDROGENERAS ................................................................................................................................................................. PG. 77

TEMA 4 1. EL HIDRGENO COMO COMBUSTIBLE PARA EL TRANSPORTE ........................................................................................................... PG. 80 2. PILAS DE COMBUSTIBLE .......................................................................................................................................................... PG. 80 2.1. ORIGEN ........................................................................................................................................................................... PG. 80 2.2. PRINCIPIO DE FUNCIONAMIENTO ........................................................................................................................................... PG. 81 2.2.1. AGRUPACIN ................................................................................................................................................................. PG. 81 2.3. TIPOS .............................................................................................................................................................................. PG. 81 2.3.1. ALCALINAS (AFC) ........................................................................................................................................................... PG. 81 2.3.1.1. REACCIN .................................................................................................................................................................. PG. 82 2.3.1.2. ELECTROLITOS ............................................................................................................................................................. PG. 82 2.3.1.3. VARIANTES ................................................................................................................................................................. PG. 83 2.3.2. CARBONATO FUNDIDO (MCFCS) ....................................................................................................................................... PG. 83 2.3.3. CIDO FOSFRICO (PAFCS) .............................................................................................................................................. PG. 84 2.3.4. POLMERO SLIDO O MEMBRANA DE INTERCAMBIO PROTNICO (PEMFC) ............................................................................... PG. 85 2.3.4.1. REACCIN .................................................................................................................................................................. PG. 85 2.3.4.2. MEMBRANA ELECTROLTICA ........................................................................................................................................... PG. 87 2.3.4.3. CATALIZADORES ........................................................................................................................................................... PG. 87 2.3.4.4. TIPOS ........................................................................................................................................................................ PG. 87

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2.3.4.4.1. CELDAS DE COMBUSTIBLE DE METANOL DIRECTO (DMFC) ................................................................................................ PG. 88 2.3.4.4.1.1. METANOL ............................................................................................................................................................ PG. 88 2.3.4.4.1.2. REACCIN ............................................................................................................................................................ PG. 88 2.3.4.4.2. CELDAS DE COMBUSTIBLE DE ETANOL DIRECTO (DEFC) .................................................................................................... PG. 89 2.3.5. XIDO SLIDO (SOFCS) .................................................................................................................................................. PG. 90 2.4. APLICACIONES DE LAS CELDAS DE COMBUSTIBLE ........................................................................................................................ PG. 90 2.5. BARRERAS Y LIMITACIONES .................................................................................................................................................. PG. 91 3. MOTORES DE COMBUSTIN INTERNA ........................................................................................................................................ PG. 91 3.1. TIPOS DE MOTOR ............................................................................................................................................................... PG. 92 3.1.1. ROTATIVO WANKEL ......................................................................................................................................................... PG. 93 3.1.2. OTTO 4 TIEMPOS ............................................................................................................................................................ PG. 95 3.2. RELACIN AIRE/COMBUSTIBLE .............................................................................................................................................. PG. 95 3.3. EVOLUCIN TCNICA DE LOS MOTORES DE COMBUSTIN INTERNA ............................................................................................... PG. 97 3.3.1. CONTROL DE ACEITE DEL MOTOR ........................................................................................................................................ PG. 97 3.3.2. CULATA Y REFRIGERACIN ................................................................................................................................................ PG. 97 3.3.3. SISTEMA DE IGNICIN ...................................................................................................................................................... PG. 98 3.3.4. SISTEMAS DE INYECCIN ................................................................................................................................................... PG. 98 3.3.4.1. SISTEMAS DE INYECCIN CENTRAL ................................................................................................................................... PG. 98 3.3.4.2. CARBURACIN ............................................................................................................................................................ PG. 98 3.3.4.3. SISTEMAS DE INYECCIN POR CONDUCTO (PIF) .................................................................................................................. PG. 98 3.3.4.4. INYECCIN DIRECTA (DI) ............................................................................................................................................... PG. 99 3.3.5. VENTILACIN DEL CRTER ................................................................................................................................................. PG. 99 3.3.6. SISTEMAS DE ESCAPE ..................................................................................................................................................... PG. 100 3.3.7. ACEITE LUBRICANTE ....................................................................................................................................................... PG. 100 3.3.8. CAMBIOS ESTRUCTURALES .............................................................................................................................................. PG. 100 4. VEHCULOS CON HIDRGENO ................................................................................................................................................ PG. 100 5. FUSIN NUCLEAR ................................................................................................................................................................ PG. 101 5.1. PRINCIPIO FSICO ............................................................................................................................................................. PG. 101 5.2. TIPOS DE REACCIONES Y PRIMERAS CENTRALES ....................................................................................................................... PG. 102 5.3. FUSIN TERMONUCLEAR CONTROLADA ................................................................................................................................ PG. 103 5.4. CONFINAMIENTO MAGNTICO ............................................................................................................................................ PG. 104 5.5. DESVENTAJAS .................................................................................................................................................................. PG. 104 5.6. VENTAJAS ....................................................................................................................................................................... PG. 105 5.7. ESTADO ACTUAL .............................................................................................................................................................. PG. 105 5.7.1. JET ............................................................................................................................................................................. PG. 106 5.7.2. TORE-SUPRA ................................................................................................................................................................ PG. 106 5.7.3. HELIAC FLEXIBLE TJ-II .................................................................................................................................................... PG. 107

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5.7.4. LHD ........................................................................................................................................................................... PG. 107 5.7.5. WENDELSTEIN 7-X ........................................................................................................................................................ PG. 107 5.7.6. ITER .......................................................................................................................................................................... PG. 109 5.5.7. DEMO Y PROTO ......................................................................................................................................................... PG. 110

TEMA 5 1. CONCEPTOS BSICOS ........................................................................................................................................................... PG. 112 2. APLICACIONES .................................................................................................................................................................... PG. 112 2.1. ALUMBRADO .................................................................................................................................................................. PG. 112 2.2. SOPLETE DE OXIHIDRGENO ............................................................................................................................................... PG. 112 2.3. SOPLETE DE AGUA ............................................................................................................................................................ PG. 113 2.4. REDUCIR CONSUMO DE VEHCULOS ...................................................................................................................................... PG. 115 3. DISEO DE LAS CELDAS DE HHO ............................................................................................................................................ PG. 115 3.1. PARMETROS DE LA FUENTE Y CONSUMO POR LITRO DE HHO .................................................................................................. PG. 115 3.1.1. FUENTES DE ALIMENTACIN ............................................................................................................................................ PG. 116 3.1.1.1. TIPOS DE FUENTE ....................................................................................................................................................... PG. 116 3.1.1.1.1. FUENTE CONMUTADA DE LABORATORIO ...................................................................................................................... PG. 116 3.1.1.1.2. FUENTE CONMUTADA PARA ORDENADORES .................................................................................................................. PG. 116 3.1.1.1.3. BATERA ELCTRICA ................................................................................................................................................. PG. 117 3.1.1.1.4. FUENTE DE ALIMENTACIN INDUSTRIALES .................................................................................................................... PG. 117 3.1.1.1.5. CIRCUITOS PWM ................................................................................................................................................... PG. 117 3.1.1.1.6. RECTIFICADOR DE CORRIENTE ALTERNA (CA) ............................................................................................................... PG. 117 3.1.1.1.7. PEQUEOS TRANSFORMADORES O CARGADORES ........................................................................................................... PG. 118 3.1.1.1.8. OTRAS OPCIONES .................................................................................................................................................... PG. 118 3.1.2. LIMITACIN DE CORRIENTE ............................................................................................................................................. PG. 118 3.1.2.1. LIMITACIN DE CORRIENTE CAPACITIVA .......................................................................................................................... PG. 118 3.1.2.2. LIMITACIN MEDIANTE EL ELECTROLITO .......................................................................................................................... PG. 119 3.1.2.3. LIMITACIN POR RESISTENCIA ....................................................................................................................................... PG. 119 3.1.2.4. LIMITACIN POR POTENCIA MXIMA .............................................................................................................................. PG. 119 3.2. ELECTRODOS Y DISEO DE LA CELDA ..................................................................................................................................... PG. 119 3.2.1. SEPARACIN ENTRE ELECTRODOS ..................................................................................................................................... PG. 119 3.2.2. MATERIAL ................................................................................................................................................................... PG. 120 3.2.3. DENSIDAD DE CORRIENTE Y SUPERFICIE DE LOS ELECTRODOS .................................................................................................. PG. 120 3.2.4. ELECTROLITO ............................................................................................................................................................... PG. 120 3.2.5. AJUSTE DEL VOLTAJE ENTRE ELECTRODOS ........................................................................................................................... PG. 121 3.2.6. DISEOS Y TIPOS DE CELDAS ............................................................................................................................................ PG. 122 3.2.6.1. CELDAS DE BAO ....................................................................................................................................................... PG. 122

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3.2.6.1.1. PLACAS ................................................................................................................................................................. PG. 122 3.2.6.1.2. VARILLAS ROSCADAS CON ARANDELAS Y TUERCAS .......................................................................................................... PG. 122 3.2.6.1.3. CABLE ................................................................................................................................................................... PG. 123 3.2.6.1.4. OTROS .................................................................................................................................................................. PG. 123 3.2.6.2. CELDAS SECAS ........................................................................................................................................................... PG. 123 3.2.6.2.1. PLACAS ................................................................................................................................................................. PG. 123 3.2.6.2.1.1. PLACAS NEUTRAS Y VOLTAJE REAL ENTRE PLACAS ........................................................................................................ PG. 124 3.2.6.2.2. TUBOS .................................................................................................................................................................. PG. 124 3.2.7. AUMENTO DE PRESIN Y TEMPERATURA ............................................................................................................................ PG. 125 3.3. ELEMENTOS AUXILIARES .................................................................................................................................................... PG. 125 3.3.1. DEPSITO .................................................................................................................................................................... PG. 125 3.3.2. BURBUJEADOR ............................................................................................................................................................. PG. 125 3.3.3. ARRESTORES DE LLAMA .................................................................................................................................................. PG. 126 4. CONSTRUCCIN DE NUESTRA PROPIA CELDA ............................................................................................................................. PG. 126 4.1. MODIFICACIN DE UNA FUENTE DE ALIMENTACIN PARA ORDENADORES .................................................................................... PG. 126 4.2. CONSTRUCCIN DE LA CELDA .............................................................................................................................................. PG. 129

CONCLUSIN 1. CONCLUSIN ..................................................................................................................................................................... PG. 132 2. REFLEXIN PERSONAL .......................................................................................................................................................... PG. 132 3. VALORACIN PERSONAL ....................................................................................................................................................... PG. 133

BIBLIOGRAFA ........................................................................................................................................................................ PG. 134

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1. MOTIVACIONES
Como seguramente ocurra con la mayora de trabajos de investigacin, lo que me llev a escoger este tema fue, principalmente la curiosidad. Todo empez cuando me encontr casualmente con unos artculos que trataban sobre las celdas de hidrgeno. Despus de leerlos qued asombrado de la cantidad de ventajas que tiene el uso del hidrgeno y de las cualidades de ste, as que decid buscar algo ms de informacin. Pronto me di cuenta que haba una cantidad inmensa de artculos, foros, reportajes que trataban sobre este elemento y que no todos eran fiables, ms por el contrario, la mayora de ellos no lo eran e incluso llegaban a atribuir a este elemento propiedades o aplicaciones que iban contra las leyes de la termodinmica. No obstante, pens que algo de verdad debera haber entre esas lneas. Fue entonces cuando decid que quera realizar mi trabajo sobre este elemento, el hidrgeno, y sus aplicaciones energticas, de manera que pudiese aclarar toda esa informacin confusa y distinguir entre sus propiedades y aplicaciones reales y el gran nmero de fraudes, engaos, estafas, etc. que haban surgido en torno a l a lo largo de los aos. As fue cmo empec a dejar de lado artculos relaciones con Stanley A. Meyer, Daniel Dingel y con toda clase de tecnologas misteriosas que nos permitan obtener hidrgeno del agua para hacer funcionar nuestro vehculo que, a su vez, subministraba la energa necesaria para obtener el hidrgeno. Despus de algunos das de bsqueda incesante de informacin, empec a entrever las posibilidades reales que nos ofreca el hidrgeno, as que decid empezar el trabajo propiamente dicho. Veamos las hiptesis de las cuales partimos.

2. HIPTESIS
En primer lugar, cabe remarcar que el uso energtico del hidrgeno surgi por la necesidad de substituir o, al menos minimizar, el uso de petrleo y derivados, a causa del agotamiento y la sobreexplotacin de stos. En segundo lugar, y a pesar de la gran cantidad de artculos que defienden lo contrario, la tecnologa actual no nos permite obtener ms energa del hidrgeno de la que nosotros aportamos para obtenerlo y, puesto que tampoco se encuentra puro en grandes cantidades en la Tierra, no lo podemos considerar una fuente de energa. Y en ltimo lugar, hay que decir tambin que, entre las lneas de todos los textos que apelan a favor de la posibilidad de obtener del hidrgeno ms energa de la necesaria para producirlo y producir algn tipo de reaccin que nos proporcione ms energa de la que hemos invertido, y que defienden que este magnfico elemento nos puede librar de la esclavitud y la dependencia del petrleo y sus derivados, hay una parte de verdad con una firme base cientfica, aunque de momento la tecnologa necesaria para llevar a cabo esto se nos presenta lejana y en un estado prematuro de desarrollo. Ahora que ya tenemos una base de la cual partir, independientemente de su veracidad o falsedad, veamos los objetivos que perseguiremos a lo largo de estas pginas para comprobar y desarrollar los enunciados aqu esbozados y cmo organizaremos la informacin.

3. OBJETIVOS Y ESTRUCTURA
Antes de entrar en materia y centrarnos en el hidrgeno y sus aplicaciones, dedicaremos unas pginas para ver cul ha sido el motivo que nos ha llevado a platearnos el uso del hidrgeno para aplicaciones energticas. Una vez hecho esto, veremos lo bsico sobre el hidrgeno: qu es, sus propiedades, sus aplicaciones generales, etc. todo con el objetivo de comprender mejor los apartados posteriores. Seguidamente veremos un tema dedicado a la etapa de produccin, almacenamiento y transporte del hidrgeno, ya que al ser un una parte del trabajo con bastante contenido e importancia, he credo conveniente separarlo del resto. A continuacin entraremos ya en el trabajo propiamente dicho y veremos las aplicaciones energticas del hidrgeno.

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Adems, como parte prctica del trabajo, presentar un ltimo sobre las celdas de HHO y sobre cmo construirlas. La celda construida ser utilizada para comprobar de manera experimental algunas de las propiedades y aplicaciones del hidrgeno. Podis encontrar una estructura ms detallada del trabajo con todos sus apartados en el ndice, situado al inicio del trabajo. As pues, con todo esto lo que perseguimos es lo siguiente: Ver qu es lo que nos ha llevado a buscar otras fuentes energticas. Verificar o falsear algunas de las propiedades o aplicaciones ms extraordinarias del hidrgeno. Determinar las propiedades reales del hidrgeno y, por tanto, sus aplicaciones, tanto en la actualidad como en el futuro. Comprobar experimentalmente algunas de las propiedades o aplicaciones del hidrgeno.

4. METODOLOGA
La metodologa seguida en los temas del trabajo de carcter ms bien terico ha consistido en buscar informacin en diferentes medios fcilmente accesibles, como lo son los libros, el internet o las revistas cientficas, para encontrar informacin tanto general como muy especfica (algo difcil de encontrar) del hidrgeno. Una vez encontrada la informacin deseada, sta ha sido contrastada con otras fuentes ms fiables, sobretodo en caso de dudar sobre la veracidad de algn dato o de no confiar plenamente en la fuente de la cual se ha obtenido la misma. Incluso se ha contactado con instituciones o personas que se dedican profesionalmente a realizar algn tipo de labor con el hidrgeno, de manera que se pudiesen despejar todas las dudas y garantizar la certeza de los datos que se haban obtenido. En cuanto a la parte prctica (contruccin de una celda de HHO), la metodologa seguida para su desarrollo, tanto terico como prctico, fue la siguiente:
1. 2. 3.

4. 5.

6. 7.

8.

Buscar informacin sobre las celdas de HHO en diferentes medios. Contrastarla de igual manera que se haca con la informacin de los apartados tericos. Contactar con otras personas que hayan construido este tipo de dispositivo con anterioridad para poder compartir experiencias, recibir consejos, etc. Realizar el diseo terico de la celda. Comprobar experimentalmente si los datos proporcionados en las diversas partes tericas del trabajo, sobretodo en la especfica sobre las celdas de HHO, se correspondan con los resultados experimentales. Repetir los experimentos diversas ocasiones para comprobar si su resultado es fiable. En caso de que algn dato no se corresponda, evaluar si el error ha sido experimental, en cuyo caso se vera al repetir el experimento diversas ocasiones y obtener resultados diferentes, o terico. En caso de haber un error terico, modificar la informacin errnea.

Es importante decir que siempre se ha dado mayor importancia a la informacin procedente de instituciones o especialistas, puesto que es ms fiable y actualizada, y por eso mismo se ha intentado (y logrado en varias ocasiones) contactar con diversos de estos grupos.

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EST CLARO QUE DEBE DE HABER ALGN MOTIVO QUE NOS EMPUJ A EMPEZAR A INVESTIGAR SOBRE OTRAS FUENTES ENERGTICAS DIFERENTES A LOS
COMBUSTIBLES FSILES O SOBRE MANERAS DE OBTENER UN MAYOR BENEFICIO DE LAS YA DESCUBIERTAS, AS QUE ANTES DE ENTRAR EN MATERIA CON EL HIDRGENO, VEREMOS CUALES FUERON ESTOS MOTIVOS Y HAREMOS UN REPASO RPIDO SOBRE ALGUNOS CONCEPTOS RELACIONADOS CON LOS COMBUSTIBLES FSILES Y LAS ENERGAS ALTERNATIVAS YA CONOCIDAS (HIDRULICA, ELICA, SOLAR).

1. LOS COMBUSTIBLES FSILES


La energa que vemos en nuestro planeta, ya sea la que da lugar al movimiento del aire y de los ocanos, a las nubes y a las lluvias, o la que se manifiesta en forma de vida, procede de las reacciones de fusin nuclear que tienen lugar en el Sol. Las plantas absorben la energa del Sol a travs de la fotosntesis, y los animales la toman, directa o indirectamente, de las plantas. A lo largo de millones de aos, una parte de la energa absorbida de este modo por los seres vivos fue quedando enterrada en forma de materia orgnica y se fue transformando lentamente, mediante procesos fsico-qumicos, en diversos compuestos orgnicos slidos (carbn), lquidos (petrleo) y gaseosos (gas natural). Estos compuestos, denominados combustibles fsiles, son finitos y no renovables, ya que necesitan de millones de aos para formarse. Adems, no existen en la naturaleza otros compuestos de propiedades semejantes a las de stos, y mucho menos en cuanto a facilidad de aprovechamiento y cantidad de energa almacenada se refiere. Por sus excelentes propiedades energticas fue precisamente por lo que a partir de la Revolucin Industrial se empezaron a extraer para su aprovechamiento y, desde entonces, no hemos cesado de hacerlo. Es cierto que esto hizo posibles grandes avances tecnolgicos y un crecimiento enorme de la poblacin, que a su vez contribuyeron a mejorar notablemente la calidad de vida de muchas personas, pero tambin trajo otros problemas que cada da se hacen ms evidentes.
1

1.1. ORIGEN
Los combustibles fsiles se formaron por la descomposicin anaerbica de restos de materia orgnica que se asentaron en el fondo de mares o lagos en grandes cantidades hace millones de aos. Con el tiempo geolgico, esta mezcla de materia orgnica y barro qued enterrada bajo pesadas capas de sedimentos. En estas condiciones de ausencia de aire, elevadas presiones y temperaturas y por la accin de bacterias anaerbicas se modific qumicamente la materia orgnica, dando lugar primero a un material ceroso denominado kergeno y ms tarde, por accin del calor y mediante un proceso conocido como catagnesis, a hidrocarburos lquidos y gaseosos. Esta transformacin no es rpida, ms por el contrario necesita millones de aos para completarse [FIGURA 1.1]. Por otro lado, cuando estos procesos se daban en zonas terrestres, las plantas de estas zonas solan formar carbn y metano y, de hecho, muchas minas de carbn datan del perodo Carbonfero. Las plantas terrestres tambin forman kergeno de tipo III, una fuente de gas natural. Existe una gran variedad de compuestos orgnicos o hidrocarburos con diferentes propiedades cuya manera de combinarse y la proporcin en la que se encuentran determinan las propiedades caractersticas de un combustible, como son su punto de ebullicin y de fusin, su densidad y viscosidad Por ejemplo, el gas natural est formado por componentes gaseosos con puntos de ebullicin bajos, mientras que la gasolina o el disel, por componentes con puntos de ebullicin ms elevados.
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1.2. IMPORTANCIA Y DEPENDENCIA


Por su facilidad de extraccin, transporte y utilizacin, hace unos 250 aos, con el inicio de la Revolucin Industrial, el ser humano comenz a extraer estos compuestos para quemarlos y as aprovechar la energa que contenan, produciendo tambin gases ricos en carbono (CO, CO2), entre otros gases, que eran emitidos a la atmsfera. Esta energa, a su vez, hizo posible explotar con mayor intensidad otros recursos naturales (agua, tierra, recursos pesqueros), lo que posibilit los grandes avances y cambios que ha experimentado la humanidad en el ltimo siglo: el incremento de la capacidad de producir y distribuir todo tipo de productos, los avances logrados en medicina, la multiplicacin explosiva de la poblacin mundial [FIGURA 1.2]

1 2

LIMITADOS. EN AUSENCIA DE OXGENO.

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FIGURA 1.1 LA FORMACIN DE COMBUSTIBLES FSILES: LOS COMBUSTIBLES FSILES SE FORMARON HACE MILLONES DE AOS A PARTIR DE MATERIA ORGNICA QUE,
AL QUEDAR ENTERRADA BAJO DIVERSAS CAPAS DE SEDIMENTOS, ORIGIN EL CARBN, EL PETRLEO Y EL GAS NATURAL, LOS CUALES SE EMPEZARON A EXTRAER CON LA LLEGADA DE LA REVOLUCIN INDUSTRIAL (S. XIX).

Con el paso de los aos, el uso del carbn y las tecnologas relacionadas con ste fueron quedando atrasados y el petrleo, el gas natural y sus derivados empezaron a ganarle terreno, ya no solo en el campo energtico, sino tambin en el campo de los materiales. El petrleo, por su fcil obtencin, versatilidad, facilidad de transporte y almacenaje y la gran cantidad de energa que proporciona por unidad de volumen, se convirti, desde el inicio de su extraccin comercial masiva a principios del siglo XX, en el combustible fsil que ms contribuy al formidable desarrollo de la industria, la agricultura y los medios de transporte, permitiendo la especializacin de las zonas productivas de todo el mundo. Todo ello posibilit el incremento de la produccin y del comercio a nivel mundial, pero tambin origin una mayor dependencia de la energa y del petrleo, as como un modo de vida basado en el elevado consumo energtico y de hidrocarburos del cual actualmente disfrutan un tercio de los habitantes del planeta. Hoy en da, nuestra sociedad y modo de vida actuales son posibles gracias al uso intensivo del petrleo, pues actividades tan bsicas como la industria, la produccin elctrica, los transportes, la construccin, el turismo, la agricultura, la pesca, la ganadera, la minera, la medicina son muy dependientes de su disponibilidad. El petrleo adems forma parte de todo tipo de plsticos, productos qumicos, materiales de construccin de manera que est presente en casi todos los bienes de uso comn utilizados en nuestros das. La lista sera interminable y abarca objetos tan variados como componentes internos y cubiertas de aparatos electrnicos, cueros sintticos, detergentes, productos de limpieza, cosmticos, pinturas, lubricantes, PVC, fertilizantes agrcolas, medicamentos, aislantes, asfaltos, fibras sintticas para la ropa, muebles, botellas, paales, ordenadores, cmaras de fotos, bateras, gafas, lentillas, champs, telfonos mviles, pastas de dientes, bolgrafos, neumticos Los combustibles fsiles continan siendo la fuente energtica bsica, pues no slo aportan el 80% de la energa que se consume en el mundo, sino que tambin contribuyen al aprovechamiento de las dems fuentes energticas conocidas. No debe sorprender, por tanto, que si el funcionamiento de la sociedad depende en tal medida de un recurso, cualquier variacin en su precio afecte a todos los sectores econmicos.

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FIGURA 1.2: GRFICA DE LA POBLACIN MUNDIAL BASADA EN LA DIVISIN DE POBLACIN DE LAS NACIONES UNIDAS, PERSPECTIVAS DE LA POBLACIN MUNDIAL: REVISIN DE 2008 Y REVISIN DE 2006, EUROSTAT, OFICINAS ESTADSTICAS NACIONALES Y ESTIMACIONES DEL BANCO MUNDIAL [CD: DOC1].

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1.3. CONTAMINACIN Y CONSECUENCIAS AMBIENTALES


Tanto la explotacin como el consumo de combustibles fsiles acarrean unas consecuencias medioambientales muy significativas en todo el planeta cuyas consecuencias se hacen cada da ms evidentes. Adems de los ya conocidos efectos de la combustin de hidrocarburos, tales como el efecto invernadero, la lluvia cida, las cenizas existen otros problemas tambin a tener en cuenta como son los derrames de crudo o los efectos que puede tener sobre la salud el aumento en la concentracin atmosfrica de determinados gases.

1.3.1. LLUVIA CIDA


Cuando los combustibles fsiles son quemados, el azufre, el nitrgeno y el carbono desprendidos se combinan con el oxgeno del aire para formar xidos: dixido de azufre (SO2), monxido de nitrgeno (NO) y dixido de carbono (CO2), respectivamente, que a su vez reaccionan qumicamente con el vapor de agua de la atmsfera, formando cido sulfrico (H2SO4), cido ntrico (HNO3) y cido carbnico (H2CO3). Estas sustancias qumicas contaminantes pueden recorrer grandes distancias, siendo trasladados por los vientos cientos o miles de kilmetros antes de precipitar en forma de roco, lluvia, llovizna, granizo, nieve, niebla, neblina o incluso unidas a partculas secas, constituyendo la lluvia cida. Cuando la precipitacin se produce puede provocar importantes deterioros en el medioambiente a causa de su nivel de pH de entre 5 y 3 por el exceso de estas substancias, adems de poder llegar a entrar en el ciclo del agua [FIGURA 1.3].

FIGURA 1.3 LA

LLUVIA CIDA:

AL

QUEMAR LOS COMBUSTIBLES FSILES TRASLADAMOS A LA ATMSFERA DIVERSAS SUSTANCIAS QUE FORMARAN XIDOS Y,

POSTERIORMENTE CIDOS. MS TARDE, CUANDO ESTOS CIDOS PRECIPITEN, AFECTARN NEGATIVAMENTE A UN GRAN NMERO DE ELEMENTOS: INVERTEBRADOS, VIDA ACUTICA, ROS, LAGOS, MARES, PLANTACIONES, CULTIVOS, BOSQUES, ESCULTURAS, EDIFICIOS

La acidificacin de las aguas de lagos, ros y mares dificulta el desarrollo de vida acutica en ellas, lo que aumenta en gran medida la mortalidad de peces. De igual manera afecta directamente a la vegetacin, produciendo daos importantes en las zonas forestales y cultivos, y a pequeos insectos e invertebrados como lombrices, caracoles, gusanos Un efecto indirecto + muy importante es que los protones (H ) procedentes de la lluvia cida arrastran ciertos iones del suelo (cationes de hierro, calcio, aluminio, plomo, zinc, etc.) y, como consecuencia, se produce un empobrecimiento en ciertos nutrientes esenciales y el denominado estrs en las plantas, que las hace ms vulnerables a las plagas.

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La lluvia cida, por su carcter corrosivo, corroe tambin las construcciones y las infraestructuras, pudiendo llegar a disolver, por ejemplo, el carbonato de calcio (CaCO3), y afectar de esta forma a los monumentos y edificaciones construidas con mrmol o caliza. Actualmente se estn tomando medidas para reducir la emisin de los contaminantes precursores de ste problema. Las ms importantes son las siguientes: Reducir el nivel mximo de azufre en diferentes combustibles. Introducir tecnologas para el control de las emisiones de xidos en las industrias y establecer unos lmites legales. Impulsar el uso de energas alternativas en la industria y en el transporte. Introducir el convertidor cataltico de tres vas. Adicin de un compuesto alcalino en lagos y ros para neutralizar el pH.

A pesar de estas medidas, la lluvia cida sigue siendo un problema en mucho lugares y conviene buscar una solucin mejor que no busque reducir las emisiones de sustancias contaminantes, sino prcticamente suprimirlas.

1.3.2. CENIZAS
La combustin de combustibles fsiles produce unas partculas slidas no quemadas llamadas cenizas, las cuales afectan a diversos organismos vivos, pueden producir problemas respiratorios y suponen un problema importante para personas que ya padecen algn tipo de afeccin respiratoria. Las plantas que queman carbn emiten grandes cantidades de cenizas a la atmsfera. Sin embargo, las regulaciones actuales existentes en muchos pases exigen que las emisiones que contengan cenizas sean limpiadas o que las partculas sean controladas de otra manera para reducir esa fuente de contaminacin atmosfrica. Aunque el petrleo y el gas natural generan menos cenizas que el carbn, la contaminacin del aire producida por las cenizas del combustible de los automviles pueden ser un problema en ciudades en las que se concentra un gran nmero de vehculos de gasolina y diesel.

1.3.3. EFECTO INVERNADERO


Se denomina efecto invernadero al fenmeno por el cual determinados gases de la atmsfera retienen gran parte de la radiacin infrarroja emitida por la Tierra y la reemiten de nuevo a la superficie terrestre calentando la misma. Este efecto es esencial para la vida del planeta, ya que sin l la temperatura media de la Tierra sera unos 33 C menos, del orden de - 18 C, lo que hara inviable la vida. No obstante, desde la Revolucin Industrial, la concentracin de los gases de efecto invernadero ha aumentado y, por tanto, tambin lo ha hecho la temperatura del planeta [FIGURA 1.4].

1.3.3.1. LOS GASES DE EFECTO INVERNADERO Y SUS CAUSAS


Los denominados gases de efecto invernadero o gases invernadero, responsables del efecto descrito, son principalmente el vapor de agua (H2O), el dixido de carbono (CO2), el metano (CH4), los xidos de nitrgeno (N2O), el ozono (O3) y los clorofluorocarbonos (CFCl3). Estos gases han estado presentes en la atmsfera en cantidades muy reducidas durante la mayor parte de la historia de la Tierra, aunque a partir de la Revolucin Industrial y debido principalmente al uso intensivo de los combustibles fsiles en las actividades industriales y el transporte, se han producido sensibles incrementos en las cantidades de estos gases emitidas a la atmsfera, con el agravante de que otras actividades humanas, como la deforestacin, han limitado la capacidad regenerativa de la atmsfera para eliminar el dixido de carbono, principal responsable del efecto invernadero. Por tanto es preciso diferenciar entre el efecto invernadero natural del originado por las actividades de los hombres. Todo esto, de acuerdo con la mayora de la comunidad cientfica, est acentuado el efecto invernadero en la Tierra.

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FIGURA 1.4 EL EFECTO INVERNADERO: BALANCE ANUAL DE ENERGA DE LA TIERRA DESARROLLADO POR TRENBERTH, FASULLO Y KIEHL DE LA NCAR EN 2008. SE BASA EN DATOS DEL PERIODO MARZO DE 2000 - MAYO DE 2004 Y ES UNA ACTUALIZACIN DE SU TRABAJO PUBLICADO EN 1997 [CD: DOC3]. LA SUPERFICIE DE LA TIERRA RECIBE DEL SOL 161 W/M2 Y DEL EFECTO INVERNADERO DE LA ATMSFERA 333W/M, EN TOTAL 494 W/M2; COMO LA SUPERFICIE DE LA TIERRA EMITE UN TOTAL DE 493 W/M2, SUPONE UNA ABSORCIN NETA DE CALOR DE 0,9 W/M2 POR AO, LO QUE ACTUALMENTE EST PROVOCANDO EL CALENTAMIENTO DE LA TIERRA.

DESCRIPCIN CONCENTRACIN PRE INDUSTRIAL CONCENTRACIN EN 1998 PERMANENCIA EN LA ATMSFERA

GASES DE EFECTO INVERNADERO AFECTADOS POR ACTIVIDADES HUMANAS CO2 CH4 N2O CFC-11 4 280 PPM 700 PPB 270 PPB 0 365 PPM 1.745 PPB 314 PPB 268 PPT DE 5 A 200 AOS 12 AOS 114 AOS 45 AOS

HFC-23 0 14 PPT 260 AOS

CF4 40 PPT 80 PPT < 50.000 AOS

EMISIONES DE CO2 EN EL MUNDO PROCEDENTES DE COMBUSTIBLES FSILES (1990-2007) DESCRIPCIN 1990 1995 2000 2005 CO2 EN MILLONES DE TONELADAS 20.980 21.810 23.497 27.147 POBLACIN MUNDIAL EN MILLONES 5.259 5.675 6.072 6.382 CO2 POR CPITA EN TONELADAS 3,99 3,84 3,87 4,20

2007 28.962 6.535 4,38

% CAMBIO 90-07 38,0% 25,7% 9,8%

3 4

INFORMACIN EXTRADA DE CAMBIO CLIMTICO, CARPETA DE INFORMACIN [CD: DOC2]. PARTES POR MILLN, SE REFIERE A LA CANTIDAD DE UNIDADES DE UNA SUSTANCIA QUE HAY POR CADA MILLN DE UNIDADES DEL CONJUNTO. 5 INFORMACIN OBTENIDA DE LA AGENCIA INTERNACIONAL DE LA ENERGA.

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Los gases invernadero permanecen activos en la atmsfera mucho tiempo, por eso se les denomina de larga permanencia. Eso significa que los gases que se emiten hoy permanecern durante muchas generaciones produciendo el efecto invernadero. As del CO2 emitido a la atmsfera, sobre el 50% tardar 30 aos en desaparecer, un 30% permanecer varios siglos y el 20% restante durar varios millares de aos. La concentracin de CO2 atmosfrico se ha incrementado desde la poca preindustrial (ao 1.750) desde un valor de 280 ppm a 379 ppm en 2005. Se estima que dos tercios de las emisiones procedan de la quema de combustibles fsiles mientras un el tercio restante procede del cambio en la utilizacin del suelo, incluida la deforestacin. Del total emitido solo el 45% permanece en la atmsfera, sobre el 30% es absorbido por los ocanos y el restante 25% pasa a la biosfera terrestre. Por tanto no solo la atmsfera est aumentando su concentracin de CO2, tambin est ocurriendo en los ocanos y en la biosfera.

1.3.3.2. CONSECUENCIAS
Todo esto provoca un dramtico incremento de temperaturas a escala global que ha llevado a algunos cientficos a predecir un escenario de calentamiento global que puede causar numerosos problemas medioambientales, como la destruccin de los modelos climticos y la fusin del casquete polar. En los 100 ltimos aos, la temperatura media global del planeta ha aumentado 0,7 C, siendo desde 1975 el incremento de 6 temperatura por dcada de unos 0,15 C. En lo que resta de siglo, segn el IPCC , la temperatura media mundial aumentar entre 2 C y 3 C. Este aumento de temperatura supondr para el planeta el mayor cambio climtico en los ltimos 10.000 aos y ser difcil para las personas y los ecosistemas adaptarse a este cambio brusco. Este calentamiento es inevitable, puesto que es producido por las emisiones de gases invernadero pasadas y actuales, y durar varios cientos de aos, aun en la hiptesis de que se redujeran las emisiones de gases de efecto invernadero y se 7 estabilizara su concentracin en la atmsfera. Las consecuencias del cambio climtico provocado por las emisiones de GEI se estudian en modelos de proyecciones realizados por varios institutos meteorolgicos. Las ms importantes son las siguientes: En los prximos veinte aos se prev un calentamiento de 0,2 C por decenio. Las proyecciones muestran la contraccin de la superficie de hielos y de nieve, que en la regin rtica prcticamente desaparecern a finales del presente siglo. Esta contraccin del manto de hielo producir un aumento del nivel del mar de entre 4 m y 6 m, con nefastas consecuencias para las zonas costeras y ciudades que se encuentren por debajo del anterior o nuevo nivel del mar. Habr impactos en los ecosistemas de tundra, bosques boreales y regiones montaosas por su sensibilidad al incremento de temperatura; en los ecosistemas de tipo Mediterrneo y en bosques pluviales tropicales por la disminucin de lluvias; en ecosistemas costeros como manglares y marismas Disminuirn los recursos hdricos de regiones secas de latitudes medias y en los trpicos secos debido a las menores precipitaciones de lluvia y la disminucin de la evapotranspiracin, y tambin en reas surtidas por la nieve y el deshielo. Se ver afectada la agricultura en latitudes medias, debido a la disminucin de agua. Efectos negativos sobre los organismos marinos con caparazn por la acidificacin progresiva de los ocanos a causa de las emisiones de carbono antropgeno, cuyo pH se estima que se reducir entre 0,24 y 0,45 en este siglo. Incremento los fenmenos climticos extremos como huracanes, tifones, sequas, inundaciones, olas de calor alterando as ecosistemas enteros y afectando tambin a los seres humanos.
8

INTERGOVERNMENTAL PANEL ON CLIMATE CHANGE, PANEL INTERGUBERNAMENTAL DEL CAMBIO CLIMTICO. EL IPCC EN SU INFORME DE 2007 MANIFIESTA: HAY UN ALTO NIVEL DE COINCIDENCIA Y ABUNDANTE EVIDENCIA RESPECTO A QUE CON LAS POLTICAS ACTUALES DE MITIGACIN DE LOS EFECTOS DEL CAMBIO CLIMTICO Y CON LAS PRCTICAS DE DESARROLLO SOSTENIBLE QUE AQUELLAS CONLLEVAN, LAS EMISIONES MUNDIALES DE GASES DE EFECTO INVERNADERO SEGUIRN AUMENTANDO EN LOS PRXIMOS DECENIOS. 8 GASES DE EFECTO INVERNADERO.
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1.3.3.3. SOLUCIONES
El cambio climtico antropognico afectar seriamente a las prximas generaciones y a los ecosistemas mundiales. Su incidencia podra limitarse significativamente si se emprendiera una accin conjunta mundial de reduccin de emisiones de CO2 al 50% del nivel de 1990 (actualmente estn un 15% por encima de ese nivel) para el 2050, de manera que no se llegase a superar la concentracin de 450 ppm (hoy sobre las 390 ppm) y, por tanto, la temperatura global se mantuviese solo 2 C por encima de la temperatura del periodo preindustrial. En las dos prximas dcadas tambin debera interrumpirse la deforestacin tropical, responsable del 20% de las emisiones de gases de tipo invernadero. Para Nicholas Stern, ex jefe del Servicio Econmico del Gobierno del Reino Unido y ex economista jefe del Banco Mundial, para conseguir esto se requerir una reduccin de las emisiones mundiales anuales de unas 50 gigatoneladas de CO2 para 2050. Para comprender el nivel del esfuerzo que se requiere, en la actualidad, las emisiones anuales por habitante son 12 toneladas en la Unin Europea, 23 toneladas en los Estados Unidos, 6 toneladas en China y 1,7 toneladas en la India. En 2050 la poblacin mundial se estima ser de 9.000 millones, y las emisiones anuales por habitante se deberan reducir a dos toneladas de CO2 equivalente de media, para que el total anual mundial sea de 20 gigatoneladas. Aunque la industrializacin de los pases desarrollados desde el siglo XIX es la causante de los niveles actuales de GEI, son los pases en desarrollo los ms vulnerables a las consecuencias del cambio climtico. Los pases ricos deben apoyar financieramente a los pases en desarrollo para que ejecuten planes de crecimiento econmico con poco carbono y frenar la deforestacin en sus pases. Fatih Birol, economista jefe de la Agencia Internacional de Energa, seala la importancia de una importante transformacin en del sector energtico. Hasta ahora la larga vida til de gran parte de sus infraestructuras causa una lenta sustitucin de los equipos, lo que motiva que el empleo de tecnologas eficientes se demore. Los sectores pblico y privado deben aceptar la necesidad de inversiones adicionales y el retiro temprano de instalaciones inadecuadas, para acelerar el proceso y reducir las emisiones, especialmente en centrales de energa. Los gobiernos deben dirigir esta transformacin y orientar el consumo mediante medidas claras de tarificacin, incluida la tarificacin por emisiones de carbono. La energa renovable desempear un papel importante. Se calcula que la generacin global de electricidad basada en energas renovables se duplicar entre 2006 y 2030. Para intentar cumplir estos objetivos, algunos pases han creado acuerdos o tratados en los que se establecen una serie de normas y objetivos que debern cumplir para reducir sus emisiones de gases de efecto invernadero. No obstante, no todos los pases han aceptado tales acuerdos, algo necesario si se quiere que tengan el resultado esperado.

1.3.3.3.1. EL PROTOCOLO DE KYOTO El Protocolo de Kioto [CD: DOC4] es un acuerdo internacional que tiene por objetivo reducir las emisiones de seis de los gases causantes del calentamiento global: dixido de carbono (CO2), metano (CH4), xido nitroso (N2O), hidrofluorocarbonos (HFC), perfluorocarbonos (PFC) y hexafluoruro de azufre (SF6), en un porcentaje aproximado de al menos un 5% a nivel global, dentro del periodo que va desde el ao 2008 al 2012, en comparacin a las emisiones de 1990. El 11 de diciembre de 1997, los pases industrializados se comprometieron, en la ciudad de Kioto, a ejecutar un conjunto de medidas para reducir los gases de efecto invernadero. Se estableci que el compromiso sera de obligatorio cumplimiento cuando lo ratificasen los pases industrializados responsables de, al menos, un 55% de las emisiones de CO2. El acuerdo entr en vigor el 16 de febrero de 2005, con la ratificacin de Rusia en noviembre de 2004, despus de conseguir que la Unin Europea pagase la reconversin industrial, as como la modernizacin de sus instalaciones, en especial las petroleras. Actualmente lo han firmado 184 partes, 183 pases y la Unin Europea, y todos lo han ratificado salvo dos: Estados Unidos y Kazakhstan [CD: DOC5]. El gobierno de Estados Unidos firm el acuerdo pero no lo ratific, por lo que su adhesin slo fue simblica hasta el ao 2001 en el cual el gobierno de Bush se retir del protocolo, segn su declaracin, no porque no compartiese su idea de fondo de reducir las emisiones, sino porque considera que la aplicacin del Protocolo es ineficiente e injusta al involucrar slo a los pases industrializados y excluir de las restricciones a algunos de los mayores emisores de gases en vas de desarrollo, como China e India, lo cual considera que perjudicara gravemente la economa estadounidense. Esto supone un problema porque Estados Unidos, con apenas el 4% de la poblacin mundial, consume alrededor del 25% de la energa fsil y es el mayor emisor de gases contaminantes del mundo.

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Por su lado, la Unin Europea, como agente especialmente activo en la concrecin del Protocolo, se comprometi a reducir sus emisiones totales medias durante el periodo 2008-2012 en un 8% respecto de las de 1990. No obstante, a cada pas se le otorg un margen distinto en funcin de diversas variables econmicas y medioambientales segn el principio de reparto de la carga, de manera que dicho reparto se acord de la siguiente manera:

REPARTO DE CARGA DE DIVERSOS PASES DE LA UE

PASES BAJOS

LUXEMBURGO

REINO UNIDO

DINAMARCA

PORTUGAL

FINLANDIA

ALEMANIA

FRANCIA

IRLANDA

AUSTRIA

BLGICA

ESPAA

GRECIA

-21%

-13%

-7,5%

-21%

-6,5%

-28%

-6%

-12,5%

-2,6%

-1,9%

+15%

+25%

+13%

+27%

+4%

Espaa, que como vemos se comprometi a aumentar sus emisiones un mximo del 15% en relacin al ao base, se ha convertido en el pas miembro que menos posibilidades tiene de cumplir lo pactado. En concreto, el incremento de sus emisiones en relacin a 1990 durante los ltimos aos ha sido el sigue:

EVOLUCIN DE LAS EMISIONES DE ESPAA CON RELACIN AL AO BASE (1990) 1996 1997 1998 1999 2000 2001 2002 2003 2004

2005

2006

2007

+7%

+15%

+18%

+28%

+33%

+33%

+39%

+41%

+47%

+52%

+49%

+52%

+42,7%

El problema que supone para Espaa esta distribucin de compromisos de umbrales de emisiones es que implica techos econmicos diferentes para cada pas de la Unin Europea. Espaa, desde 1990, obtuvo un crecimiento econmico espectacular, traducindose en un aumento del transporte y el consumo energtico de las familias y la industria. Esta explicacin de los techos econmicos diferentes se complementa con el hecho de que el consumo energtico es directamente proporcional al desarrollo econmico y el nivel de emisiones de CO2 es proporcional al consumo energtico. Por ello, dentro de un mercado libre y competitivo en la Unin Europea, Espaa est en desigualdad de condiciones con respecto al resto de pases. Adems, Espaa, bastante alejada de sus compromisos, es el segundo pas mundial en produccin de energa elica y el pas referencia en porcentaje de energa renovable sobre la total consumida. El objetivo de Espaa debe ser el de seguir este camino de aumento de renovables, aumentar la eficiencia y razonabilidad de los consumos y exigir la igualdad en lmites de cantidades de CO2 por habitante y ao con los dems pases de la Unin Europea. Quizs tambin aumentar la generacin de energa nuclear, siempre barata aunque con el problema de los residuos nucleares, en los trminos en los que se limitan las energas renovables. Estas limitaciones, concretamente para el caso de la energa elica, radican en su irregularidad generadora, las inestabilidades que producen en la Red Elctrica Espaola, y su incapacidad para regular la carga generada. Recordemos que la generacin de la energa volcada a la red debe ser igual a la que se consume en cada momento. Ya que esta segunda oscila constantemente, la energa generada debe adaptarse mediante la regulacin y la planificacin horaria. Podemos concluir por tanto, que el Protocolo de Kyoto tiene diversos inconvenientes que convendra solucionar: En primer lugar, que cuando se realiz el reparto de carga entre los pases de la UE no se tuvo en cuenta el desarrollo y crecimiento que algunos pases, como Espaa, podran experimentar en el futuro, por lo que los porcentajes de emisiones establecidos deberan revisarse peridicamente de manera que todos los pases puedan emitir la misma cantidad de CO2 por habitante y ao. En segundo lugar, que numerosos pases en vas de desarrollo, como China o India, no estn obligados a cumplir el protocolo, bsicamente porque los causantes del efecto invernadero fueron los pases desarrollados y porque si se limita las emisiones de los pases en vas de desarrollo no se permitir su progresin.

