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Clifford Geertz: Biografa Intelectual1 Por Luis Zaldvar

Clifford Geertz (1926-2006) fue un acadmico estadounidense considerado como uno de los principales representantes de la escuela interpretativa de la antropologa. Aun cuando su trabajo es citado ampliamente en la literatura antropolgica, no existe biografa oficial; sus memorias, publicadas seis aos despus de su muerte, no es ms que un captulo de datos biogrficos con una coleccin de ensayos donde discute problemas filosficos y antropolgicos. Como resultado, los interesados en las ideas e Geertz en general no tienen ms que leer su literatura en pleno, o leer una sinopsis en un texto introductorio a la antropologa. Este ensayo intenta resolver este dilema, discutiendo las ideas de Geertz y su influencia en orden cronolgico, explicando cmo y porque surgieron sus innovadoras ideas. Para lograr este efecto, he dividido el trabajo de Geertz en cuatro periodos diferentes correspondientes a diferentes publicaciones y etapas de su desarrollo intelectual. La primera seccin introduce al lector a la forma en que Geertz se convirti en antroplogo. La segunda, titulada por la dcada en la que toma lugar (los aos sesenta) discute su trabajo entre su
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Este ensayo ha sido en su mayor parte una traduccin y adaptacin al espaol de la biografa publicada por el autor en http://es.scribd.com/doc/20170269/Clifford-Geertz-Intellectual-Biography . Por esta razn se ha mantenido el estilo Chicago de las referencias.

primera publicacin de importancia y sus principales contribuciones tericas. En la tercera parte, tal vez la ms importante, discuto sus trabajos publicados en los 70s, los cuales han tenido el mayor impacto en el campo de la antropologa. Finalmente, la cuarta seccin est dedicada a sus contribuciones posteriores y a su vida hasta su fallecimiento. Con algo de suerte, este formato ayuda al lector a entender el desarrollo intelectual de Geertz y facilita la compresin de su importancia en el ste campo del conocimiento. As, la travesa de Geertz comienza aqu:

La Travesa a la antropologa
Clifford Geertz naci en San Diego, E.E.U.U en 1926. Cmo el mismo recuerda (Geertz, 2004,4), tuvo que pasar sus primeros aos sobreviviendo el desastre econmico de la depresin de la misma manera que el resto de su generacin. A la edad de 18, se fue a pelear contra el fascismo durante la Segunda Guerra Mundial. En 1945, el detonamiento de la bomba atmica puso fin a lo que pudo haber sido una invasin militar a Japn, dejando al joven Geertz libre para regresar a la vida civil y perseguir sus ambiciones personales fuera de la milicia. De acuerdo Como veterano de la Segunda Guerra, el futuro antroplogo se benefici del programa estatal llamado G.I Bill, el cual inverta mucho dinero en la educacin de veteranos. Habiendo crecido en la California rural de la depresin, el joven Clifford no saba que iba a tener la oportunidad de ir a la universidad, por lo que no saba cmo responder a sta oportunidad. Siguiendo el consejo de un docente de sus pocas colegiales, Geertz se enrol en el Antioch College de Ohio con la esperanza de obtener un grado en literatura y convertirse en novelista. En Antioch, sus intereses intelectuales se reflejaron en sus opciones de cursos, dado que tom clases de cada uno de los cursos de letras que pudo tomar (Geertz 2000, 6). Como resultado de su determinacin de entender algo ms que novelas, dej sus intenciones de convertirse en un escritor y se dirigi al departamento de filosofa. Geertz se gradu en 1950; sin embargo, Geertz se encontr insatisfecho una vez ms con su eleccin acadmica, dado que empez a considerar la filosofa como muy abstracta para su hambre por algo ms emprico (Handler 1991, 603). Luego de su graduacin, Geertz conoci a la celebrada antroploga Margaret Mead gracias a una amistad comn, quien lo introdujo a la antropologa. En su encuentro de cinco horas, Mead le enseo sus notas de trabajo de campo en Bali y le cont que tipo de trabajo haca. Provocado por la aparente libertad de la antropologa, Clifford decidi que llevar el camino de las ciencias sociales era lo ms apropiado para l dado que, como admitiera despus, uno puede hacer cualquier cosa y llamarlo antropologa (Ibd.). Ese mismo ao, Geertz ingres al

