P. 1
CÂND DRAGOSTEA UCIDE...

CÂND DRAGOSTEA UCIDE...

4.64

|Views: 39,290|Likes:
Published by Raluca Butnariu

Roman de epoca.

Roman de epoca.

More info:

Published by: Raluca Butnariu on Nov 15, 2012
Copyright:Traditional Copyright: All rights reserved
List Price: $3.00 Buy Now

Availability:

Read on Scribd mobile: iPhone, iPad and Android.
See more
See less

01/01/2016

$3.00

USD

Sections

  • CAPITOLUL 1
  • CAPITOLUL 2
  • CAPITOLUL 3
  • CAPITOLUL 4
  • CAPITOLUL 5
  • CAPITOLUL 6
  • CAPITOLUL 7
  • CAPITOLUL 8
  • CAPITOLUL 9
  • CAPITOLUL 10
  • CAPITOLUL 11
  • CAPITOLUL 12
  • CAPITOLUL 13
  • CAPITOLUL 14
  • CAPITOLUL 15
  • CAPITOLUL 16
  • CAPITOLUL 17
  • CAPITOLUL 19
  • CAPITOLUL 20
  • CAPITOLUL 21
  • CAPITOLUL 22
  • CAPITOLUL 23
  • CAPITOLUL 24
Iar Elisabeth se afla într-un mare pericol. Beth! Sună îngrozitor. se arătaseră indignaţi de aroganţa ei. deoarece Kimberly trebuise să rămână lângă leagănul în care dormea Cristine. Bebeluşul ei se pregătea să vină pe lume. văzând că nu reacţionează. spuse el calm. draga mea… Simţi că i se strânge stomacul de spaimă când se gândi la motivele pentru care biata contesă se afla aici. Se opri şocat.iartu rămâi aicisămă aştepţi.înainte de a se duce de pe această lume. care dormea alături. de asta să nu te îndoieşti. propuse Kimberly. Mă bucur atât de mult că…am reuşit să ajung. al unsprezecelea contede Sutherland. atunci n-ar fi ezitat nicio clipă să-l linşeze pe ticălosul care sefăcea răspunzător de acea oroare. -Lasă ideea aia pe mai târziu şi dă-te josdin pat. iarăşi? Kimberly roşi. Kimberly îi aruncă o privire îndurerată lui Daniel. Prezenţata este întotdeauna o plăcere pentru noi… 7 -Keith este mort.cu toate simţurile în alertă. E foarte pricepută. -Voi avea grijă de copilşi-lvoi iubi ca pe proprii mei fii. Este doar… mică. Elisabeth Lancaster stătea între perne. surâse Kimberly.să-i dea un nume. Elisabeth îi făcuse un dar nepreţuit: îi dăruise fetiţadupă care tânjise atâţia ani.. -Condiţiile sunt aceleaşi. promise Kimberly cu o voce gâtuită de durere. căută pulsul persoanei din faţa lui şi-l găsi.Soarta tragicăa Elisabethei şi a lui Keith. nu?.în ciuda durerii care-i sfredelea sufletul. Picioarele i se înmuiară şi Elisabeth căzu în genunchi. Keithîşi scosese de pe degetul mic inelul masiv din aur. În ultima oră. bâigui Elisabeth cu o voce sugrumată de durere. le amânaseră planurile. Dumnezeu s-o aibă în paza Lui!. Femeia dădu din cap şi intră în camera suferindei. întâiul său născut. luptându-se să vorbească clar. frecvenţăşi intensitate. când tatăl său îl trimisese în Anglia la studii. şopti el răguşit. În luminatremurătoare a lumânărilor. o sumă fabuloasă. împodobit cu pecetea regală a Kumpur-Palei. Îşi vârî picioarele în papucii moişi-şi înnodă cordonul pluşatîn talie. oftând întretăiat. tresărind. un sugar cuminte. astfel încât culmea dealului arătaacum ca o mare de răni ce-şi aşteptau încremenite vindecarea. Şi părăsi aproape în fugă încăperea. privi spre pata închisă şi umedă carese lăţea înroşind aşternuturile de mătase. Ochii surioarei lui erau ca două bucăţi de ametist. iar trăsăturile clasice ale feţei ovale i se luminară. Keith avea nevoie de o soţie. După o consultaţie îndelungată. încât contesa de Sutherland înţelese într-o fracţiune de secundă grozăvia care se petrecuse. unde Elisabeth purtasebijuteriile fabuloase ale reginelor Kumpur-Palei: un set fabulosde cercei. Ceva mult mai grav. impulsiv şi dramatic a celor din neamul Lancaster. se grăbi el să spună. Practic. -Care? -E seara liberă a servitorilor. ar fi avut de străbătut pe jos aproape cinci mile ca să ajungă până la acele porţi în spatele cărora se 3 afla salvarea eişi a bebeluşului care era atât de nerăbdător să cunoască lumea crudă de afară. aşa că tot ce trebuia să facă era să aibă răbdare. în timp ce-i plimba pe sub nas sticluţa cu săruri. îi ceru ea cu o voce slabă. umbre vineţii i se întindeau larg în jurul lor. încâtaproapeamorţi cu totul. Am trimis după moaşa din sat. Flăcărilelumânărilor din ceară ale sfeşnicului cu şase braţe pe care bărbatul îl duceaaruncau umbre tremurătoare pe pereţii împodobiţi cu tablouri scumpe. uşurată. -A fost ucis. Îndrăznealavorbelor ei era… de neconceput!Ceilalţi. sfredelindu-i partea de jos a trupuluica o jerbă deflăcări. -O fi vreun hoţ. îi ceru contesa de Lancaster. toate bătute cu diamante uriaşe de diferite culori: albe. Când o văzu cu bebeluşul în braţe. însoţită de contesă. Deschise ochii. era convinsă de asta. neputându-l condamna pentru reacţia lui şi pentru laşitatea de moment. Regret că vă fac neplăceri… -Nu fi prostuţă. Degetelefinei se crispară pe mânerul interior al uşiţeicare pârâisurd sub încleştarea puternică. Daniel Sutherland. Jos. Am auzit… de cazuri în care… doar copilul mai putea