Malorie Blackman

Foro Dark Guardians

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Malorie Blackman

Foro Dark Guardians

Boys Don’t Cry Malorie Blackman
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Malorie Blackman

Foro Dark Guardians

Sinopsis
A Dante, le espera un futuro brillante en la universidad y una carrera como periodista, pero el día que está previsto que estos lleguen, su antigua novia Melanie regresa inesperadamente… con una bebé. Él asume que ella está ayudando a alguna amiga. Le dice a Dante que la vigile mientras hace unas compras. Dante a regañadientes le responde que mantendrá un ojo sobre la bebita Emma para que Mel pueda conseguir lo que necesita y así cuando vuelva, preguntarle qué demonios está pasando, pero cuando las horas pasan y Mel no regresa, el futuro de Dante de repente parece menos brillante y más lleno de pañales… 3

Malorie Blackman
1 Dante

Foro Dark Guardians

Traducido por Serena  Teléfono en mano, sonreí al texto que mi chica Collette me había enviado. Mi sonrisa no duró mucho. Estaba muy nervioso. Jueves. ¡El día del resultado de admisión! Debo admitir que no esperaba estar tan nervioso. Sabía con certeza que lo había hecho bien. Lo que quiero decir es, que casi lo sabía con certeza. Pero era el casi el asesino. Entre tener mis papeles de examen de aceptación y tenerlos evaluados, había un mundo de posibilidades. La persona que realiza la revisión podría haber estrellado su coche o haber tenido una discusión con su pareja —cualquier cosa podría haber pasado para poner al evaluador de la prueba de mal humor por lo que luego se las tomaría con mi examen. ¡Diablos! Un rayo cósmico podría haber golpeado a mi examen y cambiado todas las respuestas y no para mejor —por lo que sabía. —No seas estúpido —has aprobado, —me dije. Era simple. Yo tenía que aprobar. No había otra opción. Cuatro buenos “Aprobado” de nivel, era todo lo que necesitaba. Entonces estaba en la universidad. Arriba, arriba y fuera de aquí. Y un año antes que todos mis amigos. Usted ha aprobado… Un pensamiento positivo. Traté de desenterrar la confianza de algún lugar en lo más profundo. Entonces me sentí incluso más estúpido y dejé de intentarlo. Pero era como mi padre siempre decía: “La tentación se apoya en el timbre de la puerta, pero la oportunidad golpea una sola vez.” Y yo sabía muy bien que mis niveles de A eran mi mejor oportunidad no solo para empezar con buen pie, sino también para despegar y volar. Papá estaba lleno de citas de galletas de la fortuna como esa. Sus “lecciones de la vida” como él las llamaba, eran sermones aburridos que mi hermano Adam y yo habíamos escuchado antes por lo menos un millón de veces. 4

¡duro! Dante. Ni siquiera podía recordar la última vez que tuvimos unas vacaciones en el extranjero. Dejé caer la cortina en su lugar. Has aprobado… Foro Dark Guardians Pero cada vez que tratábamos de decírselo a papá. Papá prometió bajarlas y lavarlas o comprar otras nuevas. estaba deseando ir a la universidad. Tal vez porque mis resultados A de los exámenes de nivel eran mi vida. Yo jamás. mire hacia arriba y hacia abajo de la carretera. Una vez que tuviera un trabajo decente. Todo mi futuro se basaba en una hoja de papel y en unas pocas letras al principio del alfabeto —cuanto más cerca de la parte superior. estar en un lugar diferente y ser totalmente independiente. yo no creía. Pero el punto es que mi familia no tendría que rasguñar por cada centavo. con la esperanza de deshacerme de un poco de polvo de esa manera. las cosas serían diferentes —o al menos lo serían cuando pagara mi préstamo estudiantil. Sin embargo. yo aspiraba las cortinas con la manguera. deja de preocuparte. ¿Dónde diablos estaba el cartero? ¿No sabía que tenía todo mi futuro en su cartera? Es gracioso como una hoja de papel iba a cambiar el resto de mi vida. él replicaba: “Desperdicié todas las oportunidades que la vida puso en mi camino. las cortinas se habían vuelto demasiado frágiles para soportar ese tratamiento. En voz alta. Pero estaba mirando mucho más allá. ¿Cuándo fue eso? ¿Hace unos nueve años. Empujando a un lado la cortina de color gris sucio con efecto servilleta. Quiero decir. sí. ¿Cuándo fue la última vez que habían visto agua y detergente? ¿Cuándo fue la primera vez. Tal vez era un buen augurio —si alguien cree en esas cosas. más o menos? Cada vez que me tocaba pasar la aspiradora.Malorie Blackman que mis hijos hagan lo mismo. ¿Qué era lo que tenía el polvo de las cortinas que les hacía parecer casi pegajosas? Miré las cortinas críticamente. ya que estamos? Habían estado colgadas desde que ayudé a mamá a colocarlas. Que me cuelguen si voy a dejar La universidad era sólo el medio para un fin. pero por alguna razón nunca llegó a 5 . mejor. La mañana de agosto ya era luminosa y soleada. limpiando mis polvorientas manos en mis pantalones vaqueros. Tres pasos impacientes me llevaron a la ventana del salón. conocer gente nueva. jamás deseé tanto algo en mi vida. aprender cosas nuevas. Necesito aprobar mi examen… Realmente necesito aprobar… Las palabras se reproducían en mi mente como una frase recurrente de una canción en verdad irritante.” En otras palabras.

No dije palabra. —Entra. Mel saltaba de foto a foto. ¿Qué es lo que quiere? —¿Eres niñera? —Señalé al bulto en el coche. Me tomó un par de segundos registrar el hecho de que no estaba sola. aproveché la oportunidad para echarle un ojo. pero eso era todo. no había tocado la cámara de nuevo. Algunas eran de mías. mirando el montón de fotos familiares que papá había colocado en el alféizar de la ventana. No era el cartero. corto y en punta. El bebé en el cochecito tenía toda mi atención. —Le indiqué la puerta abierta. Pero ella sabía dónde estaba la sala de estar. Era Melanie. Me quedé mirándola. Mientras la seguía. Contemplé el contenido del cochecito a su lado. lanzándome para abrirla con temor ansioso. Me observaba expectante. más de Adam y la mayoría de mi mamá. Su cabello castaño oscuro era más corto que la última vez que la vi. como una actriz esperando su señal. Parecía la misma de siempre. Dante. —Me hice a un lado. Yo estaba en la puerta en una corazonada. a cada lado del jarrón de cristal de plomo favorito de mamá. mis pensamientos revolotean como abejas bailarinas.Malorie Blackman Foro Dark Guardians hacerlo. Cerré la puerta detrás de ella. Melanie pasó el coche delante de mí. Y después de su muerte. frunciendo el ceño. me preguntaba ¿qué podía hacer para pasar el tiempo? Algo para ocupar mi mente… algo para pensar en otra cosa… Sonó el timbre —como una señal. y alrededor de la sala. mordiendo la esquina de su labio inferior. Se quedó de pie en el pasillo. Recuerdo que papá había querido tomarle alguna —siempre estaba tomando fotos— pero mamá no se lo permitió. ¿Qué estaba haciendo ella aquí? No la había visto en… como un año y medio. se puede decir que sí —dijo Melanie. tal vez un poco más delgada. —Hola. Estaba vestida con unos jeans negros y una chaqueta color azul oscuro sobre una remera azul claro. estudiándolas atentamente antes de continuar. Pero no había ninguna de ella durante el año pasado antes de que muriera. Pero ella seguía 6 . —Sí. yo no veía qué era tan fascinante. Para ser honesto. había estado aquí antes. Por supuesto. —¿P-puedo pasar? —Er… si. Mirando alrededor del cuarto. Mientras Melanie miraba las fotos.

sintiéndome inesperadamente incómodo. —No. No es que no estuviera contento de verla. —Er… ¿un poco de agua? Un poco de agua estaría bien. Espero que no te importe. empujándolo entre sus labios. —Er… no. Hasta donde yo sabía. Melanie había abandonado la escuela hace un año y medio atrás. Me dirigí a la cocina y llené un vaso del grifo. —¿Puedo traerte algo? ¿Una bebida? —le dije al fin. Melanie dijo: —Me fui a vivir con mi tía. —Se lo entregué una vez que regresé a la sala de estar. Melanie tomó dos o tres tragos y luego lo dejó en el alfeizar de la ventana. Especialmente a Adam. pero a mi papá y a Adam sí. eso era todo. —¿Cómo se llama? —Su nombre es Emma. en realidad. —Las palabras salieron en una oleada de pánico. Como si leyera mi mente. er… no. Solo que había pasado mucho tiempo. Quiero decir. Me quedaré con unos amigos por un tiempo. Estoy de vuelta por el día visitando a un amigo y. —continuó Melanie. —Ahí tienes. —Me voy hoy. Él es un fascista anti-cigarrillos y los dos estarán de vuelta pronto. la llama del encendedor ya acercándose al final del cigarrillo. ¿Quieres cargarla? Foro Dark Guardians siendo impresionante. enmarcados por las más largas y oscuras pestañas. El vaso se sacudió un poco en su camino hacia sus labios. solo estaba de paso y pensé en venir y decir hola. Y ahora estaba en mi casa. —¿Qué tan pronto? —preguntó Melanie con brusquedad. 7 . Y todavía no me decía qué hacía aquí. —asumí. Silencio. Negué con la cabeza y saqué a relucir una sonrisa. —Pausa—. Al norte. Mire hacia el bulto en el coche. —No. Cogió una caja del bolsillo de su chaqueta y sacó un cigarrillo. —De vuelta a la casa de tu tía. —Eso está bien. —¿Te importa si fumo? —preguntó ella. y yo no la había visto ni sabido de ella desde entonces. gracias.Malorie Blackman que estaba mirando fascinado la luz en medio del techo. nadie lo había hecho. ¿Melanie estaba loca o qué? De ninguna manera quería sostener a un bebé. con los ojos marrones más grandes que había visto.

Oh Dios. A decir verdad. tratando de acercarse más a ella—. luego una oleada de vapor gris salió de su nariz. —dijo Mel. Pues bien. —dijo Melanie. El silencio se extendió entre nosotros como un elástico tirante. Un poco de ruido para romper el silencio estridente. encendiéndolo de todos modos. ¿Cuáles son tus planes ahora que has hecho tus niveles A. —¿Qué hay de ti? —Preguntó Melanie. Melanie aspiró el cigarrillo como si estuviera tratando de succionar todo el tabaco por su garganta. —He estado cuidando a Emma. ¿Qué has estado haciendo? —Sus ojos no estaban puestos en mí. —Quiero decir. Dante? Por primera vez desde que había llegado. Una ligera sonrisa curvó una de las esquinas de la boca de Melanie. Inhaló de su cigarrillo otra vez como si fuera un tubo de oxígeno y su única fuente de aire. Silencio. Repugnante. Cerró los ojos durante unos segundos. Ella se encogió de hombros. ¿aparte de eso? —insistí un poco desesperado. pánico. pero no dijo ni una palabra. el olor habrá desaparecido para entonces. Maldita sea. está bien. —respondió Melanie. sin embargo. retirando al bebé del coche y sosteniéndolo en el lado izquierdo de su cuerpo mientras movía el cigarrillo a la derecha de sus labios—. Suspiré para mis adentros. —Empecé hace casi un año. Nos miramos. La cosa gorgoteaba más fuerte. Su rostro no había 8 . pero no contestó. —le dije. Melanie abrió los ojos y me miró. Volvió la cabeza para seguir mirando la habitación. Y la mirada de sus ojos era sorprendente.Malorie Blackman Me encogí de hombros. yo no estaba interesado en los cigarrillos tampoco. —No sabía que fumabas. ella me miró directamente y no apartó de inmediato su mirada. Adam va a ponerse loco. La bebé empezó a gorjear. Foro Dark Guardians ¿Por qué el tono de urgencia en su voz? Por un momento me miró casi con… —Oh. Estaba mirando la cara de la cosa en sus brazos. —Treinta minutos más o menos. ¿Qué iba a decir ahora? —Así que… ¿cómo estás? ¿Qué has estado haciendo? —No era mucho pero era lo único que pude encontrar para preguntar. Es uno de los pocos placeres que me queda. Y el olor ya estaba llenando la habitación. Gracias a Dios por eso.

¿entrevistando a cabezas huecas sin talento que son famosos por absolutamente nada salvo ser famosos? No. me voy a la universidad para hacer historia. sonreí. —¿No lo sabías? Dante León Bridgeman es solo mi nombre en la Tierra. —¿Cómo crees que lo hiciste? Cruzando los dedos. gracias. —le dije—. —Si he pasado. —le dije. —¿Quieres trabajar para una revista de chismes? —preguntó Melanie. No te preocupes. —¿Perdón? —¿Por qué informar sobre ese tipo de cosas significa tanto para ti? Me encogí de hombros. —¿Y después? —Periodismo. —¿Y ese alguien eres tú? ¿Qué tan pomposo debo haber parecido? Avergonzado. ¿Solía? —¿Tiempo pasado? 9 . tu secreto está a salvo conmigo. Melanie había envejecido por exactamente la misma cantidad de tiempo que yo. —Ah. la justicia y los juegos de computadora gratis para todos. Y tristes. —Estoy empezando a recordar porqué solías gustarme tanto. pero sus ojos sí. supongo. luchando por la verdad. los sostuve en alto. eso suena más como el Dante que conozco. —¡Diablos. Qué aburrido sería. ¡te cazaré! —Dios no permita que nadie se entere de que en realidad estás… enmendado. Se supone que llegaran hoy. —dijo Melanie—. Guerras y política. —Me gusta la verdad. ¿Por qué? La pregunta me tomó por sorpresa. —Estoy esperando los resultados de mi examen. Melanie negó con la cabeza. sus labios temblando. Era mi imaginación. corriendo en otra dirección nuevamente. Quiero cubrir las noticias apropiadas.Malorie Blackman Foro Dark Guardians cambiado mucho desde la última vez que la había visto. Quiero ser periodista. cosas como esas. Quiero escribir cosas que todo el mundo quiera leer. Alguien tiene que asegurarse de que la verdad sea dicha. En mi planeta se me conoce como Dante-Eón. Ellos parecían… mayores de alguna manera. alterándome por el tema—. —He trabajado muy duro. —Melanie sonrió. pero si le dices a alguien. Sacudí la cabeza. no! No un reportero de celebridades.

Luego vino un pañal desechable. abrió la descomunal bolsa azul marino colgada en la parte posterior del coche y sacó una pálida alfombra amarillo bebé de plástico decorada con flores multicolores. La habitación entera apestaba. ¡Pero maldita sea! No quería hacer eso otra vez. la bebé comenzó a gimotear. Sostuve a la bebé con los brazos extendidos. —dijo Melanie—. mi alivio fue audible. alisándola hacia fuera. —Como Emma. Mel empezó a decir un montón de basura. luego el golpe de la tapa del contenedor cerrándose. Sin intención. Dante. La tumbó en el suelo. ¿No iba a cambiar el pañal del bebé sobre la alfombra.Malorie Blackman desde que nos separamos. Sostenla durante un segundo. Melanie tomó al bebé de mis dóciles manos. Mientras yo abría las ventanas. —Necesita un cambio de pañal. Afligido. una pequeña bolsa de plástico naranja y algunas toallitas para la piel de bebé. Se oyó el ruido de agua cayendo del grifo. tirando hacia atrás mi cabeza como una tortuga. —¿De quién es hija? ¿Es algún pariente? Foro Dark Guardians Ella bajó la mirada hacia el bebé en sus brazos. Ella salió de la sala y se dirigió a la cocina. y con cuidado extraía las piernas del bebé de la ropa. ¡Diablos! Sonaba como si la cosa estuviera siendo torturada por un largo y fuerte grito. ¡Oh. Vi como Melanie se arrodillaba en la alfombra para colocar al bebé sobre la alfombrilla de plástico. Deshacerse de su cigarrillo ahora era puramente académico. lo haré. para poner la mayor distancia entre esa cosa y yo. Tengo que deshacerme del cigarrillo. verdad? Parecía que sí. Palabras como: —¿Voy a cambiar el pañal ahora? Si. sí lo haré! Y se estaba poniendo peor. Mi audición fue aumentada hasta el máximo mientras esperaba por el instante en que podría devolver esta cosa que tenía en mis manos. ¡Urgh! 10 . ¿qué podía decir? Observé con horror como Melanie desabrochó el pañal desechable. ¡Qué asqueroso! Yo quería detenerla pero. Con manos expertas. —He tenido otras cosas en mente Justo en ese momento. por ejemplo. Mel volvió a entrar en la habitación. Melanie empujó el bebé hacia mí y ya se estaba dando la vuelta así que no tuve más remedio que tomarla. Con una sonrisa triste. observé como Melanie desataba el enterito todo-en-uno amarillo. —Como.

Me senté. con el zumbido de la risa de Melanie en mis oídos. Comencé llevándola con cautela. lo dejé caer en la papelera de pedal. pero decidí que más rápido sería mejor. Me dirigí de nuevo a la sala de estar. Pegajosa. Ayúdate tu misma.Malorie Blackman Foro Dark Guardians Estaba lleno hasta rebosar de caca. ultra-apestosa caca de bebé. Así que corrí a la cocina. sucia. y luego me lavé las manos en el fregadero de la cocina como si estuviera por realizar una cirugía. Me sorprendió lograr mantener mi desayuno en mi estómago. pero ¿Por qué querría? —le pregunté. asegurándote de que no está demasiado ajustado ni demasiado suelto. sosteniéndola con el brazo extendido entre el pulgar y el dedo índice. pero la sonrisa con dientes de Melanie trajo un torrente de recuerdos espontáneamente. Ves. ¡Sí. —Er…la cocina está en el mismo lugar. Quiero decir. por favor? —Ella sonrió. Melanie cerró el enterito. —dijo Melanie—. Podrías aprender algo. claro! —Es bastante sencillo. —Deberías ver esto. más confundido que 11 . —Dejó las toallitas en el pañal sucio—. No podría haberme movido más rápido si al pañal le hubiesen brotado piernas y hubiese comenzado a perseguirme por toda la habitación. Melanie me miró y sonrió. Es tan simple que incluso tú podrías hacerlo. Retrocedí con horror. pero recuerdos que había enterrado en algún lugar donde no eran fácilmente accesibles. —continuó Melanie—. —¿Podrías poner esto en la papelera. sus ojos arrugados con diversión. Pero me di vuelta y retrocedí rápidamente. Entonces retiras el pañal viejo y colocas uno limpio debajo de ella. antes de sostener a Emma contra ella. ¿Caca o bebé? ¿Bebé o caca? Tomé la bolsa del pañal de la mano de Mel. Las pestañas increíblemente largas del bebé revoloteaban contra sus mejillas mientras sus ojos se cerraban. Melanie me tendió la bolsa del pañal sucio. Yo no sabía lo que era tan divertido. luego lo secas hasta que esté lindo y limpio. Mucho mejor. ¡duh! Después de colocar el pañal sucio en la bolsa naranja y hacer un nudo en la parte superior de la misma. —Sí. Luego lo fijas de esta manera. —¿Te importaría sostener a Emma entonces? Oh Dios. Levantas las piernas ligeramente por los tobillos hasta que su trasero esté fuera del pañal. Recuerdos de cosas que no había olvidado exactamente. meciéndose suavemente.

como si decidiera algo en el fragor del momento. Melanie rebuscó en su gran bolsa de bebé y sacó una hoja doblada de color beige-rosa. De repente. —dijo.. empujando el papel hacia mí.. —Lee esto. Puso a la bebé en su coche y fue tan gentil. 12 . lo tomé de su mano y lo desdoblé. Melanie se enderezó. Frunciendo el ceño. ¿por qué.? Foro Dark Guardians nunca. se ha quedado dormida. “solo de —Shh. —susurró Melanie. —Mel.Malorie Blackman paso” no sonaba muy convincente. Me quedé sentado. que la bebé no se movió ni una sola vez. mordiendo repetidamente un lado de su labio inferior. ¿Qué era lo que estaba haciendo Melanie aquí? De alguna manera. —¿Qué es? —Léelo. Dudé.

—Dante.Malorie Blackman Foro Dark Guardians 13 La miré fijamente. Tuve problemas para asumirlo. Ella no tenía que decir nada. —¿Tú… tú eres la madre del bebé? Melanie asintió lentamente. tengo que decirte algo… . Melanie había tenido un bebé. sin solo decirlo. Melanie tenía mi edad. yo… no sé cómo decir esto sin… bueno. Ella era madre. ¿Y tenía un hijo? —Dante. El certificado de nacimiento explicaba mucho y decía muy poco.

Melanie tomó una respiración profunda. tú eres el padre. —Dante. ¿estás escuchando? —¿Ah? —Yo todavía estaba tratando meter en mi cabeza el hecho de que Melanie era mamá. Emma es nuestra hija. Los niños eran para aquellas personas tristes que no tenían nada que hacer en sus vidas. seguida de cerca por otra. ¿Cómo podía haber sido tan estúpida para tener un hijo a nuestra edad? ¿No había oído hablar de la píldora? Los hijos eran para personas en sus treinta y tantos años que tuvieran hipotecas.Malorie Blackman Foro Dark Guardians Melanie no tenía diecinueve todavía. un empleo estable y buenos ahorros en el banco. —Dante. 14 .

—Me froté las sienes con los dedos de adelante hacia atrás. ¿Estás seguro de que estás…? 15 . —Ya es suficiente. pero terribles dolores de cabeza. Solo de verlos me dieron ganas de vomitar—. ¿otro dolor de cabeza? —Papá frunció el ceño mientras me sentaba a la mesa de la cocina. —Adam. Durante el último par de semanas. —Has estado teniendo dolores de cabeza desde el partido contra la escuela Colliers Green —dijo Dante pensativo—. apartando mi tazón de copos de maíz. Es hora de que vayas al médico. Quiero decir. De ninguna manera. Miles de ñus iban en estampida por mi cabeza. De nuevo. —Apenas se puede considerar como “tomar píldoras” si te tomas un par de paracetamol cuando te duele la cabeza —argumentó Dante. ¿De acuerdo? —contesté bruscamente. Se siente como el comienzo de una migraña. Solo necesito descansar un rato. —¿Por qué no pones más de tu parte y tomas algunos analgésicos? —gruñó mi hermano Dante. Tú sabes que no creo en lo de tomar analgésicos. —Es el calor —le dije. has estado teniendo demasiados dolores de cabeza recientemente. Adam —dijo papá—. —No voy a tomar ningún comprimido. —No es tan malo.Malorie Blackman 2 Adam Foro Dark Guardians Traducido por Serena ¿Cuánto apestaba esto? Me había despertado con un dolor de cabeza y mi mañana fue rápidamente cuesta abajo desde entonces. —¿Es uno de los malos? —preguntó papá. papá — negué rápidamente. Cometí el error de no ocultar lo mucho que me dolía la cabeza cuando bajé a desayunar. —Adam. había estado teniendo irregulares. de ninguna manera. —Sufre entonces —dijo Dante uniformemente. —Porque mi cuerpo es un templo —le informé—. Asentí. —No es uno bueno.

—Adam. Pero la única palabra peor que “doctor” en mi vocabulario. la desesperación introduciéndose en mi voz. Solo cabeceé la pelota cuando debería haberla esquivado. 16 . Foro Dark Guardians Dante me dio una mirada helada. era “hospital”. Papá se puso de pie. —Papá no es necesario ir al médico. Están cayendo muy bajo ahí. —No fue gran cosa. —No necesito que andes cacareando alrededor mío como una madre gallina —le dije a mi hermano. Estoy más que feliz de llevar un yeso medicado. —Me sorprende que te hayan elegido a ti para el partido —dijo Dante—. —Me callo entonces —dijo Dante. —interrumpió papá. Si vamos al médico ahora. Papá sacudió la cabeza. Es solo un dolor de cabeza. —Papá y Dante lo hacían empeorar. ¿qué pasa contigo y todo lo medicinal? —No todas las cosas medicinales. Gotas de sudor ya estaban irrumpiendo por todo mi cuerpo —y yo odio sudar. Dante. Solo necesitaba un lugar oscuro y tranquilo. perdón por preocuparme. No. centrándose de nuevo en su tazón de copos de trigo. —Nop. Adam. No esta vez. —Dante. Fue un poco injusto. así que no hubo ningún daño. —Es inevitable —dijo papá con dureza—. Te voy a llevar al médico. eso en verdad no está ayudando. —le dije. Agarra tus zapatos. —Se puso de pie—.Malorie Blackman —No empieces a molestar tú también. ve y prepárate. tú nunca me dijiste eso —Papá frunció el ceño. —Pero te tienes que ir a trabajar. —Bueno. Realmente no quería entrar en esto ahora. No. vamos a tener que esperar una hora antes de que nos vea —le dije. Cuando papá salió de la habitación. —le dije. Como no puedo confiar en que vayas tú mismo. lo sé. Por suerte su cabeza está completamente vacía. —No había nada que decir —le conteste—. Llamaré al trabajo y les diré que voy a llegar tarde. Dante levantó la cabeza y me sonrió. —Al parecer la pelota golpeó la cabeza de Adam —dijo Dante—. —Adam. NO. Adam. voy a tener que llevarte. ¿Por qué no…? —Me estaba poniendo franca y completamente nervioso. —Escucha. —¿Qué partido? —preguntó papá.

Lo siento —Dante sonrió. cara-de-sarna —dijo mi hermano—.Malorie Blackman —Dante. sentado en el auto de camino a la consulta del médico. tienes que sacarme de esto. —Muchísimas gracias —Fruncí el ceño. no a la temida palabra con “H”. sin sentirlo en absoluto—. Foro Dark Guardians —No puedo hacerlo. —Cuando quieras. amigo. al menos solo vas al médico. 17 . Cuando quieras. —le supliqué. Míralo de esta manera. y ni por mi vida se me ocurría una sola cosa que pudiera hacer para salir de allí. No esta vez. Así que ahí estaba yo.

Malorie Blackman 3 Dante Foro Dark Guardians Traducido por Tphy Las palabras de Melanie me golpearon como una bala entre los ojos. veinte meses atrás para ser exactos. Me senté esperando. Excepto que la hermana de Rick decidió pasar algunos días con su novio. Pero la expresión de Melanie no cambió. Una seca pesadez. Pero ella no dijo ninguna de esas cosas. Mi cuerpo comenzaba a temblar. La noche de la fiesta de mi amigo Rick. Mi cabeza comenzaba a doler. Mi corazón no era lo único que estaba golpeando. dejando a Rick y a su hermana mayor. Dejando a Rick solo. Diecinueve. Mi mirada nunca abandonó el rostro de Melanie. No hablé. Los padres de Rick estaban fuera por las fiestas. No podía pensar. hace como dos años. No era verdad. Me levanté del reposabrazos listo para devolverle sus palabras. 18 . solo que mis piernas comenzaron a disolverse por lo que colapsé y me senté. cualquier indicio de que esto era alguna broma. Comencé a recordar cosas que no quería. ¡Ja! No es cierto. Lo hicieron todos. Bebí demasiado esa noche. desde muy adentro y yendo hacia fuera como ondas en la superficie de un estanque. no. buscando en su expresión una señal. Tonta Abril. El día siguiente al del Boxeo. No podía hablar. para irse de juerga. solos en casa. dispuesto. Te lo has creído. Pero también lo hizo Melanie. Sólo bromeaba. ¿Cómo podría ser verdad? Mi estómago estaba pesado. Pestañeé. algún signo. deseando que Melanie se retractara. por cierto no sobre el sonido de mi corazón latiendo como los puñetazos de un boxeador de peso pesado.

Y mientras más tarde se hacía.. que duró solo eso.. Fuimos al primer cuarto que encontramos y entramos. Yo le compré un collar. Y nos liamos. pero no estoy muy seguro. Era la primera vez. Necesitarás una inyección contra el tétano cuando uses tu reloj. Eso no duró. nos escabullimos e hicimos justo eso. creo.. La primera y única vez. —Está bien —se rió—. Más instantáneas. y para el momento en que llegamos a la casa de Rick se había convertido en un largo. largo beso. Bailamos. A decir verdad. Y tuve una Navidad genial. Y bebimos. no una maratón pulida y practicada. mi Dios. Creo que es justo advertirte. para ambos. Recibí la guitarra eléctrica por la que había estado molestando a mi papá.. Bebimos un poco más. Mi mirada se desvió de Melanie al aún dormido contenido del cochecito.. Bailamos un poco más. de. Recuerdo haber pensado ¿Entonces esto es? ¿Esto es todo? ¿Así que cómo podría uno solo encuentro.? No. 19 . Así que unos minutos después. Y toda la cosa.. Camino a la fiesta. antes de que Rick abriera su puerta y nos arrastrara dentro. No iba a durar. —Oh... entre risas. Melanie me compró un reloj. Y empezamos a besarnos. Recuerdo a Melanie reír mientras subíamos las escaleras. las instantáneas se volvían más borrosas. me sentí desanimado. Y tomé otro trago de mi bebida. esa no es la palabra. terminó antes de que tan siquiera comenzara. Había sido una carrera de “pestañea y pierde”. Melanie y yo llevábamos saliendo solo un par de meses.. Un bebé. Ambos reímos y comenzamos a besarnos. Estábamos tomados de las manos...Malorie Blackman Foro Dark Guardians Recuerdo esa noche como si viera una serie de instantáneas. le advertí que su collar podría poner verde su cuello. Y Melanie reía. Nos liamos un poco más. bueno. Alguien gritó que nos buscáramos un cuarto. Y por cierto no en la forma de.. incluso sabiendo que él realmente no podía permitírsela.

¿Cómo puedes estar segura de que es mía? 20 . ¿Mi hija? Foro Dark Guardians —No te creo. Mi nombre ni siquiera está en el certificado de nacimiento. —Me paré otra vez—.Malorie Blackman Un hijo.

acerca de lo que sea. ¿Desde cuándo alguien necesita ver a un médico por un dolor de cabeza? Había intentado decírselo a papá los diez minutos que tomó el viaje en auto para llegar hasta aquí. Bueno. pero no pude evitarlo. no estaba de acuerdo. —Papá frunció el ceño—. Caso cerrado. —Adam Bridgeman a la sala cinco. todo habrá terminado. eso es todo. ¿cuánto tiempo tendría antes de que papá me alcanzara? Pensé seriamente en la respuesta. Yo tenía velocidad pero papá tenía resistencia. en realidad no necesito estar aquí. ¿Qué estábamos siquiera haciendo aquí? Me dolía la cabeza. tanto como era posible. Fin de la historia. en su mayoría con madres y sus hijos o viejos debiluchos de más de cuarenta. por favor. Y entonces papá me dejará tranquilo. El doctor me dirá que tome unos calmantes y nos arrojará afuera y eso será todo. 21 . Quiero decir. Adam Bridgeman a la sala cinco. que contenía seis filas de cinco sillas. ¿qué pasa con eso? Es agosto. Si me levantaba y corría. Él sólo me esperaría y me arrastraría de vuelta aquí.Malorie Blackman 4 Adam Foro Dark Guardians Traducido por Naná ☼ —Papá. Miré alrededor de la sala de espera del médico. Una vez que se le mete algo en sus calzoncillos. por favor. estaría cabreado conmigo. ¿De acuerdo? No. En menos de diez minutos. Dante es justo igual. pero finalmente decidí no hacerlo. Y encima de eso. pero él no quiso escuchar. las desastrosas paredes pintadas de verde lima. Aguanta ahí dentro. La sala de espera estaba medio llena. por el amor de Dios. así de simple. lo necesitas para superar esta fobia que tienes a los médicos. Y la mitad de la gente en la sala tosía. veremos a la doctora Planter y luego nos iremos. ¿Quién se resfría en agosto? Sólo Dios sabía que gérmenes estaba respirando. que cubrían. Adam. —Adam. y carteles de salud. —La desesperación en mi voz era muy evidente.

Papá ya estaba de pie. Eso era exactamente lo que yo temía.Malorie Blackman Foro Dark Guardians El anuncio llegó a través del altoparlante y el sistema de mensajería electrónico desplazable en la pared de la parte delantera de la sala de espera. —Está bien. papá. Voy a ir yo solo. hijo. Voy a entrar contigo. decía lo mismo. Suspiré y me puse de pie. Este día estaba resultando realmente una mierda —y aún ni siquiera era mediodía. Papá levantó una ceja. 22 . —Tú puedes esperar aquí si gustas.