Departamento de Relaciones Sociales de Harvard para ser entrenado en antropologa en vez de continuar su carrera como filsofo. Como parte del programa en Harvard, Geertz estuvo obligado a tomar clases en cada uno de los cuatro sub-campos que le ofrecan: sociologa, psicologa social, psicologa clnica, y antropologa social. En este remolino acadmico, lo que distingua el camino de la antropologa social de los otros sub-campos era la expectativa del trabajo de campo (Geertz 1995, 101). A diferencia de cualquier otra disciplina puramente acadmica, los antroplogos deben pasar un ltimo rito de pase al final de la travesa (Geertz 2000m 8-9). En 1952, un proyecto enfocado en pequeos pueblos de Indonesia le ofreci la oportunidad para salir al campo e investigar la religin de la poblacin Java. Su esposa Hildred con quien se cas en 1948 y divorci en 1981, fue tambin parte del proyecto, enfocndose en las relaciones familiares mientras l se centraba en el mundo espiritual. Por los prximos cuatro aos Geertz trabajara su disertacin analizando las interacciones entre la religin con otros aspectos de la sociedad en Modjokuto, uno de los pueblos Java. En 1956 obtiene su doctorado y pasa los siguientes cuatro aos enseando en Harvard y por un corto tiempo en Berkley- mientras haca trabajaba a mayor profundidad sus descubrimientos. El resultado de todo este trabajo fue su primer publicacin, titulada La Religin de Java, en 1960.

La Religin de Java
El entrenamiento de Geertz en filosofa y letras no distrajo su capacidad de anlisis. En La Religin de Java, no solo estn descritas las creencias, rituales y otras expresiones religiosas de su rea de trabajo, sino tambin estn analizadas las interacciones entre religin y poltica, educacin formal, folklore, etc., que son centrales para el entendimiento del rol de la religin en una sociedad. Sin embargo, el principal argumento del libro es que an cuando la poblacin de Java es en un 90% musulmn, Geertz identific tres variantes de islam que han emergido gracias al flujo cultural de la historia javanesa. Las tres variantes son: 1) Abangan, considerada por certeza la verdadera religin tradicional de la isla (Geertz 1960, 5) practicada en pequeas villas; 2) Santri, practicada por el segmento ms religioso de la poblacin y est focalizado en doctrina (Geertz 1960, 5); y 3) Priyayi, practicado sobre todo en la elite conservadora burocrtica, influenciada por el hinduismo. De acuerdo con Geertz, la religin de Java no era un cuerpo coherente de prcticas, sino una combinacin de tradiciones resultantes de un trasfondo cultural plural (Geertz 1960). La importancia contempornea de La Religin de Java no es su descripcin de las creencias religiosas indonesas considerando que stas han cambiado grandemente en los ltimos 50

aos- pero que cre un nuevo estndar para analizar y entender la religin. Con este trabajo, Geertz inici una carrera avocada a estudiar la diversidad de las sociedades, separando su estilo de los rgidos lmites que muchos antes que l quisieron ponerle a la religin y otros sistemas culturales. La siguiente cita, junto con un notable ensayo de 1966 titulad Religin como un Sistema Cultural puede resumir su pensamiento sobre estudios religiosos: [La isla de Java] no puede ser caracterizada bajo ninguna etiqueta singular o dibujada fcilmente en trminos de un tema dominante. Es particularmente cierto que describir la religin de una sociedad tan compleja como la javanesa en un punto de vista unitario est decidido a ser inadecuado; por lo cual he tratadode mostrar cuanta variedad en rituales, contraste de creencias y conflicto de valores se esconde detrs de la afirmacin Java es en un 90 por ciento musulmn. Si yo he escogido, consecuentemente, acentuar la diversidad religiosa de la Java contemporneami intencin no ha sido la de negar la unidad subyacente de su gente o, ms all, de la gente de Indonesia en general, pero de llevar a casa la realidad de una vida espiritual compleja, profunda y rica (Geertz 1960, 7) La Religin de Java fue el producto de una travesa hacia la antropologa de un prospecto de novelista hacia el autor de una de las contribuciones ms importantes en estudios religiosos en Java. La razn por la cual he presentado mi discusin de este trabajo en la primera seccin y no en la siguiente titulada Los Sesentas- es porque La Religin de Java est basado en su disertacin de 1956, haciendo que este libro sea un producto de su trabajo antes de su publicacin. Adems, verdaderamente siento que este trabajo marca la transicin del filsofo al antroplogo, del estudiante al maestro, y ms importante- del autor al cono. Por el resto de sus das, Geertz profundizara y ampliara el estilo en el que La Religin de Java est escrito. Si una tragedia le hubiese detenido en continuar su trabajo, l an sera relevante y ser discutido por cientficos sociales y expertos en cultura javanesa gracias a este libro. Las prximas secciones van a construir en este antecedente, increblemente hasta el final de su carrera.