fi salvat. Daniel îşi ridică ochii de pe figura adormită a Cristinei şi-şi privi fiul cel mare cu ochi adumbriţi de emoţie.Nu ar fi rezistat atât. aveau o culoare neobişnuită. în timp ce aluneca din aşternuturile de culoarea untului şi-şi lua halatul gros de casă. va trebui să-mi promiteţi că veţi avea grijă de copilul meu şi al lui Keith ca şi cum ar fi propriul vostru copil. Dar… familia lui… vor averea şi…bogăţia dinKumpur-Pala. cu mare grijă. Ningea ca în poveşti. spuse contesa. Parcă a presimţit că… asta se va întâmpla.Elisabeth nu-şi mai reţinu geamătul de durere. Toată lumea încremenise. ca şi cumte-ai gândi să…. simţind că-l trec toate năduşelile. i-le cu putere. Drumul este de vină. -Dar copilul ar putea trăi.cu chipul scăldat în lacrimi.Vei trece cu bine de această încercare şi te vei bucurade copilul tău pentru mulţi ani de acum încolo. Atent. apropiindu-se precaut de leagănul pe care-l folosise şi Ethan cu cinci aniîn urmă. Spremarea consternare apublicului numeros. Salvează copilul. Daniel râse de expresia îngrozită de pe faţa fiului său. unde o aşezăcu grijă în patul imenscu baldachin. Elisabeth făcu un efort să se ridice în capul oaselor. Coboară repede ca săputem pleca. Însă bijuteriile din Kumpur-Palavorbeau de la sine. pe care-l admirase şi-l preţuise întotdeauna. iar asta i-ar fi semnat tinerei femei condamnarea sau i-ar fi crescut şi mai mult popularitatea. dar părea să moştenească culoarea arămie a pielii şipărul întunecat altatălui ei. -Dumnezeule. În căptuşeala ei se află toate actele şi cele necesare moştenitorului casei de Lancaster şi al tronului din Kumpur-Pala. în posesia lui Orslom. aşteptândcavalul de durere ce-i săgeta şalelesă treacă. Umerii bărbatului căzură. 1 CÂND DRAGOSTEA UCIDE… 2 PROLOG Anglia. colier. când simţi ceva cald între picioare. oricinear fi fost el. Se gândi la femeia minunată pe care o îngropaseşi la soţul ei. Să mă ierte ăl de sus. că m-ai trezit.iarminteaîi erachinuită de gânduri sumbre. L-a numitguvernatorcu drepturi depline în absenţa sa şi pe perioada necesară fiului nostru ca să ajungă la vârsta majoratului. Ochii ei. Simţea că timpul o presa. la fel de albă la faţă ca mătasea aşternuturilor. Beth. -Oh. apoi spuse printre bâlbâieli: -Mă duc după Bertha. Însă Elisabeth preferase să aştepte pe cel care-i era cu adevărat sortit. Cristine Ayleesha Sutherland veni pe lume la primele ore ale dimineţii zilei de crăciun. constată ea cu un surâs uimit. Kimberly surâse. cucoană. zădărnicindu-i orice încercare de a se apropia de uşile duble. replică ea cu un reproş voalat în glas. se lăsă în genunchi lângă movila întunecată. făcând ochii mari. Kimberly îşi înălţă sprânceanaîn maniera răutăcioasă. Se stinsese în două luni. încingându-i mijlocul şi partea inferioară a abdomenului într-o bandă dureroasă. îngroziţi. apoi un abis fără sfârşit o trase în adâncul lui. repetă el cu blândeţe. Voi avea grijă de copila voastră şi o voi apăra cu preţul sângelui meu. Contele de Sutherland va fi cel care va veghea asupra fericirii fiicei noastre şi-i va asigura protecţia. oprindu-sedoar atuncicândvalurile de durere o asaltau nemilos. negricioasă. Pierderea lui îi căscă în suflet un goldureros. -Am săiessingur. după…mama luiKeith. Numai că trebuie să-şi aleagă un soţ respectabil şi demn. I se părea că trecuseră ore de când se strecurase prinporţile mari şi până ce reuşi. simţindgustul sângelui. sprijin şi protecţie. îi spuse contele cu o voce plină de durereşi neputinţă. nu-i aşa? -Sunt ceva şanse să-l salvez. continuă Elisabeth încet. Îi făcuse acest jurământluiKeith… Keith. ieşi în întâmpinarea soţiei sale. dar probabil îl uitase în trăsură. Kimberly părăsi încăperea cu pruncul în braţe. pe care o aprinse la flacăra felinarului ce se odihnea pe pământul îngheţat. Kim?. Elisabethse îndreptă scâncind spre porţile masive de fier şi le deschise cuefort. E frig aldracului! Elisabeth simţi un val de uşurare atâtde mare. Dacă ar fi lăsat-o la capătul drumului care ducea spre Sutherland House. se ridicase şi o luase în braţe. rosti Kimberly. Trăgând un ultim fum din ţigară. -Şidacă vei naşte o fiică?se văzuDanielnevoit să fiepractic. Era slab. îndreptându-se şi privindu-l emoţionată. pe la jumătatea primăverii. Keith fusese un student strălucit. Devierea aceea se datora ei şi era limpede că femeia cealaltă era nemulţumită de abatereade la traseul obişnuit al poştalionului. Contracţia care veni o luă prin surprindere cu intensitatea ei zguduitoare. abia se simţea. vocea contesei de Sutherland tremură. Ridicând gulerul halatuluişi regretând că nu-şi luase pelerina. Distanţa aceea. Elisabeth încercă să inspire. Guriţa în formă de cireaşă a Cristinei se lărgi şi un urletfioros sparse liniştea salonului. dar o să vezi ce ochi minunaţi are atunci când o să se trezească. -Poţi să te duci liniştită. -Elisabeth. Presiunea din josul trupului era îngrozitor de mare. Elisabeth Lancaster se ruga oricărei forţe cereştidispuse s-o ascultes-o protejeze şi s-o întăreascăpentru a ajungeacolo unde-şi propusese. Continuă să privească la boţul de carne din faţa lui. îmbrăcat într-o perechede pijamale de mătase azurie. Durerile or să înceapă curând. îl contrazise Kimberly cu blândeţe. -Beth! -Kim?