INFORMACIN EXTRADA DEL INVENTARIO ESPAOL DE GASES DE EFECTO INVERNADERO: WWW.MMA.ES.

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2008

SUECIA

ITALIA

Por ltimo, los pases que cumplen con sus emisiones venden, en numerosas ocasiones, su porcentaje de emisiones excedentes, conocidos como bonos de carbono, a pases que superan el suyo, de manera que, si al menos a nivel global se reducen las emisiones, suponiendo que todos los pases, comprando o no bonos, son capaces de cumplir con sus obligaciones en cuanto a emisiones, se hace de manera ms lenta de lo que cabra esperar. Para los crticos del sistema de venta de bonos o permisos de emisin estos sistemas no tendr el efecto deseado de reducir la concentracin de CO2 en la atmsfera, como tampoco de reducir o retardar la subida de la temperatura. Segn el estudio de Wigley en 1999, la implantacin del Tratado de Kyoto cumplido por todos los pases del mundo, incluido los Estados Unidos, causara una reduccin de 28 partes por milln (ppm) para 2050, o reducir la temperatura predicha para ese ao en 0,06 C.

Todos estos inconvenientes han llevado a que, a pesar del cumplimiento de un gran nmero de pases del Protocolo, los resultados obtenidos sean los siguientes:

EMISIONES DE CO2 EN EL MUNDO PROCEDENTES DE LOS COMBUSTIBLES FSILES (EN MILLONES DE TONELADAS) 1990 2007 PORCENTAJE DE CAMBIO PASES COMPROMETIDOS CON EL PROTOCOLO 8.762 8.162 -7,2% PASES NO COMPROMETIDOS 11.578 17.778 +70,8%

As pues, podramos decir que el Protocolo de Kyoto no ha tenido el efecto deseado, puesto que mientras por parte de los pases que se comprometieron a cumplirlo, obtenemos una reduccin de emisiones del 7,2%, por parte de los pases que no lo cumplen obtenemos un incremento del 70,8%, lo que se traduce en un incremento global de las emisiones, cuando el objetivo del Protocolo era de reducirlas.

1.3.3.3.2. LA CONFERENCIA DE CAMBIO CLIMTICO DE COPENHAGUE Para la cumbre sobre el clima de Copenhague en diciembre de 2009, la ONU convoc a 192 pases para acordar un lmite a las emisiones de gases de efecto invernadero para el periodo entre 2012 y 2020, y suceder as al perodo comprendido por el protocolo de Kyoto (2008 2012). Las negociaciones entre los pases para limitar emisiones en esta Conferencia de Copenhague fueron lentas segn manifest preocupado el secretario general de la ONU, Ban Ki-Moon. La conferencia se desarroll desde el 7 al 18 de diciembre de 2009. Un primer borrador del acuerdo se dio a conocer el viernes 11 de diciembre donde estaban las intenciones de un posible acuerdo que no se consigui posteriormente. El borrador planteaba que las emisiones de CO2 en el ao 2050 deben reducirse en todo el mundo a la mitad de los niveles existentes en 1990 y pretenda que se fijara un valor intermedio a cumplir en 2020. El objetivo fundamental del acuerdo tambin estaba entre parntesis, aunque durante todo el ao 2009, varias conferencias cientficas y polticas haban pedido que el calentamiento global se mantenga por debajo de dos grados centgrados. Para ello los pases desarrollados deberan plantearse una reduccin del 75% (en otras opciones hasta el 95%), mientras que para los pases en desarrollo el borrador solicitaba "desviaciones sustanciales" sobre sus tasas actuales de crecimiento de emisiones. Segn Kim Carstensen, de la 10 organizacin conservacionista WWF , en ese momento se desconoca cunto dinero se aportar para compensar a los pases en desarrollo y quin pagar ese dinero. El acuerdo final se gest entre cuatro grandes pases emergentes y EE.UU. en una reunin convocada por el primer ministro chino Wen Jiabao en la que participaron los presidentes de India, Brasil y Sudfrica, incorporndose despus el presidente de EE.UU. La delegacin india propuso un tratado no vinculante que siguiera el modelo de la Organizacin Mundial del Comercio donde cada pas declarar sus emisiones. Despus de llegar al acuerdo a puerta cerrada, Barack Obama lo comunic a la UE, que lo acept. El texto tiene solo tres folios e incluye de forma orientativa de reduccin de emisiones que cada pas ha presentado a la cumbre. El pacto no incluye la verificacin de emisiones que rechazaba China. La transparencia se limitar a un sistema internacional de anlisis y consultas" por definir, establecindose que cada pas comunicar sus emisiones a la ONU respetndose la soberana nacional. No obstante, las reducciones de emisiones que se hagan con dinero internacional s estarn sujetas a un completo sistema de comprobacin.

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WORLD WIDE FUND FOR NATURE, FONDO MUNDIAL PARA LA NATURALEZA.

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El acuerdo mantiene el objetivo de que la temperatura global no suba ms de dos grados centgrados, pero no se ha incluido la recomendacin del IPCC de que las emisiones de los pases desarrollados deberan reducirse para 2020 entre un 25% y un 40% sobre el nivel que tenan en 1990. Adems, a iniciativa de los pequeos pases insulares, que peligran si se produjera un aumento generalizado del nivel del mar por un deshielo masivo de los polos, un centenar de naciones en desarrollo solicitaron que el lmite se estableciera en 1,5C, puesto que en determinadas zonas de pases como frica un aumento de 2C a nivel global se traduce en 3,5C. El acuerdo alcanzado entre EE.UU., China y otros 27 pases no fue aceptado por unanimidad en la Convencin pues lo rechazaron algunos pases como Cuba, Bolivia y Nicaragua. Por ello los delegados del pleno de la Conferencia de la ONU sobre Cambio Climtico renunciaron a votarlo y acordaron una frmula de tomar conocimiento del documento. El pacto alcanzado no ser oficial pues la Convencin de Cambio Climtico funciona por consenso y la oposicin de un solo pas impide la adopcin del acuerdo.

1.3.4. DERRAMES DE PETRLEO


Un derrame de petrleo o marea negra es un vertido que se produce debido a un accidente o prctica inadecuada que contamina el medio ambiente con productos petroleros. Estos derrames, que suelen producirse en el mar, afectan a la fauna y la pesca de la zona martima o litoral afectado. Sus consecuencias son siempre graves y diversas: afecta a aves, que se quedan en la playa al no poder volar y mueren de fro o hambre [FIGURA 1.5]; a peces, que pueden incorporar contaminantes orgnicos persistentes, el envenenamiento petrolero se transmite de un animal a otro por la cadena alimenticia, poniendo tambin en riesgo la seguridad en la alimentacin humana; a las personas, sobre todo a nivel econmico, tanto para trabajadores (marineros, mariscadores, sector de la hostelera), como a instituciones y administraciones que deben a realizar un gran esfuerzo econmico para ayudar en las labores de limpieza y restauracin del desastre. Las labores de limpieza son siempre posibles gracias a la colaboracin de voluntariado y agentes del gobierno para hacer limpiezas con palas y a mano, mientras que en otras zonas se utilizan purificadoras de agua u otro tipo de mquinas que ayudan a purificar grandes volmenes de agua contaminada. Cuando ocurre en alta mar y el mar est calmado y hay poco viento se puede quemar el aceite. Otras veces se utilizan detergentes o microorganismos (biorremediacin) para dispersar o deshacer el contaminante. En la tabla siguiente aparecen los mayores derrames de petrleo de la historia y en la imagen [FIGURA 1.6] que aparece a continuacin, su ubicacin.

NOMBRE DEL BARCO ATLANTIC EMPRESS ABT SUMMER CASTILLO DE BELLVER AMOCO CADIZ HAVEN ODYSSEY TORREY CANYON SEA STAR IRENES SERENADE URQUIOLA

AO 1979 1991 1983 1978 1991 1988 1967 1972 1980 1976

MAYORES DERRAMES DE PETRLEO DESDE 1979 PETRLEO DERRAMADO NOMBRE DEL BARCO 287,000 KT HAWAIIAN PATRIOT 260,000 KT INDEPENDENTA 252,000 KT JAKOB MAERSK 223,000 KT BRAER 144,000 KT KHARK 5 132,000 KT AEGEAN SEA 119,000 KT SEA EMPRESS 115,000 KT KATINA P 100,000 KT PRESTIGE 100,000 KT EXXON VALDEZ

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AO 1977 1979 1975 1993 1989 1992 1996 1992 2002 1989

PETRLEO DERRAMADO 95,000 KT 95,000 KT 88,000 KT 85,000 KT 80,000 KT 74,000 KT 72,000 KT 66,700 KT 63,000 KT 37,000 KT

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INFORMACIN EXTRADA DE LAS ESTADSTICAS DE ITOPF (THE INTERNATIONAL TANKERS OWNERS POLLUTION FEDERATION LIMITED).

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FIGURA 1.5: EN ESTA IMAGEN DEL DERRAME QUE TUVO LUGAR EN MAGDALENA, ARGENTINA, EN ENERO DE 1990, PODEMOS OBSERVAR LAS CONSECUENCIAS QUE UN DERRAME ACARREA PARA LAS AVES Y LAS ZONAS COSTERAS.

1.3.5. EFECTOS SOBRE LA SALUD12


El uso industrial y urbano de los combustibles fsiles genera contaminantes fsicos (acsticos y radiaciones electromagnticas) y qumicos (CO2, NOx, SO2, partculas, CO, substancias qumicas peligrosas y substancias radiactivas). Las substancias qumicas peligrosas ms importantes son las siguientes: INORGNICAS: Arsnico, cadmio, cromo, cobalto, plomo, manganeso, mercurio, nquel y fsforo. ORGNICAS: Benceno, formaldehdo, naftaleno, tolueno y pireno. RADIACTIVAS: Uranio-238, Thorio-232, Potasio-40.

Todos los contaminantes producen efectos adversos en la salud humana, destacando por su frecuencia y gravedad las enfermedades broncopulmonares. Estos efectos en las personas se manifiestan a corto, medio y largo plazo potenciando los producidos por los contaminantes preexistentes y afectan principalmente a la poblacin nios, mujeres embarazadas, personas mayores y a las que padecen enfermedades respiratorias y cardiovasculares. Las enfermedades asociadas oscilan desde banales (conjuntivitis, rinitis, faringitis, etc.) hasta graves y potencialmente mortales (bronquitis asmtica, enfermedad pulmonar obstructiva crnica, insuficiencia cardaca e incremento del riesgo de cncer).

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ESTE APARTADO ES UN RESUMEN DE UN ESTUDIO REALIZADO POR DIVERSAS UNIVERSIDADES Y HOSPITALES DE VALENCIA [CD: DOC6].

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2. CRISIS ENERGTICA
Como ya hemos visto, los combustibles fsiles han sido determinante en el gran desarrollo y crecimiento de la poblacin en el ltimo siglo y no solo continan siendo la fuente energtica bsica, pues no slo aportan el 80% de la energa que se consume en el mundo, sino que tambin contribuyen al aprovechamiento de las dems fuentes energticas conocidas. Si la Tierra fuese infinita y sus recursos ilimitados, la poblacin y el consumo energtico podran seguir aumentando indefinidamente. Pero nuestro planeta es limitado, y por tanto tambin lo son sus recursos y sumideros. Esto significa que algn da el proceso de extraccin de materiales del subsuelo y su emisin a la atmsfera nos llevara al punto en que los recursos comenzasen a dar sntomas de agotamiento y los sumideros, de empezar a saturarse. Y ese es precisamente el punto en el que estamos: mientras la humanidad contina creciendo en poblacin y necesidades energticas, los gelogos avisan de que el suministro de combustibles fsiles va a empezar a decaer y los climatlogos advierten que el incremento detectado en las concentraciones de los gases producto de su combustin no tiene precedentes, al menos en los anteriores cientos de miles y probablemente en millones de aos.

FIGURA 1.6: MAPA CON LA UBICACIN POLLUTION FEDERATION LIMITED).

DE LOS MAYORES DERRAMES DE PETRLEO DES DE

1979,

EXTRADA DE

ITOPF (THE INTERNATIONAL TANKER OWNER

2.1. DEPENDENCIA DEL PETRLEO


A partir de la Revolucin Industrial, los combustibles fsiles empezaron a sustituir a otras fuentes energticas menos rentables, como lo eran la elica, la hidrulica y la fuerza animal. Esto potenci el gran desarrollo de la industria y un enorme crecimiento en la poblacin, al mismo tiempo que se apoderaba de toda la sociedad. As pues, se ha creado a nivel mundial una dependencia y un modus vivendi en torno al petrleo, una sociedad que no puede imaginarse un mundo sin petrleo, un mundo sin nada. Esta misma sociedad ha sido la que desde el descubrimiento del petrleo no ha dejado de extraerlo y utilizarlo sin control alguno, llegando a extraer en unos 100 aos cerca de la mitad del petrleo existente inicialmente, el cual necesit de millones de aos para formarse. Por no racionalizar su uso, nos enfrentamos actualmente un problema que jams se haba planteado, o en el que preferimos no pensar: qu haremos si se agota el petrleo?

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Desde hace relativamente poco, la comunidad cientfica mundial no deja de advertir precisamente de este hecho: que el petrleo y sus derivados se estn agotando y que de no hacer nada para evitarlo, y al ritmo de consumo actual, se terminarn en unos 40 aos. De hecho, desde pocos aos atrs, viene manifestndose una progresiva disminucin de la produccin excedentaria de petrleo, debido a las dificultades para incrementar la oferta al ritmo que lo hace la demanda, de forma que el precio del crudo ha experimentado un notable ascenso. Por todo esto, el petrleo es un bien cada vez ms preciado y codiciado, y de ah uno de sus ms conocidos pseudnimos: el oro negro. Adems, numerosos estudios vienen advirtiendo desde hace dcadas que, una vez consumida la mitad de las reservas de petrleo del planeta, el ritmo de extraccin comenzar a decaer, lo que supone para la generacin de comienzos del siglo XXI un gran desafo, el de enfrentarse al descenso de la disponibilidad del petrleo, uno de los pilares de neutro sistema econmico y modo de vida actuales, que muy probablemente provocar incrementos en los costes energticos y desabastecimientos que pueden llevar a la economa mundial a una recesin sin precedentes, cuyos primeros sntomas ya se estn haciendo notar.

2.2. LA CURVA DE HUBBERT I EL CNIT DE LA PRODUCCIN MUNDIAL DE PETRLEO


En 1950, el cientfico estadounidense M. King Hubbert demostr que la evolucin que experimenta la explotacin de cualquier pozo petrolfero sigue una curva en forma de campana, llamada por ello curva de Hubbert [FIGURA 1.7] [CD: DOC7].

FIGURA 1.7: CURVA DE PRODUCCIN QUE HUBBERT CRE EN 1956, DNDE APARECE EL PETRLEO CONSUMIDO (VERDE), LAS RESERVAS DE PETRLEO COMPROBADAS (NARANJA) Y UNA ESTIMACIN DE LOS FUTUROS DESCUBRIMIENTOS (ROJO).

As pues, al iniciarse la explotacin, en el tramo ascendente de la curva, la produccin de petrleo aumenta rpidamente, de forma que se puede extraer cada vez mayor cantidad con muy poco esfuerzo, adems de ser de gran calidad. Con el paso del tiempo el aumento de la produccin va perdiendo fuerza, hasta llegar al mximo, conocido como cenit del petrleo, a partir del cual la produccin comienza su declive, disminuyendo la cantidad de petrleo obtenido, as como su calidad y pureza, hasta el agotamiento del pozo. Este punto se alcanza aproximadamente cuando se ha extrado la mitad del petrleo existente. Si la evolucin de la produccin de cualquier pozo petrolfero muestra una curva en forma de campana, lgicamente, si se suman las producciones de varios de ellos la curva que se obtiene tiene tambin una forma similar. Esto significa que la

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produccin de cualquier yacimiento, pas productor o la mundial en su conjunto tambin presentan una evolucin en forma de campana. Conociendo este hecho, y aplicando una serie de clculos matemticos, Hubbert dedujo en 1956, con notable precisin, que el cenit de la produccin de petrleo de EE.UU., que entonces era el mayor productor de crudo del planeta, se alcanzara aproximadamente en 1970. Y lo cierto es que el pico se alcanz el ao 1971, ao a partir del cual la produccin ha seguido un progresivo descenso hasta tal punto que, actualmente, EE.UU. depende bsicamente de la importacin de crudo, ya que apenas hace uso de sus ahora escasas reservas. Para la produccin mundial, Hubbert estim que el cenit tendra lugar a finales del siglo XX o a principios del siglo XXI, y demostr tambin que si las reservas mundiales superasen en vez y media a 13 las que l consideraba ms probables, el cenit mundial se retrasara slo ocho aos. Numerosos estudios han venido verificando la validez de los resultados de Hubbert y muestran que ya se ha consumido aproximadamente la mitad de las reservas iniciales, lo que indica que estamos en los aos del cenit de la produccin mundial de petrleo. Muchos de los principales campos y pases productores han entrado ya en declive. Cuando la produccin de un pas exportador cae por debajo de su consumo interno, pasa de ser exportador neto a importador neto, con lo que empieza a presionar sobre los mercados internacionales de crudo. Los pases que se mantienen en la parte ascendente de la curva de Hubbert se ven obligados a aumentar su produccin para cubrir, no slo el incremento de la demanda internacional, sino tambin la disminucin de las producciones de los que ya han pasado el cenit, lo que cada vez resulta ms dificultoso y lo ser ms a medida que ms campos y pases productores vayan superando el cenit y entrando en el declive de sus producciones. A esto hay que sumarle otro problema: la diversidad geogrfica, ya que el petrleo se encuentra concentrado 14 en un pequeo nmero de naciones agrupadas en la OPEP . Desde un punto de vista econmico este es un gran inconveniente que se debera solucionar con la diversificacin de las fuentes de energa, algo que el hidrgeno podra ayudar a conseguir. Otra prueba de esto es la incapacidad de las principales empresas extractoras y exportadoras de petrleo de aumentar la oferta, a pesar de la presin de numerosos gobiernos occidentales de la necesidad de ello, puesto que la demanda lejos de disminuir, no hace ms que aumentar, lo que ha llevado al encarecimiento progresivo del petrleo, que desde hace varios aos no hace ms que aumentar de precio, y que seguir as hasta que se encuentre una solucin al problema. Otra evidencia clara de la proximidad del cenit de la produccin mundial de petrleo es que, si bien la demanda contina aumentando, el descubrimiento de grandes yacimientos viene disminuyendo desde los aos sesenta, pese al empleo de tecnologas cada vez ms sofisticadas y la competencia de las empresas petroleras por hacerse con el mayor nmero de yacimientos. As pues, aunque se estima que al ritmo de consumo actual queda petrleo para unos 40 aos, el desafo ms inminente al que se enfrenta la sociedad de principios del siglo XXI es el que supone entrar en el declive de su produccin, en el contexto de la fuerte dependencia existente hoy en da, y sin otras alternativas energticas que puedan reemplazar a corto plazo la gran cantidad de energa que proporciona. Una ltima cosa que remarcar para hacernos una idea de la situacin actual es que desde los aos ochenta el consumo de petrleo supera a los descubrimientos, de forma que en la actualidad se ha alcanzado la alarmante proporcin de que por cada barril que se descubre se consumen cuatro. Esto significa que casi todo el petrleo que se est consumiendo hoy en da procede de los grandes yacimientos descubiertos hace varias dcadas [FIGURA 1.8]. El encarecimiento de la energa puede generar procesos inflacionarios que se extiendan a todos los sectores econmicos y tener impactos imprevisibles sobre las economas de todos los pases, lo que puede poner en riesgo el equilibrio del sistema financiero internacional y desencadenar intensas crisis sociales. No obstante, esto tambin alzar a un puesto de privilegio a las energas renovables y a los combustibles ecolgicos. Ser entonces cuando existir un consenso global para la transicin del sistema energtico actual a otro que sea sostenible. Afortunadamente ya existen iniciativas en este sentido desde hace varios aos, que aunque han chocado frontalmente con los intereses creados en torno a la industria del petrleo y, la
EL INSTITUTO DE LOS RECURSOS MUNDIALES (WOLD RESOURCES INSTITUTE) PUBLIC UN INFORME EN 1996 QUE DECA: SI PERSISTE EL CRECIMIENTO DE LA DEMANDA 2000 () INCLUSO AUNQUE SE DEN ENORMES AUMENTOS DEL PETRLEO ESTIMADO COMO RECUPERABLE (LO CUAL ES POCO PROBABLE), APENAS DARA PARA ALGO MS DE OTRA DCADA (DESDE 2007 A 2018). EN CONSECUENCIA, A MENOS QUE SE REDUZCA DE FORMA MUY ACUSADA EL CRECIMIENTO DE LA DEMANDA, LA PRODUCCIN DE PETRLEO COMENZAR PRONTO SU LARGO DECLIVE. 14 ORGANIZACIN DE PASES EXPORTADORES DE PETRLEO.
MUNDIAL EN UN MODESTO DOS POR CIENTO ANUAL, LA PRODUCCIN PODRA COMENZAR A DECLINAR HACIA EL AO
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mayora, no han tenido mucho xito, parece que actualmente empiezan a ganar protagonismo ante la evidente necesidad de un cambio radical en el mbito de las energas. A modo de ejemplo, la petrolera estadounidense Chevron-Texaco ha iniciado recientemente una campaa a travs de la web www.willyoujoinus.com (Te unirs a nosotros?) que empieza diciendo: La energa ser uno de los asuntos definitorios de este siglo. Una cosa est clara: la era del petrleo fcil se ha acabado. Lo que hagamos a partir de ahora determinar nuestro xito en responder a las necesidades energticas del mundo entero durante este siglo y los siguientes.

FIGURA 1.8: PODEMOS

OBSERVAR EN ESTE GRFICA COMO LA PRODUCCIN ACTUAL SUPERA LOS DESCUBRIMIENTOS ACTUALES, POR LO QUE EL PETRLEO QUE

CONSUMIMOS ACTUALMENTE PROCEDE, EN SU MAYOR PARTE, DE DESCUBRIMIENTOS PASADOS.

3. SOLUCIONES
Ante tal problema, es necesario tomar medidas rpido, antes que se desencadenen consecuencias peores de las actuales. Por tanto, se deben tomar decisiones y medidas radicales y con iniciativa, al mismo tiempo que reales. Est claro que es completamente imposible suprimir, o siquiera limitar, el uso del petrleo en un perodo corto de tiempo. Por tanto, la solucin para la actual crisis es doble, y debe darse conjuntamente. En primer lugar, es necesario reducir el consumo energtico y, en concreto, el uso de los combustibles fsiles. Al mismo tiempo que se hace esto, se debe invertir en investigacin y potenciar el uso otras fuentes de energa alternativas, de manera que podamos compensar de alguna manera la reduccin de la energa producida por lo combustibles fsiles [FIGURA 1.9]. Esta es una solucin difcil, claro est, pero no es una solucin permanente, sino una manera de ganar tiempo hasta que se desarrollen nuevas tecnologas y se encuentren nuevas fuentes de energa capaces de tomar el relevo al petrleo. En este caso, esta solucin permanente ser el hidrogeno, que a pesar de que actualmente solo puede ayudar al aprovechamiento de otras fuentes de energa como la elica, hidrulica se espera que en un futuro pueda convertirse en la primera fuente 15 energtica mundial. Esto lo veremos ms adelante.

ESTA INFORMACIN, AS COMO LA GRFICA ASOCIADA, HA SIDO EXTRADA DEL DOCUMENTO LBST PROSPECTIVA ALTERNATIVA MUNDIAL DE ENERGA 2005 Y CHRIS LLEWELLYN SMITH DIO EN LA IAEA FUSION ENERGY CONFERENCE EN 2004 ACERCA DE CUNDO SE CONSTRUIRA LA PRIMERA PLANTA DE FUSIN NUCLEAR DEMO Y SU SUCESORA PROTO. ESTA Y OTRA INFORMACIN SOBRE LA PRODUCCIN DE HIDRGENO SE ENCUENTRA RECOGIDA EN EL DOSIER DE LA AEH2 A PARTIR DE QU FUENTES DE ENERGA SE OBTENDR EL HIDRGENO? [CD: DOC8].
MODIFICADA A PARTIR DE LAS FECHAS ORIENTATIVAS QUE EL PROF. SIR

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FIGURA 1.9: EN ESTA GRFICA PODEMOS OBSERVAR UNA PREDICCIN SOBRE CMO A PARTIR DEL CNIT DE LA PRODUCCIN DE PETRLEO, SE EMPEZAR A REDUCIR EL USO DE LOS COMBUSTIBLES FSILES, AL MISMO TIEMPO QUE SE POTENCIA EL DESARROLLO LAS ACTUALES ENERGAS ALTERNATIVAS, HASTA LA LLEGADA DE LA FUSIN NUCLEAR.

3.1. AHORRO ENERGTICO


Ante la inevitable e inminente reduccin de la oferta de petrleo que cabe esperar en los prximos aos, la medida aparentemente ms lgica, sencilla e inmediata que se puede adoptar es tratar de reducir el consumo energtico, para ir adaptndolo a la realidad geolgica marcada por la curva de Hubbert. Si en lugar de actuar de este modo se opta por forzar la explotacin de los yacimientos petrolferos del planeta, el efecto que se puede esperar es que se alargue la meseta de la parte superior de la campana de Hubbert, es decir, que se logre atrasar el inicio de la cada de la produccin mundial de petrleo, pero de lograrse, el efecto posterior ser que cuando se inicie la cada sta resulte ms pronunciada [FIGURA 1.10].

FIGURA 1.10: PODEMOS

VER EN AZUL COMO, AL FORZAR LA CURVA DE EXPLOTACIN QUE SIGUE DE MANERA NATURAL (ROJO) LA PRODUCCIN DE PETRLEO,

CONSEGUIMOS MANTENER LA OFERTA DURANTE UN TIEMPO DETERMINADO, PERO A COSTA DE AGOTARLO POR COMPLETO ANTES Y DE MANERA MS PRONUNCIADA.

As pues, el ahorro energtico es la medida aparentemente ms sencilla e inmediata de aplicar, pero no est exento de dificultades para ser aplicado masivamente: Por una parte, los gobiernos de los pases ms poderosos del mundo se ven obligados a mantener el crecimiento como objetivo bsico de sus polticas econmicas, puesto que si tratasen de establecer unilateralmente polticas drsticas de reduccin del consumo, stas chocaran con los intereses del sector empresarial y de las grandes compaas multinacionales; podran afectar tambin negativamente a la actividad econmica y al empleo; amenazaran al equilibrio del sistema financiero; encontraran rechazo entre los agentes sociales y econmicos; y podran encontrar oposicin por parte de los pases y de las instituciones econmicas con los que mantienen compromisos internacionales. Adems, hasta ahora el crecimiento econmico siempre ha venido acompaado de incrementos en el consumo de energa. Las empresas privadas necesitan de elevados niveles de consumo para mantener sus ventas y beneficios, y se valen para ello de la publicidad, que estimula a los ciudadanos al consumo. No obstante, hay que potenciar el reducir el consumo energtico mediante la mejora de los procesos y mquinas empleadas en diversos procesos productivos.

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No se puede disminuir significativamente el consumo de petrleo en muchas actividades productivas bsicas como la agricultura o los transportes, al menos de momento, aunque cabe esperar que de aqu a que se consiga sustituir los combustibles fsiles en los transportes, no se hay agotado por completo, ya que de lo contrario nos deberemos enfrentar a un nuevo problema: sustituir a los productos derivados del petrleo. Si ya parece difcil que los pases ms desarrollados dejen de aumentar sus niveles de consumo, puede resultar an ms complicado que los pases con menor nivel de renta per cpita acepten renunciar a aumentar el suyo, en su objetivo de salir de la miseria y tratar de igualar el nivel de consumo de los pases ms desarrollados, por lo que estos ltimos debern ayudar a los primeros a seguir con su nivel de crecimiento sin comprometer por ellos ni a recursos ni a zonas de gran importancia como el Amazonas.

3.2. OTRAS FUENTES DE ENERGA


Para hacer frente a este gran cambio ser necesario un proceso largo y progresivo, que comience por reducir y optimizar el consumo de petrleo y derivados, para acabar utilizndolos nicamente en lo imprescindible, sino sustituyndolo por completo. Este proceso, que ya ha comenzado, necesita de grandes inversiones en investigacin para encontrar sustitutos adecuados a los distintos derivados del petrleo. No obstante, el mayor problema es el de sustituirlo como fuente de energa, puesto que no se conoce todava ninguna fuente energtica capaz de afrontar por si misma esta gran responsabilidad. Sin embargo, este problema parece poder solventarse, a corto plazo, con el uso combinado de distintas fuentes energticas, junto con otros mtodos o elementos para facilitar el transporte de la energa, y, a largo plazo, con el desarrollo de nuevas tecnologas en las que se est actualmente investigando y que veremos ms adelante. La otra posibilidad para reducir el consumo de petrleo sera comenzar a sustituirlo por otras alternativas energticas. En la actualidad, las fuentes de energa basadas en recursos finitos no renovables (combustibles fsiles y fisin nuclear), que tantos problemas de contaminacin generan, aportan el 86% del enorme consumo de energa global. A pesar de que son bastantes los aos que se lleva investigando arduamente en el campo de las energas renovables (energa solar, elica, mareomotriz, hidrulica) , estas fuentes energticas pueden continuar siendo complementarias en la produccin de electricidad, pero no pueden aumentar tanto como para reemplazar la gran cantidad de energa suministrada por las no renovables para cubrir los requerimientos de la sociedad, y menos si la poblacin mundial y las economas de los pases continan en crecimiento al ritmo actual. El petrleo representa el 35% del total del consumo energtico global y ms del 90% de la energa empleada en los transportes. Resulta muy complicado que pueda ser sustituido como carburante, pues debera primero aparecer una fuente de energa con sus prestaciones y en cantidad suficiente, y a continuacin adaptar o sustituir el inmenso parque de vehculos actual, ms de 800 millones, para que pudiesen funcionar con ella, as como desarrollar toda la infraestructura para la produccin, transporte y distribucin de la misma por todo el mundo. Se repasan a continuacin algunas de las dificultades que presentan las fuentes energticas que se plantean como posibles alternativas al petrleo y que se espera que puedan experimentar un desarrollo importante en los prximos aos, gracias a las investigaciones en sus respectivos campos, de forma que se consiga una produccin energtica suficiente y sostenible: CARBN: Un combustible muy pesado, poco eficiente, con poca versatilidad y con un gran coste de extraccin y de transporte. Es muy contaminante (tanto su minera como su combustin) y es el causante de la lluvia cida, adems de contribuir al efecto invernadero. Estos problemas se veran incrementados si se tratase de sustituir con l al petrleo. GAS NATURAL: Es el que ms est aumentando su uso y tiene muchas ventajas, pero su explotacin tambin contribuye al efecto invernadero y sigue una curva de Hubbert ms pronunciada que la del petrleo, de manera que, una vez que se alcance el cenit, lo que suceder slo unos pocos aos despus que el del petrleo, su declive ser mucho ms pronunciado. En Norteamrica la escasez de gas ya empieza a ser un problema acuciante. FISIN NUCLEAR: Presenta numerosas dificultades para implantarse a gran escala y a corto plazo: el enorme coste (econmico y energtico) de la construccin y desmantelamiento de cada central nuclear; la ausencia de soluciones al tratamiento y almacenamiento de los peligrosos residuos, que emiten radiactividad durante miles de aos; el riesgo de accidentes nucleares y de atentados terroristas; los conflictos entre los pases por el temor al posible empleo de la energa nuclear para fines militares; el gran impacto ambiental que genera la minera del uranio. En todo caso, aunque todos estos problemas se pudieran superar, el uranio tambin posee una cresta de Hubbert, que se alcanzar dentro de unos 25 aos, plazo que se acortara si se incrementase el nmero de centrales nucleares.

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No obstante, el IPCC en su cuarto informe, recomienda la energa nuclear como una de las tecnologas clave para la mitigacin del calentamiento global, al menos durante un corto perodo de tiempo. ENERGA HIDROELCTRICA: Actualmente, slo aporta el 2,3 % de la energa global, tiene pocas posibilidades de incrementarse significativamente. Las grandes presas siempre causan gran impacto sobre las reas donde se construyen, y obligan a desplazarse a las poblaciones residentes en las mismas. ENERGAS RENOVABLES (SOLAR, ELICA, MAREOMOTRIZ, GEOTRMICA): Representan tan slo el 0,5 % del total mundial, y su incipiente desarrollo ha sido posible gracias a la disponibilidad de petrleo, que es utilizado tanto en forma de materia prima como de energa para la fabricacin de los costosos materiales necesarios, y para la construccin de las infraestructuras aparejadas. La energa que proporcionan es difcil de transportar y de almacenar, y su cantidad vara en funcin de agentes externos. BIOCOMBUSTIBLES: No tienen las prestaciones que presentan los gasleos obtenidos del petrleo y, para incrementar su produccin significativamente, se tendran que dedicar una gran cantidad de tierras frtiles a su cultivo, lo que es complicado en un mundo en el que el hambre y la desertizacin son dos de sus problemas de ms difcil solucin. Adems, nuevamente el petrleo aparece como el recurso que est detrs de su desarrollo, pues el proceso de siembra, tratamiento, fertilizacin, riego, cosecha, transporte y distribucin requiere de energa que en la actualidad se obtiene ste. FUSIN NUCLEAR: Es la fuente de energa de la que se dice que resolver todos los problemas energticos en el futuro. Pero las complejidades tecnolgicas a superar son de tal magnitud que desde que se plante inicialmente ya se adverta que no iba a estar disponible al menos hasta aproximadamente el 2100. Se necesita alcanzar temperaturas superiores a cien millones de grados para que se produzca la reaccin de fusin; materiales que resistan las altas temperaturas y la radiacin; lograr que la energa liberada sea mayor que la necesaria para calentar y mantener aislado el combustible; y finalmente, desarrollar dispositivos que capturen la energa generada y la conviertan en electricidad, de tal manera que de todo el proceso se obtenga un balance energtico suficientemente positivo. EL HIDRGENO: Una solucin que no es una fuente de energa. Se plantea como combustible para el transporte porque no es contaminante y se puede utilizar de forma lquida, como los derivados del petrleo. Pero el hidrgeno libre es muy raro en la naturaleza, y se necesita ms energa para obtenerlo de la que despus proporciona. Adems, requiere de muy bajas temperaturas para mantenerse lquido, ocupa ms volumen por unidad de energa que las gasolinas o el diesel, y hara falta adaptar a l los vehculos actuales y los sistemas de transporte y distribucin de combustible que estn implantados hoy en da. No obstante, se plantea como una buena solucin para aprovechar mejor otras energas, como las renovables, al ser una solucin al problema de su almacenamiento y transporte. Adems, es tambin el combustible necesario para realizar la fusin nuclear, as que en el momento en que se utilice para estos propsitos, de manera que la energa que obtengamos de las reacciones de fusin nuclear a la que lo sometamos sea mayor que la invertida en su produccin, podremos pasar a considerarlo algo parecido a una fuente de energa, a pesar de no encontrarse en abundancia de manera libre en la Tierra.

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COMO ACABAMOS DE VER EN EL TEMA 1, EL HIDRGENO SER DE VITAL IMPORTANCIA PARA SUPERAR LA ACTUAL CRISIS ENERGTICA, TANTO EN EL
FUTURO INMEDIATO, COMO EN EL LEJANO. AS PUES, VAMOS A VER QU ES ESTE ELEMENTO Y CULES SON LAS PROPIEDADES QUE LO HACE IDNEO PARA EL USO COMO COMBUSTIBLE Y PARA OTRAS APLICACIONES.

1. HIDRGENO (H) Y DIHIDRGENO (H2)


El hidrgeno (H) es un elemento qumico representado por el smbolo H, con un nmero atmico (Z) de 1 y con una masa 1 atmica media de 1,00797 Da , siendo pues el elemento qumico ms ligero y, tambin, el ms abundante, constituyendo aproximadamente el 75%, en masa, de la materia visible del universo. En condiciones normales de presin y temperatura es un gas diatmico: Dihidrgeno o hidrgeno diatmico (H2). El dihidrgeno (H2) es una molcula formada por dos tomos de hidrgeno. A temperatura ambiente es un gas diatmico incoloro, inodoro, inspido, no metlico y altamente inflamable. As pues, cada vez que hablemos de hidrgeno, a no ser que se especifique lo contrario, estaremos hablando de su forma ditomica. Resulta complicado encontrar hidrgeno, o mejor dicho, dihidrgeno, en estado gaseoso en la Tierra. No obstante, el hidrgeno puede formar compuestos con la mayora de los elementos y est presente en el agua y en un gran nmero de compuestos orgnicos. Disponemos de una amplia variedad de mtodos para su obtencin, que se suele realizar industrialmente a partir de hidrocarburos o a partir de agua mediante un proceso de electrlisis, en el lugar y en el momento en el que se necesita, a causa de los problemas que puede acarrear su almacenamiento y transporte. Existen 3 istopos naturales de hidrgeno y otros 4 sintticos. El istopo ms comn en la naturaleza, conocido como protio 1 ( H), tiene un solo protn en su ncleo y un electrn orbitando a su alrededor y es el ms abundante con diferencia de los 7. En los compuestos inicos el hidrgeno puede adquirir carga positiva, convirtindose en un catin sin electrones llamado + hidrn (H ), o carga negativa, convirtindose en un anin conocido como hidruro (H ). El hidrgeno juega un papel 1 + importante en la qumica cido-base con muchas reacciones de intercambio de protones ( H ) entre molculas solubles. Sus principales aplicaciones industriales son el refinado de combustibles fsiles y la produccin de amonaco, aunque como veremos a lo largo de este trabajo, tambin existen diversas aplicaciones energticas que el hidrgeno puede realizar de manera eficaz. Cabe remarcar que el hidrgeno no es una fuente de energa, sino un portador de energa, al menos en la Tierra, ya que no podemos encontrarlo en grandes cantidades libre en el aire, sino que debemos obtenerlo mediante procesos que consumen ms energa que la que podemos obtener a partir del hidrgeno. No obstante, el hidrgeno es tambin un combustible para centrales de fusin nuclear, y en este caso produce ms energa de la necesaria para producirlo e iniciar la reaccin, por lo que se podra considerar, en este caso, una fuente de energa. Su principal ventaja recae pues, en el hecho de que existen diversas reacciones qumicas y mtodos, tanto para su produccin como para su utilizacin (para obtener energa), que no producen residuos no deseados. Por ejemplo, mientras tanto la produccin como la combustin de hidrocarburos producen dixido de carbono (CO2), un gas perjudicial para el medioambiente y muy difcil de eliminar o recombinar para re-obtener hidrocarburos, debido a que la molcula de CO2 es altamente estable, en el caso de utilizar hidrgeno obtendramos hidrgeno y oxgeno en su produccin, y agua y energa en su combustin. Adems, puesto que el oxgeno producido es necesario para la combustin y aprovechando que ambos gases se encuentran en proporcin estequiomtrica al producirlos, la mezcla, que recibe el nombre de oxi-hidrgeno, puede ser utilizada sin necesidad de eliminar ninguno de sus productos o aportar ms reactivos en aplicaciones tales como soldadura, motores de combustin interna Profundizaremos en esta mezcla de gases en el tema 5.

2. NOMENCLATURA
El trmino hidrgeno proviene del francs Hydrogne, que su vez proviene del latn hydrogenium, y ste del griego antiguo hydorgenos (-, generador de agua): hydor (, agua) y genos (-, generador). La palabra hidrgeno puede referirse tanto al tomo de hidrgeno (H), como a la molcula diatmica (H2). Ms adelante veremos tambin los nombres especficos y generales utilizados para designar los distintos istopos, iones y compuestos que puede formar el hidrgeno.

DALTON O UNIDAD DE MASA ATMICA UNIFICADA.

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INFORMACIN GENERAL NOMBRE HIDRGENO SMBOLO H NMERO ATMICO (Z) 1 CLASIFICACIN DE ELEMENTO NO METAL GRUPO 1 PERODO 1 BLOQUE S (SHARP) 1 CONFIGURACIN ELECTRNICA 1S PROPIEDADES ATMICAS PROPIEDADES FSICAS MASA ATMICA 1,00797 DA ESTADO GASEOSO 1 1,007825 DA (H ) ESTRUCTURA CRISTALINA HEXAGONAL 3 VOLUMEN ATMICO 14,4 CM /MOL COLOR INCOLORO 3 RADIO ATMICO 0,79 VOLUMEN ATMICO 14,24 CM /MOL 3 RADIO MEDIO 25 PM DENSIDAD 0,08988 KG/M RADIO COVALENTE 0,32 CONDUCTIVIDAD TRMICA 0,1815 W/(MK) RADIO DE VAN DER WAALS 120 PM CALOR ESPECFICO 14304 J/KGK RADIO INICO 2,08 O 154 PM PUNTO DE FUSIN 14,025 K NMERO DE OXIDACIN (XIDO) 1 (ANFTERO) ENTALPA DE FUSIN 0,05868 KJ/MOL POTENCIAL 1 DE IONIZACIN (EV) 13,65 PUNTO DE EBULLICIN 20.268 K ELECTRONEGATIVIDAD 2,1 (PAULING) ENTALPA DE VAPORACIN 0,44936 KJ/MOL POTENCIAL DE IONIZACIN 1.312 KJ/MOL PRESIN DE VAPOR 209 PA A 23 K AFINIDAD ELECTRNICA 73 KJ/MOL VELOCIDAD DEL SONIDO 1270 M/S VALORES EN EL SI (SISTEMA INTERNACIONAL) Y EN CONDICIONES NORMALES (0C Y 1 ATM), SALVO QUE SE INDIQUE LO CONTRARIO.

3. HISTORIA
El dihidrgeno gaseoso (H2) fue formalmente descrito por primera vez por T. Von Hohenheim (ms conocido como Paracelso, 1.493 1.541), que lo obtuvo artificialmente mezclando metales con cidos fuertes. No obstante, Paracelso no era consciente de que el gas generado en estas reacciones qumicas estaba compuesto por un nuevo elemento qumico, y no fue hasta 1.671, que Robert Boyle (1.627 1.691) redescubri y describi la reaccin que se produca entre limaduras de hierro y cidos diluidos, y que generaba dihidrgeno gaseoso. En 1.766, Henry Cavendish tropez con el hidrgeno cuando experimentaba con cidos y mercurio, y aunque asumi errneamente que el hidrgeno era un componente liberado por el mercurio, y no por el cido, fue el primero en reconocer el hidrgeno gaseoso como una sustancia discreta, identificando el gas producido en la reaccin metal-cido como aire inflamable, descubriendo que su combustin generaba agua y describiendo con precisin varias de sus propiedades fundamentales. Tradicionalmente, se considera a Cavendish el descubridor de este elemento. En 1783, Antoine Lavoisier dio al elemento el nombre de hidrgeno (ver apartado nomenclatura) cuando comprob, junto a Pierre-Simon Laplace (1.749 1.827), el descubrimiento de Cavendish y demostraron tambin que el agua estaba formada por hidrgeno y oxgeno. En aquella poca se produca hidrgeno haciendo reaccionar cido sulfrico con hierro y una de sus primeras aplicaciones fue como gas ligero para zepelines. El hidrgeno impuls el ascenso de la primera forma segura de viaje por aire, un globo aerosttico inventado por Jacques Charles en 1.783. Posteriormente, en 1.852, Henri Giffard invent el primer dirigible que utilizaba hidrgeno para volar y el conde alemn Ferdinand von Zeppelin promovi la idea de los dirigibles rgidos de hidrgeno, que ms tarde pasaran a llamarse zepelines, el primero de los cuales tuvo su primer vuelo en 1.900. La planificacin regular de vuelos se inici en 1.910 y hacia el estallido de la Primera Guerra Mundial, en agosto de 1.914, haban llevado a unos 35.000 pasajeros sin un incidente grave. Durante la guerra, los zepelines fueron utilizados como plataformas de observacin y bombarderos. La primera travesa transatlntica sin escalas fue realizada por el dirigible britnico R34 en 1.919. El servicio regular para pasajeros se reanud en la dcada de 1.920 y el descubrimiento de reservas de helio en los Estados Unidos prometieron aumentar la seguridad de este tipo de transporte, pero el gobierno estadounidense se neg a vender el gas para este fin. As pues, el dirigible Hindenburg, al igual que sus predecesores, utiliz hidrgeno como gas ligero para volar. Lamentablemente, el 6 de Mayo de 1.937, se incendi en pleno vuelo sobre la ciudad de Nueva Jersey. El incidente fue retransmitido en vivo por radio y filmado [FIGURA 2.1]. A pesar que est muy extendida la idea de que la causa del incidente

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fue la ignicin de una fuga de hidrgeno, investigaciones posteriores sealaron que fue la tela aluminizada que formaba el revestimiento de la nave la que prendi a causa de la electricidad esttica [FIGURA 2.2], pero el hidrgeno como gas de elevacin haba ya perdido toda su reputacin.

FIGURA 2.1 ACCIDENTE HINDENBURG: UNA DE LAS FOTOGRAFAS TOMADAS POR LA PRENSA EN EL MOMENTO DEL ACCIDENTE.

