You are on page 1of 11

Balta Alb de Vasile Alecsandri

ntr-o sear din luna trecut eram adunai mai muli prieteni, toi lungii pedivanuri, dup obiceiul oriental, i narmai de ciubuce mari, care produceauo atmosfer de fum vrednic de sala selamlicului a unui pa. Afar cerul era nvelit de nori vinei, care se sprgeau deasupra Iaului, cu gnd de a-l splade glod i de pcate; dar n zadar ei i vrsau sudorile!... Eforia nu ncuviinase proiectul lor! Printre noi se gsea un tnr zugrav francez, care pentru ntia dat ieisedin ara lui spre a face un voiaj n Orient. - Domnilor, ne zise el, v mrturisesc cu ruine c, pn-a nu veni n rile d-voastr, nici nu prepuneam c se afl n Europa o Moldavie i o Valahie. Darnu m plng nicidecum, de vreme ce, ca un Columb, am avut plcere adescoperi eu nsumi aceste frumoase pri ale lumii i a m ncredina c,departe de a fi locuite de antropofagi, ele cuprind n snul lor o societate foarte plcut. -- Domnule, rspunse unul din noi, nu te ncrede aa lesne n descoperirea d-tale, pentru c cine tie dac pn-n sfrit nu-i fi pus n frigare i osptat de slbaticii acestor ri! -- Domnilor, adug strinul rznd, v ntiinez c, de-oi mai edea multezile la masa de la tractirul dlui Regensburg, slbaticii ce-or vroi s mprefac n friptur nu or gsi pe mine dect pielea i oasele. Cu toate aceste,pn-a nu m face jertfa descoperirii mele, dai-mi voie s v istorisesc i eupartea cea mai curioas din cltoria mea.Plecnd din Paris spre a ntreprinde un voiaj n Orient, lucru ce, precum tii, s-a fcut astzi de mod, am ajuns bun sntos la Viena; i de aici m-am mbarcat pe un vas de vapor cu gnd de a cobor Dunrea pn-n Marea Neagr, fr-a m opri nicieri. Cred c nu e nici unul din d-voastr care s nu fi fcut voiajul Dunrii i s nuse fi mirat ca mine de slbatica frumusee a malurilor acestui ru ntre Banati Serbia. E de prisos dar s v mai vorbesc de acei muni plini de peteriadnci i nvelii cu pduri vechi, precum i de Porile-de-Fier, i de Turnul-Severinului, i de rmiele podului lui Traian.Voi mrturisi ns c, cu ct m deprtam de centrul Europei i m apropiamde rile dvoastr, curiozitatea mea cretea. n toate prile vedeam o altlume, pe care nici o visasem. Din toate prile auzeam rsunnd pe podulvaporului cuvintele: valah, Valahia i, n netiina mea vrednic de veacul deaur, nu nelegeam ce nsemnau acele enigme, pentru c eu eram ncredinatc, de la grania nemeasc i pn n Marea Neagr, se ntindea numai Turcia Europei. n sfrit cpitanul, ce vorbea puin franuzete, mi tlmci c pmntul cese vedea de-a stnga noastr se numea Valahia i c era locuit de un neam de oameni cu totul strini de naia otoman!... S v
1

spun mirarea mea laaceast descoperire e peste putin! Atta numai voi mrturisi c, de a fiavut atunci sub mn pe profesorul meu de geografie, l-a fi aruncat n Dunre! Din ceasul acela m simii cuprins de un dor nemrginit de tiin i hotri astudia cu de-amnuntul aceast ar necunoscut mie i acel neam deoameni att de nou pentru mine. n urmare, ineam necontenit privirile melepironite pe malul stng al Dunrii, cu sperare de a zri ceva care smi nmuleasc cunotinele asupra Valahiei; dar se vede c aceast provincie vroia s m pedepseasc, cci ea nu-mi arta alt dect esuri pustii ce seuneau cu cerul n deprtare. Din vreme n vreme ns zream cte o fiin rtcit pe acele cmpii fr margini sau cte o aduntur de bordeie coperite cu stuh; dar nu puteam nelege de departe dac acea fiin era om i dac acele locuine primitiveformau un sat. mi nchipuiam deci Valahia ca un soi de pustiu vnturat decrduri de fiare slbatice i de oameni pribegi ca n snul Africii... Rdei,domnilor? dar bun e Dumnezeu! m-oi ntlni eu vreodat cu profesorul meude geografie! Oprindu-se