No entendía un montón de cosas. —No ando acostándome con cualquiera. necesito hablar contigo pero se me está acabando el tiempo. El tabaco roció la alfombra. Y si lo dices otra vez. Incluso fui donde mi doctor así él podía enviarme a mi hospital local para terminarlo. —Dante.. no pude poner tu nombre en el certificado de nacimiento porque tú no estabas conmigo cuando fui a registrar a Emma. Pero al final no lo hice.. Además no he estado con nadie más que tú —declaró fríamente—. ¿por qué viniste? Melanie buscó los cigarrillos en su bolso. lo pensé. Su expresión se endureció como si se hubiera convertido en piedra. —Entonces. te abofetearé. Melanie entró a mi casa y tiró una bomba en toda mi vida. —¿Cómo. Me miró.. No pensé en nada más por días y semanas. Una bomba que estaba durmiendo pacíficamente en este cochecito. cómo fue que no te hiciste un aborto? Melanie me miró y se encogió de hombros. Me dijeron que solo podía poner tú nombre como el del papá si estábamos casados o si tú estabas presente. Esa no era mi intención. —¿Por qué no? 23 . Dante. Para tu información. pero combinado con su sombría expresión.Malorie Blackman 5 Dante Foro Dark Guardians Traducido por Tphy Los labios de Melanie se endurecieron. mostraba todo lo contrario. Un encogimiento que significaba muy poco. Tomó uno y se lo estaba llevando a los labios cuando inesperadamente lo partió en dos. Entonces Melanie suspiró. Mel metió las dos mitades a su bolsillo antes de deslizar una temblorosa mano por su cabello. yo. —Dante. sus ojos café se volvieron oscura obsidiana.. yo no vine aquí para discutir contigo. Yo la miré. —No lo entiendo. —Mira. encontrando cada vez más difícil respirar.

pero no pude. sólo estoy tratando de comprender todo esto. —Me culpas —dijo en voz baja. Y fallando. —¿Qué hubieras hecho. —No. Así que ¿qué es lo que crees que podrías haber hecho? Mi mirada en blanco fue respuesta suficiente. —¿Pero tu tía te dejó quedarte después que naciera la bebé? —Sip. no tengo idea. Pero atravesar todo eso sola. —Pero la primera vez que vi a Emma. —Dante.. creo. ¿podrías hacerme un favor? 24 .. Mi tía hizo su mejor esfuerzo para persuadirme de darla en adopción. Sostenías a Emma como si fuera una bomba de tiempo. tú pensaste en darla en adopción cuando naciera? Melanie me estudió. Pero ahora debo encontrar algún otro lugar para vivir.. Solo temporalmente —dijo Mel—. ¿Por qué no me contaste? La más leves de las sonrisas.. no lo hago. su rostro era una máscara.Malorie Blackman simplemente no pude hacerlo... —¿Es el porqué tú y la bebé se dirigen hacia el norte? ¿A causa de tu tía? — pregunté. Mi madre ya me había echado por quedar embarazada y mi tía solo me dejó quedarme porque le dije que la entregaría en adopción cuando naciera. Ese es el porqué no le di tu nombre a los encargados del registro cuando preguntaron por el padre.. —Exactamente —dijo Melanie—. Si la perdiera. Así que ¿cómo podría terminarlo? Yo —¿Tú. Emma nunca me pareció algo tan poco real para mí. —¿Tu mamá te echó? —Yo no sabía qué decir. tienes problemas al sostener una bolsa de pañales. Yo sólo.. Dante? —Yo. Miró su reloj. —Dante.. Melanie asintió... poner nuestras vidas completamente de cabeza?—. —Me tomó un vistazo a Emma y supe que tampoco podría hacerlo. no tendría nada. cómo reaccionar a eso. Tratando.. Foro Dark Guardians —Porque al momento de enterarme que estaba embarazada. ¿Cómo pudieron diez olvidables minutos sin importancia. se sintió como la única cosa que tenía en todo el mundo. yo. Los ojos de Melanie brillaban con lágrimas no derramadas. No.

dolor de estómago. aterrado. —Melanie. —Por favor.. —Oh.. sudor frío. Estaré de regreso en quince minutos o menos. —No tendrás que hacer nada. ¿Cómo eso era mi problema.. no! —¿Por qué no puedes llevar eso contigo? Foro Dark Guardians —¿Podrías cuidar a Emma por un rato? Necesito pasarme por las tiendas y —Deja de llamarla “eso”. 25 . Desearía que apareciera alguien frente a mí que me dijera qué pensar y cómo sentir. No es correcto. Volveré pronto —Melanie iba ahora atravesando la puerta principal abierta—. lo prometo. ¿no es así? —No puedes dejar a tu bebé aquí —insistí.. pero no inmediatamente.. No puedes solo. ¿Qué es lo que Melanie quiere de mí? Empecé a sacudir la cabeza. Comencé a girar para mirarla. mía... No hay forma de que dejes un bebé aquí. Todo lo que siento es. Dijiste que estabas esperando los resultados de tu examen. El corazón acelerado. Dante. Nada de esto sería real. —Melanie.Malorie Blackman —¿Qué? comprar más pañales y unas cosas más. mi. Estaré de regreso mucho antes de que Emma se despierte. —Sip. ¿Está bien? —Melanie ya estaba levantándose y yendo a la puerta principal. —Melanie. Y ella no es solo “mi” bebé. Borra eso. —Y Dios sabe que esa era la verdad. —No puedes simplemente dejarme eso —protesté. Dante —me engatusó Melanie—. Ella es tuya también. espera. Volveré. Yo iba saliendo. Ella dormirá por un par de horas. miedo.. mi. Porque yo no tenía ni idea. Pero ella ya estaba cruzando la calle. en serio —dije—. sobreponte. Recuérdalo. —Al menos podrías llamar a Emma “ella” en vez de “eso”.. Si no miro. pero no pude. —Te veo en un minuto. mi voz sonó como un cristal roto con un toque de pánico—. ¡Demonios.. abrumadoramente aterrador. si ella se despierta yo no tengo la menor idea de qué hacer. si no la conozco entonces no sería real. Se despertará y llorará y será realmente miserable... exactamente? Excepto que la bebé se supone que es. Y a Emma no le gusta que la muevan tan pronto como se queda dormida.

Josh por 26 . Melanie.. hubiese pensado que ella estaba solo a un suspiro de las lágrimas.. ¿Qué es lo que mi papá va a decir? ¿Y mi hermano? ¿Y mis amigos? Oh. ¿Qué es lo que iba a hacer? Papá. Dios. Pero eso fue rápido. ¿Está bien? Y luego podremos tener una charla apropiada.. Si no lo supiera mejor. ¿qué marca de pañales compro? ¿Qué tipo de comida le gusta a Emma? ¿Qué pongo en su piel cada noche después de bañarla? ¿Qué pomada uso cuando tiene una rozadura por su pañal? ¿Qué libro le leo cada noche antes que se vaya a dormir? —Bueno. Foro Dark Guardians —¿Por qué no voy yo a comprar las cosas que necesitas y tu puedes cuidar de tu Melanie se volteó pero no se acercó. ¿cuál es tu problema? ¿Te preocupa que vaya a saltar y te muerda los tobillos o algo? Regresaré pronto... Si solo pudiese regresar a la cama y borrar mi mañana. Quería cerrar de golpe la puerta principal y seguir golpeándola hasta que la cosa se cayera de sus bisagras. despertar y comenzar otra vez. Con la frustración en aumento. Yo quería. Esta era la clase de cosas que él haría. Volví a entrar.Malorie Blackman bebé? —grité detrás de ella. Ella va a decirme que todo era una broma. Gracias a los dioses. El timbre de la puerta. no vas a encontrar todo eso ahora. —Dante. el nudo dentro de mi estómago crecía. Ha regresado. Mi hija. pero no podía lidiar con la bebé despierta antes que Melanie regresara. Tengo una niña. ya lo entendí.. Dios. Y no quería hablar ni nada más con Melanie. observé como Melanie caminaba. —Dante.. Probablemente lo arregló con mi compañero. Así que sólo dime qué comprar y lo traeré. Oh. no estaba bien. ¿o sí? —señalé—.... necesitaba que ella se fuera con su bebé y nunca regresara. No. Llamada Emma. Su mirada se mantuvo alejada de la mía.. Con cada paso que daba lejos de mí.. Joshua. Oh.

No me quería mover del lugar. ¡me lanzaría sobre él! Partí a abrir la puerta.: Juego de palabras en inglés. nada de esto sería real. En piloto automático. entonces. Si es que esto era su idea de una broma. La carta de arriba estaba dirigida a mí. medio me apoyé en ella. Al cerrar la puerta. abrí la carta dirigida a mí. Me entregó un sobre acolchado tamaño oficio y varias cartas. estaba petrificado por volver ahí. . Puse el sobre de papá y lo que parecían dos facturas en la mesa del teléfono del pasillo. escribí mi firma sobre la caja electrónica con el lápiz sin tinta que me facilitó el cartero. Y ciertamente no quería ir al salón. tal vez. A decir verdad. —¡Hola! Un paquete de su papá que necesita su firma y unas cartas —dijo el cartero alegremente. Y si me quedaba tal cual. En el salón. Sintiéndome congelado y muy solo. 27 1 N. me medio caí. Cuatro Sobresalientes. sólo tal vez. Aturdido. de T. con mis ojos cerrados y esperaba. bajé la vista al trozo de papel en mi mano.Malorie Blackman Foro Dark Guardians nombre y josh1 por naturaleza. entonces cuando lo tuviera a mi alcance. “josh” significa bromista. Eran los resultados de mi examen. Levanté mi cabeza para agradecer al cartero pero él ya estaba de camino a la siguiente casa. la bebé comenzó a llorar.

28 . cerrando la puerta firmemente detrás de mí. Eso fue hace casi una hora. Dante. soy yo. me serví un vaso de jugo de manzana y me lo bebí de un sorbo. En alguna parte de mi cincuentenario circuito por la sala. Dios sabe que quería unírmele. Podría continuar con mi vida y ella lo podría hacer con la suya. Me miraba justo como yo la miraba a ella. Mi cabeza iba a explotar. mi papá siempre nos decía eso a mi hermano y a mí. ¿dónde rayos estaba Melanie? Quince minutos vinieron y fueron duplicados. y todo iba cada vez más alto. ¿qué bien haría eso? Dos minutos se convirtieron en cinco. y esos cinco en diez. los chicos no lloran. Nadie sabría nada más. pero no podía. Poniéndome de pie de un salto. El ruido en la sala todavía continuaba. Rumbo a la cocina. pero el quejido estridente fue reemplazado por algo más agotado y resentido. dejé la habitación. todavía tratando de hacerme una idea de cómo mi vida estaba amenazando con disolverme. No me podía quedar en la misma habitación más tiempo. tomaría al bebé y se iría al norte y nadie sabría nunca ni siquiera que estuvieron aquí. simplemente no podía. Tenía suerte. Y me refiero a exactamente lo mismo. Mantente fuerte. El bebé lloraba y lloraba y luego lloraba un poco más. Se me ocurrió que en ese momento la bebé y yo sentíamos exactamente lo mismo. contando los momentos hasta que el timbre de la puerta sonara. además. lágrimas fluyendo como riachuelos de sus ojos y por sus mejillas.Malorie Blackman 6 Dante Foro Dark Guardians Traducido por Iris Midnight Me senté en el sillón en frente del cochecito y vi la cara arrugada de la bebé. El número era desconocido. mi teléfono sonó en mi bolsillo. —¿Dónde demonios estás? Dijiste que estarías aquí en quince minutos. Melanie volvería pronto. Entrar en pánico no resolverá nada. —¿Hola? —Dante. Melanie. caminé por el pasillo.

—Melanie. Dante. ¿Qué…? —¿Perdón? —No estoy de camino.Malorie Blackman Silencio. mientras te encuentres de camino ahora. He tratado y tratado pero no puedo. Si se queda conmigo. —Bueno. estaba muy cerca de ello—. me temo que… 29 . no volveré. Dante. ¿dónde estás? —Lo siento mucho. —Y tú eres su papá. —dije. Cayendo de un avión sin paracaídas. Cayendo duro y fuerte y sabiendo que no había ninguna escapatoria… —Melanie. —No lo estoy. No puedo pensar en otra forma para describir ese momento. todavía tratando desesperadamente de mantener la calma. —replicó Melanie—. —Mel. —Pero eres su mamá. Dante. Cayendo una y otra vez. Detesto dejar a Emma. no puedes hacer esto. —¿De qué estás hablando? Tienes una opción. Me forcé a respirar profundo. —Y Melanie sonaba genuinamente alterada. Es tu hija. No sé cómo levantar a nadie más y yo…Yo amo a Emma demasiado como para arruinar su vida. No puedo simplemente dejármela a mí porque estás teniendo un mal día. —¿Ah? —No puedo hacerle frente. Foro Dark Guardians Cálmate. Necesito algo de tiempo para poner mis pensamientos en orden. —Tengo que hacerlo. —Ella también es tu hija. sólo vuelve y podemos hablar acerca de eso. pero no tengo opción. —¿Un mal día? ¿Crees que eso es todo esto? —Mira. no puedes dejarla acá. Así que supongo que Emma estará mejor contigo. —Bueno ¿cuánto tiempo tardarás en volver entonces? —Dante. tú eres su papá. ¿Qué sé acerca de la educación de un niño? No es como si mi papá se hubiera preocupado lo suficiente de mí o de mi hermana para quedarse y mi mamá tuvo dos trabajos sólo para poner comida en la mesa. Dante. el suelo yendo hacia arriba para encontrarse conmigo. Yo sola me levanté. —¿Crees que quiero hacer esto? —El constante de sonido de mocos siendo sorbidos en las palabras de Mel me decía que si ella no estaba ya llorando.

Ella estaba libre y tranquila. a tu mamá. Emma merece estar con alguien que pueda cuidar de ella apropiadamente.Malorie Blackman —¿Temes qué? Melanie no contestaba. apenas entendiendo lo que Mel estaba diciendo—. no hagas esto… —Lo siento. ¿Era esto alguna clase de broma enfermiza? El doloroso. realmente temblando. Yo estaría en la universidad en menos de un mes y no había modo de que dejara que Melanie y un bebé arruinaran mis planes. una casa grande. Melanie había abandonado a su bebé conmigo y dónde estaba ahora. —Melanie… Pero ella colgó. Emma y yo vivimos en el piso de mía del tamaño de un armario debajo de las escaleras con ninguna posibilidad de conseguir algo mejor. Dile a Emma…dile que la amo. Renuncié a mi vida. sin mencionar mi vida. No puedes. Dante. ¿Y yo? A mí me habían dejado con una niña que supuestamente era mía. y ella no deja de llorar… A veces los pensamientos en mi mente me asustan. diablos. solo Dios lo sabía. pero no tengo una vida. Inmediatamente traté de llamarla otra vez pero su número estaba bloqueado. lo hago. 30 . Sacudí mi cabeza frenéticamente. constante retorcijón de mi estómago me dijo otra cosa. Oh mi Dios… —Ese no soy yo. —Tal vez no. Dante. Me iré ahora. y a tus amigos. por favor. De ninguna forma. y a veces cuando sólo somos ella y yo. Siempre tuviste más paciencia que yo. incapaz y reacio a creer en lo que había sucedido. pero aprenderás. Tenía que estar bromeando. a mis amigos. —Mel. —Contéstame. Me tomó unos pocos momentos darme cuenta de que estaba temblando. Y tienes a tu papá. Bueno. moriría por ella. hacia al norte por un tiempo. —Melanie. No puedes simplemente irte… —Lo siento. No sé ni la primera cosa acerca de bebés. —No entiendo… —Dante. Foro Dark Guardians —Lo que podría suceder… lo que podría hacer… —La voz de Melanie estaba apenas encima de un susurro ahora. —protesté. no. Desechada. a tu hermano. amo a nuestra hija. Las cosas que hago… Las cosas que quiero hacer me asustan. Miré a mi teléfono. ¿Temes qué? —grité. a mis sueños por Emma.

¿Qué pasa con ella? —Ustedes dos eran amigas. Tal vez si la cosa miraba para afuera. Empujé el cochecito de forma que quedara en frente de la ventana. el ruido. esa es. —Bueno.Malorie Blackman Foro Dark Guardians El bebé cada vez hacía más ruido. Oh Dios. tendría los datos detallados de la tía de Mel? —Podía imaginarme el ceño fruncido de Collete. —¿Podrías. —Collete. ¿recuerdas a Melanie? Melanie Dyson —lancé antes de que ella pudiera apenas decir hola. La palabra provocó un terremoto dentro de mí con una magnitud de diez en la escala de Richter. Mi mundo estaba dando vueltas y fuera de control como agua bajando por un desagüe. Mel se fue a vivir con sus tíos así que pensé que podrías… —¿Cómo sabes eso? —Mel me lo dijo. —Yo… supongo que no tienes su móvil actual o el número de su tía o dirección ¿o sí? —No. encontraría algo con que distraerse y pararía de llorar. 31 . —¿La chica que desapareció después de Navidad hace un tiempo? —Sí. Yendo hacia el cochecito. miré hacia la cosa que se suponía era mi bebé…mi hija. ¿o no? —Bueno. Como si pudiera razonar con la cosa en el cochecito. —Por supuesto que la recuerdo. —Er…hace un tiempo. ¿Cómo podía tener una hija? ¿Diez minutos de no mucho con Melanie y ahora tengo esta cosa gritándome? Y era tan fuerte que no podía ni escuchar mis pensamientos. —¿Cuándo te dijo eso? Maldita sea. dejar de llorar… solo por cinco minutos? —Las palabras estaban fuera de mi boca antes de que me diera cuenta de cuán ridículas eran. tenía que hacer algo con el maldito ruido. Saqué mi teléfono y me dirigí a la cocina donde no se podía oír el lamento del bebé. no éramos enemigas pero no intercambiábamos diarios tampoco si eso es lo que quieres decir. por favor. ¿Y por qué de entre todas las cosas. Haz algo… rápido.

—la ignoré. sonando un poco furiosa. Melanie no se mantuvo en contacto con nadie. más de una vez. está bien. ¿Sabes de alguien que podría saber entonces? —No. Lo siento. Collete y yo habíamos aplicado para la misma universidad más por suerte que por planes. Diferentes facultades pero la misma. ¿Conseguiste las puntuaciones que querías? —Sí. Estaba a punto de hacerlo. no? ¿Por qué de pronto estás tan —Por ninguna razón en particular. —Eso es fantástico. Así que iremos a la misma universidad. Cabeza de Huevo! —Gracias. claro. —Extraño momento para preguntarse por ella. era una trabajadora social recibía un pago miserable por hacer un trabajo ingrato. —Nop. ¿ella era tu novia en aquellos días. —Oh. Felicitaciones. Cuatro Sobresalientes.Malorie Blackman interesado en contactarla? Foro Dark Guardians —Espera. No tengo ni idea. tratando de refrenar mi impaciencia. —¿Qué? —¿No me preguntarás acerca de los resultados de mi examen entonces? — preguntó. —Sí. ¿Qué haría ahora? —¿Tienes los resultados de tu examen? —preguntó Collete. según Collete. —comentó Collete. —El calor en la voz de Collete me dejó frío—. —repliqué débilmente—. Hasta donde sé. Maldita sea. —Tampoco puedo esperar —repliqué ligeramente. —Aprenderé de los errores de la carrera de mi hermana. Solo me estaba preguntando por ella. —¿Y sabrías cómo puedo ponerme en contacto con ella? —pregunté de nuevo. eso es todo. Ella quería estudiar Ingeniería de Sistemas con la posibilidad de convertirse en diseñadora de juegos. ¿Qué era lo que iba a hacer? —¿Bueno? —replicó Collete. Dante. Tres Sobresalientes y un Aprobado. creo. 32 . Collete estaba determinada a tener una carrera que le diera un nombre y una fortuna. Su hermana mayor. Sonaba realmente poco atractivo. Verónica. —Sí. —Collete me había dicho. Señor Científico de Calle. No puedo esperar. ¡Sabía que podrías pasar los exámenes.

cualquiera que pudiera darme más información acerca de dónde podría estar Melanie. Luego tuve otra idea. —Colgué antes de que Collete dijera otra palabra. pero Dios sabía que representaba un duro trabajo. Pasé los siguientes diez minutos llamando a amigos y amigos de amigos. papá y Adam volverían pronto. si Mel estaba en Facebook. ¿Qué era lo que iba a hacer? Tenía que hacer algo… miré a mi reloj. y más que eso. ¿Todavía estás listo para celebrar mañana en la noche? Será divertido ver a todos antes de que nos dispersemos por las cuatro esquinas de la tierra. Nuestra primera opción de universidad estaba a casi doscientos cuarenta kilómetros. sino también con todos aquellos que ambos conocíamos. carcomiéndose mi cuerpo entero. Tenía una hora o menos para tratar de solucionar este desastre. Al menos el bebé había parado de llorar ahora. tratando de encontrar a alguien. y había echado raíces dentro de mí y fue. la tierra es una esfera. Usé mi teléfono para revisar Facebook. desde que mamá murió. él era mi hermano y me preocupaba por él. ¿Cómo demonios iba a esconder a un bebé? Pero no podía organizar mis pensamientos siguiendo alguna clase de orden de sensibilidad. hablamos luego. cortó contacto no sólo conmigo. —Será tan estupendo. deseaba tener que preocuparme de Adam solo a larga distancia. Nunca me di cuenta antes. traté todas las variaciones de su 33 . Aquellos que la recordaban no tenían ni idea de su paradero actual. lo que me venía bien. Me tengo que ir. tal vez podía mandarle un mensaje o encontrar si teníamos amigos en común que pudieran saber su locación. si soy honesto. tuve que admitir mi derrota. Pero ella no estaba en Facebook tampoco.Malorie Blackman Foro Dark Guardians ¿Y yo? Yo siempre había querido ser periodista. —decía Collete. Nunca entendí esa frase. ¿así que cómo podría tener cuatro esquinas? —El timbre de la puerta —mentí—. implacablemente y sin tregua. porque ahora estaba berreando incluso más alto que antes. pero el pánico era una ser vivo. Obviamente estaba tomándose un respiro para recargar su energía y para rellenar sus pulmones. tal vez… ¿tal vez podía esconderla hasta que me las arreglara para rastrear a Melanie? Qué estúpida idea. Mi error. No tuve suerte. Cuando abandonó la escuela. Después de veinte minutos. Maldita sea. Cerré la puerta de la cocina de nuevo. entusiasmada—. deseaba irme de casa y ser independiente.

Tenía que irme. Escapa. Después de casi diez minutos. Por una salida… Y esperé. Por el regreso de Mel. mirando al poster de Beyoncé en mi techo. Conté cada fracción de segundo después de eso. Melanie. si yo no tenía su número actual o la dirección a la que se dirigía? Ni siquiera tenía el nombre de su tía. el sonido del bebé llorando envolviéndose a mí alrededor.Malorie Blackman suerte. todo instinto diciéndome: corre. su apellido y cualquier cosa en medio pero seguía sin tener Caminé hacia la puerta principal. ¿Qué era lo que iba a hacer? No podía simplemente quedarme ahí. finalmente se desvaneció antes de cesar por completo. Lanie. Lani. No me moví. esperando por el sonido del metal contra el metal. Asfixiándome. Agarrándome. haciendo nada. Estaba bien y verdaderamente jodido. ni hablar de otros datos para contactarla. Abrí la puerta. Vete de ahí. Me quedé mirando al techo. y esperé. su segundo nombre. Por mi alarma sonando y despertándome. me volví y subí las escaleras de dos o tres hasta que llegué a mi habitación. Por una idea. Las paredes se estaban cerrando en torno a mí y no había nada que pudiera hacer al respecto. 34 . Me arrojé a mi cama. Por el final de esta pesadilla. a la nada. Pero el bebé todavía estaba sollozando en la sala… Azotando la puerta principal. Necesitaba conseguir que Melanie volviera y se llevara a su hija. ¿pero cómo. Foro Dark Guardians nombre en que pude pensar –Mel. su primer nombre. Por inspiración. por el sonido de una llave siendo volteada en la puerta principal. el sonido de la planta baja.

ella me lo contó. pero si pensaba que yo estaba bromeando. ¿Por qué molestarse cuando íbamos a estar en casa en menos de un minuto? No era como si fuéramos a escuchar más de un verso a lo sumo. pero no dolerá hacerte las pruebas. El suspiro de papá fue largo y sentido. —Sí. Odiaba estar en el hospital. —Oh. Eso es todo.Malorie Blackman 7 Adam Foro Dark Guardians Traducido por Dijotoba —No voy a ir. Sé que mamá murió de cáncer cervical. Me volví a mirar por la ventana. Papá no entendía. —dijo papá. solo te vas hacer un examen de sangre y un análisis. —La doctora Planter dijo que solo te enviaba por unos exámenes para ser precavidos. y además probablemente mis dolores de cabeza se detendrían cuando llegáramos a la cita 35 . solo una combinación del clima. entonces nunca contestaron mis preguntas adecuadamente o simplemente me ignoraban cuando quería saber sobre mamá y su enfermedad. se equivocaba. Ni Dante. Papá recordó encender la radio justo cuando nos cambiamos a nuestro carril. Adam. papá. No tenía para el análisis. —Papá agarró el volante apretándolo notablemente—. ¿Realmente papá pensaba que era muy joven como para recordar lo que le ocurrió a mamá en uno de esos lugares? Si lo creía. —También dijo que probablemente no era nada. —le recordé a papá. Yo había visto como mi mamá se consumía mientras los médicos y el hospital le chupaban la vida. Y no la habían dejado irse. fatiga y el estrés extra que siento por mis exámenes. No soy estúpido. ¿Por qué haces tanto drama por eso? —No voy a ir. Pero ella quería venir a casa. Papá empezó a cantar en sentido discutir. Ellos habían pensado que yo era muy joven para saber lo que estaba ocurriendo en el momento. Ni caballos salvajes podrían arrastrarme dentro del hospital de nuevo. Lo sé. entonces estaba equivocado. por el amor de Dios.

—le dije. todavía hablándome de sus estilos musicales. No Nos detuvimos frente a la casa y papá apagó el motor. casi oírla reír como si se hallara en la otra habitación. solo se podía sentir. con papá siguiéndome atrás. Aunque mamá ya no estaba con nosotros. chicos. los marcos de los ventanales pintados de blanco y su alta compuerta de madera a un lado. nunca quise vivir en otro lugar. pero me alegraba de verla. Foro Dark Guardians el momento en que reconoció la melodía. casi oler la esencia a rosas que solía utilizar. juraría que podía oírla. simplemente no aprecian mis estilos musicales únicos. a veces cuando estaba solo en casa o solo en un cuarto. Era algo que no podía ser visto.Malorie Blackman podía llevar el ritmo de la melodía. nuestra casa era especial en una forma que no era obvia. Miré nuestra casa adosada con su puerta frontal color azul oscuro. Casi. —Sigue diciéndote eso. —me informó con altanería. —Papá tus cantos apestan. Y sonaba sangrientamente horrendo. incapaz de escuchar otro ruido insoportable. Es por eso que amaba nuestra casa. 36 . Juro que hacía que mi dolor de cabeza empeorara. Me dirigí al sendero de mi jardín y giré mi llave en la puerta. —Abrí la puerta y esperé fuera del carro. Es por eso que hasta donde yo sé. Como un abrigo muy gastado pero confortable. —Ustedes. Y no era lujosa de forma alguna.

—Dante. ¿verdad? —dijo papá. Papá y Adam me miraron expectantes. —La voz de Adam se oyó desde el pasillo—. —Ese es el plan. —Si yo tuviera tus posibilidades. Pero. —Así que te las arreglaste para pasar.mayi Me senté despacio. —¿Pasaste? —La voz de papá siguió la de Adam hacía arriba. Me las arreglé para pasar. —¿Irás a la universidad entonces? —dijo papá. —Cuatro Sobresalientes.Malorie Blackman 8 Dante Foro Dark Guardians Traducido por maka. —Entonces. Me obligué a no mirar hacia la sala de estar. Y si tuviera una libra por cada vez que he oído eso yo sería un multimillonario en estos momentos. 37 . No te esfuerces. Mi corazón estaba golpeando contra mis costillas. mis dedos curvándose en la alfombra azul. ¿Llegaron los resultados de tu examen? ¿Cómo lo hiciste? Apuesto a que pasaste. Adam miró de mi padre a mí y de vuelta otra vez. papá. estamos de vuelta. ¿qué esperaba yo? ¿Elogios por conseguir mi nivel ‘A’ a los diecisiete años en lugar de los dieciocho? ¿Elogios por trabajar duro? Algo de esperanza. —Bien por ti. —¡Lo sabía! —dijo Adam con una enorme sonrisa en su rostro. sería millonario en estos momentos. Me tragué la decepción ardiendo dentro de mí. —Sí. Papá dio un resoplido antes de dirigirse a la cocina. pensé con amargura. Me dirigí a la parte superior de la escalera. desconcertado — de la forma en que mi hermano lucía desconcertado cada vez que papá y yo teníamos una ‘conversación’. donde me senté. Nos miramos. ¿cómo te fue? —preguntó Adam con impaciencia.

38 . y ni aún por mi vida. Dante? Foro Dark Guardians Papá se volvió hacia mi hermano menor. su pequeño ángel. su mano voló a su sien y dejó escapar un gemido. con una sonrisa lejana ante la perspectiva de conseguir mi dormitorio. Esto era insoportable —como esperar que el otro zapato caiga. ¡Sí! —Adam dio un puñetazo al aire. todavía frotándose su sien—. —¿Qué te pasa? —Nada —aparte del hecho de que tú eres mi hermano. haciendo referencia a una canción de su banda favorita. Papá. ¡Que le sirva! Fruncí el ceño. —No. levantaba a sus espaldas. ¿Mataría a mi padre mostrar un poco más de entusiasmo? —Así que eso significa que te irás de aquí y podré mudarme a tu dormitorio. —Ella quiere mandarme al hospital local para un examen de sangre.. Todos esos patéticos posters tuyos pueden venirse abajo para empezar. gracias —respondió mi hermano. —se burlaba Adam. Entonces. cara de sarna? —Le pregunté. Un zapato de hormigón.Malorie Blackman —No. Miré hacia la puerta entreabierta del salón —Adam empezó a subir las escaleras. en la sala de estar. gracias. Si sólo papá pudiera ver lo que Adam. Y todo el tiempo. antes de volverse hacia mí—.. papá. —Mariposas y gatitos de ojos grandes. haré un café antes de irme al trabajo. —¿Estás bromeando? No te extrañaré en absoluto. ¿Quieres uno? Puedes utilizarlo para tomarte un par de analgésicos. —¿Para ser reemplazados por qué? ¿Posters de mariposas? —Mariposas y huracanes. ¿puedo volver a pintar la habitación de Dante cuando se vaya? —gritó hacia la cocina. —Trata de no extrañarme demasiado. antes de agitar dos dedos en mi dirección. —respondió Adam. Mis puños estaban apretados. podía hacer que mis manos se relajaran. —Adam. —dijo Adam. ¿qué ha dicho el médico. soltado desde una gran altura y cayendo directamente a la parte superior de mi cabeza. —Entonces. querrás decir. —¿Quieres tomar algo. Adam echó un vistazo alrededor para asegurarse de que papá no estaba mirando. Yo era una idea de último momento. La sonrisa de mi hermano desapareció.

¿La recuerdas? Melanie Dyson. Nada tan robusto como antes.. —Dijo que iba por algunos pañales y otras cosas para la bebé —le respondí—. La mirada de mi padre me invadió como un faro.. No había manera de que saliera de esta. Adam.. Se volvió hacia mí cuando no obtuvo respuesta. dejándome sin un lugar donde ocultarme. Su nombre... Y no está arriba. cada paso como de plomo. —Tomé una respiración profunda—.. ¿Por qué dejaría a su hermana pequeña aquí? ¿Ha habido un accidente? —No es su hermana. —¿Ella está arriba? —¡Ooh! Dante está arriba con una novia. Se ha ido. sube a tu habitación y haz algo. —Dante. Es su hija.. realmente quería golpearlo. La cabeza de Adam dio vuelta hacia la dirección del ruido. —¿Adónde? —preguntó papá. Tragué saliva. Temprano esta mañana. seguido de cerca por Adam. Encuentra algo —espetó papá—. En ese momento yo realmente. —Adam sonrió. mi corazón saltó y mi estómago dio un vuelco. —¿Melanie está aquí? —Papá miró hacia el techo con el ceño fruncido.. —¿Como qué? —No sé.? —Papá me estudió. Emma Dyson.? —Papá salió de la cocina. el nombre del bebé es Emma.. Pero ella. Me levanté lentamente. —¿Dante? —Es. —Ella no es mi novia. —¿Qué demonios…? —Papá miró de mí a la bebé. —¿Qué? —El ceño fruncido de mi padre se profundizó. Y cierra la puerta detrás de ti. 39 . —¿Su hija? ¿Por qué razón en la tierra traería. Me dirigí a la planta baja. Melanie lo trajo.. Y el hecho de que el ruido hubiera comenzado abruptamente significaba que no podía ser la televisión o el estéreo. ¿que está pasando? ¿Por qué hay un bebé aquí? Yo estaba en la puerta de la sala de estar cuando papá le frunció el ceño al bebé. y viceversa—.Malorie Blackman Foro Dark Guardians Estaba a punto de darle a Adam la respuesta que se merecía cuando un inconfundible sonido provino de la sala de estar. ella. Papá se dirigió a la sala de estar. pero aún igual de sonoro e inoportuno.... entornando los ojos—. —Ella no va a volver.. —¿Qué demonios.

silenciando mis pasos poco a poco para simular que estaba subiendo toda la escalera.Malorie Blackman 9 Adam Foro Dark Guardians Traducido por Valen JV Papá casi nunca me hablaba tan bruscamente. De ninguna manera me iba a perder esto. así que sabía que esto era serio. Mi dolor de cabeza y yo habíamos quedado en el olvido. Se estaban mirando. sin cerrar completamente la puerta. pero iba a asegurarme de descubrirlo. Pisoteé arriba y abajo los dos primeros escalones. No tenía la más mínima idea de lo que estaba pasando. Desplacé mi mirada de papá a Dante y de vuelta. De ahora en adelante. gracias a Dios. otro dolor de cabeza y mantendría esa información estrictamente para mí mismo. Tenía un sin número de preguntas dando vueltas en mi cabeza y yo no creía en eso de revolcarse felizmente en la ignorancia. 40 . ¿Qué estaba pasando? Salí de la habitación. Entonces caminé de puntillas hacia la puerta entreabierta de la sala de estar. Pero por lo menos mi dolor de cabeza comenzaba a desaparecer.

sus brazos extendidos. Necesitaba saber lo que papá estaba pensando y sintiendo en ese momento. Estaba inclinado hacia adelante. —Melanie vino esta mañana… —comencé —Ya habías dicho eso —interrumpió papá—. qué está pasando? —preguntó papá en voz baja. 41 .Malorie Blackman 10 Dante Foro Dark Guardians Traducido por Sofy Gutz De mala gana. profundo. —¿Pero podría serlo? —…Sí —murmuré. —No lo sé. —¿Esta es tu hija? —preguntó. —Ya no miré a papá. Finalmente se dio la vuelta. la mirada fija en su contenido mientras los segundos pasaban. —¿Dante. Papá echó hacia atrás el cochecito. Con un poco de esfuerzo se repuso. aunque a regañadientes. hablando con la alfombra. —El prolongado silencio. Me senté lentamente. Me dijo que yo soy el padre. El llanto se detuvo casi al instante. casi doblado por el peso sobre mis hombros. Dante? Silencio. Cómo me hubiera gustado saber lo que estaba pensando. hizo que mi cabeza se alzara. No podía. —¿Por qué dejó su hija aquí. en vacíos latidos. la boca abierta de sorpresa. Pasó el tiempo. sin importar lo doloroso que fuera. Papá se llevó al bebé lloriqueando por su cochecito y se la acercó a su pecho. La bebé lo miró con atención. Puso su cabeza sobre el hombro de papá. con los ojos puestos en mi cara. —Ella dijo… Melanie dijo… dijo que es mi hija. ¿Por qué dejó a su hija aquí? ¿Y qué quieres decir con eso de que ella no va a volver? —Mel la dejo aquí porque dijo… ella no puede enfrentarlo. —Dante. Papá me miró. te hice una pregunta. que miro por la ventana. los ojos muy abiertos. dándome la espalda. fui a sentarme al sillón.