şopti Elisabeth cu nedumerire. filtrând linia orizontului printre gene. averea… totul. am pierdutşi eudestul. 9 -Keith şi-a luat toate măsurile ca fiul nostru să moştenească tot ce i se cuvine. Dar trăia. Le privi pe amândouă cu ochii sticloşi. ci la motivul pentru care latră câiniiîn ceasul acesta târziu din noapte. Se rugă ca bebeluşul din faţa lui să nu fie la fel de plângăcios cum fuseseEthan. prinzându-i mâna într-o strânsoare surprinzător de puternicăpentru cât de stinsă îi era vocea. care şerpuiau spre antreul înalt cât cele două etaje ale conacului. spre marea mândrie apărinţilor săi. -Nu! Ascultă-mă!îi ceru contesa de Lancaster. La cât de înfiorător de nedreaptă le fusese soarta. 5 Contele deschise uşa şi-şi înfrână şirul de blestemecând primul val de frig îl izbi dreptîn faţă. la aproape douăzeci şi trei de ani. O femeie inconştientă. Nicholas îşi privi mama cu îndoială. contele se cotrobăi prin buzunare după o ţigară subţire de foi. întors cu faţa spre ea. Era o femeie slabă ca un ţâr. şi-l privise cu ochii plini de fascinaţieşi râs. Răsucindu-se spre soţul ei. al optulea conte de Lancaster. Oftând. ultima dată chiar pe blănurile din faţa şemineului. -Oh. „Oh. menajându-iastfelvanitatea şi lăsându-i onoarea intactă. Dar… Se întrerupse. o presă peste bulgării reci. -Elisabeth.Era istovită. continuând să fixeze speriat ghemotocul gălăgios care se agita în braţele mamei sale. spuse Kimberly pe un ton calm. O ştia instinctiv. Elisabeth reuşisă maiia o gură de aer înainte cao altă contracţie să-i ardă mijlocul.copilulva primi recunoaşterea pe care o merită. Elisabeth îşi făcuse debutul social destul de tardiv.Singura ei avere era frumuseţea fără egal şi bogăţia spiritului cu care creatorul fusese nespus de generosatuncicând o înzestrase. nimeni nu realizase cât de bogat era noul conte deLancaster. Crimele. aducându-i o binecuvântată uitare. Când mâna Elisabethei deveni inertă într-a ei. ceea ce înseamnă că. -Nu spune asta. durerile se înteţiseră ca durată. nu încă! Nu acum!”. Elisabeth porni prin ninsoarea bogată. indiferent dacă o tai sau nu.mulţumesc. Răspunsul fetei fusese pe măsura îndrăznelii lui Lancaster. Cine are… pecetea regală… moşteneşte totul. Un minut mai târziu. Trăsura porni cu un scârţâit şi se pierdu în noapte. dar având grijă să nu strivească comoara pe care Kim o strângeacu atâta gingăşiela pieptul ei. Fă… ce trebuie de făcut. şi tu şi copilul! -Keith… a avut grijă. Nu aveam unde să mă duc… Contele tăcu. -Dan. 4 Câinii lordului Sutherland o simţiră. -Trebuie să vedem despre ce este vorba. Cu mişcări atente. începu coşmarul. Nicholas. Şi Ayleesha. -Iisuse! Prudent.în vârstă de optani. Oricum. Este firesc ca femeia să mai piardă şi sânge atunci când naşte. Niciodată nu voi putea să-ţi mulţumesc îndeajuns pentru bunătatea ta… a voastră. galbene şi roz. Daniel. De data asta.. Oh. mărturisi ea încet. rânjind la el batjocoritor. Ştergându-şi transpiraţia de pe frunte. o răsturnă pe spate şi-şi trecu o mână pe sub genunchii ei şi alta pe după omoplaţi. văzându-l că este pe punctul de a aţipi.stătea în pragul uşii cu ochii cârpiţi de somn. -Oh!făcu ea. copleşită deresemnarea demnă şi curajoasă a femeii din faţa ei. Tare rău îmi pare de dânsa. Poţi să-l salvezi? Femeia îl privi şovăitoare. Kimberly îşi rezemă fruntea de umărul lui Daniel. Dădu şi de urma unui cercel. mai curajoşi şi mai loiali bărbaţi din câţi întâlnise în toţi cei aproape treizeci şi şase de ani câţi avea.Însă niciuna dintre femeile pe care le cunoscuse nu-i stârnise dorinţa de a-i prinde la gât nestematele din Kumpur-Pala.. apoi se ridică cu ea în braţe. Daniel chicoti.Fu un efort supraomenesc pentru easă-şi întoarcă capul spre bătrâna moaşă şi să-i facă semnul pe care aceasta-l aştepta. muşcându-şi buzele. rostise ea cu graţie. Ajunsese până aici. Kimberly îşi înghiţi unhohot de plâns. nimeni nu mai ştie adevărul. Desigur. Este a noastră. Afară. cu terase largi. Dar asta înseamnăs-o omorpe măicuţa lui cu bunăştiinţă. şopti Elisabeth istovită. cealaltă jumătate alături de familia sa din orient. lividă. sărutând-o de faţă cu toată lumea. privindu-i chipul congestionat printre lacrimi. apoi realiză că bărbatul nu avea cum s-o vadă şi se sili să vorbească printre dinţii încleştaţi: -Sunt bine. Keith a luat măsurica regatul lui să fie… în siguranţă. Mâinile îi îngheţară în contact cu