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RECENSIN

Witold Rybczynski: La Casa. Historia de una Idea


1 de Interiores Historia del Arte Feb 2012

Susana Romn Estrada

Este libro no trata de la decoracin de interiores. Mi tema no es tanto la realidad de la casa como la idea de la casa, y aunque en esto interviniese la historia, lo que me preocupa es el presente. Witold Rybczynski: La Casa. Historia de una Idea

Tras esta cita es ms fcil entender lo que este libro intenta decirnos. El autor se remonta desde las humildes casas y palacios medievales hasta la crisis del movimiento moderno y de las vanguardias (en lo arquitectura se refiere) y a los espacios interiores de hoy. Para ello se vale de una serie de trminos, conceptos que Witold cree necesarios: confort y comodidad, intimidad, domesticidad y estilo. Todos ellos parecen cruciales a la hora de definir una casa. Es importante entender que la evolucin cultural de la idea de la casa, y esto se refiere al cambio que concepto house (casa) al trmino home, ms general y que se refiere a la propia casa pero tambin a la domesticidad, la intimidad, el confort, el concepto de hogar y la familia; Se poda salir de la casa, pero siempre se volva a la home. Esta idea de hogar, que diramos en castellano, surgi hacia 1600 de la mano de la clase burguesa en las Provincias Unidas de los Pases Bajos, diferente a la del resto de Europa. No fue algo consciente sino que fue una reaccin casi inconsciente de las condiciones de vida, lo que el autor denomina un cambio de actitud. Para empezar su concepto de ciudad era diferente. En plano Medievo surgi una de las mayores innovaciones en cuanto a la organizacin de ncleos de poblacin, las ciudades libres. Esto provoco la separacin del campo, predominantemente feudal, de esa nueva clase urbanita, los burgueses. Witold Rybczynski utilizar esta nueva figura social como el hilo conductor del anlisis del confort domstico, ya que [] al contrario que el aristcrata, que viva en un castillo fortificado, o el clrigo, que viva en un monasterio, o el siervo, que viva en una choza, el burgus viva en una casa. Pero, aun con el surgimiento de las ciudades libres, que en realidad no eran ms que un caos de construcciones y calles intrincadas llenas de barro, y la aparicin de la clase burguesa, el resto de Europa segua siendo fundamentalmente rural, mientras que los Pases Bajos se estaban convirtiendo en una nacin organizada mediante mltiples ciudades pequeas. Su tradicin moderada y su sencillez son evidentes en su arquitectura, especialmente en sus casas. A pesar de sus avances estructurales (arquitectura sobre pilotes), lo que las caracteriza es su falta de pretensiones arquitectnicas, ya que al contrario que en Londres o Paris, stas estaban hechas en ladrillo o madera y no en piedra. Al usar ladrillo en sus fachadas se produjo una reduccin casi total de ornamentacin en el exterior, ya que este no se puede tallar, dando lugar a edificios sencillos, solo con algunos adornos de piedra en las esquinas o entorno a los vanos. Por otra parte, sus condiciones y necesidades urbansticas llevaron a los neerlandeses a distribuirse en parcelas pequeas y sobretodo estrechas cuyo resultado fueron casas ms pequeas que en el resto de Europa, medianeras compartidas y fachadas reducidas al mnimo en dimensin y peso. Esto influy mucho en el espacio interior, ya que los pesados muros de carga tambin se vieron obligados a reducir su peso, dando lugar a fachadas con grandes