Pensé que te había educado para ser algo más que un cliché. y que tú eras el que tenía la cabeza en su lugar. llámame de todo. Abrió los ojos. papá. Demasiado tranquilo. Yo no quería nada de esto. La última púa encontró su objetivo. ¿verdad? Quería que aspiraras a algo más elevado que tener un hijo a los diecisiete años. —¿Cómo puedes ser tan jodidamente estúpido? Ah. —Dante. pero dolía respirar mientras lo observaba. Cuando finalmente volvió a mirarme. Y maldita sea. —Nunca me preocupé por ti de la manera en la que me preocupé por Adam porque pensé que tú tenías sentido común. Con un corte profundo. ¿Acaso no entendía? Papá miró el paquete que se retorcía en sus brazos. Su voz era muy suave. —Que irónico. —¿Así que su madre ha huido y te ha dejado con la bebé? Asentí con la cabeza.Malorie Blackman estúpido… Foro Dark Guardians —Tú. aquí venía. por el amor de Dios. más que cualquier otra de las críticas de papá. pero todavía no podía mirarme. Idiota… descuidado… irresponsable… tonto… imprudente… —aquellas eran solamente algunas de las palabras que ya repiqueteaban alrededor de mi cabeza. Papá sonrió tristemente. Eres un estúpido. Me has decepcionado. —¿Qué quieres decir? 42 . Meneó la cabeza lentamente. Estoy muy decepcionado de ti. Vamos. Debería gritar más. La temperatura de su voz fue en aumento. Dame el discurso. La voz de papá era antinaturalmente calmada. Mucho. te has decepcionado a ti mismo —Como si no supiera eso. Dijo que Adam era el idealista. Papá sacudió la cabeza. pero mucho peor. Tu madre siempre dijo que tú eras el sensato. su mirada afilada me clavó en la butaca. ¿Es esto realmente lo que papá pensaba que yo quería para mí? Yo quería hacer algo con mi vida. — ¿Sabes algo? Por primera vez. ser alguien. —Simplemente no lo entiendes. Los ojos de mi padre se cerraron y apartó su rostro de mí. maldito idiota estúpido —dijo papá con intensidad—. no sé qué decirte. el soñador. El fulgor de desprecio de mi padre me provocaba una hemorragia interna. me alegro de que tu madre no esté cerca para ver esto.

43 . Cuando terminé. —En realidad no —le dije. Así que le conté —la versión editada. Su pelo era suave y sedoso debajo de mi barbilla.Malorie Blackman papá. Por suerte. —Fue solo una vez… —murmuré. sosteniéndola torpemente. Él estaba más allá de enojado. —Fue solo una vez. ¿No podía ver eso? —Cógela. como loción para bebes y leche. Se acerco a mí—. Tampoco quería. la atraje más cerca hacia mi pecho y reajuste mi apretón hasta que su mejilla estuviera contra mi hombro. Papá se sentó en el sofá. En la fiesta de Rick. pero a diferencia de la mayoría de los seres humanos normales. Y yo lo odiaba. Despedía un olor a bebé. se acomodó y se quedó inmóvil. Sostenla. Se retorció en mis manos. Tomé la cosa. —Dime todo lo que pasó esta mañana —dijo con voz acerada. ¿Cómo demonios funciona esto? Aterrorizado. Adelante. cuando Mel había entrado en la cocina. —¿Qué? —¿No has sostenido a tu hija todavía? Foro Dark Guardians —Hacer de fugitivo suele ser de la provincia del hombre. Llevó una pequeña mano apretada en un puño contra mi camiseta. Su cuerpo era cálido contra el mío. Y ambos habíamos estado tomando. Dante. Este no era el tipo de cosa que yo quería discutir con mi padre. pero aún aquello sonaba condenatorio. Solo una vez. —¿Y si la dejo caer? —No lo harás—dijo papá— Solo sostenla como si lo quisieras. Yo no me moví. no de la mujer —dijo Negué con la cabeza. a punto de llorar de nuevo. sus ojos entrecerrados mientras me contemplaba. Pero uno de nosotros se tenía que mover y sabía que no iba a ser mi papá. iba a soltarla. Sólo con el brazo extendido. el más enojado se convirtió en el más silencioso. papá. el negó con la cabeza. pero demasiado borracho como para usar un condón? —dijo papá mordazmente. —¿Tu y Melanie dormían juntos muy seguido? Mi cara empezó a arder. —¿No demasiado borracho como para tener relaciones sexuales. —Sostenla bien —dijo papá. No quería sostener a esa cosa.

—Traté de defenderme. Ella nunca me dijo que estaba embarazada. decidió que yo estaba diciendo la verdad —lo que era cierto— porque su expresión era relajada. Negué con la cabeza. la desilusión en su voz hizo un corte mucho más profundo que cualquier palabra fuerte y enojada que pudiera haber dicho. ¿cómo no se te ocurrió? —Pensé… pensé que Mel había tomado la píldora o algo así. y sólo una vez. —No puedo creer que tú y Melanie tuvieran un hijo y yo sólo sé de ella ahora. Papá me estudió. —Nunca se me ocurrió que ella podría estar embarazada —protesté. —¿Te saltaste esas lecciones? —No. —¿Alguna vez te tomaste la molestia de averiguar? Mi cara se encendió aún más. Estas sosteniendo la prueba en tus brazos —dijo papá—. maldita sea. Insististe en que nosotros no teníamos que hablarte de los pájaros y las abejas. ¿Me mentiste? Todo mi cuerpo estaba tan ardiente ahora. pero solo ligeramente. papá. mi cara estaba tan caliente que podría haber aprovisionado la central de calefacción para toda la ciudad. —Sonaba patético. ¿O es que Collette o alguna otra chica va a aparecer en mi puerta con otra —No. ¿Por qué diablos no escuchaste? —Para ser honesto. ya que eso estaba siendo cubierto por la escuela. —Yo también me enteré hoy. Tuvimos la charla acerca de tomar precauciones y ser responsable cuando estás en una relación. Y entonces dejó la escuela y eso fue todo. con voz aguda.Malorie Blackman prueba de otro niño en sus brazos? Foro Dark Guardians —Una vez es suficiente. Ella ni siquiera menciono la posibilidad. Dante. Tendría que subir a la cima del Monte Everest para alcanzar una mala situación de vida. —¿No sabes cómo se hacen los bebés. Sólo lo he… lo he hecho con Melanie. 44 . entonces? —Preguntó papá—. no malcriado. que en cualquier momento se podría quemar espontáneamente. —Estaba cubierto por la escuela —le contesté. Mi silencio fue suficiente respuesta para los dos. Pero. —¿No sabías que Mel estaba embarazada? —preguntó papá. pensé que te había criado bien. Obviamente. incluso para mis oídos—. papá —Entonces. —Mi voz estaba por debajo de un susurro. Papá apenas podía oírme. —Dante.

hijo. Foro Dark Guardians —Se necesitan dos para hacer un bebé. La comprensión de eso me aterraba más que cualquier otra cosa. —Dante. Tomé una respiración profunda y dejé de alejarla. o supongas. como si me hubieran dado un puñetazo ahí. —No tienes elección. estaba temblando y no podía encontrar la manera de detenerme. Uno real. —Me voy a la universidad en un par de semanas. Y la adopción significa renunciar a tu propia hija para siempre. ¿Eso es realmente lo que quieres? Sí. mi 45 . Mírala bien. con ganas de tener el menor contacto posible. Yo estaba sosteniendo un bebé. ¿Cómo puedo cuidar un bebe si me voy a la Uni? Él se me quedó viendo fijamente. Y la cabeza me latía con fuerza. ¿Qué voy a hacer? —Las palabras se tambalearon mientras salían de mi boca. sostén a tu hija correctamente. —¿Entregarías a tu propia carne y sangre por que ella es… inconveniente? — Preguntó papá—. Yo no quería ni necesitaba que la opinión de mi padre me hundiera aun más. Pero estaba atrapado y golpeado y metido en esto y no podía pensar en una salida aunque se me fuera la vida en ello. tienes un hijo ahora. Ella no es una bolsa de basura maloliente. una hija. por amor de Dios. mientras papá y yo tratábamos de entender lo que estaba sucediendo. y luego desvió la mirada. debiste asegurarte muy bien que no podía quedar embarazada usando El bebé en mis brazos se movía. —¿Tal vez podría ponerla en adopción o para ser acogida? Las palabras apenas habían salido de mi boca antes de darme cuenta que había cometido un error —al decirlo en voz alta. Tenía su atención una vez más. que respiraba. —Dante. No importa lo que creas. vivo. La habitación estaba tranquila. —¿Papá? —Le susurré tras una larga pausa. Una ola de culpa ácida se extendió sobre mí. Él negó con la cabeza. pero no podía evitarlo. Mi garganta estaba sufriendo tanto. Me miró. —No puedo cuidar de ella. Dante.Malorie Blackman un condón. Por supuesto que no quería cargar con un niño a los diecisiete años. Su nombre es Emma. Aunque Dios sabía. Yo casi no podía respirar. En mi interior. viva. Alejé mi cara de su cabeza. —Papá. papá. Tengo diecisiete años.

la ruina de toda mi vida. No iba a dejar que esta cosa en mis brazos arruinara todos mis planes. Quería que se moviera. Solo tengo mi certificado de primer nivel. Dante —dijo papá lentamente. no tengo dinero. —Yo no estoy aquí sentado felicitándome.Malorie Blackman Foro Dark Guardians autoestima estaba en algún lugar en el fondo de una fosa marina. no hay manera en que puedas poner a tu hija en adopción sin el consentimiento de su madre. Hasta que hubiera hecho eso. Y en cuanto a lo de la acogida. aquí y ahora… Los labios de mi padre se comprimieron en una línea de sangre. Pero la niña en mis brazos era como una pared de ladrillo entre mí y el resto de mi vida. papá. —Papá frunció el ceño—. Silencio. dudo que incluso se pueda hacer eso sin la opinión de Melanie. Es necesario que metas ese hecho en tu mente y lo aceptes. —Dante. por amor de Dios. así como yo tendré que hacerlo. —Dante. —Papá. si tu hija no estuviera en la sala. —No sé lo que haría. —¿Qué demonios le puedo dar a un bebe? —Lo mismo que te di a ti y a tu hermano. ¿Papá de verdad me cree capaz de tal cosa? Justo cuando pensaba que su opinión de mi no podía caer más bajo. ¿Crees que esto solo te afecta a ti? No es así. Todavía no puedo creer que hayas sido tan estúpido. Un techo sobre su cabeza. —Le dije. Y dijiste que no sabes donde esta Melanie. ni trabajo. Tienes una hija. Al instante supe lo que quería decir. Si la entregas o te la quedas. para y toma un respiro y escucha con mucha atención. mi futuro arruinado. Nada de lo que digas o hagas va a alterar el hecho de que tienes una hija. Pero yo apenas lo oía. ¿Cuál es tu plan? ¿Dejar a tu propia hija en cualquier puerta en cualquier lugar? —Por supuesto que no —negué sorprendido. Todos vamos a tener que vivir con las consecuencias de tus acciones. tú mundo ha cambiado y eso va a seguir siendo así. ¿Por qué no me escuchaba? Tenía que resolver mi propia vida primero. —Además. —Realmente no veo que tengas muchas opciones aquí. no hay manera de cuidarla. comida en la mesa y… y estar allí. ¿cómo podría ser responsable de alguien más? 46 . Que cuenta más que un infierno.

una parodia de la dura realidad. —Solo tendrás que aprender —dijo papá—. que ahora dormía en paz. ¿Cómo exactamente se supone que voy a trabajar y cuidar de tu hija al mismo tiempo? —¿Cómo voy a ir a la Universidad y cuidar a un bebe al mismo tiempo? — protesté. —Sí. El “este caso es el mismo que este otro”. estoy seguro de que es lo mejor para el niño que se lo lleven y lo coloquen con padres adoptivos… solo por un tiempo—. Oh Dios… Papá me contemplaba y al bebé en mis brazos. Papá me miro. Sus ojos marrón oscuro. Sí. cuando obviamente no lo era. Dante. —Pero.Malorie Blackman pregunté. Tienes que tomar una decisión. Y me acordaba —por desgracia. —¿Así que quieres hacer lo mismo que Mel y dejar a tu hija? ¿Con extraños? —Soy un extraño para ella —señalé. Todavía no estaba listo para renunciar a esa opción. La analogía. —Pero no tienes que serlo. ¿te acuerdas cuando tenías ocho años y nos pediste a tu madre y a mí un perro? Aquí venia. me gustaría cuidar de él. Las palabras de papá dejaron de resonar en mi cabeza como una campana gigante. Foro Dark Guardians —¿Así que cuidaras al bebé mientras yo voy a la universidad entonces? — Papá se empezó a reír. Cualquier tipo de perro y no me quejaría. La lección de vida. ese derecho viene con ella incluida. —Tengo un trabajo de tiempo completo. —No se puede… —Dijo papá. —Si alguien no puede adaptarse. —Yo… yo… —Miré a la niña en mis brazos. mirándome. 47 . —Pero no tengo ni idea de cómo cuidar de ella. ¿Qué pasa con la Uni? —¿Qué pasa con Emma? —respondió papá. —Dan. lanzándole sus palabras de vuelta. me gustaría sacarlo a pasear todos los días. —Papa todavía no estaba escuchando. Probablemente la más importante de tu vida. Sí. Lo recuerdo —suspiré. papá. Dante. ¿Quieres jugar juegos de adultos? Bueno. Rogué y rogué a mamá y papá por un perro.

tienes una hija ahora. No es un pez de colores que puedes olvidar y luego tirar por el inodoro cuando no funciona. ¡Un pez de colores! ¿Cómo era un pez de colores. incluso de cerca algo parecido a un perro? ¿Cómo iba a crear lazos con un pez? —Insististe una y otra vez hasta que nuestras cabezas sonaron —continuó mi padre—. No huyas como una especie de cobarde cuando se enfrenta con un problema. —Ocho días —corrigió papá. —¿Cuánto tiempo vivieron los peces de colores. —Entonces. No es un perro que puedes regresar a la tienda de mascotas o a un refugio para perros cuando has tenido suficiente. no sin siquiera tratar de hacer que funcione. ¿qué se supone que debo hacer? —Tomar una respiración profunda. ¿Y qué trato alcanzamos finalmente? —Nosotros no alcanzamos un trato —Murmuré. No puedes escaparte. No habló de ello primero. especialmente uno de su propia creación. me gustaría darle de comer. ahora… Tienes una hija 48 . rápido. —Sí. pero no pude evitarlo. No pidió mi opinión. Tener un perro nunca se volvió a mencionar.Malorie Blackman Sí. Tú eres mi hijo y yo sé que te he enseñado más que eso. cepillarlo y cuidar de él. Te dije que si podías cuidar de los peces de colores tres meses. —Dan. entonces íbamos a darte un perro para tu próximo cumpleaños. Regresó a casa con un pez de colores. Foro Dark Guardians Así que mi padre tomó una decisión. —Tú no eres ‘otros chicos’ —dijo papá—. Ella es un ser humano que tú creaste. La vida no funciona de esa manera. lo hicimos —argumento papá—. tan solo tres meses. Y tienes que entender ese hecho. ni siquiera a los diecisiete años. Su nombre es Emma. yo nunca lo abandonaría. —Un montón de otros chicos escapan. Dante? —No veo… —¿Cuánto tiempo? —interrumpió papá. —¿Cómo es que eso tiene algo que ver con esto? —Le pregunté. —Dos semanas —respondí de mala gana. no esta vez. No. en circunstancias similares —señalé. Nunca jamás. crecer y ser un hombre. La petulancia de mi voz sonó como Adam.

¿qué? ¿Sirvo hamburguesas o barro las calles el resto de mi vida? —¿O me siento detrás de un escritorio todo el día haciendo malabares con reclamaciones de seguros y me muero de aburrimiento como mi padre? —Si eso es necesario. no era así. Yo no quería ni necesitaba a nadie más. Era la primera vez que había tenido que mirarla. Su cara redonda. sí —respondió mi padre—. mira a tu hija —dijo papá. mas que cualquier otra cosa. su rosto se volvió hacia mí. —Dante. todavía serías económicamente responsable de tu hija durante los siguientes dieciocho años. ya sé lo que quieres que haga —le espeté—. Este bebé nunca me pertenecería ni sería querido por mí. 49 . No sé lo que papá estaba esperando. —¿Qué? Papá se puso de pie y se acerco a mí. hubiera puesto la cosa que tenía en mis brazos en el suelo y perforado las paredes hasta que mis manos sangraran. ¿Familia? Papá y Adam eran mi familia. ¿Pensaba que miraría hacia abajo y decidiría que mover un tirón de hamburguesas para el resto de mi vida sería un pequeño precio que debía pagar por tener esta cosa en mi vida? ¿Pensó que el que yo la sostuviera en mis brazos iba a hacer que de repente me diera cuenta de lo mucho que la amaba? Bueno. No se dijo una palabra. Ajustó mi agarre del bebé hasta que estuvo en el hueco de mi brazo.Malorie Blackman Foro Dark Guardians Papá y yo nos miramos. por lo que a mi padre respectaba. con mejillas regordetas y una boca pequeña de color rosa. Y tenia las pestañas larguísimas que se extendían por sus mejillas mientras ella dormía. Haz lo que sea legal y necesario para hacer dinero. Cerré los ojos. me asustó como el infierno aún más. Y no hay vergüenza en la forma de trabajo que consigas para mantener a tu familia. no había concurso. verla correctamente. los ojos cerrados. No sentí nada. Tal cantidad de ruido que podría proceder de esa boca. No sirvió de nada. Su pelo negro enmarcando su cabeza como sombrero de natación. Y eso. Piensa en eso. Pero yo sabía lo que estaba diciendo. Si papá no hubiera estado aquí. En una contienda entre ir a la universidad y el cuidado de una niña que se suponía que era mía. Pero entonces. como agotada por tanto llorar como yo. Estaba caliente y aún en mis brazos. —¿Dante? —Papá. Incluso si Melanie volviera en este mismo instante y se llevara lejos a Emma.

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Traducido por Kar ¡Oh. Por. Dios! ¿Estaba oyendo bien? ¿Dante tiene un hijo? Ups. Alguien viene hacia mí. Tiempo de esfumarme. Temporalmente, por supuesto.

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Traducido por Nena Rathbone Papá se pasó una mano sobre la cabeza. —Dios, qué desastre —dijo para sí mismo más que para mí—. Y ya voy tarde al trabajo. Les dije que estaría allá al mediodía como muy tarde—. Se encaminó hacia la puerta. —Papá... —luché por hablar pero no pude decir otra palabra. Quería gritarle que se quedara, que me ayudara, que arreglara esto. No quería que se fuera. En ese momento, podía haber sido la única criatura viviente del planeta Júpiter. Me había sentido así desde que Emma había entrado a mi vida. Emma... Y ahora mi papá me había abandonado a mi estupidez y Dios sabe que no me merecía nada mejor, pero necesitaba a alguien, algún lugar, que me ayudara. —Hola Ian, soy yo, Tyler. Lo siento, algo ha surgido. No podré regresar al trabajo en la tarde después de todo... No, no, Adam está bien. Bueno ha sido enviado al hospital para más exámenes pero no está peor. No... Quiero decir, sí, pero te explicaré cuando te vea, ¿ok? No, nada así... sí, nos vemos mañana. —El teléfono del pasillo sonó como si lo hubiesen puesto en su lugar sobre la mesa solo segundos antes de que papá volviera a entrar a la habitación. —Gracias —la palabra fue algo más que un suspiro pero fue sentido de corazón. —Oh, Dante —suspiró papá—. Se supone que deberías ser más inteligente que... Pausa. Fruncí el ceño, no lo estaba entendiendo. —¿Que…? —Más inteligente que... esto, Dante. Se supone que debes de saber que las acciones tienen consecuencias. Se supone que debes ser más inteligente para no terminar con un niño a tu edad. Pero yo no era más inteligente así que ¿cuál era el punto de seguir con eso? Papá se dirigió hacia el cochecito y tiró el bolso grande de las manijas. Sentado en el sofá, abrió el bolso y empezó a sacar su contenido. Alimento para bebé, un biberón, algunas servilletas, un libro con las esquinas rotas, un sobre de tamaño A5 repleto de papeles, un todo en uno de bebé con broches de presión en el frente, un par de toallitas para bebé en una bolsa ligeramente cerrada en el tope, una taza para comida, un par de jarras con comida para bebé. Papá sacó un puñado de papeles del sobre, deslumbrado mientras los examinaba. —¿Qué son? —pregunté.

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—Reportes médicos, por su aspecto —Empujó los papeles de nuevo a donde los encontró—. Pueden esperar. Necesito pensar. ¿Sobre qué necesitaba pensar? Yo era el único hundido hasta el cuello en porquería. Papá debe haber leído mi expresión, porque respondió a mi pregunta no formulada. —Prioridades. Ambos necesitamos concentrarnos en las prioridades ahora —dio un suspiro—. Desearía que tu madre estuviera aquí. Ella era mucho mejor que yo siendo práctica. —¿A qué tipo de prioridades te refieres? —Pregunté. —Bueno, para empezar, Emma necesita comida y un lugar donde dormir. Yo ni siquiera había llegado tan lejos en mis pensamientos. —Quieres decir, ¿como una cuna? —Por supuesto. Miré alrededor de la sala de estar dudosamente. —Una cuna se va a ver un poco fuera de lugar aquí. Papa asintió con la cabeza. —Es por eso que estará a los pies de tu cama. ¿Estaba bromeando? —¿Qué? No... —¿Dónde más va a ir, Dante? —Papá miro su reloj—. Será mejor dirigirse al centro comercial ahora, de lo contrario no voy a encontrar un lugar para aparcar. —¿Va a dormir en mi habitación? —Pregunté espantado. —Por supuesto, de esa forma si Emma llora en la noche te puedes levantar y cambiarla, alimentarla y mecerla hasta que vuelva a dormirse. Demonios —Soy un tipo que necesita sus ocho horas por noche sin interrupciones. —Bienvenido al mundo de la paternidad —dijo papá con una sonrisa en su rostro. Caminó hacia la puerta volviéndose hacia mí cuando llego a ella. —Ah, ¿Dante? —¿Si papá? —Puedes llamar a Emma “esto” en lugar de “ella” hasta que esté acumulando su pensión pero eso no cambiara nada. Ahora ¿Estarás bien por una hora más o menos? No. —¿Dante? —Papá volvió a entrar en la habitación—. Yo sé que esto es un poco insólito, hijo. Demonios, es una conmoción para todos incluyendo a Emma. Pero tú puedes y pasarás por esto, si no haces nada estúpido. —¿Como qué? —¿A que se refería? —Solo... aguanta ahí, ¿ok? Estaré de vuelta pronto —Y con eso dejo la habitación. Luego... —¿Adam, qué demonios? Cuando esté teniendo una conversación privada, no escuches tras la puerta cerrada ¿Escuchaste? —Sí, papá —vino la respuesta contrariada como falsos pechos de silicón. Mi hermano era el curioso. Adam amaba conocer los asuntos de todo el mundo.

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Pero no había forma para esconder lo que estaba pasando. —Volveré tan pronto como pueda. Dante, cuida de tu hermano y de Emma hasta que regrese. —Sí, papá —Me levanté para colocar a la bebé de nuevo en su coche pero inmediatamente comenzó a revolverse y a lloriquear lastimeramente a pesar de que todavía estaba medio dormida. Me di por vencido y volví a sentarme. La bebé se tranquilizo a la vez. En el momento en que la puerta de entrada se cerró, la puerta de la sala de estar se abrió. —¿He oído bien? —preguntó Adam, con los ojos redondos y brillantes como la luna llena. —¿Qué has oído? —¿Tienes un hija? Tengo una hija.... Me encogí de hombros. Todavía no estaba dispuesto a admitir eso, no sin un poco más que la palabra de Melanie. —Esta es Emma. —Whoa... —Adam se me quedó mirando todavía con sus ojos muy abiertos, las cejas arqueadas y su boca en forma de O. Su expresión era un cóctel confuso de incredulidad, asombro y admiración. —¿Puedo cargarla? — Se acercó de puntillas a mí, como si sus pisadas fueran a despertar a la bebé. Me levanté de nuevo, estirando los brazos para entregarla. Pero luego dudé. —Er... en primer lugar es mejor que te sientes —aconsejé. Adam se sentó de inmediato, sin discusión. Estiró sus brazos impaciente por sostenerla. Y sin embargo dudé. —No voy a dejarla caer —prometió Adam—. Por favor ¿puedo cargarla? Coloqué a la bebé en sus brazos. Se reacomodó y se agitó, expulsando una pierna, pero no se despertó. Adam cuidadosamente reajustó su agarre para que la bebé estuviera segura en sus brazos. Se sacudió lentamente antes de besarle la frente. —Es hermosa —dijo Adam— Hola, Emma. ¿No eres hermosa? Seguro debe ser por tu madre porque seguro que no conseguiste la buena apariencia de tu padre. —Tú eres mi hermano, Adam. ¿Qué dice eso de ti? —le hice notar. —Que la buena apariencia te pasó por alto y espero a que yo naciera —me informó Adam—. Es preciosa, huele a productos frescos —mi hermano levantó la cabeza para sonreírme pero solo por un segundo. No podía soportar apartar su mirada de la bebe. Siguió hablando, su voz apenas un susurro. —Hola Emma, soy Adam. Soy el hermano de tu papá. Espera... ¡Wow! Soy tío. Emma, yo soy tu tío Adam. Eso me hizo asustó. Mi hermano era tío a los dieciséis años de edad. Maldita sea. Y Adam estaba tan feliz —no sólo su rostro, sino que su cuerpo parecía delirar de alegría. La bebé abrió los ojos. ¡Oh, no! Yo contuve la respiración, esperando que la

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tan vacío? 54 . La bebé miró a mi hermano y sonrió. ¿Cómo funciona? ¿Y por qué me hacía sentir así. Entonces cerró sus ojos y se fue directo a dormir.Malorie Blackman Foro Dark Guardians cacofonía comenzara. Emma le había sonreído. Nunca había oído a Adam decir que amaba a nadie. él amaba a la bebé. . —Yo soy tu tío Adam y te amo —Adam besó a Emma una vez más en la frente antes de sostener a la bebé más cerca de sí. . Pero solo así.

pero muy poca sobre poner a un niño en lugares de acogida. Entré en Internet y busqué adopción. Pero primero lo primero. sin el consentimiento de Melanie. Cada página que escaneé sobre crianza me hizo sentir más y más sub-humano. estaría mucho mejor sin mí. acoger parecía más probable que adoptar. ¿qué tengo yo para ofrecerle a un bebé? A pesar de lo que papá dijo. Lo que significaba una prueba de ADN. no esperaba mucho. mi hija. Quiero decir. ¿cómo podría obtener una de las que se realizan sin tener uno de esos programas donde la gente le dice a la nación entera su vida privada sólo para ser aleccionados y arengados por el anfitrión antes de que los resultados del ADN sean producidos? No se lo imaginan —en absoluto. Melanie Dyson y las pruebas de paternidad. pero incluso eso estaría implicado y complicado. juro que no era así.Malorie Blackman 13 Dante Foro Dark Guardians Traducido por Rodonite Adam no quiso regresar a Emma lo que. acogida. estaba muy bien para mí. Busqué en Google pruebas de ADN. Pero no estaba pensando solo en mí. Yo tenía cosas que hacer —como tratar desesperadamente de encontrar una manera de salir de mi situación. si no imposible. Aparentemente tenían que estar involucrados todo tipo de trabajadores de la salud y trabajadores sociales. De la información que me las arreglé para encontrar. Más personas para presenciar el desastre que había hecho. Parecía que papá estaba en lo cierto acerca de la adopción —sería sangrientamente difícil. había un montón de organizaciones 55 . Para mi sorpresa. Y parecía que la gran mayoría de niños eran llevados a lugares de acogida debido a sus padres. Se suponía que era mi niño. Buscar información sobre la acogida fue aún más difícil. y aquí estaba yo buscando la manera de deshacerme de ella. para ser honesto. y no llevados a centros de acogida por sus padres. Pero. No tendría un pie en lo legal hasta que de una vez por todas descubra si el bebé era realmente mío. Había sitio web tras sitio web sobre convertirse en un cuidadoso criador.

Cuando terminé en mi computadora. me dirigí hacia las escaleras. eso sería un pequeño precio a pagar. pero podría haber cometido un error. "Eres muy afortunado. Tenía que saberlo con certeza. así sonaría más.. Bajando la voz. soy más grande. Yo era el único que me ahogaba. Cuando entré en la habitación. Ella debe de haber cometido un error. sí? —le dije secamente—. 56 . Ninguna otra cosa podría suceder hasta que lo supiera de una manera u otra. Me desplomé en la silla junto a Adam y vi cómo cargaba al bebé de una manera natural. más delgado y más joven que tú.. como si hubiera estado haciéndolo desde hace años. Y tenía que hacer lo mismo con el bebé. —Ella es hermosa —dijo Adam suavemente—. —Podre ser más pequeño. Sabes mucho a pesar que eres la mitad de un chico de dieciséis años. Tenía que limpiar el interior de mi boca para sacar células de la mejilla —lo que ellos llaman un hisopo bucal— con lo que parecía un bastoncillo de algodón. Si les daba la mayor parte de mi bien ganado dinero. le di a la mujer en el otro extremo de la línea mis datos y el número de mi única tarjeta de débito. el papá del bebé. Cinco días después me iban a enviar los resultados y sabría de una vez por todas si era o no. Se veía bastante claro. La cuota era más de la mitad de todo el dinero que tenía en el mundo. Llamé al número proporcionado por el sitio que parecía más pulido y profesional que todos los demás. Ahí es cuando la mayoría de los niños se dan cuenta que sus padres son una mierda. Como si fuera la cosa más fácil del mundo. como si no fuera nada del otro mundo. me sonrió. pero en todo lo demás. susurrando —Todavía está dormida. a pesar de lo que dijo. Tienes la oportunidad de ser amado incondicionalmente —al menos hasta que Emma se dé cuenta de lo cabeza sucia que eres. entonces enviar los hisopos.Malorie Blackman Examine los detalles. pero si el resultado fuese el que yo quería. Papá ya tenía un plan de acción que él estaba siguiendo y Adam estaba dispuesto a aceptar. —¿Ah. —¿Afortunado? —¿Estaba bromeando? —Sí. me enviarían un kit de ADN. Era posible. Adam estaba exactamente donde lo había dejado. madura. Foro Dark Guardians en línea que llevaban a cabo pruebas de ADN para establecer la paternidad. No es que no le creyera a Melanie exactamente. Los dos estaban nadando. lo que probablemente va a ocurrir cuando ella sea adolescente.

Es muy poco probable —le dijo papá. Además tengo demasiado talento como para fracasar. no era sólo en los exámenes. en cambio. eso era todo. tuve que sudar tinta por mis tripas. tonificar e hidratar la 57 . Y en cuanto a usar el baño cada mañana. voy a hacerlo ¡a pesar de lo que tú pienses! —Debes tener un plan de respaldo. —Un día voy a ser un actor famoso. teníamos que ponernos unos jetpacks para llegar allí antes que mi hermano. Yo. —Un plan de respaldo significa que en alguna parte de mi cabeza.Malorie Blackman que me desperté. Vivo. Como mi hermano explicó. es sólo mi modestia la que me impide ser ¡perfecto! Quiero decir. ¡Los genes de papá! Pero mi sueño se hará realidad algún día —dijo Adam—. —Adam. respiro y sueño para ser actor. Soy hermoso y puedo actuar mejor que cualquiera de la escuela. Adam —le dije. En realidad. De hecho. el ego ha aterrizado. Adam fue uno de los que pasaron los exámenes con el mínimo esfuerzo. o inventar la penicilina. porque el tuyo sólo es un sueño. ¡olvídalo! Si papá o yo queríamos tener alguna posibilidad de usarlo antes del mediodía. —Así era ir a la luna. y se sintió y sonó extraño —y bueno. Adam se limitó a sacudir la cabeza. como. Las cosas poco probables ocurren todos los días. Quiero decir. Mírame. —Adam nos había sorprendido a mi padre y a mí con sus planes para su carrera como actor desde que tenía doce años—. en caso de que no suceda —le advirtió papá cuando se hizo evidente que Adam estaba realmente grave. estaba en lo cierto. creo que podría fallar y esa palabra no está en mi vocabulario. era la vida en general. Una vez que Adam entraba al baño. —No. Papá y yo habíamos intercambiado una mirada ante eso. no pongas tu corazón en lo de ser actor. Y si lo deseo lo suficiente. tenía que limpiar. Este día ya había durado para siempre y yo ni siquiera había estado en el mismo planeta que una sonrisa desde —Modesto como siempre. Pero lo era. ¡por favor! —¿Así como yo sueño ser una estrella del pop? —Me burlé. Adam se había preparado para hacerle frente a papá directamente. Divertido. Foro Dark Guardians Me reí. todo venia tan fácilmente para él. pero ya fue hecho. Quiero ser un actor más que nada en el mundo. ¡por favor! —Señoras y señores. Cantas como una puerta chirriante. inteligente y bien parecido.

—Si me establezco. volviendo a Emma. —¿Tu atravesaste esa fase? —Bueno. mirándome casi. no. —Adam. nadie Me sonrió ahora. ¿cuándo planeas superar la tuya? —¿Qué? —¿Esa fase heterosexual por la que estás pasando? 58 . —Hmmm. —Maldita sea..Malorie Blackman tiene tanta piel. Adam me miró. —¿Quieres cargarla por un momento? —No. triste. Adam suspiró. —No estaría con una mujer de todos… —comenzó Adam. pensativo—. Quiero decir. Se supone que sería más divertido de todos modos. no quiero hablar de eso. Lo estás haciendo bien —le contesté. —Me encantaría ser padre algún día —dijo Adam—. pero en algún lugar leí que un montón de chicos lo hicieron. Foro Dark Guardians piel para evitar que luciera como un camino de grava —sus palabras— por lo general le tomaba más de treinta a cuarenta minutos mínimo. ¡por amor de Dios! Mi hermano. no va a ser con una mujer buena y lo que es más… —Bien —le interrumpí—. —¿Qué edad tenías cuando descubriste quién y qué eras realmente? —preguntó Adam. —No —dijo Adam. Adam —le espeté. si quieres. Ve por una mala mujer entonces. —¡Ah! ¿Sabes que siempre me golpeabas en cabeza cuando te preguntaba algo que no podías responder? —No lo hacía —protesté—. Y todo lo que estoy diciendo es que esto es solo una fase que estás pasando y lo superaras. —Me di la vuelta. —Eres demasiado joven para saber quién o qué eres realmente — le dije. . . sentar cabeza y tener a un equipo de fútbol de niños. Nunca lo haces. —¿Me veo como el tipo de persona que podría establecerse con una buena mujer? —Cosas más extrañas han sucedido. No va a pasar sin embargo. —Me encogí de hombros. Adam. ¿Una fase? Entonces. está bien. Eso no era justo. —¿Qué te pasa? —Le pregunté. —No hay nada que te impida conocer a la chica correcta algún día..