Los Sesenta
En 1960, mientras se estaba publicando La Religin de Java, Geertz se empez a sentir sobrepasado por el tamao y la rigurosidad del departamento de antropologa en Berkley por lo que tom una posicin en la facultad de la Universidad de Chicago, donde se le dio mucho ms tiempo de investigar (Handler 1991, 606). Por los prximos diez aos, Geertz utilizar la libertad de movimiento que le dio Chicago para hacer ms trabajo de campo en Indonesia y Marruecos, mientras que al mismo tiempo pas un tiempo considerable cambiando el perfil acadmico de la universidad. Mientras la mayor parte de su trabajo terico esperara hasta la siguiente dcada, las publicaciones de

Geertz en los sesentas han tenido una importante influencia dentro y fuera de la antropologa. Pudiese ser dicho, sin embargo, que ninguno de los trabajos de Geertz en esta dcada fue tan importante como su trabajo en el departamento de antropologa de la Universidad de Chicago. Junto con sus colegas, Geertz movi en nfasis del departamento de la influencia estructuralfuncionalista hacia una forma de historicismo alemn que luego sera llamado Antropologa Interpretativa. Geertz luego reflexionara diciendo que cuando lleg a Chicago se top con el departamento de antropologa norteamericano ms britnico (Handler 1991, 607), lo que es entendible considerando que la universidad fue casa del titn ms importante de la antropologa britnica, Radcliffe Brown.

Geertz vs. Estructuralismo Funcional


La estancia agresiva que Geertz tom al cambiar el programa acadmico de Chicago no fue una locura espontnea que haya empezado o terminado con su tiempo all. Geertz pas un tiempo considerable de su carrera escribiendo y exponiendo en contra del enfoque estructural-funcional en las ciencias sociales, dado que l crea que el discurso social no poda ser recogido de la misma forma que un bilogo o un fsico puede medir datos objetivos. En vez, Geertz opt por la ciencia de la interpretacin, donde la recoleccin de datos, el testeo de hiptesis, los mtodos cuantitativos, etc., slo podran especular sobre la supuesta funcin de las prcticas culturales, pero no pudiesen entender el significado que stas tienen para sus miembros (Geertz 1973, 5). An ms importante, Geertz no crea que las sociedades funcionaban o formaban una estructura; l crea que nada ha hecho mspara desacreditar el anlisis cultural que la construccin de descripciones impecables en orden formal cuya existencia nadie puede creer (Geertz 1973, 18). Por el contrario, Geertz vio a las sociedades como una fluctuacin de comportamientos unidos por su cultura un trmino al cual l atribua una significacin especfica a la cual volver ms adelante- pero que no estn totalmente sujetos a l. En vez de tomar la observacin externa, certeza prefera la visin propia de los actores para entender como ellos se relacionaban con su cultura. Este enfoque ayudaba a explicar comportamiento anmalo ms efectivamente que el enfoque britnico. Es importante reconocer que los llamados funcionalistas y estructural-funcionalistas usualmente provenan de las ciencias duras, mientras que Geertz provena de las humanidades. Ms explcitamente, Geertz intent mover la antropologa de una ciencia natural a una ciencia interpretativa, en la cual la tarea del cientfico es un poco ms cercana a

la de un crtico literario tratando de descifrar un manuscrito (Geertz 1973, 9-10). Sin embargo, Geertz tampoco quera asociar la antropologa a las humanidades, dado que crea que las grandes rbricas acadmicas tienen sus usos en organizar la currcula, ordenar intelectuales en comunidades profesionales y distinguir tradiciones de estilo intelectualpero cuando estas rubricas son tomadas como territorios definidos de la vida intelectual modernasimplemente bloquean la vista de lo que realmente est sucediendo frene a nosotros (Geertz 1983, 7). Mientras revolucionaba la antropologa americana desde una de sus universidades ms prominentes, Geertz an haca trabajo de campo y publicaba notas sobre religin y sociedad e Indonesia. En 1963 public Vendedores y Princesas, donde volvi a su tema de disertacin. El mismo ao cambi dramticamente de inters para escribir Involucin Agrcola: El proceso de cambio ecolgico en Indonesia.