metalul rece.Cu ajutorul lor. în afara menajerei. cu ochii plini de lacrimi. în spatele cărora ar fi găsit căldură. îl surprindea şi-l uluia în egală măsurăviteza cu caremintea soţiei sale lucra. căreia medicii nu ştiuseră să-i dea de capăt. mititica de ea. Ethan fusese o adevărată teroare pentru el. neaşteptată pentru un bebeluş. Keith se născuse cu privilegiul de afi unul dintre cei maibogaţi oameni din lume. în vremurile bune. Trebuia să ajungă cât mai aproape de domeniul contelui de Sutherland şi plătiseo mică averevizitiului ca s-o lase în faţa porţilor impresionante ale conaculuiunuia dintre cei mai influenţi şi mai bogaţi nobilidin Anglia. provocatoare şi seducătoare care-i făcuse inima praf în urmă cu nouă ani. Ca să sapi o groapă pe vremea asta. Dacă nu am fi fost siliţi să facemun ocol atât de mare. Şi atunci. Asta dacă nu-i prea târziu şi pentru el. -Pot. Păstrează-ţi forţele în noaptea asta. A pierdut sânge cu nemiluita. ciulindu-şi urechile. nu mai conta… Strecurându-se printre porţi. reuşi Elisabeth să surâdă. încercând să i le încălzească. Femeia se agăţă de portierăcând trăsura se aplecă mult într-o parte. Simţea în inima ei că nu era departe acel bărbat care avea să-i umple inima de cântec şi poezie. Când l-am născut pe Nicholas. Copilul nostru trebuie să… Vocea i se frânse şi ochii i se măriră. doamnă?se aplecă bărbatul spre ea.Dar alegerea lui fusese Elisabeth Leython. -Ştiu. neputinţa îşi iţi capul hidos.Nu acelaşi lucru îl putea afirma despre Tony. Nu mi-am imaginat că o să fie atât de prost. Dacă ar fi putut. şi buzele palide i se arcuiră uşor subumbra unui zâmbet. Amun presentiment că este altceva. Desigur. în situaţia aceea deplorabilă. Daniel îşi petrecuse timpul în salon. Muşchii braţelor îi tremurau din cauza efortului şi. îngenunchease în mijloculsălii de bal şi-i ceruse mâna. Elisabeth se încordă. zâmbi. -Ai făcut foarte bine că te-ai gândit să vii aici. Elisabeth îşi scoase mantia şi i-o întinse contelui cu o expresie încordată. -Nu e urâtă. Dar aşa… Era conştient că nu se putea apuca să cerceteze împrejurările morţii lui Keith. ţinută la palatul St James.Răutăcioşii afirmau că Bertha se născuse deja bătrână. insistă Kimberlyîngrijorată. Portiera se deschise şi vocea aspră a vizitiului sparse liniştea mormântală din jur: -Aici-i locu’. nu mai spune niciun cuvânt!o imploră Kimberly. La douăzeci şi opt de ani. dar nu reuşi. Kim. şi un zâmbet uşor uimit înflori pe buzele ei.retrăgându-se un pas pentru a i-o arăta pe fetiţa care între timp adormise.aşa căbebeluşul poate să se nască dintr-o clipă într-alta şi… -Mă duc imediat. apoi îşi îndreptă atenţia asupra conacului imens care se ridica în faţa ei la o distanţă apreciabilă. a ei. I s-a rupt apa. 12 Contele îşi privi soţia cu o expresie uimită. care ţipa de mama focului. Avea s-o creascăca pe fiica ei. Lancaster o pusese pe Elisabeth în faţa unei situaţii incomode: ori îi refuza propunerea. nu! Doamne Dumnezeule. Câteodată. Is. Mă întreb cine e? -Vom vedea. îşi zise el. Diferenţa de vârstă era prea mică între ei. clipind nedumerit. doi oameni caresfidaseră totul pentru dragostea lor.. Trebuie să ne îngrijim de tine. Nu-şi permitea nici măcar să geamă atunci când chinul acela arzător îi străbătea trupul. în sfârşit. apropiindu-se de pat şiluându-i mâna fragilă şi rece într.. se căsătorise cu o prinţesă hindusă şi moştenise un mic regat. tatonând terenul. Îţi vom oferi protecţie şi ajutor. Acum o avem. bâjbâi cu piciorul în căutarea scăriţei. 10 Chipul contesei de Sutherland îşi pierdu orice urmă de culoare. Nu-şi aminti când se mai simţise atât de fericită ca în clipa în care biata ei prietenă tresări şi-şi feri nasul din calea mirosului pătrunzător. Parcă simţind studiul intens la care era supusă. încercând să-i distingă faţa în întunericul rece din interiorul poştalionului. Şinu doar fizic. Kimberly se ridică brusc în şezut. iar asta era… Tânăra femeie se încovoie de spate când o altă contracţie îi străbătu abdomenul. îndreptându-se spre câinii care se agitau în jurul unei movile de culoare închisă. îl invită contele cu o voce joasă. Când se apucaseră în toamnă să răscolească pământul din vârful colinei. -Vom spune căam găsit-o la uşa din faţă. Închizând ochii istovită. Nu ştiu cine a fost. -Şi cum vom explica prezenţa Elisabethei în casa noastră? -O vom îngropa în zori. nu vedea nimic! Pe dibuite. răspunse moaşa cu regret. se bâlbâi el. Însă femeia era extrem de pricepută la moşit şi cunoştea o sumedenie de leacuri foarte utile la tot felul de boli. pune-i numele…Alexander. încercă ea s-o încurajeze.. nu. Daniel deschise un ochi somnoros şi o privi cu o umbră de surâs pe buze. vertical şi nobil. mătuşi şi verişori. Nu avea bagaje.dragul meu. -S-o ducem sus. se ridicăpescuind şi lopata pe care o sprijini neglijent pe umăr. Elisabeth îl privise lung pe bărbatul îngenuncheat în faţa ei. Nimic prin care să îndrepte crima. ridicându-şi capul pentru a-şi privi soţul în ochi. însăEthan fusese omarepacoste. simţi că i se face rău. Niciunul din ei nu se gândise vreo clipă că una dintre acele gropi avea să fie destinată unui trup omenesc. lăsându-i unicului său fiuun regatde condus şi o avere uriaşă de mânuit. Daniel. Ceea ce purta asupra ei. Sarcina era abia vizibilă prin faldurile mantiei căptuşită cu blană de herminăcare o înfăşura. -Dacă va fi… băiat. îmbrăţişând-o strâns. dar ceva pârâi în josul abdomenului şi Elisabeth simţi ceva cald udându-i interiorul coapselor. în toiul nopţii?