vaporul la Brila, m hotri a m cobor pe uscat i a ntrerupecltoria mea n Orient, pentru de a m rtci ctva vreme n cmpiile Valahiei. Speram s intru ntr-o via nou i plin de ntmplri originale. M pregteam a-mi apra zilele mpotriva fiarelor primejdioase i a cetelor dehoi ce gndeam c a ntlni n calea mea. mi ncrcai deci pistoalele isrii din corabie pe pmnt, cu gnd de a rsturna jos pe cel nti valah ce s-ar nainta spre mine... Nici unul din oamenii adunai pe mal nu m b[...]nseam, i, n loc de dumani, m trezii fa-n fa cu consulul francez din Brila, care, cunoscndu-m de compatriot, m pofti la dnsul acas. La consulat se aflau adunai mai muli strini care vorbeau cu mare entuziasm de o balt fctoare de minuni ce se descoperise n Valahia, devro civa ani, i care se numea Balta-Alb. Dup zisa acelor prieteni ai domnului consul, peste zece mii de oameni se gseau acum mprejurul acelei bli i se lecuiau, vzndu-i cu ochii, de totsoiul de patimi. n acel izvor de tmduire orbii ctigau vederile, surziiauzul, ologii picioarele, btrnii puterile! .c.l. Cum auzii pomenind de o asemene minune, rugai pe dl consul s-mi nlesneasc vreun chip de a m duce ndat la Balta-Alb, i, peste o jumtate de ceas, un arnut intr n salon vestindu-mi c trsura era gata.mi luai un sac de drum i m cobori iute n uli. Cnd acole, ce s vd?... n loc de malpost sau de diligen, o cutioar plinde fn, pe patru roi de lemn cu spiele stricate.Patru cai mici, numai oasele i pielea, pe care erau spate urme adnci debici, i un om slbatic, brbos, zdrenros i narmat cu un harapnic lung deun stnjen!... Acesta era echipajul meu! Rmsei ncremenit la o aa de ciudat privelite, dar consulul ce secoborse dup mine ncepu a rde i, ncredinndu-m c acela era chipulde a cltori n Valahia, m ndemn a m sui n cru.
2

-- N-ai grij, adug el; cu trsura aceasta primitiv i cu caii acetia care seamn mai mult a nite me postite vei face un drum de care i-i aduceaminte ct vei tri. ine-te bine, ns! Primii aceste sfaturi ca o glum din partea compatriotului meu i, cltinnddin cap, drept semn de ndoial, m aruncai n cutie, strignd la posta: allons! Deodat crua fugi de sub mine ca un arpe! iar eu, fcnd n aer o tumb neateptat, m trezii pe pavea. Ce se ntmplase? nu tiu. Atta numai miaduc aminte c, n vreme ct m-am sculat din colb, ameit zdruncinat, echipajul meu se fcuse nevzut. Consulul i inea oldurile de rs, i oamenii din uli, care fuseser fa laaceast ntmplare comic, ziceau hohotind:neamo dracoli. Peste zece minute crua veni napoi ca s m ia de a doua oar. Postaul se zbuciuma de rs pe cal; iar eu, astfel eram de tulburat, nct mi se prea ci roile rdeau scrind de mine! M urcai n sfrit de iznoav pe cuibul acel de fn; dar ast dat m apucaicu minile eapn de cru: Allons. -- Alon, domnule! strig postaul i, nepenindu-se n scri i chiuind ca unfurios, i pocnind grozav din harapnic, el porni ca o bomb.Ce s v spun, domnilor?... De cnd sunt nu mi-am nchipuit o alergare aa de infernal, un lucru att de original! ntr-un nor de colb ce zbura pe faa pmntului, caii alergau ca i cnd ar fiintrat dracul ntr-nii; crua fugea nct nu mai avea vreme s scrie; roile se alungau, sltnd din hopuri n hopuri i azvrlindu-m n sus ca pe ominge; surugiul ipa, vorbea, pocnea de asurzea cmpii; iar eu... dac mi-ar fi fost cu putin s m las cu mna de trsur i s-o bag n buzunarul cupistoalele, a fi intrat ntr-un pcat, negreit. Un vrtej grozav m cuprinsese n snul acelui steplechasse diavolesc; ochii mi ieeau din cap, creierii mi secltinau ca o ap ntr-o garaf, oldurile m dureau, dinii mi clnneau, urechile mi iuiau; i de cte ori m vitam la vreun hop mai adnc, de cteori strigam: ai, ai! postaul mi