Involucin agrcola relato histrico

La publicacin de Involucin Agrcola fue, en retrospectiva, un momento inusual en la carrera de un acadmico. Hasta 1963 y despus de ese ao, Geertz trabaj en religin, parentesco, mercados, teora acadmica, Estado y hasta filosofa, todas instituciones culturales o propuesta tericas; pero Involucin Agrcola se dedicaba a tcnicas agrcolas y la aplicacin de teora social a problemas especficos. De acuerdo a su propia narracin, Geertz escribi el libro porque sinti que los economistas trabajando problemas particulares en el pueblo indonesio de Pare no entendan la forma como la agricultura haba evolucionado en la zona hasta ese momento. Geertz argumentaba que el los economistas occidentales estaban tratando de aplicad modelos extranjeros a villas que haban evolucionado de un trasfondo diferente, por lo cual sus tnicas seran un fracaso (Handler 1991, 605). El modelo de Geertz, por otro lado, experimentaba con toda una nueva forma de presentar la historia. Geertz pensaba que, en la estructura agrcola no podra ser cambiada solamente con tecnologa, sino que la sociedad haba evolucionado convirtindose en ms compleja (Davis 2005, 43). Esta nueva forma de entender el progreso se apil a las evidencias que Geertz buscaba para aplicar el relato histrico como una buena fuente de obtener la perspectiva interna en vez de una perspectiva externa. Geertz pensaba que el cambio es un festival que puede ser visto mientras pasa (Geertz 1995, 4). En 1964, Geertz inici un proyecto para estudiar vida religiosa en cuatro pueblos de indonesia. Desafortunada, la guerra civil que explot en el pas hizo que tenga que pasar todo un ao en Bali; por lo cual decidi focalizarse en su nuevo hogar y escribi Persona, Tiempo y Conducta

en Bali: un ensayo de anlisis cultural, el cual no fue publicado hasta 1966. En 1965, Geertz decidi que Indonesia era demasiado peligroso y decide tomarse un tiempo de la investigacin. Durante un periodo de indecisin, un colega le recomend Marruecos como un buen lugar para hacer su trabajo de campo, dicindole que Marruecos era musulmn pero calmado a pesar de sus tendencias autoritarias (Handler 1991, 610). El resultado de esta primera experiencia en Marruecos fue Islam Bajo Observacin, un anlisis de cmo el islam es practicado en Marruecos diferente de cmo es practicado en Indonesia.

Islam Observado e Islam Expandido


En Islam Observado, Geertz argumenta que las diferencias sociolgicas entre Indonesia y marruecos (como sus diferentes economas, polticas, estratificacin social, etc.) han producido dos tipos diferentes de la misma religin. El ejercicio de contrastar su experiencia con la religin de Indonesia con la de Marruecos brind nueva vida al estudio del islam. El acadmico islmico Dale Eckermann ha llegado a decir que los ejemplos etnogrficos y las interpretaciones escritas en Islam Observado han cambiado la forma e como los acadmicos del islam ven prcticas religiosas en general (Davis 2005, 63). Adems, Eickleman identifica cuatro formas n las cuales Islam Observado y los otros trabajos de Geertz sobre religin han transformado los estudios islmicos: 1. Geertz reconoci el debate religioso como parte de la sociedad contempornea y no como una caracterstica en desaparicin. Intelectuales occidentales, en general, solan ver al discurso religioso como una cualidad en debilitacin condenada a desaparecer frente a los avances en tecnologa y/o la globalizacin. Sin embargo, Geertz insisti en que la religin como idea y como prctica importaba mucho, y que la teora de la modernizacin derivaba atencin lejos del rol de la religin en sociedades contemporneas. 2. Los mtodos cuantitativos para estudiar al islam como anlisis estadstico de los practicantes de ciertos rituales, fueron relegados a un segundo plazo. Geertz capturo la diversidad religiosa y su significado grabando e interpretando vida diaria, empezando una nueva forma de estudios religiosos donde el Islam era vivido y no simplemente actuado por los creyentes. 3. Islam Observado, como La Religin de Java, y otros, cambiaron el foco de los estudios islmicos de las reas urbanas hacia las pequeas villas. Antes de Geertz, la tendencia