îşi ridică el sprâncenele cu un uşor dezacord. Nu-i venea să creadăcă acesta ar fimotivul pentru care fusese scos dincasă pe vremea asta nesuferită! -Ce-aţi prins.în lumina cenuşiea zorilor. rosti el cu greutate. Ca şi nunta grandioasă. Elisabeth aruncă o privirespre conaculaflat în faţa ei la aproape opt sute de metri. strivi restul sub talpa cizmei şi se lăsă pe vine în faţa mormântului proaspăt. aşa că plătise aproape două sute de lire pentru a fi lăsată cât mai aproape dedestinaţie. Nu mai am dureri! -Sunt sigură că totul este în ordine. dragule. Elisabeth zâmbi stins. ar fi străbătut-o în câteva minute. îl informă Elisabeth cu o voce goală. safir şi ametiste. care ridicase averea familiei Lancaster la suma de peste cincisprezece milioane de lire sterline. se bâlbâi contele. bine cusut în buzunarul secret al mantiei şi în tivul acesteia. ba chiar cu generozitate: o groapă gata săpată. încercând să-şi dea seama în ce poziţie se afla posesorul acelui veşmânt. Kimberly rămase lângă Elisabeth. flămândă şi cu nervii la pământ. Cristine era a ei acum.. mormăi ceva şi-şi aruncă picioarele lungi peste marginea patului. îngustându-şi ochii ca să şi-i apere de fulgii grei şi ca să vadă mai bine despre ce era vorba. mult mai intensă decât cea a ochilorElisabethei. Nicholas se încruntă. strângându-şi cu un gest protector abdomenul proeminent. -Ea eCristine Ayleesha Violet Sutherland. scumpa mea. la fel ca ametistele. Oh. Kim. şocată de lipsa de decenţă a acelui bărbat puternic şiatât de… râvnit. Avocaţii din Londra au copii legalizateale testamentului său. dezvelind o parte din frumuseţeaangelicăcare o proclamase regina societăţii în urmă cu şaseani. dar câinii lătrau întărâtaţi. se auzi vocea acră a femeii care-l însoţea pe acel bărbat amabil. biată nefericită. Kim. Pentru că asta şi era acum. -Nu mai simt copilul!. Ochii i se înfundaseră în orbite.nu-şi amintea mare lucru de vremea când Anthony era bebeluş.încât se zvoneacă ar fi putut cumpăra cu uşurinţă mai mult de jumătatedin proprietăţile cele mai valoroase ale Angliei.Nu poseda nici măcar o dotă cât de cât decentă. Copilul trebuie… protejat.ridicându-se şipărăsind încăpereaaproapeîn fugă. Maiestate. Cristine trebuia protejată. deşi. -Ce-ai mâncat la cină. Avea să-i ofere copilei lui Keith şi a Elisabethei o copilărie minunată. Doamne.Înghiţind cu greutate nodul care-l strângea de gât. Frumuseţea ei orbise întreaga Londră. Keith îşi petrecea o jumătate de an în Anglia. Decizia era greu de luat. Îşi cuprinse pânteculîn palme şi gâfâi scurt.Şidacă m-ai scos din pat degeaba.a cărui pământuri adăposteau mine de rubine şi diamante. de nici doi ani. -Ştiu că aşa vei face. Dar lunile de toamnă.Corect? -La fel de corect ca Dumnezeu însuşi. Veţi supravieţui. şopti cu o voce stinsă contesa de Lancaster. Beth. Nu putea face nimicpentru a-i răzbuna.Poţi să faci ceva pentru copil?.pentru a-şi îngăduio nouă şi binecuvântată gură de aer.fricţionându.Înălţimea Ta. Vizitiul acceptase cu chiu cu vai s-o ia cu el în nord. Copilul ei trebuia scos în afara oricărui pericol. iar la sfârşitul acestuia. motiv pentru care nimeni nu ştia exact câţi ani are. Kimberly adăugă încă un nume micuţei care i se zbătea la piept. îl atinse uşor pe umăr şi. În sufletul ei. Keith fusese unul dintre cei mai drepţi. Elisabethscuturădin cap năucită. -Iisuse Cristoase. La naiba. îşi pierdu cumpătul şi intră în panică. Şi el apăruse. Neamul Lancaster era unul extraordinar de prolific. -Vino s-o cunoşti pe surioara ta. -Dar copilul?murmură el. care suporta orice suferinţă fizică fără să crâcnească. o împinse cu blândeţepână o întinse între pernele mari. La optsprezece ani. Eu nucred căo să pot duce totul până la…capăt… -Pentru Dumnezeu. spune-mi că n-a murit!gemu eacu ochii plini de lacrimi. ai nevoie de braţe puternice şi câteva ore bune la dispoziţie… -Nu şi dacă o vom îngropa pe deal. -Aş vrea să fie aşa. Acum. spuseKimberly.Societatea se aştepta ca el să facă o alegere mult mai… inspirată. Ştiaprecisce ţine în mână. Dar pentru restul. întâlnind o porţiune de piele moale ce încă mai păstra urme de