rspundea: hai, hai, domnule! i btea caii dinnou, i chiuia nc mai slbatic, i crua fugea nc mai iute, i eu ameeam nc mai tare.Deodat, cum ne coboram pe o costi, uaul se poticni; roata de dinaintese izbi de el n repejune i se sfrm pe loc; iar crua, rsturnndu-se cumine i lsndu-m lat n mijlocul drumului, lng bietul cal ce-i sclintisepiciorul, fugi nainte la vale, cu trei cai, cu trei roi i cu postaul aninat ca unscai de coama lturaului. Aceast de pe urm ntmplare m fcu s blestem impresiile de voiaj din Valahia. Dou sprvlituri ntr-o zi, fr a socoti tot colbul ce nghiisem,durerile ce ctigasem n tot trupul i mai ales perspectiva ce-mi rmnea dea sta pe jos, singur, n cmpiile acele pustii! Toate aceste mprejurri maduseser ntr-o astfel de furie, c a fi mncat atunci cu mare mulumirecarne de valah!Stam n drum lng nenorocitul ua care zcea la pmnt i m gndeam ce o s m fac, ncotro s-mi ndreptez picioarele? pentru c de jur mprejurulmeu nu zream alt dect esuri goale!... Cnd m trezii iari cu postaullng mine. El nu pise nimic,
3

pentru c, precum v-am spus, se aninase decoama lturaului cnd i se poticnise calul.Ctam la dnsul, ntrebndu-l prin semne ce avea de gnd s fac? dar el,bodognind din gur ca un urs suprat i apsndui cciula pe ochi cumnie, se descinse de bru, leg cu el spiele roii celei stricate i o aez lalocul ei; pe urm, scond aua din spinarea calului celui czut, o puse pe ltura i, mai adugnd vro cteva noduri la frnghiile ce slujeau de hamuri, nclec i-mi fcu semn s m sui n cru. Ce puteam s fac?... M urcai de iznoav, cu capul plecat ca un osndit lamoarte ce s-ar sui pe carul ghilotinei, i pornii iari n fuga mare, dei cruanu mai avea dect trei roi i jumtate, dei postaul nu mai avea de btutcu harapnicul dect trei cai, adic doi nainte i unul la oite, pe care el eraclare. Ct pentru nenorocitul dobitoc ce-i sclintise piciorul, el rmasesingur n urma noastr, neavnd alt mngiere dect cuvintele ce-i zisepostaul cnd se despri de dnsul, adic: mnca-te-ar lup !Soarele acum asfinise, i luna mpreun cu stelele se artaser pe cer, ntocmai ca nite privitori pe bncile unui teatru. Mi se prea c toateplanetele se uitau cu ochii strlucitori la mine i asistau la episodul voiajuluimeu ca la cea mai pozna comedie de pe faa pmntului. i astfel mi vuiacapul din pricina zdruncinrilor ce sufeream, c mi se prea c aud dinvreme n vreme un hohot lung i rsuntor deasupra capului meu!Cu toate aceste, trziu, pe la vro zece ceasuri de noapte, am ajuns pe malurile unei bli late, care sticlea ca o tabla de argint la razele lunii. Postaul m ntreb prin semne unde s m duc? Eu, care credeam c Balta-Alb era numele unui trg, precum Marienbad, sau Ems, sau Baden, i rspunsei: Balta-Alba. i mrturisesc c n acest rspuns erau cuprinse toate sperrile mele: sperarea de a scpa de salturile mortale ale cruei; sperarea de a mnca un biftec la tractir i mai ales dulcea sperare de a m odihni o noapte ntreag pe un pat elastic .c.l. Uitasem acum c m gseam ntr-o parte a lumii n care, cu cteva ceasuri mai nainte, visasem lupte cu slbatici i cu fiare rpitoare. nc o fug bun de cal i am sosit ntr-un sat alctuit de bordeie coperite custuh i coronate de cuiburi de cocostrci. Forma bizar a acelor locuine, printre care se nla o mulime de cumpene de fntni, ca nite gturi de cocoare uriae; urletul cinilor ce alergau pesub garduri; ciocnitul berzelor care-i dau capul pe spate la razele lunii i, ntr-un cuvnt, amestecul acela de umbr i de lumin, care da lucrurilor oprivire fantastic, m fcur s m cred n alt lume. Cnd m trezii ns dinacea uimire plcut, m vzui singur n mijlocul unei piee neregulate i plinede spini. Postaul mi descrcase bagajul lng mine i se fcuse nevzut cu cru cu tot. nchipuii-v, domnilor, poziia mea. Strin, ntr-un col de pmnt necunoscut mie, rtcit ntr-un sat unde nu se zrea nici ipenie de om, nconjurat de vro douzeci de cini, care vroiau numaidect s afle ce gustare carnea de francez, netiind nici limba, nici obiceiurile locului! nchipuii-v toate aceste mprejurri pe capul unui om i