era estudiar el islam urbano estaba en lnea como la imagen autocomplaciente de acadmicos educados tradicionalmente a travs de la mayora islmica como los guardianes de la fe y la tradicin religiosa. 4. La definicin de cultura de Geertz (discutida ms adelante en este ensayo) ha sobrepasado su uso antropolgico y es ahora usado en estudios islmicos. El nuevo marco de pensamiento social que Geertz cre al definir al sistema cultural inici un dilogo entre investigaciones de acadmicos islmicos y antroplogos que ha caracterizado el campo hasta el da de hoy. En resumen, Geertz no slo observ el islam, pero tambin expandi la concepcin de este al contextualizar sus prcticas y permitir que los acadmicos muevan su atencin de las elites musulmanas hacia el discurso religioso de las villas. An cuando Islam Observado fue su nico trabajo exclusivo sobre islam, muchos de los conceptos, ideas y argumentos que Geertz propuso por el resto de sus careras han sido tomados por acadmicos del islam como una contribucin importante a sus campos. Eickelman inclusive argumenta que los estudios religiosos tienen ahora muchas influencias tericas que les ayudan a entender tradiciones complejas (Eickelman, 66). Sin ninguna duda, Geertz fue uno de los mejores en crear ese tipo de marcos tanto para la antropologa como para el estudio del islam. El final de los sesentas lleg en un tiempo para e Geertz, ahora un maduro hombre de familia, estaba haciendo trabajo de campeen Marruecos, dando conferencias en todas las universidades principales de mundo anglo hablante y habiendo completado una restructuracin completa del departamento de ciencias sociales de la Universidad de Chicago. Sin embargo, sus logros intelectuales ms importantes estaran todava por llegar al separarse de Chicago y empezar a publicar las conferencias que vena dando a finales de la dcada sobre los fundamentos tericos de la antropologa. Detrs quedara su trabajo en religin javanesa, sistemas agrcolas, prcticas islmicas y reforma universitaria; adelante estara la descripcin densa, los sistemas culturales, la antropologa interpretativa y no menos relevantePrinceton.

Los Setentas

En 1970, Geertz decidi que sus horarios en la Universidad de Chicago no eran compatibles con el trabajo de campo frecuente que quera ejercer en Marruecos, donde estaba trabajando con su esposa Hildred, y decidi partir de Chicago no sin antes asegurarse que el proyecto de investigacin en Marruecos estuviese establecido (Geertz 1995, 120). Su nueva opcin fue aceptar la invitacin de la Escuela de Ciencias Sociales de Princeton la primera de su tipo- en el Instituto de Estudios Avanzados. Geertz luego recordara que los primeros dos aos fueron una lucha para encontrar my pies en lo que pronto descubr era una

tensa e crecientemente obsesiva comunidad. Esto slo se puso peor cuando Geertz coloc a Robert Bellah, un socilogo, como segundo profesor, lo que provoc que por casi dos aos el Instituto haya convulsionado en una lucha tan agria que se convirti en una clebre causa de mayores proporciones (Geertz 1995, 124). Sn embargo l continu con la formacin de la Escuela de Ciencias Sociales donde se mantendra por e resto de su carrera, convirtindose eventualmente en profesor emrito. Las irregularidades del Instituto para Estudios Avanzados de Princeton pueden haberse adaptado bien a la personalidad del antroplogo, quien parece disfrutar de un campo intelectual inestable (Geertz 1995, 133). Con los cambios constantes de profesores y los interminables reajustes del instituto, Geertz afirmaba que nuestra irregular Escuela ha probado ser un excelente lugar para observar la conmocin y experimentar nuevas formas de mantenernos firmes en ella, lo cual sirve de observacin general para el instituto. Con Geertz all, el Instituto se convirti en el foco para la ciencia social puramente interpretativa, adoptando su metodologa y estilo como sello, inclusive al punto de que otras perspectivas y enfoques no eran enseados al mismo tiempo que el enfoque interpretativo. Geertz prefera escoger temas cada ao, en los cuales un distinto tpico o perspectiva era discutida, pero nunca le gust ensear diferentes formas de analizar culturas al mismo tiempo (Handler 1991, 611). En 1973, Geertz recogi sus conferencias ms importantes en ensayos donde discuta antropologa interpretativa en La Interpretacin de las Culturas: ensayos selectos. Este libro no slo fue el trabajo ms importante de su carrera, sino que tambin fue la gua del Instituto para las siguientes dcadas. Si alguien tiene que nombrar una publicacin que puede ser considerada la base por antropologa interpretativa o semitica, esta sera La Interpretacin de las Culturas. En La Interpretacin de las Culturas, Geertz ofrece la base para su enfoque analizando sistemas culturales. De hecho, el trmino sistema cultural fue forjado en este libro, y luego sera expandido en una serie de ensayos que escribi luego en su carrera. La importancia de este trabajo puede ser ejemplificada con el ttulo de su legendario ensayo inicial: Descripcin densa: Hacia una teora interpretativa de la cultura. Obviamente, Geertz saba que estaba escribiendo hacia algo grande cuando fue publicado, y no estuvo equivocado. Todos los ensayos de este libro son necesarios para un entendimiento completo de Geertz; sin embargo, yo creo que sus discusiones sobre los conceptos de cultura, as como descripcin densa son de sus contribuciones ms importantes a la antropologa como disciplina.