Aquel mismo ao entr en funcionamiento el primer turbogenerador con hidrgeno gaseoso como refrigerante en el rotor y en el estator, en Dayton (Ohio), diseado por la compaa Dayon Power & Light Co, debido a la alta conductividad trmica del hidrgeno. Todava hoy el hidrgeno sigue siendo extensamente utilizado para este propsito. Franois Isaac de Rivaz construy el primera motor de combustin interna alimentado por una mezcla de hidrgeno y oxgeno (oxi-hidrgeno) en 1806. Edward Daniel Clarke invent el soplete de gas de hidrgeno en 1.819. La lmpara de Dbereiner, el primer mechero de la historia, y la luz de calcio fueron inventadas en 1.823. El hidrgeno fue licuado por primera vez por James Dewar (1.842-1.923) en 1.898, empleando un refrigerante regenerativo y su invento, el frasco vaco. Al ao siguiente l mismo produjo hidrgeno slido. Harold Clayton Urey (1.893-1.981) descubri el deuterio en 1.931 destilando sucesivamente la misma muestra de agua y recibi, en 1.934, el premio nobel por haber obtenido este istopo y por el aislamiento del agua pesada (xido de deuterio). Ese mismo ao Ernest Rutherford, Oliphant Marcos y Harteck Pablo obtuvieron tritio. La batera de hidrgeno-nquel se utiliz por primera vez en 1.977 a bordo del U.S. Navy's Navigation technology satellite-2 (NTS-2). Por ejemplo, la Estacin Espacial Internacional, Mars Odyssey y la Mars Global Surveyor estn equipadas con bateras de nquel-hidrgeno. El telescopio espacial Hubble, en el momento en que sus bateras originales fueron cambiados en mayo de 2009, ms de 19 aos despus de su lanzamiento, contaba con el mayor nmero de ciclos de carga/descarga.

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FIGURA 2.2 EXPLICACIN DEL ACCIDENTE DEL HINDENBURG: GRFICO EXPLICATIVO DEL ACCIDENTE DEL HINDENBURG PUBLICADO POR EL PERIDICO CHILENO EL MERCURIO.

4. ABUNDANCIA
El hidrgeno es el elemento ms abundante del universo, suponiendo ms del 75% en masa y ms del 90% en nmero de tomos. En el universo, el hidrgeno juega un papel fundamental como combustible de las estrellas por medio de las reacciones de fusin nuclear entre sus ncleos y se encuentra principalmente en su forma atmica y en estado de plasma cuyas propiedades son bastante diferentes a las del hidrgeno molecular (H2). En estado plasma, el electrn y el protn del hidrgeno no se encuentran ligados, por lo que presenta una alta conductividad elctrica y una gran emisividad (origen de la luz emitida por el Sol y otras estrellas). Las partculas cargadas estn fuertemente influenciadas por los campos elctricos y

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magnticos. Por ejemplo, en los vientos solares las partculas interaccionan con la magnetosfera terrestre generando corrientes de Birkeland y el fenmeno de la aurora. Bajo presiones extremadamente altas, como las que hay en el centro de los planetas gigantes (como Jpiter), las molculas pierden su identidad i el hidrgeno se convierte en un metal lquido, mientras que bajo presiones extremadamente bajas, como las que podemos encontrar en el espacio exterior, el hidrgeno tiende a existir como tomos individuales, ya que no encuentra otros tomos a los cuales unirse. Por otro lado, tambin podemos encontrar hidrgeno molecular (H2) en abundancia en las estrellas y en los planetas gaseosos gigantes (como Jpiter), normalmente formando grandes nubes de este gas que estn asociadas a la formacin de las estrellas [FIGURA 2.3]. En la Tierra en cambio, bajo condiciones normales, el hidrgeno existe como gas diatmico (H2), aunque en estado gaseoso es extremadamente poco abundante en la atmsfera de la Tierra (1 ppm en volumen), debido a que su pequea masa le permite escapar al influjo de la gravedad terrestre ms fcilmente que otros gases ms pesados. El hidrgeno es el decimoquinto elemento ms abundante en la superficie terrestre, aunque la mayor parte de ste se encuentra formando parte de compuestos qumicos tales como los hidrocarburos (petrleo, gas natural, metano), el agua, muchos minerales, los cidos, la materia viva El hidrgeno gaseoso es producido por algunas bacterias y algas, y es un componente natural de las flatulencias. Casi todos los compuestos derivados de los organismos vivos lo contienen: grasas, almidones, azcares, protenas

FIGURA 2.3: EN ESTA IMAGEN PODEMOS OBSERVAR A SATURNO A LA IZQUIERDA Y UNA NUBE DE HIDRGENO, DNDE SE FORMAN LAS ESTRELLAS, A LA DERECHA.

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5. PROPIEDADES FSICAS DEL HIDRGENO2


A lo largo de este apartado se describirn de forma detalladas las propiedades fsicas del hidrgeno, algunas de las cuales ya hemos ido mencionando. En apartados posteriores veremos para qu aplicaciones hacen idneo el uso de hidrgeno estas propiedades y por qu.

5.1. ESTADO
El hidrgeno es el segundo elemento de la tabla peridica que dispone de los puntos de ebullicin y de fusin ms bajos, despus del helio. A presin atmosfrica, se encontrar en estado lquido por debajo de su punto de ebullicin (252,77 C) y, en estado slido, por debajo de su punto de fusin (259,2 C). As pues, el hidrgeno lquido es un lquido criognico, ya que su temperatura se encuentra por debajo de 73 C. Esto supone un inconveniente, ya que lo que se suele buscar en los combustibles es que a temperatura ambiente se encuentren en estado lquido, de manera que ocuparn menos espacio que los combustibles gaseosos, adems de ser ms fciles de transportar. Aunque el punto de ebullicin de una sustancia pura aumenta a medida que se eleva la presin, en el caso del hidrogeno slo es posible aumentarlo hasta un mximo de 240 C aplicando aproximadamente 13 barg.

FACTOR DE COMPRESIBILIDAD DEL HIDRGENO PRESIN (BAR) 1 50 100 150 FACTOR COMP. 1 1,032 1,065 1,089

200 1,132

250 1,166

300 1,201

350 1,236

400 1,272

500 1,344

600 1,416

700 1,489

800 1,560

900 1,632

1000 1,70

En cuanto a la capacidad calorfica especfica del hidrgeno, ste tiene un calor especfico a presin constante (Cp) de 28,623 kJ/kmolK; y un calor especfico a volumen constante (Cv) de 20,309 kJ/kmolK. Tal y como se ver ms adelante, el hidrgeno usado para la combustin en motores, puede ser almacenado como un gas a alta presin o bien como lquido criognico.

5.2. OLOR, COLOR Y GUSTO


El hidrgeno puro es inodoro, no tiene color y es inspido. Si se produjese un escape de hidrgeno, ste resultara casi invisible en la luz del da. El hidrgeno obtenido a partir de otros combustibles fsiles viene acompaado generalmente por nitrgeno, dixido de carbono (CO2), monxido de carbono (CO) y otros gases, la mayora de los cuales son tambin inodoros, descoloridos e inspidos. No obstante, existen mtodos para detectar fugas y llamas de hidrgeno, as como para dotarlo de un olor que nos permita la deteccin de fugas de manera olfativa. Veremos todo lo referente a riesgos y seguridad hacia el final de este tema.

5.3. TOXICIDAD
El hidrgeno en si no resulta txico, pero puede actuar como asfixiante ya que desplaza el oxgeno que se encuentra en el aire. Los niveles de oxgeno por debajo del 19,5% resultan insuficientes para los seres humanos. Los efectos de la deficiencia de oxgeno pueden incluir la hiperventilacin, una disminucin de las capacidades mentales, coordinacin muscular deteriorada,

LA MAYORA DE LOS DATOS AQU EXPLICADOS HAN SIDO EXTRADOS DE LA ENCICLOPEDIA ENCARTA Y DE LA ASOCIACIN ESPAOLA DEL HIDRGENO (AEH2) O CALCULADOS

A PARTIR DE OTROS DATOS CONOCIDOS.

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falta de juicio, depresin, inestabilidad emocional y fatiga. Con concentraciones inferiores al 12% de oxgeno, se produce inconsciencia inmediata, sin sntomas de alerta anteriores. Es por eso que se debe tener precaucin en caso de manipular hidrgeno en recintos pequeos y cerrados, ya que una fuga podra llegar a causar la muerte por asfixia, adems de ser una mezcla inflamable, con los riesgos que comporta su inhalacin. Debe tenerse en cuenta, adems, que el resto de gases que puedan encontrarse mezclados con el hidrgeno, si ste ha sido extrado de otros combustibles fsiles, como por ejemplo nitrgeno, monxido de carbono, bixido de carbono y otros, pueden tambin actuar como asfixiadores desplazando el oxgeno. Adems, el monxido de carbono es un gas venenoso, con lo que se presenta como un elemento peligroso para la salud.
POR EL RIESGO DE ASFIXIA QUE PRESENTA EL HIDRGENO, INCLUSO EN ESTADO PURO, ES NECESARIO UTILIZAR INDICADORES OLFATIVOS DE MANEA QUE UNA FUGA SEA FCILMENTE IDENTIFICABLE PARA AS EVITAR ACCIDENTES Y TOMAR LAS MEDIDAS NECESARIAS PARA SU REPARACIN. EXISTEN
TAMBIN DETECTORES DE GASES QUE PERMITEN DETECTAR VARIACIONES EN LA CONCENTRACIN DE ALGN GAS EN EL AIRE, CON LO QUE

NORMALMENTE SE DETECTAN ANTES LAS FUGA Y SE PUEDEN IDENTIFICAR LOS GASES FUGADOS.

5.4. DENSIDAD Y MEDIDAS RELACIONADAS


La densidad es medida como la cantidad de masa contenida por volumen de unidad. El valor de la densidad tendr significado nicamente en una temperatura y presin especificadas, ya que ambos parmetros afectan a la compacticidad del enlace molecular, especialmente en los gases. La densidad de un gas se denomina densidad de vapor, mientras que la densidad de un lquido se denomina densidad lquida. El hidrgeno dispone de una densidad en estado gaseoso (a 20C y 1 atm) de 0,08376 kg/m ; y una densidad lquida de 0,0708 kg/l.
3

5.4.1. VOLUMEN ESPECFICO


El volumen especfico es el inverso de la densidad y expresa la cantidad de volumen por unidad de masa. As, el volumen 3 especfico de gas de hidrgeno (con unas condiciones de 20C y 1 atm) es de 11,9 m /kg, mientras que el volumen especfico 3 del hidrgeno lquido (a 253C y 1 atm) es de 0,014m /kg.

5.4.2. RELACIN DE EXPANSIN


Cuando el hidrgeno se almacena como un lquido, se evapora durante su expansin a condiciones atmosfricas, con un aumento correspondiente en su volumen [FIGURA 2.4]. La relacin de expansin del hidrgeno es de 1:848, y significa que el hidrgeno, en su estado gaseoso en condiciones atmosfricas, ocupa 848 veces ms que cuando se encuentra en estado lquido. Cuando el hidrgeno se almacena como un gas a alta presin (250 barg) a temperatura atmosfrica, su relacin de expansin a presin atmosfrica es de 1:240.

FIGURA 2.4: RELACIONES DE EXPANSIN DEL HIDRGENO.

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5.4.3. FUGAS
Las molculas del gas de hidrgeno son mucho ms pequeas que las del resto de gases, con lo que pueden difundirse a travs de muchos materiales considerados hermticos o impermeables a otros gases. Esta caracterstica hace del hidrgeno un elemento ms difcil de contener que otros gases. Si se produce un escape de hidrgeno lquido, la fuga se evaporar muy rpidamente, ya que el punto de ebullicin del hidrgeno es, como ya se ha dicho anteriormente, extremadamente bajo. Las fugas de hidrgeno son peligrosas, ya que con ellas existe el riesgo de que se produzca fuego al mezclarse con el aire. No obstante, el pequeo tamao de la molcula que aumenta la probabilidad de que se produzca una fuga, tambin da lugar a que el hidrgeno que haya escapado del lugar donde estaba almacenado se diluya rpidamente, especialmente si nos encontramos al aire libre. Cuando el hidrgeno se utiliza como combustible, el hecho de que pueda producirse una fuga hace necesario prestar una especial atencin en el diseo del sistema de carburante, para asegurarse de que cualquier fuga pueda dispersarse y diluirse de la forma ms fcil posible.
AL IGUAL QUE CON EN EL APARTADO DE TOXICIDAD, LA MEJOR SOLUCIN, A PARTE DE LA PREVENCIN Y EL USO DE EQUIPOS E INSTALACIONES ADECUADOS AL USO QUE SE LES VA A DAR Y EN BUENAS CONDICIONES, SON LOS INDICADORES OLFATIVOS Y LOS DETECTORES DE GASES.

6. PROPIEDADES QUMICAS
6.1. REACTIVIDAD
La alta reactividad es una caracterstica de todos los combustibles qumicos. En cada caso, se produce una reaccin qumica cuando las molculas de combustible forman enlaces con el oxgeno que hay en el aire, de modo que al final, las molculas que han reaccionado dispondrn de menor energa que cuando se encontraban en su estado inicial, sin reaccionar. Cuando las molculas reaccionan, el cambio producido en el estado de su energa va acompaado de una cesin de energa que podremos utilizar para producir trabajo til. Para que se produzca una reaccin qumica de este tipo, ser necesario un aporte de energa de activacin, en el caso de una combustin, o el uso de catalizadores que faciliten la reaccin, en el caso de las pilas de combustible. Una vez iniciada la reaccin, obtendremos energa ya sea elctrica o calorfica, que podr ser aprovechada, y agua como producto de la reaccin [FIGURA 2.5].

FIGURA 2.5: REACCIN DE H2 Y O2 PARA FORMAR AGUA Y ENTREGAR ENERGA.

Como la formacin de agua mediante la reaccin de hidrgeno y oxgeno es reversible, es decir, que si disponemos de agua en un estado de baja energa, si aplicamos una cierta cantidad de energa podremos obtener hidrgeno y oxgeno, el

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hidrgeno es un combustible idneo para ser utilizado como portador de energa, como si se tratase de una batera recargable. ste es el principio en el que se basa la produccin de hidrgeno mediante electrlisis del agua. En trminos de reduccin de la contaminacin, el hidrgeno se convierte en un combustible casi ideal, ya que no contiene elementos carbonosos o sulfurosos, con lo que no se producir CO, CO2, SOX, NOX ni holln durante su combustin.

6.2. ENERGA
6.2.1. CONTENIDO EN ENERGA
El poder calorfico es la cantidad de energa que la unidad de masa de materia puede desprender al producirse una reaccin qumica de oxidacin y es igual a la energa que mantena unidos los tomos en las molculas de combustible, menos la energa utilizada en la formacin de nuevas molculas resultantes de la combustin. La magnitud del poder calorfico puede variar segn como se mida. Segn la forma de medir se utiliza la expresin poder calorfico superior (PCS) y poder calorfico inferior (PCI): PODER CALORFICO SUPERIOR (PCS): Es la cantidad total de calor desprendido en la combustin completa de 1 kg de combustible cuando el vapor de agua originado en la combustin est condensado y se contabiliza, por consiguiente, el calor desprendido en este cambio de fase. Tambin es llamado poder calrico neto. - PODER CALORFICO INFERIOR (PCI): Calor realmente aprovechable de la reaccin de combustin (el producido sin aprovechar la energa de la condensacin del agua y otros procesos de pequea importancia). En el caso del hidrgeno, ste dispone de un PCS de 141,86 kJ/g (a una temperatura de 25C y una presin de 1 atm.); y de un PCI de 119,93 kJ/g (en las mismas condiciones anteriores). El hidrgeno dispone de la relacin peso energa ms alta que cualquier combustible, al ser el elemento ms ligero y no disponer de ningn tomo de carbn pesado. Es por esta razn que el hidrgeno se ha utilizado extensivamente en los diferentes programas espaciales, donde el peso resulta un elemento crucial. La cantidad de energa liberada durante la combustin del hidrgeno, es cerca de 2,5 veces el calor producido en la combustin de los hidrocarburos ms comunes (gasolina, diesel, metano, propano). -

6.2.2. DENSIDAD DE ENERGA


La densidad de energa indica la cantidad de energa que hay en un cierto volumen de combustible y es el producto del contenido en energa (PCI) y de la densidad de un combustible determinado. La densidad de la energa del hidrgeno es bastante pobre (ya que este elemento dispone de una densidad muy baja), aunque su relacin peso energa es la mejor de todos los combustibles, precisamente al ser tan ligero. No obstante, para su uso en vehculos urbanos (coches, motos), esto supone un problema, ya que se nos presenta el desafo de tener que desarrollar un conjunto depsito combustible capaz de contener una buena densidad de energa sin tener un peso excesivo ni una escasa duracin. La densidad de la energa de un combustible variar si ste se almacena como un lquido o como un gas y, en el caso de almacenarse en estado gaseoso, influir tambin a qu presin se ha efectuado.

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COMBUSTIBLE HIDRGENO

METANO PROPANO GASOLINA DISEL METANOL ETANOL

DENSIDAD DE ENERGA (PCI) 3 10.050 KJ/M 3 1.825.000 KJ/M 3 4.500.000 KJ/M 3 8.491.000 KJ/M 3 32.560 KJ/M 3 6.860.300 KJ/M 3 20.920.400 KJ/M 3 86.670 KJ/M 3 23.488.400 KJ/M 3 31.150.000 KJ/M 3 31.435.800 KJ/M 3 15.800.100 KJ/M 3 21.100.000 KJ/M

ESTADO GAS A 1 ATM Y 15 C GAS A 200 BARG Y 15 C GAS A 690 BARG Y 15 C LQUIDO GAS A 1 ATM Y 15 C GAS A 200 BARG Y 15 C LQUIDO GAS A 1 ATM Y 15 C LQUIDO LQUIDO LQUIDO LQUIDO LQUIDO

6.2.3. INFLAMABILIDAD
Para producir fuego o una explosin se necesita un combustible en la concentracin adecuada, como el hidrgeno, un comburente mezclado con el combustible en la cantidad necesario, como el oxgeno, y una fuente de ignicin con energa suficiente para comenzar la reaccin.

6.2.3.1. PUNTO DE INFLAMACIN O FLASHPOINT


Para aprovechar la mayora de los combustibles, es necesario que su combustin se produzca cuando se encuentran en estado gaseoso o de vapor. Combustibles como el hidrgeno o el metano se encuentran ya en estado gaseoso en condiciones atmosfricas, mientras que otros combustibles, como la gasolina o el diesel, se encuentran en estado lquido, por lo que resulta necesario evaporarlos antes de quemarlos. La caracterstica que describe la facilidad de evaporar los combustibles es su punto de inflamacin o flashpoint y se define como la temperatura mnima a la cual el combustible desprende vapores inflamables suficientes a presin atmosfrica, que arden al entrar en contacto con una fuente de ignicin, pero sin propagarse la combustin a la masa lquida del combustible. El punto de inflamacin es siempre ms bajo que el punto de ebullicin del combustible. Para los combustibles que se encuentren en estado gaseoso en condiciones atmosfricas, el punto de inflamacin se encuentra muy por debajo de la temperatura ambiente y tiene poca importancia, puesto que el combustible ya se encuentra totalmente vaporizado. El punto de inflamacin es el momento ms propicio para el peligro de incendio de los combustibles lquidos y su conocimiento es de suma importancia.

COMBUSTIBLE HIDRGENO METANO PROPANO GASOLINA DISEL METANOL ETANOL

PUNTO DE INFLAMACIN < 253 C 188 C 104 C 43 C ENTRE 52 C Y 96 C 11 C 13 C

6.2.3.2. RANGO DE INFLAMABILIDAD


El rango de inflamabilidad de un gas se define como el rango de temperaturas comprendido entre los lmites superior e inferior de inflamabilidad del mismo, dentro del cual hay una proporcin aire/combustible que permite su combustin [FIGURA 2.6]: LMITE INFERIOR DE INFLAMABILIDAD (LII): Mnima concentracin de un gas necesaria para poder originar una llama en presencia de una fuente de ignicin. Por debajo de este punto la mezcla aire/combustible es muy pobre y no se puede producir la combustin.

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LMITE SUPERIOR DE INFLAMABILIDAD (LSI): Mxima concentracin de un gas que permite la correcta propagacin de la llama. Por encima de este lmite hay una deficiencia de oxgeno que no permite continuar la combustin, es decir, la mezcla de oxgeno/combustible es demasiado rica. Dentro de estos lmite encontramos la mezcla estequiomtrica de un combustible, que ocurre cuando las molculas de oxgeno y de combustible se encuentran en la cantidad justa para completar la reaccin de la combustin. En cualquier otra proporcin habr un excedente de combustible o de oxgeno que no se consumir en la reaccin de combustin. Dos conceptos relacionados son el lmite inferior explosivo (LIE) y el lmite superior explosivo (LSE), que definen el rango de concentraciones en los que una mezcla de aire/combustible puede explotar. El hidrgeno es inflamable en una gama muy amplia de concentraciones en el aire (4% 75%) y resulta explosivo sobre una tambin amplia gama de concentraciones (15% 59%) en una temperatura atmosfrica estndar; estos lmites se expanden al aumentar la temperatura.

FIGURA 2.6: RANGOS DE INFLAMABILIDAD DE DIFERENTES COMBUSTIBLES A TEMPERATURA AMBIENTE.

Esto supone al mismo tiempo una ventaja y un inconveniente. Inconveniente porque la gama de concentraciones en la que una mezcla de hidrgeno/aire puede estallar o inflamarse es muy amplia, por lo que hay que tener especial precaucin cuando se trabaje con l. Por otro lado, su ventaja recae en que en caso de fuga en un depsito, si el gas que ha escapado de l prendiese, la llama no alcanzara el interior del depsito, de manera que se ira consumiendo el combustible a la velocidad que puede salir del depsito y mezclarse con el aire [FIGURA 2.7].
POR
EL PELIGRO QUE REPRESENTAN LAS MEZCLAS DE HIDRGENO AL TENER RANGOS DE INFLAMABILIDAD Y EXPLOSIN TAN AMPLIOS, ES NECESARIO

TRABAJAR EN LUGARES BIEN VENTILADOS Y CON SISTEMAS DE EXTRACCIN DE GASES, DE MANERA QUE SEA DIFCIL QUE LLEGUE A PRODUCIRSE UNA MEZCLA INFLAMABLE O EXPLOSIVA, NI SI QUIERA EN CASO DE FUGA.

ADEMS, SE RECOMIENDA EL USO DE GENERADORES ELECTROLTICOS DE HIDRGENO Y SOBRETODO OXI-HIDRGENO SOBRE DEMANDA, DE MANERA QUE SE EVITE EL USO DE BOMBONAS O DEPSITOS CON GRANDES CANTIDADES DE MEZCLA INFLAMABLE Y EXPLOSIVA EN SU INTERIOR. COMO SE HA DICHO YA ANTERIORMENTE, EL USO DE INDICADORES OLFATIVOS Y DETECTORES DE GASES TAMBIN AYUDA A DETECTAR FUGAS ANTES QUE STAS PUEDAN PROVOCAR ALGN ACCIDENTE.

6.2.3.3. TEMPERATURA DE AUTOENCENDIDO


La temperatura de autoencendido es la mnima temperatura necesaria para iniciar la combustin de una mezcla de combustible en ausencia de fuente de ignicin. No debe confundirse la temperatura de autoencendido con la el punto de inflamacin, visto anteriormente. Para el hidrgeno, la temperatura de autoencendido es relativamente alta (unos 585C), lo que supone una ventaja ya que es difcil que se produzca una ignicin no deseada de hidrgeno sin una fuente adicional de ignicin, como sera una chispa.

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COMBUSTIBLE HIDRGENO METANO PROPANO GASOLINA DISEL METANOL ETANOL

TEMPERATURA DE AUTOENCENDIDO 585 C 540 C 490 C DE 230 C A 480 C DE 204,4 C A 260 C 385 C 428,8 C

FIGURA 2.7 LMITE DE INFLAMABILIDAD DEL HIDRGENO: VARIACIN DE LOS LMITES DE INFLAMABILIDAD DEL HIDRGENO EN FUNCIN DE LA TEMPERATURA.

6.2.3.4. OCTANAJE
El nmero de octano describe las caractersticas antidetonantes de un combustible cuando se comprime, en el cilindro de un motor de combustin interna, por ejemplo. Los golpeteos o picados son detonaciones secundarias, que ocurren despus de la ignicin del combustible, debido a la acumulacin de calor en ciertas zonas de la cmara de combustin que entran en contacto con el combustible y producen este efecto si superan su temperatura de autoencendido. El hidrgeno posee un elevado nmero de octano, con lo que es especialmente resistente a golpeteos, aun cuando se realizan combustiones con mezclas muy pobres. Esto lo hace especialmente atractivo como combustible para motores de combustin interna, ya que la mezcla difcilmente explosionar de manera no intencionada.

COMBUSTIBLE HIDRGENO METANO PROPANO GASOLINA DISEL METANOL ETANOL

NMERO DE OCTANO 130 125 105 DE 87 A 93 30 99 100

6.2.3.5. ENERGA DE IGNICIN


La energa de ignicin es la cantidad de energa externa que se debe aplicar para encender una mezcla de combustible. Las fuentes ms comunes de ignicin en motores de combustin interna son las bujas (chispas). Aunque el hidrgeno tenga una temperatura ms elevada de autoencendido que el metano, el propano o la gasolina, su energa de ignicin de 0,02 mJ es mucho ms baja y resulta por lo tanto ms propenso a inflamarse. Incluso una chispa invisible o una descarga de electricidad esttica procedente del cuerpo humano (en condiciones secas) pueden tener la

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suficiente energa como para provocar su ignicin. No obstante, debe tenerse en cuenta que la energa de ignicin de todos estos combustibles es muy baja, con lo que las mismas condiciones que puedan prender a un combustible pueden servir para prender a cualquiera de los otros. Adems, el hidrgeno tiene la caracterstica agregada de la baja electroconductividad, de modo que el flujo o la agitacin del gas o lquido de hidrgeno puede generar cargas electroestticas que pueden dar lugar a chispas. Por esta razn, el equipo que transporta el hidrgeno debe disponer de una toma de tierra.
AUNQUE
LA TEMPERATURA DE AUTOIGNICIN DEL HIDRGENO ES MS ALTA QUE LA DE MUCHOS HIDROCARBUROS, LAS MEZCLAS AIRE-HIDRGENO,

COMO ACABAMOS DE VER, PUEDEN PRENDER CON ENERGAS MUY BAJAS (0,02 MILIJULIOS A PRESIN ATMOSFRICA), UNAS DIEZ VECES MENORES QUE EN EL CASO DE UNA MEZCLA GASOLINA-AIRE.

POR ESTE MOTIVO ES NECESARIO EVITAR EN LA MEDIDA DE LO POSIBLE LA ACUMULACIN DE ELECTRICIDAD ELECTROESTTICA EN ELEMENTOS QUE ESTN EN CONTACTO CON EL HIDRGENO, MEDIANTE TOMAS DE TIERRA, Y LAS CHISPAS, MEDIANTE EL USO DE INTERRUPTORES ESPECIALES Y ROPA ADECUADA.

6.2.3.6. VELOCIDAD DE QUEMADO Y VELOCIDAD DE LLAMA


La velocidad de quemado es la velocidad a la cual viaja la llama a travs de una mezcla de gas combustible e indica la severidad de una explosin puesto que las altas velocidades de quemado tienen una mejor tendencia a apoyar la transicin desde la deflagracin hasta la detonacin en largos tneles o tubos. La velocidad de llama es la suma de la velocidad de quemado y la velocidad de desplazamiento de la mezcla del gas que no haya sido quemada. La velocidad de quemado del hidrgeno vara entre 2,65 m/s y 3,25 m/s. De este modo, una fuga de hidrgeno quemar rpidamente y, consecuentemente, su combustin tender a ser de breve duracin, lo que es una ventaja en caso de que una fuga prenda.

6.2.3.7. DISTANCIA DE APAGADO


La distancia de apagado describe las propiedades de extincin de la llama de un combustible cuando ste se usa en un motor de combustin interna. Concretamente, la distancia de apagado se refiere a la distancia a la que se apaga la llama tomando como referencia la pared del cilindro, debido a las prdidas de calor. La distancia de apagado del hidrgeno es de 0,064 cm, aproximadamente 3 veces menos que la distancia de apagado de otros combustibles como la gasolina. De este modo, las llamas que produce el hidrgeno al quemarse circulan ms cerca de la pared del cilindro antes de extinguirse, con lo que resultan ms difciles de apagar que las llamas que produce la gasolina. Esta menor distancia de apagado puede aumentar tambin la tendencia al petardeo, ya que la llama de una mezcla de aire/hidrgeno puede pasar ms fcilmente cerca de una vlvula entreabierta que en el caso de la combustin de una mezcla de aire/hidrocarburo.

6.2.3.8. CARACTERSTICAS DE LA LLAMA


Las llamas de hidrgeno presentan un color azul muy claro y resultan casi invisibles a la luz del da debido a la ausencia de holln [FIGURA 2.8]. La visibilidad es realzada por la presencia de humedad o impurezas (tales como sulfuro) en el aire. En cambio, las llamas de hidrgeno son fcilmente visibles en la oscuridad o bien con luz artificial. Una combustin de hidrgeno puede ser indirectamente visible al observar la emanacin de una especie de ondulaciones y la radiacin termal, especialmente en los grandes fuegos. En muchos aspectos, los incendios de hidrgeno resultan ser ms seguros que los de gasolina. El gas de hidrgeno se eleva ms rpidamente debido a sus altos valores de difusividad y flotabilidad. De esta manera, los incendios de hidrgeno son verticales y altamente localizados. Cuando un depsito de este combustible se rompe y se produce la ignicin, la llama no se propaga hasta su interior, con lo que el combustible se va consumiendo hasta su agotamiento; en el caso de un vehculo equipado con un depsito de hidrgeno, el fuego arder lejos del coche y su interior no alcanzar elevadas temperaturas [FIGURA 2.9].

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FIGURA 2.8 MOTOR PRINCIPAL DE LA NAVE SHUTTLE: EN ESTA FOTOGRAFA PODEMOS OBSERVAR CMO, EN DETERMINADAS ZONAS, LA LLAMA PRODUCIDA POR LA
COMBUSTIN DE HIDRGENO ES A PENAS VISIBLE, A PESAR DE SU GRAN TAMAO.

FIGURA 2.9 ACCIDENTE CON HIDRGENO: EN ESTA SECUENCIA DE IMGENES SE OBSERVA LA DIFERENCIA DE COMPORTAMIENTO DEL FUEGO EN CASO DE PRODUCIRSE UN INCENDIO EN UN COCHE ALIMENTADO POR HIDRGENO (IZQUIERDA) Y EN OTRO ALIMENTADO POR GASOLINA (DERECHA). EL
HIDRGENO QUEMAR DE FORMA MS INTENSA QUE LA GASOLINA, PERO DURANTE UN PERODO DE TIEMPO MS CORTO.

ADEMS,

MIENTRAS QUE DE LA

COMBUSTIN DE LA GASOLINA SE GENERARN HUMOS TXICOS, AL QUEMARSE EL HIDRGENO, STE NO EMITIR NINGN TIPO DE ELEMENTO NOCIVO AL AMBIENTE.

6.2.4. FRAGILIZACIN POR HIDRGENO


La exposicin constante al hidrgeno causa, en muchos materiales, un fenmeno conocido como fragilizacin por hidrgeno que consiste en la prdida de resistencia y ductilidad inducida por el hidrgeno que puede derivar en la iniciacin o propagacin de fracturas mecnicas. La fragilizacin por hidrgeno es especialmente devastadora debido a la naturaleza del fallo originado, que sucede a tensiones muy pequeas, es muy frgil es prcticamente imposible prever su aparicin. Los mecanismos que causan este efecto no estn del todo bien definidos, pero se conocen los factores que influencian el ndice y la severidad del fenmeno, que son: concentracin, temperatura, pureza, humedad y presin de hidrgeno, y composicin, nivel de fatiga, medida de grano y historia sobre microestructura y tratamiento trmico del metal.

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El problema de la fragilizacin por hidrgeno afecta a los tres sistemas bsicos de cualquier industria que emplee el hidrgeno: produccin, transporte y almacenamiento y utilizacin. Los veremos ms detalladamente en el siguiente tema. La eleccin de los materiales para el confinamiento del hidrgeno para una aplicacin especfica depender de la fiabilidad y coste que requiera el sistema. Las aleaciones que son capaces de resistir a la fragilizacin por hidrgeno son el acero inoxidable (austenita), el cobre y el aluminio. Por otro lado, las aleaciones que no se recomiendan utilizar con hidrgeno, por resultar poco resistentes a la fragilizacin son las aleaciones de hierro (ferrita, martensita y bainita), el titanio y sus aleaciones y algunas aleaciones de nquel.

7. EL TOMO DE HIDRGENO
7.1. NIVELES ENERGTICOS ELECTRNICOS DEL TOMO DE HIDRGENO
El nivel energtico del estado fundamental electrnico de un tomo de hidrgeno es -13,6 eV, que equivale a un fotn ultravioleta de aproximadamente 92 nm de longitud de onda. Los niveles energticos del hidrgeno pueden calcularse con bastante precisin empleando el modelo atmico de Bohr, que considera que el electrn orbita alrededor del protn de forma anloga a la rbita terrestre alrededor del Sol. Sin embargo, la fuerza electromagntica hace que el protn y el electrn se atraigan, de igual modo que los planetas y otros cuerpos celestes se atraen por la fuerza gravitatoria. Debido al carcter discreto (cuantizado) del momento angular postulado en los inicios de la Mecnica Cuntica por Bohr, el electrn en el modelo de Bohr slo puede orbitar a ciertas distancias permitidas alrededor del protn y, por extensin, con ciertos valores de energa permitidos. Una descripcin ms precisa del tomo de hidrgeno viene dada mediante un tratamiento puramente mecano-cuntico que emplea la ecuacin de onda de Schrdinger o la formulacin equivalente de las integrales de camino de Feynman para calcular la densidad de probabilidad del electrn. El tratamiento del electrn a travs de la hiptesis de De Broglie (dualidad onda-partcula) reproduce resultados qumicos (tales como la configuracin del tomo de hidrgeno) de manera ms natural que el modelo de partculas de Bohr, aunque la energa y los resultados espectrales son los mismos. Si en la construccin del modelo se emplea la masa reducida del ncleo y del electrn (como se hara en el problema de dos cuerpos en Mecnica Clsica), se obtiene una mejor formulacin para los espectros del hidrgeno, y los desplazamientos espectrales correctos para el deuterio y el tritio. Pequeos ajustes en los niveles energticos del tomo de hidrgeno, que corresponden a efectos espectrales reales, pueden determinarse usando la Teora Mecano-Cuntica completa, que corrige los efectos de la Relatividad Especial, y computando los efectos cunticos originados por la produccin de partculas virtuales en el vaco y como resultado de los campos elctricos. En el hidrgeno gaseoso, el nivel energtico del estado electrnico fundamental est dividido a su vez en otros niveles de estructura hiperfina, originados por el efecto de las interacciones magnticas producidas entre los espines del electrn y del protn. La energa del tomo cuando los espines del protn y del electrn estn alineados es superior que cuando los espines no lo estn. La transicin entre esos dos estados puede tener lugar mediante la emisin de un fotn a travs de una transicin de dipolo magntico. Los radiotelescopios pueden detectar la radiacin producida en este proceso, lo que sirve para crear mapas de distribucin del hidrgeno en la galaxia [FIGURA 2.10].

FIGURA 2.10: LNEAS ESPECTRALES DE EMISIN DEL HIDRGENO.

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7.2. ISTOPOS3
El hidrgeno posee tres istopos naturales ( H, H y H) y otros cuatro altamente inestables ( H, H, H y H) que han sido sintetizados en laboratorio, pero nunca observados en la naturaleza [FIGURA 2.11]. Cabe remarcar que el hidrgeno es el 1 2 nico elemento que posee diferentes nombres comunes para cada uno de sus istopos naturales: protio ( H), deuterio ( H) y 3 tritio ( H). La notable diferencia en cuanto a la abundancia relativa de los tres istopos hace que las propiedades del hidrgeno sean 1 bsicamente las del istopo protio ( H). Debido a que el hidrgeno es tan ligero, las diferencias relativas en cuanto a masa atmica entre sus istopos es la mayor que podemos encontrar en toda la tabla peridica, por lo que el hidrogeno es el elemento que presenta istopos con una mayor diferencia en cuanto a propiedades fsicas.
1 2 3 4 5 6 7

FIGURA 2.11 REPRESENTACIN DE LOS TOMOS DE LOS 7 ISTOPOS DE HIDRGENO: PODEMOS OBSERVAR COMO LA NICA DIFERENCIA ENTRE ELLOS ES EL NMERO .L .

DOS TOMOS DEL MISMO ELEMENTO QUE TIENEN DIFERENTE MASA SE DENOMINAN ISTOPOS. LA DIFERENCIA DE MASA ES CONSECUENCIA DEL DIFERENTE NMERO DE

NEUTRONES EN EL NCLEO ATMICO.

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CARACTERSTICA NEUTRONES MASA ATMICA (DA)

PUNTO DE EBULLICIN (K) LONGITUD DEL ENLACE () ENERGA DE ENLACE 435,5 443,4 446,9 4 (KJMOL-1) CALOR LATENTE DE FUSIN 0,117 0,197 0,250 ABUNDANCIA NATURAL 99,985 % 0,015 % TRAZAS (SINTTICO) (SINTTICO) (SINTTICO) (NMERO DE TOMOS) 1 + + 1 + 1 + * ESPN NUCLEAR 2 1 2 2 2 2 PERIODO DE 1.39(10)10 2.90(70)10 22 >9.110 S 22 22 12,32 AOS SEMI-DESINTEGRACIN S [4.6(9) S [1.6(4) ? (PSD) MEV] MEV] ESTABLE DESINTEGRACIN (MD) N SIN DATOS SIN DATOS ESTABLE CON 1 CON 0 NEUTRN ENERGA DE NEUTRONES 0,019 MEV 2,910 MEV SIN DATOS SIN DATOS DESINTEGRACIN (ED) PRODUCTO DE 3 3 HE H SIN DATOS SIN DATOS DESINTERACIN (PD) VALORES EN EL SI (SISTEMA INTERNACIONAL) Y EN CONDICIONES NORMALES (0C Y 1 ATM), SALVO QUE SE INDIQUE LO CONTRARIO. * VALOR NO COMPROBADO EXPERIMENTALMENTE.

H (PROTIO) 0 1.0078250 3207(10) 20,6 0,7414

H (DEUTERIO) 1 2.0141017778 (4) 23,9 0,7414

H (TRITIO) 2 3.0160492777 (25) 25,2 0,7414

H 3

H 4

H 5

H 6

4.02781(11)

5.03531(11)

6.04494(28)

7.05275(108)* (SINTTICO)
1 +* 2

2.3(6)10 S 8] * [20(5) MEV] SIN DATOS SIN DATOS SIN DATOS

23

[N

7.2.1. PROTIO (1H)


El protio, cuyo smbolo es H, es el istopo estable del hidrgeno ms comn, con una abundancia natural del 99,985%, en nmero de tomos. Est constituido por un nico protn en su ncleo y un electrn que orbita a su alrededor; si pierde este electrn, el ion resultante recibe el nombre de protn [FIGURA 2.12]. En la Tierra no se encuentra de manera aislada, sino en su forma biatmica (H2); podemos encontrarlo, en cambio, de manera aislada en el espacio, donde es el combustible habitual en las reacciones de fusin nuclear que tienen lugar en las estrellas. Como hemos dicho antes, sus propiedades son bsicamente las del hidrgeno, que se han detallado en apartados anteriores, y lo mismo pasa con sus aplicaciones, que las veremos ms adelante.
1

FIGURA 2.12 TUBO DE DESCARGA CON PROTIO ( H): PODEMOS OBSERVAR EL RESPLANDOR QUE PRODUCE EL PROTIO EN ESTADO DE PLASMA.

MEDIDA A 259,1 C

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7.2.2. DEUTERIO (2H)


El deuterio, cuyo smbolo es H, es un istopo estable del hidrgeno que se encuentra en la naturaleza con una abundancia del 0,015%, en nmero de tomos, encontrndose las menores concentraciones en el hidrgeno gaseoso, y las mayores en aguas ocenicas. Est constituido por un protn y un neutrn en su ncleo y un electrn que orbita a su alrededor; si pierde este electrn, el ion resultante recibe el nombre de deutern.
2

FIGURA 2.13 TUBO DE DESCARGA CON DEUTERIO ( H): PODEMOS OBSERVAR EL RESPLANDOR QUE PRODUCE EL DEUTERIO EN ESTADO DE PLASMA.

El deuterio tambin recibe el nombre de hidrgeno pesado y se puede nombrar como H o como D. Aunque no es un elemento en sentido estricto (es hidrgeno), como ya hemos dicho antes, debido a su masa, se diferencia en bastantes aspectos del protio. El deuterio fue detectado por Harold Clayton Urey, un qumico de la Universidad de Columbia, que gan, en 1934, el Premio Nobel de qumica por este trabajo. La existencia del deuterio en la tierra, en otras partes del Sistema Solar y en los espectros de estrellas es un dato importante en cosmologa. La fusin estelar destruye el deuterio y no hay procesos de creacin naturales conocidos con excepcin de la nucleosntesis primordial. As, la existencia del deuterio, es un argumento a favor de la teora del Big Bang, en vez de la teora del estado estacionario del universo. As pues, no existe ningn mtodo conocido para sintetizarlo artificialmente. Los mtodos actualmente empleados para su obtencin consisten en procesar qumicamente grandes cantidades de agua para encontrar las molculas de agua pesada 2 ( H2O), formadas con deuterio en vez de protio, y extraer este elemento, presente en 1 de cada 3200 molculas. No obstante, el agua pesada es ligeramente ms abundante en el fondo marino, debido a su mayor densidad con respecto al 1 2 agua convencional. Existe otra molcula de agua con deuterio llamada agua semipesada ( H HO) con la mitad de deuterio que las anteriores.

PROPIEDAD D2O (AGUA PESADA) H2O (AGUA COMN) PUNTO DE FUSIN (C) 3,82 0,0 PUNTO DE EBULLICIN (C) 101,4 100,0 DENSIDAD (A 20 C, G/ML) 1,1056 0,9982 TEMP. DE MXIMA DENSIDAD (C) 11,6 4,0 VISCOSIDAD (A 20 C, CENTIPOISE) 1,25 1,005 TENSIN SUPERFICIAL (A 25 C, DYNCM) 71,93 71,97 ENTALPA DE FUSIN (CAL/MOL) 1,515 1,436 ENTALPA DE VAPORIZACIN (CAL/MOL) 10,864 10,515 PH (A 25 C) 7,41 7,00

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7.2.3. TRITIO (3H)


El tritio, cuyo smbolo es H, es un istopo radioactivo del hidrgeno que se encuentra en la naturaleza con una abundancia muy baja, de trazas, por efecto de la interaccin de los rayos csmicos con los gases atmosfricos, aunque tambin ha sido liberado tritio por la realizacin de pruebas de armamento nuclear y se puede producir artificialmente en el laboratorio por bombardeo con neutrones de blancos de litio, boro o nitrgeno. El tritio posee una semivida de 12,33 aos y a medida que se 3 + degrada, emite un electrn, causando una liberacin de energa en forma de radiacin beta y dando lugar a helio-3 ( 2He ). Est constituido por un protn y dos neutrones en su ncleo y un electrn que orbita a su alrededor; si pierde este electrn, el ion resultante recibe el nombre de tritn. Al tener su ncleo tres nucleones que participan en la interaccin fuerte y un solo protn cargado elctricamente, con l se 1 puede realizar fusin nuclear ms fcilmente que con protio ( H) y, por este motivo esta es una de sus aplicaciones. Est presente en el aire y en el agua formando el compuesto conocido como agua tritiada o superpesada ( H2O), pero en proporciones muy bajas. Al igual que con el deuterio, existe tambin una forma de agua semi-superpesada o agua tritiada 1 3 ( H H O). El tritio produce emisiones beta de baja energa y no emite ningn otro tipo de radiacin primaria. De hecho, el tritio emite el nivel ms bajo de energa por radiacin beta de todos los istopos (en la prctica implica que sus partculas beta son fcilmente detenidas por finas capas de cualquier material slido). A pesar de ello el tritio es radiotoxico por inhalacin e ingestin. Se espera que a medio o largo plazo la tecnologa logre fusionar de forma controlada tritio y deuterio. Esta fuente de energa, al contrario que la nuclear actual, sera limpia e inagotable, pues el deuterio est presente en el agua de mar y el tritio se produce con litio, que tambin es muy abundante en la corteza terrestre. El producto de la fusin de ambos elementos es el helio, que no es radiactivo.
3 3

7.2.4. ISTOPOS ARTIFICIALES (4H, 5H, 6H Y 7H)


H: Fue sintetizado bombardeando tritio con ncleos de deuterio a alta velocidad. Se desintegra por emisin de -23 neutrones y tiene un perodo de semidesintegracin de 9,93696 10 segundos. 5 H: Fue detectado en 2005 en el bombardeo de tomos de hidrgeno con iones pesados. Se desintegra por emisin de -23 neutrones i tiene un perodo de semidesintegracin de 8,01930x10 segundos. 6 -22 H: Se desintegra por triple emisin de neutrones y tiene un perodo de semidesintegracin de 3,26500 segundos. 7 H: Fue creado en el laboratorio RINKEN en Japn, colisionando un haz de tomos de helio-8 de alta energa sobre hidrgeno criogenizado dnde se detectaron tritones i neutrones provenientes de la desintegracin del hidrgeno-7. Este mtodo fue el mismo empleado para producir y detectar el hidrgeno-5.
4

7.3. CATIONES (HIDRONES)


Cuando cualquier istopo de hidrgeno pierde su electrn se convierte en un catin hidrgeno ( H ), el cual recibe otro 5 nombre genrico: hidrn, que le fue asignado por la IUPAC y que no hace distincin isotrpica. Segn qu istopo forme el 1 + 2 + 3 + hidrn, se le asignar a este un nombre ms especfico: protn ( H ), deutern ( H ) o tritn ( H ).
n +

7.3.1. PROTN (1H+)


Un protn aislado H no puede existir en disolucin debido a su fuerte tendencia a unirse a tomos o molculas con electrones mediante un enlace coordinado o enlace dativo. Para evitar la cmoda, aunque incierta, idea del protn aislado + solvatado en disolucin, en las disoluciones cidas acuosas se considera la presencia del ionhidronio (H3O ) organizado en + clsters para formar la especie H9O4 . Los cationes hidrgeno en compuestos inicos siempre se encuentran formando especies ms complejas.
5

INTERNATIONAL UNION OF PURE AND APPLIED CHEMISTRY, UNIN INTERNACIONAL DE QUMICA PURA Y APLICADA.