No importa.. Adam! mía. luego me detuve abruptamente.. —Estoy preocupado por ti… ¿de acuerdo? —admití—. pero eres un trabajo duro —suspiré. Tengo curiosidad sobre este siglo de las luces que sigues hablando. ¡Boca de alcantarilla! Me reí. Adam. Dante. —Ni yo tampoco —me informó mi hermano. una leve sonrisa en su rostro. no la tuya. ¿Desde cuándo “demonios” es jurar? Pero entonces. —Simplemente no quiero verte salir lastimado. —¿Por qué? ¿Por qué hay más como tú? Hay más morenas que pelirrojas. . —No soy el malo aquí. lo entiendo perfectamente —dijo Adam—. Yo sólo… —comencé. Espera un segundo. ¿qué estaba pensando? Este bebé saldría de mi vida antes de que tuviera la oportunidad de dar sus primeros pasos de todos 59 . —¿En el closet? —No. —Demonios. Sólo tienes que escoger tus momentos. —Me alegra oírlo. superare la Lo fulmine con la mirada. por favor. —Adelante. —No jure delante de su hija. Pero es mi vida. ¿De qué estás tan asustado? Lo que soy no es contagioso. Silencio. Necesitas estar más. Foro Dark Guardians —Sólo pregunto —dijo Adam—. Bueno. Una niña pequeña. Te diré algo… cuando superes tu fase.Malorie Blackman —¡Maldita sea. Maldita sea. —Sé eso —le dije al fin. —No. Adam frunció el ceño. —Lo sé. Dilo.. Esta edad misteriosa cuando me convierta en ti. —No seas estúpido. —Mi situación es completamente diferente —y lo sabes.. no exactamente. entonces sacudí mi cabeza—. no quería que Emma se convirtiera en el tipo de niño que daba vueltas jurando y rejurando. —¿Los momentos para hablar de cosas que son importantes para mí? ¿O los momentos en que preferirías que no lo hiciera? Estaba cambiando mis palabras deliberadamente. Por supuesto que no. Mi hermano me miró. ¿Eso hace a las pelirrojas anormales solo porque no son la mayoría? —Has desentendido deliberadamente lo que estoy tratando de decir. .

esperando impacientemente hasta que pude volver a abrirlos sin avergonzarme a mí mismo. —¿Por qué? —Bueno. Ahí estaba de nuevo —el dolor como si me hubieran dado un puñetazo en la garganta. Foro Dark Guardians —¿Amas a Melanie? —preguntó Adam de forma inesperada.. Miré a la bebé que dormía en sus brazos —tan pequeña. Mi hermano abrió la boca para hablar. No hubo una pausa antes que negara con la cabeza. Una vez más. —Eso es una vergüenza —dijo Adam. Eso es lo que me hizo estar tan preocupado por él. Mi hija. sólo para cerrarla de nuevo sin decir una palabra.. debió —señaló a Adam—. —¿Crees que Melanie vuelva por ella? —Si hay un Dios —le contesté. Sí.. Su estado mental por defecto era confiar en todos y aceptar todo hasta que tuviese una razón para no hacerlo. me sentía como el bastardo más cínico en el universo. ella. alguien tan especial como tu hija debería haber sido. ¿Y qué fue lo primero que vi? A Adam besando a Emma en la frente. pero sus palabras zumbaban en mi cabeza. —Podría.. Junto a él.. —El jurado aún está deliberando sobre ella —le dije.Malorie Blackman modos. Cerré mis ojos. debería haberlo sido. No sé lo que pasaba por la mente de Adam. Emma. hecha con amor. 60 . Era tan ingenuo.. —No debería haber sido hecha en absoluto. tan indefensa.. Cómo envidiaba a mi hermano. Ella está aquí ahora y no va a ir a ninguna parte. debería. Debería haber sido hecha con amor.. Nos sentamos en silencio durante un rato.

simplemente se desvanecerá en la nada. me gusta. Y lo que es más. enterarte de repente de que eres papá y un padre soltero. pero mi familia no me anima exactamente a hacer pública mi condición tampoco. he sabido que era gay desde que tenía trece años. No puedo dejar de sentir lástima por él. pero parece que está al borde de un acantilado y cree que sin importar lo que haga. . Creo que me encanta. va a caer. No puede ver cómo de bella es su hija —lo que es realmente sorprendente teniendo en cuenta quien es su padre. como si fuera algún animal extraño en la habitación y que si no le presta 61 atención. todo eso el mismo día. Pobre Dante. Papá simplemente ignora el hecho de que soy gay. ¡Y su rostro cuando le dije que era poco probable que yo fuera ser un papá! No oculto lo que soy. Por amor de Dios.Malorie Blackman 14 Adam Foro Dark Guardians Traducido por Lucia A. Y Dante actúa como si esto fuera una moda pasajera que llego este año. Sólo desearía que mi padre y Dante pudieran aceptarlo y relajarse. pero que voy a desechar en el momento en que algo nuevo aparezca. Sé que debe ser un impacto de los mil demonios.

la cuna embalada en un caja que ocupaba el primer plano. Apoyada en la pared junto a la puerta. miré de Emma a todas las cosas que algo tan pequeño necesitaba y viceversa. botellas de bebé para sustituir las que Mel había dejado. estaba tan 62 . —Esto debe haber costado una fortuna —dije. Ella iba a estar aquí un día o dos. lista para ser armada. un par de libros con imágenes. Lo miré fijamente. ropa de cama de bebé. Y todas estas cosas. había suficientes pañales desechables para absorber toda el agua en el Canal Ingles. Adam me entregó de nuevo a una Emma —ahora despierta— y revoloteaba alrededor de la habitación como si fuera Navidad y cada cosa nueva fuera para él. una mochila porta bebé que te permite llevar un bebé contra tu pecho quedando tus brazos libres. —Solo iba a comprar una cuna. juraría que le daba vergüenza—. algunos juguetes como una pelota suave y un oso de peluche. crema humectante para bebé. bebé. mucho tiempo. Papá había comprado todas estas cosas como si pensara que Emma se quedaba por un tiempo. una botella de baño de bebé. algunos pañales y un cambio de ropa —dijo papá tristemente.Malorie Blackman 15 Dante Foro Dark Guardians Traducido por Nena Rathbone Cuando papá finalmente regresó a casa..? Estaría quebrado en una semana. un vestido y otras prendas de vestir para bebé. Después de diez minutos desempacando el auto. toallitas húmedas para bebé —bebé. bebé. crema para dermatitis por el pañal del bebé y otro productos farmacéuticos de bebé.. se encontraba. zapatitos de bebé. todavía conmocionado por la cantidad que papá había comparado. Por los extraños e impacientes ruidos que estaba haciendo. tal vez una semana cuando mucho —solo hasta que obtuviera los resultados de la prueba de ADN. Todo lo demás después de esto te corresponde a ti. la sala de estar era una carrera de obstáculos. cubiertos de bebé. una silla alta. le llevo tres viajes al auto para traer todas las cosas que acababa de comprar. ¿A mí. Juro que llegó a casa con las tres cuartas partes del contenido de la tienda de bebé en la que había estado. —Son para mi nieta ¿de acuerdo? —Y si no lo conociera mejor.. extendiendo los brazos hacia las cosas en la alfombra. Parpadeando como un búho sorprendido. Emma se retorcía en mis brazos. un esterilizador de botellas..

Es por eso que vas ayudarme tú en su lugar. puse a la bebé en una de las pocas zonas descubiertas de la alfombra. —Todavía no. Adam puedes ayudarme a armarla mientras Dante se encarga de Emma. Sonreí. Así que el caminar no está demasiado lejos —dijo papá. luego nos miramos unos a otros con sorpresa. entonces yo me ocupo de Emma. ¡nunca había visto a nadie moverse así de rápido en cuatro patas! Todos explotamos en risas. Finalmente logró ponerse de pie tambaleándose un poco pero permaneciendo en posición vertical. —Adam. Los ojos de Adam se abrieron y se señaló a sí mismo —¿Yo? Papá. Ella estaba fascinada por algo tan trivial como toallitas para bebés. —Lo primero es lo primero —dijo papá después de unos momentos— Tenemos que resolver lo de la cuna. Examinó el paquete como si fuera verdaderamente fascinante. estas no son las manos de un trabajador manual. —Ella quiere que la dejes en el suelo —dijo papá—. Aunque puede estar parada. solo estate listo para levantarla si ves que está a punto de tocar algo que no debe. Adam volvió a fruncir el ceño hacia mí. Emma empujó un paquete de toallitas húmedas para bebé hacia ella y se sentó con un golpe seco. pero no lloró ni protestó. Los minutos pasaban mientras todos la mirábamos. Dante tiene que pasar tiempo con su hija. fui el primero en detenerme. Quiere explorar. estaba tan lejos de tener ánimos de reír como era posible estarlo. Suponía un cambio para él ser el que se llevara las reprimendas de papá. —¿Es seguro? Papá me sonrió. Emma gateó hasta el sofá y luego intentó levantarse. ¡Me encantaba! 63 . —Eso no es justo —se quejó Adam. —¿Puede caminar? —pregunté sorprendido. —Bien. —Bueno. no puedo hacerlo yo solo —papá frunció el ceño. ella seguía intentando. – Sí. Dante te puede ayudar a levantarla y rotarla. Papá suspiró. —Lo siento por ti —dijo papá arqueando una ceja— Ahora mueve tu trasero y ayúdame a llevar esta cuna al piso de arriba.Malorie Blackman Foro Dark Guardians emocionada como Adam. Emma salió como una bala. Él tiene que acostumbrarse a estar con ella y ella tiene que llegar a conocerlo. teniendo las toallitas con ella. No era frecuente en estos días que compartiéramos una risa. Aterrizó dos veces en su trasero. Con el ceño fruncido.

Malorie Blackman Foro Dark Guardians —Bueno. —¿Qué? —pregunté. —Claro que es tuya —dijo Adam—. Volví la cabeza. Y asegúrate de mantener un ojo en tu hija. no mío —dijo papá. Sus labios fruncidos y sus ojos arrugados. —Papá cuando estés en mi habitación. Se echó a reír —Sí. —Esa locura en él es gen de tu madre. No pongas eso en tu boca. Demonios. —¿De verdad crees que ella es mía? —Las palabras salieron disparadas antes de que pudiera frenarlas. Después de eso toman su propio aspecto. —Pensé que se suponía que todos los bebes se parecen a Winston Churchill —dije. desastre evitado! Cuando me levanté mi padre tenía una sonrisa en su rostro. Adam salió por la puerta antes de que papá pudiera detenerlo. ¿podrías descolgar el poster de Beyoncé. —Adam agarra esto y vamos a empezar —dijo— Dante te quedas aquí y empieza a ordenar estas cosas. pero no dijo nada. Adam regresó escaleras abajo. aproximadamente un día. Por su expresión. —No importa —murmuré. después que nacen. Emma ahora tenía la esquina del paquete de toallitas en su boca y estaba chupándola. No podía verlo para ser honesto. vistiendo jeans y camiseta diferentes. papá estaba pensando lo mismo que yo. Papá levantó los ojos hacia el cielo y sacudió la cabeza. deja que vaya a cambiarme de ropa por lo menos —dijo Adam—. Y Adam está en lo correcto. Sabía lo que venía. Pero tan solo había empezado a mirar. Adam y papá se volvieron para mirarme. ¡Uf. mira esto —Agarré el balón de fieltro multicolor que papá acababa de comprar y se lo entregue —¿Ves la pelota bonita? Emma tomó el balón y después de girarlo en sus manos lo levantó a su boca y empezó a masticarlo. Los colores habían cambiado pero el estilo era exactamente el mismo. Emma me miró indignada. —Aquí Emma. para empezar. Ella se parece a ti. —Nada —respondió papá. claramente era algo pero él no estaba dispuesto a compartirlo. Bueno. Luego— Dante. Miró a Adam de arriba abajo y levantó una ceja. por favor? Papa intentó y fracasó al reprimir una sonrisa —¿Por qué? 64 . mirando a Emma dudosamente. —No. Lo saqué de sus manos. No voy a arruinar una de mis camisetas favoritas. Ella se parece a ti. no dejes que tu hija mastique el plástico.

no hay problema hijo. Decidí no morder el anzuelo. Adam se puso en cuclillas y colocó la punta de sus dedos debajo de la caja.Malorie Blackman Foro Dark Guardians Mi cara comenzó a arder. Por suerte mi padre me sacó de mi miseria al no presionarme. —Apuesto a que esto me hace salir ampollas —refunfuñó. Papá rodó los ojos —Esto va a ser doloroso —suspiró. 65 . —Sí. No hice caso de la sonrisa de complicidad en la cara de papá.

Dante —el señor Científico. ¿no es cierto? Para ser honesto. el señor cada-segundo-de-mi-vida-está-planeado-por-los-siguientes-diez-años. Justicia y el camino de Bridgeman. Papá está siendo todo eficiente y organizado. Es un conejillo lleno de secretos. Pobre Dante. con la esperanza de que Dante siga su ejemplo y continúe con las cosas ya que obviamente no puede rehuirlas. 66 . Todavía no puedo acostumbrarme a decir eso. Sin importar lo que le haya dicho a papá. A pesar de lo extraño que ‘sobrina’ puede sonar. Semental por la noche. eso fue profundamente desagradable. fue por una buena causa. Pienso que Emma escaleras abajo lo demostró. Sin embargo. me gusta como suena. alegando que él es el papá. Hablando de los fisgones que nunca escuchan nada bueno sobre sí mismos. me hirió un poco escuchar a papá decir eso. Mi sobrina. sin embargo. Pero no creo que Dante lo vea de esa manera en realidad. Hablando de un conejo atrapado en los reflectores. el señor Verdad. Yo todavía no puedo superarlo. ¿no? Loco por el estudio de día. Una hermosa bebé. Pero Dante no monopolizaba el mercado en lo que a cerebro respectaba. Ha estado a un nanosegundo de vomitar sus entrañas petrificadas desde que papá y yo de regresamos de la palabra con ‘D’.tuvo un hijo. Es hora de salir de esta ducha antes de convertirme en una ciruela pasa. Recuérdenme nunca volver a hacerlo.Malorie Blackman 16 Adam Foro Dark Guardians Traducido por: Dulcevaz Bueno. Aunque. apuesto que ‘hija’ suena aún más extraño para mi hermano. Por mi sobrina. me pregunto ¿con cuántas niñas ha dormido en realidad? Que Dios nos ayude si más mujeres vienen a llamar a la puerta. En realidad no debería hostigarlo cuando esté deprimido. Pero por lo menos una ducha me ha hecho sentir humano de nuevo. Se supone que Dante es el sensato. ¡Ja! No puedo esperar para molestarlo con eso. Es una lástima que él no amara a Melanie. Y el señor Playboy ni si quiera me dijo que ya no era virgen. pero es la primera vez que recuerdo que realmente lo echa a perder.

—¿Dónde está? —Tomando una ducha. . No soy completamente estúpido. . —Podría haberme engañado —Las palabras salieron disparadas de mi boca como balas. —¿Has hablado con ella? —¿Y decirle qué? Papá suspiró. lo ha dejado sucio como una pocilga. —Dante. ahora hurgando en los ojos del osito de peluche. —¿A veces? —Me burlé—. ¿Cuándo fue la última vez que me dijiste: "Bien hecho. tienes que hablar con ella todo el tiempo.Malorie Blackman 17 Dante Foro Dark Guardians Traducido por: Lis Cuando mi padre llegó abajo cuarenta minutos después. Ahora tengo un condenado dolor de cabeza. Negué con la cabeza. papá. metiéndole los dedos en los oídos—. Papá volvió a suspirar. podría sugerir lo contrario. a veces soy un poco duro contigo. ¿Cómo crees que va a aprender a hablar si no hablas con ella? —¿Qué debo decir? —Cualquier cosa —dijo papá. Dante?" 67 . ¿No se lo has quitado desde que subimos? —me preguntó. . Apretar unas saetas y usar un destornillador al parecer. —Ha estado muy bien jugando con sus juguetes. Ni siquiera puedo recordar la última vez que me felicitaras por algo. tenía la cara como un puñado de carne picada y sus ojos estaban ardiendo. —Sí. —A pesar de la evidencia. cualquier cosa que sea apropiada. —Yo nunca dije que lo fueras —suspiró papá—. —Papá se dejó caer en el sillón y vio como Emma examinaba su nuevo osito de peluche. —¿Qué pasa? —Tu hermano no ha dejado de quejarse desde el momento en que se apoderó de la caja hasta el momento en que giré el último tornillo —dijo papá—. . Tienes que dejar de pensar que cada palabra que digo que es una crítica. y agregó rápidamente—. —Lo sé.

—Sí. siempre he sido —y siempre voy a ser— un total desperdicio de espacio. y si uso el telescopio de Jodrell Bank quizás podría ser capaz de detectarlo. —En lugar de lo que soy ¿lo cual es una metida de pata con una hija? Bueno. ¿verdad? —Ahora estamos hablando de basura —rechazó papá. La forma en que dos se estaban gritando el uno al otro haría llorar a cualquiera —dijo a Adam desde la puerta—. Lo hiciste bien —dijo papá. Lo siento. ¿Y demostrarle a mi padre que esta vez. Obtuviste buenos resultados y estoy feliz por ti. papá. Quería que hicieras algo con tu vida. Emma seguía moviendo la cabeza. Lo siento. papá. era un fracasado? Negué con la cabeza. lo siento. —Yo te he alabado. cuando has hecho algo para merecerlo. una palabra de elogio o aliento estaría bien. —Está bien. lo soy. Pero tenía tantas esperanzas en ti. lo siento. Nada de lo que haga será nunca lo suficientemente bueno para ti. Lo siento. Adam se dirigió a Emma. —Emma tiene la razón. Está bien —La sostuve. ser alguien. Lo puedo manejar. tratando de mirar por encima de mi hombro. 68 para mis niveles A no fueron lo suficiente? ¿Conseguir las calificaciones para ir a la universidad no fue lo suficientemente . —No me grites… Emma empezó a chillar. —Eso no es cierto. sólo de vez en cuando. mi mano moviéndose lentamente acariciando su espalda. —No necesito tu ayuda. Pero de vez en cuando. ¡Oh. susurrando palabras de disculpa en su oído. Emma —le susurré—. pero llegué primero y la recogí. como todas las demás en mi vida. —¿Quieres que yo la tome? —Pregunto papá. Me volví para ver a Adam y a papá de pie detrás de mí. No estoy esperando que me alabes por ello —le dije con rabia—. ¿Cuál es su problema? Papá se puso de pie.Malorie Blackman Diablos. —Lo digo en serio. sino chillar. No sólo a llorar. Dios mío! —No te esfuerces —le contesté. —¿Qué? ¿Cuatro Sobresalientes bueno? —Por supuesto que es suficientemente bueno. —¿En serio? En lo que a ti respecta. ¿cuándo fue la primera vez? diecisiete años? Foro Dark Guardians —¿Y por qué te debería elogiar? ¿Por llamar a alguna chica y tener una hija a los —No.

No sé si Emma me haya entendido. 69 . Y por lo menos en este momento. ¿no? —dije—. pero se tranquilizó un poco después de eso. —Emma.Malorie Blackman está aquí. no lo digas eso a la niña —me amonestó papá. Ella se ha ido y te ha dejado —conmigo. tu madre no está aquí. su mamá no estaba. tú y yo estamos en el mismo barco. pero finalmente me di cuenta por qué. apoyando la cabeza en mi hombro. Emma. Ella no —¿Por qué no? Es la verdad. por lo que a Emma se refiere. Y no va a volver. —Dante. probablemente no. Yo estaba aquí. Foro Dark Guardians Me tomó unos segundos. había hecho algo bien.

―¿Qué demonios. haciéndola carcajearse. papá se retiraría a la suya y Adam se quedaría abajo viendo la televisión solo. como un animal hambriento royendo en mí. Traté de ser útil. Adam rondó sobre mí. sólo mirando a Emma. así que fue un resultado inesperado. Pero no esta vez. Una vez. Simplemente tenías que cargar con lo que tenías. lo que me mantuvo despierto fue otra cosa. clasificando todas las cosas que mi padre había comprado. Cuando papá salió de la habitación para llevar la silla a la cocina. mientras que Adam se ponía de rodillas y comenzaba a hacerle caras graciosas a Emma. No era Emma me mantuviera despierto. sino por ella. Pero cuanto más miraba. El miedo. Pero todo lo que hice fue cambiarlos de un lugar de un sofá al otro y viceversa. Se merecía más que ser abandonada por su madre. Francamente se merecía algo mejor. ella durmió toda la noche. más miedo tenía ―y no por mí. Había sido una noche extraña después de que papá y yo tuvimos nuestra pelea. Después de una de nuestras mega-discusiones. Papá se puso a armar la silla alta. Para mi sorpresa. no lo hizo. Miedo como nunca he sentido antes.Malorie Blackman 18 Dante Foro Dark Guardians Traducido por Lis No pude dormir esa noche. Se merecía más de lo que yo podía darle. ―¿Qué? ―Papá está haciendo su mejor esfuerzo. Dante? ¿Cuál es tu problema? ―preguntó. le acaricié la mejilla o el pelo antes de que comprendiera lo que tenia hacer. Miedo al futuro. moderando su tono de voz después de una rápida mirada a Emma. por lo general me voy a mi habitación. Miedo a lo desconocido. ¿No puedes siquiera poner algo de tu parte? 70 . dos veces a lo más. Pero creo que nadie puede elegir a sus padres. No. Más de una vez me levanté y me situé al lado de la cama.

¿Lo oíste decir “felicitaciones” o “bien hecho” cuando le dije de los resultados de mi examen? Porque yo no. Pero no he oído un solo “gracias” cuando viste lo que papá compró para Emma tampoco. Una vez que la 71 . Papá volvió a entrar en la habitación. pensando que estaba siendo gracioso―. Es curioso cómo esa pequeña palabra ahora podía viajar tan lejos y tan profunda. Camina hacia tu papá. Papá hizo que sonara como si los treinta y nueve años. Adam no cedía. ―No. ¿Puedes decir "abuelo"? ―¡Oh. pero en el fondo. Se dio la vuelta de nuevo hacia Emma y empezó a poner más caras. Un gemido de Emma y su rostro arrugado por la ansiedad me obligaron a sonreír y cambiar mi tono también. esa palabra significaba simplemente una persona que siempre está allí. ―¿Estás loco? ―Estaba indignado―. Papá… Es curioso cómo antes de hoy. ―¿No quieres caminar hacia tu papá? No te culpo ―dijo Adam. estuvieran a eras de distancia de los cuarenta. ―No. La palabra “papá” arañó mi piel como fuertes uñas. El problema contigo y papá es que son demasiado parecidos. como fondo de pantalla. ¿“Abuelo”? Ni siquiera tengo cuarenta todavía. Ve adelante. ¡Demonios! No dijimos prácticamente nada. Tomé una respiración profunda―.Malorie Blackman Foro Dark Guardians ―Espera un minuto ―comencé. Dios mío! ―exclamó papá―. Me mantuve mirándolo a escondidas. y a la cocina cuando era necesario. ―Ya he dicho gracias. A medida que la noche avanzaba. no lo hiciste ―insistió Adam―. Yo no me parezco en nada a él. Emma. Estoy más que dispuesto a reunirme con papá a mitad del camino. Vamos. Eso me puso en marcha. ―Sí. sigues diciéndote eso ―se despidió Adam. Papá y yo todo lo contrario. adoptando la misma cantaleta en tono dulzón por el bien de Emma―. Camina hacia tu abuelo en su lugar. no he oído eso ―admitió mi hermano. a mi habitación. Papá y yo transportábamos cosas nuevas de Emma hacia arriba. Camina hacia tu papá. Juro que no se detuvo para respirar ni una vez. pero él no va a dar un paso en mi dirección ―hablaba en voz baja para Emma no se alarmara―. Luego la levantó y la puso de pie―. sin apenas una palabra entre nosotros.

Él instruyó y supervisó como los trituraba. No sé por qué papá y Adam se quedaron donde estaban. Maldita sea. Me volví hacia mi padre. No alcancé a oír eso. luego hirvió algunos guisantes y zanahorias. La habitación quedó en silencio. La atmósfera sólo cambio cuando Emma comenzó a gimotear. se echó a reír. Para mi sorpresa y leve repugnancia. lo que rápidamente se convirtió en algo más significativo. a Emma le encantó. simulando que estaba viendo algún programa de preguntas u otro.Malorie Blackman Foro Dark Guardians sala de estar estuvo limpia. Supongo que después de la jornada que cada uno de nosotros había tenido. Adam. todos nos estábamos riendo. pero apenas quitaba sus ojos de Emma. que estaba más que un poco nervioso de estar a solas con un bebé. ―Tienes que darle de comer. ―Sí. mezclándolo todo y alimentaba a Emma. Papá encendió el televisor. ¿quieres un poco de ayuda? ―Había adoptado el mismo tono que había utilizado antes con Emma. sin la charla incesante de mi hermano. Pero lo que realmente tenía ganas de hacer no estaba en el menú. Emma miró de mí a Adam y se echó a reír también. excepto de los juguetes de Emma y uno o dos de sus nuevos libros. Ante mi mirada afligida. el inmaduro. Papá me dijo que siempre tomara el primer bocado yo para medir la temperatura. Los labios de mi padre se movieron. por favor ―murmuré. nos quedamos abajo. darle un baño y prepararla para la cama ―me informó papá. Le di la cuchara para que comiera sola. por 72 . dijo: ―A riesgo de estar entregando mi cabeza. Sin los borboteos ininteligibles de Emma. pero me sentí aliviado. Los dos estaban mirándome como si supieran exactamente lo que estaba pasando. Debo admitir. Y entonces. pero ¡duh! Yo ya había imaginado eso por mi cuenta. Papá aniquiló unos macarrones con queso en el microondas. Adam yacía sobre la alfombra y charlaba con Emma sobre todos sus nuevos juguetes y cualquier cosa que le venía a la cabeza. Me senté en el sillón y solo miré. pero terminó cubriendo la silla alta y a mí más que su boca. cuando ni siquiera era tan gracioso. ―¿Perdón? ―Papá ahuecó una mano alrededor de su oreja―. todavía no podía acostumbrarse a la palabra ―bebé. teníamos que dejar salir algo de vapor. Riendo como si acabáramos de escuchar la mejor broma del mundo. de pronto.

―¿Es así como te trato? ―La mayoría de las veces ―sí ―dijo papá―. Quedé tan mojado como Emma con todas lo que salpicó. ¿Y la gente hacía esto voluntariamente? Tratar de hacerla dormir fue lo más agotador. y no está acostumbrada a ti todavía ―dijo papá desde la puerta de mi dormitorio. Las palabras de mi padre hicieron eco por toda la habitación. En poco tiempo ella estará viéndote como si fueras un viejo chocho pedo que no sabe absolutamente nada ―si siquiera se molesta en mirarte. Pero eso es lo que sucede cuando los hijos se hacen mayores. arqueando una ceja. Y no pude apartar mis ojos de ella un solo segundo. se estiraba en posición vertical y quedaba colgando a un lado de la cuna. El baño fue agotador ―y estresante. ―Sin embargo. Después de la tercera o cuarta vez de hacer esto. ―No parecía molestarte cuando eras un bebé. tu canto es horrible. Si yo fuera tú haría lo más que pudiera por Emma a esta edad. yo estaba hecho polvo.Malorie Blackman lo que me hice cargo. ―¿Cantar? Papá sonrió. Tenía visiones de que se deslizaría en el agua incluso si parpadeaba durante demasiado tiempo. Para el momento en que estuvo con su pijama puesto y en su cuna. Al menos Adam todavía piensa que hay un poco de 73 . Papá me miró. No se trataba sólo de todas las cosas físicas. ―¿En serio? ―Le pregunté. papá me dijo qué hacer y miraba mientras le daba un baño a Emma y la ponía en la cama. sorprendido. ―¡Es verdad! ―Papá sonrió―. ―Está en una habitación extraña. ―Eso es porque no podía protestar y no conocía nada mejor ―le respondí. Cada vez que la bajaba. se puso a llorar. Foro Dark Guardians Después de eso. como si sintiera haberlo compartido. de la alimentación y baño y cambio de pañales y tratar de convencerla de acostarse y dormir un poco. ―Eso es lo que yo solía hacer contigo. Una vez más. ¿qué debo hacer? ―Siéntala en tu regazo y léele o canta o algo así ―sugirió papá. Era el cansancio mental de tener que concentrarse y prestar atención a cada segundo. ―Sí ―Papá se revolvió un poco y miró hacia abajo. ―Entonces.

Cuando finalmente sentí el sueño deslizarse sobre mí. Cuando la casa estuvo quieta y oscura y todo el mundo estuvo por fin dormido. explicando las imágenes por las que pasaba antes de que Emma finalmente se quedara dormida. cerré los ojos. ―Si dejas que se apoye contra tu brazo. Entonces me moví como una tortuga artrítica para llevarla a su cuna. permitiendo que la luz del monitor me bañara. no podía. me fui a mi cama y me senté. Foro Dark Guardians Me di la vuelta al principio. Maldita sea. simplemente mirando la pantalla. No podía renunciar a mi futuro. Pero fui condenadamente torpe. después de apoyar su cabeza de la manera que papá me dijo. entonces los dos estarán más cómodos y probablemente se quedará dormida más rápido ―aconsejó papá. Confirmé que iba a ocupar mi lugar en universidad. Apagué la computadora. Yo incluso la recosté sin despertarla. con la espalda contra mi pecho. y volví a mi habitación caminando de puntillas antes de caer en la cama. Leí el libro de imágenes dos veces. El miedo no. Cuando me despierte. sostuve el libro en frente de los dos y lo abrí. Creo que se molestará bastante si tiene que escucharme cantar. Lo cual tengo que admitir que funcionó mucho mejor. la 74 . encendí nuestro ordenador. rezando cada segundo que no se fuera a despertar. Me senté por. no sé cuánto tiempo. Cogiéndola. Ahora sólo tenía que asegurarme de que ocurriera. Voy a tener mi vida de vuelta. las cosas volverán a la normalidad. Una escritura en la dirección web. Ligeramente inclinado para coger uno de sus libros de la hora de dormir a los pies de mi cama. Me desperté de ese sueño extraño donde había terminado con una bebé que era una aterradora extraña. colocando cuidadosamente a Emma en mi regazo. ―Voy a leerle a ella.Malorie Blackman vida en el viejo perro todavía. pensando. tenía que hacer esto. El día había terminado finalmente. Papá y yo nos miramos. pulsar unas pocas teclas y un par de clics en el ratón y estaba en la página deseada.

Con los ojos cerrados. agarrándose de los barrotes de su cuna. Papá ya estaba vestido con su traje y corbata. muy malo. ¡Y seguro que no estaba hablando a mí! ¡Y buenos días a ustedes también! 75 . ya que sólo acababa de despertar ―¿cuál era el problema? Debe tener hambre. Entonces me acordé. me dirigí hacia las escaleras. Emma estaba de pie. con la irritación más que evidente en mi voz. mirándome. Mi vida ya estaba llena. ―Hola. Sólo por ahora. ―Buenos días. la levanté. mentalmente me di un manotazo tratando de alejar el ruido. como si el gato de al lado estuviera molesto o algo así. Pero Emma seguía llorando. Quiero decir. Pero por ahora. Ya la había cambiado. yo no firmé para esto. malolientes y exigentes sin descanso. Yo no iba a jugar este juego. Y el olor era terrible. Emma ―dijo Adam sonriendo. me di cuenta. Cuanto más me acercaba a ella. espantosos. realmente muy. De ninguna manera. Yo no necesitaba esto.Malorie Blackman 19 Dante Foro Dark Guardians Traducido por LUCESITA Me desperté con el sonido de un maullido lastimero. y estaba sentado a la mesa de la cocina con Adam. ángel ―dijo papá. el ataque a la mayor parte de mis sentidos se había terminado. No necesitaba ser un científico para saber que estaba a punto de estar metido hasta las rodillas en popó de bebé. Los niños son realmente. Tenía que haber alguna salida. me gustaría hacer lo que tenía que hacer. poniendo mi vida en suspenso durante los siguientes dieciocho años. A regañadientes. y ella no estaba cansada. No había lugar para Emma. Yo no iba a cargar con una niña que hasta podría no ser mía. ―¿Qué pasa ahora? ―Le pregunté. Diez minutos más tarde. Maldita sea. En el camino me capturó la garganta y la nariz. Me las arreglé para mantener los ojos abiertos. limpiado. más me golpeaba el olor.

y un nanosegundo después. ―¿Qué? ―Donde tú vayas. me puse a limpiar el desorden en el suelo. no ―dijo papá. qué es lo que sucede cuando se quitan los ojo de la pelota ―me dijo papá cuando logró controlarse. 76 . por favor? Voy a volver a mi habitación ―le dije a papá. le puse la papilla en uno de los tazones que papá le había comprado junto con la cuchara a juego.Malorie Blackman de Emma está en la cocina. Con un suspiro. Mi plato de papilla estaba el horno de microondas. ella va ―dijo papá frialdad―. se aseguraría de que Emma se uniera a mí unos cinco segundos más tarde. Foro Dark Guardians ―He hecho un poco de papilla ―dijo papá―. enfriándose. Su cuchara me dio en cabeza. haciéndome señas. Puse la papilla de Emma en su silla. ―No sin tu hija. Mi cabeza estaba empezando a doler ―y no sólo por el golpe del mango de la cuchara. Los niños de la edad de Emma no pueden soportar una gran cantidad de sal ―me dijo papá. Me moría de hambre. Papá y Adam soltaron una carcajada y empezaron a reírse. Tomé una cucharada para verificar la temperatura. ¿Podrías hacerlo tú. Era blanda. ―¿Qué pasa con esto? ―Le pregunté a papá. La Senté a Emma en su silla. su plato. Me volví inmediatamente tratando de interceptarlo como un arquero de futbol. Yo estaba dispuesto a empaparla en jarabe de arce y consumirla. Pero yo podía leer su expresión como uno de los libros de dibujitos de Emma. Si me iba a mi cuarto. Un momento de silencio. en la parte posterior. Agarrando algunos paños de cocina. la papilla de Emma cayó al suelo. La tuya está en el microondas. ―¡Cuidado! ―gritó papá. Papá se levantó y sirvió otra porción de papilla para bebés y la leche en la cacerola. Emma empezó a llorar. ―Dante. hasta el punto de estar totalmente sin gusto a nada. No se tiene todo al alcance de la mano cada vez que uno lo desee. Sin embargo no funcionó. pero realmente deseé no haberlo hecho. entregándole su cuchara de plástico y me dirigí hacia el microondas para conseguir mi desayuno. ―Es probable de que esté sin sal. Papá y yo intercambiamos una mirada de hostilidad mutua. Luego la sala estalló. ―No tengo hambre.