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vanos, permitiendo no solo el paso de la luz natural al espacio interior de la vivienda sino tambin de aire que ventilase y depurase el ambiente, mediante la nueva ventana de guillotina. Por otra parte decir que este tipo de viviendas tenan varias alturas y por lo general hasta una buhardilla. La distribucin de estos no era tan diferente de la vivienda medieval, pero el uso de los espacios resultantes si lo era. La vivienda medieval era un lugar pblico. Servan de lugares de reunin pblica para recibir y para hacer negocios, era en muchos casos el lugar de trabajo. A un mismo espacio se le atribuan diferentes funciones, las cuales se realizaban mediante el cambio de sitio de los muebles segn se necesitasen o no. De la misma forma en la vivienda neerlandesa ninguna de estas habitaciones tena un uso determinado, pero poco a poco se fueron distinguiendo dos partes fundamentales de la casa: usos diurnos y usos nocturnos. Los primeros se situaban en las plantas que quedaban a la altura de la calle, conectadas a sta mediante un amplio stoep (porche) elevado del nivel del suelo, mientras que los segundos quedaban reservados a las plantas ms altas, surgiendo as la necesidad de un sentimiento de privacidad y sobretodo de intimidad. Asimismo, tambin se redujo el nmero de usuarios de la casa, al igual que el nmero de sirvientes, siendo un motivo ms para reducir sus dimensiones. El resultado fue que en la mayor parte de las casas de los Pases Bajos solo viva una pareja con sus hijos. Ello produjo otro cambio. El carcter pblico que haba impreso la casa grande medieval se vio sustituido por una vida hogarea ms tranquila y ms privada, la casa (home) dej de ser un lugar de trabajo. La casa ya no volvera a ser solo un refugio contra los elementos, o una proteccin contra los intrusos, aunque esas funciones siguieron siendo importantes, se haba convertido en el contexto de una nueva unidad social: la familia En cuanto al mobiliario de una casa holandesa era parecido al que se encontraba en una casa burguesa parisina, pero la idea de cmo usarlos era diferente. El interior francs estaba abarrotado y era frentico, con una cantidad excesiva de muebles mal distribuidos en espacios cuyos papeles pintados generaban recargamiento. Por el contario la decoracin neerlandesa era sobria, aunque no a adrede. Los muebles eran elementos pensado no solo para admirar sino tambin para ser utilizados. Las paredes se adornaban con pinturas, espejos y mapas, lo que implica una intencin de decorar, pero no de una forma tan cargante como la manera francesa. Por otra parte, si tuvisemos que describir un espacio interior medieval habra un calificativo que en ninguna circunstancia podramos utilizar, comodidad. Estos espacios tenan sus orgenes en la arquitectura eclesistica. Esto tambin afecto al diseo de los muebles ya que gran parte de los cuales se originaron en ambientes religiosos. En consecuencia, y como el estilo de vida de los monjes deba de ser asctico, no haba ningn motivo para buscar la comodidad, dando como resultado una serie de muebles severos adrede y espacios nada confortables en los que no haba nada por lo que recrearse. Esta es una diferencia crucial ya que, como bien dice Rybczynsk, las habitaciones neerlandesas tenan el cariz humano que faltaba en la vivienda medieval: Aquellas habitaciones, con una o dos sillas bajo la ventana, o un banco junto a la puerta, eran intensamente humanas [] Mostraban una intimidad tal que calificarlas de serenas o pacificas no era suficiente. La reduccin del nmero de muebles,
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junto con el verdadero afecto que estas familias tenan por sus hogares, dio lugar a un hecho evidente, cuantos menos elementos haya en una habitacin, ms fcil resultara mantenerla limpia. Esto tambin nos sugiere la idea de delimitacin de la casa como un lugar propio, privado y especial. Aqu Witold Rybczynski expone un hecho con el cual yo, en un principio, fui muy escptica, aunque acab por convencerme del todo no solo por ejemplos como Madame de Pompadour, Catherine Beecher o Christine Frederick y Gilbreth sino por los hechos que estas y otras mujeres desempearon en cuanto a la evolucin, cuyo inters no era tanto la esttica como la parte funcional de los interiores domsticos. Me estoy refiriendo a la feminizacin de la casa, en principio de los Pases Bajos y posteriormente del resto de los hogares europeos. Por motivos culturales los criados no estaban bien vistos en estos pases as que un ama de casa, con la ayuda de algn sirviente, hacia la mayor parte de sus tareas domsticas. En la casa neerlandesa la cocina era la habitacin ms importante, en las cuales empezaron a surgir primeras instalaciones como las bombas de agua caliente. Esta importancia concedida refleja la posicin central de la mujer en el hogar. Si la domesticidad fue, como ha sugerido John Lukacs, uno de los principales logros de la Era Burguesa, fue sobre todo un logro femenino. Por otra parte, a lo largo del Renacimiento y el Barroco aument la cantidad de muebles, en especial para sentarse. Hasta el siglo XV la silla fue un elemento que cay en el olvido. Los egipcios de la era faranica haba utilizado sillas, y los griego antiguos las llevaron a la perfeccin en cuanto elegancia y comodidad en el siglo V aC. Los romanos las introdujeron en Europa, pero tras el derrumbamiento de su imperio se olvid la silla. Todas estas sillas estaban calculadas y estudiadas minuciosamente por una ciencia cuya existencia se remonta a la poca clsica pero cuya primera referencia aparece recogida en el libro del polaco Wojciech Jastrzebowki (1857) titulado Compendio de Ergonoma. Como dice el libro de Cmo Nacen los Objetos, de Bruno Munari, la ergonoma es la adaptacin del medio al hombre. Las sillas que surgieron posteriormente eran muy diferentes. En una klismos griega, se poda conseguir una postura verdaderamente moderna, de piernas cruzadas y brazo doblado sobre el respaldo gracias a la forma cncava de este. No era posible una postura as en una silla medieval, que tena un asiento duro y liso y una espalda alta y recta, una funcin ms decorativa que ergonmica. No tenan por objeto ser confortables, eran smbolos de autoridad. Incluso en los domesticados interiores neerlandeses del siglo XVII seguan sentndose firmemente en sus sillas de respaldo recto, con ambos pies firmemente en el suelo. La silla adquiri un papel diferente en la Francia de Luis XIV, periodo en el que el mobiliario se elev al nivel de bellas artes. Se empezaron a considerar una parte integrante en la decoracin de interiores y las disposiciones desordenadas de los muebles del pasado cedieron el puesto a una decoracin estrictamente ordenada. La funcin de los muebles era destacar y realzar la arquitectura de las salas, no recibir a gente, la sillas estaban diseadas para ser admiradas, pero no, aunque pueda parecer extrao, para sentarse en ellas, sino que desempeaban un importante papel de etiqueta. Con la llegada al trono de su bisnieto, Luis XV, ese carcter
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formal del mobiliario se sucedi en una vivacidad y a una actitud despreocupada que se tradujo a sus muebles; [] fue precisamente durante este perodo, y debido sobre todo a sus intereses hedonsticos, cuando aparecieron los primeros muebles confortables. Las sillas se adaptaron a las nuevas posiciones, es decir, se adaptaron por primera vez desde la poca clsica, al cuerpo humano. Los respaldos formaban ngulos en vez de ser verticales y los brazos se curvaban en vez de ser rectos. Las sillas eran ms anchas y ms bajas, permitiendo ms flexibilidad a la hora de colocar el cuerpo. Los franceses resolvieron el problema de la comodidad de los muebles de forma caractersticamente racional. No abandonaron el tipo formal y tradicional que haba caracterizado los interiores de Luis XIV, sino que crearon una nueva categora de asientos adicionales, no sometidos a las necesidades estrictamente estticas pudiendo responder as a su deseo de una postura sentada ms relajada. De esta forma se hizo una distincin, no solo en el caso de las sillas, de muebles fijos o arquitectnicos y muebles mviles. Este gran salto hacia una idea de interior confortable en el que recrearse se debe a la influencia de los valores burgueses y a un personaje clave, Madame de Pompadur, citada anteriormente. Esta mujer era la mediadora de la moda en la corte y en consecuencia de los estilos franceses en general. No solo foment el inters de monarca por la arquitectura domstica, sino que tambin la oriento en una direccin que ya no abandonara a lo largo de la historia de la decoracin burguesa, lo pequeo, lo esttico y lo ntimo. Sus continuos proyectos y la gran influencia que tena sobre la moda francesa facilitaron la introduccin de ideas modernas como el confort. Este inters por la moda se reflej en los interiores franceses, ya que la casa burguesa parisina estaba ms subdividida que sus predecesoras por esa necesidad de intimidad y privacidad. El aspecto de estas habitaciones responda a un nuevo estilo que se inici en Francia, el rococ. Este se caracteriz por su recargamiento decorativo hasta alcanzar el horror vacui en sus interiores. Por el contrario, nunca se utiliz el tipo de ornamento interior, constituido por motivos de conchas, follaje y molduras, en las fachadas de corte clsico. Es muy importante decir que el rococ fue el primer estilo que se elabor exclusivamente en el interior, estableciendo una importante distincin entre la decoracin de interiores y la arquitectura. Ms adelante el rococ se vera sustituido por otros estilos, pero persistira el convencimiento de que el interior de un edificio se deba considerar por separado de su exterior, aumentando as el confort domstico. Me parece muy conveniente nombrar al arquitecto Jacques-Franois Boudel por su idea de diferenciar lo puramente esttico de lo conveniente para el uso, un concepto tan moderno que el arquitecto Sullivan (Escuela de Chicago, finales del siglo XIX y principios del XX) dar forma con su frase La forma sigue a la funcin. Tambin es importante resaltar que, igual que en la sociedad neerlandesa del siglo XV, en la Francia burguesa las mujeres tenan una enorme influencia en los modales de la poca. Witold ha calificado de femenino al refinamiento del rococ francs, y en mi opinin lo era, no por la sensibilidad que estos espacios transmitan o porque estuvieran influidos por las directrices estticas de Madame de Pompadur, sino porque toda la vida social de este periodo estuvo dominado por las mujeres, eran lo que el autor denomina como rbitro de costumbres. Si la
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mujer holandesa introdujo la domesticidad en el hogar, la francesa exigi unos muebles menos ceremoniosos y ms cmodos. La produccin de estos muebles estaba en manos de los ebanistas, que influidos por estas nuevas necesidades de confort, fueron hacindose cada vez ms diestros en la comprensin de los aspectos ergonmicos por encima de los decorativos, aunque estos seguan siendo cruciales para un buen diseo. Me resulta curioso afirmar que aquellas sillas eran sobre todo muy cmodas ya que no solo se adecuaban a la morfologa humana, sino porque tambin daban acogida a las posturas de la poca. La silla se convirti en un objeto decorativo que invitaba a sentarse. Tras el estilo rococ surgi, tambin en Francia, un estilo arquitectnico cuya mayor tentativa era recrear conscientemente un estilo del pasado, en este caso la esttica clsica de Grecia y Roma. Nos estamos refiriendo al Neoclasicismo. A partir de este movimiento fueron