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7.3.2. DEUTERN (2H+)


El deutern es el catin del istopo deuterio y, por tanto, su smbolo es H . Al igual que este, es un ncleo estable y por ello no se desintegra. Desempean un papel importante en las reacciones de fusin nuclear que tienen lugar en las estrellas y en los reactores nucleares, an en desarrollo.
2 +

8. APLICACIONES GENERALES
Las aplicaciones del hidrgeno son muchas y variadas, tanto las ms comunes y conocidas (las del hidrgeno convencional, con las propiedades del protio que hemos descrito anteriormente), como las especficas de sus otros istopos de manera aislada. Ms adelante se profundizar en las aplicaciones energticas (Tema 4) y en las del oxi-hidrgeno (Tema 5). De momento, veamos un resumen de las aplicaciones ms importantes del hidrgeno: La mayor parte del hidrgeno que se consume a nivel mundial es utilizado para la produccin de amonaco para fertilizantes mediante el proceso de Haber o para convertir fuentes pesadas de petrleo en fracciones ms ligeras mediante hidrocraqueo. Tambin se utiliza, aunque actualmente muy poco debido en gran medida al accidente del Hindenburg, como gas ligero en aerosttica. Recientemente se ha empezado a investigar en su uso en celdas de combustible y como combustible de fusin nuclear. Produccin de cido clorhdrico. Como combustible para cohetes espaciales. En estado lquido, a temperaturas criognicas, es usado como refrigerante o para investigacin en campos tales como la superconductividad. El deuterio se utiliza en reacciones de fusin nuclear, junto con el tritio y otros elementos, debido a la gran seccin eficaz de la reaccin. El agua pesada, formada con oxgeno y deuterio, se utiliza en reactores de fisin nuclear como moderador de neutrones y refrigerante. En qumica y bioqumica, el deuterio se utiliza como trazalneas isotpico no radiactivo en molculas para estudiar reacciones qumicas y cambios metablicos, debido a que qumicamente se comporta de manera semejantemente al hidrgeno ordinario, pero puede ser distinguido de ste por su masa, usando espectrometra de masa o espectrometra infrarroja. El tritio se utiliza para producir bombas de hidrgeno. El tritio tambin se utiliza como trazador en geoqumica isotpica, y en dispositivos luminosos auto-alimentados o pinturas luminosas. Antes era comn emplear el tritio como radiomarcador en experimentos qumicos y biolgicos, pero actualmente se ha substituido por otros elementos. El hidrgeno est empezando a ser utilizado como portador de energa, como combustible, en todo tipo de vehculos, ya funcionen con motores de combustin interna o con motores elctricos alimentados mediante una celda de combustible de hidrgeno. El hidrgeno tambin se utiliza en algunos procesos especiales de soldadura y corte, aunque en este caso es ms comn su uso juntamente con oxgeno, creando un gas llamado oxi-hidrgeno. Veremos ms acerca de este gas y sus aplicaciones en el tema 5. Tambin se utiliza hidrgeno en hornos de sinterizacin y de reduccin (eliminacin de oxgeno) de metales y para crear atmsferas reductoras en la industria del vidrio. Por ltimo, se utiliza para la fabricacin de ciertos semiconductores.

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9. SEGURIDAD Y PRECAUCIONES
Como hemos visto ya en apartados anteriores, el hidrgeno tiene ciertas propiedades, como su inflamabilidad, que lo hacen especialmente peligrosos. Por otro lado, otras propiedades como su baja densidad, hacen que sea menos probable un accidente con hidrgeno debido a fugas. No obstante, es necesario tomar precauciones a la hora de trabajar con hidrgeno o con cualquier otro elemento peligroso para reducir al mximo los riesgos. Existen diversos cdigos y estndares especficos para vehculos con celdas de hidrgeno, aplicaciones de celdas de hidrgeno estacionarias, aplicaciones de celdas de hidrgeno porttiles. Adems, existen otros cdigos y estndares de carcter ms general para el almacenamiento de hidrgeno y su correcta manipulacin. Los ms importantes son los desarrollados por la NASA, que ya cuenta con una amplia experiencia en el campo del hidrgeno [CD: DOC9].

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EN EL TEMA ANTERIOR HEMOS HABLADO DE LAS PROPIEDADES DEL HIDRGENO Y HEMOS VISTO COMO ALGUNAS DE ELLA LO HACAN UN GRAN CANDIDATO PARA SER UTILIZADO COMO COMBUSTIBLE, ADEMS DE PARA OTRAS MUCHAS APLICACIONES. NO OBSTANTE, TAMBIN HEMOS VISTO QUE OTRAS PROPIEDADES SUPONEN UN INCONVENIENTE Y UN RETO A SUPERAR, PUESTO QUE CONVIENE BUSCAR SOLUCIONES A LOS PROBLEMAS QUE STAS IMPLICAN. UNO DE LOS MAYORES PROBLEMAS ES LA FRAGILIZACIN POR HIDRGENO, QUE AFECTA A LA OBTENCIN, AL ALMACENAMIENTO, AL TRANSPORTE Y AL USO DEL HIDRGENO. EN ESTE TEMA VEREMOS LOS 3 PRIMEROS, MUY RELACIONADOS ENTRE S Y DE GRAN IMPORTANCIA.

1. OBTENCIN
La mayor parte del hidrgeno producido industrialmente hoy en da se produce a partir de los combustibles fsiles, ya que actualmente no se usa como portador de energa, sino que se produce para otro tipo de usos industriales. No obstante, en un futuro no muy lejano en el que los hidrocarburos pierdan protagonismo para drselo a fuentes energticas renovables y limpias, se debern emplear otros mtodos, hoy en da poco utilizados, para su produccin, ya sea para utilizarlo como portador de energa o para algn otro tipo de aplicacin industrial.

1.1. HIDRGENO RESIDUAL


Antiguamente, era comn la evacuacin de los excedentes de hidrgeno pero, en la actualidad, muchas plantas recogen este hidrgeno para su aprovechamiento, ya que puede ser refrigerado, comprimido y purificado para su posterior uso en otros procesos en las mismas instalaciones o vendido a otros clientes a travs de gaseoductos, camiones, bombonas No obstante, en las industrias dnde la produccin de hidrgeno residual es muy baja y su aprovechamiento no es rentable, ste suele ser quemado.

1.2. HIDRGENO A PARTIR DE HIDROCARBUROS


En la produccin industrial de hidrgeno, el mtodo actualmente ms utilizado es el reformado de hidrocarburos con vapor de agua, aunque recientemente estn ganando terreno mtodos como la electrolisis o la termlisis, que no dependen de la disponibilidad de hidrocarburos. Otro problema de estos mtodos es que la mayora emiten cantidades importantes de CO2. Actualmente, en torno al 95% de la produccin mundial de hidrgeno proviene de los hidrocarburos, a causa de que ste se puede generar a partir de gas natural con una eficiencia de aproximadamente el 80% o a partir de otros hidrocarburos con un grado de eficiencia variable. El principal inconveniente de estos procesos es que el hidrgeno obtenido contiene impurezas de CO y otros elementos, por lo que no puede ser utilizado en aplicaciones que necesiten hidrgeno puro a no ser que se someta antes a procesos de purificacin.

1.2.1. REFORMADO CON VAPOR DE AGUA


Para producir grandes cantidades de hidrgeno mediante este mtodo se suele utilizar metano o gas natural, que reacciona a altas temperaturas (700 C 1.1000 C) con vapor de agua (H2O):
3

Adems, existen catalizadores para reducir las temperaturas necesarias para realizar este proceso hasta valores comprendidos entre los 800 C y los 900 C. Un ejemplo seran los catalizadores de nquel, que consistes en partculas de este metal adheridas a soportes porosos de xidos inorgnicos (almina, magnesia y otros xidos mixtos) con una gran superficie efectiva En una segunda etapa, ms hidrgeno es generado mediante el aprovechamiento del CO de la reaccin anterior que reacciona a ms baja temperatura en una reaccin de desplazamiento de gas de agua, un tipo de reaccin utilizado en muchos procesos y descubierto en 1780 por Felice Fontana:

Esencialmente, el tomo de oxgeno es eliminado del agua adicional (vapor) para oxidar el CO a CO2, y es esta misma oxidacin la que proporciona energa para mantener la reaccin. El calor adicional requerido para dirigir el proceso suele ser subministrado por la quema de metano o algn otro gas combustible.

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En este caso, los catalizadores utilizados suelen ser partculas de cobre y zinc sobre soportes de almina, o mezclas de xidos de hierro y cromo, y permiten que la reaccin ocurra a temperaturas comprendidas entre los 150 C y los 450 C. La reaccin completa requiere un aporte energtico de unos 210 kJ/mol. La eficiencia de este proceso es de entre el 65% y el 85%, aunque es posible combinar el reformado con vapor de agua con la co-generacin de vapor y energa en una sola planta, como la construida por Air Products and Chemicals, Inc. en Port Arthur (Texas), de manera que se obtengan mayores beneficios y eficiencia que si se separasen estos procesos. El reformado con vapor de agua genera dixido de carbono (CO2) y, puesto que la produccin se lleva a cabo en una sola instalacin, es posible separar el CO2 y eliminarlo, por ejemplo mediante la inyeccin en un pozo de petrleo o gas (captura de CO2), aunque en muchos casos esto no se realiza.

1.2.2. OXIDACIN PARCIAL


El principal inconveniente del reformado es que los enlaces C-H del carbono son muy fuertes, por lo que se necesita una cantidad de energa importante para romperlos. La reaccin de oxidacin parcial ocurre cundo una mezcla subestequiomtrica de combustible-aire es parcialmente quemada en un reformador, creando un gas de sntesis rico en hidrgeno y adems generando energa en forma de calor. Existen dos tipos de oxidacin parcial: OXIDACIN PARCIAL TRMICA (TPOX): Se produce a temperaturas de 1.200C en adelante y sin catalizador. Su frmula general es:

OXIDACIN PARCIAL CATALTICA (CPOX): El uso de un catalizador reduce la temperatura requerida a unos 800-900C. Este mtodo slo se puede utilizar si el contenido de azufre del combustible es inferior a 50 ppm. Su frmula general es:

Al igual que con el proceso anterior, el CO producido puede utilizarse para producir ms hidrgeno mediante reacciones de desplazamiento. No obstante, en cuanto a produccin de hidrgeno, este mtodo es menos eficiente que el anterior: mientras que con el reformado con vapor de agua se obtiene un mximo de cuatro molculas de hidrgeno por cada molcula de metano, en este caso tan slo se pueden obtener tres. Para mejorar todava ms el proceso, se optimiza al mximo el aporte de energa necesaria para la reaccin, haciendo reaccionar el metano con agua y con oxgeno, de manera que se consigue una situacin autotrmica (ni falta ni sobre energa). Esto permite obtener 3,5 molculas de hidrgeno por cada molcula de metano, a cambio de acortar la vida de los catalizadores como consecuencia de cambios de temperatura que se producen por la imposibilidad de hacer reaccionar el metano con oxgeno y agua a la vez

1.2.3. REFORMADO CON CO2 Y DESCOMPOSICIN DIRECTA DEL METANO


Estos dos procesos permiten producir hidrgeno a partir de metano sin producir CO2. El reformado con CO2 necesita temperaturas ms elevadas que las necesarias para el reformado con vapor y ms energa para producirse. No obstante, su principal ventaja recae en que no slo no produce CO2, sino que lo consume:
2 2

Por otro lado, tambin es posible descomponer el metano directamente utilizando catalizadores de nquel sobre soportes de xido de silicio (SiO2) y temperaturas de entre 500-700C:
2

Esta reaccin se utiliza tambin para obtener nanotubos de carbono y fibras de carbono, pero presenta el inconveniente de que es poco viable para producir grandes cantidades de hidrgeno

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1.2.4. REFORMADO CON PLASMA


El proceso Kvrner o CB&H (kvaerner Carbon Black & Hydrogen process) es un proceso de reformado por plasma 1 desarrollado por la compaa noruega Aker Solutions para la produccin de hidrgeno y negro de carbn a partir diversos tipos de hidrocarburos. Este proceso consiste en separar los hidrocarburos en sus componentes, carbono e hidrgeno, en un quemador de plasma a unos 1600 C. La reaccin es la siguiente:

La gran ventaja de este mtodo es que todo el gas es transformado en carbono e hidrgeno de manera eficiente y no se produce dixido de carbono. En 2009 se present una variante del proceso que utilizaba un convertidor de plasma alimentado con todo tipo de basura y desechos que debido al campo de energa tan potente que se crea en su interior, se descomponen en diversos elementos, entre los cuales se encuentra el hidrgeno. El principal inconveniente de este proceso es la separacin del hidrgeno de los dems elementos y su purificacin.

1.2.5. GASIFICACIN DE CARBN, BIOMASA Y DERIVADOS DE LOS HIDROCARBUROS


La gasificacin es un proceso termoqumico en el que un sustrato carbonoso (carbn, biomasa, plstico) es transformado en un gas combustible mediante una serie de reacciones que ocurren en presencia de un agente gasificante (aire, oxgeno, vapor de agua o hidrgeno). La composicin del gas es muy dependiente de las condiciones en las que se realiza la gasificacin pero suelen ser ricos en monxido de carbono y/o hidrgeno, con contenidos menores de dixido de carbono, metano y otros hidrocarburos. El sustrato carbonoso y el agente gasificaste son los parmetros que determinan el mayor o menor contenido en energa de la mezcla de gases obtenida. Dependiendo de los componentes de sta, ser necesario utilizar reacciones de desplazamiento, procesos de purificacin o alguno de los mtodos descritos anteriormente para la extraccin del hidrgeno.

1.3. HIDRGENO A PARTIR DE AGUA


1.3.1. ELECTROLISIS
La electrolisis del agua consiste en descomponer el agua (H2O) en oxgeno (O2) e hidrgeno (H2) mediante accin de una corriente elctrica. Veremos ms acerca de la electrolisis en el tema 4, ya que muchas de las pilas de hidrgeno son reversibles, por lo que se pueden utilizar tambin como celdas electrolticas.

1.3.1.1. PRINCIPIO DE FUNCIONAMIENTO


Una fuente de energa elctrica es conectada a dos electrodos o platos, normalmente hechos de algn metal inerte como platino o acero inoxidable, que estn colocados en el agua. Al conectar la fuente se produce hidrgeno en el ctodo (cargado negativamente) y oxgeno en el nodo (cargado positivamente). Suponiendo la eficiencia fardica ideal, la cantidad de hidrgeno generada es el doble del nmero de moles de oxgeno (proporcin 2:1) y ambas son proporcionales a la carga elctrica total que circule por la solucin. Sin embargo, en muchas celdas dominan las reacciones secundarias, lo que provoca diferentes productos y una eficiencia fardica por debajo de la ideal.

EL NEGRO DE CARBN ES UN MATERIAL PRODUCIDO POR

LA COMBUSTIN INCOMPLETA DE LOS PRODUCTOS DERIVADOS DEL PETRLEO.

ES UNA FORMA DE CARBONO

AMORFO CON UNA RELACIN SUPERFICIE-VOLUMEN EXTREMADAMENTE ALTA, POR LO QUE ES UNO DE LOS PRIMEROS NANOMATERIALES AMPLIAMENTE USADOS, POR EJEMPLO, COMO PIGMENTO O COMO REFUERZO EN PRODUCTOS DE GOMA Y PLSTICO.

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La electrolisis del agua pura requiere un exceso de energa en forma de sobretensin para superar diversas barreras de activacin. Sin el exceso de energa, la electrolisis del agua pura se produce muy lentamente o ni tan slo se produce, a causa de la limitada auto-ionizacin del agua y de su baja conductividad elctrica, que es aproximadamente una millonsima parte 2 de la del agua marina. Esto es debido a que el agua marina presenta sal diluida en ella, que acta como electrolito , un 3 requisito indispensable para que la reaccin se produzca rpidamente. Adems, el uso de electrocatalizadores facilita todava ms la reaccin.

1.3.1.2. ECUACIONES Y REACCIONES


En el agua, en el ctodo cargado negativamente, tiene lugar una reaccin de reduccin, en la cual los electrones del ctodo son dados a los cationes de hidrgeno para formar gas. En el nodo, cargado positivamente, tiene lugar una reaccin de oxidacin que genera oxgeno en forma de gas y da electrones al nodo para completar el circuito:
REDUCCIN EN EL CTODO REACCIN BALANCEADA CON CIDO OXIDACIN EN EL NODO REDUCCIN EN EL CTODO REACCIN BALANCEADA CON BASE OXIDACIN EN EL NODO 4 2 4 2 2 2 4 2 4 2 2

Combinando ambas pares de medias reacciones obtenemos la misma descomposicin total del agua en oxgeno e hidrgeno:
2 2

El nmero de molculas de hidrgeno producidas es, por tanto, el doble que las de oxgeno y el nmero de electrones que circulan por el agua es el doble que el nmero de molculas de hidrgeno y cuatro veces el de molculas de oxgeno producidas.

1.3.1.3. TERMODINMICA DEL PROCESO


La descomposicin del agua pura en hidrgeno y oxgeno a temperatura y presin estndar no es favorable en trminos termodinmicos. Vemoslo en la anterior reaccin con cido:
REDUCCIN EN EL CTODO REACCIN BALANCEADA CON CIDO OXIDACIN EN EL NODO 2 4 4 E
O OX

O RED

=0V

= -1,23 V

Por tanto, el potencial estndar de la celda de electrolisis del agua es de -1,23 V a 25C con pH 0. Tambin es -1,23 V a 25C 4 con pH 7, basndonos en la ecuacin de Nernst . As pues, el voltaje mnimo terico necesario para producir la electrolisis del agua es 1,23 V, aunque en la prctica es en torno a 2,2 V, a causa del uso de electrolitos y la sobretensin necesaria para que se produzca la reaccin.

1.3.1.4. SELECCIN DEL ELECTROLITO


Si el proceso descrito anteriormente tiene lugar en agua pura, los cationes H se acumularan en el nodo y aniones OH lo harn en el ctodo. Esto puede ser comprobado aadiendo un indicador de pH al agua, con lo que podremos observar que el agua cercana al nodo tiene carcter cido, mientras que el agua cercana al ctodo tiene carcter bsico. Los iones negativos hidroxilos que se acerquen al nodo se combinan en su mayora con cationes hidronio (H O ) para formar agua, y viceversa. No obstante, los pocos iones que alcancen el electrodo contrario pueden causar una sobretensin en ambos electrodos.
UN ELECTROLITO O ELECTRLITO ES CUALQUIER SUSTANCIA QUE CONTIENE IONES LIBRES QUE SE COMPORTAN COMO UN MEDIO CONDUCTOR ELCTRICO. UN ELECTROCATALIZADOR ES UNA FORMA ESPECFICA DE CATALIZADOR QUE PARTICIPA EN UNA REACCIN ELECTROQUMICA MODIFICANDO E INCREMENTANDO SU VELOCIDAD SIN SER CONSUMIDOS EN EL PROCESO Y QUE FUNCIONA EN LAS SUPERFICIES DEL ELECTRODO O ES LA PROPIA SUPERFICIE DEL ELECTRODO, FACILITANDO LA TRANSFERENCIA DE ELECTRONES ENTRE EL ELECTRODO Y LOS REACTIVOS. 4 LA ECUACIN DE NERNST SE UTILIZA PARA CALCULAR EL POTENCIAL DE REDUCCIN DE UN ELECTRODO CUANDO LAS CONDICIONES NO SON LAS ESTNDAR.
3 2

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El agua pura es un muy buen aislante puesto que tiene una auto-ionizacin baja (Kw = 10 10 ) a temperatura ambiente y, -1 en consecuencia, es muy mala conductora de corriente (CE = 0,055 S cm ) y, a no ser que se le aplique un potencial muy elevado para incrementar su auto-ionizacin, su electrolisis es poco efectiva. En cambio, si se aade un electrolito disuelto, la conductividad del agua se incremente notablemente, ya que el electrolito + se disocia en cationes y aniones; los aniones se dirigen al nodo donde neutralizan la acumulacin de cationes H , mientas que los cationes hacen lo mismo en el ctodo, pero con los aniones OH , lo que permite un flujo constante de electricidad. El electrolito se debe escoger con precaucin, puesto que sus aniones compiten con los iones de hidrxido para dar un electrn, por tanto, un anin electroltico con menos potencial estndar de electrodo que el hidrxido ser ionizado en su lugar, y por se producir menos oxgeno. De la misma manera, un catin con mayor potencial estndar de electrodo que el in hidrgeno ser reducido en su lugar y se producir menos hidrgeno. Adems, si el producto escogido como electrolito participa en la reaccin, puede originar otras sustancias no deseadas en lugar de hidrgeno, algunas de las cuales pueden ser txicas. Los siguientes cationes tiene menos potencial estndar de electrodo que el H y, por tanto, son adecuados para utilizarlos + + + + 2+ 2+ 2+ + 2+ como cationes electrolitos: Li , Rb , K , Cs , Ba , Sr , Ca , Na y Mg . El potasio, el sodio y el litio son usados frecuentemente ya que forman sales solubles econmicas. cidos fuertes como el cido sulfrico (H2SO4) y bases fuertes como el hidrxido de potasio (KOH) y el hidrxido de sodio (NaOH) son frecuentemente usados como electrolitos. Tambin existen electrolitos slidos polimricos, como NAFION, que dan buenos resultados.
+

-14

1.3.1.5. TCNICAS Y CELDAS


1.3.1.5.1. DEMOSTRACIN FUNDAMENTAL Dos cables, que va desde los terminales de una batera, se colocan en un vaso de agua con una cantidad de electrolito suficiente para establecer la conductividad de la solucin. Con los electrodos y electrolito correctos, el hidrgeno y el oxgeno empezaran a producirse en los electrodos de carga opuesta. El oxgeno se recogen en el nodo y el hidrgeno se acumula en el ctodo.

1.3.1.5.2. VOLTMETRO DE HOFMANN El voltmetro de Hofmann se suele usar como una celda electroltica a pequea escala y est formado por tres cilindros unidos. El cilindro central se utiliza para el subministro de agua o electrolito, mientras que los dos laterales tienen un electrodo, normalmente de platino, en su parte inferior, que se encuentra conectado a una fuente elctrica [FIGURA 3.1]. Cuando la electricidad pasa a travs del voltmetro, el oxgeno se produce en el nodo y el hidrgeno en el ctodo, y ambos gases desplazan el agua y se van acumulando en la parte superior de sus respectivos tubos, de donde podrn ser extrados a travs de una llave de paso. Adems, se puede apreciar visualmente la proporcin de volmenes entre ambos gases.

1.3.1.5.3. ELECTRLISIS INDUSTRIAL Aunque se est investigando para mejorar los mtodos de electrolisis industrial, actualmente este mtodo se utiliza tan solo cuando se desea obtener hidrgeno u oxgeno de gran pureza, puesto que el producido utilizando hidrocarburos presenta trazas de monxido de carbono, entre otras substancias, que pueden ser perjudiciales para diversas aplicaciones. Para hacer esto se utilizan dispositivos muy parecidos a los voltmetros de Hofmann, pero a gran escala y con diversos grupos de cilindros y electrodos. Otro mtodo de electrolisis industrial, este ms utilizado debido a su mayor eficiencia, consiste en agrupaciones de electrodos que permiten generar grandes cantidades de oxi-hidrgeno (HHO) para aplicaciones en las que no se necesita separar el oxgeno del hidrgeno, normalmente porque se utilizar para una combustin. Profundizaremos en el oxihidrgeno y las celdas de HHO en el tema 5, dedicado al estudio y construccin de estos dispositivos.

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FIGURA 3.1 VOLTMETRO DE HOFMANN: PODEMOS OBSERVAR COMO LA PROPORCIN DE HIDRGENO OXGENO ES 2:1 Y CMO FLUYE LA CORRIENTE DE CTODO (-) A NODO (+).

1.3.1.5.4. ELECTRLISIS A ALTA PRESIN Se caracteriza por ofrecer una salida de hidrgeno de entre 1.700 psi y 2.900, presurizndolo en el electrolizador, de manera que no se necesita un compresor externo para este fin y supone tambin un ahorro de energa. Existe una variante de esta tcnica, llamada electrlisis a ultra alta presin, en la cual la presin de salida es de entre 5.000 y 10.000 psi. A estas presiones, la solubilidad del agua y la permeabilidad transversal de la membrana (electrodos) afectan a la pureza del hidrgeno, as que se hace necesario el uso de recombinantes catalticos para mantener los niveles de H2 y O2 dentro de un rango seguro.

1.3.1.5.5. ELECTRLISIS A ALTA TEMPERATURA La electrolisis a alta temperatura es econmicamente ms eficiente que la electrolisis convencional, ya que parte de la energa necesaria se subministra en forma de calor, que normalmente es ms barata que la electricidad y ms fcil de obtener, y porque la electrolisis es ms eficiente a altas temperaturas. De hecho, a 2.500 C no sera necesario el subministro de electricidad puesto que el agua se descompondra en sus componentes mediante termlisis. No obstante, tal temperatura es difcil de conseguir, por lo que los sistemas de electrolisis a alta temperatura trabajan a 100-850C. Debido a sus altas temperaturas de trabajo es necesario prestar especial atencin en la seleccin de los materiales, que debern poder aguantar las altas temperaturas durante un perodo de tiempo aceptable.

1.3.1.5.6. ELECTRLISIS DE ORINA Un equipo de ingenieros de la Universidad de Ohio, Estados Unidos, ha conseguido producir hidrgeno a partir de orina, un residuo fcil de obtener. Los investigadores creen que mediante la electrolisis de orina es posible obtener una mayor cantidad de hidrgeno que con los mtodos actuales a partir de agua. El sistema descompone la urea a una tensin de slo 0,37 V, que es significativamente inferior a los 1,23 V necesarios para dividir el agua. La orina es el principal constituyente de urea, que incorpora cuatro tomos de hidrgeno por molcula. El proceso de separacin a travs de la electrlisis enfocada a romper las molculas, se realiza mediante un nuevo proceso de bajo costo

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constituido por electrodos de nquel que de forma selectiva y eficiente oxida la urea, obteniendo el hidrgeno puro en el ctodo. El principal problema de este mtodo es que la electrlisis de la urea libera sulfato de amonio y partculas de nitrato al aire, compuestos que pueden derivar en problemas de salud como bronquitis y asma. Otro inconveniente es que las bacterias convierten rpidamente la urea en amonio, lo que limita la efectividad del proceso si la orina ha estado sometida durante mucho tiempo a la accin bacteriana. Sin embargo, los ingenieros estn desarrollando un mtodo para solucionar este problema. Lo positivo es que esta tcnica permitir obtener energa a partir de un desecho y ayudar al tratamiento de aguas residuales. Antes de fin de ao, la doctora Botte espera poder comercializar el producto que le dar una utilidad y un valor insospechado a la orina.

1.3.1.6. EFICIENCIA
La electrolisis del agua no convierte toda la energa elctrica en energa qumica del hidrgeno. El proceso necesita ms energa de la que se podra esperar basndonos en los potenciales de reduccin totalmente reversibles de una celda. Este potencial extra se suele perder en diversas formas de sobretensin que generan calor. Para una celda bien diseada, la sobretensin ms alta es la sobretensin de reaccin para la oxidacin de los cuatro electrones del agua en oxgeno en el nodo., ya que no se ha desarrollado ningn electro-catalizador para facilitar esta reaccin, aunque se est investigando en aleaciones de platino. La simple reaccin con dos electrones para producir hidrgeno en el ctodo puede ser electro-catalizada con apenas ninguna sobretensin de reaccin con platino o, en teora, con encima hidrogenasa (encima catalizadora para la oxidacin reversible). Si se utiliza otros materiales menos efectivos para el ctodo, se producir una sobretensin ms elevada. La eficiencia energtica de la electrolisis del agua vara ampliamente. Aunque se suelen considerar valores de entre el 5080%, esto se refiere slo a la conversin de energa elctrica en energa qumica. La energa perdida en la produccin de electricidad no se tiene en cuenta. En el tema 5 trataremos un tipo concreto de electrolizador, el generador de HHO, y analizaremos una serie de mtodos que afirman poder mejorar notablemente la eficiencia de ese tipo concreto de electrolizadores, llegando incluso a producir ms gas que el equivalente en energa qumica de la energa elctrica subministrada a la celda.

1.3.2. DESCOMPOSICIN FOTOQUMICA DEL AGUA


La fotoelectrolisis es un proceso muy parecido a la electrolisis convencional. La diferencia recae en que la energa necesaria para dividir las molculas de agua proviene de la luz, normalmente solar, que es convertida en electricidad. As pues, es una manera totalmente limpia de producir energa y almacenarla. Las celdas fotoqumicas son dispositivos muy parecidos a las placas solares, aunque normalmente de tamao reducido, que convierte la luz, incluida la visible, en energa. En algunos casos producen hidrgeno en un proceso similar a la electrolisis. En este tipo de celdas, la electrolisis del agua tiene lugar cuando el nodo es irradiado con radiacin electromagntica. Este proceso se conoce como fotosntesis artificial. Existen dos tipos de sistemas fotoqumicos con catalizadores: uno que utiliza superficies semiconductoras como catalizador (la superficie semiconductora absorbe energa solar y acta como electrodo para la descomposicin del agua) y otro que utiliza complejos metlicos dentro de la solucin como catalizador. Los catalizadores ms utilizados en este tipo de celdas son los siguientes: NaTaO3, K3Ta3B2O12 y (Ga82Zn18)(N82O18). Este tipo de dispositivos se encuentra en una fase temprana de desarrollo, pero ha logrado superar el 10% de eficiencia econmica, aunque su principal problema es la corrosin de los semiconductores que estn permanentemente en contacto con el agua.

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1.3.3. A PARTIR DE BIOMASA


La biomasa se entiende como la materia orgnica originada en un proceso biolgico, espontneo o provocado, utilizable 5 como fuente de energa . A esta definicin se le debe aadir la condicin de que, en el caso de la materia orgnica muerta, solo se solo se considere la reciente, ya que si no deberamos considerar tambin los combustibles fsiles. La biomasa es una fuente de energa utilizada ampliamente a lo largo de la historia y que todava hoy sigue utilizndose ampliamente en pases en vas de desarrollo. Un ejemplo sera la combustin de madera. Aunque esta combustin genera CO2, este no constituye un aporte neto de este gas a la atmsfera, como pasa con los hidrocarburos, ya que es el mismo CO2 que las en su da fue fijado por las plantas para crecer. As pues, las emisiones de CO2 utilizando biomasa se enmarcan en un ciclo cerrado [FIGURA 3.2]. La biomasa, pero, presenta graves inconvenientes El primero es que el uso de distintos productos, hasta ahora utilizados solo para la alimentacin, para la produccin de hidrgeno u otros combustibles provoca un encarecimiento de los mismos, que en muchos casos son indispensables para la alimentacin. El segundo es que la produccin de biocombustibles (bioetanol, biodiesel), ampliamente extendida por diversos pases como Brasil o Estados Unidos que utilizan estos productos como combustibles o como aditivos para la gasolina, con el objetivo de disminuir su dependencia de los combustibles fsiles y sus emisiones de CO2 a la atmsfera implica que se dediquen campos de cultivo a su produccin. Se calcula que actualmente el 20% y el 50% de la produccin mundial de maz y colza, respectivamente, se han destinado a este sector y se espera que estas cifras continen aumentando, puesto un gran nmero de pases planea aumentar progresivamente el uso de estos combustibles.

FIGURA 3.2: PODEMOS OBSERVAR EN ESTA REPRESENTACIN EL CICLO CERRADO EN EL QUE SE MUEVE EL DIXIDO DE CARBONO PRODUCIDO MEDIANTE EL USO DE
BIOMASA.

As pues, es necesario distinguir entre biomasa comestible (la mayor parte de la utilizada actualmente para fines energticos) y biomasa energtica (residuos agrcolas y forestales procedentes de zonas rurales o de la industria poco usados actualmente) para evitar problemas en lo referente a alimento y hambre, que actualmente ya son uno de los problemas mundiales ms importantes y trgicos.

DEFINICIN DE LA REAL ACADEMIA DE LA LENGUA ESPAOLA (RAE).

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1.3.3.1. PIROLISIS Y GASIFICACIN DE LA BIOMASA


La pirolisis consiste en calentar la biomasa de manera sbita a temperaturas de entre 400-600C en ausencia de oxgeno, mientras que la gasificacin consiste en calentar la biomasa en presencia de aire y vapor de agua. En ambos casos se obtiene una mezcla de gases (metano, monxido de carbono y dixido de carbono) y un residuo lquido-slido (alquitrn, brea y carbn), pudiendo alcanzar concentraciones de H2 de hasta el 40%.

1.3.3.2. REFORMADO DE BIOETANOL


Uno de los combustibles ms comunes que se pueden obtener a partir de la biomasa es el bioetanol, una mezcla de etanol y agua que puede ser fcilmente reformada a presin atmosfrica mediante accin de calor y con ayuda de un catalizador en una mezcla de gases rica en hidrgeno.
3 6 2

Los catalizadores utilizados (Ni, Cu, Co, Ru, Rh, Pt, Pd, entre otros) suelen utilizar un soporte metlico que tambin participa en la reaccin, por lo que se deben buscar materiales con caractersticas redox como el xido de zinc, de cerio, de circonio y de cobalto. Para evitar que se produzcan otras reacciones que transformen parte del etanol en otras substancias, el reformado se debe realizar a temperaturas bajas. El mejor catalizador para realizar esto es el cobalto, pero presenta el inconveniente de generar residuos carbonosos que se deben extraer mediante diferentes mtodos. La principal ventaja del bioetanol es que se han realizado importantes avances en su produccin a partir de fracciones no comestibles de los vegetales constituidas por celulosa, hemicelulosa, lignina y otros minerales, aunque con procesos ms largos que requieren tratar estos componentes previamente y fermentaciones que requieren cierto tiempo. No obstante, se estima que si se aprovechase toda la biomasa no comestible de esta manera, se podra llegar a disminuir el consumo mundial de gasolina en un 50%.

1.3.4. DESCOMPOSICIN TRMICA DEL AGUA


La descomposicin trmica del agua, tambin llamada termlisis, se define como una reaccin qumica en la cual una substancia se descompone en al menos otras dos substancias al calentarse. A elevadas temperaturas, las molculas de agua se dividen en sus componentes: A temperatura ambiente, una de cada 100 trillones se disocia por efecto del calor. A 2200C, un tres por ciento de las molculas de agua se disocian en diversas combinaciones de sus componentes: H, H2, O, O2, OH y, en menor medida H2O2 y HO2. A 3.000C, ms de la mitad de las molculas de agua se descomponen.

El uso de catalizadores acelera la disociacin de las molculas y reduce la temperatura necesaria. La descomposicin trmica del agua ha sido investigada como mtodo de produccin de hidrgeno desde los aos 60. Las altas temperaturas necesarias para obtener cantidades importantes de hidrgeno imponen severos requerimientos en los materiales utilizados para la construccin de mquinas o instalaciones que lleven a cabo la descomposicin trmica del agua. Para aplicaciones industriales o comerciales, las restricciones materiales han limitado el xito de aplicaciones para la produccin de hidrgeno directamente a partir de la descomposicin trmica del agua.

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1.3.4.1. ENERGA TRMICA NUCLEAR


En centrales nucleares, tanto de fisin como de fusin, que trabajen a temperaturas superiores a los 1000C es posible aprovechar la energa trmica producida para la generacin de hidrgeno y energa elctrica en porcentajes variables, considerando as el hidrgeno como una manera de almacenar energa y, por tanto, ajustar la produccin de electricidad a la demanda. A pesar de que esta tecnologa constituye una buena opcin para la produccin de hidrgeno a un coste bajo, no se espera que sea rentable hasta el 2030, con la llegada de los reactores de fisin nuclear de cuarta generacin. Adems, unos aos ms adelante, con la llegada de la fusin nuclear, esta opcin puede llegar a ser la ms utilizada.

1.3.4.2. ENERGA TRMICA SOLAR


Las altas temperaturas necesarias para la descomposicin trmica del agua pueden conseguirse mediante sistemas de concentracin solar. Un ejemplo de este tipo de instalaciones lo encontramos la planta piloto Hydrosol-2 de Almera [FIGURA 3.3.], Espaa, capaz de obtener hasta 1200C mediante la concentracin de los rayos solares. Puesto que utiliza concentradores modulares equipados con materiales altamente refractarios, como el grafito o el xido de circonio, es posible ampliar su potencia fcilmente mediante la adicin de estos mdulos. No obstante, su principal inconveniente es el gran espacio que necesitan y las bajas cantidades de hidrgeno que pueden 2 producir. A modo de ejemplo, un concentrador de 100m apenas puede generar un quilogramo de hidrgeno por hora. Adems, otro inconveniente es su dependencia de la luz solar, lo que las hace todava ms inviables en pases con climas poco soleados.

FIGURA 3.3 PLANTA HYDROSOL-2: PODEMOS OBSERVAR EN ESTA FOTOGRAFA LAS INSTALACIONES DE HYDROSOL-2 Y APRECIAR AS LA GRAN NECESIDAD DE ESPACIO
DE ESTE TIPO DE INSTALACIONES QUE NECESITAN UNA EXTENSA SUPERFICIE DONDE COLOCAR LOS ESPEJOS QUE DIRIGIRN LA LUZ SOLAR A LA TORRE DE CONCENTRACIN, A LA DERECHA DE LA IMAGEN.

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1.3.4.3. CICLOS TRMICOS


Aunque los dos modelos de central descritos anteriormente permiten alcanzar temperaturas muy elevadas, estas no son lo suficientemente altas para realizar la pirolisis, por lo que se deben utilizar ciclos trmicos para disociar el agua. Estos ciclos consisten en enlazar diversas reacciones qumicas de manera que sea posible realizar la descomposicin del agua, pero a temperaturas ms bajas.

Existen ciclos trmicos de dos reacciones que permiten disminuir la temperatura necesaria para la primera reaccin a 2000C y a unos 400C la de la segunda. No obstante, la primera temperatura sigue siendo demasiado alta en la actualidad, por lo que es necesario el uso de ciclos de ms de dos reacciones. Los ms prometedores son los siguientes:

1.3.4.3.1. CICLOS AZUFRE-YODO Desarrollado en los aos setenta a raz de la crisis del petrleo. Las reacciones involucradas son las siguientes y se realizan en compartimentos separados:
REACCIN TEMPERATURA 850C 2 2 2 120C 450C

El rendimiento conseguido experimentalmente en este tipo de reacciones es del 42-57%. El principal inconveniente de este ciclo es el carcter corrosivo de los reactivos, lo que limita los materiales que pueden utilizarse para la construccin de las instalaciones necesarias. Adems, la ltima reaccin no es sencilla, por lo que existe una variante de este ciclo, llamado ciclo de Westinghouse, que sustituye la segunda y tercera etapa por un proceso electroltico que permite generar hidrgeno directamente:
2

1.3.4.3.2. CICLO UT-3 Desarrollado en la misma poca en la universidad de Tokio. Sus etapas son las siguientes:
REACCIN 2 TEMPERATURA 760C 572C 8 3 4 3 4 6 220C 560C

Estas reacciones se llevan a cabo en reactores distintos pero emparejados: el primero con el segundo y el tercero con el cuarto, para aprovechar la presencia de los productos de la etapa realizada anteriormente. Este ciclo tiene una eficiencia del 49-53% y es uno de los ms atractivos para ser comercializado actualmente.

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1.3.4.3.3. CICLO COBRE-CLORO Trabaja a temperaturas muy bajas y tiene una eficiencia de en torno al 49%. Su principal aplicacin es en reactores de baja temperatura. Sus etapas son:
REACCIN 2 2 2 2 TEMPERATURA 100C 300C 450C 425C

1.4. PRODUCCIN BIOLGICA DE HIDRGENO: BIOHIDRGENO


Probablemente, una solucin ideal sera utilizar un proceso biolgico para aprovechar la energa solar directamente para generar hidrgeno a partir de agua. Esta solucin se consider en los aos 70, a causa de la crisis del petrleo. El principio es muy simple: una planta, como por ejemplo un alga, es manipulada y cultivada para que foto-sintetice el hidrgeno del agua, actuando como una combinacin entre un panel solar y una unidad de electrolisis de agua. No obstante, conseguir que las algas foto-sinteticen hidrgeno en masa no ha sido posible hasta hace poco. Investigadores de la Universidad de California en Berkeley (UCB) han descubierto que utilizando una clase particular de alga, la Chlamydomonas reinhardtii, se puede detener el proceso de fotosntesis normal que quema la energa almacenada y obtener hidrgeno como producto. Las celdas biolgicas realizan de dos a tres ciclos de fotosntesis normal al da, seguidos de hasta cuatro das de metabolizacin atpica de la energa almacenada para producir hidrgeno. La clave es privar de azufre a la planta, obligando al organismo a desarrollarse en unas condiciones pobres en azufre y anaerobias. Las tasas de produccin actuales se encuentran alrededor de los tres mililitros de hidrgeno por cada litro de cultivo, pero se cree que ser posible aumentarlas hasta unos quince mililitros con una investigacin ms profunda. Por el momento, esta tecnologa ha sido patentada por la UCB, lo que hace pensar que tal vez sea comercializada posteriormente. Desafortunadamente, este proceso presenta una produccin demasiado baja como para poder ser utilizado para genrar grandes cantidades de hidrgeno. No obstante, su coste tambin es muy bajo.

1.5. SEPARACIN Y PURIFICACIN DEL HIDRGENO


Como hemos visto, existe una gran variedad de procesos y mtodos para la produccin de hidrgeno, algunos de los cuales son capaces de producir hidrgeno de gran pureza. No obstante, otros muchos producen subproductos que hacen que el gas obtenido no sea slo hidrgeno, algo indispensable para algunas aplicaciones como por ejemplo las pilas de hidrgeno, muchas de las cuales son poco tolerantes a las impurezas. Veremos esto con ms detalle en el siguiente tema. Existen dos mtodos diferentes para la purificacin del hidrgeno que, en numerosas ocasiones, se utilizan conjuntamente para obtener una mayor eficacia.

1.5.1. PURIFICACIN CATALTICA DE HIDRGENO


Con los subproductos no deseados producidos con la mayora de los procesos catalticos explicados anteriormente, es posible el uso de reacciones de desplazamiento de gas de agua (WGS), ya explicadas, para obtener ms hidrgeno, mejorando as su eficiencia y produccin la produccin de hidrgeno, al mismo tiempo que se elimina una parte de los productos no deseados. No obstante, se requiere una segunda etapa de reacciones catalticas de oxidacin selectiva con oxgeno de CO (COPROX) a baja temperatura, en la cual es muy importante la seleccin de un buen catalizador que no reaccione con el hidrgeno para

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producir agua, para eliminar las impurezas restantes que la reaccin de desplazamiento no ha podido eliminar por completo o que tan solo ha transformado. Para eliminar las impurezas de metano, por ejemplo, los catalizadores empleados suelen contener nanopartculas de paladio sobre un soporte de almina. En cambio, para oxidacin del monxido de carbono se suelen utilizar xidos de diversos metales (estao o cerio) mezclados con nanopartculas de otros metales (platino o rodio).

1.5.2. SEPARACIN DE HIDRGENO


Existen tres mtodos que permiten separar el hidrgeno de mezclas de gases de manera ms eficaz que la oxidacin selectiva, ya que el mtodo anterior, a pesar de que permite obtener algo ms de hidrgeno en diversos procesos de produccin, presenta dificultades para eliminar por completo todas las impurezas de una mezcla de gases sin hacer reaccionar tambin algn tomo de hidrgeno que se perdera.

1.5.2.1. SEPARACIN MEDIANTE ADSORCIN POR CAMBIO DE PRESIN


Este mtodo se basa en la capacidad de determinados adsorbentes para capturar impurezas. El proceso consiste en ciclos de dos etapas: - ETAPA DE ALTA PRESIN: Se realiza a presiones de 15-30atm y las impurezas son retenidas por el adsorbente. - ETAPA A PRESIN ATMOSFRICA: Las partculas se desorben. A diferencia de las impurezas, el hidrgeno raramente es adsorbido, con lo que tras varios ciclos se obtiene hidrgeno puro. La capacidad o intensidad de la adsorcin sigue la aproximadamente la siguiente secuencia:
H2 < HE < O2 < N2 < AR < CO < CH4 < C2HN < CO2 < C3HN < C4+ < H2S < NH3 <H2O

La principal ventaja de este mtodo es que cuantos ms ciclos se realicen, mayor ser la pureza del hidrgeno obtenido, pudiendo llegar a purezas de 99-99,999% en volumen, con tan solo 1-10ppm de CO.

1.5.2.2. SEPARACIN MEDIANTE MEMBRANAS


Este mtodo consiste en separar los diferentes componentes del gas a purificar segn su capacidad de atravesar una membrana. En el caso del hidrgeno se utilizan tanto membranas polimricas como membranas metlicas, consiguiendo una mayor cantidad de hidrgeno que la recuperada por los mtodos de adsorcin. Estas membranas suelen tener forma laminar o tubular y un grosor de milsimas de milmetro, y en el caso de las membranas polimricas suelen ir unidas a un sustrato poroso para facilitar su manipulacin. Las membranas metlicas aprovechan la capacidad de adsorber hidrgeno de algunos metales como el paladio (Pd), con lo que al aplicar una cierta presin se consigue que el hidrgeno atraviese la membrana, mientras que otros elementos no lo logran. Estos sistemas permiten obtener purezas mayores del 99,9999%, pero su principal inconveniente es que las membranas son dispositivos caros y delicados que deben soportar, en algunos casos, presiones y temperaturas elevadas, por lo que se deben sustituir peridicamente a casusa de defectos estructurales producidos por estas condiciones, a pesar del desarrollo de membranas ms resistentes.