―Dante. cariño. una llama ardiente en la boca del estómago mientras yo arreglaba la cocina. ―¿Así cómo? ―Como si fuera normal ―señalé a Emma―. . ―Dante. ―¿Qué? ―Yo ni siquiera intentaba esconder mi amargura―. Di un paso hacia él. pero no me importó. ¿Qué es esto? Me han dejado con un bebé. Como si el que ella esté aquí fuera la cosa más normal del mundo.Malorie Blackman Adam sacó a Emma de su silla y empezó a mecerla. ―¿Por qué están actuando así? ―Les pregunté. Es esa mirada lo que me llegó. mi vida se está yendo por el inodoro y ustedes continúan como si fuera normal. ―Alguien se despertó en el lado equivocado de la cama ―se entrometió Adam. Me incorporé lentamente. Ya la tengo ―dijo Adam. ―¿Quieres dármela a mí? ―preguntó papá. 77 . ¿Hay que gritar?¿ Romper cosas? ¿Dar patada en todas las puertas? ¿Qué? ―¡Ella no pertenece aquí! ―Grité. Papá se interpuso entre nosotros. Las manos de papá bajaron de mala gana a sus costados. Ambos se están comportando como si nada estuviera mal. cálmate ―advirtió. Emma seguía llorando. ella te pertenece ―dijo papá en voz baja. Había caído en un agujero de conejo. Allí estaba otra vez. . yo solo? ¿Esto lo que Melanie había tenido que hacer sola. Dante? ―preguntó papá de manera tajante―. día tras día? ―Está bien. todo normal como si nada fuera diferente. Él no me escuchaba. Está bien ―la tranquilizó Adam. pero nunca lo hacía. ―Dante. ¿Qué era lo que mi padre y Adam estaban haciendo? Desayunar. Muchas gracias. como si estuviera asustada de mí o algo así. ¿supón que tuviera que hacer esto yo solo? ¿Supón que tuviera que limpiar el desorden y hacer más desayuno y calmar Emma sin ayuda. ―¿Cómo te gustaría que nos comportemos. La mitad del desastre de papilla todavía estaba en el piso. ―Papá me miró. charlar. ―No. esto es una mierda. Foro Dark Guardians Y yo todo en lo que podía pensar era. como si no fuera gran cosa. ―Papá. está bien. Su labio inferior temblaba y me miraba con temor. abriendo sus brazos.

asfixia y corrosivos. Tú sabes. atacarla con la batidora. me quedé con un ojo fijo sobre papá para ver lo que estaba haciendo. ―Sólo en caso de que te caiga un árbol encima y tenga que hacerme cargo durante un tiempo ―respondió Adam―. Adam. Ante mi mirada atónita. No hay nada como los niños para que uno se sienta decrépito. Tenía que cargar con ello. Podía aguantar unos días más. Me gusta estar preparado. podemos tener nuestras diferencias. La rabia en mi interior se extinguía. Unos días más como máximo. pero yo nunca lo había mirado la forma en que ella me estaba mirando ahora. el día nuevo empezaba a pesar sobre mí. abrí los ojos y dije: ―No te preocupes. . Después de probar la temperatura yo mismo. Cerré los Cuando pude confiar en mí mismo para hablar. Esta vez el desayuno de Emma fue más exitoso. ―Abuelo. ¿a qué hora llegas a casa? 78 . Toma dos. le di de comer cucharada tras cucharada suavemente. Negué con la cabeza. ―Maldita sea. ―A los bebés les resulta más fácil de digerir que la leche de vaca ―me informó Adam antes de que papá pudiera abrir la boca. ―Papá. Ahora sólo era susurró a mi alrededor como una brisa de ácido.Malorie Blackman ojos y respiré hondo. Foro Dark Guardians Papá y yo no podríamos seguir adelante. dijo― ¿Qué? Lo busqué la noche anterior. Con cada cucharada que comía. me va a tomar algún tiempo acostumbrarme ―dijo papá―. Ella parecía estar disfrutando de alguna manera. Hacer papilla para mí significaba verter un poco. Emma. Mientras que limpiaba del resto del desastre en el piso. ―¿Por qué? ―dije. añadiendo poco de leche. sino fuera de este mundo. luego ahogarla en almíbar. y luego recuperaré mi vida. sí que eres raro. Nadie en esta casa toma esas cosas. La versión para bebés parecía más complicada. . ―Los peores escenarios con los que él salía no solo estaban fuera de escala. ―¿Por qué has comprado leche de cabra? ―Le pregunté cuando me di cuenta de la caja de cartón en la mano de papá―. Voy a limpiar este desastre y tu abuelo le hará un poco más papilla. yo siempre tengo en cuenta los peores escenarios. ¿De acuerdo? Ella se relajó visiblemente al notar cambió en mi voz.

¿Cómo haría para ir a trabajar? Ni para salvar mi vida. podía ver cómo encajaba el bebé alrededor de todas las otras cosas que quería hacer. Yo iba a estar a solas con Emma y no tenía ni idea de qué hacer con ella todo el día. ―¿En serio? ¿En serio? ―Eché un vistazo a Adam. Foro Dark Guardians Papá se encogió de hombros. ―Lo creeré cuando lo vea ―resopló papá―. Mi año. Se puso de pie y se quitó la corbata con un suspiro. y sólo voy a estar fuera una hora o dos años. Vas a estar bien porque Emma duerme por la noche. Adam. Me iré. ―Hmmm ―dijo papá de mala gana. como si la mantequilla no se derritiera. Gracias. papá ―le contesté. ―Pero todavía voy a la despedida de Louise esta noche. así que todos vamos a ir al bar para darle una despedida adecuada.Malorie Blackman ―Ya veo. Dante. deslicé las manos sobre mi cabeza. ¿Qué vas a comprar esta vez? ―Sólo cosas de la escuela. ¿Qué iba a hacer? Papá suspiró. pero realmente tengo que volver al trabajo. Papá me estaba estudiando. papá ―respondió Adam. ―Lo sé. ―Sí. ―¿Por qué? ―Por nada ―le respondí. ―Como si fuera hacerlo. Eso si que no me lo voy a perder ―advirtió papá―. ¿De acuerdo? 79 . Además debía ir a tomar una copa con mis compañeros después. con mi día. Él no iba a dejarme solo. entonces ¿tal vez alrededor de las diez? Pero no era nada. yo me voy a salir de esto. Era algo grande. ―Te puedo ayudar con Emma este fin de semana. antes de volver a papá―. Mi vida. ―Está bien. no vayas a gastar dinero que no tengo. voy a llamar por teléfono y decir que estoy enfermo o algo así pero este es el último día. ―Oh Dios mío ―suspiró papá―. claro ―mi padre estaba poco convencido. Estudié a Emma. Te lo agradezco. Así que incluso Adam iba a salir. ―Louise se va esta noche. ―voy a ir al centro comercial con Ramona más tarde ―dijo Adam. Dante. Pero no me importó.

voy a estar bien ―insistí. La fiesta era mi oasis. Si me necesitas. almuerzo. Y al menos sabría en dónde estaba en la línea de tiempo. pero como fuera funcionaba. cambio de pañales. ―Por el momento. pañales y a la cama. Pásalo bien. tiempo de juego. cena. ―Sí. Emma está bañada y lista para ir la cama. pero yo no estaba listo para eso. El resto del día no fue nada espectacular. Gracias. voy a estar bien. 80 . la siesta. complacido. Entonces papá me ayudó a establecer una rutina tanto para mí como para el bebé. ―Yo la había visto dos veces y estaba bien. me llamas. Di hola a Louise por mí. así que todo lo que tienes que hacer es leerle hasta que se duerma. Adam jugaba con Emma y su pelota. la cita con la normalidad que necesitaba desesperadamente. Josh y un número de mis otros amigos llamaron por teléfono durante el día para preguntar acerca de los resultados de mi examen y para charlar sobre la próxima fiesta. ―Es la única manera en las que nos las arreglamos con ustedes ―me dijo papá―. papá. La única cosa buena que era que Emma ya se había acostumbrando a mi cara. Pero le prometí a cada uno de los que llamó por teléfono que los vería mas tarde. mi papa me sugirió sacara a pasear a Emma en su cochecito. Por mucho que quería hablar. ―Bueno. Cambio de pañales. me conformaría con cualquier tipo de ayuda que me pudiera dar. Tuve que cambiar la ropa de Emma porque se había bañado en papilla. tiempo de juego. tiempo de juego. Así que me había despertado y mis ojos se abrieron por la mañana y luego de un abrir y cerrar ya era tarde y mi padre se dirigía hacia la puerta para ir con sus amigos a la despedida. Tuve que atender a Emma. Asentí con la cabeza. ―¿Seguro que va a estar bien? ―preguntó.Malorie Blackman Foro Dark Guardians ―De acuerdo. porque no volvió a poner esa mirada de inquietud cuando la recogí. Sonaba un poco reglamentado para mí. luego ponerla en su cuna. Estaré de vuelta pronto. Esperé unos pocos segundos después de que la puerta principal se cerró antes de regresar a la sala de estar. una hora o dos como máximo. He creado un horario para saber que lo que deberíamos hacer en cualquier hora del día. Por la tarde. ¿de acuerdo? ―Papá. No hay problema. cambio de pañales. no pude. desayuno. baño.

Y salió por la puerta. Cuida de tu papá. no voy a cambiar mis planes. 81 . . Eché un vistazo a una ajena Emma. pero no. . Emma. Podes reunirte con tus amigos en cualquier momento. ―La fiesta de fin de curso es en la Belle Bar ―le recordé―. ―Envíales un mensaje a Josh y a los otros y diles que no puedes ir. ―Ella es tu hija ―señaló a Adam―. uno de los juguetes que mi papá le había comprado. ―Oh. Esta será mi última oportunidad de ver a la mitad de ellos. ¿puedes cuidar a Emma por mí? Me tengo que cambiar. ―Dante. ―Voy a salir. ¿No puedes cuidarla por mí? ―¿Yo? Lo siento. una vez en la vida. horrorizado―. Está bien. Pero la mía es el final de una era. Creo que es lo primero. Empieza en menos de una hora. No me perdería esto por nadie ni nada. Nos vemos cuando regrese. ella es tu sobrina ―le dije. ―¿Estás loco? ―dije. Apenas logré contenerme de decirle a dónde se podía ir y qué podía hacer cuando dijo eso. te voy a pagar. vamos. ―Adam. Yo no soy el que tiene un niño y no una vida. Adam negó con la cabeza. ―Espera ―tuve que tirar de él cuando ya estaba prácticamente fuera de la habitación―. ―¿Qué pasa con Emma? ―¿Qué pasa con ella? ―¿Vas a dejarla sola? ―Adam se escandalizó. que estaba sentada en la alfombra ahora jugando con los animales de la granja. ―Por supuesto que no. Adam miró su reloj y exclamó: ―¡Cuarenta minutos! Tengo que ir y prepararme ―se puso de pie. No quería que él supiera lo mucho que sus propias palabras me habían picado.Malorie Blackman ―¿Para qué? ―Adam frunció el ceño. ―¿Ni siquiera por su sobrina? Adam le sonrió a Emma. me voy a encontrar con mis amigos en el BB en. Foro Dark Guardians ―Adam. ―No estaba dispuesto a darme por vencido―. Adiós. ―Buen intento. Y va a ser una gran noche. Tú estás aquí.

Foro Dark Guardians Pero si él o papá o cualquier otra persona pensaban que yo me iba a quedar en casa. Emma tendría que venir conmigo.Malorie Blackman casa esta noche. De ninguna manera me quedaría en 82 . estaban completamente equivocados.

ligero perfume y axilas sudorosas ―todo mezclado y otras cosas― me golpeó de inmediato. una puerta golpeando en algún lugar en la distancia ―cada sonido vibrando. y aretes como largas y delgadas gotas de oro caían sobre su piel. Mi amigo Josh estaba sentado a su lado. Miré a Emma ansiosamente. Logan y al menos siete u ocho personas más estaban en una esquina del restaurant. que para llegar al área de restaurant tenías que caminar por el ruidoso bar. su cabello 83 . lo cual quizá era mejor. Copas sonando. pero ¿por cuánto tiempo se quedaría así? ―¡Dante! Estamos por aquí. Vestía una camiseta rojo sangre y unos jeans negros. pero mirando a través de la ventana. El olor a cerveza agria. El problema era. Como era usual. Collette se veía bien como siempre. un ambiente animado. su cara vuelta hacia un lado contra mi pecho. Era más tarde de su hora de dormir y sonaba como que estaba dormida. tal vez un trago y después podría irme… Revisando a Emma mientras estaba dormida. Se sentaron en una mesa larga donde había bebidas y botanas. Su cabello estaba recogido en una coleta trenzada hacia atrás. nunca había visto realmente niños pequeños o bebés ahí. ―La voz de Collette sonó sobre el ruido en general. entré. Habíamos comido en este lugar en varias ocasiones antes y había sido grandioso. Sus grandes ojos cafés y almendrados brillaban mientras me sonreía. pero no podría garantizar que permanecería de esa forma una vez que hubiera entrado. seguido rápidamente por el ruido de las charlas. vi que el lugar estaba un poco más lleno de la mitad. Un rápido saludo a mis amigos. Emma estaba dormida en su porta bebé. pero ahora que pienso sobre ello. Aunque no podría ver a Adam. Ojalá que él no me hubiera notado tampoco.Malorie Blackman 20 Dante Foro Dark Guardians Traducido por anadegante Los segundos y terceros pensamientos se lanzaron alrededor de mi cabeza mientras estaba fuera del Bar Belle. Solo eran las 07:30. la vi poniéndose de pie y dirigiéndose hacia mí. risas y alguna clase de vieja música de jazz. Josh. Volteando. vino dulce.

―¿De quién es el niño? 84 . al fijarse en lo que estaba llevando. ―¡Hola! ―sonreí. se aseguraba que todos supieran eso. como si no hubiera nada mal. Corría al menos diez kilómetros cada día antes o después de la escuela y estaba en muy buena forma ―y demonios. Me dirigí hacia Collette y los demás. ―¿Qué demonios? ―Josh no fue el único en exclamar. ―¿A qué se parece? ¿Una patata? ―¿Trajiste un bebé? ―preguntó Logan. Ella trató de contestarme el beso de saludo. Logan era delgado pero fuerte. ―¿Es niña o niño? ―¿Está dormido?” ―No va hacerse popó o vomitar o cualquier cosa repugnante en la mesa. ―¿Qué es eso? ―Josh apuntó hacia el contenido del porta-bebé atado alrededor de la parte superior de mi cuerpo. ―Hola Collette ―sonreí. ―¡Oye! ―exclamó Josh. Josh movió sus pies así que podría sentarme entre él y Collette. ―Así que. ¿Cómo la iba a explicar? Mi decisión de traerla conmigo estaba comenzando a oler como uno de sus pañales usados. pero la bebé se interpuso en el camino. Estaba sosteniendo su botella de cerveza como si fuera un amigo que no hubiera visto en mucho tiempo y por la vidriosa y feliz mirada en sus ojos azul oscuro. Esto podría tornarse complicado. ésta no era la primera. Miré hacia abajo a Emma de nuevo. inclinándome hacia adelante. ―¿Se supone que ahora eres niñera? ―¿Te volviste loco? ―¿Trajiste a un niño aquí?” Las preguntas volaban alrededor de mi cabeza como moscas alrededor de un cadáver. ¿verdad? ―¡Creo que Josh tiene mejores modales en la mesa que esos! ―contesté a la horrible pregunta de Amy. ―¡Hey amigo! ―Josh sonrío mientras me acercaba.Malorie Blackman Foro Dark Guardians castaño claro había sido peinado con gel separándose por milímetros como siempre. ¿cómo están todos? ―pregunté.

Y mi novia Collette era la persona ―Esta… ella… ella es mi familiar. Mi corazón se desplomó―. ella es… bueno… un familiar cercano. ―¿Qué te trae por aquí? ―le pregunté a mi hermano. ―Adam puso una mano en mi hombro―. Solo quería decirles a mis amigos acerca de Emma cuando lo considerara oportuno y a mi manera. ―¿Cómo se llama? ―¿Por qué diablos la has traído? ―¡¿No es linda?! ―¿Qué edad tiene? ―Su nombre es Emma. ―Lo escuchaste ―se unió Logan―. Esta es. dile a tu hermano que se pierda ―ordenó Josh―. Y si. No era que estuviera tratando de esconder la verdad exactamente. acariciando la mejilla de Emma con un dedo―. ¿Puedo quedarme con ustedes chicos mientras llegan? ―Demonios. no dijo nada.Malorie Blackman que la estaba haciendo. Abrí la boca para hablar. Piérdete. ―¿Esperar para qué? ―me desafió Josh. desafiándolo a hacer algo al respecto. Esto es una fiesta privada. Simplemente no lo quería aquí cuando iniciara el juego. Lo fulminé con la mirada ―mis ojos entrecerrados con el significado cargados con la amenaza. a pesar de que parecía claramente impresionado. No lo queremos. De alguna manera debe de haber captado el mensaje porque. se suponía que estaba de niñera pero no quería perderme esto. Te veré después. era veneno. ―¿Mis amigos aún no han llegado? ―replicó Adam. no ―chasqueó Josh―. Mi ceño se profundizó. ¡Oh mi Dios! ¿Trajiste a Emma? ―Sí. solo que mi hermano se me adelantó. ―Dante. no quería a mi hermano quedándose alrededor de nosotros tampoco. ―¡Hola Dante! ―La voz de Adam sonó detrás de mí. ―Seleccioné la pregunta más fácil para contestar. No estás invitado. Bueno. olvídalo. No importa. 85 . ¿y qué? ―me volví a mi asiento. ―Esperen… ―comencé. pero no había justamente vehemencia en la voz de Josh. ―Dante. ―¿Cómo es que Dante se quedó atascado cuidando a su familiar y tú no? ―preguntó Collette. No era que en realidad me interesara su respuesta. ―Estaba balbuceando. Foro Dark Guardians Esa era la pregunta que había estado temiendo.

la misma expresión beligerante en ambos Adam se giró bruscamente y se alejó. Josh. Y para mi sorpresa. En su lugar. Josh se encogió de hombros. ¿qué está pasando? ―pregunté. Foro Dark Guardians Levanté la mirada hacia mi hermano. Logan llegó a nuestra escuela cuando tenía dieciséis e inmediatamente se enganchó a nosotros por alguna razón. Emma abrió sus ojos. no tú. Pero había algo un poco fuera de lugar por lo qué ni él ni Josh se atrevían a mirarme a los ojos. él y Josh se estaban mirando uno al otro. Dante. yo de diez y Josh de once años. Dante. ―Está bien. Despertarán a la bebé ―dijo Collette. no queríamos a algún niño pequeño estorbando alrededor de nosotros ―interrumpió Logan. ―Josh. Por la forma en que Emma estaba comenzando a retorcerse contra mi pecho. era demasiado tarde para preocuparse por eso. ―¿Y eso qué? ―Que sí alguien tiene que decirle que se pierda. ―Chicos necesitan calmarse. pero no me estaba mirando. ¿Qué demonios…? ―¿Por qué Adam te pondría los pelos de punta? ―pregunté lentamente. ―Nada. Emma estaba comenzando a removerse. Josh había decidido dejar que se uniera. Un silencio incómodo se levantó alrededor de nuestro grupo. ―¿Bueno? ―persistí. Vamos. ¿Estaban hablando acerca de cualquier niño pequeño en general o específicamente acerca de mi hermano pequeño? ¿Por qué no le preguntaba directamente a Josh? ¿Tenía miedo de la respuesta? Josh y yo habíamos sido compañeros desde que ambos habíamos iniciado la escuela secundaria. Contra mi pecho. pero tu hermano me pone los pelos de punta ―dijo Josh. Y Logan. Logan había sido un elemento permanente desde entonces. eso va para ti también ―dije. ―Lo siento. ―Josh trató de hacer caso omiso de su comentario―.Malorie Blackman rostros. tomó un segundo 86 . ―Él sólo lo hace. era mi hermano con quien estabas hablando. Volteé hacia mis amigos. Tú tampoco quieres a tu hermano con nosotros más de lo que yo lo quiero. La forma en que siempre está alrededor tuyo y mira a… todo el mundo… ¿Mirar…? ―Que montón de… ―Además. debo ser yo. Mire hacia él y hacia Josh de nuevo.

regresando a Emma de nuevo a su porta-bebé. estúpida idea. sintiendo el mundo a través de cada poro como quizá ella estaba sintiéndolo también. pero la música estaba de repente tan fuerte y las risas tan estridentes y las luces tan brillantes y el olor de la cerveza era nauseabundo. como el sonido que haces al retorcer el plástico. sus ojos arrugados mientras sollozaba en su miseria. ―Primero que todo. Me paré. Cuando había decidido que lo haría a su debido tiempo y a mi manera. gentilmente girando su cabeza así ella podría estar cómoda contra mi pecho. esto definitivamente no era lo que tenía en mente. ―¿Tu hija? ―Collette fue la primera en hablar. ahora le había dicho a él y a todos ellos acerca de Emma. Tenía la cara como una comadreja y con una mirada disimulada. ella es un poco fea. ―Está bien. Lo miré. No necesitaba lanzar miradas en clave o levantar la voz para que él supiera lo que quería decir con cada sílaba. si vuelves a llamar “fea” a mi hija de nuevo. Estúpida. ni libro. Observé a Logan. Foro Dark Guardians para checar su entorno. Desabroché el porta-bebé y traté de tomar a Emma en mis brazos. ¿no? ―Logan se rió mientras la miraba llorar. Nunca debería haberla traído aquí en primer lugar. Adam tenía razón. ¿Y tenía el coraje de llamar fea a Emma? Miré alrededor. Logan. Todos los ojos estaban sobre mí. ―Dios.Malorie Blackman Maldita sea. 87 . mis pulmones dejaron de trabajar ―solo por un segundo. Pero eso fue suficiente. Se tornó en silencio. te daré un puñetazo en la cara. Ella era… hermosa. ni pañales. Y era horrible. Realmente hermosa. Bueno. Y la segunda cosa y más importante. Mi sangre detuvo su flujo. Miré abajo hacia Emma. levantó su vista hacia mí ―y lloró. mi corazón detuvo su latido. nadie luce en su mejor forma cuando está llorando. Emma. Y no había traído su pañalera así que no había comida. El hecho de estar tan poco preparado se frotaba contra mi piel como papel de lija. se veía astucia en sus ojos. Miré abajo hacia Emma. Te llevaré a casa ―le susurré mientras se aferraba a mi camiseta. su rostro apretado y cerrado en sí mismo. nada.

Estaba mirándome. no la he visto… no la había visto desde entonces. pero nada de eso me detuvo. ¿Todo este tiempo has estado saliendo con Melanie a mis espaldas? ―Collette. Y como el resto de ustedes. ¿podría mi vida transcurrir acorde a mi agenda? ―Emma es mi hija y la llevaré a casa. Si era una broma era sobre mí. tantas cosas que había querido contarle antes de que este momento llegara. Emma sería mi secreto. ―Melanie Dyson. Mel volvió y trajo a Emma con ella. Muy buena broma. ―¡Ja. ―¿Tu hija? ―repitió Josh. un secreto familiar. Me giré y me dirigí hacia la puerta. Mel y yo nos separamos después de la fiesta de navidad de Rick. Tú… ¿no estabas bromeando? No dije nada. aún llorando. Había tantas cosas que había querido decirle. ¿Cómo es que no me dijiste que tenías una hija? ―Yo lo supe ayer. Detrás de mí. Besé su frente. Un ‘Te atrapé’ de mi parte y que me revolcara por los pasillos de risa ―bueno. un coro de exclamaciones y preguntas comenzaron.Malorie Blackman ―Es correcto. tu deberías saber que soy mejor que eso. Dan. ―Está bien. no hecha por mí. Más que nada. antes de volver la mirada directamente a Collette. ―¿Ustedes dos van a volver? 88 . Solo una. ―Emma tiene… once meses. ―Espera. ―¿Quién es la madre? Pausa.Collette estaba a mi lado antes de que pudiera poner un pie en la calle. Dante ―. alrededor de las mesas a cualquier velocidad. Entonces Josh comenzó a reírse. Una palabra y estaría fuera del anzuelo. Ella me miraba y luego a Emma y de vuelta a mí―. Pero no comprendo. Eso fue hace casi dos años atrás. lo siento. ―¿Qué edad tiene esa cosa? ―Collette señaló a Emma. ja! Muy buena. Algunos de los otros comenzaron a reírse también. Foro Dark Guardians Mis amigos me estaban mirando como si acabara de bajarme de una nave espacial. Y ella no es ‘esa cosa’. Levanté una ceja. Cumplirá un año el próximo mes. Me estaban mirando esperando una señal. ―¿Mel? ―Los ojos de Collette me miraron con reproche―. Un secreto… bajé la mirada a Emma. Que todos tengan una gran noche.

Yo debería haber estado en el Bar Belle. Maldición. ―Realmente me tengo que ir ahora ―dije cansinamente―. había dejado de llorar pero todavía estaba despierta. Te llamaré mañana. Miré hacia Emma. Quería alejarme de ahí. me hacía difícil respirar. 89 . esquemas y más sueños acerca de la universidad. ―¿Se ha ido? ―Collette frunció el ceño. ¿está bien? ―¿Puedo venir si quieres? ―ofreció Collette. Cerré mis ojos. quise retirar lo dicho. No hubiera podido decir porque lo hice pero estoy seguro que no lo quería decir enfrente de ella. Ahora todo mi horizonte está lleno de Emma y nada más. Foro Dark Guardians Collette se veía en shock como si vistiera un vestido de neón. No es que pudiera culparla. te veo después. La risa que se destilaba fuera del Bar Belle se burlaba de mí. pero estoy atascado con ella ―dije. Maldición. se ha ido. está bien. Se supone que mi cabeza debería estar zumbando con planes. Tenía que llevar a mi hija a casa. el duro. Emma… Ahí estaba de nuevo.Malorie Blackman ―No. ―Si. Se fue a vivir con sus amigos y se deshizo de Emma. ―¿Dónde está Mel? ¿Por qué no la trajiste esta noche? ―Ella se fue. Lo siento. Realmente no estaba de humor para las veinte preguntas. Mel no quería a Emma y tampoco yo. dejándola conmigo. De cualquier forma. Ahora que estaba fuera del restaurant. doloroso nudo en mi garganta que se me hacía tan difícil pasar. no lo sabía. Y las risas dentro del Bar Belle comenzaban a molestarme. brindando con una cerveza fría y celebrando mis resultados de nivel A con mis amigos y Collette. Me giré y me alejé caminando. ―¿Es por eso que ella dejó la escuela abruptamente? ―Supongo. ―¿No sabías que Mel estaba embarazada? ―No. Tenía que llevar a Emma a casa. En el momento en que dejé salir las palabras de mi boca. ―Sí.

¡Idiota! Josh estaba sirviendo a manos llenas y siguió adelante. estimulado por esa mierda conmovedora. por lo que Josh salió con uno de sus habituales comentarios estúpidos. pensando que tal vez Dante le había ido a cambiar el pañal a Emma pero no estaba allí. Y no me equivoqué.Malorie Blackman 21 Adam Foro Dark Guardians Traducido por Nena Rathbone Josh es un cabeza hueca. ―¿Ellos siquiera sirven a los de tu tipo aquí? ―me susurró una voz al oído. Logan. Era mi ronda pero ahora el lugar estaba abarrotado. con sus diseños desteñidos y su actitud de diseñador y su padre productor de música. En dirección a la barra. ―Crees que eres inteligente ¿verdad? ―susurró Josh en mi oído. me moví entremedio de la gente haciendo un progreso dolorosamente lento. entonces Josh se vería como un retrato de Dorian Gary. ―¿Cómo logras mantenerte en pie sin que tus nudillos estén arrastrando sobre el suelo? ―pregunté con desprecio. No pude evitar preguntarme dónde se había metido mi hermano. ¿a quién le importa? ―aparte de Logan. Yo solo tenía que pasar por delante de la mesa de Josh para que él se quedara de piedra en el momento en que me veía. Bueno. Realmente es un pequeño sapo tóxico. que tuvo un par de listas de éxitos en la Edad de Piedra. sabiendo mientras lo hacía. solo tal vez. Dante debió haber estado chiflado al pensar que podía traer a Emma a este lugar. quién estaba justo detrás de mí. ¿Tal vez había salido afuera por un rato? Ya había comprobado los baños. No iba a permitir que ni él ni nadie arruinaran mi noche. Josh realmente no valía mi tiempo ni esfuerzo. no era difícil de entender. Yo sé exactamente por qué él no quiere que me una al grupo de Dante. 90 . Si la manera de ser de la gente se reflejara en su aspecto exterior. ―¿Qué? ―Exactamente ―Me di la vuelta moviendo el dinero en mi mano mientras trataba de que me sirvieran. Estrechando los codos traté de atraer la atención de uno de los camareros. Dante no estaba por ninguna parte. Me di la vuelta. Quiero decir. para bien o para mal. Logan realmente piensa que él lo es todo. Josh repartió insultos mientras Logan se reía por mucho tiempo y más alto de lo necesario. Tal vez. había recuperado el sentido después de todo y se habían ido a casa.

―¿Qué estas tomando? ―preguntó Josh. ―Por el pinchazo de mis pulgares. Es solo una cita de Macbeth ―¿Por qué estas escupiendo a Shakespeare? Por el pinchazo de mis pulgares.Malorie Blackman Foro Dark Guardians ―Y apuesto y talentoso ―Volví la cabeza un poco para informarle― No te olvides de aquello. ―¿Qué? ¿Qué paso con tus dedos? ―Nada. No era tan estúpido. Pero me puse inmediatamente en guardia.. Luego para mi sorpresa Josh comenzó a reírse ―Piensas mucho sobre ti mismo ¿cierto? ―Sí. Me di la vuelta ahora sospechando. ¡Dios mío! De verdad estaba sonriendo ¿Por qué? ¿Estaba bien? Él estaba tramando algo. algo malo está por venir. Sin embargo. no iba a terminar la frase en voz alta. 91 .. pero no soy el único ―le dije. Silencio. Él se río más fuerte. Josh sin duda estaba tramando algo. ―¿Por qué? ―Porque compraré para ti ―dijo Josh. Mis ojos entrecerrados.

entonces? No soy telépata. solo tienes que escucharla y responder. tienes que trabajar por un proceso de descarte. Emma no deja de llorar. ―Estaba a punto de ir por ti ―admití. pero ella no la quería. La última cosa que necesitaba a las endemoniadas dos y treinta de la mañana era un paseo por los recuerdos. Me está causando dolor de cabeza. ―No. tú eres el que no entiende ―dijo papá―. estaba tan cansado―. levantando las cejas 92 . ―Pero eso requiere demasiado tiempo ―protesté. ¿Cómo demonios se supone que debo saber lo que está mal con ella. traté de calentar un poco de leche.Malorie Blackman 22 Dante Foro Dark Guardians Traducido por pokprincssbooo La puerta de mi habitación se abrió alrededor de dos segundos antes de que me golpeara repetidamente la cabeza con ella. papá. Salté hacia atrás con Emma en mis brazos. así que ¿qué otra manera se supone que tenga para hacerte saber que algo está mal? ―Papá. No necesitas ser telépata. no entiendes. me aseguraba de que no estuviera demasiado caliente o demasiado frio o muy seco. Jenny dijo que ambos tenían un llanto de tono alto cuando estaban hambrientos y un llanto más bajo y agudo cuando su pañal necesitaba cambiarse. pero está bien. las palabras salieron casi arrastrándose. Tu mamá me dijo que tú y tu hermano solían tener diferentes llantos cuando quería cosas diferentes. ya que no tenía los oídos expertos de tu madre. Necesito tu ayuda. ―¿Y qué estás apurado por hacer exactamente? ―pregunto papá. ―Lo que hice en su lugar. Dante. Ella seguía gritando. trataba de alimentarlos. tu hija aún no puede hablar. Maldita sea. tuve que probar todo. ―¿Y eso en qué ayuda? Sigo sin saber que va mal con ella ―me rompí. ―¿Qué está pasando? ―Preguntó papá cansado. ¿Por qué llora constantemente? ―Dante. Tal vez sea cosa de mujeres o de mamá porque yo no podía oír la diferencia. ―¿Tiene hambre? ―No. Y el pañal está seco y he comprobado su cuna en caso de que algo en ella la estuviera haciendo sentir incómoda. Revisaba sus pañales.

Papá apretó un poco del gel en mi dedo índice y observó mientras lo aplicaba lo más suavemente posible sobre las encías de Emma. Le di a Emma. dulce guisante. solo voy a mirar tus encías. para poder ver. ―Bueno. No hay necesidad de saltarme a la yugular ―murmuré. Moviéndome como zombi puse a Emma en su cuna. ―¿Necesita un médico? ―le pregunté―. Entonces caí en mi propia cama. ―Buenas noches. Vi como mi padre puso una mano en la frente de Emma y en sus mejillas. Ya vuelvo. En ese momento hubiera pagado un buen dineral por poder dormir un poco. ―De acuerdo. ―Hmmm. hasta que Emma se relajó y finalmente se quedo dormida. ―Usando el lado de su dedo índice. ―Y desapareció de mi cuarto.. después el labio inferior. ―Siéntate con ella en tu regazo y luego puedes aplicar algo de esto en sus encías. con los brazos cansados cayendo a mis costados. ―¿No estás agradecido de que haya hecho todas las compras? ¿Agradecido? En ese momento yo sólo quería inclinarme y adorar sus pies sudorosos. Pásamela. a menos que quieras estar de arriba a abajo con Emma toda la noche. donde dos dientes de abajo se comenzaban a mostrar. hijo ―Sólo era vagamente consciente de papá envolviéndome con mi edredón. Lo he hecho una o dos veces antes. de que iban a dejar de dolerle las encías. ¿Debo llamar a un médico? ―No es necesario.. ―Bueno. Emma. Supongo que estaba tan entusiasmada como yo. Regresó agitando un tubo de gel dental en su mano y sonriendo. Emma estaba masticando en mi dedo conforme lo aplicaba. Papá me miró. 93 . papá movió el labio superior de Emma. está un poco caliente y está goteando como una fuente de agua ―dijo papá―. repentina e inexplicablemente ansioso. Le están saliendo los dientes ―dijo papá. pero no me dolía. Papá espero conmigo por otros cinco minutos. claramente impresionado. Dante. ―Lo comprobé primero. ―Fruncí el ceño. ―Espera aquí. ―¿Qué? ¿Está bien? ―Le pregunté. cubriéndola hasta la cintura con su manta de bebé. Con mucho gusto. ―¿Es seguro? ―Le pregunté. ¿Tus dedos están limpios? ―Por supuesto. Me entregó a Emma de nuevo. ―Es seguro para los niños mayores de dos meses ―me informó papá―. demasiado cansado para hacer otra cosa.Malorie Blackman Foro Dark Guardians ―Dormir ―dije lastimeramente. te sugiero que trates de averiguar lo que le pasa ―dijo papá―.

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―Buenas noches, papá ―murmuré. Y estaba fuera de combate.