resurgiendo nuevos neo. A este estilo no le interesaba tanto la vivienda, a excepcin de algunas villas influidas por la arquitectura renacentista de Andrea Paladio (que tambin realiz villas de campo en las que los ingleses se inspiraran para sus viviendas rurales), como los edificios pblicos, iglesias, museos Tambin surgieron tentativas y proyectos pioneros y utpicos inspirados en la monumentalidad romana realizados por arquitectos como Ledoux o Boulle y su Cenotafio a Newton, monumento y oda a la ciencia. De forma paralela a los avances en los interiores franceses, surgi un movimiento que se considera el origen de la arquitectura y el diseo moderno y que se centr sobre todo en la tipologa de la vivienda. A causa de la Revolucin Industrial y la explosin demogrfica, la sociedad, y no solo la clase burguesa, empez a demandar viviendas prximas a los centros urbanos industrializados. Este movimiento surgi en Inglaterra de la mano de William Morris y las Escuelas de Arts and Crafts entre 1860 y 1910, trasladndose posteriormente a Estados Unidos. Durante este periodo estuvieron en consonancia varios estilos, cuyo nico punto en comn era su carcter ecltico, es decir, compuestos por elementos de estilos diferentes. Esto refleja un primer sentimiento de inseguridad de las ideas contemporneas, factor que condicion a la arquitectura del siglo XX tanto por sus defensores como sus acrrimos detractores (El Movimiento Moderno y el problema de la falta de estilo del siglo XX). No se trata de reconstrucciones exactas y de rigor histrico de toda la casa, sino de adaptar el estilo histrico a la vida diaria y moderna. Al contrario que en Francia, en la cual la ciudad era el centro de la vida social, los aristcratas ingleses se trasladaron al rural surgiendo la singular casa de campo inglesa. Esta preferencia tuvo repercusiones arquitectnicas. La distribucin de estas se organizaba mediante una fila de casas adosadas, al contrario que el hotel parisino, exento. Una de las principales caractersticas de estos hogares era la especial atencin que los arquitectos dedicaban a su planificacin y diseo. Por el carcter sedentario del aristcrata ingls, la casa se convirti en el centro de todas las actividades. El resultado fue que sta adquiri una posicin de importancia social que no ha tenido nunca y no tendr jams, cambio su propio concepto y pas a ser un