1.5.2.3. SEPARACIN CRIOGNICA


En este caso, la separacin se produce a causa de las diferentes temperaturas de ebullicin de las impurezas presentes en el hidrgeno. As pues, la temperatura de ebullicin del hidrgeno es -258,8C, por lo que enfriando los gases a temperaturas algo superiores a estas conseguimos que las impurezas condensen o solidifiquen, mientras el hidrgeno permanece en estado gaseoso. Aunque este mtodo es el ms efectivo, tiene un coste energtico elevado a causa de las temperaturas necesarias para llevarlo a cabo.

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2. ALMACENAMIENTO DE HIDRGENO
Si el principal desafo en el uso del hidrgeno como combustible es su obtencin y produccin de manera eficiente, el segundo principal desafo es su almacenamiento. En el tema anterior, cuando tratamos las propiedades del hidrgeno, vimos que este presenta un punto de ebullicin muy bajo, por lo que su estado normal es gas, y la densidad ms baja de todos los elementos, lo que supone que contiene mucha energa por unidad de masa pero muy poca por unidad de volumen. Esto significa que un volumen determinado de hidrgeno contiene mucha menos energa que el mismo volumen de otros combustibles, lo que se traduce en un aumento del tamao de los sistemas de almacenaje o, si ms no, de su peso [FIGURA 3.4].

FIGURA 3.4 COMPARACIN DE SISTEMAS DE ALMACENAMIENTO: EL VOLUMEN Y PESO DE DISTINTOS SISTEMAS DE ALMACENAMIENTO DE HIDRGENO SE COMPARA CON LOS SISTEMAS DE ALMACENAJE DE GASOLINA, METANO Y UNA BATERA (CADA UNO DE ELLOS CONTIENE 1044500 KJ DE ENERGA ALMACENADA). PODEMOS OBSERVAR EN TURQUESA EL PESO QUE REPRESENTA EL COMBUSTIBLE Y EN BLANCO EL DEL SISTEMA DE ALMACENAJE, CON RESPECTO AL TOTAL.

Esto es debido a que para almacenar el hidrgeno se necesitan sistemas de almacenamiento capaces de soportar grandes presiones, por lo que son considerablemente ms aparatosos y/o ms pesados que los usados en caso de la gasolina o combustibles diesel y superan la ventaja ganada en cuanto a peso por la elevada relacin pesoenerga del hidrgeno. Adems, el problema de la fragilizacin por hidrgeno limita los materiales que se pueden utilizar no slo en sus sistemas de almacenamiento, sino en cualquier componente que deba entrar en contacto con l. A modo de ejemplo, imaginemos un coche que dispone de un depsito de gasolina de 50 litros (42 kg de peso entre combustible y depsito) y 1580 MJ de energa almacenada. Para almacenar la misma cantidad de energa haran slo falta 3 13,2 kg de hidrgeno, que a 15 C y 1 bar de presin ocuparan 158000 dm , es decir, lo que ocuparan 158000 litros de

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gasolina. Naturalmente, este volumen no es viable para ser transportado a bordo de un coche, por lo que hay que aumentar la densidad del gas. Existen diversos mtodos para conseguir esto, algunos de los cuales todava se encuentran en fases iniciales de desarrollo. Irnicamente, la mejor forma de almacenar el hidrgeno, al menos de momento, es en forma de hidrocarburo, lo que requiere de sistemas adicionales para extraerlo.

2.1. GAS A ALTA PRESIN (CGH2)6


Los mtodos de almacenaje de hidrgeno a alta presin son los sistemas ms comunes y desarrollados actualmente. Como cualquier otro gas, el hidrgeno se puede comprimir para reducir su volumen especfico. El almacenamiento como gas comprimido es el ms sencillo, aunque las densidades energticas conseguidas son las menores a menos que se emplee alta presin, ya que la densidad energtica depende linealmente de la presin si se asume un comportamiento como gas ideal. Las presiones de trabajo actuales son de 200 barg, llegando a 700 barg en los equipos ms avanzados. El consumo energtico de este procedimiento viene dado por la necesidad de comprimir el hidrgeno [FIGURA 3.5] y, puesto que el trabajo no crece linealmente, por lo que resulta ms eficaz trabajar a altas presiones. En cuanto a densidad, en la realidad sta vara de forma prcticamente lineal con el aumento de la presin [FIGURA 3.6]. El transporte y suministro convencional de hidrgeno se efecta en botellas de acero, similares a las que se usan para almacenar gas natural, a una presin de 200 barg para ser utilizado en procesos de soldadura y para usos de laboratorio, entre otros. En los proyectos de demostracin de vehculos movidos con hidrgeno se han empleado presiones superiores: los autobuses de Madrid y Barcelona del proyecto CUTE, iniciado en 2003 pero cancelado posteriormente por su elevado coste, almacenaban el hidrgeno a 350 barg, mientras que los proyectos ms recientes llevados a cabo por compaas del sector de la automocin como BMW, Mercedes-Benz y Honda, entre otros muchos, han llegado hasta los 700 barg. No obstante, la tecnologa empleada en la fabricacin de las botellas o cilindros es muy diferente en cada caso. Todos ellos debern construirse con paredes gruesas y con materiales de alta resistencia y muy duraderos. En el siguiente apartado se exponen las caractersticas de las distintas tecnologas.

LA TERMINOLOGA GAS A ALTA PRESIN SE REFIERE GENERALMENTE A PRESIONES POR ENCIMA DE LOS 200 BARG CUANDO SE USA EN RELACIN A LOS SISTEMAS DE NO OBSTANTE, CUALQUIER GAS CON PRESIONES POR ENCIMA DE LOS 2 BARG TIENE EL POTENCIAL SUFICIENTE COMO PARA CAUSAR DAOS SEVEROS EN LAS PERSONAS, POR LO QUE ESAS PRESIONES DEBERN SER CONSIDERADAS TAMBIN COMO ELEVADAS.
ALMACENAJE.

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FIGURA 3.5: EN

DEBE TENERSE EN AS, EL 5,3% TERICO PARA ALCANZAR 200 BARG SE CONVIERTE EN REALIDAD EN ALGO MENOS DEL 10%. EN CUALQUIER CASO, LA CURVA NO CRECE LINEALMENTE, LO QUE SUPONE QUE EN TRMINOS RELATIVOS RESULTA MS EFICAZ TRABAJAR A ALTAS PRESIONES. AS, EL MNIMO CONSUMO PARA ALCANZAR LOS 700 BARG ES 6,5%, ES DECIR, SLO UN 22% MS QUE PARA ALCANZAR 200 BARG, HABINDOSE INCREMENTADO LA PRESIN 3,5 VECES, DESVIACIN QUE SE MANTIENE EN LA REALIDAD.
CUENTA QUE DICHOS CONSUMOS DE ENERGA CORRESPONDEN A COMPRESIONES ISOTERMAS REVERSIBLES, SIENDO LOS CONSUMOS REALES MAYORES.

ESTA GRFICA PODEMOS OBSERVAR EL TRABAJO NECESARIO PARA COMPRIMIR EL HIDRGENO A UNA DETERMINADA PRESIN.

FIGURA 3.6: EN EL GRFICO SIGUIENTE SE MUESTRA LA DENSIDAD DEL HIDRGENO EN FUNCIN DE LA PRESIN A UNA TEMPERATURA DE 0C.

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2.1.1. TECNOLOGA DE CILINDROS


Los cilindros para almacenamiento de gases a alta presin se dividen en cuatro categoras: Tipo I: Son las botellas tradicionales, hechas completamente de metal, generalmente acero. Debido a su elevado peso, su uso para almacenar hidrgeno como combustible resulta inviable en el caso de los vehculos. Tipo II: Son cilindros de metal, generalmente aluminio, reforzado en su parte recta con materiales compuestos (fibras de vidrio o carbono), que ofrecen la ventaja de una reduccin en peso frente a los de tipo I y que son los que normalmente se emplean en vehculos cuyo combustible es el gas natural. Tipo III: Estos cilindros estn formados por una delgada capa metlica llamada liner, recubierta de materiales compuestos. Los materiales compuestos son los que soportan los esfuerzos mecnicos mientras que el liner evita el paso del hidrgeno. Estos cilindros soportan presiones superiores que los de tipo I y II, con lo que se reducen significativamente las necesidades de espacio al no tener que hacerse las paredes del cilindro tan gruesas. Tipo IV: Son cilindros como los de tipo III, pero en este caso el liner es un polmero en lugar de un metal. Trabajan con las mismas presiones y tienen un peso algo menor, sin embargo, la difusividad del hidrgeno a travs del liner es mayor, lo que puede resultar un problema de seguridad y, adems, soportan un nmero menor de ciclos de carga y descarga.

Los cilindros de tipo I y tipo II llegan a presiones de trabajo de unos 300 barg, mientras que los tipos III y IV tienen presiones de hasta 700 barg cuando estn destinados a ir a bordo de un vehculo, y de hasta 800 barg cuando van destinados a aplicaciones estacionarias. En la actualidad existen programas de investigacin para construir cilindros de hasta 1000 barg, pero, si tenemos en cuenta el grfico anterior en el que se muestra la densidad del hidrgeno en funcin de la presin, es poco probable que se desarrollen presiones superiores porque la ganancia en densidad ser cada vez menor. Es importante destacar el elevado coste de los materiales compuestos. A modo de ejemplo, un cilindro de tipo I para presiones de 200 barg puede costar del orden de 250/kg de H2 de capacidad, mientras que uno de tipo III puede costar 1000/kg si es para 350 barg y hasta 1700/kg si es para 700 barg. Otro aspecto a tener en cuenta es que si un vehculo va equipado con varios cilindros, como es el caso de los autobuses, suele quedar ms espacio sin utilizar debido al espacio residual entre las botellas. En cuanto a riesgos, es importante saber que con el aumento de la temperatura puede aumentar la presin de almacenaje hasta un 10% o ms. Cualquier gas almacenado a estas altas presiones es extremadamente peligroso y es capaz de lanzar un chorro de gas con una fuerza explosiva o lanzar pequeos proyectiles como si de balas se tratasen, por lo que es especialmente importante el correcto diseo de estos sistemas para prevenir accidentes. De hecho, a pesar del peligro potencial, los cilindros de alta presin disponen de un excelente expediente de seguridad. El diseo de un cilindro debe someterse a rigurosas pruebas y pasar satisfactoriamente las pruebas de certificacin para el gas especfico que deban contener.

2.2. HIDRGENO LQUIDO (LH2)


Los sistemas de almacenaje de hidrgeno en estado lquido solventan muchos de los problemas relacionados con el peso y el tamao que tenan los sistemas de almacenaje de gas a alta presin, no obstante, necesitan temperaturas criognicas. Adems, enfriando el hidrgeno hasta que su estado se vuelva lquido aumenta su densidad, con lo que se facilita su transporte. El hidrgeno lquido puede almacenarse slo por debajo de su punto normal de ebullicin (-253C) a presin ambiental en un tanque sper-aislante de doble pared llamado tanque Dewar. ste aislamiento es la parte fundamental de la tecnologa de estos tanques y est formado por varias capas de vaco separadas por capas de diversas fibras. El hidrgeno no se puede almacenar en estado lquido indefinidamente. Absolutamente todos los tanques permiten que una cierta cantidad de calor del ambiente de los alrededores se transfiera al interior del tanque. No obstante, este aislamiento permite que el hidrgeno permanezca en estado lquido dentro del tanque hasta diez das antes de que sea necesario expulsar parte del hidrgeno al exterior por los aumentos de presin ocasionados por su calentamiento. Una vez que se empiezan a producir expulsiones, el ritmo de prdida diaria es del 1-2% de su capacidad total.

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Los tanques que se emplean a bordo de los vehculos contienen una mezcla bifsica de hidrgeno que se mantiene a una presin de entre 3 y 10 bares aproximadamente. Si la presin es demasiado baja, parte del hidrgeno se vaporiza por medio de una resistencia elctrica o permitiendo el intercambio de calor con el exterior; por el contrario, si la presin es demasiado elevada, se expulsa parte del hidrgeno gaseoso al exterior. El proceso de licuefaccin de hidrgeno requiere mucha energa, entre el 30-40% del contenido energtico del hidrgeno licuado, y resulta tecnolgicamente complejo. De hecho, slo existen unas veinte plantas de este tipo en todo el mundo, de las cuales cuatro se encuentran en Europa: dos en Alemania, una en Holanda y otra en Francia. Los tanques de almacenaje de hidrgeno lquido estacionarios normalmente son de forma esfrica, dado que esta forma geomtrica ofrece una menor rea superficial para un volumen determinado (menor superficie de transferencia trmica) y distribuye de manera ms uniforme la presin. Los tanques para vehculos se fabrican con formas cilndricas, no tanto por la presin interior sino para minimizar esta superficie de transferencia. Por ello, se intentar que la longitud y el dimetro sean lo ms parecidos posible, aunque las necesidades de cada proyecto en concreto pueden forzar a utilizar otras geometras con peores prestaciones [FIGURA 3.7].

EL USO DE UNAS TEMPERATURAS TAN REDUCIDAS NO SOLO PRESENTA EL PROBLEMA DEL AISLAMIENTO, SINO TAMBIN OTROS PROBLEMAS COMO LA CONTRACCIN Y FRAGILIZACIN DE LOS MATERIALES, LA POSIBILIDAD DE CONGELACIN DEL OXGENO DEL AIRE CIRCUNDANTE, EL POSIBLE DERRAME EN CASO DE ACCIDENTE Y SU RPIDA EXPANSIN EN CONTACTO CON EL AIRE. ADEMS, EL CONTACTO DEL AIRE ATMOSFRICO CONDENSADO O SOLIDIFICADO, O TRAZAS ACUMULADAS EN EL PROCESO DE PRODUCCIN, CON EL HIDRGENO LQUIDO LO CONTAMINAN Y FORMAN UNA MEZCLA INESTABLE QUE PUEDE DETONAR CON EFECTOS SIMILARES A LOS PRODUCIDOS POR TRINITROTOLUENO (TNT). TAMBIN SE DEBE TENER EN CUENTA EL USO DE PROTECCIN ADECUADA AL MANIPULAR HIDRGENO LQUIDO DEBIDO A SU BAJA TEMPERATURA Y EL DAO QUE PUEDE CAUSAR EN CONTACTO CON CUALQUIER PARTE DEL CUERPO.

BMW ha apostado por esta forma de almacenamiento para sus 750 hl. El depsito consiste bsicamente en dos capas de acero separadas por una cmara de vaco, donde existen adems 70 capas de fibra de vidrio intercaladas con lminas de aluminio que actan como aislante trmico. Adems, el tanque posee un aislamiento exterior del depsito que acta como una capa de 4 metros de grosor de estireno, siendo su espesor de slo 3 centmetros. Todo este aislamiento consigue que el aumento de temperatura por da sea de 1C, con lo cual se produce un aumento de la presin de 1bar/da. Este hecho est tambin previsto con la inclusin de vlvulas que se abren cuando la sobrepresin es de 4bar, con lo cual se evitan posibles fallos debidos a las tensiones generadas. Por ltimo, el asunto de las explosiones sera causado en coches con motor convencional por la reaccin del oxgeno del aire y la gasolina en el interior del depsito, pero, en este caso, al no existir aire en el interior, queda descartada esta posibilidad. Hay que excluir tambin la posibilidad de entrada de aire en el tanque a causa de la mayor presin a que se encuentra sometido el hidrgeno.

2.3. HIDRUROS
2.3.1. VENTAJAS
Tal y como se ha podido ver en puntos anteriores, el almacenamiento de hidrgeno gaseo comprimido necesita de elevadas presiones en los depsitos de confinamiento, mientras que el almacenamiento lquido necesita de depsitos criognicos. Por tanto, ambos sistemas presentan dificultades. Ante esta situacin aparece el almacenaje por hidruros metlicos, que solventa algunos de los inconvenientes anteriores y presenta un modo compacto e intermedio en peso para el almacenaje.

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2.3.2. PRINCIPIO DE FUNCIONAMIENTO


Existen ciertos metales que presentan una cierta tendencia a combinarse con el hidrgeno. Los enlaces que se forman no suelen ser muy fuertes, lo cual permite romperlos aplicando algo de calor. As pues, en el caso de los vehculos con motores de combustin, podemos aprovechar los gases calientes del escape para provocar la desercin del hidrgeno contenido en el metal. En cualquier otro caso, esto puede realizarse mediante resistencias. El proceso resulta totalmente reversible, de manera que podremos rellenar el depsito tantas veces como sea necesario. Los hidruros metlicos se dividen en tres categoras generales en funcin del tipo de enlace: inicos (AB), metlicos (AB5) y covalentes (A2B). Cada grupo tiene caractersticas especiales. Los AB son los de menor coste, los A2B son los ms ligeros y los 7 AB5 muestran poca histresis , tolerancia a las impurezas y fcil hidrogenacin. Adems, tanto los de tipo AB como los AB5 tienen presiones de equilibrio de unos pocos bares hasta los 100C. El almacenamiento de hidrgeno se produce del siguiente modo: Al principio el metal est libre de hidrgeno. Al aumentar la temperatura, llega un momento en el que la fase alfa se convierte en la fase hidruro, y el hidrgeno se disuelve en la fase metlica aumentando la presin. Conforme aumenta la presin, los incrementos en contenido de hidrgeno son cada vez menores hasta que el material puede considerarse cargado. En la descarga la presin disminuye, de manera que debe suministrarse calor si se quieren mantener las condiciones isotermas de reversibilidad. Sin embargo, aun en el mejor de los casos, se produce un efecto de histresis.

FIGURA 3.7: DEPOSITO DE HIDROGENO LIQUIDO DE 120 LITROS. CON UN PESO DE 90 KG Y 8 BARES DE PRESIN DISEADO POR LA COMPAA LINDE.

LA HISTRESIS ES LA TENDENCIA DE UN MATERIAL A CONSERVAR UNA DE SUS PROPIEDADES, EN AUSENCIA DEL ESTMULO QUE LA HA GENERADO.

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2.3.3. VENTAJAS Y PROBLEMAS TCNICOS


La principal ventaja de los metales como contenedores de hidrgeno se encuentra en el hecho de que se pueden conseguir densidades de hidrgeno dentro del metal mayores que la del hidrgeno lquido. Otra ventaja de esta forma de almacenar hidrgeno es su seguridad, ya que resultan ms seguros que los actuales depsitos de gasolina. Por otra parte, el mayor problema que presentan los hidruros metlicos como sistema de almacenaje de hidrgeno es su elevado peso, que en el caso de los vehculos provocar una reduccin de la relacin potencia/peso. Este problema surge al emplear aleaciones de hierro y titanio, y podra solventarse parcialmente con aleaciones de magnesio y nquel, ms ligeras, pero que requieren una mayor temperatura para liberar el hidrgeno. Otra desventaja de la utilizacin de hidruros la encontramos a la hora de repostar, ya que el tiempo que tarda un depsito de este tipo en rellenarse es de unos 15 minutos, demasiado tiempo en comparacin con los 3 minutos que aproximadamente se necesitan con un vehculo de gasolina. La velocidad en el proceso de carga y descarga del hidrgeno depende del coeficiente de transmisin de calor en el lecho metlico y de las presiones y temperaturas de almacenamiento. Sin embargo, no se trata de un aspecto que no pueda ser superado satisfactoriamente con la investigacin necesaria. Desde los aos 70 se han construido varios prototipos de coche que cuentan con este tipo de sistema de almacenamiento y el resultado ha sido bastante satisfactorio, aunque todava es uno de los sistemas de almacenamiento menos desarrollados.

2.4. ADSORCIN AL CARBN


La adsorcin al carbn es una tcnica muy parecida a la empleada con los hidruros metlicos, en donde el hidrgeno se une qumicamente sobre la superficie de nanoestructuras de carbn altamente porosas. El carbn es adsorbido entre -185C y 85C y a presiones 21-48 barg. La cantidad de adsorcin de carbn aumenta con temperaturas ms bajas, mientras que temperaturas por encima de los 150C hacen expulsar el hidrgeno.

2.5. MICROESFERAS DE CRISTAL


Los sistemas de almacenaje de hidrgeno mediante microesferas de cristal utilizan bolas huecas y minsculas de cristal, de 8 unos pocos micrones de dimetro, en el interior de las cuales el hidrgeno es forzado bajo muy altas presiones. El proceso que se sigue con este sistema de almacenaje de hidrgeno es el siguiente: Una vez se ha introducido el hidrgeno a alta presin y temperatura, las microesferas se pueden almacenar en condiciones normales de temperatura y presin sin que sufran prdidas. Para extraer el hidrgeno, las microesferas se introducen en un tanque de baja presin y se calientan de nuevo. El calor provocar que el hidrgeno sea expulsado quedando almacenado en el tanque.

2.6. OXIDACIN DE HIERRO


La oxidacin del hierro es un proceso mediante el cual el hidrgeno es formado cuando el hierro esponjoso reacciona con el vapor de agua de la siguiente manera:

El subproducto de este proceso es la herrumbre. Una vez que el hierro se haya oxidado por completo, debe ser introducido en un nuevo tanque y reconvertido en hierro esponjoso mediante procesos industriales. En el caso de los vehculos con motor de combustin, el vapor y el calor necesarios para la reaccin pueden ser potencialmente suministrados mediante los gases de escape.

MILLONSIMAS DE METRO.

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Aunque el hierro es barato, es muy pesado, con lo que el proceso es eficaz slo un 4,5%. Adems, se requiere el uso de un costoso catalizador para mantener la reaccin a las temperaturas prcticas de entre 80C y 200C.

2.7. BIOCOMBUSTIBLES
De igual manera que es posible la obtencin de hidrgeno a partir de biocombustibles como el etanol o el metanol en industrias, tambin es posible realizar esta conversin mediante catalizadores que nos permiten obtener el hidrgeno necesario en un momento determinado. Incluso existen pilas de combustible que integran este catalizador con una unidad que genera electricidad mediante la recombinacin qumica del hidrgeno para producir agua, de manera que pueden trabajar directamente con un estos biocombustibles. Por tanto, es posible utilizar los biocombustibles como portadores de hidrgeno, con lo que tan solo sera necesario un depsito para combustibles lquido, como los utilizados actualmente para la gasolina, para transportarlos.

3. TRANSPORTE DE HIDRGENO
3.1. EN FORMA GASEOSA
La distribucin a travs de semirremolques con botellas de 200 bares, con una capacidad en torno a 300 kg de hidrgeno, es la ms adecuada para unas demandas bajas como las actuales. Cuando haya un aumento de la demanda, a medio plazo, este sistema de distribucin no ser suficiente y ser necesario realizar la distribucin a travs de cisternas de hidrgeno lquido con una capacidad de 3.000 kg de hidrgeno. A largo plazo, con una introduccin total en el mercado y la llegada de la 9 economa del hidrgeno , la forma de distribucin ms viable tcnica y econmicamente ser a travs de tuberas, mediante una red canalizada de hidrgeno. El creciente inters en el uso del hidrgeno como vector energtico ha dado lugar a numerosos estudios acerca de la viabilidad del transporte de hidrgeno mediante tuberas. Es cierto que estas redes de tuberas son parecidas a las utilizadas actualmente para la distribucin de gas natural, aunque con variaciones en ciertos parmetros, como el dimetro, el nivel de presin, las distancias entre las estaciones de compresin, el material de fabricacin debido a las propiedades fsicoqumicas del hidrgeno gaseoso, vistas en el tema anterior. El hidrgeno ya es suministrado hoy en da mediante tuberas en varias reas industriales de los Estados Unidos, Canad, y Europa. Las presiones de funcionamiento tpicas son de 1-3 MPa, con caudales de 310-8.900 kg/h. Alemania dispone una tubera de 210 km que funciona desde 1939, llevando 8.900 kg/h de hidrgeno a presiones de unos 2 MPa. La tubera ms 11 larga de suministro de hidrgeno del mundo es propiedad de Air Liquide , con una longitud de 400 km y que conecta el norte de Francia con Blgica. En Estados Unidos hay ms de 720 km de tuberas de hidrgeno concentradas a lo largo de la costa del Golfo y la regin de los Grandes Lagos. Con los objetivos de mejorar la logstica del hidrgeno se han lanzado en Europa proyectos como el Naturhy para investigar sobre la distribucin de hidrgeno a travs de las tuberas de gas natural [FIGURA 3.8].
10

LA ECONOMA DE HIDRGENO ES UN MODELO ECONMICO ENERGTICO ALTERNATIVO AL USO DE COMBUSTIBLES FSILES, EN EL CUAL LA ENERGA, PARA SU USO BSICO EN

LOS MEDIOS DE TRANSPORTE, SE ALMACENA COMO HIDRGENO. UNA MUY BUENA FUENTE DE INFORMACIN SOBRE EL TEMA ES EL LIBRO LA ECONOMA DEL HIDRGENO DE JEREMY RIFKIN.
10

SE DENOMINA VECTOR ENERGTICO A AQUELLAS SUSTANCIAS O DISPOSITIVOS QUE ALMACENAN ENERGA, DE TAL MANERA QUE STA PUEDA LIBERARSE POSTERIORMENTE POR TANTO, SE PUEDEN CONSIDERAR SINNIMOS DE PORTADORES DE

DE FORMA CONTROLADA. SE DIFERENCIAN DE LAS FUENTES PRIMARIAS DE ENERGA EN QUE, A DIFERENCIA DE STAS, SE TRATA DE PRODUCTOS MANUFACTURADOS, EN LOS QUE PREVIAMENTE SE HA INVERTIDO UNA CANTIDAD DE ENERGA MAYOR PARA SU ELABORACIN. ENERGA.
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AIR LIQUIDE ES UNA MULTINACIONAL FRANCESA LDER MUNDIAL EN LA PRODUCCIN Y COMERCIALIZACIN DE GASES INDUSTRIALES Y MEDICINALES.

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FIGURA 3.8: MAPA DE LA UBICACIN DE LAS PRINCIPALES TUBERAS UTILIZABLES PARA LA DISTRIBUCIN DE HIDRGENO EN EUROPA PROPUESTA EN EL PROYECTO NATURHY.

3.2. EN FORMA LQUIDA


El transporte de hidrgeno en estado lquido est bien establecido y se realiza a travs camiones, ferrocarril y transporte martimo, por medio de contenedores aislados especiales de doble pared para prevenir los problemas de vaporizacin, la capacidad de los cuales depende del medio de transporte al que vayan destinados. Algunos contenedores utilizan nitrgeno lquido a modo de camisa exterior para minimizar la transferencia de calor al interior del tanque, por lo que la cantidad de hidrgeno vaporizado en este tipo de contenedores suele ser de slo un 0,3-0,6% del contenido total al da. El hidrgeno se transporta en estado lquido por una cuestin econmica. Un camin cisterna llega a transportar, en hidrgeno lquido, el equivalente a 15-30 camiones que transporten hidrgeno gaseoso a alta presin. Posteriormente a su transporte, el hidrgeno se convierte a gas ya en la planta donde vaya a ser utilizado. La capacidad tpica de estos 3 convertidores es de hasta 3.000 m /h. Otra idea para el suministro del hidrgeno lquido sera a travs de una tubera aislada que incluyese tambin un cable superconductor. El hidrgeno lquido actuara como refrigerante para el superconductor y permitira el transporte de energa elctrica eliminando las prdidas de las lneas elctricas convencionales. Los problemas principales para el transporte del hidrgeno lquido son su difcil aislamiento y las prdidas durante el bombeo y el reenfriamiento del hidrgeno lquido a lo largo del transporte. Otra forma lquida de transportar el hidrgeno sera contenido en biocombustibles, como ya hemos mencionado anteriormente. Esto permitira su distribucin tanto por diferentes medios de transporte (camin, ferrocarril, barco, etc.) como por canalizaciones.

3.3. HIDROGENERAS
Una hidrogenera es una estacin de servicio que dispensa hidrgeno [FIGURA 3.9], ya sea en pilas de combustible o como materia prima. Si bien se lleva utilizando el hidrgeno en la industria durante muchos aos, el uso por personal no cualificado de forma segura es algo nuevo. Esto va a implicar un diseo de los surtidores de manejo muy sencillo y a prueba de fugas o errores.

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La disponibilidad suficientemente extensa de estas instalaciones y el sobrecoste que la estacin de servicio tenga sobre el precio final del combustible son temas econmicos que probablemente tengan su solucin a largo plazo. Por otro lado, la velocidad de repostado es un problema tcnico, que afectar al diseo del esquema de carga y depender del tipo hidrgeno que se necesite (comprimido, licuado o combinado en un compuesto lquido). Dentro de las hidrogeneras distinguimos dos tipos diferentes: las que producen el gas in situ segn la demanda y las que se provn de hidrgeno producido externamente. Para ambos, la seguridad, no slo del cliente, sino de su personal y de toda la instalacin, es una prioridad, y para esto no encarezca las instalaciones de forma desmesurada es importante el desarrollo de estndares, tal como vimos en el tema 2. La velocidad de repostado que permita una mayor utilizacin de las instalaciones es tambin un parmetro de inters, aunque no el ms crtico. Un parmetro que s que ser crtico en la implantacin y distribucin a nivel mundial de las hidrogeneras es el econmico, que engloba la inversin inicial, los costes de mantenimiento de los equipos y el coste de personal. Aunque ste depender de si las estaciones de servicio tienen o no produccin, en ambos casos ser necesario que el personal que deba estar de forma permanente en las estaciones de servicio no sea de formacin alta, pues esto supondra unos costes inviables. Por ltimo, los requisitos de las empresas energticas son claros: unos costes mnimos de transporte. Esto implica que estas empresas son las ms interesadas en buscar un ptimo sistema de suministro, probablemente mezcla de las diversas soluciones vistas anteriormente y la produccin in situ mediante los sistemas vistos al inicio del tema, incluidos los biocombustibles, los cuales debera ser posible obtener tambin, para los casos de vehculos que opten por transportar el hidrgeno contenido en etanol o metanol. A lo largo de los prximos aos y con la difusin de los vehculos de hidrgeno y la implantacin de este gas en el mercado, se ver una notable evolucin desde las actuales gasolineras hasta las hidrogeneras finales, que durante el tiempo que dure este largo y progresivo cambio, debern ser capaces de adaptarse a las necesidades y demandas del mercado.

FIGURA 3.9: INAUGURACIN DE LA HIDROGENERA UBICADA EN EL EDIFICIO QUE LA FUNDACIN PARA EL DESARROLLO DE LAS NUEVAS TECNOLOGAS DEL HIDRGENO EN ARAGN TIENE EN EL PARQUE TECNOLGICO WALQA DE HUESCA.

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DESPUS DE CONOCER LAS PROPIEDADES DEL HIDRGENO Y LA GRAN CANTIDAD DE MTODOS QUE EXISTEN PARA SU OBTENCIN Y TRANSPORTE, VAMOS A VER CULES SON SUS APLICACIONES ENERGTICAS, QUE NOS PODRAN AYUDAR TAMBIN A SOLUCIONAR ALGUNOS DE LOS PROBLEMAS VISTOS EN EL TEMA 1.

1. EL HIDRGENO COMO COMBUSTIBLE PARA EL TRANSPORTE


Durante ms de un siglo el hidrgeno se ha considerado como un combustible conveniente y limpio, con capacidad para reducir los costos econmicos, polticos y ambientales de los sistemas energticos, debido a la amplia gama de fuentes energticas, muchas de ellas renovables, y productos qumicos (gas natural, carbn, biomasa, agua, aguas negras, residuos slidos, desechos del petrleo) a partir de los cuales podemos obtenerlo. As pues, a largo plazo, el hidrgeno ofrece un potencial de energa que sera sostenible en todos sentidos. Adems, tambin ayuda a reducir la contaminacin y, por tanto, los costos relacionados con la preservacin de la salud, que cada da son ms elevados en nuestras sociedades. Por varios motivos, una de las aplicaciones energticas ms importantes para el hidrgeno la encontramos en el sector de los transportes. Muchos de estos motivos los hemos visto a lo largo de los temas anteriores; los principales son: Actualmente, los consumidores pagan bastante ms por la energa utilizada en el transporte que por la empleada en otros mbitos (hogar, trabajo), pudiendo ser la relacin de hasta 8 a 1 para una familia de clase media. El sector transporte tiene tambin un gran potencial de ganancias por eficiencia de combustible, es decir, cuan ms eficiente es un combustible, mayor beneficio pueden obtener a partir del mismo. As pues, la eficiencia de los automviles modernos se encuentra en torno al 13% (ciclo de manejo urbano), mientras que los vehculos a hidrgeno (hbridos, elctricos, de combustin interna) pueden alcanzar eficiencias del orden de entre el 35% y el 45%. Los vehculos impulsados por hidrgeno pueden cumplir con la demanda creciente de bajas o cero emisiones. El transporte de hidrgeno resulta, en principio, ms barato que el de la electricidad, aunque por el momento es tambin ms complicado y resulta ms caro.

En diferentes pases industrializados se estn llevando a cabo, actualmente, investigaciones para el uso del hidrogeno como portador de energa.

2. PILAS DE COMBUSTIBLE
Una pila de combustible, cuyo funcionamiento es semejante al de una batera, es un dispositivo que genera electricidad combinando hidrgeno y oxgeno electroqumicamente sin ninguna combustin, pero que a diferencia de una batera, no se agota ni requiere recarga, aunque s necesita un subministro continuo de combustible con el cual producir energa en forma de electricidad y calor, y agua pura como nico subproducto. Las pilas o celdas de combustible permiten promover una diversidad de energa y una transicin hacia fuentes de energa renovables, debido a los distintos combustibles que pueden ser usados en stas (hidrgeno, metanol, etanol, gas natural, LGP) y al hecho de que, en el caso de las que funcionan con hidrgeno puro, el proceso es reversible, es decir, que producen hidrgeno y oxgeno si se les subministra agua y energa, normalmente elctrica, que puede ser obtenida de un gran nmero de fuentes (biomasa, sistemas elicos, hidrulicos, solares). Adems, no todas las pilas que veremos se alimentan directamente de hidrgeno y oxgeno. Muchas de ellas se alimentan con otros combustibles que, mediante reacciones qumicas, liberan hidrgeno que es aprovechado para la produccin de energa.

2.1. ORIGEN
La primera pila de combustible fue construida en 1.839 por Sir William Grove, un abogado londinense con aficiones ingenieriles. No obstante, el verdadero inters por estos dispositivos no vino hasta comienzo de 1.960, cuando el programa espacial de los Estados Unidos seleccion las celdas de combustible, en lugar de arriesgarse con el generador nuclear o de escoger la costosa energa solar, para muchos de sus proyectos. Por ejemplo, fueron celdas de hidrgeno las que proporcionaron electricidad y agua a las naves espaciales Gemini y Apollo.

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2.2. PRINCIPIO DE FUNCIONAMIENTO


El funcionamiento de una pila de combustible, en este caso de una con membrana intercambiadora de protones o electrolito polimrico (PEMFC, del ingls Proton Exchange Membrane Fuel Cell) que utilizaremos a modo de ejemplo, se puede resumir en: El hidrgeno llega al nodo y se disocia en un electrn y un protn. Los protones son conducidos a travs de la membrana (electrolito) hacia el ctodo. Los electrones, que han sido forzados a viajar a travs de un circuito conductor externo para producir energa porque no pueden pasar a travs de la membrana, se encuentran, al llegar al ctodo, con oxgeno y protones (los producidos en la disociacin del hidrgeno) y se combinan para formar agua.

Cabe remarcar que muchas membranas necesitan estar humidificadas para que se produzca una conduccin protnica efectiva y que es comn el uso de catalizadores en el nodo y el ctodo para facilitar la reaccin. Tambin es comn la produccin de calor en este tipo de dispositivos, en mayor o menor medida, segn su tipo. En otro tipo de pilas que utilizan hidrgeno contenido en otras molculas combustibles (disel, metanol, hidruros qumicos), en vez de hidrgeno puro, el residuo producido, adems de agua, es dixido de carbono (CO2), entre otras substancias.

2.2.1. AGRUPACIN
La tensin o voltaje que nos puede subministrar una pila de hidrgeno depende de la carga del circuito. En un circuito abierto, esta tensin es de aproximadamente 1,2V. As pues, para conseguir pilas de hidrgeno que subministren diferentes voltajes e intensidades, estas se suelen agrupar en serie (para ganar voltaje) y paralelo (para ganar intensidad).

2.3. TIPOS
Como ya se ha mencionado antes, existen diversos tipos de pilas de combustible, cada una con unas caractersticas que la diferencia de las dems en distintos aspectos: materiales de construccin, tamao, peso, rendimiento, coste de produccin, combustibles que puede utilizar No obstante, y de acuerdo a un reciente estudio realizado por Arthur D. Little Inc., no se puede considerar ninguna de ellas como la mejor, puesto que cada una es apropiada para ciertas aplicaciones. Algunos ejemplos de tipos de pilas y/o celdas de combustible pueden ser: alcalinas (AFC), de borohidruro directo (DBFC), de carbn directo (DCFC), de etanol directo (DEFC), de metanol directo (DMFC), electro galvnicas (EGFC), de cido frmico (FAFC), de hidruro metlico (MHFC), microbianas (MFC), de carbonatos fundidos (MCFC), de cido fosfrico (PAFC), fotoqumicas (PEC), de membrana intercambiadora de protones (PEMFC), protnica cermica (PCFC), de xido slido 1 (SOFC) Veamos las ms importantes:

2.3.1. ALCALINAS (AFC)


Tambin llamadas celdas de combustible Bacon en honor a su inventor, Fancis Thomas Bacon (1.904-1.992), son una de las pilas de combustible ms desarrolladas, utilizadas desde hace aos por la NASA en misiones espaciales tales como las misiones Apollo o en el Space Shuttle. Consumen hidrgeno y oxgeno puros y producen agua, calor y electricidad, siendo una de las pilas de combustible con una eficiencia ms alta, de hasta el 70%. Las AFCs de alta temperatura trabajan entre 100-250C, aunque existen otros modelos que operan a temperaturas ms bajas, entre los 23-70C. Las AFCs tienen la ventaja de poder utilizar metales no-preciosos para los electrodos. En cambio, su principal inconveniente es la intoxicacin por CO2 y, como en muchas otras, la durabilidad de sus componentes. Aunque puede trabajar

EXISTE UN EXTENSO DOCUMENTO EN INGLS REALIZADO POR EL DEPARTAMENTO DE ENERGAS DE ESTADOS UNIDOS, TITULADO FUEL CELL HANDBOOK, CON TODA LA

INFORMACIN REFERENTE A PILAS DE COMBUSTIBLE IMAGINABLE [CD: DOC11].

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establemente durante ms de 8.000 horas, para que su uso a gran escala sea econmicamente viable, se necesitan alcanzar las 40.000 horas, algo en lo que se est investigando actualmente.

2.3.1.1. REACCIN
En estas pilas tiene lugar una reduccin redox entre hidrgeno y oxgeno. En el nodo, el hidrgeno es oxidado:
2 2 2
2

Esto produce agua y libera dos electrones, que circulan a travs de un circuito externo y llegan al ctodo, reduciendo el oxgeno:
2 4 4

Esto, su vez, libera cuatro iones hidrxido. La reaccin completa consume un tomo de oxgeno y dos de hidrgeno en la produccin de una molcula de agua y libera electricidad y calor como subproductos [FIGURA 4.1].

FIGURA 4.1 CELDA AFC: PODEMOS OBSERVAR EN ESTA REPRESENTACIN LAS REACCIONES QUE TIENE LUGAR EN ESTE TIPO DE PILA DE COMBUSTIBLE.

2.3.1.2. ELECTROLITOS
En algunas AFCs, los electrodos estn separados por una matriz porosa saturada en una solucin acuosa alcalina, como hidrxido de potasio (KOH), que puede ser fcilmente intoxicada con dixido de carbono (CO2) mediante su conversin a carbonato de potasio (K2CO3), por lo que slo se pueden utilizar gases purificados y se suelen incorporar filtros para la eliminacin del dixido de carbono que pueda llegar a su interior, lo que hace que su coste se dispare. Por otro lado, la intoxicacin del electrolito es, en algunos casos, irreversible, aunque existen algunos tipos de celdas AFC con cierta resistencia este efecto. DE ELECTROLITO LQUIDO ESTTICO: Suelen utilizar un electrolito de amianto saturado en hidrxido de potasio (KOH), platino como catalizador y producen agua pura en el nodo. Este tipo de pila es muy sensible al CO2. DE ELECTROLITO LQUIDO CIRCULANTE: Dentro de este grupo encontramos dos variantes ms:

REACCIN EN LA QUE UN ELEMENTO (REDUCTOR) CEDE ELECTRONES AL MEDIO, OXIDNDOSE, PARA QUE OTRO ELEMENTO (OXIDANTE) LOS CAPTE, REDUCINDOSE.

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PILAS ASK: El electrolito circula entre los electrodos y el agua producida se mezcla con ste, por lo que deber ser substituido manualmente cada cierto tiempo. Adems, puesto que los electrodos se encuentran ms separados para permitir la circulacin del electrolito, la resistencia de la celda aumenta y, por tanto, su potencia de salida disminuye en comparacin con las pilas de electrolito esttico. Pueden utilizar catalizadores como el platino o metales no nobles y pueden funcionar miles de horas con aire sin que los poros del ctodo se bloqueen con K2CO3, lo que sera irreversible, siempre y cundo se substituya el electrolito con suficiente frecuencia. - PILAS ELOFLUX: El electrolito circula a travs de los electrodos, su fabricacin es menos costosa y el electrolito se remplaza con gran facilidad, pero an est en desarrollo. CON MEMBRANA DE INTERCAMBIO ANINICA ALCALINA (AAEM): Este tipo de membranas semi-impermeables generalmente 3 hechas de ionmeros estn diseadas para conducir aniones y no permitir el paso de oxgeno o hidrgeno. Su ventaja recae en poder usar metales no-nobles (hierro, cobalto o nquel) para su fabricacin y en proteger a los electrodos de la formacin de carbonatos. -

2.3.1.3. VARIANTES
Las celdas de borohidruro directo y de hidruro metlico son dos subclases relativamente nuevas dentro de las pilas AFCs que se encuentran actualmente en fase de desarrollo e investigacin y se caracterizan por su capacidad para combinar qumicamente y almacenar hidrgeno en su interior. Sus principales caractersticas son las siguientes: CELDAS DE BOROHIDRURO DIRECTO (DBFC): Se alimentan con borohidruro de sodio o de potasio como combustible y aire, oxgeno o perxido de hidrgeno como oxidante. Tienen un potencial de trabajo elevado y su produccin no es muy costosa. Una vez se ha oxidado el combustible, este puede ser hidrogenado para reconvertirlo en un borohidruro con agua, electricidad y calor. No obstante, presentan el inconveniente que en la reaccin de oxidacin se produce hidrgeno como subproducto, y este debe ser eliminado o evacuado para su uso en otras aplicaciones o en otro tipo de pilas de combustible. CELDAS DE HIDRURO METLICO (MHFC): Se alimentan con hidrgeno puro como combustible y aire u oxgeno puro como oxidante. Son reversibles (se pueden recargar elctricamente de manera semejante a una batera NiMH), trabajan a temperaturas por debajo de los -20C, tiene una vida til prolongada, buenas propiedades de arranque en fro y pueden operar durante periodos de tiempo limitados sin una fuente de hidrgeno externa, lo que permite el reemplazo de cisternas o bombonas en caliente, es decir, sin tener que desconectar la celda, en aplicaciones estacionarias. El funcionamiento de este tipo de celdas est estrechamente relacionado con el apartado de hidruros metlicos del tema 3.

2.3.2. CARBONATO FUNDIDO (MCFCS)


Las celdas de carbonato fundido trabajan a temperaturas por encima de los 600C y ofrecen rendimientos muy elevados, sobre el 60%, pudiendo incluso alcanzar el 85% si el calor residual es recuperado y aprovechado. Utilizan un electrolito compuesto de una mezcla de carbonatos fundidos suspendidos en una matriz cermica porosa y qumicamente inerte de beta-almina (BASE, Beta-Alumina Solid Electrolyte). Su elevada temperatura de trabajo permite usar metales no-preciosos como catalizadores en el nodo y en el ctodo y reducir as su coste. Adems, a diferencia de muchos otros tipos de pilas o celdas que trabajan a temperaturas ms bajas, las MCFCs no necesitan un reformador externo que convierta determinados combustibles en hidrgeno, puesto que su alta temperatura los transforma automticamente en hidrgeno mediante un proceso llamado reformado interno, lo que tambin ayuda a reducir costes. Es ms, debido a su alta resistencia a las impurezas y a que ni el monxido ni el dixido de carbono afectan a sus componentes, se cree que pueden funcionar con xidos de carbn (o derivados) como combustible e incluso utilizarse para el reformado de carbn en hidrgeno, teniendo en cuenta que es posible hacerlas resistentes al sulfuro y otros elementos que aparecen durante este proceso [FIGURA 4.2]. Este tipo de celdas est pensada para aplicaciones estacionarias: industria, plantas energticas, aplicaciones militares
3

POLMERO FORMADO POR UNIDADES REPETITIVAS NO INICAS Y UN PEQUEO PORCENTAJE, NORMALMENTE INFERIOR AL 15%, DE UNIDADES REPETITIVAS QUE CONTIENEN

IONES.

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Se estn invirtiendo muchos esfuerzos en la investigacin de este tipo de celdas debido a su gran potencial y a que tiene un problema que conviene corregir: su alta temperatura de trabajo y el electrolito corrosivo aceleran la corrosin y rotura de sus componentes, disminuyendo la vida de la pila.