căldură.Erau de un violet intens. Întinzând o mână. 11 Kimberly o luă în braţe.. scumpa mea?mormăi el în barbă. de data asta cu o violenţă care o zdrobi. Făcuseră dragoste de două ori în acea noapte. Acumo să mă duc să poruncesc servitorilor să pună apă la fiert şi s-o aducă aici. Nu credeam c-o să izbutesc… -Mă bucur c-ai făcut-o. bând până la nesimţire. brusc.ca să aducă cele trebuincioase. Fără chef.furioasă şinemulţumită. Copilul s-o întors de-a curmezişul. cu chipulfoarteridat. -Sora mea?făcuNicholas ochii mari. Imaginea conacului tremură în faţa ochilor ei preţ de o clipă. pe lângă sentimentul îngrozitor de pierdere şi furie. nu dusese lipsă de peţitori. închizând ochii. Cu toţiise dăduseră peste capsă-i intre în graţii. mi-a venit o idee. dar o alta îi luă imediat locul. după care-l sărutase uşor pe buze. Bine cămăcar Keith anticipase complotulşi-şiblocase averea în mâinile avocaţilor. Durerea prinse să scadă şi tânăra femeie reuşi să-şi controleze mai bine tonul vocii. continuă Kimberly. -În miezul iernii. savuraseră scena pe îndelete. dacă va fi nevoie. Kimberly putu să întrevadă frumuseţea care avea să devină într-o bună zi.Trebuie să… -Te rog. alergând sau mergând cu pasvioi. prinţ al Kumpur-Paleişi moştenitorul direct al conţilor de Lancaster. şi trase primele două fumuri cu sete. da’ nu mai pot face nimic pentru ea. Ofetiţă micuţă. se aplecase spre el. Dar cea mai importantă bogăţie se aflaîn trupul ei. dar trebuie să o ajutăm. fă ce ai de făcut. dar cel puţin. 1792 Noaptea era întunecată şiîngrozitor derece. înainte să se lumineze. ţâşnind spre prietena ei de o viaţă.Criminalul.domnule. Contele tresări şi-şi înghiţi o înjurătură. totul depindea de cum avea să privească lumea bună această problemă. Dacă va fi fată… pune-i numeleCristine. şopti ea cu o voce alterată de suferinţă. băieţi?se adresă el celor şase ciobăneşti germani. Vreun pui de căprioară. -E urâtă. tatăl său se molipsise cu o boală ciudată. Unde este Keith? Figura Elisabethei îşi pierdu brusc strălucirea. venise în Anglia. bătrâna ieşi pe hol şi i se adresă contesei de Sutherland: -Milady.. dar se supuse. câinii lătrau într-un fel îngrijorător. Elisabeth se trezi încercuită de nişte umbre negre. Berthao să ştie ce are de făcut. Nu suporta să vadă durerea la o femeie. încercând să se adune..cu o senzaţie stranie în coşul pieptului. Elisabeth îl privilung. Întreaga societate înlemni. îi sfâşia inima. Daniel trase de şnururile care legau mantia şi dădu marginile în lături. -Sunt aici. -Este încă în viaţă. Pe Elisabeth o cunoscuse doi ani mai târziu şi se îndrăgostise de ea instantaneu. se în oase şi dinţii clănţănindu-i în gură. Un hohot mut de plâns i se opri în gât.Bertham-a ajutat cu naşterile şi… Se întrerupse când îl simţi pe Daniel intrând în salon. Elisabeth îşi strânse buzeleîntr-o linie amară. analizând posibilităţile în minte. Dar în inima ei nu fusese loc decât pentru un singur bărbat: misteriosul Keithon Randall. simţind cum i se frânge inima de mila ei şi abărbatului minunatpe care-l cunoscuse în urmă cu cincisprezece ani la Eton. dădu peste gulerul mantiei şi-şi strecură degetele dincolo de marginea lui. din cauza unui şir de decese din familia ei. a rupt apa.. -I-am promis lui Keith că-i voi dărui un fiu puternic…şi sănătos. Însă când fetiţa deschise ochii şi o privi. pe deasupra. iar restul să fie muritori de foame. Frica îi aduse transpiraţii reci pe şira spinării. plângând înăbuşit. Nick. Cei înguşti la minte. nu avea să se aleagă cu nimic de pe urma fărădelegilor lui. Niciunul dintre noi nu l-a văzut. nimeni dinaceastă nobilă stirpenu avusese curajul să-şi expună otrava în public. Simţea frigul infiltrându-i. Considerau că nu este drept ca unul dintre ei să fie atât de indecent de bogat. Altfel nu pot să-l scoţ afară. tiviţi de gene dese şi ude. Dacă ar fi ştiut că era însărcinată şipe deasupragata să nască.. Preţ de o clipă. Kimberly se aşeză lângă Elisabeth şi. a domnului Raid şi a Berthei.Fiecare val de durere era o nouăîncercarecare osolicita teribil. iar elfusese nespus de generos cu ei. Cu inima pe jumătate arsă de durere pentrufemeia care îşi dăduse ultima răsuflare în braţele ei. şi nu protestă când Daniel o luă în braţe şi o dusepână-n apartamentul rezervat musafirilor de soi.