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lugar de ocio. Por herencia de las viviendas neerlandesas, la casa inglesa tambin distingui dos tipos de habitaciones, las comunes, ms formales y las privadas, ms ntimas. En stas las actividades tambin se separaban verticalmente; las pblicas al nivel del acceso y las privadas en las superiores. Cada individuo o pareja tena su dormitorio lo cual denota un deseo y una necesidad de intimidad e incluso una conciencia cada vez mayor de individualidad. En el mobiliario tambin se reflejaba la tradicin palladiana, ya que eran sencillamente estructurales, slidos y prcticos, de estilo georgiano. A finales del siglo XVIII surge la Silla Windsor, creada por artesanos rurales y no ebanistas urbanos. Esta silla, barata y prctica, bien proporcionada y elegante, era para los ingleses, la viva imagen del confort. Formada por gran cantidad de piezas y algunos elementos torneados fue superada aos despus por la Silla Thonet (la silla de las sillas) realizada por Michael Thonet en 1859 y considerada hoy en da como un clsico del diseo y un hito de la produccin del mobiliario mediante un proceso industrial, pero que en su da pas completamente desapercibida. sta se realiza mediante varas de madera de haya curvada sin ningn tipo de elemento decorativo que interrumpiese el proceso industrial continuo. Su gran logro es, tambin, estar formada por tan solo seis piezas, de las cuales una forma las dos patas traseras y el respaldo. A igual que la casa y el mobiliario la vida torn en un cariz ms sencillo ensalzndose la idea de comodidad. Se abandon la esttica artificiosa, complicada del rococ y se evolucion hacia sencillez y la naturalidad de caracterizaba la casa georgiana. Esa idea de naturalidad es propia del carcter ingls e incluso se llev al arte con el estilo Romntico pictrico. La rigidez y la simetra dieron paso a las irregularidades y a lo pintoresco, y a distribuciones flexibles y ms espaciosas en las viviendas. A partir de esta liberacin espacial result ms sencillo combinar las habitaciones de diferentes tamaos y proporcionarlas segn las necesidades. Surgieron nuevos tipos de habitaciones y stas al contrario que en el rococ que se consideraban una obra de arte, empezaron a entenderse como un centro de actividad humana. Por otra parte, la clase media estadounidense respondi bien al estilo georgiano pero quiz fue ms la asimilacin de esta nueva forma de concebir la casa que la adopcin del estilo en s mismo, lo que influira decisivamente en la evolucin de la vivienda estadounidense futura. A pesar de la fantasa y el refinamiento de estos interiores supieron conciliarlo con la practicidad. Vuelvo a insistir en las palabras de Boudel sobre la funcionalidad de los objetos, traducida en este estilo completamente distinto al Barroco, ahora con las figuras de dos ebanistas de, Thomas Chippendale y George Hepplewhite, que calificaba los muebles de elegantes y tiles. Siempre se ha considerado que el unir elegancia y la utilidad y el mezclar lo til con lo agradable ha sido una tarea difcil, pero honorable (Hepplewhite). Es la idea francesa de la comodidad llevada un paso ms all, la idea de confort. Un tema que no se ha tocado hasta ahora son las cuestiones mecnicas de una vivienda. Hemos dicho que los ebanistas controlaban los interiores desde la produccin y distribucin del