FIGURA 4.2 CELDA MCFC: PODEMOS OBSERVAR EN ESTA REPRESENTACIN LAS REACCIONES QUE TIENE LUGAR EN ESTE TIPO DE PILA DE COMBUSTIBLE. A LA SALIDA DE LA CELDA (IZQUIERDA, ABAJO) SE OBTIENE AGUA QUE PUEDE SER UTILIZADA PARA LA PRODUCCIN DE XIDOS DE CARBONO, QUE SON RECONDUCIDOS A LA ENTRADA DE LA PILA (DERECHA, ABAJO).

2.3.3. CIDO FOSFRICO (PAFCS)


Utilizan cido fosfrico [FIGURA 4.3] como electrolito y electrodos porosos de carbono con un catalizador de platino, lo que eleva su coste. El cido fosfrico se solidifica a 40C, lo que dificulta su puesta en marcha y limita sus aplicaciones a funcionamiento continuo. Una vez entran en funcionamiento, su temperatura de trabajo es de entre 150-200C. ste es el tipo de celda de combustible ms desarrollado a nivel comercial y ya se encuentra en uso en aplicaciones tan diversas como clnicas y hospitales, hoteles, edificios de oficinas, escuelas, plantas elctricas y una terminal aeroportuaria. Como vemos, sus aplicaciones son bsicamente estacionarias, pero tambin se han utilizado en vehculos grandes, como autobuses. Las PAFCs tambin son muy tolerantes a las impurezas y ofrecen unas eficiencias elevadas, de hasta el 85% si el vapor que producen es aprovechado en cogeneracin. Sin utilizar cogeneracin, en cambio, su eficiencia se ve reducida hasta un rango de entre el 37% y el 42%, aunque continan siendo porcentajes bastante altos. Uno de sus principales inconvenientes, a parte del coste de produccin, es que son menos potentes que otros tipos de celdas, cosa que, en comparacin, las hace ms pesadas y grandes.

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FIGURA 4.3 CELDA PAFC: PODEMOS OBSERVAR EN ESTA REPRESENTACIN LAS REACCIONES QUE TIENE LUGAR EN ESTE TIPO DE PILA DE COMBUSTIBLE.

2.3.4. POLMERO SLIDO O MEMBRANA DE INTERCAMBIO PROTNICO (PEMFC)


Las PEMFCs fueron inventadas en 1960 por Willard Thomas Grubb y Leonard Niedrach de General Electric. Se utilizaron en las misiones Gemini de la NASA, aunque posteriormente fueron remplazadas por pilas de hidrgeno alcalinas ya que no dieron los resultados esperados y su coste era muy elevado. Actualmente, gracias a las muchas investigaciones llevadas a cabo y con el uso de electrolitos ms delgados y con menos platino, su coste se ha reducido significantemente y su rendimiento ha aumentado, lo que ha obligado a replantearse su uso. Las PEMFCs pueden entregar mucha potencia con un peso y un volumen bajos, en comparacin con los otros tipos de pilas. Utilizan un polmero slido como electrolito y electrodos porosos de carbono con un catalizador de platino. No utilizan substancias altamente corrosivas para funcionar, tan solo necesitan hidrgeno y oxgeno (del aire, por ejemplo) [FIGURA 4.4]. Su temperatura de trabajo relativamente baja, de unos 80C, lo que les permite un arranque rpido y supone un menor desgaste para sus componentes, prolongando por tanto la vida de los mismos. Por otro lado, el catalizador utilizado debe ser un metal noble, normalmente platino, lo que eleva considerablemente su coste. Adems, el catalizador de platino es extremadamente sensible al CO, por lo que es necesario un circuito de filtrado externo si el hidrgeno utilizado no es puro. Actualmente se est investigando en catalizadores de platino/rutenio, que son ms resistentes al CO. Su principal aplicacin es el uso en vehculos, a causa de su buena relacin potencia/densidad y su rpida puesta en marcha, aunque tambin se puede utilizar en algunas aplicaciones estacionarias. Tambin se est trabajando en su miniaturizacin para poder utilizarlas en pequeos aparatos electrnicos (mviles, ordenadores porttiles, videocmaras) [FIGURA 4.5].

2.3.4.1. REACCIN
Las PEMFCs transforman la energa qumica liberada en la reaccin electroqumica entre el hidrgeno y el oxgeno en energa elctrica. Las reacciones que tiene lugar durante este proceso son las siguientes: El hidrgeno es liberado sobre el lado del nodo del conjunto electrodo-membrana (MEA) y se divide en electrones y protones con ayuda del catalizador:
2 2

Los protones atraviesan la membrana llegando al lado del ctodo.

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Los electrones viajan a travs de un circuito externo y al llegar al ctodo se encuentran con los protones y oxgeno, con los que se combinara de acuerdo a la siguiente frmula para formar agua:
2 2 2

FIGURA 4.4 CELDA PEMFC: PODEMOS OBSERVAR EN ESTA REPRESENTACIN LAS REACCIONES QUE TIENE LUGAR EN ESTE TIPO DE PILA DE COMBUSTIBLE.

FIGURA 4.5 CELDA PEMFC PARA VEHCULOS RC: COMO PODEMOS VER, YA EXISTEN EMPRESAS QUE COMERCIALIZAN CELDAS PEMFC DE TAMAO REDUCIDO Y
PARA APLICACIONES VARIAS.

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2.3.4.2. MEMBRANA ELECTROLTICA


La membrana intercambiadora de protones debe ser resistente al entorno oxidante del nodo y al reductor del ctodo. Debe permitir tambin el paso de los iones de hidrgeno (protones), pero no el de los electrones ni el de los gases de un lado al + otro de la celda, a no ser que se trate de H (g), puesto que esto provocara un cruce de gases y tambin afectara al correcto funcionamiento de la celda. Tanto la membrana intercambiadora de protones, como los electrodos con el catalizador, se encuentran unidos en un conjunto electrodo-membrana (MEA). La membrana debe estar en todo memento hmeda, pero sin llegar al punto que se acumule agua ni tampoco que se seque. Esto supone tambin un problema, puesto que esta agua se produce de manera normal en la pila, pero los excesos deben ser evacuados mediante bombas electro-osmticas para evitar su acumulacin en el ctodo que atrae al agua por polarizacin. Otro inconveniente de esta membrana es la facilidad que tiene para intoxicarse con monxido de carbono y la poca tolerancia a las impurezas. Para evitar este problema, como con muchas otras pilas o celdas, se ha planteado el uso de otros combustibles reformados en hidrgeno, como por ejemplo el metanol. No obstante, este proceso no es sencillo, requiere procesos de purificacin del hidrgeno, produce subproductos tales como monxido y dixido de carbono y necesita una media hora de arranque. Otro tipo de membrana muy utilizado son las de Nafion, que necesita humidificacin de agua lquida, por lo que no puede trabajar a ms de unos 85C. Otras membranas como las de polibenzimidazole (PBI) o las utilizadas en las PAFCs pueden soportar hasta 220C, sin necesidad de agua, ofreciendo una mayor eficiencia y potencia y sin los problemas causados por el CO.

2.3.4.3. CATALIZADORES
Aunque actualmente se usa platino, este no es un catalizador apropiado para el proceso, que todava tiene prdidas elctricas significativas. Por el momento no se ha logrado encontrar ningn otro catalizador que ofrezca mejores resultados, aunque se est investigando en un catalizador ms barato fabricado con hierro, nitrgeno y carbono que puede ofrecer 3 resultados parecidos a los del platino (99A/cm a 0.8v); el nico inconveniente es su escasa durabilidad, debido a la necesidad de hacer la membrana extremadamente delgada (50 m) para reducir su resistencia al paso de los protones, ya que tras unas 100 horas de trabajo su rendimiento se reduce en un 50%. Como los catalizadores de platino son extremadamente sensibles a las presencia de CO, existen tambin catalizadores de platino-rutenio para sistemas en los que se utilicen combustibles reformados, ya que estos son ms tolerantes a la presencia de CO. Actualmente se sigue investigando en catalizadores con una mayor actividad y una menor sensibilidad a las impurezas que los usados actualmente, pero con un coste menor. Una alternativa que se est planteando es mejorar el rendimiento de los actuales catalizadores con platino en 4 veces para obtener un mayor beneficio del dinero invertido en su fabricacin. Una manera de realizar esto es optimizar el tamao y la forma de las partculas de platino de manera que se obtenga una mayor rea de catalizador disponible para participar en la reaccin por cantidad de platino usado. Otra manera de hacer esto es crear aleaciones de platino con otros metales, como por ejemplo el Pt3Ni, que ha demostrado ser 10 veces ms efectivo que el platino puro, adems de ligeramente ms barato.

2.3.4.4. TIPOS
Existen dos tipos de celdas PEM que se presentan como una solucin a los inconvenientes que todava supone el transporte del hidrgeno, como ocurre en muchas aplicaciones porttiles como pueden ser los vehculos, son las de metanol o etanol directo, que utilizan etanol o metanol a partir del cual obtienen el hidrgeno con el cual producirn energa. Ya hemos hablado del inconveniente de este tipo de combustibles producidos a partir de biomasa en el tema 3. No obstante, este tipo de celdas constituye una solucin idnea para muchos problemas y, en muchos casos, no se pueden sustituir de manera eficiente por ningn otro sistema. As pues, este tipo de tecnologa se plantea, de momento, como posible para una

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primera fase del cambio hacia la economa del hidrgeno por las facilidades que proporciona en cuanto a transporte de combustible.

2.3.4.4.1. CELDAS DE COMBUSTIBLE DE METANOL DIRECTO (DMFC) Suelen trabajar a unas temperaturas de entre 50-120C, y aunque lo hacen mejor a temperaturas y presiones superiores, las perdidas en el sistema completo hacen que se utilicen a presin atmosfrica. Uno de sus principales inconvenientes es que para evitar que el metanol atraviese la membrana sin reaccionar, este se debe subministrar en forma de solucin dbil, por lo que se pierde eficiencia. Adems de poderse utilizar en vehculos, las celdas de metanol directo tambin se utilizan en pequeos aparatos electrnicos como ordenadores porttiles, PDAs, cmaras fotogrficas o como bateras [FIGURA 4.6]

2.3.4.4.1.1. METANOL El metanol es lquido de -97,0C hasta los 64,4C a presin atmosfrica. Su densidad energtica en volumen es mayor que la del hidrgeno comprimido y 15 veces mayor que la de las bateras de litio-ion. Su densidad energtica en masa es de 6,1 kWh/kg. Adems, el ser un lquido en condiciones normales hace que se pueda transportar en depsitos convencionales como los usados actualmente en los coches, aunque el peso de todo el sistema aumenta ligeramente. Por otro lado, tiene la mitad de densidad energtica en volumen que la gasolina, aunque si comparamos la autonoma de un coche de gasolina con motor de combustin interna con la de uno de metanol con una DMFC, veremos que ofrecen resultados similares, con las ventajas que supone un coche elctrico.

FIGURA 4.6 BATERA DMFC: FOTOGRAFA

DE UNA BATERA PORTTIL DESARROLLADA POR

TOSHIBA

QUE SUBMINISTRA ELECTRICIDAD A PARTIR DE METANOL,

UTILIZANDO UNA PILA DMFC SITUADA EN SU INTERIOR.

2.3.4.4.1.2. REACCIN Las DMFC basan su funcionamiento en la oxidacin del metanol en una capa catalizadora para formar dixido de carbono. El + agua es consumida en el nodo y formada en el ctodo. Los protones (H ) atraviesan la membrana intercambiadora de protones, normalmente de Nafion, y llegan al ctodo donde reaccin con el oxgeno para producir agua. Los electrones se transportan a travs de un circuito externo para producir energa de nodo a ctodo.

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OXIDACIN EN EL NODO REDUCCIN EN EL CTODO REACCIN REDOX COMPLETA 6 6

6 3 2

El metanol y el agua son adsorbidos por un catalizador normalmente hecho de partculas de platino y rutenio y pierden agua hasta que se forma el dixido de carbono. Como el agua se consume en el nodo durante la reaccin, el metanol puro no puede utilizarse sin proveer agua a la celda, cosa que limita la densidad energtica del metanol y complica el diseo de los sistemas auxiliares de aprovisionamiento de agua. Actualmente se utiliza un catalizador de platino tanto en la oxidacin como en la reduccin, lo que afecta negativamente al rendimiento de la celda porque el metanol presente en la zona del ctodo se oxidar. Si se encontrase otro catalizador para la oxidacin, este problema se solucionara, y adems se reducira significativamente su coste. Otro problema del catalizador de platino es que el CO que se crea en la oxidacin del metanol se adhiere al catalizador y reduce su efectividad. Este problema se puede mejorar aadiendo rutenio al catalizador, ya que esto provocara la oxidacin del agua para formar OH, que a su vez oxidara el CO en CO2, que puede ser liberado en forma de gas y no afecta tan negativamente al catalizador.
OXIDACIN EN EL NODO REDUCCIN EN EL CTODO REACCIN REDOX COMPLETA 3 6 6 2 5 6 6

2.3.4.4.2. CELDAS DE COMBUSTIBLE DE ETANOL DIRECTO (DEFC) Este tipo de celdas son muy parecidas a las anteriores, con la diferencia que el etanol cuenta con varias ventajas: No es tan txico y perjudicial para la celda. Ya existe una cadena de subministro y produccin en el mercado actual, ya que tiene diversas aplicaciones, incluso se utiliza en algunos vehculos con motor de explosin como combustible. Es un combustible que ofrece muchas facilidades a los consumidores a la hora de trabajar con l.

El etanol tiene una densidad energtica de 8kWh/kg y puede ser obtenido en grandes cantidades de la biomasa mediante procesos de fermentacin utilizando recursos renovables como la caa de azcar, el trigo, el maz o incluso la paja. Adems, otro de los atractivos del bio-etanol es que mediante estos procesos de produccin se absorbe una gran cantidad de CO2 de la atmsfera, de manera que aunque las celdas tambin liberen este gas, siempre en menores cantidades que los actuales motores de combustin interna, se creara un ciclo cerrado, lo que sera mucho mejor que liberarlo sin ms como se lleve haciendo durante aos. Tambin supone una gran ventaja su transporte y almacenamiento, en comparacin con los del hidrgeno puro, ya que al igual que el metanol y la gasolina, permite utilizar depsitos convencionales. Existen nuevos catalizadores nanoestructurados para este tipo de celdas que utilizan bsicamente metales no-nobles, como hierro, cobalto y nquel (mezclados en el nodo y puros en el ctodo), que parecen dar muy buenos resultados, tanto en rendimiento como en coste. Un polmero es utilizado como catalizador. El etanol lquido (C2H5OH) es oxidado en el nodo, en presencia de agua, lo que + forma CO2, cationes H y electrones. Los electrones viajan a travs de un circuito externo y los protones pasan a travs de la membrana para formar, junto con el oxgeno y los electrones, agua al otro lado de la celda.

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2.3.5. XIDO SLIDO (SOFCS)


Otra celda de combustible altamente prometedora, la celda de combustible de xido slido [FIGURA 4.7], podra ser usada en aplicaciones de alta potencia, incluyendo estaciones de generacin de energa elctrica a gran escala. Algunas organizaciones que desarrollan este tipo de celdas de combustible tambin prevn el uso de estas en vehculos, y actualmente ya se estn utilizando para aplicaciones estacionarias en algunos pases, por ejemplo Japn. Un sistema de xido slido normalmente utiliza un material duro cermico en lugar de un electrlito lquido, permitiendo que la temperatura de operacin alcance los 1000C, lo que permite alcanzar eficiencias e hasta un 60%.

2.4. APLICACIONES DE LAS CELDAS DE COMBUSTIBLE


Las aplicaciones de las pilas de combustible son muchas y variadas, y abarcan a nivel energtico prcticamente todos los mbitos imaginables: pequeos electrodomsticos y aparatos electrnicos, produccin de energa a nivel industrial y domstico, transporte Una de las aplicaciones ms atractivas de estas pilas es en transporte. Adems, algunas de estas pilas son reversibles, es decir, tambin sirven para producir hidrgeno y/u oxgeno si le subministramos la energa y los reactivos necesarios. Algunas de sus otras aplicaciones destacables son la produccin de O2 y electricidad en el espacio y algunos usos militares, como los submarinos U212 o U214, que funcionan con 9 pilas de combustible de hidruros metlicos. En lo referente a transporte, un vehculo que funcione con pilas de hidrgeno, y por tanto con un motor elctrico para poder 4 transformar la energa subministrada por la pila en movimiento, se considera ZEV ya que la reaccin consiste en la combinacin de hidrgeno y oxgeno para dar agua y no existen productos de reaccin secundarios, como los NOx, al no darse combustin alguna. Ahora bien, el principal problema que presentan las pilas de combustible se encuentra en su alto coste de produccin, como hemos visto anteriormente, aparte de otros problemas como la alta sensibilidad ante impurezas. As pues, a pesar de conseguir unos muy altos rendimientos, las pilas de combustible se presentan como la fuente de energa ms comn a largo o muy largo plazo, tan pronto se desarrolle la tecnologa involucrada y, con ello, se reduzcan los precios.

FIGURA 4.7 CELDA SOFC: PODEMOS OBSERVAR EN ESTA REPRESENTACIN LAS REACCIONES QUE TIENE LUGAR EN ESTE TIPO DE PILA DE COMBUSTIBLE.

ZERO EMISSION VEHICLE, VEHCULOS DE EMISIN CERO.

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2.5. BARRERAS Y LIMITACIONES


Existen ciertas limitaciones que impiden la actual implementacin de las pilas de hidrgeno, aunque se espera que en un perodo de 10-30 aos esta tecnologa avance lo suficiente como para solventar estos inconvenientes, que son, principalmente, los siguientes: RELACIN POTENCIA-VOLUMEN: Un problema en el que se est trabajando actualmente y, de hecho, ya existen algunos prototipos de pilas miniaturizadas [FIGURA 4.8]. DURABILIDAD: Ya que la eleccin de los materiales para la construccin de una pila de hidrgeno presenta algunos inconvenientes a casusa de la fragilizacin por hidrgeno. COSTES: Puesto que esta tecnologa es relativamente joven y es actualmente cuando se est empezando a investigar seriamente sobre el tema, muchas de las pilas existentes son todava prototipos y utilizan materiales extremadamente caros, como el platino, para algunos de sus elementos. As pues, habr que esperar un tiempo hasta que diversas empresas del sector empiecen a producir estos dispositivos en serie y mediante procesos industriales que abaraten los costes. En la actualidad existen diversas empresas que ya comercializan pilas y celdas de combustible a precios ms accesibles, pero siguen siendo bastante elevados y prohibitivos en muchos casos. ACEPTACIN PBLICA: El uso de pilas de combustible implica un cambio a nivel global, como veremos en el apartado de la economa del hidrgeno.

FIGURA 4.8: PILAS DE COMBUSTIBLE MINIATURIZADAS.

3. MOTORES DE COMBUSTIN INTERNA


La aplicacin del hidrgeno como combustible en motores de combustin interna es otra manera de utilizar este elemento para transportar la energa necesaria en todo tipo de vehculos y, en principio, soluciona algunos de los problemas de las pilas de hidrgeno, como por ejemplo los elevados costes de produccin a causa de algunos de los materiales empleados. El inters por el hidrgeno no es tan reciente como se puede creer, ya a finales del siglo XIX H. R. Ricardo concibi un motor de cuatro tiempos que empleaba esta sustancia como combustible. Como es de esperar, este proyecto no produjo resultados totalmente satisfactorios, ya que por las especiales condiciones de combustin del hidrgeno, el motor no presentaba un buen comportamiento debido a problemas de autoencendido. De todos modos, el principal problema consista en el almacenamiento, generacin y manejo del, por aquel entonces, recin descubierto elemento. En 1820, el reverendo W. Cecil present su trabajo ante la Cambridge Philosophical Society en un papel titulado En la aplicacin del gas de hidrgeno para producir energa mvil en una mquina. El motor diseado por Ceil funcion basndose en el principio de vaco, en donde la presin atmosfrica mueve un pistn contra el vaco para producir potencia. Este vaco se creaba quemando una mezcla de hidrgeno y aire, permitiendo que se expandiese y que posteriormente reenfriase. Aunque el motor funcion satisfactoriamente, este tipo de motores nunca llegaron a ser prcticos [FIGURA 4.9]. Sesenta aos ms tarde, durante su trabajo con los motores de combustin (1860-1870), Nikolaus August Otto, el inventor del ciclo Otto, utiliz, un productor sinttico de gas que probablemente contena hidrgeno en un 50% para el combustible. Otto experiment tambin con gasolina, pero prefiri trabajar con combustibles gaseosos por motivos de seguridad. El

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desarrollo del carburador [FIGURA 4.10], no obstante, inici una nueva era en la cual la gasolina pudo usarse de manera prctica y segura, con lo que desplom el inters por los dems combustibles. Varios aos ms tarde, cuando se comenzaron a construir los dirigibles de hidrgeno, el ingeniero alemn Rudolph Erren trabaj en un motor para estos aparatos cuyo combustible fuera el hidrgeno. Lleg a resolver los problemas de autoencendido en el carburador mediante la inyeccin directa y, de no ser por ciertos acontecimientos histricos, como la Primera Guerra Mundial y el accidente con el dirigible Hindenburg que desprestigi al hidrgeno, y por el descubrimiento de grandes y accesibles yacimientos de petrleo, podra haber sido posible la construccin de dirigibles con motores de hidrgeno. No obstante, R. Erren y sus compaeros llegaron a adaptar miles de vehculos en Europa y Estados Unidos para funcionar con motores de hidrgeno, aunque estos todava presentaban algunos problemas. Por ltimo, desde los aos 70 se viene investigando con grandes dotaciones econmicas el uso del hidrgeno como combustible. Por ejemplo, gracias a la carrera espacial entre la URRS y los Estados Unidos se produjo un gran avance en el manejo del hidrgeno por sus ventajas en lo que a peso se refiere, lo que lo hace idneo como combustible para cohetes. Adems, el hidrgeno se ha emplea tambin en la alimentacin elctrica en diversas misiones espaciales, incluyendo las misiones Apollo en la Luna, Skylab, las misiones Viking en Marte y la misin Voyager a Saturno.

FIGURA 4.9: MOTOR DE VACO DE W.CEIL.

3.1. TIPOS DE MOTOR


Existen dos tipos bsicos de motor de combustin que emplean hidrgeno como combustible. El primero y ms importante es el motor de combustin de hidrgeno de cuatro tiempos, que es en esencia un motor tpico de combustin interna, y el segundo se trata del motor Wankel. En cuanto a los motores de dos tiempos, su utilizacin con hidrgeno no es posible debido a que no dispone de vlvulas y, al utilizarlo con gas, este se expandira ocupando la cmara de combustin y tambin la zona situada por debajo del pistn dnde se encuentren los gases de escape esperando a ser evacuados. Al iniciarse la combustin, y debido a la alta velocidad de la llama de hidrgeno, la mezcla detonara por ambos lados del pistn, estropeando as el motor.

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FIGURA 4.10 CARBURADOR: EN ESTE ESQUEMA PODEMOS OBSERVAR EL DISEO DE UN CARBURADOR Y SUS DIFERENTES PARTES.

3.1.1. ROTATIVO WANKEL


Este tipo de motor rotativo parece dar buenos resultados al emplear hidrgeno como combustible, segn ensayos realizados con dinammetro una vez resueltos los problemas que presentaba en lo que a estanqueidad se refiere. Estos buenos resultados se deben a la configuracin de este motor, el cual minimiza las dificultades de combustin que se dan en otros tipos de motores. El motor rotativo no suele dar problemas de autoencendido pues, tal y como se puede apreciar en la fotografa del motor, la cmara de combustin presenta una geometra adecuada para la combustin del hidrgeno [FIGURA 4.11], con una relacin volumen/superficie muy elevada. De todos modos, suponiendo que los gases de escape fueran responsables del autoencendido, tampoco plantearan problemas en el motor Wankel, ya que cuando los gases frescos entran, la cmara ya se encuentra vaca y los gases de escape, lejos. En el motor Wankel es posible el aprovechamiento de la alta temperatura de ignicin del hidrgeno. Se est investigando la posibilidad de incluir agua pulverizada en la mezcla de entrada, la cual se evapora al quemarse el hidrgeno llegando a ejercer presiones muy altas de forma elstica, a diferencia de lo que ocurre en el pistn, en el cual se da una detonacin. Actualmente se est tratando de conseguir que la mayor parte de la potencia se deba a la accin del vapor de agua y no al hidrgeno. Otra ventaja ms de este motor radica en su relacin potencia/peso, ya que este tipo de motor desarrolla una alta potencia en comparacin con su tamao. La compaa Reg Technologies ha conseguido una relacin potencia/peso cerca de los 0,34 kg/CV, una cantidad nfima comparada con los 2,72 kg/CV que presenta el motor de mbolo. No obstante, el motor Wankel no est libre de defectos pues presenta un problema en lo que a lubricacin se refiere. El 5 aceite empleado en la lubricacin de los sellos se encuentra en contacto con la mezcla de combustible y aire, con lo que al producirse la combustin no slo se quemar el hidrgeno, sino que tambin lo har el aceite. En realidad este hecho constituye dos problemas: el primero es la desaparicin del lubricante, con lo que el consumo del mismo aumentar; el segundo afectar a las emisiones del motor ya que al quemar el aceite se producir CO2 adems de otros contaminantes como pueden ser los sulfuros, NOx. Lo cual ha provocado que los automviles con motor rotativo no lleguen a ser considerados ZEV. Otro problema que an hoy no ha sido resuelto del todo es el denominado dieseling, que se produce a causa de la precisin del punto de combustin, ya que en caso de retrasarse un poco puede ocurrir que la combustin comience antes de que el

PIEZA ALARGADA QUE SE ENCUENTRA EN LOS VRTICES DEL ROTOR PARA SEPARAR LA CMARA DEL MOTOR EN TRES ZONAS BIEN DIFERENCIADAS Y NO COMUNICADAS ENTRE

S.

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rotor alcance su posicin adecuada. En estos casos, que se suelen dar cuando la velocidad es baja, la explosin empuja al rotor en sentido contrario al ciclo de rotacin, lo que puede provocar daos importantes en el motor. A pesar de todo, la compaa Mazda ha desarrollado varios coches que cuentan con este tipo de motor desde los aos 70 y que, segn la propia compaa, ofrecen unas prestaciones casi iguales que la de los motores de cuatro tiempos convencionales e incluso superiores en algunos aspectos. Recientemente, la compaa japonesa ha adaptado algunos modelos de forma que empleen hidrgeno como combustible. Dichos modelos son el HR-X1, HR-X2 y el MX-5 (del cual detallamos una comparativa con sus equivalentes en gasolina y elctrico):

MOTORIZACIN POTNCIA (CV) VELOCIDAD PUNTA (KM/H) 0-100 KM/H (SEG) TIEMPO DE REPOSTAJE

GASOLINA 120 183 9,4 3 MIN

HIDRGENO 110 150 13 15 MIN

ELCTRICA 130 21,5 HORAS

Podemos observar que las diferencias ente el modelo de gasolina y de hidrgeno no son muy grandes, al menos en comparacin con el modelo elctrico, por lo que el uso del hidrgeno constituye una solucin real.

FIGURA 4.11 MOTOR ROTATIVO RENESIS HYDROGEN DE MAZDA: EN ESTA FOTOGRAFA DE UN MOTOR WANKEL PODEMOS OBSERVAR SU GEOMETRA Y DISEO, AS COMO LA PRESENCIA DE MENOS PARTES MVILES QUE EN UN MOTOR DE MBOLO.

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3.1.2. OTTO 4 TIEMPOS


El diseo de este motor es bsicamente el mismo que el de un motor a gasolina de cuatro tiempos. Esta clase de motores permiten aprovechar las especiales caractersticas que presenta el hidrgeno como combustible, vistas en el tema 2. Con un adecuado diseo podemos conseguir un motor con un rendimiento energtico mayor que el equivalente en gasolina y totalmente ecolgico. El alto nmero de octanos permite elevar la relacin de compresin que se traducir en un aumento del rendimiento energtico, mientras que la alta velocidad de llama contribuye a la reduccin de las emisiones de NOx. Gracias a estas y otras posibilidades se puede aumentar el rendimiento total del sistema hasta un 25-30% con respecto a los motores equivalentes en gasolina. Las prestaciones de este nuevo motor son muy similares a las que vienen ofreciendo los motores que emplean hidrocarburos como combustible, tal como podemos ver en la siguiente tabla dnde se comparan dos modelos de BMW prcticamente idnticos, pero con motorizaciones de gasolina (750 IL) e hidrgeno (750 HL):
MOTOR COMBUSTIBLE CILINDROS VLVULAS POR CILINDRO 3 CILINDRADA (CM ) POTENCIA MXIMA (CV/RMP) VELOCIDAD MXIMA (KM/H) ACELERACIN 0 100 KM/H (S) TIEMPO RECORRIDO 1.000 M (S) 750 IL GASOLINA SPER 12 2 5379 243 250 6,8 26,7 750 HL H2 12 2 5379 204 226 9,6 26,1

Se puede apreciar que las prestaciones empeoran un poco con respecto al modelo de gasolina. La disminucin de potencia se puede explicar gracias al poder calorfico (QC) de la mezcla que entra en el pistn:
22,4 PARA LA GASOLINA LI = 40 MJUL/KG PMGASOLINA = 168 G/MOL F=1N PMAIRE = 28,9 G/MOL QC = 44 KJOUL/KG / PARA EL HIDRGENO LI = 100 MJUL/KG PMHIDRGENO = 1 G/MOL F=1N PMAIRE = 28,9 G/MOL QC = 7,6 KJOUL/KG

As pues, gracias a estos clculos podemos demostrar que la potencia ofrecida por un motor de gasolina ser mayor que la 6 del mismo motor en el caso de quemar hidrgeno, siempre y cuando el dosado sea el mismo para los dos casos. Ahora bien, la posibilidad de usar hidrgeno como combustible se hace interesante gracias a diversos aspectos vistos anteriormente.

3.2. RELACIN AIRE/COMBUSTIBLE


Independientemente del tipo de motor de combustin interna utilizada y de su combustible, para un buen funcionamiento del mimo y para la reduccin de emisiones perjudiciales para el medioambiente, es necesario que se produzca una 7 combustin estequiomtrica de aire/combustible. As pues, calculemos esta relacin en el caso de la combustin de hidrgeno:
2 2 2 1

Puesto que el motor no funcionar con oxgeno puro, sino que lo har con aire, es necesario tener en cuenta la presencia de otros gases, como el nitrgeno (N2), en nuestros clculos:

6 7

RELACIN EN PESO ENTRE COMBUSTIBLE Y AIRE. PROPORCIN EN MASA DE COMBUSTIBLE Y COMBURENTE NECESARIOS PARA LOGRAR UNA COMBUSTIN COMPLETA.

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79% 21%

3,762

Sumando los moles de nitrgeno y de oxgeno, obtenemos el nmero total de moles de aire:
1 3,762 4,762

Con todo esto podemos obtener la relacin estequiomtrica de aire/hidrgeno basada en volumen:
4,762 2 2,4 1

Tambin es posible calcular el porcentaje de espacio que ocupa el hidrgeno de una mezcla estequiomtrica de airehidrgeno en la cmara de combustin:
100 4,762 2 2 100 29,6%

Por otro lado, tambin podemos calcular la relacin estequiomtrica basada en masa utilizando las densidades molares de cada uno de los gases:
3,762 2 28 1 32 34,33 1

Los clculos demuestran que la relacin estequiomtrica de aire/hidrgeno, en trminos msicos, es de 34:1. Esto significa que, para producir una combustin completa, por cada gramo de combustible sern necesarios 34 g de aire, proporcin bastante ms elevada que la requerida en motores de gasolina, que suelen tener una proporcin de 14,7:1, aproximadamente. Puesto que el hidrgeno es un combustible gaseoso en condiciones ambientales, desplazar mayor parte del volumen de la cmara de combustin que un combustible lquido. Por lo tanto, el aire podr ocupar menos espacio de la cmara de combustin. Como hemos calculado, en condiciones estequiomtricas, el hidrgeno desplaza cerca del 30% del volumen total de la cmara de combustin, en comparacin con cerca del 1-2% de desplazado en el caso de la gasolina. A causa de estas diferencias en cuanto a volumen ocupado por el combustible y proporciones estequiomtricas, dependiendo del mtodo que utilicemos para introducir el hidrgeno en la cmara de combustin, la energa obtenida a la salida, comparada con la obtenida en un motor de gasolina (100%), variar desde el 85% en el caso de inyeccin por el colector de admisin hasta el 120% en sistemas de inyeccin a alta presin [FIGURA 4.12]. Debido al amplio rango de inflamabilidad del hidrgeno, los motores que utilicen este combustible podrn funcionar con relaciones de aire/hidrgeno desde 34:1 (estequiomtrica) hasta 180:1. Por otra parte, mediante el uso de un turbocompresor instalado en el sistema de escape del motor, tendremos la posibilidad de inyectar mayor cantidad de aire en el interior del motor. No obstante, esto implica que el aire inyectado estar tambin a mayor temperatura, hecho que se deber contrarrestar con el uso de un refrigerador de aire de admisin que mantenga la temperatura de este aire entrante por debajo de los 60C, para evitar problemas de preignicin. Adems, el sistema de refrigeracin de aceite tendr que tener la potencia suficiente para refrigerar tambin al turbocompresor.

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FIGURA 4.12: COMPARACIN

LOS VOLMENES DE LA CMARA DE COMBUSTIN Y EL CONTENIDO EN ENERGA PARA MOTORES DE HIDRGENO Y DE GASOLINA

UTILIZANDO DIVERSOS SISTEMAS DE INYECCIN DE HIDRGENO.

3.3. EVOLUCIN TCNICA DE LOS MOTORES DE COMBUSTIN INTERNA


Aunque el funcionamiento y diseo de un motor de combustin interna para hidrgeno o para gasolina son esencialmente lo mismo, sern necesarias una serie de modificaciones para adaptarlos a las particularidades del hidrgeno.

3.3.1. CONTROL DE ACEITE DEL MOTOR


Aunque la combustin de hidrgeno slo genera agua, en el caso de un motor de combustin interna el hidrgeno viene acompaado de otros componentes del aire que se queman juntamente con el combustible y con los aceites necesarios para lubrificar las partes mviles del motor, por lo que se debe minimizar el uso de estos lubrificantes. Esto puede conseguirse mediante la su mejora y desarrollo, disminuyendo la rugosidad de las distintas partes del motor que estn en contacto, y utilizando aleaciones que experimenten poca dilatacin por efecto de la temperatura, como es el caso de las aleaciones aluminio-silicio.

3.3.2. CULATA Y REFRIGERACIN


Para evitar combustiones indeseadas del hidrgeno (autoencendido) a causa de su amplio margen de inflamabilidad y baja energa de ignicin, es necesario evitar la acumulacin excesiva de calor en determinadas zonas del motor, especialmente en la cmara de combustin. Para hacer esto se incremente el flujo de refrigerante en las zonas ms propensas a acumular calor (buja, vlvulas), se utilizan aleaciones que sean buenas conductoras trmicas, se mecaniza la cmara de combustin y aumenta la relacin de compresin.

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3.3.3. SISTEMA DE IGNICIN


Debido al bajo lmite de energa de ignicin del hidrgeno, es fcil producir su ignicin mediante los sistemas comnmente utilizados: las bujas. En el caso de relaciones aire/hidrgeno pobres, la velocidad de la llama se reduce considerablemente, y es preferible utilizar un sistema de doble buja. Existen unos sistemas de ignicin llamados chispa residual que consisten en una bobina de ignicin por cada par de cilindros que en activarse hace saltar la chispa en las bujas de dos cilindros al mismo tiempo, pero como nicamente uno se encontrar en fase de compresin, evidentemente slo se producir una explosin, mientras que la otra chispa se pierde. Este sistema funciona bien en motores de gasolina y permite reducir sus costes de frabricacin, pero para los motores de hidrgeno, las chispas residuales son una fuente potencial para provocar el preencendido del combustible. Las bujas para los motores de hidrgeno deben estar clasificadas como fras , para evitar una ignicin no deseada por acumulacin de calor en ella, y sus extremos no deben ser de platino, ya que ste podra actuar como catalizador de la ignicin.
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3.3.4. SISTEMAS DE INYECCIN


3.3.4.1. SISTEMAS DE INYECCIN CENTRAL
Este mtodo consiste en inyectar el hidrgeno directamente en el colector de admisin para que este se distribuya en las cmaras al iniciarse el tiempo de admisin correspondiente a cada una. Aunque presenta graves problemas de retroceso de llama, su uso se limita a caudales muy bajos de hidrgeno y, de hecho, slo suele utilizarse para hbridos que inyectan hidrgeno junto con gasolina para reducir as el consumo de sta y aprovechar mejor la energa generada por el motor. Veremos ms acerca de estos sistemas en el tema 5.

3.3.4.2. CARBURACIN
Es un mtodo simple de entregar hidrgeno al motor es utilizando un carburador, siempre y cuando ste no deba ser subministrar a presiones elevadas, aunque presenta el inconveniente de la combustin irregular, problemas de preencendido y retroceso de llama, por lo que en algunos casos ser necesario utilizar vlvulas evitan que la combustin se propague ms all de ella.

3.3.4.3. SISTEMAS DE INYECCIN POR CONDUCTO (PIF9)


El sistema de suministro de combustible por conducto inyecta el combustible directamente dentro del conducto de admisin de cada cilindro despus del inicio de la carrera de admisin, de manera que se reducen las posibilidades de que se produzca el preencendido del hidrgeno, ya que el aire que haya entrado en la cmara de combustin la habr enfriado ligeramente. Por tanto el subministro de aire e hidrgeno se realizan de manera separada. La presin de suministro a la entrada por el orificio de admisin tiende a ser mayor que en un sistema de carburacin o en un sistema de inyeccin central, pero menor que en los sistemas de inyeccin directa. Existen dos variantes de este sistema [FIGURA 4.13]: SISTEMA DE INYECCIN A VOLUMEN CONSTANTE (CVI, CONSTANT VOLUME INJECTION): Utiliza un dispositivo mecnico accionado por levas para elegir el momento en el cual se debe inyectar hidrgeno en cada cilindro. Utiliza la sincronizacin constante y una presin variable en el conducto del combustible.

TIPO DE BUJA QUE TRANSFIERE CALOR SU EXTREMO HACIA LA CABEZA DEL PISTN DE MANERA RPIDA Y ACUMULA POCA ENERGA. AUNQUE SUELEN ACUMULAR CARBONO, PORT INJECTION FUEL.

EN EL CASOS DE LA COMBUSTIN DEL HIDRGENO STE SE ENCUENTRA POCO PRESENTE, POR LO QUE NO REPRESENTA UN PROBLEMA.
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SISTEMA DE INYECCIN ELECTRNICA DE COMBUSTIBLE (EFI, ELECTRONIC FUEL INJECTION): Calcula la cantidad de hidrgeno que debe introducirse en cada cilindro y utiliza inyectores electrnicos de combustible individuales para cada cilindro. Utilizan una sincronizacin variable y una presin constante en el conducto del combustible.

FIGURA 4.13: SISTEMAS DE INYECCIN CVI Y EFI CON SUS RESPECTIVOS ELEMENTOS.

3.3.4.4. INYECCIN DIRECTA (DI10)


Los motores ms sofisticados de combustin interna de hidrgeno utilizan sistemas de inyeccin directa en el cilindro durante la carrera de compresin, de manera que la vlvula de admisin se encuentra cerrada cuando se inyecta el combustible a presiones elevadas, evitando as por completo el problema del preencendido en el conducto de admisin y del retroceso de llama. La potencia obtenida usando un sistema de inyeccin directa en un motor de hidrgeno es un 20% mayor que en un motor de gasolina, y un 42% mayor que en el caso de usar carburador en un motor de hidrgeno, como vimos anteriormente en la figura 4.10. No obstante, algunos estudios aseguran que este tipo de inyeccin puede llegar a producir mayores emisiones de NOx que un sistema de inyeccin no directa a causa del reducido tiempo que tiene el aire y el hidrgeno para mezclarse, lo que muchas veces provoca la combustin de mezclas que no son del todo homogneas. La inyeccin directa puede realizarse con hidrgeno a temperatura ambiente o con hidrgeno criogenizado. ste ltimo tiene la ventaja de que al entrar a una temperatura extremadamente baja en la cmara de combustin, se potencia el llenado del cilindro, lo que se traduce en un aumento de potencia y rendimiento del motor que llegar a equipararlo a los actuales motores de combustin interna de gasolina. Existen variantes de este sistema con un sistema de doble inyeccin para los hbridos gasolina-hidrgeno de fabricacin industrial, que no deben confundirse con los vehculos de gasolina con ahorradores de combustible de hidrgeno, en los cuales se utiliza un sistema de inyeccin central.

3.3.5. VENTILACIN DEL CRTER


Al igual que en los motores de gasolina, el combustible sin quemar puede filtrarse por los aros del pistn y entrar en el crter del motor. Esto supone un riesgo de explosin o incendio potencial en el caso del hidrgeno, por lo que se debe ventilar el crter. Puesto que el hidrgeno tiene un lmite de energa de ignicin ms bajo que la gasolina, el hidrgeno que no se haya quemado y que pueda entrar en el crter del motor tiene una alta probabilidad de incendiarse. Se debe prevenir la

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DIRECT INJECTION.

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acumulacin de hidrgeno en esa zona mediante la ventilacin y una vlvula de descarga de presin que se abra en caso de explosin para evitar un aumento sbito de la presin del motor. El mismo problema ocurre con los gases de escape, bsicamente agua, que pueden llegar al crter si no se dispone de la ventilacin adecuada y reducir la eficacia de los lubrificantes al mezclarse con ellos.

3.3.6. SISTEMAS DE ESCAPE


El sistema de escape debe adaptarse para poder dar salida al vapor de agua generado en la combustin del hidrgeno, evitando que este se condense y acumule en su interior. Adems, deber ser especialmente resistente a la corrosin.

3.3.7. ACEITE LUBRICANTE


Uno de los problemas que nos podemos encontrar con el aceite lubricante es que debido a la gran cantidad de agua generada por el motor al consumir hidrgeno, el aceite pueda quedarse pegado a las paredes de los cilindros, anulando as su funcin de lubricar. Adems, ste puede reaccionar con el vapor de agua generado en la combustin, dando lugar a subproductos no deseados. Por tanto, se recomienda el uso de lubricantes sintticos de baja volatilidad a elevadas temperaturas.

3.3.8. CAMBIOS ESTRUCTURALES


Para realizar todos los cambios citados anteriormente y hacer que el motor pueda soportar las presiones mayores que se producirn en su interior, ser necesario el refuerzo de algunos elementos, as como su rediseo o reubicacin. En algunos casos tambin ser necesario el uso de nuevas aleaciones o materiales ms apropiados para su uso con hidrgeno, que debern adaptarse a las propiedades de ste, vistas en el tema 2, siendo un requisito indispensable su alta resistencia a la corrosin y a la fragilizacin por hidrgeno.

4. VEHCULOS CON HIDRGENO


Utilizando pilas de combustible y/o motores de combustin interna, ambos vistos anteriormente, es posible crear una gran variedad de vehculos que funcionen con hidrgeno, ya sea mediante su combustin en motores trmicos, mediante el uso de pilas de combustible que produzcan electricidad o mediante una combinacin de ambos, dando lugar a un hbrido. Todas las opciones presentan la ventaja de que sus emisiones contaminantes son mucho ms bajas que las emitidas actualmente mediante el uso de combustibles, llegando algunas de ellas a ser consideradas ZEV. Por otro lado, dada la gran cantidad de mtodos que existen para almacenar y producir hidrgeno, existen un gran nmero de soluciones para construir el depsito de combustible de cualquier vehculo. Una primera opcin es el transporte del hidrgeno puro en algn sistema de almacenaje de los vistos en el tema 3, que pueden ser adaptados a las dimensiones y necesidades de cualquier automvil. Una segunda opcin es el transporte del hidrgeno en forma de biocombustible (etanol o metanol), que en el caso de algunas pilas de hidrgeno podr ser utilizado directamente. Si por el contrario se necesaria su extraccin, ya sea para sus uso en un tipo determinado de pila o para su combustin en motores de combustin interna, existen catalizadores como los empleados en el interior de algunas pilas que realizan esta divisin externamente. Investigadores de la Universidad Politcnica de Catalua (UPC) y del Consejo Superior de Investigaciones Cientficas (CSIC) han desarrollado y patentado un catalizador que consiste en una pieza de cermica con canales en su interior y que ha sido recubierta con un aerogel, un material muy poroso y transparente, que contiene nanopartculas de cobalto que actan transformando el etanol en hidrogeno.