4

m vei crede lesne dac v-oispune c admirarea poetic ce m cuprinsese deocamdat se pref[...]ntr-ogrij, var primar cu spaima. Fiind ns cu elul meu, venind la Balta-Alb, nu era de a petrece noaptea nconvorbire sufleteasc cu stelele, mi fcui drum cu bul printre claia decini ce mi ainea calea i m hotri a-mi cuta, eu singur, vreo ospeie.Pornii deci prin sat, inndu-mi sacul de drum ntr-o mn i avnd drepttovrie un escadron de cini, ce-mi artau dinii lor ascuii, ca dovad deplcerea ce ar fi avut a-i nfige n mine.Un ceas ntreg am umblat ca o nluc printre gardurile satului, cnd srindpeste o vac culcat n mijlocul uliei, cnd trezind vreun coco adormit, caresrea speriat de pe gard pe cas, cnd mpiedicndu-m de jugul unui carlsat n drum, cnd ferindu-m de a pica ntr-o fntn, pentru c am pcatulde a nu vedea prea bine noaptea. Dar n zadar! nici una din acele case nuavea nfiare de tractir; i, dup o lung primblare, rmsei ncredinat cceea ce cutam nu se afla n BaltaAlb!,,Diable! ziceam n mine, se vede c sunt osndit a mplini, n ast noapte,rolul lui Acteon din mitologie!" i de ciud ncepusem a-mi descrca mniaasupra cinilor, ce se obrzniceau mai mult n privirea persoanei mele, cnddeodat zrii o caleac, cu ase cai i ntovrit de un clre care venea n partea mea.Abia avui vreme de a m da n lturi, i echipajul i omul cel clare trecurca un fulger pe lng mine, lsnd n vzduh cteva note armonioase deglasuri femeieti i cteva fragmente de o vesel convorbire, ce mptrunser de mirare i de bucurie...Acele cuvinte ce auzisem n treactul trsurii erau franceze! Ah, domnilor! nu poate cineva s-i nchipuiasc fericirea ce umple inimaunui om rtcit ntr-o ar strin, cnd el aude deodat limba patriei sale!...Eu am nebunit cnd am auzit fr veste: ah, c'est charmant! c'est adorable!c'est original! i, n exaltarea mea, am nceput a alerga dup caleac, rcnind: arrtez! . Echipajul nu se opri, dar cavalerul se ntoarse napoi i, alergnd spre mine,strig: qui appele? -- Un compatriote, i rspunsei, un franais! Cavalerul se apropie. -- Ce pofteti? m ntreb el. -- Iubite compatriotule, i zisei, fiindc Dumnezeu a binevoit ca s ne ntlnim n fundul Europei i ntr-un pustiu ca acesta, ndreapt-m, te rog, la vreuntractir, pentru c de vro dou ceasuri, de cnd am sosit aici, nu am ntlnitalt zidire nsufleit dect cinii de care m vezi nconjurat. -- Domnule, nu am onor a fi compatriotul d-tale i totodat nu pot s te ducla tractir, dup cum doreti, pentru c nu s-a ridicat nici unul pn-acum laBalta-Alb; dar dac vrei s gzduieti ntr-o cas rneasc, ca toatlumea, pot s te slujesc. -- Cum nu, domnule? i voi rmnea prea recunosctor, mai ales c mamsturat de stele. Tnrul cavaler puse atunci minile la gur n form de tromb i strig: strjer ! La rcnetul lui cinii ltrar din toate prile, cocostrcii speriaiciocnir n toate cuiburile i un om se ivi de dup un
5