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mobiliario, pero en este momento la figura del arquitecto todava se estaba definiendo. Hasta ahora el arquitecto era ante todo un diseador que preparaba dibujos que se llevaban a la realidad mediante el trabajo de otros. Como veremos ms adelante, hoy en da el arquitecto se encarga del proyecto como una obra total interviniendo en todos los aspectos de esta, juntos a otros profesionales, pero en el periodo que ahora nos atae, al arquitecto lo que verdaderamente le importaba era el aspecto de los edificios, no su funcionalidad y mucho menos sus cuestiones tcnicas. A causa de esto, empezaron a surgir nuevos profesionales, especializados en aspectos concretos de la construccin. De esta forma surgi una nueva figura, el tapicero, el cual no era un artista ni pretenda serlo, era un hombre de negocios. No se puede negar que si la figura del Diseador de Interiores ha llegado hasta nuestro das ha sido gracias a este nuevo profesional, el cual pas a dominar cada vez ms el interior y por lo tanto el confort domstico. Pero quedaba un aspecto de la construccin que ni el arquitecto, por considerarse un artista, ni los tapiceros, por falta de formacin e inters, lo que abordaban, eran las cuestiones tcnicas, es decir, la tecnologa domstica. Nuevos sistemas como la electricidad o la fontanera no empezaron a tratase hasta finales del siglo XVIII y adems fue una evolucin muy lenta. Mejoras en los aseos, en las chimeneas y estufas, la introduccin de nuevos sistemas de ventilacin o la invencin de nuevos sistemas ms efectivos de iluminacin empezaron a plantearse. Pese a los defectos de los primeros pasos de estas tecnologas, estos avances significaron un primer logro hacia la racionalizacin y la mecanizacin de la casa. La tecnologa domestica represent una invasin, no solo por los nuevos artefactos, sino por una nueva necesidad, la figura del ingeniero. A pesar de la introduccin de los primeros aparatos mecnicos quedaba sin resolver lo primordial, su fuente de energa. La principal fuerza motriz segua siendo la misma de siempre, el trabajo humano, y esto implicaba esfuerzo por parte del hombre haciendo que estos sistemas no fueses todo lo prcticos que deban. Con la llegada de la electricidad ste y otros problemas como encontrar una fuente ms eficaz y limpia de calor y una fuente ms intensa de luz quedaron resueltos. Surgieron as pequeos motores elctricos que automatizaron los diferentes aparatos elctricos, calentadores que funcionaban mediante resistencias y por supuesto, la bombilla incandescente, ms luminosa, ms limpia y ms fiable que los sistemas de gas. Con el motor elctrico no solo se hacian funcionar los aparatos, sino que tambin se utiliz para mejorar el confort de las casa mediante ventiladores elctricos y la calefaccin. En definitiva, la principal economa que produjeron todos estos nuevos avances no fue solo de tiempo, sino tambin de esfuerzo. Es evidente pensar que todos los beneficios que estas nuevas tecnologas introdujeron iban dirigidos al principal usuario de la casa, las mujeres. Al contrario que muchos de los tratados y libros sobre arquitectura domstica el texto Un Tratado sobre la Economa Domstica para el Uso de Damas Jvenes en Casa y en la Escuela de la norteamericana Catherine E. Beecher iba dirigido a las mujeres, no a los hombres. Este Tratado no se ocupaba de adornos complicados ni de la moda, sino del espacio y la mejor forma de distribuirlo y organizarlo, es decir, no del aspecto de la casa sino de su funcionamiento. Con esto se sigue dando forma a las futuras ideas sobre funcionalidad, fundamento bsico de la arquitectura moderna. E.
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Beecher parta del el punto de vista del usuario, punto clave y caracterstica primordial de la domesticidad estadounidense. Conceba la idea de casa como un lugar cmodo, pero sobre todo como un espacio dinmico y de trabajo, punto de vista primordialmente femenino. Las ideas de Beecher de las del siglo XVII en los Pases Bajos. Consideraba imprescindible reducir el tamao de las casas, no por motivos econmicos sino porque era ms fcil de cuidad y sobre todo porque tendran un carcter ms ntimo, ms confortable. Ese gusto por lo pequeo era algo que haba desaparecido de la escena domestica desde aquellas cmodas casas neerlandesas. Un punto fundamental de la casa estadounidense, en contraposicin con la europea, era que estaba diseada para que pudiera ser limpiada fcilmente por un ama de casa sola, quiz con una asistenta. Esta consideracin no solo llev a que las habitaciones tuvieran un tamao ms reducido, sino tambin a que muchos de los muebles fuesen empotrados, los cuales no haba que mover facilitando mucho la limpieza. Surgi tambin el cuarto de bao americano, es decir, el cuarto de bao moderno y que, con algunas diferencias, es el que ha llegado hasta nuestros das. Es curioso pensar que el cuarto de bao moderno, con sus elementos de fontanera, sus paredes de azulejos e inodoro y ducha juntos en un mismo espacio, son producto de una evolucin eficiente y funcional, pero sobre todo fue el resultado de la falta de sirvientes en las viviendas americanas. La distribucin tambin era diferente a la victoriana. Se buscaba la separacin de movimientos y actividades, difcil de conseguir en estas viviendas pequeas. Esos logros de las grandes casas victorianas, como son la intimidad y la tranquilidad, se echaban ahora en falta y se convertan en consideraciones del confort domstico. Witold Rybczynski nos pone como ejemplo que ilustra todo lo analizado hasta ahora una de las obras de Frank Lloyd Wright. Nos habla de la Casa Cheney y la describe como un espacio de distribucin eficiente y moderna, pero acusa a Wright de centrarse menos en la funcionalidad y confort de la vivienda que en las consideraciones arquitectnicas y estticas, es decir, en el estilo. Lo acusa de no proyectar una casa eficiente. En contraposicin nos presenta a un grupo de mujeres que denomina ingenieras de la construccin que planteaban unas ideas muy modernas y muy lgicas, las cuales se centraban en racionalizar los esfuerzos de las mujeres en las tareas domsticas y proponan que las teoras que se haban elaborado para mejorar la produccin industrial y en cadena se aplicasen al trabajo del hogar. Si esa nueva idea de la eficiencia es tan buena como decir vosotros y se puede seguir en trabajos tan diferentes como las siderurgias y las fbricas de zapatos, no entiendo por qu no pueden aplicarse tambin a las tareas domsticas (Frederick Winslow Taylor). En definitiva, se vuelve de hablar de ergonoma, pero no aplicada a un objeto, sino a todo un espacio. De esta forma se empez a pensar en las alturas de las superficies y que el trabajo, de una cocina por ejemplo, se organizase conforme a un plano, reduciendo as la fatiga. Es muy importante pensar como a partir de aqu se estableci la idea de confort como la eficiencia de la casa. Desde mi punto de vista, la evolucin atendi a ambos aspectos. Por una parte las aportaciones de Wright, desde