Cultura y semitica
A Geertz se le cita constantemente por la definicin de cultura que da en Descripcin Densa de la quinta pgina en La Interpretacin de las Culturas: El concepto de cultura que yo uso, y cuya utilidad el ensayo siguiente intenta demostrar, es esencialmente semitico. Considerando, con Max Weber, que el hombre es un animal suspendido en las telaraas de significacin que l mismo ha tejido. Yo tomo cultura como una de esas telaraas, y su anlisis debe ser no de una ciencia

experimental en busca de una regla sino una ciencia interpretativa en busca de significado (Geertz 1973, 5) La otra definicin de cultura que da Geertz es menos citada y se encuentra un poco ms adelante en el mismo libro. (La cultura) es un patrn de significados transmitido histricamente y materializado en smbolos, un sistema de concepciones heredadas expresadas en formas simblicas en la cual los hombres comunican, perpetun y desarrollan su conocimiento sobre la vida y sus actitudes sobre ella. Ambas definiciones dan mucho poder a la idea de smbolos y su rol en la modificacin del comportamiento humano. No es una sorpresa que la antropologa interpretativa es muchas veces llamada semitica o antropologa simblica. La semitica es el estudio de smbolos, y los smbolos son cosas que representan a otras dependiendo de un constructo social o cultural (Bowie 2006, 36). De acuerdo a Geertz y otros antroplogos de la corriente semitica, una cultura es caracterizada por un cuerpo unificado de smbolos que una sociedad comparte. Por ejemplo, Geertz dira que la cultura norteamericana de los aos 50 estaba caracterizada por los smbolos de patriotismo (bandera, guila cabeza blanca, etc.), familia, cristiandad, el trabajador de clase media y otros smbolos inmanentes de su tiempo. Este nfasis en simbologa es crucial para la semitica porque le da al investigador una tarea fundamental: encontrar el significado detrs de lo aparente. Geertz escribi luego de su famosa descripcin de cultura en Descripcin Densa yo estoy detrs de la explicacin, no de la explicacin, ni de categorizacin. Hubiese sido imposible para Geertz intentar explicar la cultura si la hubiese entendido como un grupo de prctica que necesitan ser puramente recolectadas y relatadas. Es el concepto semitico de cultura que hizo este trabajo posible, y fue ese modelo el que persiste dentro de sus descendientes intelectuales hasta hoy.

Descripcin Densa

Como establecido anteriormente, el ensayo ms importante de la bibliografa de Geertz es el primer captulo de La Interpretacin de las Culturas llamado Descripcin Densa: Hacia una Teora Interpretativa de la Cultura. Descripcin densa no es slo central para entender las ideas de Geertz, sino que tambin encapsula la esencia del lado humanstico de la

antropologa. El trmino descripcin densa tiene su origen en el uso de Gilbert Ryle para describir lo que el pensador hace cuando est pensando. Geertz utiliz el trmino no slo para describir lo que se est pensando, pero para describir lo que hace el etngrafo. De acuerdo a Geertz, la etnografa la acumulacin de anlisis de informacin recopilado por el antroplogo en el campo- es una aventura elaborada de descripcin densa (Geertz 1973, 6). En la cual el etngrafo recopila su interpretacin de cada evento o la de otras personas para luego buscar las estructuras de significacin, de la misma manera que lo hace un crtico literario que lee un manuscrito, con la diferencia que el manuscrito es extranjero, borroso, lleno de elipses, incoherencias, enmendaduras sospechosas y comentarios tendenciosos escritos no en bloques convencionales de sonido sino que en ejemplos de comportamiento moldeado (Geertz 1973, 10). En Descripcin Densa Geertz desarrolla su argumento en contra de la antropologa cognitiva, a cual considera que la cultura est compuesta de estructuras psicolgicas por la cual individuos o grupos de individuos guan su comportamiento (Geertz 1973, 11). Geertz crea que esta falacia ha sido llevada por la equivocada presuncin que uno puede entender la cultura por conociendo sus partes y que puedes medirla con mtodos similares a los usados por las matemticas o la lgica (Geertz 1973, 10-11). La visin de Geertz asume que la cultura es pblica y que el comportamiento no tiene sentido hasta que est contextualizado por la cultura. En otras palabras, se opona al conductivismo (cultura como conjunto de conductas) y al idealismo (etnografa como un intento de entender lo que el nativo en verdad piensa) para favorecer la mltiple interpretacin de la red de significados que es la cultura. Parte importante de Descripcin Densa es el ataque a las nociones previas de etnografa que pretendan ver el mundo desde el punto de vista del nativo. An cuando la antropologa interpretativa busca un punto de vista ms emptico que el enfoque estructural y funcional, Geertz entenda que el esfuerzo etnogrfico no depende en la habilidad del autor de capturar hechos primitivos de lugares lejanos para llevarse a casa sino que es reducir el entrampamiento.. al cual las actitudes poco familiares que el comportamiento que emerge de