gard; dar ce om! omatahal nalt, groas, sptoas, brboas, fioroas! Acea nluc, narmat cu un ciomag cu care ar fi turtit un buhai, i scoasecciula dinaintea noastr i ascult poruncile clreului cu un aer desupunere, aruncnd din vreme n vreme o cuttur slbatic n partea mea. Ce vorbeau amndoi mpreun? Ce puneau ei la cale pentru mine? Nu tiu;dar cutturile posomorte ale strjerului deteptar n inima mea oarecare simiri de ndoial i m silir a bga mna n buzunarul cu pistoalele. Peste cteva minute, clreul mi zise: ,,Domnule, alt cas neocupat nu seafl acum aici dect bordeiul acestui strjer; mergi cu dnsul i noaptebun". Dup aceste, el se nchin zmbind, repezi calul n galop i se deprt n cmpii, fr a-mi da mcar vreme de a-i mulumi.Iatm-s de a doua oar ntr-o poziie destul de critic; fa-n fa cu un soide uria ngrozitor, care cta la mine, pare c ar fi vroit s m nghit dintro mbuctur. Dar nu-mi pierdui cumptul ast dat, cci, fcnd dou pasuri ndrt, m pusei ntr-o poz teatral i-l msurai cu ochii de cteva ori,vroind a-l face s neleag c nu-mi era fric de dnsul. El, ns, nebgnd n seam pantomima ce fceam, se porni cu mare linite ctre casa lui,zicndu-mi ca postaul:hai, domnule! Hai, domnule! i rspunsei drz i cuun glas pe care cutam a-l face ct se putea mai gros i m dusei pe urmalui. Ajunserm curnd la un bordei a crui descriere nu voi face-o, pentru c,dinti, mi-ar fi peste putin, i, al doilea, fiindc pentru dvoastr ea ar fi deprisos. Ct n privirea impresiilor ce-mi fcu acea locuin primitiv vi le potlesne tlmci, fiindc i acum pstrez suvenire proaspete de ele. i spre dovad v rog, domnilor, s privii semnul ro care mi decoreaz fruntea. Aceast impresie am primit-o cnd am intrat nluntrul casei strjerului. Uafiind prea jos i fruntea mea prea sus, amndou s-au ciocnit ca dou bile peun biliard, fcnd un carambol, care, prin efectul su retrograd, m-a trimis scad n ograd, cu zece pasuri n urm.Ameit de aceast lovire neateptat, am intrat ovind n singura camer cealctuia apartamentul strjerului i, bjbind pin ntuneric, m-am aruncat cudesperare pe singurul pat ce-i slujea de mobile; dar ndat am i rcnit aade tare, nct strjerul a alergat lng mine, speriat i cu un tciune aprins nmn...mi sfrmasem toate ciolanele din trup, cci patul era de lemn, fr aternut, fr perne, fr nimic! Strjerul, ns, nelegnd pricina vitrilor mele, ncepu a rde ca un urs,zicnd: nu-i nimic, nu-i nimic, aduse din tind un ol i o cerg, pe care le aternu pe scndurile patului. Pe urm iei din cas, adugnd iar: ,,Neamodracoli!" i se deprt n sat. El i fcuse datoria de gazd, mi dase tot ceavea:cas, pat, aternut i noapte bun! Ce-mi trebuia mai mult? Aceast de pe urm gndire i mai ales truda ce pisem toat ziua mfcur s m linitesc peste cteva minute; i dar, narmndu-m curbdare, stlcit, flmnd, necjit, mi aezai sacul de voiaj drept pern i mculcai ncet, ca i cnd a fi fost de sticl.Un
6

somn adnc m i cuprinse ndat i m pref[...]ntr-un butuc pn-a douazi. Dimineaa, pe la opt ceasuri, m trezii ntr-un vuiet nfricoat, ntr-o harhalaie infernal de sunete, de clopote de cai, de pocnete de bice i de rcnete deoameni! Ce putea fi acel zgomot!... Casele ardeau? Sau o band de slbatici dumani daser nval n sat? Jumtate speriat i buimcit de somn, ieii iute afar, cu pistoalele n mini;dar n loc de cele ce gndeam, vzui, plin de mirare, vro treizeci de trsuri detoat forma: brite, braovence, carete, caleti, toate nhmate cu ctepatru, ase sau opt cai, i toate ndreptndu-se, n fuga mare, ctre o balt, ce sticlea departe la razele soarelui. Acea balt era izvorul minunilor de care auzisem vorbind la Brila cu atta entuziasm! M pornii i eu ndat pe urma trsurilor, fr a ti lmurit cefceam, pentru c de cnd pusesem piciorul pe pmntul Valahiei, mi pierdusem de tot irul ideilor. i asta nu trebuie s v mire, domnilor, dac v vei aduce aminte prin ctesimiri deosebite i mpotrivitoare trecusem eu n vreme de cteva ceasuri. Judecai chiar singuri.Intru n Valahia ca ntr-o ar pustie, i deodat aud vorbind de o societate dezece mii de suflete adunate la nite bi, aproape de Brila. Aceast aflare msilete s-mi schimb ideea i s cred c