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―Vamos, Emma, sólo unos cuantos bocados más ―rogué. Cada uno de mis párpados se sentían como si fueran de plomo sólido mientras luchaba por mantenerlos abiertos. ―¡Abre, Emma! ―le dije, moviendo la cuchara en frente de sus labios firmemente cerrados―. ¡Aquí viene el avión! Pero ella no tenía apetito y yo no podía decir que la culpara. Probablemente estaba tan cansada como yo, pero si no comía ahora, todo el horario de alimentación del día sería la historia. Sabía que se suponía que fuera flexible en cuanto a estas cosas siendo un chico joven, pero la flexibilidad y el cansancio en realidad no van de la mano. Y me sentía como si no hubiera hecho más que cerrar los ojos para dormir antes de que fuera de día y la hora para abrirlos de nuevo. ―Vamos, Emma. Por favor, come un poco más de este deliciosas gachas de plátano. ―Me incliné hacia delante y abrí la boca para mostrarle cómo debe hacerse. Emma extendió la mano y sus dedos diminutos tocaron mi mejilla. Me quedé helado. Nos miramos el uno al otro con atención. Emma me acarició la mejilla y sonrió. Eso es todo lo que era, una sonrisa. Poco a poco me alejé, sintiendo una extraña sensación y no estoy seguro del por qué. Por fin termine de darle a Emma su desayuno y ahora estaba bebiendo el jugo de su vaso pequeño a prueba de derrames. Yo calculé que tenía alrededor de un minuto ―dos, si tenía suerte― para devorar mi tazón de cereal y un par de tazas de café antes de que empezara a agitarse para que la sacara de su sillita alta. A Emma le encantaba explorar y por el momento, de todas las habitaciones de la casa, la cocina era su favorita. Miré alrededor de la sala, dubitativo. Hace dos días había sido solo una cocina. Sí, el piso había estado un poco pegajoso y las superficies de trabajo necesitaban un poco de limpieza, pero había sido perfectamente funcional y no había pensado en ello ni una sola vez, ni hablar de una segunda. Ahora se trataba de una trampa mortal, con los peligros ocultos que acechan en cada letal esquina afilada y cada peligro en la alacena. Ya había usado cada anti-bacterial para limpiar que teníamos en la casa para limpiar el piso, las manijas de las alacenas y todas las superficies de trabajo. La cocina no se había visto tan bien en años. Sólo entonces dejé que Emma gateara mientras yo hacía el desayuno, pero debo de haber roto algunos récords de velocidad ya una docena de veces al alejar a Emma de los potenciales peligros. Ni siquiera eran las nueve aún y me sentía como si hubiera corrido medio maratón. Estaba hecho polvo. Adam entró en la habitación, dándose la vuelta para salir en el momento en que me vio. Pero demasiado tarde. Yo estaba de pie en un segundo.

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―Adam, ¿qué le pasó a tu boca? ―Nada. ―Adam hizo una pausa antes de volver a la cocina―. Buenos días, Emma. ―le sonrió, sólo para hacer una mueca de dolor, su mano voló a su boca. Su labio superior estaba hinchado y el labio inferior partido, enrojecido y con mal aspecto. ―La "Nada" no te corta el labio ―fruncí el ceño―. ¿Qué pasó? ―Me caí otra vez. ―¿Y aterrizaste en tu cara? ―Fue un accidente ―dijo Adam―. Y voy a vivir, así que déjame en paz. Además, ¿por qué te importa? ―¿Qué? Por supuesto que me importa. Eres mi hermano. ―Cuando te conviene. ―¿Qué se supone que significa eso? ―No hubo respuesta―. ¿Cuál es tu problema? ―le pregunté, exasperado. ―No saltaste exactamente en mi defensa la noche anterior ―dijo Adam, su voz afilada con resentimiento. ―Lo hice, en realidad ―le contesté, sabiendo al instante de lo que estaba hablando―. Le dije a Josh que no te hablara de esa manera. Ese es mi trabajo. Mi intento de una broma fracaso miserablemente. Adam me miró con expresión pétrea. ―Espera un minuto, ¿Josh te hizo eso? ―le pregunté. ―Ya te lo he dicho, me caí. Examiné a mi hermano, pero él me miró a los ojos y no apartó la mirada. Si Josh hubiera sido responsable de su labio partido, mi hermano me lo diría. ¿Lo haría. . . ? ―¿Qué harías si Josh me hubiera hecho esto? ―preguntó Adam, señalando sus labios. ―No sé, pero me gustaría hacer algo. ―¿Contra Josh ―Contra el mismísimo Wolverine 2 ―le aseguré―. Nadie le hace eso a mi hermano. Adam sonrió débilmente. ―Bueno, no es necesario tomársela con Wolverine ―o Josh. Aunque nunca voy a entender por qué andas con ese perdedor. Para empezar, tiene el rostro como un jamón extendido sobre un sapo. Me eché a reír. ―¿Te importa? Él es mi compañero.3 ―¿Por qué? ―¿Huh? ―¿Por qué eres amigo de él? Y ese Logan es aún peor. ¿Por qué dejas que Josh se salga con la suya diciendo y haciendo lo que quiera? ―¿Cómo qué? ―¿A dónde quería Adam ir a parar?
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N de T: Personaje de la tira cómica de fantasía, X-Men o Los Hombres X.

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―No importa ―suspiró Adam. Pero a mí me importaba. Bueno, a veces, Josh salía con cosas que me hacían. . . temblar, no era su intención, en realidad no. Además, cuando empecé en la secundaria Mayfield Manor, yo era una mala hierba. Sí, lo admito. De mala gana. Y al igual que los tiburones que detectan la sangre en el agua, un par de chicos de un curso superior, comenzaron a centrar su atención en mí. Pequeñas grandes cosas como tirarme mis libros, empujar de mi hombro la mochila y usarla como una pelota de fútbol, cosas así. Bueno, fue Josh el que estuvo a mi lado y les hizo frente. ―No quieren hacer esto ―les dijo Josh―. Quiero decir, ustedes realmente no quieren hacerlo. Y debe haber sido algo en la manera en que lo dijo porque dieron marcha atrás y nunca me preocupé después de eso. Y desde ese día Josh y yo empezamos a salir juntos. No le gustaban los libros que yo leía, las películas que había visto, la música que escuchaba, pero que estaba bien porque aprendí como es él. ―Él es mi compañero ―le dije otra vez. ―Dante, sólo ves lo que quieres ver ―suspiró Adam―. Ese siempre ha sido tu problema. ―¿Ah, sí? Así que dime qué es lo que crees que me estoy perdiendo. Adam me miró pero no respondió. Entrecerré los ojos. ―¿Pasó algo en el bar Belle después de que me fui la noche anterior? ―Le pregunté. ―No pasó nada ―dijo Adam débilmente, alejándose de mí. Él estaba ocultando algo. Yo siempre sabía cuándo estaba ocultando algo. ―¿Adam? Adam se volvió hacia mí y sonrió. ―Deja de quejarte. Te preocupas demasiado. Probablemente sea cierto. Después de que mamá murió, parecía que encima de todo había heredado a Adam, lo que apestaba con una cereza encima. ―¿Entonces tus amigos fueron al BB? ―Le pregunté. ―Sí… Eventualmente. ―¿Quiénes? ―Anne al cubo. ―¿Pedón? ―Roxanne, Leanne y Diane ―Adam sonrió―. Así que todo el mundo las llama Anne al cubo. ―Un nombre que tú has inventado, ¿sin duda? ―Por supuesto ―se pavoneó Adam. Naturalmente. ¿Por qué eran chicas la mayoría de los amigos cercanos de Adam? ―Entonces, ¿qué hiciste? ―Le pregunté.

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―Nos reímos mayormente. ―¿De qué hablaron? ―Películas y actores que nos gustan a todos, en su mayoría. ―Maldita sea, Adam. ―¿Qué? Voy a ser un actor así que tengo que estar al día con todas las cosas teatrales ―dijo Adam―. Y no maldigas delante de tu hija. Un rápido vistazo a Emma estableció que ella no estaba prestando atención a nuestra conversación, pero que tendría que poner un ojo en eso en el futuro. ―¿No había chicos en tu grupo, anoche? ―le pregunté. ―No, Dylan y Zach no aparecieron, lo cual estuvo bien por mí. Era sólo yo y tres chicas pendientes de cada una de mis palabras. ―Sí, claro ―me burlé. ―Es cierto. Era mi oportunidad de brillar ―sonrió Adam. Oh, Dios mío. ―¿Por qué no puedes ser más como…? ―¿Tú? ―Otros chicos ―le dije. ―Soy un líder, no un seguidor ―me informó Adam con altanería―. A diferencia de otros que podría mencionar. ―¿Qué significa eso? ―Significa que no tengo miedo de ser diferente. ―Ser diferente va conseguirte una patada en el trasero. ―No contigo cuidándome ―Adam sonrió―. Y cuida tu lenguaje ―boca de alcantarilla. Si Emma no hubiera estado presente, él hubiera presenciado en toda regla, en cinco actos, el espectáculo de ‘boca de alcantarilla’. ―¿Has decidido lo que vamos a hacer acerca de tu lugar en la universidad? ―preguntó Adam antes de probar su yogurt mezclado con harina de avena y uvas (muy bueno para la piel al parecer). ―No ―admití―. Todavía no. ―¿Estás esperando por inspiración divina? ―No. Esperando al cartero ―le contesté. ―¿Perdón? ―No importa. ―No estaba preparado para decirle a Adam o a papá acerca de lo de tomarme una prueba de ADN. Aún no. Ellos no lo entenderían. Pensarían que estaba tratando de salirme de algo. Papá dio vueltas por la cocina, rascándose el trasero y bostezando, sus calzoncillos colgando bajo sus caderas. Gracias a Dios yo ya había terminando mi desayuno. ―Papá, ¿te importa? ―le pregunté, poniendo la mano delante de los ojos de Emma.

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―¡Papá! ―De acuerdo. no delante de Emma. el día en que se la di y hoy. Papá se volvió hacia mí. ―¿Feliz? ―preguntó al entrar en la cocina. tu abuelo en verdad lo siente Emma. Tolkien. está bien. ¿ven estas arrugas alrededor de mis ojos? Son gracias a ustedes dos. ―Papá. ―Hola. Su nombre original era Sméagol y posteriormente fue nombrado como Gollum en referencia al ruido regurgitante que hacía con su garganta. ―Papá murmuró para sí mismo todo el camino hasta las escaleras. ―Papá se dirigió directamente a Emma y la levantó de su sillita alta. por favor ―suspiré. ―Estoy seguro de que Emma lo está ―hablé por ella. de T. Los bebés recién nacidos despiertan cada dos horas durante toda la noche. ―Oh sí.Malorie Blackman Foro Dark Guardians ―Tu nieta necesitará años de terapia. con hambre. Emma bajó la mano y se rió. sí que lo es ―dijo papá. ¿no es así? ¿No eres un buen bebé? ―¿Un buen bebé? ¿Te acuerdas que estuve levantado la mayor parte de la noche anterior con ella? ¿No? ―dije con amargura. ―Tu tío es un bruto descarado. Oh. sonriéndole―. Lo siento Emma. ―Cabrón descarado. ángel. Papá volvió vestido con la bata verde oscuro que le había comprado para su cumpleaños hace unos tres años. oh. ―Dante. ya vuelvo ―dijo papá. Emma. No quiero que ella herede tu lengua mal hablada. ¡Maldita sea. sí lo es. Lo había visto en ella precisamente un par de veces. ―¡Papá! ―dijimos Adam y yo al unísono. eres un bebé muy bueno. Papá frunció el ceño ―¿No te funcionan bien los malditos ojos? ―Papá. Por lo menos. 4 98 3 N. ¿te importaría no maldecir frente a Emma. ustedes lo hicieron. papá ―dijo Adam. . lo siento ―dijo papá tristemente―. Y Adam ten más cuidado. ―Lo siento. ―Las tienes porque no te hidratas ―dijo Adam. considerarte afortunado de que ella no es una recién nacida. ―Oh. Adam y yo intercambiamos una sonrisa. R. ¿Cómo está mi preciosidad? ―Hablas como Gollum3 ―se rió Adam. R. ya estaba girando cuando finalmente vio la cara de Adam― ¿Qué diablos te pasó? ―Tropecé y caí ―dijo Adam. por favor? ―le dije―. La alzó por sobre su cabeza. abuelo! Todavía no puedo acostumbrarme a la forma en que la palabra me hace sentir tan malditamente viejo.: Gollum es un personaje de la Tierra Media en el universo de historias de J.

¿cómo tiene los dientes Emma esta mañana? ―Bueno. 99 . ―Dije recordando cómo me había empapado la camiseta desde el momento en que había llevado a Emma abajo para el desayuno. Había llegado. Entonces.Malorie Blackman Foro Dark Guardians ―Prefiero tener las arrugas ―dijo papá―. ya no está llorando. pero todavía me babea. Me dirigí a la puerta de entrada antes de que nadie pudiera moverse. Mi hermano realmente pensaba que era gracioso. El sonido metálico del buzón anunció la llegada del cartero. ―A ninguna mujer podría caérsele la baba por ti por cualquier otra razón ―dijo Adam. Mi prueba de ADN había llegado.

rosa para la mamá y amarillo para el bebé. Lo chistoso era. y las instrucciones decían en letras mayúsculas que la punta de los hisopos no podrían ser tocados en ningún momento. Incluso mis noches ya no me pertenecían nunca más. Podía elegir entre recibir los resultados por correo convencional o por correo electrónico. un empaque de repuesto y tres paquetes plásticos con dos hisopos cada uno. En lugar de eso tenía que esperar hasta un poco antes de la hora del almuerzo. que cuando ella estaba despierta. Cada empaque de muestra tenía indicaciones sobre lo que necesitaba ser completado antes de poner la muestra dentro del mismo. 100 . Así que sería por el lento correo convencional. y cada uno debía dejarse al menos una hora y media antes de ser colocado en el empaque de la muestra. Desgarrando el paquete. Acorde a las instrucciones. que solo debían ser abiertos justo antes de ser usados. Ahora que la prueba estaba aquí. solo quería seguir adelante con ella. pero todos nosotros compartíamos una computadora y estaba seguro como el infierno de que no quería que Adam o mi padre vieran los resultados antes que yo. Me puse a pensar acerca de las primeras horas en la mañana muy temprano. Afortunadamente para mí. Necesitaba estar solo mientras planeaba lo que necesitaba hacer. Vaya estereotipo. Junto a los empaques. Cada hisopo estaba envuelto en un empaque de plástico esterilizado. cuidadosamente coloqué su contenido sobre mi cama. Había pensado mucho acerca de eso. de arriba abajo tratando de que Emma se durmiera. uno azul. no aún. Después debía esperar entre cuatro a siete días por los resultados. no podía dejar de mirarla. Había tres empaques de muestras de diferente color. “ya vuelvo. no debía beber café o té por al menos cuatro horas antes de tomar mi muestra de la boca y tenía que espera al menos dos horas después de que Emma hubiera comido para tomar su muestra de la boca. esta prueba no requería una muestra de Melanie para establecer la paternidad. El correo electrónico era rápido. había dos páginas de instrucciones. Azul para el papá. Aun podía sentir el sabor de la taza de café que acababa de tomar así que ahora tenía que esperar. de mirar hacia ella. grité.” antes de subir las escaleras. Ni siquiera quería que ellos supieran lo que estaba haciendo. Maldición.Malorie Blackman 23 Dante Foro Dark Guardians Traducido por anadegante Arrojando las otras dos cartas en la mesa del salón. Están previstos dos hisopos por persona. meciéndome de arriba abajo. uno rosa y uno amarillo.

el teléfono empezó a sonar. Se escabulló de nosotros. ¿cómo estás? ¿Estás bien? ―preguntó Collette. sintiéndome realmente incómodo. Collette era mi novia. 101 . siguiéndome con la mirada. Era Collette. mirándome con dagas en los ojos. Disculpa que esté en bata ―dijo papá. ―Ah. pero nada más. ―Hola Adam. ―¿Cómo está… ella? ―¿Emma? Está bien. busqué mi teléfono celular el cual había dejado apagado y recargando toda la noche. Emma… ¿Mi hija Emma? ―Solo necesito saber la verdad ―susurré al silencio dentro de mi habitación. Eso es todo lo que quería. Indiqué el camino. indicando la bata que llevaba. me siento acalorado un poco más allá de la vergüenza. Entonces. Acababa de llegar al tope de las escaleras cuando el timbre de la puerta sonó. ¿cómo es que aún me sentía culpable por dudar de que Emma fuera mía? Después de ordenar y recoger las cosas de mi cama y esconderlas en mi cajón de abajo. Un beso breve le siguió. A alguien en verdad le urgía localizarme. Bueno. lo que demostraba que obviamente no lo estaba. la verdad. Collette. Collette miró hacia Emma pero no dijo nada. Adam inclinó la cabeza en dirección a Collette antes de continuar con su desayuno. Hola Señor Bridgeman ―dijo Collette mientras entrábamos en la cocina. Habíamos intercambiado un montón de besos y alguna sesión de caricias. Ella se inclinó hacia adelante.Malorie Blackman Foro Dark Guardians Mi hija. ―Bien. ―Dante. más por un gesto cordial que por otra cosa. ―Justo me iba a cambiar ―dijo papá. con una torpe vergüenza aleteando como un ave entre nosotros. cerrando la puerta una vez que ella había entrado. no había tardado mucho tiempo. Está en la cocina. Siete llamadas pérdidas de números de mis amigos y un par de mensajes de esos mismos números. casi demasiado cercano a la preocupación. Ayer. ¡Eso le enseñaría! ―¿No vas a decirle hola a Emma entonces? ―preguntó Adam. ―Me encogí de hombros. Pero ahora. En un reflejo lo encendí y lo coloqué en mi bolsillo y apenas puse mi contraseña y el código del SIM. hola. ―¿Puedo entrar? Me hice a un lado para dejarla pasar. Puse el teléfono en el bolsillo de mi pantalón antes de lanzarme escaleras abajo. Estábamos de pie el uno frente al otro. había estado tan molesto con Logan que no me había importado nadie más ahí. Abrí la puerta. dos o veinte. Y yo estaba aquí con un hijo.

no podría ser niñera ―interrumpió Adam. ―Dante. Emma comenzó a reírse alegremente. ¿podemos salir a dar un paseo o algo así? ―dijo Collette. tu hija es una persona inteligente ―dijo Adam mientras se levantaba y se dirigía al lavavajillas―. Había algo acerca de la risa de Emma que era contagioso. Claro. Así que juzgando por la glacial expresión de Collette ella era inmune. Emma miró hacia Collette. ―Emma piensa que lo soy ―replicó Adam. así que incluso no podría usar el clima como una excusa para negarme. Dante. ―Ah. Collete frunció el ceño. ―Adam. Hola Emma. Ceñuda. no eres gracioso. ―Podríamos llevar a Emma con nosotros ―sugirió Collette―. exasperada―. ―Nadie es tan desafortunado ―Adam bromeó. pero había estado pensando lo mismo. Lancé una mirada hacia afuera por ventana de la cocina. ¿Tal vez al parque? ¿Pasear a Emma? ¿A la luz del día? ―Podríamos llevarla en su cochecito ―dijo Collette. Me gustaría hablar contigo en privado. Collette caminó hacia la bebé y torpemente le dio unas palmaditas en la cabeza. Me apresuré y tomé a Emma y la saqué de su silla antes de que pudiera protestar ante la única forma en que Collette sabía acariciar un bebé. No lo estaba. ―¿Así que ésta es tu hija? ―dijo Collette. Lo cual hizo que me mordiera el labio más fuerte. Toma algo del refrigerador si gustas. Ella me sonrió. Podía ver que ella estaba esforzándose por encontrar algo apropiado que decir. Emma rodeó un brazo alrededor de mi cuello y miró a Collette de arriba abajo como si no estuviera muy impresionada.Malorie Blackman Foro Dark Guardians Curioso. ¿podrías…? ―No. Ella debió heredar el cerebro de su mamá. Quiero decir. ―Adam. Collette estaba momentáneamente desconcertada. Yo solo… la gente estaba obligada a verme. Subí las escaleras con Emma y cambié su mameluco por uno de sus nuevos vestidos que papá le compró. ―¿Te gustaría salir a dar un paseo? ―pregunté a Emma. Adam levantó una ceja. se parece a ti ―dijo Collette. Ya regresamos ―le dije a Collette―. Empujar un cochecito… tomé una profunda respiración. sí. Y lo tomé como un sí―. Collette le lanzó una mirada impaciente. Ah Dios. ―No te rondan muchas ideas ―dijo Adam. Era un hermoso día con cielo azul y no había señales de nubes. Tuve que morder mi labio pero Adam no fue muy discreto. no era que yo estuviera… avergonzado de Emma. Sus piernas pataleaban constantemente como si 102 . ―Dante.

totalmente vestido en jeans y una camiseta azul. papá ―le grité. ―No. ―Estoy seguro que debe de haber algunas fotos tuyas con tu pequeño y dulce gorro si quisiera enseñárselas a Collette. está bien. Apareció en lo alto de las escaleras. ¿Vas a salir? ―Sí. Diferente. Pero vamos a salir ahora y te protegerá del sol. papá reía entre dientes. ―Nnaaah. papá. Detrás de mí. ―Nos vemos después. Puse a Emma en su cuna y hurgué dentro del cajón hasta que encontré su gorro. Revisé la pañalera de Emma para asegurarme que tenía pañales de repuesto y estábamos listos para irnos. Lo he hecho antes ―le dije. nnaaagh… ―dijo Emma. ―¿Quieres que la empuje? ―Collette preguntó a mi lado. Todas las cosas que estaban ahí fueron arrojadas en el cajón de arriba de mi armario. Alcancé el rellano del pasillo justo cuando papá salía del baño. Nunca antes había empujado una carriola. ―Bueno. gracias a Dios. te lo quitábamos. ―No sabía que iba a venir ―le repliqué. ella sacó su mano para tratar de quitárselo. Se está cocinando ahí fuera. ―Papá sonrío ampliamente. Ja. ¿Quieres que a la niña le dé un golpe de calor? ¿Dónde está el gorro rosa de algodón que le compré? ―En mi cajón ―contesté. Solo fueron mis reflejos súper rápidos los que la detuvieron de salir pataleando como campanadas fuera de mis brazos. Emma ahora tenía uno de los tres cajones de mi cómoda. con una pequeña sonrisa― recuerdo que tú tenías el gorrito amarillo más adorable y solías llorar cuando cualquiera de los dos. Le puse alguna clase de botines en sus pies y estábamos listos para salir. En el momento en el que lo puse sobre su cabeza. me muero de risa ―dije agriamente antes de regresar a mi cuarto para tomar el sombrero de Emma.Malorie Blackman Foro Dark Guardians estuviera corriendo en bicicleta en el triatlón. 103 . Collette me siguió hacia el recibidor y observó mientras ponía Emma en su carriola. ―Hmmm ―Papá se calmó un poco―. ―Disfruten su paseo. ―Debiste haberme dicho que Collette iba a venir esta mañana temprano ―me advirtió. Desconocido. pensamos que deberíamos llevar a Emma al parque. Collette abrió la puerta de enfrente y salimos hacia el sol. y para ser honesto se sentía un poco extraño. haría mucho más bien sobre su cabeza ―dijo papá. ―No te culpo ―le dije―. ―Ja. Nos dirigimos escaleras abajo. Pero es por tu propio bien. ―Oh. ―Te escucho ―le contesté―. tu mamá o yo. ―No sin un sombrero sobre su cabeza ―gruñó papá―.

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Caminamos en silencio por un rato. Honestamente no podía pensar en nada que decir ―algo que nunca antes había pasado entre Collette y yo. ―Lo siento ―dijo Collette finalmente. ―¿Por qué? ―Que te hayan dejado con un niño que no quieres. ― Collette solo estaba repitiendo lo que había dicho la noche anterior, entonces ¿por qué eso me molestaba? ―Fui estúpido, eso es todo. ―¿Te dijo Melanie cuando regresaba? ―No. Eso puede ser la próxima semana o el próximo año. O nunca. ―¿Qué vas a hacer? ―No estoy seguro. Estoy pensando en mis opciones ―dije. ―¿Qué hay acerca de la universidad? ―Todavía tengo la esperanza de ir, pero… ―me encogí de hombros. No necesitaba decir nada más. Silencio. ―¿Qué hubieras hecho si Melanie no hubiera regresado antes de que tu hubieras iniciado la universidad? Me encogí de hombros de nuevo. ―Solo estoy tratando de ordenar esto y así aun poder ir a la universidad, pero tomará una semana o dos antes de que tenga alguna u otra forma de saber mis opciones. ―¿Qué estas planeando? ―No quiero decirlo aún ―Forcé una sonrisa―. No quiero echarle la mala suerte. Depositar todas mis esperanzas en una prueba de ADN era como aferrarse a un clavo ardiendo, pero era todo lo que tenía. Si Emma… si ella no era mi hija, entonces podría tomarla de la mano y llevarla a Servicios Sociales con la consciencia tranquila. Pero si era lo contrario y ella era mi hija… ―Nnnaaaa… wwaan… ―balbuceó Emma. Miré sobre la carriola. ―¿Qué te pasa? Emma estaba pataleando y ondulando sus manos y no se veía del todo feliz. ―¿Qué está mal? ―preguntó Collette. ―Creo que tiene sed ―contesté. Bueno, hacía calor. El sol estaba pegando como si estuviera de mal humor. Emma estaba gimoteando, y francamente no podía culparla. No fue mi idea salir en primer lugar. Estábamos solo a medio camino del parque y estaba comenzando a sentirme como una hoja de lechuga marchita. ―Nos vendría bien algo de beber ―decidí. A unas cuantas tiendas más a lo largo de la calle había un negocio de periódicos que también vendían comestibles. Di vuelta a la carriola y entramos todos. Dirigiéndonos al refrigerador, agarré un

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cartón de jugo de naranja para Emma, una lata de cerveza de jengibre fría para mí y un batido de fresa y plátano para Collette porque sabía que era su favorito. Después nos unimos a la fila de personas que habían tenido exactamente la misma idea. En la fila, una mujer rubia de mediana edad volteó directamente hacia nosotros, para revisar quien estaba detrás de ella, supongo. Ella se veía harta y aburrida, pero en el momento en que captó a Emma fue toda sonrisas. ―Hola, pétalo ―dijo la mujer, agachándose hacia abajo para sonreír en la pobre cara de Emma. Tiré de la carriola de Emma ligeramente. ¡O sea! ―Es hermosa―la mujer me sonrió―. Y no se parece a ti. Como había deseado que la gente dejara de decir eso. ―Hum… ―contesté sin comprometerme. ―¿Qué edad tiene tu hermana? ―preguntó la mujer. ―Eh… ―No es su hermana, es su hija ―le informó Collette. ¿Por qué razón en el mundo, Collete le ofrecería información a la mujer aunque ni siquiera la pidiera? La expresión de la mujer cambió dramáticamente. Sus ojos se abrieron, su boca se abrió en shock. ―¿Es tu hija? ―preguntó, escandalizada. Tampoco lo dijo en voz baja. Más personas en la fila se giraron a mirarnos. Mi rostro comenzó a arder. ―¿Ella es tu hija? ―repitió la mujer, incluso en voz más alta que antes solo en el caso de que hubiera alguien en el país que no la había escuchado en la primera ocasión. ―¿Qué edad tienes? ―continúo, entrecerrando los ojos. No es de tu incumbencia, la edad que tengo, pensé beligerantemente. Eché un vistazo hacia Collette. Ella miraba hacia abajo, avergonzada. ―¿Bueno? ―la mujer persistía. ―Diecisiete ―dije de mala gana. Como una cirugía plástica instantánea. Sus ojos marrones casi alcanzan la línea de su teñido cabello rubio. ―¿Diecisiete? Oh por Dios. El eco en la tienda era realmente asombroso. La mujer miró a Collette de arriba abajo como si Collette no fuera lo suficientemente buena. ―No me mire a mí. No es mi bebé ―proclamó Collette―. Solo soy una amiga. No tiene nada que ver conmigo. Miré a Collette, que tenía una cara llena de indignación. Sus labios se parecían a un paraguas en una lluvia torrencial. Una mirada reveló que ciertamente la rubia no le creía. ―Niños teniendo niños ―chismeó la mujer―. Y sin duda no están trabajando y están viviendo de la beneficencia.

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―No es de su incumbencia de que estoy viviendo ―el último comentario me hizo chasquear como una galleta de jengibre. ―Si me importa cuando es el dinero de mis impuestos lo que cubre los gastos de beneficencia infantil y el subsidio para los buscadores de empleo y cualquier otra cosa como esa que derrochadores como tú toman del estado. ―¿Disculpe? ―ella no estaba diciendo realmente lo que yo creía que ella estaba diciendo, ¿o sí? ―Diecisiete y con un hijo. ―La mujer sacudió la cabeza. ―Para su información, no tomó ningún maldito centavo del estado ―dije furioso. ―Dante, solo déjalo. ―Collette trató de poner una tranquilizadora mano en mi brazo pero estaba tan sangrientamente enojado, que vigorosamente con un encogimiento de hombros la retiré. ―Usted no sabe nada sobre mí, así que ¿por qué me esté hablando de esa manera? ―Mira, no quiero ningún problema en mi tienda ―dijo el tendero detrás de su mostrador. ―Déjenlo en paz ―elevó la voz una mujer detrás de mí. Me di la vuelta para ver quién estaba hablando. Una morena con un cuerpo cansado, hundido a la altura de su cara llena de cansancio y flacidez que estaba sosteniendo de la mano a un pequeño niño de seis o siete años de edad―. Al menos él está dentro de la vida de su hijita. Al menos no se echó a correr como un montón de hombres lo hacen. ―La morena puso un brazo alrededor de su chico para acercarlo a ella mientras hablaba. Sus palabras debieron haberme hecho sentir mejor, pero no lo hicieron. La mujer rubia que me estaba haciendo pasar un mal rato frunció los labios y me favoreció con una última mirada inmunda antes de darse la vuelta e irse. Otros en la fila delante de ella me estaban viendo con distintos grados de desaprobación. ―¿Qué? ―pregunté, escupiendo la palabra con intenso resentimiento. Todos ellos hicieron un gran espectáculo al volverse hacia el frente. Y todo lo que yo quería hacer era golpear las lámparas de luz de día o algo. O alguien. Y todo lo que quería hacer era saltar al primer tren, destino: cualquier lugar, con nada más que la ropa que estaba vistiendo y nada más. Y todo lo que quería hacer era sumergirme en un hoyo negro y esconderme. Eso me pegó como una tonelada de ladrillos. Estaba en una situación perdida ―una situación perdida. Irónico que cuando había ahorrado y comprado mi teléfono, éste había venido con toda clase de información. Cuando papá había comprado nuestra computadora familiar, ésta había venido con toda clase de instrucciones.

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Cuando Melanie se deshizo de Emma conmigo, no hubo nada. Ningún manual, ninguna sesión de información, ningún curso intensivo, nada. Estaba haciendo lo mejor, pero si Emma se quedaba conmigo, cada persona que conozca sentiría que ellos podrían comentar, condenar o criticar. Y si Emma… se iba, sería el mismo trato. No importaba que hiciera, no importaba qué tan duro lo intentara, nunca iba a ser suficiente.

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Malorie Blackman 24 Adam Foro Dark Guardians Traducido por Kar Algunos días los recuerdos me envuelven y me mantienen arropado y cálido y a salvo. Y algunos días los recuerdos me envuelven. 108 . puntiagudos y afilados como alambre de púas oxidado. Y duele. ¿Cómo puede ser que los mismos recuerdos provoquen dos sentimientos tan completamente diferentes? Hoy estoy pensando en mi mamá.

llegamos al parque. No era Emma la que estaba equivocada. la tormenta que todavía rugía en mi interior comenzó a desvanecerse y morir. Lo extraño era que debía haberlo olvidado. Le encantaba. Había pasado bastante tiempo desde que yo había jugado allí. entonces no tendría problema en hacerlo. ―Esto resulta extraño ―dijo Colette. Escuchar las risas y los gritos me traía recuerdos lejanos de cuánto solía gustarme este lugar. Sólo mi mala sincronización del tiempo. sólo lo era la sincronización del tiempo. después de comprobarlo cuidadosamente para estar seguro de que no había forma de que ella pudiera escaparse. En el camino. Si esto sólo fuera diez o quince años más adelante. Luego empujé su espalda suavemente hacia delante. notando que los otros niños se divertían. haciendo imposible el paso a un cochecito. puse a Emma en un columpio para bebés. Mientras la risa de Emma me envolvía. 109 . Ahora quería rayar cada coche que obstaculizase mi camino. lo sé ―estuve de acuerdo. Ningún problema en absoluto. en el cual empujar el cochecito se hacía muy sencillo. lo había tenido que girar hacia la calzada al menos tres o cuatro veces por los gilipollas desconsiderados que aparcaban sus coches más dentro que fuera de la acera. Antes de tener a Emma. ―Sí. Tres calles y no demasiada conversación después. no lo hice.Malorie Blackman 25 Dante Foro Dark Guardians Traducido por Fallen Star A pesar de que todos mis instintos me decían que volviera a casa. Para ser honesto. Una vez que alcanzamos el campo de juego de los niños. ¿Iba realmente a consentir que alguna persona vieja arruinara mi día? El veredicto ya estaba decidido. reía sin parar. Sonreí conforme la escuchaba regocijarse por una cosa tan pequeña como era un columpio de bebé. ni siquiera lo había notado. era una de esas cosas que consideraba inevitables. Eché un vistazo al campo de juegos. como una hipoteca o pagar impuestos. No es que no hubiese considerado tener una esposa y mis propios hijos algún día.

sólo tonterías. ¿Qué dijo Josh? Collette cambió su peso de un pie al otro. Adam le dijo a dónde ir. el 110 . ―Adam estaba caminando un poco más allá de nuestro grupo y Josh se sobresaltó. Collette suspiró. ―Uno o dos estaban sorprendidos de que tuvieras una niña y pensaban que fue algo un poco inesperado. lo sé ―dije. Logan dijo que por lo menos eso demostraba que no eras impotente. Sólo hizo algún comentario sobre tu hija y tu hermano. ¿qué fue lo que dijo? ―No fue gran cosa. llegué unos treinta minutos después que tú. Realmente no tenía muchas ganas de festejar ―dijo Colette. ―Entonces. pero eso es algo que él diría. ―Collette. apostaría mi dinero a que ganaría cualquier discusión. Continué columpiando a Emma. ―Dijo que vivir con Emma era probablemente lo más cercano que Adam estaría nunca del sexo opuesto. Realmente no entendía esa antipatía entre mi hermano y Josh. Lucy pensó que tenía que ser una tomadura de pelo y Josh… no importa.Malorie Blackman Foro Dark Guardians Nos quedamos allí de pié. Necesitaba tener unas palabras con mi hermano. Sabes que le gusta cuándo Logan está cerca. Maldita sea. Volví a hacerlo otra vez. ―Ante sonrisa torcida. Colette se rió―. ―No te preocupes. ― Sí. Adam es muy capaz de cuidarse a sí mismo. Vale. ―No. ¿cómo estuvo el Bar Belle anoche? ―pregunté al fin. lo incita. pero Adam las daba tan bien como las recibía. juntos pero separados. fuiste… mencionado. pero no todas las discusiones se libraban con palabras. Ambos tenían un sentido del humor similar. Intercambiamos una mirada llena de significado. ―Por supuesto. Eso era lo que me temía. incapaz y reacia a encontrarse con mi mirada. Adam tenía una lengua que era como una cuchilla. ―¿Qué tipo de comentario? ―Era como intentar sacarle sangre a una piedra. ―¿Josh le dijo eso a Adam? ―pregunté bruscamente. Pero no te preocupes. Sólo cuando Emma protestó me di cuenta de que había dejado de columpiarla. ―Para serte sincera. dímelo. ―¿Se dijo algo sobre mí mientras estuviste allí? ―No mucho. Sonreí a modo de disculpa.