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el punto de vista arquitectnico y por otra la inclusin de aspectos ergonmicos ms prximos al uso de los espacios y los objetos. Cabra prever que las diversas invenciones que contribuyeron al confort humano a principios de siglo tuvieran hondas consecuencias para el aspecto de la casa. Sorprendentemente, no fue as. Al mismo tiempo que la casa se estaba organizando con ms eficiencia para las tareas domsticas y pese al aumento de aparatos elctricos, su decoracin interior sigui sin modificarse en gran parte. No es que esa decoracin no cambiara, sino ms bien que los cambios que se produjeron se debieron a la moda y a los gustos populares y prcticamente en nada la tecnologa. A pesar de que la luz elctrica haba llegado ya a todos los hogares, surgi el deseo, sobre todo en los pases escandinavos, de que en las casas entrase la luz del sol. Esto adems de motivos propios del diseo tambin tiene su fundamento por una serie de hechos que ocurrieron en pleno siglo XX y que hicieron mermar y quebrar la economa americana y europea. Con la llegada de la arquitectura prerracionalista de la Escuela de Chicago se asentaron las bases de una de las ideas ms recurrentes de este texto la forma sigue a la funcin. Witold Rybczynski afirma ante esta cuestin: [] resulta fcil olvidar que eso era un lema y no una norma. Yo matizara. A mi entender este lema no es solo un ideal sino que es una norma que la arquitectura y el diseo contemporneos deben completar, no como una ruptura total con el pasado pero si como una forma de humanizarla, funcin y forma son un todo inseparable, superando as los aspectos formalistas o funcionalistas. El funcionalismo es parte de la evolucin histrica de la arquitectura, y si se retoma nicamente lo que ya est hecho, la evolucin se estanca. Este proceso de aparente simplificacin de la arquitectura contempornea, no deja de ser una forma ms de trabajar y organizar el espacio, a mi entender de una forma eficaz y que de alguna manera responde y trasciende a todo ese proceso histrico. No deja de ser la esttica la que camina en post de la funcin como defendieron primero Jacques-Franois Boudel, Catherine E. Beecher y finalmente Louis Sullivan; no deja de ser la bsqueda de la eficiencia mediante la disminucin del tamao de la casa buscando lo confortable y domstico y la organizacin de las divisiones que las componen, puntos que tanto preocuparon a los neerlandeses y a Frederick Winslow; y no deja de ser la bsqueda de la ptima adaptacin de las formas ergonmicas y las nuevas tecnologas a las nuevas necesidades que los usuarios demandan como trataban de conseguir las ingenieras de la construccin. Volviendo al tema de la organizacin de este nuevo tipo de viviendas, surgi un problema, era muy difcil adaptar los conocidos como estilos de poca a su reducido tamao. Como consecuencia surgi una nueva necesidad, haca falta un estilo que adaptara los nuevos avances tecnolgicos a lo domstico. Surgi as un estilo directamente ligado con el Reina Ana y el Estilo Ripia, del siglo XVIII. Ambos resolvieron el problema de organizar una casa pequea empleando elementos eclticos con poco rigor histrico, pero consiguiendo una esttica pintoresca que se hizo muy popular. Aunque pueda parecer difcil, estas viviendas se

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planificaban de manera eficiente para aprovechar todas las comodidades que brindaba la tecnologa domestica a la vez que mantena el aspecto esttico que se haban visto hasta ahora. Se encontr un equilibrio entre la innovacin y la tradicin. Poco a poco los diseos de interiores fueron desprendindose de la carga historicista hasta llegar al Art Deco, estilo urbano pero todava ecltico, de influencias histricas pero tambin africanas y tropicales. Hay algo que es importante destacar del Art Deco, algo que rompe con todo lo que se haba hecho hasta ahora. Se tena una apreciacin esttica de los materiales, una madera de bano o un mrmol eran estticos por s mismos, no necesitaba aadrseles elementos que los hiciesen aparentar ms bellos. Finalmente llegamos a un estilo que se entiende como un movimiento definido y no influido por ningn estilo histrico anterior, este es el Art Nouveau. Tuvo dos vertientes que se llevaron a los exteriores pero sobre todo al interior. La primera segua una lnea orgnica, con formas extradas de la naturaleza, mientras que la segunda, tambin conocida como Estilo Secesin fue adquiriendo un aspecto cada vez ms abstracto y geomtrico. No debo pasar de este punto sin nombrar a arquitectos como el belga Victor Horta con su Casa Tasel (inspirado en la tipologa del hotel burgus) y su escalera orgnica pero sin elementos aadidos, su belleza se debe a la convulsin de sus formas realizadas en hierro, que queda visto. En Espaa tenemos a Gaud crucial de este tipo de arquitectura. Es necesario nombrar tambin al austriaco Josef Hoffman, junto con Mackintosh, Wagner y Obrich. En cualquier caso, el Modernismo forma parte del proceso de simplificacin formal que Morris inici con su Arts and Craft. Al mismo tiempo que el Art Nouveau triunfaba en Europa, en Estados Unidos surge la figura del Adolf Loos, arquitecto prerracionalista. Loos considera que el hombre moderno debe prescindir de la ornamentacin como expone en su polmico ensayo Ornamento y Delito. No hablar de Obras de Arte Total, l, igual que en las casas de campo inglesas, separar el diseo exterior del interior. Sern interiores eclticos (rescatar la silla Thonet), ya que aceptar todos los periodos histricos, junto con otras culturas como la japonesa o las africanas al tiempo que aplauda el proceso de mecanizacin de la produccin. Era adversario de la ornamentacin aadida, pero no de la decoracin. Lo esttico venia dado de los acabados de los materiales ricos y con la combinacin de elementos que, Witold Rybczynski considera confortables y domsticos. Sus exteriores estaban en post del interior, sus fachadas eran el resultado de las necesidades lumnicas y de ventilacin, obteniendo exteriores que se han considerado extraos y poco harmnicos. En su preocupacin por el espacio interior, Loos introdujo un nuevo concepto en sus obras, el "Raumplan que consista en dar una importancia diferente a cada espacio mediante cambios de altura. Fue el pionero del movimiento moderno que negaba ornamentacin y rompa con el historicismo buscando la funcionalidad del edificio y por