Valahia ar putea fi o ar mai civilizat de vreme ce are bi care trag atta lume la dnsele. ns cruapotei i ntmplrile neplcute ce ntmpin pe drum i n satul de la Balta-Alb m fac a m ntoarce iari la ideea mea cea dinti i, n urmare, m culc cu ncredinarea c m gsesc ntr-o ar slbatic. nchipuiiv dar cerevoluie s-a fcut n creierii mei cnd a doua zi diminea am vzut omulime de caleti europeneti pline de figuri europeneti i de toalete europeneti! Nu puteam crede c eram treaz i m socoteam a fi fa la vreo fantasmagorie nepreceput; fantasmagorie cu att mai curioas c mi nfia tot soiul de contraste, precum: baloane de Viena cu nhmturi necunoscute pe la noi; plrii de Frana cu lice orientale; fracuri cu anterie;toalete pariziene cu costume strine i originale. Mai adugai la aceste pocnetele i rcnetele postailor, micarea a treizeci de trsuri ce se ntreceau pe cmp, mulimea cailor nhmai la dnsele, clopoeii ce sunau lagtul lor i, n sfrit, efectul noutii acestor lucruri n ochii unui strin, -aav vei putea lesne nchipui expresia comic a figurii mele n faa unuispectacol att de neateptat. M pornii, precum vam spus, pe urma trsurilor, cu presimire de a ntlni ndrumul meu alte noi minuni; i, n adevr, acea presimire nu m nel; cci lucrurile ce vzui m aruncar ntr-o mirare i mai adnc! Pe marginea unei bli late zrii deodat un soi de trg ce nu era trg, un soide blci ce nu era blci; o aduntur extraordinar, o nirare neregulat decorturi, de csue de scnduri, de vizunii, fcute n rogojini, de braovence, de cai, de boi, de oameni, care formau de departe una din privelitile celemai originale de pe faa pmntului. Lng o cutie de scnduri, unde bogatul trgea ciubuc, se cltina de vnt o atr de oluri rupte, n care sracul seprlea la soare.
7

Aproape de aceasta, se ridica o cuc de rogojini lipit de obraoveanc ce slujea de camer de culcat. Mai ncolo, un car mare, coperitde un licer, figura ca un palat cu dou rnduri, cci la rndul de sus, adic n car, stau grmdii o femeie cu trei copii, iar la rndul de jos, adic subcar, gzduia brbatul, mpreun cu un cine, .c.l.Ce s v spun, domnilor, n sfrit? Nu cred s fie alt spectacol n lume cares-mi poat face o impresie mai mare dect aceea ce mi-a pricinuit privireaacelui trg nou, care la cel mai mic vnt era n primejdie de a se preface nruine. Pe de o parte ticloia sa pitoreasc, pe de alt parte luxul echipajelor ce alergau pe malul blii; acel amestec de toate contrastele m silea s mcred cnd ntr-o insul din Oceania, cnd ntr-o capital a Europei, i prin urmare nu tiam cu siguran dac acele ce vedeam erau un vis al nchipuirii mele sau lucruri n fiin. M naintam chiar ca o main printre toate acele minuni, oprindu-m cteodat speriat n faa unor trupuri de oameni lungite goale pe marginea drumului i mnjite cu glod din cap pn-n picioare. Mi se prea c acele trupuri, culcate la soare, erau leuri de mori, dar m ncredinai pe urm c acei nenorocii erau ptimai ce nadins se ungeau cu glodul din balta ceamai vindectoare. Balta era plin de scldtori i vuia de rcnete i de rsuri. Toi, din toate prile, brbai i femei, veneau de se aruncau n ap, la unloc, cu o nepsare vrednic de timpurile cele mai nevinovate ale lumii i cu oveselie ce m ndemn i pe mine a lua o baie. Intrai deci n balt i m naintai cale de vro dou sute de pai, clcnd printr-un glod negru iunsuros, n care m cufundam pn n genunchi la fietecare pas.Cum m deprtam de mal, deodat m trezii ntre patru femei, care, ntocmai ca nite naiade, erau coperite numai cu vlul cristalin al apei!... Ede prisos s adaug c m deprtai iute de ele, ruinat i cerndu-le pardo. ,,Maladroit ! ziceam n mine, se vede c am intrat tocmai n locul de scldare hotrt