Al momento siguiente mis ojos estaban como platos y mirando. Todos excepto Josh y yo. ¡Sex shops por todas partes! Las cosas que vi en aquellas ventanas fueron la mejor educación que recibí a lo largo de todo el viaje a París. ―¡Estúpido! ―Josh me dio un codazo desde donde yo estaba inclinado aún. así que ¿por qué tanta hostilidad? Recordaba una excursión escolar a París cuando tenía catorce años. Adivinó la estratagema que la señora Caper había hecho para impedirnos mirar por la ventana. Miré alrededor del autobús. ―Dante. ―Ooh. estaban comprobando los dedos de sus pies. Como dije. viajar por esa calle hacía que los dedos de los pies de todo el mundo cambiasen de color. nuestra profesora. ―¡Mis dedos son azules! ¡Los dedos de mis pies son azules! ¡Funciona de verdad! ―exclamó Paul. la señora Caper. ―¿Si? ―¿Si Melanie no regresara nunca? 111 . es verdad. quince minutos antes que el resto de nosotros. nos dijo que había algo realmente extraño en la siguiente calle por la que bajaríamos. y los profesores. ¡Los dedos de mis pies son naranjas! ―dijo alguien. examinando mi enorme pie. Era un famoso hecho que por alguna razón inexplicable. Bien. sólo pensar en eso trae una sonrisa a mi cara. creo que era Ben. ―¿Eh? ―Mira por la ventana ―dijo Josh. yo incluido. Incluso ahora. y comenzaba a mirarse los pies. En nuestro camino de vuelta al hotel desde algún museo u otra cosa. Todos excepto Josh. Perplejo. Había un auténtico murmullo de excitación en el autobús mientras todo el mundo empezaba a sacarse los zapatos y calcetines. ¿qué pasa si… ―la voz de Collette me trajo de vuelta al presente. Y cuando se lo conté a Adam aquella noche se supuso el engaño mucho antes de lo que yo lo lograra.Malorie Blackman Foro Dark Guardians mismo grado de confianza en sí mismos y ambos vivieron sus vidas al menos quince minutos antes que el resto de nosotros. Josh y yo ahogamos una risa para nosotros mismos. por supuesto todos quisimos ver eso. me senté bien y lo hice. ―La señora Caper sólo dijo eso para que no miráramos por la ventana y viéramos todas las sex shops ―dijo Josh confirmando sólo lo que yo justo acababa de notar.

pero ambos estábamos borrachos y deseosos de que alguien apareciera en la habitación en cualquier momento. ¿qué hay de malo en mí Dante? ―Nada. ―No es tan simple. ―Collette. Oh Dios. Collette asintió con la cabeza. Silencio… ―Dante. ¿Estaba hablando en serio? Donde Collette había tenido problemas para mirarme a los ojos antes ahora me miraba fijamente. había estado pensando un montón sobre nosotros dos juntos antes de que Mel volviera con Emma. ―Eso se debe a que nunca preguntaste ―¿Habrías…? ―eché una rápida mirada a Emma―. ese día fue cuando pasó algo entre Mel y yo. ¿Habrías querido si te lo hubiese preguntado? Collette se encogió de hombros.Malorie Blackman ―Realmente no lo sé ―respondí. pero nunca me diste la oportunidad de hacer esa elección. Pero vives en casa y yo también y yo quería que mi primera vez contigo fuera diferente de lo que fue con Mel. ―¿Diferente cómo? 112 . así que fue… Bien. ¿cómo es que quisiste a Mel pero no a mí? Suspiré. te lo prometo. realmente no quería decir mucho más sobre aquello. ―¿Cómo es que tienes una hija con Melanie pero nunca has querido más que un beso y un abrazo mío? La miré fijamente. Esto era muy incómodo. ―Entonces. Pero tú y yo… Bien. Aquella fue la única vez ―dije―. ―Sinceramente no lo sé. Collette asintió de nuevo para mostrar que lo había entendido―. no era la mejor de las circunstancias. Y tampoco fue algo sobre lo que escribirías a tus padres. ―Nunca dijiste que quisieras dar un paso más ―dije. ―Explícamelo entonces. ¿verdad? Entonces. Me tomé un momento para encontrar las palabras adecuadas. ¿recuerdas una fiesta de Rick hace un par de años? El día siguiente al día de San Esteban. ―Me ardían las mejillas. ―Bien. ¿qué hay de malo en mi? ―¿Eh? ¿Qué quieres decir? Foro Dark Guardians Collette tomó una profunda respiración.

la ira le dio un tono a su voz. Quiero tener una vida. Todo esto es un poco… abrumador. Un alguien que me había mantenido despierto la mayor parte de la noche. yo estaba empujando en un columpio. ―Debería haber algo que podamos hacer. ―Lo entiendo ―dije. Aún quiero obtener mi título y hacer algo con mi vida. ya veo. ―Mis planes no han cambiado. Emma no ha venido con un botón de encendido y apagado que yo pueda usar los próximos tres años mientras obtengo mi título. Sujeté a Emma en vertical todo el camino de bajada por el tobogán de bebés y lo repetimos unas cuantas veces. ―No es razonable que hayas tenido que renunciar a todos tus sueños por algo que no estaba planeado ni buscado ―dijo Collette. aguantándola mientras Collette impulsaba 113 . Un alguien al que. Tengo planes. Y lo hice. ―Como dije. Todo eso… ―El gesto de Collette era generoso pero ella también debía haber señalado a Emma―. Para mí también. Luego. Voy a hacer una carrera. ―No veo qué ―respondí―. había estado dándole vueltas pero ahora está Emma… ―Sí ―Collette miró a Emma pensativamente. Foro Dark Guardians ―Quería que fuese en algún lugar donde ambos pudiésemos tomarnos nuestro tiempo sin tener que preocuparnos por ser interrumpidos. en la actualidad. ¿qué estás planeando ahora? ―Le pregunté a Collette. Una persona real. Pero ella tenía que saber que no había nada que ella o yo pudiésemos hacer. Pasamos otra media hora en el campo de juegos. Pensé que quizás en la Sonreí ligeramente.Malorie Blackman uni cuando ambos tuviéramos nuestras habitaciones… ―Oh. El “algo” a lo que ella se refería era un “alguien”. la puse en el balancín de bebés. ―Así que. Esto no era a lo que Collette se había apuntado. pero un alguien que sólo había reído una vez haciéndome sonreír. ¿No podía nadie reconocerlo? Pero recibí el mensaje. ―Collette negó con la cabeza. ―Dante de verdad me gustas pero voy a ir a la universidad. No era tan simple. y eso marcaba toda la diferencia. ―¿Y si no puedo unirme a ti? ―Era realmente injusto que se lo preguntara pero necesitaba saberlo. Mi tiempo perdido me había golpeado de nuevo. ―No voy a renunciar ―dijo Collette. viva y que respira.

Sólo mangué un tentempié aquí y allá cuando Emma estaba durmiendo la siesta. La puerta de mi habitación… ¿había cerrado la puerta de mi 114 . ―Te llamaré pronto. Estaba sólo secándome las manos cuando una extraña y sepulcral sensación se deslizó sobre mí. La miré e intenté descifrar exactamente lo que sentía pero tuve que abandonar. incluso del tiempo. No dije nada. Tomé una muestra de su mejilla. Aflojando las correas del cochecito. En el baño me miré en el espejo sobre el lavabo. No era un infierno pero no daba tiempo para nada más. ―No te preocupes. el colegio.Malorie Blackman Y no hubo más conversación sobre nosotros dos. luego haría esto. los amigos. Esa habría sido mi señal para decir. ¿vale? ―dijo Collette. política. “yo también”. Emma se sentó en la alfombra. Emma me miró y sonrió antes de volver a su libro. ―Vale. Entré. Nos dirigimos a casa después de eso. Lo solucionaremos ―dijo Collette antes de inclinarse para darme un beso. Dante. explorando antes de leer uno de sus libros de dibujos. Cuidar a un niño era emplear en el las veinticuatro horas del día. Y todo el tiempo Collette y yo discutimos sobre la uni. estaba demasiado hecho polvo como para molestarme en comer. siete días a la semana. Tiempo de salir otra vez. Foro Dark Guardians el otro extremo arriba y abajo. Dejé los hisopos a dos tercios dentro y a un tercio fuera de mi escritorio para que pudieran secarse. El cóctel de pensamientos y sentimientos que me recorrían por todas partes estaban demasiado mezclados como para descifrarlos. Me tomé una muestra de la mía. Me senté en mi cama y la observé mientras esperaba a que mi antigua vida volviera. Una vez que los hisopos estuvieron secos los puse en la colección exacta de sobres y los sellé antes de ponerlos de nuevo en el sobre de respuesta. ¿Era mi imaginación o mi cara estaba más delgada? No estaba comiendo regularmente. llevé a Emma directamente escaleras arriba y cerré la puerta de mi habitación firmemente detrás de mí. pero no de Emma. Invité a entrar a Collette pero ella se negó. ―Tengo muchas cosas que ordenar antes de irme a la universidad ―dijo. Y mientras la besaba no podría evitar preguntarme si esta sería la última vez. El silencioso frío de las paredes fue más que una bienvenida. Sólo me lavaría las manos. Ella y yo no tardaríamos en vivir en mundos diferentes. Y en el momento en el que ella estaba en la cama.

cuando Adam o yo hacíamos alguna travesura de la que él luego tenía que sacarnos decía: ―Estos son otros cinco años de mi vida ―era lo que él siempre decía después de gritarnos. Necesitaba comprar una barrera para la cima de las escaleras lo más pronto posible. ―¡EMMA! ―Nunca había gritado tan fuerte o me había movido tan rápido. ―¿Estás bien? ―Sí.Malorie Blackman ―¡Emma! Foro Dark Guardians habitación o no? Salí al rellano. No era culpa suya. Papá solía decir eso. Emma aún gimoteaba en mis brazos. justo allí. Emma se giró hacia mí pero sus manos estaban pasando la cima de las escaleras en ese momento. medio me senté en el rellano. Emma gritó. ―Me levanté. Emma. Esos eran cinco años de mi vida. Mi sangre había sido reemplazada por adrenalina para cogerla a tiempo pero ahora en realidad me sentía físicamente enfermo. La abracé incluso más estrechamente―. me dirigí a mi habitación. ―Nada. Papá frunció el ceño hacia mí. NO VUELVAS A HACER ESO NUNCA! Ella gritó incluso más fuerte ante eso. Me eché hacia atrás y adelante lentamente mientras arrastraba aire a mis pulmones. Todavía agarraba a Emma. Emma estaba gimoteando ahora y Dios sabe que yo sabía cómo se sentía. ―¿Qué está pasando? ¿Qué son todos esos gritos? ―Papá emergió de la cocina. estoy bien. ―Las palabras fueron dichas con suavidad y cordialidad. papá. lo siento. Me sentía enfermo. La levanté pero justo a tiempo y fue sólo pura suerte que no me cayera y bajara rodando por las escaleras con ella en brazos. El coste pondría una 115 . Emma se arrastraba a lo largo del pasillo a un segundo de la cima de las escaleras y aún en movimiento. No estaba ayudando en el asunto pero tenía que gritar más que el sonido de mi clamoroso corazón. Lo siento. ―Lo siento. ―¡EMMA. mis piernas aún temblaban. Yo era el que había dejado la puerta de mi habitación abierta. Mi cabeza estaba llena de imágenes de lo que podría haber pasado y todas porque había dejado la puerta de mi habitación entreabierta. su cuerpo se inclinó hacia delante. Su impulso fue cabecear hacia adelante. Y estaba arrepentido y por algo más que por la puerta de mi dormitorio. Por primera vez sabía exactamente lo que quería decir. Medio me derrumbé.

Emma estaba de vuelta en su cochecito y yo estaba paseándola hacia el buzón de correos más cercano. ¿No es así? 116 . Agarrando el sobre hice pistas mientras sujetaba firmemente a Emma. la cual estaba intentando comerse los dedos de sus pies. Menos de un minuto más tarde. No habría más accidentes o incidentes. Pero cuando me puse frente a él por alguna razón no podía entrar. Estaba haciendo lo correcto. Bajé la vista al marrón A5 sellado en el sobre en mi mano. burlándose de mí. Me senté al lado de ellas y acuné a Emma entre mis brazos hasta que se tranquilizó. así que no podía permitirme el lujo de abandonar ahora. Y ya había pagado un montón de dinero para esto. vacilaba. ¿Qué demonios pasaba conmigo? ―Esto no es por ella o por mí ―me dije a mí mismo―. Miré a Emma. Forzándome a mí mismo a concentrarme en lo que estaba en mi mano antes que en lo que estaba en el cochecito metí el sobre en el buzón. Esto es por la verdad.Malorie Blackman Foro Dark Guardians abolladura considerable en lo que me quedaba de dinero pero de todas formas no iba a pasar por eso otra vez. El sobre que contenía los hisopos yacía en la cama. Y todavía vacilaba.

la paseé de arriba abajo. su aspecto había sido el comienzo y el final de sus similitudes. contesta tú. Has sido un chico ocupado.Malorie Blackman 26 Dante Foro Dark Guardians Traducido por Claire Hazard Perry Esa noche. pero no parecía hacer mucha diferencia. se estaba empezando a enojar mucho. sonó el timbre. Y a partir de la expresión de su rostro. siguiendo nuestra costumbre. se hicieran hacia arriba. Emma echó un vistazo a mi tía y lloro más fuerte. mientras que mi tía era el vinagre. me dirigí a la puerta antes de que papá o Adam tuvieran la oportunidad de ponerse de pie. ―Veo que las noticias son correctas. ¡Maldita sea! La viña de la familia estaba trabajando horas extras. Tía Jackie dio a Emma una mirada significativa. Le froté un poco de ungüento para dientes de leche en las encías y en la dura cáscara de sus dos emergentes dientes de abajo. Luego se tocó la mejilla. estaba a punto de conseguirlo ―los dos cañones. Era la tía Jackie. yo no soy tu secretario de eventos sociales ―me dijo―. la levante alto. Me alejé de ella bastante rápido en el momento en que le planté el beso. Ella y mi madre habían sido gemelas. Mama había sido la miel. No había respondido a ninguno de los mensajes o textos en mi móvil así que mis amigos habían recurrido al uso de nuestro teléfono fijo. La próxima vez. Además. La mecí. mi corazón hizo tanto ruido como una bomba. Era muy perspicaz. . Supongo que sus dientes la estaban molestando. ―Dante. Emma se retorcía en mis brazos. Luego. En cuanto a mi tía siempre me hacía sentir. aunque no idénticas. incluso intenté tocar mis canciones favoritas en un volumen bajo para tratar de conseguir que se durmiera ―pero nada. . Mamá siempre tenía una sonrisa preparada. Aterrorizado de que se me fuera a caer. En el momento en que abrí la puerta y la vi. Sin embargo. y me refiero a que nada funcionó. lo que significaba que sus dientes nos iban a molestar a todos. De mala gana le di un beso. viera a mi madre. pero lo bastante parecidas para que cada vez que la veía. para colmo. Se necesitaba una ley del Parlamento para que los labios de mi tía. 117 . Para el momento en que mi padre había tomado el quinto mensaje. Como yo ya estaba de pie meciendo a Emma. el teléfono no paraba de sonar. nostalgia. supongo. Emma simplemente no se quedaba tranquila. ―Ella se lanzó directamente con este gancho verbal a la barbilla.

de T. amor? ―le dijo a Emma―. Estúpido de mí. preparándome. Pero Emma continuó llorando. te ves cansado. . Tía Jackie puso su mano libre debajo de mi barbilla y me dio un apretón. antes de poner a mi hija contra su hombro y balancearla suavemente. ―Cariño. no te rindas. Golpe de gracia ―y fuera de combate. veinte y los dientes todavía me dan trabajo. me la puse de nuevo en mi hombro. 118 5 N. Gancho izquierdo al estómago. dámela ―tía Jackie levantó sus brazos. y no sólo en mi cara. pensé. que era probablemente igual de bueno. . . Si no fueran tan útiles. pero ella gritó más fuerte. Mi sangre se volvió lava. pero mi tía no era una mujer que aceptara un no por respuesta. no tienes suficiente sangre en tu cuerpo para que tu cerebro y tu willy5 funcionen de forma simultánea. ¡¡Mi hija!!. ―Lo estoy ―admití. ―¡Ah! ¿Los dientes te están dando trabajo. pero todo mi cuerpo estaba ardiendo de vergüenza.: Alusión al aparato reproductor masculino. Sí. ―Acostúmbrate a estarlo. ―Hola. ―Dante. El tono de mi voz se quedó demasiado bajo. ―¿Qué le pasa? ―preguntó mi tía. . Por un breve instante pensé que en realidad iba a tener simpatía de su parte. . ―Le están saliendo los dientes. tía Jackie ―dije débilmente. Tía Jackie dio a Emma una larga y dura mirada antes de volver su atención hacia mí. de. Con un suspiro. Bueno. ―Pero al igual que el noventa y nueve por ciento de los hombres. Dudo que siquiera me escuchara por el sonido del llanto de Emma. yo tengo más. ―En serio pensaba que eras más astuto ―dijo mi tía. Tía Jackie tocó suavemente el cabello de Emma y le acarició la mejilla.Malorie Blackman Foro Dark Guardians traté de ponerla en el suelo. no tuviste cuidado. Yo no sabía si reír o quitarle a mi hija. . me los sacaría todos. Yo no estaba interesado en entregar a Emma a la misericordia de tía Jackie. ―¿Puedes decir la palabra “anticonceptivo" o es que son demasiadas sílabas para que las puedas entender? Gancho de derecha a la sien. ―Hhmm. pero también tuviste mala suerte. . Aquí viene.

―Si incluso cuando están viejos. no sabiendo que decir después―. Así es como son las cosas. Solo estaba tan desesperado por ser padre como yo por convertirme en madre. nos entendimos mutuamente. ―Estoy tratando tía Jackie. ―¿Tía Jackie como es que tu nunca tuviste hijos? ―Pregunte. y por ese momento. traté de sonreír. Tíaa Jackie y yo nos quedamos viendo. ―¿Qué tal si lo arruino? ―No crees que a todos los que son padres les preocupa lo mismo. no lo sabía ―dije. pero es duro. me dijeron que no podía tener hijos. Mi tía me miró como preguntándose. Quedé embarazada cuatro veces. entonces te adelantas al juego. Como ninguno apareció. ―No lo era. tratando de decidir qué decir. Dante. 119 . ―Sigue resistiendo. ―Jackie. Un poco más fuerte y las palabras me hubieran ahogado. ―Algo por el estilo ―admití. ¿qué tal si fracaso? Emma es una persona real. ―Qué desgraciado. Haz lo mejor que puedas. Todo esto debe de ser abrumador pero por ahora solo tienes que sobrevivir día a día. ―¿Quieres un consejo? ―Yo asentí con cautela―. Fue cuando mi ex huyo. Arruino esto y alguien más sufre. ―Estaba desesperada por convertirme en madre. viva. Mi tía Jackie asintió. ―Pude hablar solo en un susurro. Tía Jackie sonrió tristemente. sorprendido. ―¿En serio? ¿Incluso cuando están viejos. Pero el podía huir de la situación. ―¿Por eso fue que tú y el tío Peter se divorciaron? ―dije. y yo no. Es lo único que puedes hacer. Decidiste no intentarlo después de eso. Sus palabras me sorprendieron. ―Cariño. de hecho. tia Jackie. ―Papá salió de la sala. cariño. ¿está bien? ―dijo mi tía―. ―Ya estoy resistiendo hasta con las puntas de mis pies ―le dije. pero mi cara se tambaleó. ―Después de mi cuarto aborto. Entonces dijo en un suspiro. pero cada vez tuve un aborto. ―¿Y Emma tiene la atención de todos? ―pregunto la tía Jackie con una sonrisa.Malorie Blackman Foro Dark Guardians Esperé el siguiente golpe. ―Pero. resiste. y en sus treinta? La tía Jackie sonrió. sacudiendo su cabeza. otros no pueden. ―Resiste con la punta de tus dedos si tienes que hacerlo ―dijo la tía Jackie. deberías avisarme cuando vayas a venir. Si te puedes ver en el espejo y saber que hiciste lo mejor que pudiste. ―Oh. Algunos pueden huir.

Jackie ―dijo papa. 120 . Además. las chicas hacen eso ―no los chicos. ―Oh. Y no necesitaba tener súper visión para ver la mirada que se dieron. no lo soy ―lo negué. ―¿Sobre qué? ―Sobre cómo te sientes. ―¿Han tenido tú y tu padre una charla de corazón a corazón sobre esto? ―Tía Jackie bajo su voz para preguntar. Él. Tía Jackie sacudió la cabeza. ―Oh. el chico no necesita uno de tus sermones ―dijo papá. Emma se acurrucó contra mi hombro y de verdad se calmó. Parecía como si se vigilaran entre ellos. Tía Jackie me dio una sabia sonrisa―. eres igual que tu padre. Todo lo que quería decir es que tú puedes ayudar a Dante. ―No. ―Dante. ―Mírense los dos. Ten. Papá se dirigió a la cocina. ―No. Había algo raro en la forma en que papá y tía Jackie actuaban cuando estaban juntos. ―¿Por qué todavía estás en el pasillo? ―preguntó papá. ¿pero tal vez la verdad le pueda servir? ―¿Qué quieres decir? ―pregunté. creo que tu hija prefiere que tú la sostengas Me regresó a Emma.Malorie Blackman Foro Dark Guardians Tía Jackie frunció sus labios. así que ahora necesitas una advertencia. Había algo que no era del todo correcto aquí. sobre cómo estás llevando la situación. Tyler ―le dijo tía Jackie a papá―. tal vez. tomándolo como ejemplo. ―Jackie. porque los has cuidado a él y su hermano tú solo. Para mi sorpresa. Adam había dicho lo mismo y no me gustaba tampoco. Yo no. ya veo. ―Si. levantando su mandíbula―. ―Estoy hablando con mi sobrino. ―Jackie. como dos animales rondándose. Por qué no nos dices qué quieres decir. si él te da la oportunidad. estos últimos años. Aún cuando mamá estaba viva. Tomó un par de segundos pero mi papá se relajó y mi tía Jackie hizo lo mismo. poniéndose a su máxima altura. La temperatura del pasillo decayó radicalmente a cero. ―No quise decirlo de la forma que salió ―dijo papá con un suspiro. ―Por supuesto que no. ¿Por qué no se sientan? ―dijo papá. ―¿Qué pasa tía Jackie? ―No seas tan sensible. no puedo recordar que papá y mi tía tuvieran mucho que decirse. ¿quieres una taza de té? ―Me encantaría ―dijo mi tía. tenemos sillas.

qué equivocada estaba. no te… subestimes ―me dijo mi tía. Solo escuché la mitad de lo que mi tía Jackie y mi hermano platicaron sobre sus zapatos y un musical que la tía Jackie había visto recientemente en el teatro y otras tonterías de ese tipo. Las palabras de mi tía seguían sonando en mi cabeza. ―Camina hacia papá ―dijo la tía Jackie―. explorando cada parte de la sala. Vamos. estoy bien ―dijo Adam. ―Aún no te entiendo. eso es todo. Me caí. ―Tengo un pequeño dolor de cabeza. Pero no iba a discutir con ella. Emma volteó la cabeza hacia mí inmediatamente. ―Dante. ―Recuerdo cuán… retraído te volviste después de que murió tu madre. ¿Eso era lo que ella pensaba que me pasaba? Si era así. ―Todo lo que digo es que no dejes que el pasado te haga temeroso de llegar a conocer a tu hija. Adam se encogió de hombros pero permaneció evasivo. me levantaba pero nada pasaba. ―Así que. Adam. ―Fruncí el ceño. sus ojos se estrecharon al notar su labio cortado. Nos dirigimos hacia la sala. Emma usó el brazo del sillón para ponerse de pie. Me incorporé. La tía Jackie vio como Emma se arrastro aquí. Viendo a su alrededor. ―¿Otras heridas? ―No. cariño. ―¿Qué quieres decir? Mi tía Jackie suspiró. ―Hhmm… qué graciosa y peculiar caída que solo lastimó tu labio y nada mas… La tía Jackie no estaba más convencida que yo.Malorie Blackman Foro Dark Guardians Asegurándome de que estaba segura en mis brazos. a mí. moviendo mi cabeza lejos de la de Emma. Puse a Emma en mi regazo hasta que se retorció para que la soltara. ―¿Qué tal. ―¿Qué? ―pregunte. ―No te preocupes por esto ―Adam se rió de ello―. por si acaso. ¿Había algo más que biología para la familia? ¿Funcionaba también alguna clase de instinto? Mentalmente sacudí mi cabeza. allá y en todos lados. Eso sí. mi hermano y mi tía. ―Hola tía Jackie ―Adam se levantó y el dio un abrazo a nuestra tía. Sólo esa acción hizo que mi corazón se volviera loco dentro de mí. Mi tía Jackie me dio una mirada significativa. ¿cómo te encuentras? ―le preguntó tía Jackie a mi hermano. incliné mi cabeza sobre ella brevemente. Creo que la muerte de Jenny te hizo… desconfiar de los cambios. Ya sabía quién era yo. yo estaba subiendo y bajando como un yo-yo. pero aparte de eso. camina hacia papá. cómo te trata la vida? ―Preguntó la tía Jackie. ¿Qué demonios? Todo tipo de pensamientos extraños parecían haber asumido el control ―pensamientos de Emma a los cinco y 121 . A la primera señal de peligro potencial. Adam hacía las cosas con más facilidad que yo.

122 . . salir de vacaciones. mí. luego tres pasos antes de caer directamente a mis brazos. hablando de arte y política y de la música y la verdad. Le sonreí de vuelta. pero entonces me acordé de la carta que había dejado en el buzón antes. la tía Jackie y Adam me estaban mirando. Puse Emma en la alfombra de nuevo. Esos son mis genes ―No había cómo explicar el orgullo que sentí en ese momento. Me puse en cuclillas y abrí mis brazos. ―Sonreí. ―Vamos. A pesar de todo lo que me prometí a mí mismo. ¿No eres una niña lista? ―dije suavemente.Malorie Blackman Foro Dark Guardians a los quince y a los treinta y cinco años. Pensamientos de jugar al fútbol con ella. me dirigí a mi cuarto. Tía Jackie estaba haciendo ohh y ahh. Tomé a Emma y la subí por sobre mi cabeza. Emma. ¡Pero había caminado! ¡Hacia mí! Adam empezó a aplaudir extasiado. Estaba a punto de darle un beso en la frente. Necesitaba estar solo ―sólo por un rato. Inmediatamente se arrastró lejos a jugar con uno de sus juguetes. Sin decir una palabra. la enseñándole cosas. Camina hacia. ―Niña lista ―le dije―. Dio dos. Emma estaba afectando a mi forma de pensar. Cuando alcé la vista. La abrace fuerte―. Fantaseando que ella se quedara… Las manos de Emma salieron del sillón. . Ella me sonrió. llevarla a la escuela. . .

No podía soportarlo más. No tenía ni la menor idea de lo que estaba hablando. al cuarto de Dante. me dirigí a la puerta siguiente. ―Haz que pare de llorar y te daré lo que quieras ―dijo Dante. ―¿Por qué no vienes aquí y me enseñas cómo se debería de hacer? ―dijo Dante. Cogí mi almohada y enterré mi cabeza en ella. ―Luces completamente agotado ―le dije. No estaba bien. ―¿Me estás tomando el pelo? ―me preguntó con su voz entrecortada y staccato. me tendí de espalda. pero sonaba razonable. ―Porque el señor Brigeman solo crío a un hijo estúpido.Malorie Blackman 27 Adam Foro Dark Guardians Traducido por Dijotoba Me giré hacia la izquierda. ―Quizás la sostienes de la forma equivocada ―sugerí. que estaba a solo nanosegundos de cumplir su amenaza. A este ritmo. ¿qué estaba haciendo? ¿Solo dejándola llorar en su cuna? Sin molestarme por tocar. Dante estaba sosteniendo a Emma y paseándose de un lado a otro. las bolsas debajo de mis ojos serían del tamaño de las maletas para las vacaciones. todavía podía escuchar los gemidos de Emma. Su expresión me dijo lo que las palabras no podían. Quiero decir. Saltando fuera de la cama. ―Trata de andar de un lado para otro con una bebé llorando por dos horas y veremos cómo terminas al final de eso ―espetó Dante. ―Bueno lo siento. ―¿Quieres un poco ayuda? ―me ofrecí en forma de disculpa. 123 . cuando fuera de día. ―¿Por cuánto tiempo seguirá esto entonces? ―le pregunté. abrí la puerta de su cuarto. no a dos ―le dije. me volví hacia la derecha. me di una vuelta para acostarme sobre mi estómago. pero ¿cómo supone que pueda dormir con todo este ruido? ―¿Y cómo se supone que te vas a volver a sentar alguna vez más si termino pateándote el culo? ―preguntó Dante. La mirada atónita de Dante se transformó rápidamente en una mirada resplandeciente de sangre helada. Hice una mueca empezando a pensar que quizás me precipité un poco.

Medio despierto. al pasar por una farmacia. me prometí que la próxima vez. Para cuando la casa estuvo en silencio. yo estaba mucho más que cansado. estallaría en la compra de una docena de cajas de condones para Dante. A pesar de que era algo así como bloquear la puerta del establo con la yegua adentro después de haber sido bien y verdaderamente fecundada. Dante rió de último. medio dormido. Foro Dark Guardians Sólo salí de la habitación justamente antes de que su almohada me golpeara en la Sin embargo. 124 .Malorie Blackman cabeza. El llanto de Emma me mantuvo despierto por al menos otra hora.

Malorie Blackman 28 Dante Foro Dark Guardians Traducido por anahe20 En los próximos días me tropecé y caí en una extraña domesticidad. sin embargo. a comparación con todo lo que había escuchado ―y temido― acerca del cuidado de bebés. a pesar de sentir que estaba metiendo la pata a cada segundo. Emma. Melanie no solo me había aventado a Emma. seguro como el infierno. Para ser honesto. Supongo que porque no era una recién nacida. por allá y en todas partes. Eso es malo. Mis días. Emma seguía sonriéndome y cuando la cargaba. Un empujón más y se hubiera roto completamente. Exigía una atención constante y concentración. . Emma no era tan mala. sino que había arrojado una camisa de fuerza y ansiedad sobre mí que no podía quitarme. porque lo era. No debes hacer eso ―le dije. Y cuando soplé frambuesas en su estómago. se tambaleaba por aquí. No estoy diciendo que no fuera un trabajo duro. arrojando la chancla lejos de ella. Cuando entré en la habitación. ―No. Más o menos. . Por lo menos porque podía engañarme de que en cierto modo sabía lo que me estaba haciendo. noches y pensamientos parecían girar absolutamente en torno a Emma. Ahora que se podía poner de pie. ¿Estaba sobrealimentando o subalimentando a Emma? Estaba dándole los alimentos correctos ¿verdad? ¿Estaba haciendo suficiente ejercicio? ¿Estaba lo suficientemente caliente? ¿Se enfriaba lo suficiente? ¿Dormía lo suficiente? ¿Suficiente atención? ¿Suficiente? Y. El diario que papá había escrito para mí fue un salvavidas. Emma decidió que lo que la chancla quería realmente era ir pasar a través del agujero en el centro de la bandeja de DVD y todo lo que necesitaba era un poco más de fuerza bruta y persuasión. Y quiero decir. 125 . Ella se apoderó de unas chanclas de papá y comenzó a golpearlas contra el reproductor de DVD que estaba en el piso en la sala de estar mientras yo estaba ocupado en el baño. la bandeja crujía amenazadoramente. se rió como si fuera la cosa más divertida del mundo. Cuando la bandeja del DVD saltó. en todas partes. ella se aferraba a mi cuello como. como si yo le importara.