contextos desconocidos nos suele llevar (Geertz 1973, 16). Esto naturalmente, da a la bibliografa antropolgica un elemento de narrativa respecto a lo que el etngrafo vio, oy, olio y sinti durante su trabajo de campo. Para resumir, Descripcin Densa es un ejercicio de distanciamiento de la antropologa de la sistematizacin de las ciencias duras y llevarla en el sentido interpretativo, donde una multitud de investigadores estudia los mismos temas con datos similares para llegar a lecturas que refrescan y aumentan a las anteriores (Geertz 1973, 25). Sin embargo, Geertz tambin rechazaba el subjetivismo, argumentando que la etnografa debera siempre estar conectada a discurso social concreto y organizado en formulaciones tericas. De acuerdo a Geertz el anlisis cultural es (o debera ser) encontrar significados, analizarlos y extraer conclusiones explicativas de los mejores anlisis, no descubrir el continente del significado y mapear sus parajes sin forma (Geertz 1973, 20). En 1975, sorprendentemente slo dos aos despus de La Interpretacin de las Culturas, Geertz y su esposa Hildrer regresaron a Indonesia para terminar el trabajo que haba empezado cuando trabajaba en La Religin de Java. Esta vez el resultado fue El Parentesco en Bali, publicado el mismo ao, donde discute las los lazos familiares y las relaciones de significancia en la sociedad de Bali. Por los prximos cuatro aos, la pareja uni fuerzas con el antroplogo Lawrence Rosen y analizaron los diferentes aspectos de la sociedad de Marruecos. En 1979, Significado y Orden en la Sociedad Marroqu fue publicado, convirtindose en un esfuerzo innovador de aplicar antropologa interpretativa al campo. La seccin de Geertz titulada Suq: la economa de bazar en Sefrou, analizaba los mercados ambulantes de Marruecos y los mltiples sistemas culturales que confluyeron en su formacin (Geertz 1979). Este trabajo mostraba que la antropologa interpretativa poda ser emprica y objetiva. En 1980 Geertz publica Negara: El Teatro Estatal de Bali en el Siglo XIX, su ltimo libro sobre Indonesia. Este libro marca el fin de otra era, dado que Geertz no publicara ninguna otra publicacin mayor con su propios esfuerzo etnogrfico y empieza un nuevo periodo de produccin intelectual ms reflexivo que discute principalmente teora. Sin embargo, los 70s seran recordados como la dcada cuando el public sus trabajos ms importantes y ganara la fama que mantuvo hasta su muerte.

Trabajos posteriores
Durante los 80s y 90s Geertz continu trabajando en Princeton, tutorando estudiantes de postgrado, dando conferencias sobre todo tipo de temas antropolgicos as como de estudios islmicos mientras disfrutaba de los beneficios del reconocimiento internacional por su trabajo acadmico. En 1983 publica lo que es considerado el continuador de La Interpretacin de las Culturas titulado Conocimiento local: Ms ensayos sobre antropologa interpretativa. En estos ensayos no se presentaron nuevas ideas, pero podemos encontrar ejemplos suplementarios y reflexiones tericas en una variedad de temas antropolgicos. Conocimiento Local est descrito por Geertz como un movimiento dialctico entre mirar a las cosas en los trminos de una bogado y de un antroplogo (Geertz 1983, 15), y toca temas tan abstractos como el arte, e sentido comn, la modernidad, el pensamiento social y otros dentro del contexto cultural. Ms importante, Geertz contina aqu con la serie de sistemas culturales que contextualizan ciertos aspectos de la sociedad y lo hace disponible en trminos antropolgicos. En 1984 Geertz publica un ensayo en el journal American Anthropologist titulado Anti AntiRelativism. En este clsico, Geertz logra atacar a los que acusan a la antropologa de nihilista por aceptar el relativismo y al mismo tiempo deslinda del relativismo total. Geertz dira Nos estn ofreciendo como opcin dos problemas, unos quieren que nos preocupemos del provincialismo que nuestra percepcin va a ser sesgada por la sobre aceptacin de nuestra sociedad; por otro lado los anti-relativistas quieren que nos preocupemos de un tipo de entropa espiritual en la cual todo es insignificante. Yo creo que el provincialismo es un problema mucho ms real considerando lo que en realidad sucede en el mundo (Geertz 1984, 265) No sera hasta 1995 que Clifford Geertz publicara un trabajo mayor de nuevo; este ao el reflejara sobre su carrera en el libro Luego del hecho: Dos pases, cuatro dcadas, un antroplogo. Si bien no es un libro autobiogrfico, ni tampoco un memoir (Handler 1991, 612), Geertz quera reflejar que cosa haba significado para l ser un antroplogo.