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Para su funcionamiento, el catalizador debe ser calentado a la temperatura de reaccin (unos 310C). Entonces, una mezcla de etanol y agua en forma de gas pasa a travs de los canales de la cermica y sale en forma de hidrgeno y CO2. Por cada molcula de etanol y tres de agua se obtienen seis molculas de hidrgeno y dos de CO2. Los directores de la investigacin, Jordi Llorca, profesor de la UPC en el Instituto de Tcnicas Energticas (INTE), y Elies Molins, profesor de investigacin del CSIC en el Instituto de Ciencia de Materiales de Barcelona, indican que una de las principales ventajas del dispositivo es la ganancia energtica: La energa de cada molcula de etanol corresponde a la de 5 molculas de hidrgeno, pero en nuestro catalizador se obtienen 6 molculas de hidrgeno, dado que en la reaccin se absorbe calor. As, el calor residual de la pila de combustible (o de cualquier otra fuente) se aprovecha y aumenta an ms el rendimiento global del sistema. Se trata pues de un circuito realimentado donde la energa para activar el catalizador se puede generar parcialmente mediante la pila de combustible o totalmente mediante los gases de escape de un motor de combustin, de igual manera que ocurre con el agua necesaria para diluir el etanol, que se puede obtener de la salida de agua de la celda o de los gases de escape de un motor. Existe un segundo tipo de hbrido, diferente al tpico pila-motor de combustin, que utiliza la electricidad sobrante generada por el alternador de un motor de combustin de hidrocarburos para producir HHO mediante la electrolisis del agua. Este gas es introducido entonces en el motor para reducir as el consumo de hidrocarburos. Trataremos esto en profundidad en el tema 5. Aunque actualmente ya existe una gran cantidad de vehculos de hidrgeno de todo tipo: coches hbridos, elctricos, de combustin, aviones, barcos su difusin e implantacin a nivel mundial ser larga y lenta, tanto por su coste como por la gran inversin en infraestructura necesaria. Por tanto, este cambio se producir muy probablemente de manera progresiva, empezando primero con los hbridos combustin hidrocarburo-pila hidrgeno, hasta llegar a los puramente elctricos, debido a que la eficiencia de los motores de combustin interna est limitada a un mximo aproximado del 40% a causa de las prdidas de calor, algo que slo se podra solucionar con motores cermicos, concepto mucho menos desarrollado que los motores elctricos, que llegan a alcanzar eficiencias cercanas al 90%. Aunque me gustara analizar diversos modelos de coches de hidrgeno de todo tipo, esto resulta prcticamente imposible ante el rechazo de las empresas automovilsticas a proporcionar detalles sobre sus avances. As pues, tan slo se conocen los nombres de los vehculos, sus prestaciones y algo de informacin sobre los fines perseguidos con sus respectivos desarrollos, por lo que sabemos que existen investigaciones para encontrar catalizadores capaces de transformar los gases de escape perjudiciales para el medioambiente en otros inocuos, para mejorar la estanqueidad de los motores de combustin para facilitar su uso con hidrgeno En resumen, actualmente nos encontramos en una fase temprana de desarrollo de las tecnologas energticas del hidrgeno, por lo que existen muchsimas lneas de investigacin para solucionar los muchos y variados problemas que presenta el uso del hidrgeno como combustible y que hemos ido desde el tema 1, lo que no significa que le hidrgeno sea una mala opcin, sino simplemente que se necesitan algunos aos de investigacin y desarrollo para poder utilizar de manera eficiente esta tecnologa.

5. FUSIN NUCLEAR
Si el uso de motores de combustin de hidrgeno, o de mezclas de hidrocarburos e hidrgeno producido mediante celdas electrolticas de HHO, se presentan como una primera etapa a corto plazo en la transicin hacia la economa del hidrgeno, y las pilas de combustible como una etapa a plazo medio, la fusin nuclear se nos presenta como la fase final de esta transicin hacia un sistema energtico ms efectivo y limpio que el actual.

5.1. PRINCIPIO FSICO


Los tomos estn formados por un ncleo y unos electrones. En el ncleo se encuentran los nucleidos (protones y neutrones), que se mantienen ligados dentro del ncleo por la fuerza de enlace, pues si no hubiera esta fuerza la repulsin electromagntica entre los protones impedira la existencia de ncleos estables mayores que el hidrgeno.

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Por tanto, esta divisin que observamos en la tabla [FIGURA 4.14] nos determina dos maneras diferentes de aprovechar la energa contenida en estos istopos: FISIN NUCLEAR: Consistente en separar un ncleo pesado en dos o ms ncleos ms ligeros. La suma de las masas de los ncleos ligeros es menor que la del ncleo pesado, el decremento de masa se ha transformado en energa. FUSIN NUCLEAR: Consiste en la unin de dos ncleos ligeros para dar lugar a otro ms pesado. En este caso la energa tambin se obtiene por la diferencia de masa entre los ncleos que se fusionan y el ncleo resultado de la fusin. Con esta reaccin la energa por unidad de masa es mucho mayor que con la fisin, de manera que con la misma cantidad de combustible se logra ms energa, obteniendo mayor rendimiento energtico por unidad de masa.

FIGURA 4.14: SI DIVIDIMOS LA ENERGA DE ENLACE DE UN ISTOPO ENTRE EL NMERO DE NUCLEONES DE SU NCLEO Y SE PONE EN FUNCIN DEL NMERO MSICO DE
CADA ISTOPO, LA SIGUIENTE GRFICA, EN LA QUE SE OBSERVA QUE HAY UN MXIMO DE ENERGA POR NUCLEN, QUE CORRESPONDE AL ISTOPO DE HIERRO 56.

5.2. TIPOS DE REACCIONES Y PRIMERAS CENTRALES


Las principales reacciones estudiadas para producir energa por fusin nuclear, ordenadas de menor a mayor temperatura para obtener una tasa significativa de fusiones, son las siguientes:
3,5 14,1

2 5,034

1,01

0,82

3,02

2,45 1,259 2,3

1,7

3,6 3 2,888

14,7

La ms atractiva actualmente es la fusin de deuterio (D) y tritio (T) para producir una partcula alfa y un neutrn, pues es la que tiene mayor seccin eficaz a bajas temperaturas [FIGURA 4.15], pero en el futuro se piensa utilizar otras reacciones para evitar el empleo de tritio, un istopo radiactivo del hidrgeno, y que entre los productos de la reaccin se produzca un neutrn, que activara las paredes del reactor. Por tanto, se prev que las primeras centrales de fusin nuclear estarn basadas en la reaccin de D-T. En esta reaccin se producen neutrones de 14 MeV que se llevan un 80% de la energa producida y que se absorben en la envoltura generadora de tritio (tambin llamada manto frtil) que rodea la cmara de vaco. Esta envoltura contiene litio que mediante reacciones con los neutrones que escapan del plasma se transforma en tritio y helio mediante las reacciones siguientes:
4,86

2,5

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El litio natural contiene un 92.5% de Li y un 7.5% de Li. El espesor del manto frtil debe ser lo suficientemente grande (del orden de un metro) para frenar los neutrones de 14 MeV producidos en las reacciones de fusin. Al frenar los neutrones, genera calor, que es transferido a un refrigerante que circula por su interior y que lo extrae al exterior para producir vapor de agua que finalmente se utilizar para generar electricidad. El tritio producido en el manto se separa del helio y se recupera para inyectarlo en el plasma como combustible.

FIGURA 4.15: PODEMOS OBSERVAR LA TASA DE REACCIN DE DIFERENTES COMBINACIONES DE ISTOPOS PARA LA REALIZACIN DE LA FUSIN NUCLEAR E FUNCIN DE
LA TEMPERATURA.

5.3. FUSIN TERMONUCLEAR CONTROLADA


Para obtener reacciones de fusin se deben unir dos ncleos ligeros para formar otro mayor, fenmeno que no sucede en condiciones normales por la fuerte repulsin electrosttica entre los dos ncleos, que slo tienen cargas positivas. Para que se puedan fusionar dos ncleos superando la barrera electrosttica, stos han de tener energas suficientemente elevadas para pasar la barrera de potencial gracias al efecto tnel. Aunque existen diversas reacciones para la produccin de fusin nuclear, todas ellas necesitan temperaturas superiores a los 6 10keV (116 10 K) para obtener un valor de la seccin eficaz que permita una tasa significativa de reacciones de fusin. A estas temperaturas el gas se encuentra en forma de plasma (est ionizado), los electrones se han separado de sus ncleos y tenemos un gas formado por dos fluidos, los electrones y los iones. Con estas temperaturas no se puede pensar en un contenedor normal para el plasma, pues el contacto con las paredes lo enfriara inmediatamente. Para ello se utiliza el confinamiento magntico, aprovechando que el plasma es un gas ionizado, con lo que se puede controlar mediante campos magnticos y evitar as que alcance las paredes del reactor. Para mantener el plasma a la temperatura adecuada para que se produzcan las reacciones de fusin, se deben tener en cuenta las entradas y prdidas de energa dentro del plasma. Como entrada de energa se tiene en cuenta el calentamiento hmico y la potencia de fusin, mientras que las prdidas se producen principalmente por radiacin, transporte del calor y fuga de partculas. Puesto que estos conceptos son complejos y necesitan de frmulas complicadas para su clculo, no haremos un balance energtico de la reaccin, pero asumiremos que ste es positivo, al menos en la fusin de tomos ligeros, por lo que la fusin nuclear constituye una forma de energa prcticamente limpia e inagotable. No obstante, existen detractores de esta tecnologa [CD: DOC10] que todava no confan en su eficacia, algo que se verificar, o no, con las investigaciones y el gran nmero de proyectos que se estn llevando a cabo a nivel mundial para el desarrollo de esta tecnologa.

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5.4. CONFINAMIENTO MAGNTICO


Para obtener energa de las reacciones de fusin una de las vas es el confinamiento magntico. Un plasma es un gas ionizado, en el que los iones y electrones que lo forman estn disociados. De esta manera se tiene que el conjunto es elctricamente neutro pero cada partcula est cargada. Como cada partcula tiene carga elctrica, stas experimentan la fuerza de Lorenz, con lo que podrn confinarse mediante campos magnticos, ya que una partcula cargada gira alrededor de una lnea de campo magntico. Para hacer esto se crea un cilindro, el cual se cierra sobre s mismo, originando un toro. Dentro de l, se debe colocar el gas neutro al que no afectan los campos magnticos hasta su ionizacin; una vez ionizado quedara confinado en el toro. El problema es que debido a la no uniformidad del campo magntico en el radio mayor, los electrones e iones del plasma se repelen y crean un campo elctrico que hace que las partculas escapen del confinamiento para acabar contra las paredes del contenedor y de este modo enfrindose sin llegar a producir reacciones de fusin. Para evitar esto, se superpone un campo magntico poloidal al toroidal, de manera que la nueva curvatura del campo compensa las variaciones del campo magntico toroidal, de modo que no se crea el campo elctrico que rompe el confinamiento. Existen dos maneras de obtener este campo magntico poloidal: inducir un corriente en el plasma o crearlo externamente mediante bobinas externas a ste. Segn el mtodo utilizado para obtener este campo magntico, se obtendr un reactor de tipo tokamak o stellarator, respectivamente [FIGURA 4.16]. Existe otro tipo de confinamiento, el inercial [FIGURA 4.17], en el que una diminuta cpsula de combustible se comprime mediante lser o haces de iones pesados a unas densidades extremas hasta que se inicia la fusin en su centro y esta se propaga hacia el exterior, donde el combustible est ms fro. En este mtodo, el tiempo de confinamiento es extremadamente corto, del orden del milisegundo.

FIGURA 4.16: PARTES DE LOS REACTORES TOKAMAK (IZQUIERDA) Y STELLARATOR (DERECHA).

5.5. DESVENTAJAS
La pregunta que muchos se plantean al empezar a conocer algo acerca del mundo de la energa de fusin nuclear y ver que ya ha habido numerosas investigaciones en este campo en el pasado es: Qu es lo que hace tan difcil el que no tengamos ya energa de fusin nuclear a nuestra disposicin? La respuesta a esta pregunta no es nica, y para contestarla se deben tener en cuenta muchas variables: tecnologas desarrolladas y disponibles en cada momento, avances de la ciencia en los campos de la energa nuclear y la radioactividad, desprestigio de la energa nuclear de fisin por sus numerosos peligros No obstante, los puntos que ms dificultan la llegada de esta tecnologa son los siguientes: CONSUMO ENERGTICO MONUMENTAL: Por lo que se est investigando para poder alcanzar un factor de ganancia infinito o, al menos, bastante elevado. Esto hara que la reaccin de fusin se mantuviese por s misma, sin necesidad de aporte energtico externo. El objetivo actual es conseguir un factor de ganancia en torno a 20, aunque actualmente a penas se ha rozado el 1,5.

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DISEO: En el caso de la contencin inercial por haces de partculas de alta energa, sta presenta inmensos problemas 11 12 de anisotropa de la radiacin y del plasma e inestabilidades de Rayleigh-Taylor al iniciarse la reaccin, algo difcil de solucionar. El diseo de los reactores tipo tokamak tampoco es nada sencillo, debido a las altas temperaturas que deben soportar sus materiales y a la necesidad de un equilibrio magntico perfecto para poder controlar el plasma. COMPORTAMIENTO DE LOS PLASMAS DE ALTA ENERGA: Que es esencialmente catico y cae con facilidad en regmenes de inestabilidad autoamplificada, por lo que es necesario un estudio en profundidad sobre el comportamiento del mismo, algo en lo que puede resultar de gran ayuda el LHC y las investigaciones que all se estn llevando a cabo. FLUJO NEUTRNICO ELEVADO: Dentro de un reactor de fusin, el flujo neutrnico es inmenso, y por efecto Wigner, estas avalanchas neutrnicas debilitan rpidamente los materiales circundantes. FALTA DE TECNOLOGA: Con la tecnologa actual, no es posible convertir o almacenar toda la energa producida en una central de fusin nuclear, al menos de manera eficiente.

5.6. VENTAJAS
Si tenemos en cuenta todos los esfuerzos que se estn invirtiendo en el desarrollo de la energa de fusin nuclear, est claro que debe ser porque sta tenga algo que la haga merecedora de tal esfuerzo. Veamos cules son estas ventajas: COSTES: Es posible construir una planta nuclear de fusin en prcticamente cualquier lugar con costes muy semejantes y, adems, los costes de transporte del combustible y el residuo son ridculos. RENTABILIDAD DEL COMBUSTIBLE: La relacin energa producida/cantidad de combustible es extremadamente alta. ABUNDANCIA DE COMBUSTIBLE: Es decir, de hidrgeno. Aunque separar qumicamente el hidrgeno del agua y convertirlo en los istopos deuterio y tritio necesarios tiene un gasto energtico y econmico elevado, la posibilidad de 2 transformarlo ntegramente en energa segn la conocida ecuacin de Einstein, E = mc , puede obtener rendimientos que compensen la inversin inicial. SUBPRODUCTO DE LA REACCIN: Que es helio, un gas noble e inerte que no es radiactivo ni txico, lo que nos permitira acabar con muchos de los problemas comentados en el tema 1, adems de disponer de una energa tan limpia como las renovables, pero con una fiabilidad, estabilidad y potencia mayores. IMPOSIBILIDAD DE ACCIDENTES GRAVES: El accidente ms grave que se puede producir en una planta nuclear de fusin es una fuga de tritio radiactivo, pero que debido a las pequeas cantidades utilizadas, se habra disuelto en el aire, a concentraciones seguras, incluso antes de salir del recinto de la central. Adems, tampoco son posibles, por la naturaleza de un reactor de fusin, accidentes como el de Chernbyl o Isla Tres Millas. SOLUCIN A PROBLEMAS ASOCIADOS A LA DISPONIBILIDAD DE ENERGA: Si se dispone de suficiente energa, es posible solucionar muchos otros problemas, como la falta de agua potable.

5.7. ESTADO ACTUAL


Actualmente en la investigacin sobre fusin nuclear ya se ha conseguido demostrar su viabilidad cientfica, es decir en alguna de las mquinas actuales se han producido reacciones de fusin. Ha sido en dos grandes tokamaks, como son JET (Joint European Torus) de la Unin Europea y TFTR (Tokamak Fusion Test Reactor) de los Estados Unidos. Hasta ahora las mquinas que parecan con ms futuro eran los tokamaks, pues la tecnologa para construirlos es relativamente ms sencilla que no la de los stellarators. Este hecho provoc que las primeras mquinas de tamao medio fueran del tipo tokamak, con lo que estn ms avanzadas y se tiene ms experiencia en su operacin. De todos modos actualmente la va de los stellarators, una vez disponible la tecnologa necesaria para su construccin, es muy prometedora pues al ser mquinas con un posible funcionamiento continuo, las hacen ms aptas para un futuro reactor.

11 12

LA ANISOTROPA ES LA PROPIEDAD GENERAL DE LA MATERIA SEGN LA CUAL DETERMINADAS PROPIEDADES FSICAS VARAN SEGN LA DIRECCIN EN QUE SON EXAMINADAS. LA INESTABILIDAD RAYLEIGH-TAYLOR (IRT) SE PRODUCE CUANDO UN FLUIDO DE BAJA DENSIDAD EMPUJA A OTRO DE ALTA DENSIDAD.

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FIGURA 4.17 FUSIN POR CONFINAMIENTO INERCIAL: UN PERDIGN DE DEUTERIO-TRITIO SE ENCUENTRA EN EL CENTRO DE UNA CMARA DE IMPLOSIN DONDE ES ALCANZADO POR NUMEROSOS HACES SINCRNICOS DE ALTA ENERGA (POR EJEMPLO, LSERES DE ELEVADA POTENCIA). EL COLOR AZUL REPRESENTA ESTOS HACES DE RADIACIN, EL NARANJA LA LIBERACIN DE ENERGA DE FUSIN Y EL VIOLETA, EL TRANSPORTE DE ENERGA TRMICA HACIA EL INTERIOR. 1. HACES LSER O DE RAYOS X INDUCIDOS POR LSER CALIENTAN RPIDAMENTE LA SUPERFICIE DEL BLANCO DE FUSIN (PERDIGN), FORMANDO UN PLASMA QUE LO ENVUELVE. 2. EL PERDIGN DE COMBUSTIBLE ES COMPRIMIDO POR LA LIBERACIN DE ENERGA DE FUSIN EN EL MATERIAL SUPERFICIAL, QUE SE COMPORTA COMO UN COHETE QUE COMPRIME SU NCLEO DESDE TODAS DIRECCIONES. 3. DURANTE LA FASE FINAL DE LA IMPLOSIN, EL NCLEO DEL PERDIGN ALCANZA 20 VECES LA DENSIDAD DEL PLOMO Y FUSIONA A CIEN MILLONES DE GRADOS CENTGRADOS. 4. LA IGNICIN TERMONUCLEAR SE EXPANDE RPIDAMENTE A LO LARGO DEL COMBUSTIBLE AS ULTRACOMPRIMIDO, LIBERANDO MUCHA MS ENERGA QUE LA UTILIZADA EN TODO EL PROCESO.

5.7.1. JET
JET es un gran tokamak construido por la asociacin EURATOM y que est emplazado en Abingdon (Inglaterra). Su mantenimiento est a cargo de la asociacin UKAEA, mientras que los experimentos son propuestos y realizados por los diferentes laboratorios pertenecientes a la asociacin EURATOM. Es uno de los dos tokamaks en el que se han obtenido reacciones de fusin [FIGURA 4.18]. Los experimentos llevados a cabo para probar la viabilidad cientfica de la fusin se produjeron a partir del ao 1991. Se inyect deuterio y tritio en la cmara de vaco y calentando con suficiente potencia se produjeron las reacciones de fusin. Este gran tokamak tiene algunos rcords de produccin de reacciones de fusin, como son: mayor energa, mayor potencia y mayor relacin entre potencia producida e inyectada.

5.7.2. TORE-SUPRA
Tore-Supra es un gran tokamak cuya principal caracterstica son sus bobinas superconductoras. Pertenece a la asociacin CEA-Cadarache y comenz su operacin en 1988. Tiene un radio mayor de 2.25 m y un radio menor del plasma de 0.7 m. El tener sus bobinas superconductoras y que todos sus componentes estn refrigerados hace que se pueda operar en estado casi estacionario, obteniendo pulsos de hasta dos minutos. Los principales objetivos cientficos de este tokamak comprenden: Experiencia en bobinas superconductoras trabajando a temperaturas criognicas. Puesta a punto de tecnologas de primera pared capaces de aguantar flujos de algunos megavatios de potencia por metro cuadrado. Obtener experiencia en plasmas de larga duracin. Control y comprensin del plasma del borde, as como control de la prdida de calor del plasma. Dominio de la tecnologa del calentamiento por microondas.

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FIGURA 4.18 INTERIOR DEL REACTOR DEL JET: PODEMOS VER EL INTERIOR DEL REACTOR DEL JET PARADO (IZQUIERDA) Y EN FUNCIONAMIENTO (DERECHA).

5.7.3. HELIAC FLEXIBLE TJ-II


El heliac flexible TJ-II es un stellarator de tamao medio construido por el Laboratorio Nacional de Fusin y emplazado en Madrid. La configuracin magntica est formada por superficies anidadas en forma de juda que se enrollan helicoidalmente a lo largo del toro con cuatro periodos. La finalidad de los experimentos de TJ-II es profundizar en el estudio de la fsica de los dispositivos con eje magntico helicoidal [FIGURA 4.19]. La operacin de este dispositivo comprender tres fases: en la primera se utilizar hasta 600 kW de calentamiento por ondas en la resonanacia ciclotrn electrn (ECRH), la segunda fase dispondr de 3 MW de calentamiento per NBI y por ltimo en la tercera fase se llevar a la mquina a su lmite de beta. Los valores mximos previstos son de 2 20 -3 10 m para la densidad y 2 keV para la temperatura.

5.7.4. LHD
LHD (Large Helical Device) es un stellarator situado en Toki (Japn) con bobinas superconductoras, entr en funcionamiento en 1998 y desde entonces est obteniendo resultados con pulsos cada vez ms largos, actualmente el pulso ms largo ha sido de 2 minutos. Es el mayor stellarator actualmente en funcionamiento. El objetivo general del LHD es demostrar el potencial de los dispositivos helicoidales para producir plasmas sin corrientes en estado estacionario con un alto parmetro de Lawson e investigar los plasmas en un amplio rango de operacin.

5.7.5. WENDELSTEIN 7-X


Wendelstein 7-X es un gran stellarator [FIGURA 4.20] situado en Greifswald (Alemania). Utiliza bobinas superconductoras que le permiten operar de manera continua y obtener as experiencia para la operacin de un reactor comercial. No utiliza tritio, por lo que no se induce radioactividad en la mquina, mejorando as su funcionamiento y vida til.

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FIGURA 4.19: SIMULACIN DE TRAYECTORIAS DE IONES EN PLASMAS DE FUSIN EN EL REACTOR TJ-II.

FIGURA 4.20 CONSTRUCCIN DEL WENDELSTEIN 7-X: PODEMOS OBSERVAR COMO COLOCAN UN MDULO DEL REACTOR EN EL QUE SE OBSERVA CON GRAN DETALLE LA DIFICULTAD Y COMPLEJIDAD DEL DISEO DE ESTE TIPO DE REACTORES, LOS STELLATOR.

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5.7.6. ITER
El ITER (International Thermonuclear Experimental Reactor, en espaol Reactor Termonuclear Experimental Internacional) es un proyecto de gran complejidad ideado, en 1986, para demostrar la factibilidad cientfica y tecnolgica de la fusin nuclear. El ITER se construir en Cadarache (Francia) y costar 10.300 millones de euros, pagados por la Unin Europea (UE), Rusia, Estados Unidos, Corea del sur, China, India y Japn. El ITER est diseado para calentar un plasma de hidrgeno gaseoso hasta 100 millones de grados centgrados con un reactor tokamak [FIGURA 4.21]. El ITER debera generar su primer plasma hacia el ao 2016 y estar plenamente operativo en el 2022.

FIGURA 4.21: REACTOR DEL ITER.

Los principales objetivos de ITER son: Alcanzar un factor de ganancia 10. Producir un plasma estacionario con factor de ganancia 5. Mantener un pulso de fusin durante al menos ocho minutos. Conseguir que un plasma mantenga su propia fusin por su elevada temperatura. Desarrollar las tecnologas necesarias para una planta de fusin nuclear comercial viable. Verificar los conceptos tericos de realimentacin del tritio.

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5.7.7. DEMO Y PROTO


El objetivo a largo plazo del programa europeo de fusin es la realizacin de prototipos de reactores de fusin que desemboquen en la construccin de centrales comerciales que respondan a la demanda de la sociedad. De esta manera, despus de ITER, el programa europeo prev el reactor de demostracin DEMO, un prototipo de reactor en el que se producir electricidad y que deber demostrar la viabilidad econmica de una central de fusin. Para llegar a DEMO se requiere una gran mejora de las tecnologas de fusin nuclear y un mayor conocimiento del comportamiento del plasma en las condiciones de operacin de un reactor. PROTO es el proyecto que sucede a DEMO y que forma parte de la estrategia para la investigacin en energa de fusin a largo plazo de la Comisin Europea. Deber aplicar todo lo aprendido con los proyectos anteriores, sobre todo con su predecesora DEMO, para convertirse en la primera planta elctrica comercial de energa nuclear de fusin en el mundo.

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A LO LARGO DE ESE DOSIER VAMOS A PROFUNDIZAR EN LOS GENERADORES DE HHO, VIENDO LOS DIVERSOS TIPOS EXISTENTES, SUS VENTAJAS E INCONVENIENTES, EVALUANDO SU FUNCIONAMIENTO TODO CON EL OBJETIVO DE, FINALMENTE, Y CON LAS CONCLUSIONES QUE HAYAMOS PODIDO OBTENER DEL ESTUDIO REALIZADO, CONSTRUIR UNO DE ESTOS DISPOSITIVOS.

1. CONCEPTOS BSICOS
El oxihidrgeno (HHO) es una mezcla de gases formada por hidrgeno (H2) y oxgeno (O2), en proporcin estequiomtrica (2:1), al igual que en el agua, de manera que en la combustin de este gas tan solo se produce agua y energa en forma de calor. Sus propiedades en lo referente a energa son muy parecidas a las del hidrgeno puro, vistas en el tema 2. Los generadores de HHO son celdas electrolticas que disocian el agua (H2O) en sus componentes por accin de una corriente elctrica, dando lugar a esta mezcla de gases. Este tipo de dispositivos tienen un principio de funcionamiento muy parecido al voltmetro de Hofmann, visto en el tema 3, y, en general, a cualquier otro sistema de produccin de hidrgeno basado en electrolisis. La diferencia principal es que por la estructura de este tipo de generadores, resulta imposible obtener una salida separada de hidrgeno y oxgeno, de manera que los dos se evacuan por una misma salida, dando lugar al HHO.

2. APLICACIONES
2.1. ALUMBRADO
Antes de la invencin y difusin de las lmparas elctricas, existan diversos tipos de lmparas de oxihidrgeno, como por ejemplo la luz de calcio [FIGURA 5.1], que utilizaban una llama de oxihidrgeno para calentar una pieza de xido de calcio que desprenda una fuerte luz blanca producida por una combinacin de incandescencia y candoluminiscencia. Actualmente, este tipo de lmparas han sido substituidas por lmparas elctricas.

FIGURA 5.1 LUZ DE CALCIO: EN LONDRES EN EL S. XIX.

ESTA FOTOGRAFA PODEMOS VER UNA DE LAS YA OLVIDADAS LUCES DE CALCIO UTILIZADAS AMPLIAMENTE EN LOS TEATROS DE

2.2. SOPLETE DE OXIHIDRGENO


El soplete de oxihidrgeno [FIGURA 5.2] es un tipo de soplete que funciona con una mezcla de hidrgeno y oxgeno que fue desarrollado por el mineralogista ingls Edward Daniel Clarke y el qumico americano Robert Hare a principios del siglo XIX. Dada la alta temperatura que alcanza la llama que produce, se utilizaba para fundir materiales refractarios, como la porcelana, el ladrillo refractario y adems era una herramienta comnmente utilizada en diversos campos de la ciencia.

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Actualmente se sigue utilizando para aplicaciones tales como corte y soldadura de metales, cristal y termoplsticos. Tambin est muy extendido su uso en la industria cristalera para el pulido por fuego, proceso que consiste en fundir ligeramente la superficie de cristal para eliminar araazos y embotamientos, y que tambin puede aplicarse a determinados plsticos. Aunque compite con otro tipo de sopletes como el de acetileno o la soldadura por arco elctrico, sigue siendo la herramienta de corte preferida para muchas aplicaciones, y su uso automatizado en la industria metalrgica est muy extendido [FIGURA 5.3].

FIGURA 5.2 EQUIPO DE OXICORTE: EN ESTA IMAGEN PODEMOS VER UN EQUIPO DE OXICORTE BASTANTE COMPLETO, FORMADO POR UN SOPLETE CON BOQUILLAS
INTERCAMBIABLES, REGULADOR DE CABAL, LLAVE DE PASO DE PRESIN Y DOS MANMETROS CON REGULACIN DE CABAL.

2.3. SOPLETE DE AGUA


Prcticamente idntico al anterior, pero en versin porttil [FIGURA 5.4]. Combina una fuente de corriente continua, una celda electroltica, un manmetro, un supresor de combustin y los sistemas de seguridad necesarios (vlvulas, circuitos de control, refrigeracin). Su funcionamiento se basa en producir oxihidrgeno sobre demanda, por lo que se elimina la necesidad de depsitos para los gases. Por otro lado, el tener los dos gases mezclados desde su produccin en la celda hasta su quema en el soplete hace estos sistemas ms propensos a retrocesos de llama que pueden provocar algn accidente. No obstante, el uso de vlvulas de seguridad y de equipos de proteccin adecuados, y la ausencia de depsitos con grandes cantidades de gas, hacen que estos imprevistos no sean de gran importancia ni riesgo. La primera unidad fue diseada en 1962 por William Rhodes y Raymond Hanes y comercializada bajo el nombre Water Welder.

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FIGURA 5.3 OXICORTE CON CONTROL CNC: PODEMOS OBSERVAR EN LAS INSTALACIONES DE OMNIMAT COMO ACTUALMENTE LA TCNICA DEL OXICORTE SE HA INTEGRADO CON SISTEMAS DE CONTROL NUMRICO (CNC), LO QUE PERMITE CORTAR TODO TIPO DE MATERIALES CON TODO TIPO DE FORMAS DE MANERA RPIDA Y PRECISA.

FIGURA 5.4 SOPLETES DE AGUA: PODEMOS VER DOS MODELOS PORTTILES DE SOPLETES OXHDRICOS, UNO DE TAMAO MUY REDUCIDO Y OTRO PARA APLICACIONES
QUE REQUIEREN UNA MAYOR CANTIDAD DE GAS. AUNQUE NO PAREZCAN MUY DIFERENTES EN CUANTO A TAMAO, EL PRIMERO EST AMPLIADO AL DOBLE RESPECTO A SU TAMAO ORIGINAL.

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2.4. REDUCIR CONSUMO DE VEHCULOS


Otra aplicacin que actualmente se encuentra en expansin es su uso en vehculos con motor de combustin interna. En este caso el gas se produce aprovechando la electricidad excedente que proviene del alternador, que de otra manera se perdera, y se inyecta mezclado con el combustible convencional (gasolina o disel), de manera que se mejora tanto la eficiencia como, dependiendo de la configuracin del sistema, el consumo y/o la potencia del motor. Utilizando este sistema es posible aumentar la eficiencia de un vehculo entre un 20% y un 60%.

3. DISEO DE LAS CELDAS DE HHO


La construccin de celdas de HHO es fcil y est al alcance de prcticamente cualquiera. No obstante, resulta difcil encontrar informacin completa y fiable sobre este tema en Internet o libros, a causa del gran nmero de compaas y particulares que empezaron a vender estos dispositivos y a crear nuevos diseos que actualmente estn al alcance de todos en la Red. As pues, nosotros seguiremos un orden de construccin, es decir, iremos viendo diferentes conceptos o aspectos a tener en cuenta a la hora de diseas y construir una de estas celdas en el orden ms parecido posible al que deberamos seguir a la hora de construirla. Estos pasos se seguirn asumiendo la construccin de una celda de alta eficiencia; en caso de utilizar diseos poco eficientes es muy probable que los clculos aqu realizados no tengan una gran precisin, debido a que las prdidas de energa generadas por un parmetro mal ajustado comporta el desajuste de los dems, con consecuencias que pueden ir desde producciones de gas muy bajas hasta el completo fallo del sistema o destruccin de alguno de sus componentes.

3.1. PARMETROS DE LA FUENTE (VOLTAJE Y AMPERAJE) Y CONSUMO POR LITRO DE HHO


El consumo por litro (Cl) se define como la cantidad de vatios (W) necesaria para producir un litro de gas en una hora (LPH ). Aunque este es un concepto que suele evaluarse despus de haber construido la celda, tenerlo presente antes de empezar ayuda a conseguir diseos ms eficientes que nos evitan tener que realizar modificaciones posteriores para corregir los errores de diseo arrastrados desde el principio. Se calcula mediante la frmula siguiente:
, DONDE: CL: CONSUMO POR LITRO A LA HORA. WT: POTENCIA TOTAL. VT: VOLTAJE TOTAL. AT: AMPERAJE TOTAL. LPH: LITROS POR HORA.
1

De esta frmula podemos obtener las magnitudes que necesitamos para disear una celda eficiente. Por tanto, en caso de que ya tengamos una fuente de alimentacin y conociendo su tensin de salida y mxima corriente, podremos calcular la produccin de gas por hora, suponiendo que usemos una distribucin eficiente de los electrodos, por lo que daremos al consumo por litro un valor de unos 2,75 Wh/l. En caso de querer determinar el voltaje o la intensidad y/o la potencia de la fuente que necesitamos para alimentar la celda, daremos este mismo valor al consumo y un valor a la produccin de litros por hora segn la cantidad de gas que queramos producir, para calcular as la potencia. En caso de haber calculado la potencia y no saber cmo repartirla en voltaje e intensidad, daremos a la intensidad un valor mximo de 40 A y calcularemos el voltaje. Deberemos aproximar este voltaje a 12 V, 24 V, 110 V o 220 V y entonces con esta nueva cifra calcularemos el amperaje real. Aunque se puede utilizar cualquier valor para ambos parmetros, estas tensiones son las ms comunes entre fuentes de alimentacin, por lo que ser ms fcil encontrar distribuidores dnde comprar estos componentes. En caso de que la celda vaya a ser utilizada en un coche, deberemos dar al voltaje el valor de la batera que ste utilice, normalmente 12 V o 24 V, y al amperaje un valor que sepamos con seguridad que la batera va a poder entregar sin agotarse, que normalmente se encuentra entre los 5 A y los 10 A para vehculos de ciudad (monovolmenes, turismos, berlinas).

LITRO POR HORA.

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Lo importante al terminar esta parte del diseo es haber determinado con cierta precisin el voltaje y el amperaje con los que trabajar la celda, teniendo en cuenta los lmites de la red o de las fuentes de alimentacin que estn a nuestro alcance. El consumo por litro y la produccin de gas variarn segn el diseo de electrodos escogido y otros parmetros. De cualquier manera, si no se comete ningn error en el diseo, la tendencia es a que ambas cifras mejoren, aumentando la produccin y disminuyendo el consumo. A modo de ejemplo, existen diversos tipos de electrolizador para reducir el consumo de vehculos que no utilizan diseos eficientes. Estos dispositivos deben ir conectados a la batera del coche, con lo que funcionan a 12 V, y su consumo se limita a unos 5 A mediante un electrolito dbil, poco conductor. No obstante, debido a su diseo inapropiado, estas celdas suelen tener una produccin muy baja, en torno a unos 3,5 LPH, lo que se traduce en un consumo de 17,14 Wh/l, cuando con un diseo correcto de 7 placas en serie que ocupe aproximadamente el mismo espacio conseguiremos una produccin de 24,5 LPH (2,45 Wh/l).

3.1.1. FUENTES DE ALIMENTACIN


Una vez determinados los parmetros del apartado anterior, deberemos buscar una fuente que se adece a nuestras necesidades. En el mercado existen muchos tipos de fuentes de alimentacin, y la mayora se pueden utilizar para alimentar una celda de HHO. A continuacin analizaremos algunas para ver sus ventajas e inconvenientes, sus caractersticas principales, para qu tipo de celda son idnea cada una de ellas y otras caractersticas a tener en cuenta. A pesar de los datos generales que se presentan a continuacin, siempre existen excepciones, por lo que una vez se tenga una idea de lo que se necesita, se recomienda consultar a un profesional que pueda asesorarnos en la eleccin de nuestra fuente, de acuerdo a nuestras necesidades y a las especificaciones cada fabricante. Dos condiciones a tener en cuenta antes de realizar esta eleccin son que necesitamos fuente de corriente continua (CC) y que se recomienda siempre que sea posible, y sobre todo cuando se trabaje con fuentes no profesionales, que trabajen por debajo de su amperaje mximo, para alargar as su vida til. No obstante, existen mtodos que veremos ms adelante para realizar esta limitacin nosotros mismos.

3.1.1.1. TIPOS DE FUENTE


3.1.1.1.1. FUENTE CONMUTADA DE LABORATORIO Este tipo de fuentes son una buena opcin para voltajes de alimentacin bajos, y resulta relativamente fcil encontrar fuentes de voltaje y amperaje ajustable de entre 0 V y 100 V aproximadamente, aunque no suelen tener intensidades que superen los 30 A. A pesar de su potencia y fiabilidad, no se recomienda su uso para celdas de ms de 24 V ni para uso continuado, ya que la mayora no estn diseadas para este uso. Adems cuentan con el inconveniente de ser bastante caras, y ms tratndose de modelos de gran potencia.

3.1.1.1.2. FUENTE CONMUTADA PARA ORDENADORES Este tipo de fuentes pueden ser fcilmente adaptadas para su uso para otras aplicaciones. Normalmente subministran voltajes de 3,3 V, 5 V y 12 V, siendo este ltimo el que se utilizara. En cuanto a amperaje, existen fuentes de hasta 100 A, aunque se recomienda utilizar estas fuentes hasta un mximo de 40 A. Es una buena opcin en cuando a precio, ya que fuentes con una salida de 12 V a 30 A pueden costar en torno a 30, aunque el coste se dispara cuando se trata de fuentes de ms de 600 W. Al igual que con las fuentes de laboratorio, su uso quedara limitado a ocasional, ya que aunque este tipo de fuentes s que estn pensadas para soportar grandes cargas de trabajo durante largos perodos de tiempo, su vida til no suele ser demasiado larga, esto sin tener en cuenta los posible fallos o deterioros prematuros provocados por las modificaciones necesarias para adaptarla a su nuevo uso. Adems, al modificar la fuente, si sta es nueva, se pierde la garanta del fabricante.

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Es importante buscar las fuentes que reciben la designacin single rail, lo que nos indica que en la placa slo encontraremos una nica salida de 12 V por la cual circular toda la corriente. Las fuentes con dos lneas separadas, aun siendo del mismo voltaje, no pueden ser aprovechadas ntegramente, ya que suelen presentar dificultades a la hora de realizar las conexiones. Este tipo de fuente no permite regular el amperaje, por lo que se deber hacer con otros mtodos que detallaremos ms adelante.

3.1.1.1.3. BATERA ELCTRICA En el caso de montar la celda en un vehculo, como puede ser un coche, una moto, un barco para aprovechar la energa excedente producida por el alternador, no queda otra opcin que utilizar su batera. stas suelen ser de 12 V o 24 V y aunque pueden llegar a subministrar corrientes bastante altas, se recomienda limitar el consumo de la celda a entre 5 A y 15 A, para evitar consumir la batera ms rpido de lo que el alternador puede recargarla. Es posible utilizarlas tambin fuera de un vehculo, pero esto nos obliga a disponer de un cargador de bateras apropiado y esperar el tiempo necesario para recargar la batera cada vez que la gastemos. La limitacin de corriente tambin deber hacerse de manera manual.

3.1.1.1.4. FUENTE DE ALIMENTACIN INDUSTRIALES Suelen ser fuentes pensadas para aplicaciones industriales de diferentes potencias. Las hay de voltaje regulable, con y sin limitacin de amperaje, de baja potencia, de alta potencia y la mayora estn pensadas para uso continuado. Son la mejor opcin, ya que permiten controlar prcticamente todos sus parmetros, adems de ser de gran calidad, fiabilidad y duracin, pero tiene un coste elevado, por lo que se recomienda slo para uso profesional.

3.1.1.1.5. CIRCUITOS PWM El uso de un sistema de alimentacin por pulsos (PWM, Pulse Width Modulation) puede mejorar todava ms la eficiencia de la celda. Esto es debido a que al inicio de cada pulso, suponiendo el mismo voltaje de alimentacin, circula ms corriente a travs de la celda que con una alimentacin contina. Existen afirmaciones de diferentes individuos (S. A. Meyer, Boyce) y seguidores que afirman que se puede mejorar la eficiencia mediante fenmenos de resonancia que se consiguen con circuitos de alimentacin PWM ricos en harmnicos. No obstante, estos fenmenos no se han podido demostrar y en muchas ocasiones van en contra de las leyes de la termodinmica, puesto que afirman producir ms energa al quemar el gas que la necesaria para su produccin. Adems, el uso de circuitos PWM permite limitar el flujo de corriente que pasa a travs de una celda y, en muchos casos, tambin permiten regular el voltaje. Aunque se consideran un tipo de fuente de alimentacin, en realidad se podran incluir como subtipos de la mayora de los tipos que estamos repasando. Existe una gran variedad de circuitos PWM en el mercado, con caractersticas y precios muy variados. La mejor opcin en cuanto a precio son los utilizados para el control de velocidad de motores elctricos, adems de tener tambin una buena duracin. Existen tambin otros tipos destinados a la industria con mayor precisin, ms opciones de control y otros pensados para hobby, de menor potencia. Se recomienda el uso de circuitos PWM siempre que sea posible, aunque su coste suele ser elevado en todas sus variantes.

3.1.1.1.6. RECTIFICADOR DE CORRIENTE ALTERNA (CA) En caso de necesitar voltajes elevados existe una opcin ms econmica que la mayora de fuentes capaces de subministrarlos. Esta opcin consiste en utilizar Corriente Alterna (CA) rectificada a Corriente Continua (CC), de manera que podemos obtener fcilmente voltajes de 110 V o 220 V con distintos amperajes que dependern de la potencia contratada y de la limitacin que nosotros establezcamos en el circuito.

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Esta limitacin de corriente se debe realizar mediante un condensador conectado en paralelo a la entrada de alimentacin del circuito, antes del transformador, si lo hay. En el apartado sobre la limitacin de corriente, que veremos ms adelante, se detalla esta tcnica.

3.1.1.1.7. PEQUEOS TRANSFORMADORES O CARGADORES Pequeos transformadores o cargadores como los utilizados para mviles, equipos de msica, impresoras y, en general, prcticamente cualquier aparato elctrico de baja o media potencia, pueden ser utilizados como fuente de alimentacin para celdas de baja produccin, pensadas para usos de laboratorio, por ejemplo. Es una de las opciones ms econmicas y que suponen menos modificaciones, ya que en la mayora de los casos tan solo es necesario cortar el antiguo terminal de conexin y pelar los cables por los extremos. En este caso, debido a su escasa potencia, no es necesario limitar la corriente, ya que ya suele ser bastante baja y estos dispositivos no suelen disipar mucho calor.

3.1.1.1.8. OTRAS OPCIONES Como hemos dicho al principio, la nica cosa indispensable para este tipo de fuentes es que sean de corriente continua, por lo que cualquier otro elemento que nos la subministre ser vlido. As pues, elegir cualquiera de las opciones anteriores u otra completamente nueva e innovadora (placas solares, energa elica) tan solo depender de nuestras necesidades energticas, de nuestro presupuesto y de nuestra capacidad para realizar las modificaciones necesarias, si las hay.

3.1.2. LIMITACIN DE CORRIENTE


Puesto que no todas las fuentes permiten regular su amperaje, algo necesario debido a que el calentamiento de electrolito provoca que disminuya el voltaje necesario para hacer circular un determinado flujo de corriente, con lo que al mantener el voltaje, el flujo aumentar, lo que a su vez provocar ms calentamiento de la celda. Este ciclo puede llevar a la celda a trabajar a temperaturas demasiado altas y, si no se controla, puede llegar a hacer que el electrolito hierva, lo que puede causar el deterioro de diversas partes de la celda y/o la rotura permanente de la fuente de alimentacin por un sobrecalentamiento. Aunque existen celdas pensadas y adaptadas para trabajar a temperaturas cercanas a los 100 C, en ningn momento se puede superar el punto de ebullicin del electrolito que estemos utilizando, puesto que esto hara que la celda dejase de funcionar inmediatamente hasta que ste condensase de nuevo, incluso aunque sus componentes estn preparados para trabar a tales temperaturas. As pues, existen cuatro mtodos principales para limitar la corriente que circula por la celda, cada uno para una aplicacin diferente.

3.1.2.1. LIMITACIN DE CORRIENTE CAPACITIVA


Deberemos limitar la corriente capacitivamente en el caso de electrolizadores alimentados por corriente alterna rectificada. Esta tcnica consiste en colocar un condensador para CA en serie entre la fuente de CA y el puente rectificador. La reactancia del condensador limitar la corriente a un cierto valor, pero sin disipar energa en forma de calor tal como hara una resistencia. Los condensadores para la correccin de factores de potencia son los ideales para este propsito. Para 230 V CA/ 50 Hz se necesitan unos 14F por amperio.

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3.1.2.2. LIMITACIN MEDIANTE EL ELECTROLITO


En el caso de no disponer de una opcin mejor, se puede limitar el flujo de corriente disminuyendo la cantidad de electrolito diluido en el agua. No obstante, debido al calentamiento de la celda, el flujo ir aumentando lentamente, por lo que este mtodo slo es efectivo para uso durante un perodo de tiempo corto o cuando se prev el calentamiento y se compensa mediante el uso de todava menos electrolito. No es un mtodo muy preciso.

3.1.2.3. LIMITACIN POR RESISTENCIA


En caso de que la limitacin no sea para proteger la fuente, sino para disminuir la produccin de la celda, es posible aadir una resistencia en paralelo para dividir la corriente, la potencia de la cual deber ser adecuada a la cantidad de energa que deba disipar. Tambin es posible el uso de un potencimetro o restato, que permiten un ajuste de la produccin de gas ms preciso. Esta resistencia se calcula mediante la siguiente frmula:
, DONDE: R: VALOR DE LA RESISTENCIA EN PARALELO. VT: VOLTAJE TOTAL. IDISIPADA: INTENSIDAD QUE SE QUIERE DISIPAR. IT: INTENSIDAD TOTAL. ICELDA: INTENSIDAD CONSUMIDA POR LA CELDA. RCELDA: RESISTENCIA TOTAL DE LA CELDA.

3.1.2.4. LIMITACIN POR POTENCIA MXIMA


Otra opcin cuando se desea limitar el amperaje para limitar as la produccin es utilizar una fuente al mximo de su capacidad, normalmente ya limitada internamente, de manera que aunque la resistencia del electrolito vare, no aumentar e flujo de corriente. Este mtodo, al igual que el anterior, solo se recomienda para regular la produccin de gas en fuentes limitadas previamente o de gran fiabilidad y calidad, ya que de lo contrario esteremos forzando su funcionamiento.