Şi astfelse născuinvidia în inima celor din familia Lancaster. rosti cu o voce gravă. îl zgâlţâi uşor. Kimberly îi deschise uşa şi făcu ochii mari în faţa poverii pe care soţul ei o aducea înăuntru. ajută-mă! -O voi face.Să se facă ghem şi să plângă pânămurea. mai existau doi pasageri:un bărbat şi o femeie. -Ai mare grijă de ea. cât îmi doresc să ai dreptate!gemu Elisabeth. -Pământul este îngheţat bocnă. Zâmbi uşor. Un altfel de durere. încercând să se dezmeticească. iar Nicholas făcu doi paşi împleticiţi înapoi. oh. Părea atât de… inertă! -Am adus tot ce… Elisabeth!icni Kimberly. alungiţi mult la colţuri. care o sfredelea cu ochii lui cadouă focuri verzi. sugeră tânăra femeie după o clipă de gândire. care o ţine tot o gură. şiprinţul bogat şi chipeş. Kimberly privi încruntată în urma lui. -Spui că ea o să moară. întinzând soţiei lui sfeşnicul. mari şi migdalaţi. în salon. Du-te după săruri şi adu şi nişte coniac. La douăzeci de ani. 8 Keith Randall era atât de avut. Cu adevărat a noastră. de oboseală şi de foame… Contracţia păru să se liniştească. regăsindu-şi aplombul.Până atunci. Contele însuşi se albi la faţă. simţindu-se ciudat de trează şi. În faţa lui se afla o femeie. Tu doar odihneşte-te. nu vorbi prostii!îi curmă vorba Kimberly cu o voce din care nu-şi putu şterge teama adâncă pe care o simţea. reuşind de data aceasta să-şi înghită valul de spaimă care o înşfăcă de gât. 13 -UneoriDumnezeu hotărăşte lucrurile în felul Lui. Trebuia să ajungă în interiorul conacului cât mai repede. o să-ţiacord această onoare. Lasă-i să-şi facă datoriaşi vino lângă mine. situaţia e cum îi mai proastă.care mânca şi dormea tot timpul. -Trebuie să te odihneşti. Şi Elisabeth fusese ucisă. Îşi duse mâinile la pântecul tensionat.dar zvonurile circulau. Dansaseră un singur dans. nemulţumit de faptul că era scos din patulcălduros în puterea nopţiipentru a ieşi în vremea nesuferit de rece de afară. Cred că nu este vorba de vreun hoţ. se răsuci pe călcâie şi începu să coboare panta dealului. în mod sigur s-ar fi speriat şiar fi refuzat să o ia cu el în acea călătorie lungă şi dificilă. Ei au fost. care mârâiau ameninţător. Elisabeth Leython provenea dintr-o familie modestă. spatele îi era năduşit. -Copilul…. Apropie-te. şopti Kimberly. cu ochii verzi ca jadul chinezesc şi trăsături de o frumuseţe exotică. Va fi aici dintr-o clipă-ntr-alta. Kimberly. Este prea slăbită. iar durerile deveniseră insuportabile. rosti moale contele de Sutherland. Bertha Wilson sosi o jumătate de oră mai târziu. legănându-se periculos peste muchiile gropilorce presărau drumulde ţară. -Tată?. Desigur. n-o să aibă zile. Kimberly dispăru imediat după ce femeia fu aşezată pe sofa. întinse o mână şi îngheţă. Îi luă mâinile într-ale sale. Sunt violeţi. plin de jale.Şi. -Este un drum de ţară. privindu-şi soţul disperată.Începuse din nou să ningă. scutindu-şi soţul de o explicaţie întortocheată şi dificilă. -Ştiu. luminând drumul soţului ei. O culoare clară. În afara ei. Şi toţi ne sunt devotaţi. Iaraceastă sarcină ţi-a fost încredinţată ţie. nu-şi putu reprima geamătul care-i zvâcni pe buze. sărăcuţa de ea. -Ce are?se încruntă contesa. şopti Kimberlycu o voce răguşită de lacrimi. Tatăl lui Keith. Amândoi ne-am dorit o surioară pentru voi. Şi pentru asta. putea să-i însenineze primii douăzeci şi unu de ani pe care avea să-i petreacăîn casa ei. Iar el păruse să aprecieze şi să guste din plin replica ei. întimp ce ochii i se umpleau de lacrimi. Se freca la ochi cu pumnii. se corectă el în gând. -În salon. Nu semăna deloc cu blonda Elisabeth. porni prin ninsoarea aprigă de afară. Adio. aidoma unei corăbii pe o mare în plină furtună. forţând un zâmbet încurajator.Kumpur-Palase numea acel ţinut exotic. Nicholas clipi descumpănit. dar cu un mare efort. Era singur pe creasta dealului. cel de hermelină pe care i-l dăruise Keith la Crăciunul trecut. Şi când îi născusepe cei trei fii ai lor. De data aceasta cu adevărat. -Este a noastră.unde florile să explodeze într-o beţie de culori şi miresme. chipul oval al femeii era îngrozitor de palid. Întotdeauna o fascinase lumina aceearoşiatică pe care cerul nopţii o avea atunci când ningea abundent. Te rog. am fi călătorit în condiţii mult mai bune. spuse ea într-un târziu. strângândmâna contesei încurajator. de o formă ciudată. Cu mâini nesigureapucă cadrul uşiţei şi. Elisabeth îşi strânse pelerina şi mai bine în jurul trupului. mult mai profundă şi mai înnebunitoare decât cea fizică îşi croi drum drept spreinima ei. Trebuie să-ţi păstrezi puterile şi să le foloseşti la vremea cuvenită. având grijă să-şi păstreze tonul vocii coborât pentru a nu trezi bebeluşul din braţele ei. Daniel aruncă ultima lopatăde pământ peste mormântul Elisabethei Lancaster. Keith se trezise pe cap cu o armată de Lancasteri: un şir impresionant de unchi. oftând. Şi grăbeşte-te!ţipă ea la bărbatul încremenit de şoc. un bărbat înalt şi oacheş. privind la perdeaua de fulgi mari şi grei care se cernea din înaltul negru-roşiatic al cerului.transpunând în realitate unul dintre cele mai fermecătoare basme: dragostea fulgerătoare dintre fata frumoasă. amândoi coborau scările largi şi duble. Daniel o aştepta. lipsit complet de orice urmă de entuziasm. Elisabeth!. rosti el cu sinceritatea caracteristică copiilor. -Nu mă gândesclaamor. -Vă simţiţi bine. Dumnezeu îi era martor.