pentru sexul frumos!" i apucai n stnga, cu gnd de a iei din hotarele mpriei femeieti; dar n curnd m gsii iari fa-n fa cu vrotrei sirene albe i vesele ce se mprocau una pe alta cu ap. De iznoav fugii napoi ruinat, de iznoav cerui pardon i apucai n dreapta, netiind ncotrom ndreptam, pentru c rsfrngerea soarelui pe suprafaa blii m orbisede tot. mprejurul meu auzeam fel de fel de glasuri, unele brbteti, altele dulci i armonioase, care cntau melodii strine pe cuvinte necunoscute mie; i cu ct peam nainte, m ntlneam cu fiine de sexul frumos sau cu fiine desexul nefrumos; i cu ct fceam acele ntlniri apropiate, rmneam ncredinat de starea slbatic a Valahiei, pentru c numai ntr-o ar slbatic puteam vedea acel amestec nevinovat de sexuri. Dar n vreme ce m adnceam att n balt, ct i n gnduri, rmasei deodat ncremenit pe loc, cci auzii lng mine o convorbire francez! Trei tineri ce zrii aproape vorbeau mpreun:
8

unul purtnd o cealma de glod pe cap, altul avnd o masc iari de glod pe obraz i al treilea fcndu-i pe piept o jiletc tot de glod. -- Aflat-ai -- zise unul -- cele de pe urm minuni ale blii?...O dam de la Moldova, care de doi ani nu se putea sluji nicidecum de mnasa cea dreapt, dup ce a luat vro treizeci de bi, a fcut astzi cruce cu nsi mna de care ptimea. Asemene, doi surzi au ctigat auzul, i unfecior al meu, ce era plin de rni peste tot trupul, s-a vindecat de isprav prin ntrebuinarea glodului acestei bli! -- Nu e de mirare -- rspunse altul -- cci balta n care ne gsim esteadevratul izvor al tmduirii... Dar nu tii ce ntlnire curioas am fcutast-noapte n satul Balta-Alb, dup ce m-am desprit de voi? Cum treceam clare prin sat, aud deodat strignd:arrtez, arrtez ! i zresc un om alergnd n partea mea. Ce era, un biet strin, un francez, care sosise de un ceas acolo i care de unceas se primbla pe ulie, nconjurat de o claie de cini, cutnd un tractir. La aceste cuvinte ale tnrului, m apropiai de dnsul, plin de bucurie, i-i zisei, apucndu-l de mn: ,,Eu sunt, domnul meu, acel strin de care i-a fost mil ast-noapte i sunt recunosctor soartei c te ntlnesc de a douaoar pentru ca s-i mulumesc! "Nu am trebuin, domnilor, s v mai adaug c acei trei tineri m primir ndat n societatea lor i c, prin manierele lor plcute, m silir a m crede n Valahia iari ca ntr-o ar civilizat. Ieind din balt tuspatru, ne duserm s vizitm cu de-amnuntul curiozitile aezate de-a lungul malului i, n vreme ce treceam pe dinaintealor, unul din tovari mi le tlmcea, rznd: -- Iat, domnule, zicea el, o lume nou, vrednic de a detepta nchipuirea d-tale de artist. Iat un trg de cteva mii de suflete, un trg ce s-a nfiinat ncteva zile i care peste cteva sptmni se va terge de pe faapmntului, ntocmai ca Babilona, ca Niniva .c.l.; un trg n care nici o taincasnic nu se poate ascunde, din pricina lipsei zidurilor, a uilor i aferestrelor; un trg, n sfrit, cu totul necunoscut Europei, dar n care civilizaia ei este reprezentat prin magaziile de scnduri a dou marandede mode! Iat o lume ce n ochii d-tale pare a fi slbatic, dar care are soiulei de civilizaie deosebit. Aici ne gsim n mpria contrastelor celor maioriginale; aici luxul i srcia, durerea i veselia, ideile noi i ideile vechi, costumele Europei i costumele romneti, toate sunt unite la un loc, suntmestecate la un loc i produc un efect nenchipuit att ochilor, ct i minii;aici... -- Aici, adug altul, privirea se ndestuleaz, dar stomacul rmne deert! Haidei mai bine aiure s edem la mas. ndat ne i suirm ntr-o droc cu ase cai i n curnd ajunserm n satulBalta-Alb, la o cas rneasc. Camera n care intrarm era tot aa demic i de bine mobilat ca aceea a strjerului meu.