3.2. ELECTRODOS Y DISEO DE LA CELDA


El escoger una correcta configuracin de los electrodos es esencial para conseguir celdas eficientes, puesto que de ella dependern en gran medida las fugas de energa de la celda y, por tanto, su produccin y rendimiento. Los parmetros ms importantes que hacen referencia a los electrodos son los siguientes:

3.2.1. SEPARACIN ENTRE ELECTRODOS


La separacin de los electrodos depende de la cantidad de gas que se vaya a producir y sta, a su vez, depende del amperaje que vaya a circular a travs de la celda, como ya hemos dicho varias veces, asumiendo un diseo eficiente. En la prctica, entre 2 mm y 4 mm es una distancia adecuada para producciones de hasta 15 A (unos 12 LPH). A partir de aqu deberemos aumentar la separacin, que deber ser de entre 4 mm y 8 mm para flujos de corriente de entre 15 A y 40 A. Esta mayor separacin se debe a que producciones de gas elevadas harn burbujear y espumear el electrolito, con lo que aparecern espacios sin lquido entre los electrodos que reducirn la eficiencia de la celda. La manera de separar los electrodos no depende de la distancia entre ellos, que suele ser de fcil ajuste, sino del tipo de diseo que escojamos. Veremos esto ms adelante.

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3.2.2. MATERIAL
El mejor material para la fabricacin de los electrodos, por sus propiedades elctricas, es el nquel. No obstante, ste presenta algunos problemas por la fragilizacin por hidrgeno, visto en el tema 2, por lo que no se recomienda el uso aislado de este material, que adems tiene un coste elevado. En su lugar se utiliza acero inoxidable, en algunos casos recubierto de nquel. De esta manera obtenemos unos electrodos con buenas propiedades elctricas, as como resistentes a la fragilizacin y a la corrosin. Para que sean todava ms resistentes, se recomienda el uso de acero del grado 316, ms resistente a la corrosin. Para ganar algo de superficie de reaccin, los platos se suelen lijar con una lija muy fina en forma de cruz (primero en vertical y luego en horizontal), de manera que se crean pequeos espacios en la superficie del electrodo que, a pesar de ser apenas visibles a simple vista, aumentan la superficie reactiva del electrodo.

3.2.3. DENSIDAD DE CORRIENTE Y SUPERFICIE DE LOS ELECTRODOS


La densidad de corriente (dC) se define como la cantidad de corriente que circula por unidad de superficie de un electrodo, y se calcula mediante la siguiente frmula:
, DONDE:
DC: DENSIDA DE CORRIENTE. N: NMERO DE AGRUPACIONES DE CELDAS.

IE: INTENSIDAD QUE CIRCULA A TRAVS ELECTRODO.

DEL

SE: SUPERFICIE DEL ELECTRODO.

Suponiendo una misma superficie de electrodo, en aumentar la corriente que circula por la celda, aumentaremos la produccin de gas, pero tambin el voltaje necesario para hacer circular esta corriente, por lo que la eficiencia de la celda 2 disminuir. Para evitar esto, lo ideal es mantener un flujo de 1000 A/m , ya que a menor rea, se necesitar un mayor voltaje para hacer circular el mismo amperaje, que generar ms calor. En el caso de una celda sencilla, con una nodo (electrodo positivo) y un ctodo (electrodo negativo), la intensidad que circula por cada electrodo ser igual a la total. En el caso de utilizar agrupaciones de electrodos conectadas a la fuente en paralelo, la intensidad que circula por cada agrupacin ser igual a la total dividida entre el nmero de agrupaciones, asumiendo que todas tengan el mismo tipo y cantidad de electrodos. Por tanto, deberemos asumir una densidad de corriente de 1000 A/m a partir de la cual determinaremos la superficie de cada electrodo y las agrupaciones de los mismos que se necesitarn.
2

3.2.4. ELECTROLITO
Es necesario el uso de un electrolito slido que se mezclar con agua destilada para diluirlo y as hacerla conductora, de manera que obtengamos un producto con las mnimas impurezas posibles, al mismo tiempo que permita un buen flujo de corriente elctrica a travs suyo. No obstante, el electrolito escogido no debe originar nuevos componentes en las reacciones que se den en la celda, tan solo facilitar la divisin de las molculas de agua en hidrgeno y oxgeno. El uso de un producto incorrecto como electrolito puede generar subproductos no deseados que deteriorarn la celda y, en algunos casos, pueden ser txicos. La conductividad del electrolito lquido que obtengamos vendr determinada por la concentracin de la disolucin y por el producto usado. Por tanto, se recomienda determinar la cantidad necesaria de manera prctica para as observar la variacin que experimenta la intensidad de corriente que circula por nuestra celda en funcin de la concentracin de la disolucin.

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En la siguiente tabla se muestran los mejores electrolitos y sus aplicaciones:


PRODUCTO SULFATO DE MAGNESIO HIDRXIDO DE POTASIO HIDRXIDO DE SODIO SULFATO DE SODIO CIDO SULFRICO DILUIDO FRMULA QUMICA MGSO4 KOH NAOH NA2SO4 H2SO4 VOLTAJE INDIFERENTE INDIFERENTE INDIFERENTE BAJO BAJO APLICACIONES AMPERAJE BAJO ALTO ALTO BAJO MEDIO TEMPERATURA BAJA ALTA MEDIA MEDIA MEDIA

En general, el hidrxido de potasio (KOH) es el mejor electrolito para cualquier aplicacin, ya que es el que soporta condiciones ms variadas y no deja residuos. El hidrxido de potasio, en cambio, genera un residuo marrn que enturbia la disolucin y ensucia la celda, reduciendo progresivamente su eficiencia si no se limpia peridicamente. El cido sulfrico es otra opcin, que aunque queda limitada para celdas de poca potencia. No obstante, si se decide su uso, es importante que se haga en concentraciones muy bajas. En general, se debe tener especial precaucin a la hora de trabajar con cualquiera de estos productos, incluso una vez se encuentran diluidos, ya que la mayora son cidos o bases fuertes y corrosivos. Es importante tambin que los materiales utilizados en la construccin de las diferentes partes de la celda sean capaces de soportar esta corrosin.

3.2.5. AJUSTE DEL VOLTAJE ENTRE ELECTRODOS


Como vimos en el tema 3, para producir la electrolisis del agua se necesitan tericamente 1,23 V, al tener en cuenta la presencia del electrolito este valor aumente hasta aproximadamente 1,48 V, dependiendo del electrolito utilizado. En la prctica este valor es todava ms alto, entre 2,0 V i 2,4. Es importante tener en cuenta que ms voltaje no mejora la produccin, puesto que su nica funcin es la de superar diversas barreras de activacin de la reaccin. De hecho, todo el voltaje extra se traduce en prdidas de eficiencia, ya que se pierde en forma de calor, que a su vez afecta negativamente al rendimiento de la celda. Este voltaje es determinado por el material de los electrodos, el espacio entre ellos, la conductividad del electrolito y la densidad de corriente. Es importante saber que este nos es el voltaje total con el que se deber alimentar la celda, sino el que deber circular entre cada par de electrodos adyacentes. Por tanto, lo primero que haremos ser determinar el valor de este parmetro segn los siguientes aspectos: Si se utilizan materiales menos conductores que el acero, se incrementar este valor, de lo contrario se disminuir. Si el espacio entre los electrodos es pequeo, el voltaje disminuir, de lo contrario aumentar. Si se utiliza un electrolito bastante conductor su valor disminuir, de lo contrario aumentar. En caso de ajustar el flujo de corriente mediante el uso de poco electrolito, este valor aumentar. 2 Si la densidad de corriente se encuentre por encima de 1000 A/m , el voltaje aumentar, de lo contrario disminuir.

Segn la tendencia observada en estos puntos (a aumentar o a disminuir), se escoger un valor u otro entre 2,0 V y 2,4 V. No obstante, la mayora de diseos utilizan mtodos de separacin de electrodos modulares que permiten una fcil modificacin de la distancia entre ellos y soportan el trabajo a temperaturas relativamente altas, pero siempre por debajo de los 80 C. Adems, la intensidad total de la celda puede ser regulada mediante los mtodos vistos anteriormente, como por ejemplo reduciendo la cantidad de electrolito presente en el agua, o mediante la fuente de alimentacin. As pues, este valor podr ser alterado fcilmente una vez construida la celda y, de hecho, las propias variaciones de la temperatura de la celda lo harn oscilar entre diferentes valores, por lo que normalmente simplemente se coge como referencia el rango en el que se debe situar o un valor intermedio (2,2 V) para determinar las caractersticas que veremos a continuacin.

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3.2.6. DISEOS Y TIPOS DE CELDAS


Los generadores de HHO son formados principalmente por una serie de electrodos y el recipiente o cmara/s internas dnde estar el electrolito, adems de otros elementos auxiliares que veremos ms adelante. As pues, segn la forma de los electrodos y del recipiente, stos estarn completamente o parcialmente sumergidos en electrolito, dando lugar a una celda de bao y seca, respectivamente.

3.2.6.1. CELDAS DE BAO


Este tipo de celdas se componen de un recipiente lleno de electrolito en el cual los electrodos estn completamente o prcticamente sumergidos. Su caracterstica principal es que el recipiente hace a la vez de celda y de depsito de electrolito, ya que los electrodos no suelen ocupar ms de partes del espacio vertical de la celda. En la parte superior se coloca una tapa en la cual se encuentra la salida de los gases, para su posterior aprovechamiento. Este tipo de celdas suelen son poco eficientes por las prdidas de corriente que se producen en los bordes de los electrodos y que provocan que la celda se caliente, pero tienen la ventaja de ser ms fciles de construir que los otros tipos, adems de no necesitar depsito de electrolito, y permitir utilizar prcticamente cualquier elemento metlico como electrodo. Por 2 tanto, su produccin no suele superar los 1,5 LPM , a pesar de que su consumo sea elevado, por lo que no se recomienda su uso. Otro inconveniente es que la nica forma de ajustar el voltaje entre electrodos en estas celdas es mediante la fuente de alimentacin, ya que su diseo no permite ajustarlo mediante una distribucin determinada de los electrodos, como s que pasa con las celdas secas. Tambin, dependiendo del tipo de electrodos que utilicemos, ser absolutamente imposible ajustar algunos de los parmetros calculados anteriormente; los tipos de electrodos ms utilizados se presentan a continuacin:

3.2.6.1.1. PLACAS Al usar placas es posible ajustar la mayora de los parmetros vistos anteriormente. Este tipo de diseo suele agrupar las placas en dos grupos distintos, unindolas mediante una varilla roscada metlica que nos har de terminal y con el doble de la distancia deseada ms el grosor de una placa de separacin. De esta manera obtenemos dos bloques de electrodos iguales que mediante varillas roscadas de materiales no conductores, separadores de plstico o la fijacin de ambos en una posicin fija mediante la varilla roscada metlica, nos permiten intercalar una placa de cada grupo, que corresponden a polaridades diferentes de la fuente de alimentacin. As pues, el bloque mnimo de electrodos utilizando este diseo est formado por dos placas (+-), de manera que cada vez que se aada otra placa con polaridad, intercalndolas siempre, estaremos aumentando el nmero de agrupaciones (2 +-+, 3 +-+-). Es necesario tener esto presente en apartados anteriores, por ejemplo a la hora de calcular la superficie de los platos y la densidad de corriente. El grosor de las placas suele ser de entre 0,8mm y 1,2mm.

3.2.6.1.2. VARILLAS ROSCADAS CON ARANDELAS Y TUERCAS Este tipo de electrodos estn formado por una varilla roscada en la que se inserta alternativamente una tuerca y una arandela del mayor dimetro posible, con el objetivo de ganar superficie de reaccin. El otro electrodo suele ser un tubo en el cual se puede insertar el anterior conjunto sin tocar las paredes. Este diseo presenta muchas fugas de corriente y eficiencias muy bajas, as como un peso elevado y complicaciones innecesarias en su construccin. Adems, resulta difcil ajustar y calcular muchos de los parmetros anteriores debido a las irregularidades de sus piezas.
2

LITROS POR MINUTO.

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3.2.6.1.3. CABLE Permiten crear celdas ligeras a cambio de una corta vida til, a causa de la corrosin y deterior del cable, y con una produccin de gas baja por su escasa superficie reactiva y eficiencia. Suelen estar formadas por dos cables enrollados helicoidalmente en un soporte plstico de manera que no se toquen. Existen muchos dispositivos con este diseo que son comercializados por diversas compaas como reductores de consumo para vehculos, pero como acabamos de ver no son eficientes. Por tanto, podemos deducir que este diseo muy probablemente surgi como una manera de reducir los costes de estos dispositivos, al utilizar menos acero, para poder obtener un mayor beneficio de las ventas. Permite ajustar algunos parmetros, como la distancia entre electrodos, pero es prcticamente imposible ajustar otros, como la superficie de los mismos. Adems, no permite agrupaciones, as que el nico modelo de conexin posible es el formado por dos electrodos (+-), por lo que resulta sumamente difcil ajustar la densidad de corriente debido a la imposibilidad de variar la superficie de reaccin y el flujo de corriente que circula por los electrodos.

3.2.6.1.4. OTROS En el caso de las celdas de bao, la lista de elementos que se pueden utilizar como electrodos es prcticamente interminable y abarca prcticamente cualquier elemento conductor que podamos sumergir en el electrolito. No obstante, todos los diseos imaginables: tubos, perfiles, varillas, cubiertos presentan algo en comn: su escasa eficiencia. Por eso mismo no se recomienda, en ningn caso, el uso de este tipo de diseos, que adems, en la mayora de casos, no permiten el correcto ajuste de los parmetros vistos anteriormente.

3.2.6.2. CELDAS SECAS


Este tipo de celdas reciben este nombre y se diferencian del anterior grupo porque el electrolito no se encuentra alrededor de los electrodos, sino entre ellos, y se almacena en un depsito separado de la celda. Estos diseos pretenden aumentar la eficiencia del sistema mediante la reduccin de las fugas de corriente, que suelen producir en su mayora por los bordes de los electrodos, al encontrar aqu el camino ms fcil para circular. As pues, al evitar que los bordes de los electrodos toquen el electrolito, conseguimos reducir en gran medida las prdidas. Para hacer circular el gas y el electrolito por toda la celda, de manera que se pueda recoger la produccin de manera fcil y crear un flujo constante de gaselectrolito (sistema auto-bombeante), se realizan pequeos agujeros en los electrodos, que supondrn una pequea prdida de eficiencia. No obstante, de los dos agujeros necesarios, tan solo el utilizado para la circulacin del electrolito se encontrar sumergido, mientras que el otro permanecer por encima del nivel de lquido.

3.2.6.2.1. PLACAS Este diseo suele crear agrupaciones de placas separadas por una junta de goma EPDM, PVC blando o algn otro material parecido que, al mismo tiempo que hace de separador, crea una cmara hermtica entre ambas placas. Por eso mismo, es necesario tener presente el espacio ocupado por la junta al calcular la superficie de reaccin. Para hacer circular el gas y el electrolito, los electrodos disponen de dos agujeros que permiten su flujo por toda la celda, de manera que se crear un sistema autobombeante que permite mantener el nivel de electrolito por debajo del agujero destinado al flujo de gases. Aunque existen diseos en los que esto se realiza de manera individual en cada cmara, adems de la complicacin en cuanto a construccin que esto significa, no suele dar buenos resultados, ya que es difcil mantener el mismo nivel de electrolito en toda la celda. En los extremos de las agrupaciones se suele colocar una pieza de metacrilato o PVC con una junta, lo que permite compactar todo el grupo y permite ver el nivel del electrolito y la reaccin en todo momento. Adems, en esta pieza suele ubicarse la entrada de electrolito y la salida de HHO. En este tipo de diseo no es necesario subministrar el voltaje entre placas directamente des de la fuente, ya que existe un sistema de agrupacin de electrodos que permite dividir internamente voltajes ms elevados.

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3.2.6.2.1.1. PLACAS NEUTRAS Y VOLTAJE REAL ENTRE PLACAS De igual manera que se pueden crear circuitos en serie conectando diversos elementos encadenados entre s, y conectado la fuente de alimentacin tan solo en los extremos, es posible hacer lo mismo con los electrodos, pero con la diferencia que la conexin entre ellos se produce a travs del electrolito. Las placas que quedan sin conectar reciben el nombre de neutras o bipolares. Estas placas no se conectan a ninguna fuente de electricidad y se encuentran colocadas entre dos placas conectadas a polaridades diferentes. De esta manera se consigue que en cada cmara creada entre las placas conectadas haya un voltaje igual al total dividido por el nmero de espacios, sin necesidad de ajustar la salida de voltaje de la fuente ni utilizar cables. Para calcular el nmero de placas debemos tener en cuenta el voltaje entre electrodos, calculado en apartados anteriores, y el voltaje total de la fuente. Obtenemos el nmero de placas aplicando la siguiente frmula:
1 , DONDE:
N: NMERO DE PLACAS POR AGRUPACIN.

VT: VOLTAJE TOTAL DE LA CELDA.

VC: VOLTAJE CALCULADO ENTRE ELECTRODOS.

El valor obtenido debe ser redondeado y determinar el nmero total de placas de cada agrupacin. De estas placas, las dos de los extremos sern los que vaya conectadas a la fuente a polos opuestos, mientras que las restantes quedarn entre medio de stas, separadas entre ellas, de manera que formarn una conexin en serie con las placas adyacentes. Una vez determinado el nmero de placas, volveremos a calcular el voltaje entre electrodos, que cambiar al haber redondeado los valores obtenidos inicialmente, mediante la frmula siguiente:
, DONDE:
N: NMERO DE PLACAS POR AGRUPACIN.

VT: VOLTAJE TOTAL DE LA CELDA.

VC: NUEVO VOLTAJE ENTRE ELECTRODOS.

Con el nuevo valor, que se acerca ms al valor real que el anterior, es posible modificar ligeramente algunos parmetros de los vistos en el apartado de ajuste de voltaje entre electrodos. A modo de ejemplo, en el caso de tener una fuente de alimentacin de 12 V, la configuracin ms utilizada es de 5 neutros (NNNNN+), de manera que el voltaje entre placas es de 2 V. Para celdas con ms produccin se agrupan diversos conjuntos como el anterior (-NNNNN+NNNNN-), de manera que se divide el amperaje por agrupacin. De igual manera que se trabaja con 12 V, es posible trabajar hacerlo con otros valores mucho ms altos, por ejemplo 220 V; en este caso utilizaramos un total de 101 placas, de las cuales 99 seran neutras. As pues, este sistema es el ms recomendado y eficiente, con el nico problema que suele calentarse con el uso. Para evitar esto se recomienda el uso de circuitos PWM y un ajuste preciso de los parmetros vistos anteriormente, como por ejemplo la densidad de corriente.

3.2.6.2.2. TUBOS Los electrodos son dos tubos de acero concntricos con un espacio entre ellos. Necesitan agujeros entre ellos en la parte inferior para permitir el flujo de electrolito, pero no en la superior, dnde el propio extremo de los tubos permite la salida de los gases. Deben ir colocados en un recipiente hermtico de manera que el borde inferior de los tubos quede insertado en el fondo, para evitar as que el electrolito toque el borde. Estos diseos presenta menos problemas de calentamiento, incluso sin utilizar circuitos PWM, debido a la mayor cantidad de electrolito que circula por la celda. No obstante, el uso de agrupaciones con neutros en estos sistemas suele dar ms problemas, sobre todo al utilizar un gran nmero de los mismos, por la reduccin de superficie que se produce al reducir tambin el dimetro de los tubos. Este sistema suele ser ms utilizado en celdas pequeas con voltajes de alimentacin cercanos al calculado entre electrodos, aunque el sistema de placas con neutros es igualmente vlido y, en general, ms recomendado.

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3.2.7. AUMENTO DE PRESIN Y TEMPERATURA


Independientemente del diseo de celda utilizada, es necesario que el recipiente utilizado o creado por los electros, sea completamente hermtico para evitar fugas. En celdas secas de placas, debido a la facilidad para apretar el conjunto, es posible aumentar su presin de salida mediante tetinas pequeas que permitan la salida de poca cantidad de gas. En cualquier otro diseo, la presin soportada por el conjunto vendr dada por la resistencia del recipiente utilizado y su hermeticidad. La temperatura de cualquier tipo de celda tambin aumentar con el uso. Por tanto, es necesario que los materiales escogidos para su construccin sean capaces de soportar sus temperaturas de trabajo y que stas, mediante todos los mtodos vistos anteriormente, se mantengan siempre por debajo de la temperatura de ebullicin del electrolito empleado. En cualquier caso, es normal que las celdas trabajen a temperaturas en torno a los 65 C y a presiones algo superiores a la atmosfrica. De hecho, esto mejora ligeramente su eficiencia.

3.3. ELEMENTOS AUXILIARES


Adems de la celda propiamente dicha, son necesarios otros elementos para mantener un flujo de agua contante en la celda, para purificar el gas y para transportarlo hasta la herramienta u objeto en el que vayamos a utilizarlo.

3.3.1. DEPSITO
Es el primer elemento conectado a la celda. Consiste en un depsito, normalmente de algn material plstico resistente a sustancias corrosivas, como el hidrxido de potasio o el hidrxido de sodio, normalmente utilizados como catalizadores de la reaccin. Tiene tres conexiones, una de salida de agua en la parte inferior, una de salida de gas en la parte superior y otra de entrada de gas tambin en la parte superior. Esta ltima canaliza el gas hasta la parte inferior del depsito a travs de una conduccin de plstico. Esto hace que el depsito acte a la vez como elemento de proteccin, al hacer la misma funcin que un arrestador de llama, ya que si se produjese una explosin a la salida del depsito, debido a la rpida velocidad de llama del hidrgeno, sta no se propagara hasta la celda, al no encontrar un flujo continuo de gas entre ambos elementos.

3.3.2. BURBUJEADOR
Este elemento consiste en un depsito con una entrada de gas, que al igual que en el depsito de electrolito se canaliza hasta la parte inferior, y una salida de gas, tambin en la parte superior. La diferencia recae en que el agua de este elemento es pura y no se comunica con la de la celda, de manera que sirve para purificar el gas obtenido de los posibles restos de catalizador; por eso es conveniente su sustitucin de manera peridica. As pues, su funcin es doble, tanto protectora como purificadora. A pesar de que en muchos casos el burbujeador es la nica proteccin de todo el circuito de gas, este tipo de dispositivos no estn diseados especialmente para este propsito, ya que con producciones altas se puede llegar a crear una columna de gas lo largo de todo el burbujeador que cree una conexin haca la celda.

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3.3.3. ARRESTORES DE LLAMA


Estos dispositivos son un tipo de vlvula que evita que una combustin o explosin se propague a travs suyo. Se recomienda el uso de vlvulas de este tipo en la salida de hidrgeno del sistema, lo ms cerca posible de su lugar de aplicacin. Su fabricacin artesanal no es viable, por lo que la mejor opcin es acudir a algn punto de venta especializado.

4. CONSTRUCCIN DE NUESTRA PROPIA CELDA


4.1. MODIFICACIN DE UNA FUENTE DE ALIMENTACIN PARA ORDENADORES
Nuestra celda necesita de una fuente de alimentacin con potencia suficiente para producir una cantidad importante de hidrgeno. Existen muchos tipos de fuentes elctricas en el mercado, pero conforme aumenta su potencia, tambin lo hace su precio, y de manera exponencial. Por eso mismo, hemos optado por modificar una fuente ATX, como las utilizadas en los ordenadores, para nuestros propsitos. Este tipo de fuentes tienen una amplia gama de potencias, as como precios muy variados, de manera que no nos ser difcil encontrar una fuente con una potencia aceptable y a un precio razonable. No es necesario que compris la misma fuente que se utiliza aqu, pero s una que sea similar. Las cosas bsicas de debe tener son las siguientes: Al menos 500W de potencia. Una nica salida de 12V con al menos 20A. Existen fuentes de mucha potencia que utilizan dos salidas de 12V, de manera que se reparten el amperaje. Este tipo de fuente double-rail no es lo que necesitamos. Ventilador.

Nosotros hemos optado por una fuente B-Move PSU 500W, que proporciona una salida de 12v a 28A. Una vez tenemos la fuente, ya podemos comenzar con su modificacin, pero olvidis probarla antes para comprobar su correcto funcionamiento, ya que una vez modificada perderemos la garanta. Al final obtendremos una fuente que nos subministrar 3 voltajes diferentes con intensidades de hasta 30A [FIGURA 5.5].

FIGURA 5.5 FUENTE ATX MODIFICADA: PODEMOS OBSERVAR COMO SE HA MEJORADO LA VENTILACIN DE LA FUENTE, SE HAN COLOCADO TODOS LOS CONTROLES EN
UN MISMO PANEL, SE HAN AADIDO DIFERENTES SALIDAS DE VOLTAJE

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Las herramientas y materiales que necesitaremos sern los siguientes: MATERIALES 2 RESISTENCIAS DE 330 OHMS 1 RESISTENCIA CERMICA DE 10 OHMS Y 10W UN INTERRUPTOR DE CORREDERA DOS LEDS DE DIFERENTES COLORES 2 PORTA LEDS TUBO TERMORETRCTIL 3 CONECTORES BANANA HEMBRA ROJOS 1 CONECTORES BANANA HEMBRA NEGROS 4 CONECTORES BANANA MACHO NEGROS 2 CONECTORES BANANA MACHO ROJOS 3 FUSIBLES DE LOS AMPERAJES DE SALIDA DE NUESTRA FUENTE 3 PORTAFUSIBLES 1 FUENTE DE ALIMENTACIN ATX PARA PC DE MIN. 500W CON
VENTILADOR

HERRAMIENTAS SOLDADOR DE ESTAO TIJERAS ALICATES DE CORTE ROTULADOR PERMANENTE ESCUADRA Y REGLA DREMEL CON ACCESORIOS SURTIDOS

ESTAO CHAPA DE ALUMINIO CHAPA METALICA AGUJEREADA O MALLA CINTA AISLANTE CONECTORES FASTON CABLES VARIOS TIPEX

Empezaremos retirando la carcasa superior de nuestra fuente, a la que normalmente viene atornillado el ventilador, que habr que desconectar de la placa, para poder retirar completamente. Una vez abierta, lo primero que deberemos hacer ser evaluar, segn el espacio disponible en su interior y las modificaciones que queramos hacer, dnde y cmo ubicaremos todos los componentes. Para este uso, tan solo necesitamos obtener salida de 0V y 12V. No obstante, aprovecharemos tambin para poner las tomas de 3,3V y 5V, de manera que tengamos una fuente bastante completa, aprovechable para otras aplicaciones. As pues, vamos a necesitar espacio suficiente para colocar 4 conectores banana hembra, que sern los componentes que ms espacio nos ocupen, adems de los cables que pasarn de estar fuera de la celda a estar por dentro, en su mayora, aunque acortados. En nuestra fuente, y en la mayora, el lugar dnde mejor podemos ubicar los nuevos componentes es en el panel de ventilacin trasero, dnde se encuentra la toma de corriente. Esto es as porque normalmente la placa se encuentra desplazada hacia el lado contrario para permitir la salida del aire por aqu. Al utilizar este espacio para colocar los componentes taparemos la salida de aire, por lo que deberemos abrir una nueva ventilacin, en la otra parte de la carcasa, ms tarde. Es recomendable que la ubicacin para los componentes se busque siempre en la base de la carcasa, ya que el hacerlo en la tapa dificultara mucho las conexiones. Tambin es posible hacerlas en un panel anexo a la caja original, pero esto tambin complicara el diseo y aumentara considerablemente el tamao de nuestra fuente. Ahora que hemos decidido dnde colocar nuestros componentes, debemos decidir su ubicacin exacta y construir un panel con la chapa de aluminio para colocarlos. Este panel deber tener la medida de la parte trasera de nuestra fuente, de manera que la cubra por completo, e ir fijado a ella mediante los tornillos que normalmente se utilizan para fijar la fuente a la caja del PC. Ser necesario que retiremos temporalmente el interruptor y la conexin de red de nuestra fuente. A continuacin deberemos superponer la placa en su lugar y marcaremos con permanente los agujeros de anclaje y los del interruptor y la toma de corriente. Una vez hecho esto, dibujaremos el espacio restante los agujeros necesarios para todos los otros componentes (portaleds, conectores banana hembra, interruptor), intentando que el hueco se ajuste lo mximo posible al tamao de la parte de fijacin de cada componente. Una vez est todo marcado, revisaremos que no falte nada y que todos los componentes se puedan colocar en la posicin indicada sin chocarse con otros y si todo est bien, con ayuda de nuestra herramienta Dremel o similar, haremos todos los

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cortes y agujeros necesarios, intentando dejar los bordes lo ms lisos posibles, pasando herramientas de pulido despus de hacer el rebaje necesario. Ahora deberemos hacer algo parecido en la caja de la fuente, pero teniendo en cuenta que algunos agujeros ya vienen de serie. Para hacer el resto, situaremos nuestro panel en su posicin y marcaremos todos sus agujeros con tipex sobre la fuente. Ahora retiramos el panel para evitar daarlo, y repetimos el proceso. Una vez terminado esto ya podemos atornillar permanentemente el panel sobre la caja y, a continuacin, recolocaremos el interruptor y la toma de corriente originales de la fuente. Tambin podemos colocar los conectores banana, que se fijan con una tuerca, y el nuevo interruptor, que dependiendo del tipo, modelo y fabricante se fijar con tuerca o con tornillos. En nuestro caso es un interruptor de corredera que se fija con dos tornillos M2. Es posible aadir un fusible en cada conector para mayor proteccin de la fuente. Para esto tan solo tendremos que fijar un portafusibles justo debajo del conector deseado, de manera que prcticamente se toquen. As solo tendremos que aadir una gota de estao ms tarde para fijarlos. Ahora empezaremos con la parte de soldadura. Deberemos identificar los diferentes cables e ir haciendo las soldaduras pertinentes. Como no todas las fuentes son iguales, es posible que no encontremos alguno de los cables citados, pero los importantes deberan aparecer en todas, as que no deberamos tener ningn problema. Antes de empezar a soldar cada uno de los cables deberemos evaluar la distancia necesaria para conectarlo en su posicin sin tener que dejar una gran cantidad de cable enrollado dentro de la fuente, puesto que despus deberemos cerrarla de nuevo. C. VERDE: Este cable es el de encendido/apagado. Deberemos conectarlo al interruptor que colocamos anteriormente de manera que podamos conectarlo y desconectarlo con un cable negro, que tambin deberemos soldar al interruptor. C. GRIS: ste es el indicador de encendido, que nos indicar cundo la fuente est conectada. Deberemos soldar una resistencia de 330 Ohms y a continuacin un Led que nos har de indicador. Podemos proteger el conjunto con tubo termorretrctil. C. LILA: ste es el indicador de funcionamiento, que nos indicar cundo nuestra fuente est trabajando (subministrando corriente). Deberemos hacer lo mismo que con el cable gris, pero a poder ser con un led de distinto color para diferenciarlos fcilmente. C. AZUL: Este cable normalmente es de 12V y soporta muy poco amperaje, por lo que no lo utilizaremos. Simplemente lo enrollamos sobre l mismo y aislamos el extremo con cinta aislante. C. BLANCO: Este cable normalmente es de 5V y soporta muy poco amperaje, por lo que no lo utilizaremos. Simplemente lo enrollamos sobre l mismo y aislamos el extremo con cinta aislante. C. MARRON: Este cable debe conectarse a un cable naranja (3,3v) directamente. La mayora de fuentes ya lo llevan conectado en el mismo cabezal de conexiones, pero como nosotros lo hemos eliminado deberemos puentearlo de nuevo. Simplemente enrollar ambos cables, aadir un punto de estao y proteger la unin con cinta aislante o tubo termorretrctil. C. NARANAJAS: Nos dan una salida de aproximadamente 3,3v. Deberemos unirlos a los lugares citados anteriormente y, los sobrantes, los uniremos entre s, y los conectaremos a un conector banana con un conector en forma de U, que nos permita un fijacin rpida con la tuerca del conector banana. C. AMARILLOS: Nos dan una salida de aproximadamente 12v y sern los que utilicemos para la celda. Debemos unirlos entre s, y los conectaremos a un conector banana con un conector en forma de U, que nos permita un fijacin rpida con la tuerca del conector banana. Deberemos reservar uno de estos cables para la carga mnima necesaria para la fuente. En este soldaremos un terminal faston. Reservamos tambin su correspondiente cable de 0v. C. ROJOS: Nos dan una salida de aproximadamente 5v. Debemos unirlos entre s, y los conectaremos a un conector banana con un conector en forma de U, que nos permita un fijacin rpida con la tuerca del conector banana. Deberemos reservar uno de estos cables para la carga mnima necesaria para la fuente. En este soldaremos un terminal faston. Reservamos tambin su correspondiente cable de 0v. C. NEGROS: Son los negativos (0v). Debemos unirlos entre s, y los conectaremos a un conector banana con un conector en forma de U, que nos permita un fijacin rpida con la tuerca del conector banana.

Una vez realizadas todas las soldaduras, ya slo colocar todos los componentes en su posicin definitiva, fijarlos y comprobar que todas las conexione sean correctas, en cuyo caso proseguiremos con el montaje.

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Probablemente nos resulte imposible recolocar la tapa de la fuente a causa del espacio ocupado por los cables, que antes estaban por fuera de la caja. En cualquier caso, la tapa original ya no nos sirve, ya que hemos tapado los agujeros de ventilacin con el panel que hemos colocado, por lo que la mejor solucin es realizar otra tapa con la misma forma y dimensiones con algn tipo de lmina o malla metlica maleable, pero que tenga suficiente rigidez como para dar a la fuente la robustez que necesita. Puesto que esta nueva tapa permite un flujo de aire en cualquier direccin, no ser necesario que recortemos la zona dnde vaya a ir el ventilador, ya que el aire circular a travs suyo. Para compensar el espacio ocupado por los cables, fijaremos el ventilador por encima de la tapa, en vez de por debajo, de manera que ste quede por fuera de la caja, sobredimensionado. Una vez llegados a este punto, ya podremos cerrar el conjunto con los tornillos necesarios y comprobar su correcto funcionamiento, no sin antes conectar la resistencia de carga mnima (cermica de 10 y 10W) en los terminales que colocamos para ello, que deberemos sacar por la salida de cables original de la fuente para facilitar la colocacin de la resistencia. La mejor forma de comprobar que la fuente funciona es con un tester, pero si no disponemos de l, es posible realizar otro tipo de comprobacin con un comprobador de pilas luminoso.

4.2. CONSTRUCCIN DE LA CELDA


Aunque esta tarea puede parecer complicada, tan solo hace falta paciencia y dedicacin para su realizacin [FIGURA 5.6]. La primera parte de nuestro trabajo ser decidir el diseo de la celda y todo lo referente a l a partir de las directrices dadas a lo largo de este tema. Es importante tener en cuenta que la celda que yo he construido me sirvi para experimentar y probar diferentes configuraciones, electrolitos, comprobar las experiencias y resultados que otras personas que tambin se dedicaba a investigar, por aficin, en este campo, compartan conmigo todo con tal de poder dar una serie de pautas para poder construir una celda lo ms eficiente posible. Por tanto, su construccin no se ha basado en las directrices dadas, sino en diferentes conceptos o aspectos que se quera comprobar o que se tena la certeza de que eran ciertos. En nuestro caso hemos decidido realizar una celda seca con 26 platos de acero inoxidable 316 de 200x150x1mm unidos en dos agrupaciones de 13 platos con 3 conectados y 10 neutros en cada una (-NNNNN+NNNNN-||-NNNNN+NNNNN-). La separacin central se utiliza como refuerzo de la celda, y no es ms que una placa de metacrilato agujereada para permitir el flujo de gas y electrolito de una agrupacin a la otra. Dos placas ms como esta, pero sin agujerear, sern utilizadas en los extremos del conjunto para su aprisionamiento. Una de ellas deber incorporar dos tetinas, una de entrada de agua y otra de salida de gas, a la misma altura que los agujeros realizados en las placas. Se recomienda la compra de las placas ya cortadas y agujereadas por la dificultad que supone el trabajar con acero inoxidable si no se dispone del equipo adecuado. Necesitaremos tambin unas juntas de goma EPDM de 2mm de grosor que nosotros mismos cortaremos con ayuda de un cter, la medida exterior de las cuales ser idntica a la de las placas, mientras que su medida interior (zona a desechar) ser un centmetro menos por cada lado. En estas juntas se realizar un corte en forma de tringulo en una de sus esquinas, de manera que una vez montado el conjunto podamos conectar un terminal faston plano entre placa y placa. Una vez cortadas placas, juntas y tapas, tan solo deberemos hacer un sndwich colocando cada elemento en su posicin y aprisionar el conjunto con varillas roscadas y tuercas, que debern atravesar las tapas del conjunto pero no las placas o las juntas, de manera que stas encajen perfectamente en el hueco limitado por las varillas, que debern ser o ir recubiertas de un material no conductor. Una vez hecho esto, tan solo deberemos conectar todos los elementos del conjunto (celda, depsitos, burbujeador) mediante el uso de tetinas y tubos flexibles, y ya podremos comprobar su funcionamiento, aadiendo el electrolito correspondiente en el sistema y conectando la fuente de alimentacin a las placas correspondientes. En mi caso, debido a que, como he dicho anteriormente, esta celda se utiliz para experimentar y, por tanto, no todas las decisiones que se tomaron sobre su diseo fueron acertadas, el rendimiento de la celda no es muy bueno. No obstante, siguiendo los puntos especificados anteriormente en el apartado de diseo, podemos determinar fcilmente que los principales problemas de la celda construida son el escaso espacio entre platos (2mm, que deberan haber sido 4mm), y la

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delgadez de los platos de PVC de los extremos (8mm que deberan ser al menos 25mm para poder soportar la presin que crea el gas producido).

FIGURA 5.6: CELDA DE HHO REALIZADA.

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1. CONCLUSIN
Despus de muchas horas de duro trabajo e investigacin, se han podido verificar las hiptesis planteadas al principio y, por tanto, podemos extraer las siguientes conclusiones:
1.

2.

3.

4.

5.

El hidrgeno, debido al gran nmero de procesos existentes para su produccin, su notable presencia en prcticamente todo lo que nos rodea y a sus propiedades, constituye un excelente vector energtico que puede ayudar a potenciar el uso de fuentes de energa renovables hasta ahora poco utilizadas. Aunque actualmente la mayora de tecnologas relacionadas con este elemento se encuentran en fases tempranas de desarrollo, se espera que en los prximos aos experimenten un gran desarrollo y mejora gracias a los grandes esfuerzos y capitales invertidos investigacin. Con la progresiva difusin e implantacin de las diferentes tecnologas energticas relacionadas con el hidrgeno y la progresiva sustitucin de los combustibles fsiles, se creara un sistema econmico, en torno a este elemento, que ser mucho ms justo que el actual, en el cual unos pocos pases controla la oferta energtica a nivel global. Este mismo hecho implicar la adopcin de tecnologas ms limpias y respetuosas con el medioambiente que las actuales, con lo que se solucionarn, aunque de manera lenta, los problemas ocasionados por los combustibles fsiles. La cspide de este gran cambio se alcanzar con el uso de la energa de fusin nuclear a nivel global, con lo que el hidrgeno pasar de ser tan solo un portador de energa, a ser tambin una fuente de energa, ya que mediante su fusin podremos obtener ms energa que la necesaria para producirlo previamente, constituyendo as una fuente prcticamente inagotable de energa limpia.

2. REFLEXIN PERSONAL
Despus de realizar este trabajo y ampliar ampliamente mis conocimientos sobre los diversos temas tratados, y a pesar de que creo que este cambio hacia una forma de energa limpia e inagotable es necesario, por dificultoso que resulte, estoy convencido que los gobiernos de numerosos pases se han equivocado al pensar que esto va a solucionar la gran mayora de los problemas globales. En mi opinin, la necesidad del cambio energtico surgi tanto por los problemas derivados de los combustibles fsiles (problemas medioambientales, agotamiento de las reservas mundiales de petrleo), como por la dificultad de satisfacer la demanda mundial de energa, continuamente en aumento. Aunque lgicamente ambos problemas estn estrechamente relacionados y se podra incluso pensar que el primero es causa del segundo, opino que existe un tercer factor que no se contempl y que provocar serios problemas en el futuro a no ser que se tomen medidas, a poder ser pronto, porque no s hasta qu punto sera posible solucionar este problema de manera pacfica si se llega a un agravamiento extremo del mismo. Este tercer factor no contemplado es la poblacin mundial y su crecimiento. sta est estrechamente ligada a la ofertademanda energtica y al desarrollo tecnolgico y cientfico, y normalmente el aumento de uno hace que los otros le sigan al poco tiempo. As pues, al alcanzar un crecimiento que se podra considerar infinito de la oferta de energa por el uso de la fusin nuclear, tambin se potenciar rpidamente el desarrollo tecnolgico y cientfico y un crecimiento desmesurado de la poblacin, cosa que no se ha considerado un problema en caso de no depender de los combustibles fsiles. El problema, pues, es que existen otros recursos considerados infinitos y de gran necesidad cuya demanda aumentar con el aumento de la poblacin, como son los alimenticios e hdricos, cuya disponibilidad dudo que pueda ser aumentada exponencialmente de la misma manera que se ha hecho con la energa, ya que la presin que se ejercera sobre estos recursos naturales sera demasiado alta. Por tanto, creo que la solucin ideal, aunque algo radical, a este problema encadenado es el establecimiento de lmites de poblacin mundial y una estabilizacin de la misma en un valor sostenible y que no suponga un abuso de los recursos que nos proporciona la Tierra y que, de no hacer nada, llegar un momento que empiecen a dar sntomas de agotamiento. Es cierto que este lmite supondra un problema al principio, ya que implicara modificar sistemas de organizacin social y econmica utilizados desde hace mucho tiempo, pero es algo necesario. Un ejemplo de esto sera un pas con un sistema de seguridad social en el cual mientras el crecimiento vegetativo sea positivo, todo funcionar correctamente, al menos en la teora, a nivel econmico. En cuando la poblacin se estancase o disminuyese (entre otras causas), se producira un

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envejecimiento de la misma que obliga a ampliar las edades de jubilacin, aumentar los impuestos y disminuir o congelar las prestaciones proporcionadas por el Estado para poder mantener las garantas de la seguridad social. Todas estas medias, como podemos observar a raz de la actual crisis econmica, no son bien recibidas por ningn sector social, ya que implican un empeoramiento en la calidad de vida y una disminucin del poder adquisitivo, pero son necesarias. De aqu se puede deducir que en el momento en que en este pas, utilizado como ejemplo, se hizo balance del capital recaudado con impuestos y del necesario para ofrecer las prestaciones sociales pertinentes, la poblacin se encontraba en un momento de crecimiento, con lo que era joven y permita el establecimiento de impuestos bajos y garantas sociales altas, puesto que el nmero de gente joven que trabajaba era mayor que el de los que no lo hacan. El problema es que este crecimiento no se puede mantener eternamente, as que en el momento que la poblacin comience a envejecer, todo el sistema se tambalear, algo que no ocurrira si el balance se realizase asumiendo un crecimiento de la poblacin vegetativo y un equilibrio entre poblacin activa y pasiva.

3. VALORACIN PERSONAL
Aunque me ha gustado poder trabajar en un tema que me apasiona, ha habido momentos en los que me he sentido frustrado o agobiado por el tiempo y los plazos de entrega y, a pesar de que finalmente y con muchos esfuerzos logr cumplir, me hubiese gustado poder tratar otros apartados que tambin me interesaban, aunque eso hubiese supuesto probablemente demasiado trabajo para una sola persona y un trabajo excesivamente largo. De hecho, me he visto obligado a eliminar del trabajo diversas encuestas realizadas a diferentes personas no relacionadas con el hidrgeno, as como otra realizada a una empresa lder del sector, por falta de tiempo. Tambin he tenido que suprimir un tema que tratase la economa del hidrgeno dado que el trabajo se estaba haciendo demasiado extenso. Por tanto, espero poder aprovechar este trabajo en el futuro, probablemente en la universidad, de manera que lo pueda ir completando cada vez ms, ampliando mis conocimientos sobre estos temas.

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BIBLIOGRAFA
PROGRAMA REDES DE RTV1. PROGRAMA MARAVILLAS MODERNAS DE DISCOVERY CHANNEL. DOCUMENTAL UNA VERDAD INCMODA DE AL GORE. LIBRO LA ECONOMA DEL HIDRGENO DE JEREMY RIFKIN LIBRO EL HIDRGENO DE JORDI LORCA LIBRO FUEL CELL HANDBOOK DEL DEPARTAMENTO DE ENERGA DE EE.UU. ENCICLOPEDIA ENCARTA HTTP:/WWW.TEXTOSCIENTIFICOS.COM HTTP:/WWW.WIKIPEDIA.ORG HTTP://WWW.QMUNTY.COM/WP_IMG/ITER_FULL.JPG HTTP://WWW.ELPERIODICODELMOTOR.COM/IMGP/2004/11/04/BDEPMC8059.JPG HTTP://WWW.YOUTUBE.COM/WATCH?V=S6BLFDBFGFU HTTP://WWW.HYDROGENCARSNOW.COM/BMW-HYDROGEN7.HTM HTTP://WWW.BANCOMUNDIAL.ORG/ HTTP://WWW.AEH2.ORG/ HTTP://COCHESHIDROGENO.ES/ HTTP://WWW.YOUTUBE.COM/WATCH?V=6ZH4J-2V5WI HTTP://WWW.HHOFORUMS.COM/ HTTP://WWW.HIDROHIBRID.COM/ HTTP://WWW.MCGRAW-HILL.ES/ HTTP://EDUCATION.JLAB.ORG/ITSELEMENTAL/ELE001.HTML HTTP://WWW.TDR.CESCA.ES/ HTTP://WWW.GREENPEACE.ORG/ HTTP://WWW-SEN.UPC.ES/

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