Geertz sobre Antropologa como Disciplina.

Ser un antroplogo no es una induccin a una profesin estable (Geertz 1995, 133) Geertz escribi esto en Despus del Hecho. Geertz no slo anunciaba que la antropologa no era una profesin estable pero que tambin es algo que uno va entendiendo mientras vas

avanzando... que algo que se ha destilado mediante un mtodo sistemtico de obediencia o entrenamiento formal de instruccin y control. Claramente, Geertz no tena ninguna intencin de unificar los muchos caminos que reconocemos como antropologa hoy en da; en vez, describa a la antropologa como un consorcio de acadmicos disimilares unidos largamente por voluntad y conveniencia. En su entrevista de 1991 Geertz especulaba que en los siguientes 50 aos la antropologa probablemente tomara una estructura muy diferente (Handler 1991, 611-612). Evidentemente Geertz no crea que la antropologa sera una disciplina unificada y promova su atomizacin. Sin embargo, como alguien que pas la mayor parte de su vida haciendo antropologa pareciese que no es que Geertz haya preferido a la antropologa desunida, sino que la prefera en constante flujo para que el acadmico no se sienta constreido a expandirse en nuevos campos del conocimiento. Despus de todo, las ltimas lneas de Despus del Hecho ofrecen una alegre reflexin de su carrera: (En antropologa) no hay mucha seguridad de un sentido de complecin, ni mucho menos de un sentido de lo que busca precisamente en una aventura indefinida con gente muy variada y en una diversidad de tiempos; pero s es una forma excelente, interesante, til y entretenida de pasar una vida (Geertz 1995, 168). En el ao 2000 su memoir y manifiesto filosfico Luz Disponible: reflexiones filosficas de temas antropolgicos fue publicada. Esta ltima publicacin es un ejemplo ms y un resumen de su estilo y personalidad al reescribir su involucramiento con la antropologa desde la reflexin epistemolgica, tocando temas de metodologa cientfica. En el ao 2006, luego de una ciruga al corazn, Clifford Geertz falleci en un hospital de Pennsylvania.

Conclusin
Clifford Geertz vivi una vida extraordinariamente productiva, pasando su vida tratando de capturar conocimientos que normalmente escapan el radar de la sociedad. Fue esta bsqueda de conocimiento que lo llev desde Antioch hasta Harvard, de Harvard a Java, de Java a Chicago, etc. Su contribucin ms importante por la cual ser siempre recordado- es el concepto de ciencias sociales interpretativas, el cual fue de alguna manera una asercin de que no importa cuantas veces mires a algo, siempre habr algo que decir al respecto. Geertz pudo haber vivido cien aos ms, y lo ms probable que e hubiese siguiendo hecho

antropologa interpretativa buscando que encontrar nuevos significados a las cosas que parecen muy familiares u obsoletas. En este recuento he discutido una variedad de trabajos de Geertz y mencionado a todos con el propsito de dar contexto a la influencia ecltica que ha tenido en las ciencias sociales. Geertz no slo rechazaba y propona marcos tericos, sino que tambin influenci fuertemente en estudios islmicos y fue pionero en las implicaciones filosficas de la antropologa. Obviamente no he cubierto todo lo que puede ser dicho sobre Geertz, pero creo he sido fiel a su legad al presentar ms de una cara de la historia. Quisiera terminar esta biografa intelectual con una cita poco apreciada de Conocimiento Local que me parece resume ms que una vida una actitud frente a los acontecimientos que a todos nos pueden ocurrir. Vernos a nosotros mismos como otros nos ven puede ser deslumbrador. El ver a otros como parte de la misma naturaleza con nosotros mismos es la ms mera decencia. Pero es mucho ms complicado el vernos a nosotros dentro de otros, como un ejemplo de las formas que la vida humana ha tomado localmente, un caso entre casos, un mundo entre mundos en el cual la flexibilidad de la mente sin la cual la objetividad es autocomplacencia y la tolerancia hipocresa viene. Si la antropologa interpretativa tiene algn inters en este mundo es la de perseguir esta verdad fugitiva (Geertz 1983, 16).

Bibliografa
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