9

-- Domnilor, zise rznd stpnul vremelnic al acelei case, v poftesc s fii cu cea mai mare luare-aminte n privirea mobilelor i a oglinzilor ce acoperpereii... Cu ast condiie v poftesc la mas!i, zicnd aceste, el ntinse jos la pmnt o rogojin, puse n mijloc o msu rotund cu picioarele scurte, arunc pe dnsa patru ervete i patru linguride lemn i ne ndemn pe toi s ne aezm turcete mprejurul mesei. Pe urm b[...]n palme i trei slugi intrar aducnd, unul o tabla cu pine alb, aldoilea un castron cu bor, iar al treilea cteva butelci de Bordeaux. -- Domnilor -- ne zise iar tnrul ce ne ospta -- fiindc paharele sunt deprisos n satul acesta, fiecare din noi s se narmeze cu o butelc i s faccu ea ce va socoti de cuviin spre a-i stinge setea. Noi urmarm ndat sfatul acesta i ne puserm a mnca din castron, cu ofrie oriental vrednic de foamea noastr. Dup bor, feciorii aduser alte bucate, care mi plcur mult, dei mi erau cu totul necunoscute. Nu voi uita niciodat acea mas original, i poziia noastr la pmnt, i veselia ce a domnit ntre noi pn la sfrit, i rcnetele iganilor lutari ce cntau la u, i entuziasmul cu care tovarii mei au purtat un toast Franei, i dansurile naionale ce au jucat ei, i drnicia lor ctre lutari, i luptele nglum ce sau iscat ntre noi dup mas i care au inut pn la cinci ceasuri.nspre sear ne duserm clri iari pe malul blii, cu gnd de a face o primblare cu vaporul! nelegei prea bine, domnilor, c ideea unui vapor peBalta-Alb era n stare s-mi aduc o mirare nemrginit; dar cnd zriimaina ce purta un nume att de falnic, ncepui a rde ca un nebun. Vaporul BliiAlbe era o plut de grinzi, avnd un cort mare drept coperi i dou roimici de moar aninate pe laturile ei. Acele roi, care i meritaser numele devapor, erau nvrtite n ap de patru oameni i, prin micarea lor, purta ncetpluta pomenit pe faa blii. Ne suirm pe dnsa vro treizeci de persoane, dame i cavaleri, precum i oband de lutari igani i, pn la opt ceasuri de sear, fcurm o primblare sentimental sub razele lunii ce se ridicase n cer. Damele se cam temeau de furtuni i alte ntmplri ale navigrii, dar cavalerii care stau pe lngdumnealor le fcur jurmnt de a le scoate innot din orice primejdie, i aane ntoarserm la mal teferi, voioi i gata de a merge la balul ce se da nsatul Balta-Alb. Acel bal, care era menit spre a-mi rsturna toate ideile mele asupra strii slbatice a Valahiei, m aduse ntr-o ncntare neateptat! Peste dou sute de persoane adunate ntr-o sal mare, ce purta nume de Cazino, alctuiau o societate cu totul europeneasc att prin toaletele lor plcute, ct i prin alelor maniere civilizate. V las dar s gndii, domnilor, ce impresie mi fcu acea adunare, mie care eram nc asurzit de strigrile furioase ale postaului din Brila, mie care eram nc stlcit de patul casei strjerului, mie, n sfrit,care asistasem la scenele din trgul aezat pe malul blii! Dar, mai cuseam, cnd fcui cunotin cu cteva dame romnce tinere i frumoase icnd le auzii pe toate vorbind limba francez ntocmai ca nite pariziene, credeim
10

c m socotii n palatul ncntat al unui vrjitor. Ochii damelor att de fermectori, zmbetele lor graioase, glasurile lordulci, taliile lor bine fcute i care se micau repede n figurile contra dansului sau treceau ca fantasme albe n vrtejul valsului; acel amestec de flori, de toalete scumpe, de lumini i de muzic m mbtaser att de mult, nctuitasem de tot c m aflam n fundul Europei, pe marginea Orientului. icnd se sfri balul i cnd ieii din sal i m gsii iar[...]ntr-un cmp pustiu,nu m putui opri de a zice cu cea mai adnc ncredinare: ,,n adevr,Valahia este o ar plin de minuni! una din rile care sunt descrise n Halima! "Dup vro dou ceasuri, mi luai adio de la prietenii mei de balt i m porniispre Galai ntr-o bric jidoveasc, cu gnd de a m sui n vaporul arigradului. Lsai satul n urma mea i m afundai n cmpii, dup ce ntlnii n cale-mi vro dou companii de cavaleri i de dame, ce se primblau culutari pe lun. Iat, domnilor, istoria voiajului meu la Balta-Alb. n 24 de ceasuri am vzut atte lucruri nepotrivite, attea contraste originale, c nu tiu nici acum dacValahia este o parte a lumii civilizate sau de este o provincie slbatic! Dumneavoastr, domnilor, care m ncredinai c nu-i nici o deosebire ntre Valahia i Moldova, putei s-mi tlmcii aceast problem.

11