supuesto, de los espacios interiores. Posteriormente surgieron una serie de edificios que, en muchos casos, se les califico de fros y depresivos. Su consigna era la Sencillez y el Racionalismo Esttico. Era un estilo

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constructivista, de aspecto duro tanto en forma como en los acabados de sus materiales. Un pequeo pabelln sovitico, que ni siquiera mereci la crtica en las revistas, dar nombre a este movimiento como Espirit Nouweau (Espritu Nuevo) tendr gran influencia en la evolucin de la arquitectura e incluso de la casa. Este pabelln fue proyectado por el director y mayor precursor de L Espirit Nouveau, Le Corbusier, arquitecto calificado como el ms famoso e influyente de la arquitectura del siglo XX. Es interesante preguntarse por qu esta obra de Le Corbusier paso tan desapercibida. La respuesta es muy lgica y muy sencilla, a la gente no le gust el Espritu Nuevo. No haba adornos, ni cortinas, ni papel en las paredes, sino que estaban pintadas de blanco; estaba tan desnudo e inacabado su interior como su exterior. Simplemente el resultado se consider por la sociedad de la poca como poco hogareo. Adems haba pocos muebles deliberadamente austeros. Todo esto no era resultado de una limitacin presupuestaria, sino de un rechazo total del arte decorativo, es decir el rechazo de la ornamentacin que caracteriz los estilos de resurreccin histrica. Tambin era un rechazo a los estilos de Artes y Artesanas (Arts and Crafts) y a la decoracin abstracta del Art Deco y del Estilo Secesin. El objetico era enfrentarse y resolver los problemas de la vida moderna, convirtiendo la casa en un lugar ms eficiente para la vida cotidiana. La definicin de Le Corbusier fue: la casa es una mquina en la que vivir, concepto revolucionario en aquel tiempo. Todo esto trae consigo una idea de normalizacin para todos los elementos y usos de una casa. Witold Rybczynski opina que la planificacin domstica y las distribuciones que Le Corbusier propona eran menos adelantadas que las propuestas que hacan las ingenieras domsticas, habla de casas no eficientes. Es cierto que como arquitecto que era, sigui empeado en la bsqueda de un nuevo estilo, un estilo adecuado para el siglo XX, un estilo para la Era de la Mquina y sobretodo un estilo eficiente. Estoy de acuerdo con la afirmacin [] La eficiencia no dependa de que aspecto tuviera el interior de la casa, sino de cmo se organizase el trabajo en ella., pero en mi opinin Le Corbusier es una pieza clave, junto con Wright y Walter Gropius y posteriormente con Mies Van de Rohe, de un proceso de simplificacin del espacio y una definitiva industrializacin de los elementos del mobiliario. Puede que sus viviendas nos resulten en un principio difciles de habitar, pero les sirvieron para ejemplificar sus ideas por medio de proyectos reales y propios. Como visionario, vea la posibilidad de cambiar el mundo a travs de la arquitectura. Si bien nunca se ali con un grupo poltico en particular, su postura estaba ms cerca de una postura liberal (algunos lo han descrito como un socialista, adjetivo que probablemente se queda corto para caracterizar sus actividades), y como tal, vea todo proceso de diseo con fines utpicos. Lo que le permiti contribuir grandemente al significado de la arquitectura en general. Hoy en da la obra y el pensamiento de Le Corbusier siguen vigentes a pesar de que la modernidad sea ahora un movimiento obsoleto. Incluso sus aportaciones a la arquitectura han sido cruciales para la comprensin y la construccin de los espacios interiores de hoy en da. La Estructura Domin permiti liberar la fachada de su funcin estructural lo que trajo consigo un excelente