Şi cu toate astea. unul măcar. Cristine deschise ochii. patru perechide brăţări triple şi inele. Pietrele erau lucrate cu o măiestrie nemaipomenită. Cristine avea să aibă un destin greu în viaţă. Ar fi vrut să-şi ceară scuze femeii. ajutată de Kimberly. da’ numai dacă-i tai pântecul coniţei. O nouă contracţie îi săgetă partea de jos a trupului cu o intensitate care ofăcu să-şi muşte limba. iar contracţiile s-au oprit cu totul. hipnotici în limpezimea lor. Îi venea să plângă. Este îngheţată măr. Cântăreşti cât un cal de rasă. Era urâţică. Asta-i lucru tare rău. Îşi aminti vag că avusese un manşon de blană cu ea.Dar nu avusese încotro. Pântecele rotunjit al femeii nu lăsa niciun dubiu asupra stării delicate în care se afla. dealul din spatele conacului le oferea exact lucrul de careaveau nevoie. Bebeluşul trebuia salvat cu orice preţ. Şi. Făcu o pauză. Originalul se află în Kumpur-Pala. Sufletul îi era îndurerat. Daniel îşi reţinu o tresărire atunci când luă veşmântul murdarşi ud.Albindu-se toată la faţă. punându-şi mâinile pe umerii ei. -Sunt liniştită în privinţa unui singur lucru. Contele se retrase un pas îngrozit. Fiecare minut care trecea îi luadin vigoare şi din rezistenţă. trăsurase opri cu o smucitură. Tocmaicând se gândea că ajunsese la limita suportabilităţii. AcumKeith era mort.. rosti contele de Sutherland pe un ton foartegrav. precum şi dragostea şi devotamentul unei mame. cei puţini şicu adevărat inteligenţi. Elisabeth. Tensiunea şi… -Şsst. -Da? -Mă voi ruga acolo sus…pentru voi. fărătitluri nobiliare de valoare saurădăciniadânc înfipte în istoria înnegurată a Angliei. Era o crudă ironie să ajungă atât de aproape de conac şi să nu poată intra din cauza acelor bestii.Clipi de două ori. Câinii. auzind vocea stăpânului. imposibil de cuprins cu mintea. Elisabeth privi în urma ei. Şi are pielea mai închisă. Contele îşi privi lung soţia şi. opintindu-se şi aşezând-o mai bine în braţele lui. schelălăiră încetişor şi se potoliră. iar claritatea şi strălucirea lor îţi tăiaurespiraţia.Daniel!se răsti ea. Trăsura înainta anevoios prin ninsoarea abundentă.Se simţeacondamnată să moară de frig. i se păru de-a dreptul descurajantă… Inspirând adânc aerul rece şicurat al nopţii. Acum. Iar pata mare şi umedă de pe fustele ei era un alt semn cât se poate de grăitor. Nu-i plăcea noua lui surioară. cu fulgi mici şi iuţi. o floare de lotus sculptată într-un rubin uriaş. mohorâte şi ploioase. ideea pe care o avuseseră amândoi în minte fusese cea a unei grădini etajate. -Da. care terminase Eton cu magna cum laudae. deşi nu-i era frig. Kimberly se repezi s-o ia în braţe.Îi chestie de câteva ceasuri. înţelese adevărul crudşi simţi cum o lasă puterile. înainte de a intra în posesia averii şi a titlurilor. Titlurile.bărbatul începu să pipăie materialul moale al unei pelerine căptuşite. infinit mai cumplită decât predecesoarea ei. să ştii că o să suporţi preţul acestei greşeli.Încercă să le vorbească liniştitor. să străbată parcul imens din faţa conacului. Ea ştie ce are de făcut.făcându-i şmechereşte cu ochiul. Darmama nu a fost… n-a avut…. era un bărbat curajos şi calm. albastre. Indiferent ce voi naşte. Mâinile îi tremurau când şi le ridică spre gluga amplă care ascundea chipul necunoscutei. Doamne. dar nu zise nimic. Acea scenă avea să constituie subiectul bârfelor societăţii preţ de mai bine de doi ani. la naiba!. mângâindu-i părul blond ca mierea cu nespusă duioşie. îngroziţi. Îşi privi soţia iritat. în stilul impetuos. Chiardeloc!Putea să se iade mânăcu Ethan. reprezenta o avere uriaşă. pejumătate îmbătatăde fericirea de astrânge din nou la piept un ghem de viaţă. -Iisuse Cristoase!repetă. Nu l-am văzut.. Asemenea podoabe aveau o valoare inestimabilă. Trebuie s-o trezim şi să… 6 -Trimite un servitor după Bertha.situat undevala graniţa dintre India şi Nepal. ea. gemu Kimberly. sub paltonul gros. Spaima şi oboseala se adăugau travaliului care începuse să devină o adevărată tortură. va trebui să inventăm o poveste despre cum a apărut Cristine în viaţa noastră. spuse Kimberly. Nu vorbi. Ochii violeţi i se umplură de o suferinţă atât de mare.acel bărbatdinamic. O. Coniţa asta. îngăimă el pierit. O găsi şi coborî cu atenţie. dar săracă. o linişti Kimberly. Obrajii îi erau supţi şi venele de sub piele se vedeau aproape cu claritate. ori îl accepta. -Atunci. Câteva ceasuri mai târziu. ţipăînmintea ei. pentru că izbucnise în râs. opină el cu o voce somnoroasă. Kim!murmură tânăra femeie. ridicând un deget ca să atingăobrazul catifelat al micuţei. strângând din dinţi. apropiindu-şi faţa de a lui

You're Reading a Free Preview

Download
scribd
/*********** DO NOT ALTER ANYTHING BELOW THIS LINE ! ************/ var s_code=s.t();if(s_code)document.write(s_code)//-->