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aprovechamiento de la luz y una sensacin de libertad y facilidad en la distribucin. En mi opinin esto tambin es confort. Gerrit Rietvel, arquitecto y diseador de muebles holands, elimin todo elemento figurativo de la decoracin definiendo espacios y muebles a partir de los elementos bsicos de la forma, punto, lnea y plano como nicos generadores del espacio. Toda su obra estuvo asociada a la corriente neoplasticista, como podemos ver en la Casa Schroder y la Silla Rietvel (Roja y Azul). En ambas, pero sobretodo en esta ltima podemos ver como aplica los elementos de la forma, juntos con los colores primarios, en la arquitectura y el diseo mediante la utilizacin de dos planos (planchas de madera) pintados en rojo y azul, y montados sobre un bastidor (lnea) de listones negros de extremos amarillos. La estructura de esta silla es el equivalente tridimensional de las composiciones pictricas de Piet Mondrian, el artista ms relevante del movimento de Stijl. El arquitecto alemn Mies Van de Rohe, considerado uno de los maestros ms importantes de la arquitectura moderna lleg incluso un poco ms all. Estableci unos nuevos cnones para la arquitectura bajo sus tan divulgados lemas como Less is more (Menos es ms) y God is in the details (Dios est en los detalles). Plante la desmaterializacin del espacio con el llamado plano abierto es decir, no solo la desaparicin total de la intimidad en el interior del hogar, sino tambin respecto al exterior. Podemos destacar la Casa Farnsworth, en la cual no existen los lmites entre exterior e interior (muro cortina de vidrio) y los espacios se separan nicamente mediante elementos del fijos del mobiliario o la disposicin de elementos mviles de formas concretas, evitando la visin directa. Por los acontecimientos del siglo XX la sociedad acepto la austeridad y la ruptura con el pasado de mala gana a partir de la hiptesis de que estas construcciones eran nicamente funcionales, no satisfaciendo a la burguesa en general pero desde mi punto de vista, tratando de resolver mejor o peor, por lo menos en caso de Le Corbusier, el problema de la vivienda para las clases obreras. El diseo contemporneo se desprende ya de valoraciones retricas que aparten la forma de su funcin. Valga como ejemplo las valoraciones del profesor y diseador Bruno Munari sobre un grifo y un afilalpices: Por qu tener unos grifos de oro en forma de cabeza de dragn en vez de otros cuya forma sea lgica y los recursos econmicos se destinen a la calidad de sus mecanismos y Hoy he visto un afilalpices con aspecto de ratn que bien, tal vez maana vea un ratn con aspecto de afilalpices. Con la misma radicalidad se expresa el filsofo Gustavo Bueno cuando le piden una definicin de mesa para una revista de arquitectura: la mesa es el suelo de las manos, incluyendo as en su definicin cualquier posibilidad de mesa, tenga una o cuatro patas, la altura y su uso etc. Si aplicamos esto a las sillas no podemos pensar nicamente en una forma de sentarnos, podemos erguidos y apoyndonos sobre una mesa alta o hacerlo de una forma ms relajada, descansando todo el cuerpo sobre los planos del asiento y el respaldo para mantener una conversacin entorno a una mesa baja (de centro). El primero de los casos lo resuelve Thonet y el segundo no podemos negar que lo plantean la silla Rietvel o la Wassily (produccin mecanizada), al menos desde un punto de vista geomtrico.
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Los que s es innegable es que en ningn caso contienen alusin alguna a los muebles de poca. La pretensin de ambos fue adaptar el diseo a una nueva forma de vida y otros usos, que con el tiempo fueron cayendo cada vez ms fuera del mbito domstico y adquiriendo un carcter representativo. Eso mismo es aplicable a algunos diseos de sillas de Phillipe Stark, entre otros diseadores posmodernos de los aos ochenta. En palabras Witold Rybczynski Pero el llamado postmodernismo se equivocaba, el realidad de lo que se trata no es de aadir una moldura estilizada o una columna clsica simblica. Lo que falta en las casas de la gente no son referencias histricas descafeinadas. Lo que falta es la sensacin de domesticidad, y no ms adornitos; una sensacin de intimidad y no ventanas neopalladianas; un clima acogedor, no columnas de yeso. Dicho de otro modo los problemas reales tampoco se resuelven a partir de presupuestos escenogrficos, realidad que le critica el autor a Ralhp Lauren al principio del libro. El uso de nuevos materiales y nuevos procesos de produccin sustituyen a los muebles de carcter artesanal por otros modulares, adaptables a cualquier tipo de situacin. De esta forma se estandarizan al igual que las arquitecturas que los acogen, adaptando nuevamente el diseo a las nuevas formas de vida y de confort, no a la inversa. La respuesta nos la da Bruno Zevi cuando dice que la esencia de la arquitectura est en el espacio interior y que esta se manifiesta a partir de sus lmites y es por lo tanto ese espacio interior el que debe adecuarse a las nuevas situaciones de los usuarios, entrando aqu en juego otros aspectos ms all de los puramente funcionales o formales, los ambientales: cuestiones acsticas y trmicas, ya incluidas en los presupuestos de aquellas ingenieras de la construccin y hoy resueltas a partir de nuevas formas de energas renovables. Sin esto hoy en da no entendemos el confort. Las cuestiones relativas al mobiliario y a otros elementos mnimos pueden caer dentro del mbito de los profesionales o del propio usuario, lo que es innegable es que las viviendas se enfrentan hoy en da a otro tipo de desafos tal vez ms esenciales. Los cambios en la sociedad ms actual hacen que la familia estndar no sea el nico problema a resolver, se plantean viviendas para jvenes, para la tercera edad, adaptadas a las diferentes discapacidades, para trabajadores que las ocupen eventualmente, etc que dan como resultado diferentes tipologas con distintas necesidades de equipamiento.

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WITOLD RYBCZYNSKI. La casa: historia de una idea. (ed.) Nerea. GIULIO CARLO ARGN. El Arte Moderno. (ed.) Fernando Torres. ANNE MASSEY. El Diseo de Interiores en el siglo XX. (ed.) Destino. CHARLOTTE & PETER FIELL. El diseo del siglo XX. (ed.) Taschen. BRUNO MUNARI. Cmo nacen los objetos. (ed.) Gustavo Gili. TONI GARCA, YOLANDA SOMOZA. Vivienda colectiva, vivienda protegida. (ed.) Ediciones Espordicas.

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