Y a pesar de mí mismo. La mañana era razonablemente soleada. ¡Qué sorprendente poder encontrar tanta alegría en los colores! 126 . material sintético y el forro es puro de. . ―¡Dante! Una vez. yo estaba en la sala de estar con Emma hablándole sobre cada uno de sus juguetes de animales de granja. . ―Me la puse en la cabeza y me empecé a pasear por la habitación como una modelo en una pasarela. O puedes utilizar la chancla como un balón de fútbol y cabecearla. intentó arrebatar los colores que bailaban en la pared con la otra mano. ―Emma. abrió la boca y gimió. No pasaba un día sin que yo tuviera que arreglar algo Emma había 'rediseñado'. Esta chancla se hizo en la mejor sala de emergencias. ―Y procedí a demostrar―. riendo con alegría mientras lo hacía. Usando sus manos contra la pared. con la esperanza de que papá no llegara a casa durante el tiempo necesario para que se secase y no se diese cuenta. material sintético.Malorie Blackman Foro Dark Guardians Una breve mirada de sorpresa. Emma estaba golpeando la cabeza de una vaca y una cabra al mismo tiempo cuando un rayo de luz de repente golpeó el vacío jarrón de cristal de la ventana y una gran cantidad de colores de arco iris comenzó a bailar a través de la pared de color crema en frente de nosotros. . Me di la vuelta. ―Dante está usando lo último en chanclas de diseño. como un disparo. Después de decirle a Emma que lo que hacía estaba mal y era una travesura. Yo las acomodé de nuevo. Los animales en las manos de Emma golpearon la alfombra. luego arrugó los ojos. se empujó para ponerse de pie. Adam me dio una ronda de aplausos. No hubo suerte. ahora realmente creyéndome el cuento. no puedes poner tu chancla allí. La miré sumergir una de las chanclas de papá en el baño del piso de abajo. . o puedes usarla como un sombrero. una de las perillas se le quedó en la mano. ―¡Dante! La fascinación de Emma por las chanclas continuó. No fue diseñado para eso. Emma comenzó a reírse. se unió a Emma e hice una profunda reverencia a mis fans. gracias a Dios. Esa misma noche. Al igual que cuando se las arregló para sacar dos de las perillas de la estufa en la cocina antes de que pudiera detenerla. La chancla voló de mi cabeza. Recargándose con una mano. no pude evitar reírme con ella. Así que lo hice otra vez. Rabieta mayor evitada. ella se los quitó de las manos y las rodillas. enjuagué la chancla y la puse de nuevo en el salón. esperando que nadie se diera cuenta. Riendo. aunque era más nublada que otras veces. cuando mi padre se estaba calentando un poco de sopa para la cena. ―¿Algo que quieras decirme? ―bromeó Adam desde la puerta. Tú usas chanclas en los pies de esta manera.

y si quería jugar al hombre misterioso era su problema. Los días en que estaba sola en casa con Emma fueron los más estresantes. Su nueva rutina se volvió rápidamente predecible. Como he dicho. 127 . ―Adam. Ducha a las seis y media de cada noche por lo menos durante veinte minutos. Y salió por la puerta. Yo no sabía si resentir sus chequeos regulares o estar agradecido por ellos. y con cada día que pasaba se ponían peor. ―¿Y cómo es que el saber a dónde voy a evitar que me pase algo? ―Preguntó Adam. ―En caso de que algo te suceda ―argumenté. no mi hermano. ¿a dónde vas? ―¿Cómo es que eso te incumbe? ―Adam frunció el ceño. Una vez o dos y yo tal vez no me habría dado cuenta. no yo ―dijo Adam―. Mis pensamientos y sentimientos estaban por todo el lugar. o dejarla entrar en mi cabeza demasiado. me di cuenta de que las payasadas de Emma no eran lo que me llegaba tanto. afuera. por lo menos otros treinta minutos para vestirse. Y encima de todo eso. Yo no la quería dentro de mi cabeza. Mi vida ya estaba dando vueltas tan rápido que no tenía idea de qué camino tomar.Malorie Blackman Foro Dark Guardians Y mientras miraba. Emma es tu hija. saliendo de la casa entre las siete y media o siete cuarenta y cinco. ―¿Así que no me vas a decir? ―Dante. ¿Por qué estaba siendo tan reservado? Negué con la cabeza. se redujo a mí. Me decidí por un lugar en el medio. ―¿Dónde has estado? ¿Otra vez? ―Afuera ―respondió Adam. Por lo tanto. Y no llegaba a casa hasta las diez cada noche. gastando alrededor de diez minutos en el pelo. malditamente molesto. Pero empezó a salir todas las noches. Mi hermano estaba siendo incluso más molesto que de costumbre. lo que era raro para mi hermano. Adam estaba tramando algo. ―Eso ya lo sé. sino ella misma. Te veré más tarde. No tenía qué ser un genio para darme cuenta. Emma era la que necesitaba cuidados. ¿Afuera donde? ―Afuera. Papá tuvo que trabajar hasta tarde para compensar el par de días que había faltado cuando Emma llegó por primera vez. así que no estuvo en la casa para interrogar a mi hermano como me hubiese gustado. Tenía que contenerme de reír muy fuerte con ella. o sonreírle durante mucho tiempo. Papá llamó por teléfono a cada hora para asegurarse de que todo estaba bien. Adam tenía razón. no mejor.

Esto era lo que quería ―una prueba positiva. . abre el condenado sobre ―me dije. Y a pesar de que ahora tenía un hijo. Llamé a Collette ―más de una vez―. Algunos de mis otros compañeros como Ricky. ―Emma me estaba llamando desde su silla alta en la cocina. cariño. Mis otros amigos estaban ocupados durante el día y no podía salir por la noche. ―Dante. Además. A Emma le gustaba mucho. No es que darle una cuchara fuera efectivo. ―Hey. me daba prestigio por no ser demasiado egocéntrico como para sacar 'hermana pequeña'. las aventé en la superficie del escritorio mientras iba a ver lo que pasaba con Emma. Una respiración profunda tras otra mientras trataba de controlar mi acelerado corazón. papá ―le contesté. regresé a la cocina. Por lo general. pero todo lo que obtuve fue su correo de voz o el contestador automático. pero él tenía planes todas las noches de la semana por lo que no podía venir. era otro día cálido y soleado. pero no parecía estar funcionando. no sin que papá pudiera garantizar que estaría en casa a tiempo para hacer de niñero.Malorie Blackman Foro Dark Guardians Pero esta constante de no saber qué hacer después estaba rumiando en mi cabeza. ¿qué es esto? 128 . pero Emma exigió y obtuvo la mayor parte de mi atención por lo que no se quedaron mucho tiempo. ¡Así que tener un bebé tenía algunos beneficios después de todo! ―Dante. ―Nnyaang ―dijo Emma. Papá se acercó a la niña y le besó la parte superior de la cabeza. ―Buenos días. El sábado por la mañana trajo la llovizna. Me quedé atorado. Una mirada al sobre blanco y al instante supe lo que era. En dos ocasiones distintas. Llevé la cuchara de Emma al fregadero para darle un lavado rápido antes de regresársela. ―Annggg. terminaban en el regazo o en el suelo. Buenos días. Afuera. Y había llegado al fin. Ben y Darren vinieron a verme. Y sin embargo. Tomando mi carta y otras tres para papá. diferentes chicas había entablado una conversación conmigo cuando me vieron empujando a Emma en un columpio. No era justo para Emma para empezar. se mantuvo cerrado en mis manos. Traté de llamar por teléfono a Josh. . pero papá dijo que no dolía comenzar temprano para acostumbrarse a la sensación de la misma. el cartero y los resultados de ADN ―en ese orden. No podía permitirme el lujo de perder más tiempo en vacilaciones. Tenía que tomar algunas decisiones difíciles. Quizá más tarde volveríamos a ir al parque. eso no me impedía tratar de aferrarme a algo de mi antigua vida. Dan ―bostezó Papá mientras entraba en la cocina. Ella había dejado caer la cuchara en el suelo. annggg. Él adoraba a su nieta.

―Yo necesitaba saber a ciencia cierta.Malorie Blackman Foro Dark Guardians Papá estaba mirando hacia abajo a la pieza semi-doblada de papel en su mano. y otra. ―Decía el Sr. no había muchas esperanzas. ―La estaba abriendo en piloto automático y sólo registré el Bridgeman ―dijo papá―. ―Mandé pedir una prueba de ADN. Sólo quería saber la verdad. Papá me miró fijamente. papá ―le dije en voz baja―. Debería obtener el resultado por correo electrónico en caso de que fuera interceptado. ―Ya lo sé. Lo había visto enojado conmigo antes. ―Yo necesitaba saber a ciencia cierta ―repetí. ―¿Qué hiciste qué? ―me preguntó papá. ¿Alguna manera de salir de esta? Por la mirada en el rostro de mi padre. Su cuerpo estaba rígido y sus labios se apretaban con tanta fuerza que prácticamente habían desaparecido. ―Decía señor Bridgeman en el sobre. Y si esta prueba. Dudo que siquiera me escuchara. Ya lo has leído ―le dije. ¿Qué es esto? Cerré los ojos brevemente. papá. ―No estoy tratando de salir de nada. y después otra hasta que consigas la respuesta que quieres? ―No. Un vistazo a las otras cartas abiertas en la superficie del escritorio contaba la historia completa. Bridgeman. La verdad no va cambiarse por ti. ¿vas a realizar otra prueba. ―No todo ―negó papá―. ―Era obvio que había leído lo suficiente como para obtener la esencia de la misma. dice Emma es tu hija. ―Dante. ―¿Todavía estás tratando de escapar de tus responsabilidades? ¿Es eso de lo que se trata todo esto? ―El tono de mi padre era mordaz―. asombrado. cualquier persona con medio ojo podría ver que Emma es tuya. ―¿Has abierto mi carta? ―Acusé. Pensé que era para mí. pero nunca como ahora. ―¿La verdad? He aquí una noticia de última hora. ¿Y es tan irónico que él leyera los resultados antes de que yo hubiera tenido una oportunidad? ―¿Dante? ―Sabes lo que es. Me incorporé y miré directamente a mi papá. He leído lo suficiente como para saber que no era mía. 129 . D. pero no todo el asunto. Estos son los resultados.

―Ni yo ―le dije.Malorie Blackman Foro Dark Guardians ―No creo que lo hagas. Y ahora. Mi estado de la aplicación no dice aceptada. Tú los abriste. ―Tal vez debas leer esto. La mano de papá cayó a su lado mientras él me miraba. así que definitivamente es una Bridgeman. Ni siquiera los he leído ―le recordé―. Eso lo sorprendió. el sudor en mi frente. Yo estaba un noventa y nueve por ciento seguro. abrazando a Emma con más fuerza. Y cancelé mi préstamo estudiantil. ―¿En serio? Asentí con la cabeza. ―¿Qué es esto entonces? ―Papá ondeó los resultados de ADN bajo mi nariz―. pero no tengo esa cantidad de dinero. mientras que yo estuviera trabajando? Creo que ya ha tenido lo suficiente en su vida ya. ―Tú dime lo que dice ―le dije. ―disparó papá de nuevo―. mi corazón latía con fuerza. ―Le sonreí débilmente―. ―Me tendió la hoja de papel. Papá frunció el ceño mirándolos resultados de ADN en su mano. dice retirada. o ya la aceptaste porque calculando Emma ―mi nieta― ya no será un problema cuando el plazo comience? Nos miramos con diferentes grados de aversión. ¿Qué harán con tu plaza en la universidad. No necesito que un pedazo de papel me diga eso. ¿verdad? ―Le dije ―Yo no soy el que trata de encontrar una excusa para deshacerme de mi propio hijo. ―No soy vidente papá. Sin embargo. Pero todo el mundo. ―Me encogí de hombros―. Saqué a Emma de su silla. Había dejado de ondear la hoja de papel a mí alrededor. Los ojos entrecerrados de papá eran acusadores. ¿quién vería después a Emma. le acaricié. hicieron que me diera cuenta de que tenía 130 . no yo. ―Y para tu información: ―continué― ya retiré mi confirmación de la universidad. ―Papá. ―¿Sabías cuál iba a ser el resultado de ADN? ―preguntó papá. Busqué guarderías y lugares de niñeras para Emma mientras asisto a la UNI. Emma era una Bridgeman. mientras me encontraba en la cocina. Un silencio vigilante descendió sobre la cocina. Hace dos días. realmente no crees mucho en mí. Y si me voy a la universidad y consigo trabajo en las tardes y los fines de semana para pagar una guardería. ―¿De verdad dejaste tu plaza en la universidad? ―Así es. ―Y si no me crees puedes llamar a la universidad o revisar mi solicitud en línea. y besé en la frente. El único sonido era el latido irregular de mi corazón. el restante por ciento de las dudas seguía perturbándome. ―¿Por qué? ―Porque me di cuenta que no puedo ir a la universidad y cuidar a mi hija al mismo tiempo. dice que Emma se parece a mí y ella se ríe como Adam y es terca como tú.

Pero. ¿Por qué no pude oír lo que decía? ―¿Perdón? ―Le dije. Emma.Malorie Blackman Foro Dark Guardians miedo. . Di Papi. creo que lo hice! ―Nnggghh. Mi hija. ¿qué resultado me daba más miedo ―que Emma fuera mi hija o que no lo fuera? Papá elevó la hoja de papel para leerlo correctamente. Le sonreí. . Mi hija. . besándola en la mejilla. ―maulló Emma. ¡De hecho. Ya no tenía necesidad de aferrarme a ella tan herméticamente. Papá seguía hablando acerca cómo había perdido dinero y cómo debía escucharlo. Emma ―dije en voz baja―. . Está confirmado. ¿Puedes decir "papá"? 131 . ―Hola. Relajé mis manos a su alrededor. Emma. yo hubiese podido decirte eso. Sin embargo. . . Sus labios comenzaron a moverse. ―Emma es tu hija ―sonrió papá―.

Eso era todo lo que había que hacer. sin que importara nada. ¿cómo se suponía que iba a conseguir un trabajo. ¿Cómo se suponía que esto iba a funcionar en cuanto al dinero? Ahora tenía a Emma en mi vida. sin mencionar conservar uno. Eso podría derribar como una docena de globos. No me podía permitir una guardería privada ―un par de llamadas telefónicas para consultar los precios rápidamente lo confirmaron― y aparentemente Emma aún era muy pequeña para estar en una guardería. Y rechazar mi puesto en la universidad no significaba que no pudiese ir el próximo año o al siguiente o en algún momento en el futuro. con un niño a cargo? Ya podía verlo. No hubo necesidad de analizar el porqué renuncié a mi cupo en la universidad antes de saber el resultado del ADN. Así que ¿cómo exactamente se suponía que iba a trabajar? ¿Cómo lo hacían los otros padres? No tenía ni idea. Sin la universidad en el horizonte. Además me dijeron que debí poner su nombre en una lista de espera en el momento en que fue concebida para tener algún tipo de posibilidad de conseguir un puesto antes de que ella misma tenga hijos. yendo a entrevistas con Emma en su canguro sobre mi pecho. Pero. eso significaba trabajar. La razón era obvia: Emma necesitaba que la cuidaran. Sólo había un problema. decidí llevar a Emma a caminar. 132 .Malorie Blackman 29 Dante Foro Dark Guardians Traducido por Tphy Emma no era tan pesada para cargarla y yo le sonreía mucho más fácilmente después de eso. necesitaba velar por ella. ¿Me estaba perdiendo de algo crucial? ¿Era este algún secreto que solo le decían a los padres en sus veintes y treintas para mostrarles cómo manejarlo? Un par de sábados después de recibir el resultado de ADN. Podía vestir la verdad como un traje a medida y tomar mis propias decisiones ahora.

―No. ―¡Adam comenzó! 133 . Pausa. ―Calla y muere. ―¿Qué? ¿No hay “Oh. abroché las hebillas de seguridad. no más salidas de noche. ―Bueno. por Dios! Ambos díganse algo o déjenlo ―dijo papá. Y Adam. ―Sip. Emma. ―No. Adam se agachó frente a Emma en su moisés. ―¿Por qué no me dices? ―¿Qué tal si tú me dices? ―Tú me has dicho que tenías obviamente uno o dos escenarios en mente. ―No estarás haciendo nada. ―Iré contigo ―dijo Adam mientras bajaba las escaleras detrás de nosotros.. por favor. trata de recordar que debes dar un maduro ejemplo a tu hermano menor y a Emma. Sé que no he estado mucho por aquí. emergiendo de la cocina―. ―Tú dime ―insistí. Ustedes me van a dar un dolor de cabeza. pero ¡fui provocado! ―Entonces. Puse el dorso de mi mano sobre mi frente. ―Por favor recuerda que hay oídos jóvenes presente ―le recordé con una sonrisa.Malorie Blackman Foro Dark Guardians ―Quieres ir a dar un paseo. estoy aquí ahora. sip ―dijo Adam. leyendo mi expresión―. ―¿Mucho? Intenta con “no he estado por aquí en absoluto”. Y Dante. ―Perdona. ¿verdad? ―Como ¿qué? ―Tú me dirás –dije. ―¡Oh. ―¿No te duele la cabeza hoy? ―le pregunté. tú dime. estúpido. mi pobre cabeza. Debo ir a acostarme”? ―le pregunté. ―Nop. no cuando tienes colegio al día siguiente. Dante –dijo Adam con amargura. Colocándola en su moisés. adoptando una voz femenina. ¿no es así? ―le pregunté a Emma mientras abría la puerta de niños arriba de las escaleras y la cargué hasta abajo en el vestíbulo. Me sentía honrado ―y mis ojos café se lo decían tal cual.. ¿me vas a decir por qué te has levantado? ―pregunté.

Yo lo tomaba en cuenta. ―¿Cómo es que no hemos hecho nada como esto en un tiempo? ―pregunté. Y nunca te agradecí apropiadamente por todas las cosas que le trajiste a Emma y por tu ayuda con ella. y eso fue todo. Y Adam siguió tu ejemplo. papá ―dije suavemente―. así que fue algo redundante. Desde el momento en que llegamos al resort ustedes dos se fueron e hicieron sus cosas y no les vi ni la sombra ―dijo papá―. Le daré a Emma una oportunidad de estirar las piernas ―ella iba por todo el lugar ahora. caminando a su derecha entre el moisés y el camino. Era uno de esos lugares en el que “había una sonrisa forzada en cada oración” y “patatas fritas en cada comida”. Las alegrías de la paternidad.Malorie Blackman ―¿A dónde van todos? –preguntó papá. Así que salimos. antes de que pudiera recoger mi mandíbula del suelo. ―Tú comenzaste a salir con tus amigos y no querías que una torpe y antigua reliquia como yo estuviera alrededor ―se rió papá―. ―Sería grandioso. pero probablemente así fue. ―¿Qué hay de las vacaciones del último año? ―dijo Adam―. ―Realmente lo siento. ―¡Pff! Pagué por unas vacaciones y conduje hasta allá y regresé. Foro Dark Guardians ―Probablemente al parque ―repliqué―. Él dejó de acompañarnos al parque cuando tenía unos once o doce años. pero al final eran unas vacaciones fuera de casa. papá ―dijo Adam. Me mantenía en forma el tratar de mantenerla al día. 134 . Entonces estábamos juntos. Se sentía un poco extraño el estar todos juntos caminando. tú no me querías cerca de ti en la piscina en caso de que las chicas que rondaban me mirasen y huyeran. La primera en un largo tiempo. Di un paso al lado para dejarlo. ¿No es cierto? ¿Fui yo quien hizo que se sintiera como si sobrara? Odiaba admitirlo. No habíamos ido juntos al parque o al cine no sólo hace meses sino hace años. ¡Me hiciste sentir como Cuasimodo! Miré de mi papá a Emma y otra vez a él. ―¿Quieres que vaya contigo? Pasmado ni siquiera comenzaba a describir mi reacción a la pregunta de mi papá. Papá nos llevó a un centro de vacaciones barato cerca de la costa. ―Yo la llevaré ―dijo papá antes de que llegáramos a la acera. Y Dante.

Malorie Blackman Eso también lo lamento. ―¿Lo escucharon? ―le sonreí a mi papá y a mi hermano―. ―¡Oye! –exclamó papá. creo que ella solo lo dijo al viento para ser honesto ―bromeó papá. por favor.. yo solo decía. ―Por Dios santo. Todos nos reímos ―incluida Emma― y continuamos caminando. ¿Quieren que nos detengamos en una farmacia para que los chequeen? ―Pahg. ―Dijo “papá” y mi nalga izquierda ―rebatió Adam. pero tú permanente humor jovial me está poniendo de los nervios. ―Disculpas aceptadas. ―Hola. ―Hermoso día. 135 . ―Pahg. Pahg. sus piernitas golpeaban a todos lados. Pero realmente lo siento. Además es algo espeluznante ―le dije. ―Supéralo. Dilo otra vez. ―balbuceó Emma. ―¿No puedo decir hola a la gente si quiero hacerlo? ―dijo mi hermano. ―No estaba recriminando. has dicho “papá”! Eres muy lista.. ―¡Ven! Emma está de acuerdo conmigo. Adam ―dije exasperado―. ¡Emma dijo “papá”! ―me puse en cuclillas frente al moisés―. Mi papá se sorprendió. ―Dante. Deja eso para papá. ―Ustedes dos obviamente tienen serios problemas de oído ―dije con amargura―. ―Sí.. ¿Por qué de repente necesitas saludar a cada persona que vemos? ―Adam saludaba a cada persona que pasaba a dos metros de nosotros como si fueran amigos que hace mucho no veíamos. ―Lo sé. ―¡Hola! ―Buenos días. ¡Emma. Me están avergonzando ―dijo mi hermano... Le devolví la sonrisa.. Dante ―dijo Adam. ―No seas gruñón ni antisocial ―dijo mi hermano―. ―Hey. ―Hola. ignorando la indignación de papá. Foro Dark Guardians ―Chicos. Y no fue nada ―me sonrió papá.

A una distancia segura. ―¡Te dejaré ir cuando me prometas que dejarás de ser tan jovial! ―señalé. No había escuchado a papá citar erróneamente versos de Shakespeare en mucho tiempo. mi hermano se apartó como un murciélago fuera del infierno. Hice lo que me pidió y seguimos caminando. es bueno escuchar tu risa otra vez ―dijo papá. Emma es un poco joven para tener tu versión de Shakespeare en ella ―dijo Adam. también. Papá está en lo cierto. No soy Mary Poppins. Me carcajeé. Como sea.. ―Emma estuvo de acuerdo. de momento lo dejé ir. ―¡Hola. Él luchó por quitarse mi mano pero eso no iba a pasar. Era el que más le gustaba. Lo sacó de mí ―sonreí. 136 . ―Pahg..Malorie Blackman vayan a una farmacia”? ―preguntó papá. Se siente bien. sale del camino –papá me movió hacia un lado―. mundo! –gritó a todo pulmón. ―¡Hola! ―¿Cómo estás? Adam obtuvo dos saludos más de completos extraños antes de que apresara su boca con mi mano. no lo es. Ella es muy avanzada. no sin algunas garantías primero. Foro Dark Guardians ―¿Así que “Pahg” no solo significa “papá”. Adam se giró para darnos cara. sino que también “Abuelo y tío Adam. no puedo volar sobre ti. Adam finalmente asintió mientras que mi papá sólo sacudió su cabeza. ―Papá. ―Dante. Su dicho favorito era: “Tan nítidos como los dientes de una serpiente son dos mocosos ingratos”. ―No. ―Dante.

Cuando hay otros a nuestro alrededor. es una historia diferente. 137 . entonces quizás podríamos tener una oportunidad. Pero eso es cuando estamos solos. Es profundo e inteligente y me hace reír muchísimo.Malorie Blackman 30 Adam Foro Dark Guardians Traducido por Kar ¿Cómo es posible ser tan feliz y tan miserable a la vez? He conocido a alguien. él es genial. Desearía… desearía que no estuviera tan avergonzado de mí. Y cuando estamos solos. Y si pudiera dejar de sentirse tan avergonzado de sí mismo.

―¿Quieres ir al parque. dejaron de llamar. Los dos estábamos empapados en menos de un minuto. Algunos de mis amigos vinieron a verme. requería todas las profundidades del océano de paciencia que no sabía que poseía. La mía había sido puesta en espera. No fue tan estresante cuidarla. llegamos ―le dije a Emma. Pero además de eso. Obviamente. Pensé que volvería a caminar al parque y que haría una carrera alrededor una vez que llegáramos allí. la vida era algo que estaba pasándole a otras personas. había algo que no esperaba.Malorie Blackman 31 Dante Foro Dark Guardians Traducido por angica3101 Papá se había ido al trabajo y Adam había ido a la escuela y estábamos sólo Emma y yo en la casa. me convenció con sus suaves botitas en los pies. Cochecito en una mano y la mano de Emma firme en la otra. sin embargo. ―El parque es aquí. Ella me miró y sonrió. cuando ella comenzaba a llorar por algo y yo no podía entender lo que era. Quiero decir. pero una vez que la novedad hubo desaparecido y su curiosidad fue satisfecha. Pero aún así. Pero estábamos a menos de la mitad del camino cuando el cielo se rompió y comenzó a llover. Soledad. pero todavía cálida. salimos de la casa. ¡incluso mi ropa interior estaba empapada! A Emma. Los paseos por el centro comercial o al parque sirvieron para mantenernos fuera de la casa. Emma se contoneaba a su cochecito. ¡Ahí tenía mi respuesta! Emma sentada en mi regazo. le encantó. Caminó a través de un charco y se rió como un desagüe. La mayoría de los días éramos sólo Emma y yo hasta que papá y Adam volvían a casa. En mi cabeza estaba maldiciendo hasta por los codos. Emma? ―Le pregunté. Pero yo tenía Emma. De esta manera estaría cansado después del almuerzo y tendría una siesta placentera. se sintió tan bien que ella retiró su mano de la mía y se estrelló a través del charco 138 . Quiero decir. de lo contrario me hubiera vuelto completamente loco. al menos no de la misma manera que antes. La mañana de otoño estaba nublada.

. aunque Emma me hacía disfrutar de sus baños de la tarde. Nah. Enderezándome.Malorie Blackman puede ser tan entretenido? Foro Dark Guardians una y otra vez. ¿Quién hubiera pensado que un charco ―Eres en parte un bebé acuático. Pero al menos no era todo el tiempo ―¡sólo noventa y cinco por ciento de las veces! Estaba metiendo a algunas de las ropas sucias de Emma en la lavadora cuando sonó el timbre. no. ¿no? ―Sonreí. ¿Puedo entrar? ¿Qué diablos estaba haciendo Verónica aquí? ―¿Le sucedió algo a Collette? ¿Ha tenido un accidente o algo así? ―pregunté. Es hora de ir a casa ―le dije. fruncí el ceño. Dante. Emma. Después de un beso en la parte superior de la cabeza y asegurarme de que ella estaba a salvo en la sala de estar. ―No. demasiado pronto para el correo. Me resultaba vagamente familiar. Me cambié mi camiseta y me quité los calcetines húmedos. su hermana. su pelo negro estaba recogido en una coleta y llevaba un traje de falda gris con una blusa de color rosa. levantándola y colocándola en el coche. pensé que era una cosa de bebés. ¿Tal vez debería tomar su baño en la piscina local? A ella le encantaría eso. Me estaba convirtiendo en un dios doméstico y para ser honesto. preocupado. ―Así es ―sonrió―. Era unos pocos centímetros más baja que yo. ―Hola. Fueron sus ojos los que me ayudaron identificarla. Verónica. Una vez que la aseguré. riendo como una loca. Su cara estaba hecha por expertos y llevaba una bolsa descomunal por encima del hombro. . ¿no? ―le dije. Cualquier persona que no fuera un asesino del hacha y yo estaría feliz de detenerme y charlar. lo odiaba un poco. Cuando estuvimos en el interior. Lo último que cualquiera de nosotros necesitaba era coger un resfriado. No me había dado cuenta antes. ―Er. ―Vamos. ¿Puedo entrar? a 139 . me sequé y cambié la ropa de Emma. No esperaba a nadie. Me dirigí a la puerta principal. Tenía los mismos ojos rasgados de Collette. Me tomó unos segundos reconocerla. Estudié a la mujer en la puerta de mi casa. me dirigí a casa lo más rápido posible. me dirigí a la cocina para empezar a lavar la ropa. Tal vez fuera el cartero. Nada de eso ―Verónica se apresuró a tranquilizarme―. luego nos dirigimos al piso de abajo.

¿cómo estás? ―Preguntó. ―Entonces. ―¿Qué estás insinuando? ―Le pregunté lentamente―. . ―Tuve un mal presentimiento sobre esto. ¿Qué dijo Collette? 140 . El pañal necesitaba cambiarse. ―una rápida mirada a Emma―. ―No sé si Collette te dijo.Malorie Blackman indique la sala de estar. Emma jugó en la alfombra entre nosotros. yo si… indirectamente. ―Collette también me dijo que tu ex-novia apareció con un niño y. ―¿Pero no puede ser fácil? ―sugirió. ella me lo dijo ―le dije con cuidado. Collette. Mi sangre corrió helada en las venas. Y había un olor claramente apestoso flotando sobre de ella. sin decir nada. ―Como ya he dicho. Me encogí de hombros. me hice a un lado. dijo que eras profundamente infeliz. pero tengo un deber de cuidado para asegurarme de que Emma se encuentre en un lugar estable. Cada célula de mi cuerpo estaba en alerta roja. Ella entró en la Foro Dark Guardians habitación. pero soy una trabajadora social. gracias. ―La primera puerta a la izquierda ―le momentáneamente cuando vio a Emma jugar con los animales de juguete. ―Sí. Poco a poco me senté en el sillón de enfrente. No quería parecer descortés por desaparecer con Emma en el momento en que ella se sentara. ¿no? ―Sí. así es. pensando en que todo esto era importante. ¿Tengo que cambiarle el pañal a Emma ahora o esperar hasta que Verónica se vaya? Decidí esperar a que Verónica se fuera. Mi papá y mi hermano están aquí para ayudar ―le dije. seguro y feliz. ¿Ahora te encuentras con que tienes que hacer frente a ese niño tú solo? ―Yo no soy el único. ―Lo superé ―Estoy superando más de lo que hubiera sido capaz. Mi ceño se profundizó. pero ella no necesitaba saber eso. No estoy divirtiéndome. Esperé a que Verónica para llegara al punto. La hermana de Collette se sentó en el sofá. Acabo de llegar para ver cómo lo manejas ―dijo Verónica―. ―¿Cómo está? ―Verónica preguntó―. ¿Qué fue todo esto? ―¿Por qué estás aquí? ―No te preocupes. pero estoy seguro de que no has venido hasta aquí sólo para preguntar por mi salud. Y ella está bien ―contesté. Emma. . deteniéndose Aún más desconcertado. . no estoy aquí en calidad de oficial. esta es una visita no oficial. . ―Bien. ―Bueno.

―¿Y quién cuidará a su hija mientras tú trabajas? ¿Por qué le interesaba todo eso? Me tragué lo que realmente quería decir con gran dificultad. ―Retiré mi solicitud. pero con cada segundo que pasaba me molestaba su presencia cada vez más. . Pero tener un hijo puede ser una perspectiva desalentadora para los padres primerizos ―incluso cuando el niño se quiere.Malorie Blackman Foro Dark Guardians ―Collette no dice nada específico. tal vez tres o cuatro noches a la semana. ―Hhmm. ―No sé. ―Pero te vas a la universidad. ―Estoy buscando un trabajo de tarde o de noche para que mi padre pueda cuidar de Emma mientras estoy trabajando. ―Hhmm. ―Usted ha sido mal informada ―le contesté―. Yo estaba muy consciente de las minas terrestres esparcidas de repente a mi alrededor. pero ¿estás si quiera cerca de entender lo que pasa? 141 . ella no fue una opción de vida que eligieras deliberadamente. ―Entonces. a tiempo parcial al principio. Papá y yo tenemos la intención de organizar un calendario de noches en las que pueda cuidar de Emma yo mismo. Verónica se quedó perpleja. No estoy bromeando. Emma es mi hija y mi responsabilidad. ―¿Qué clase de trabajo de noche. . Tú sólo tienes diecisiete años y Emma no era. Estaba muy consciente de que esta mujer tenía el poder de hacer que esto fuera de su incumbencia. ¿Y qué sucederá cuando Emma esté enferma o necesite de ti en casa y estés en el trabajo? ―Lo mismo que sucede con los otros padres en una situación similar ―le contesté―. ―Yo entiendo que estás tratando de encontrar una salida a tu situación actual ―continuó Verónica. a la espera de una palabra fuera de lugar para activarse. Todavía estoy buscando. ―dijo Verónica no muy convencida―.Bueno. . ―Otra rápida mirada a mi hija―. . Llego a casa a cuidar a mi hija. ahora ¿o sí? No dije nada. . ¿qué intentas hacer ahora? ―Encontrar un trabajo para poder mantener a mi hija. ―¿Y qué pasara cuando tu padre no esté disponible para cuidar a la niña? ―Yo sólo voy a trabajar sobre una base. No estoy tratando de encontrar una salida a nada. Dante. .

de lo contrario la hubiese cambiado ahora. ella me abrazó. No dejes que te afecte. ―Dante. ―No me dejes detenerte ―dijo Verónica. ―Tienes diecisiete años. estamos decididos a hacer que esto funcione. 142 . . No tenía ganas de mirarla. Foro Dark Guardians ―Puedo oler que el pañal de Emma que necesita cambiarse. ―Hay un montón de padres mayores que abusan de sus hijos. pero no me di cuenta de que permanecería usted tanto tiempo. Hay un buen número de pasos intermedios antes de que nosotros lleguemos a ese punto. Yo no tenía eso. yo estoy de tu lado.Malorie Blackman ―¿Qué quiere decir? iniciativa de hacer algo al respecto ―dijo Verónica. Cálmate. Dante. No puedo evitarlo. Pero sé que podría ser un buen padre si me dan la oportunidad. Eso lo decía todo. tomé la bolsa de Emma de su carrito por las asas. No se puede esperar que tengas la paciencia o la aptitud para ello que un padre mayor tiene. hay una serie de pasos que puedo tomar. Dante. ―Me alegro de saberlo ―dijo Verónica― porque si siento que este no es el mejor ambiente para Emma. no sólo yo. Pero yo no la escuché. . sigo ajustándome. ¿Era esto una prueba? Después de vacilar un momento. a través de su piel. pero no veo ninguna ―Sé que necesita un cambio de pañales. ella dijo. Me puse de pie. Cuando ya había fijado pañal limpio de Emma. Sé que sólo tengo diecisiete años. Pero tendré dieciocho años en dos semanas y toda mi familia. estaba apoyado contra la pared y me puse a cambiar el pañal de Emma sin decir una palabra a Verónica. El resentimiento que sentí debió haber sido abrasador. Hay un montón de padres mayores a los que no les importan un comino sus hijos y los dejan valerse por sí mismos. ―¿Estás hablando de quitarme a mi hija? ―Eso sería un último recurso. Sólo he tenido Emma de hace unas semanas. ―¿De verdad lo has pensado bien? ¿Estaba hablando en serio? ―No en pensado en nada más. Todavía estoy aprendiendo. ―¿Así que has decidido mantener Emma contigo? ―Ella es mi hija ―le contesté. Me incliné para recoger a Emma.

aunque no lo creas. no su madre. ―Verónica se puso de pie. Y yo estoy aquí para hacer lo que pueda por ayudar. ―Yo no estoy hablando sólo de tu empleo ―dijo Verónica. ―Y dentro de cinco años. Ella es la que ha desaparecido en algún lugar del norte. estoy de su lado. ―Dante. ―No veo cómo eso es relevante. pero si le quitaba el dedo pulgar de la boca ¿creería Verónica que estaba siendo cruel? ¿Sería una marca en mi contra? ―Dime algo ―pregunte con amargura―. estoy fallando. Bueno. Tampoco se molesto en hacerme saber que tenía una hija cuando Emma nació. ―¿No es así? Asume automáticamente que porque soy el padre de Emma. Pero esto requiere un compromiso de por lo menos otros dieciocho años. ella me dio a Emma a mí y salió corriendo. ya que haría que sus dientes crecieran hacia fuera. Verónica me escudriñó. vamos a hablar de su madre. sin dejar su dirección. ―Por supuesto que estoy molesto. aunque Dios sabe que todo lo que quería hacer era gritarle a la perra y arrojarla por la ventana más cercana. Y puedo ver que ya te has unido con tu hija. ―¿Cómo cuales? ―Por ejemplo. ―Y como he dicho. ¿Cómo se atrevía? Y Collette era malditamente descarada. ―¿Entonces de qué? ―Hay una serie de otros factores a considerar. Y sin embargo ¿estás aquí lista para condenarme? No grité. ―Puedo ver que estas molesto. Melanie llegó aquí. ¿Estaríamos teniendo esta conversación si yo fuera la madre de Emma en lugar de su padre? Verónica frunció el ceño. 143 . Piensa en ello. Melanie fue la que ni siquiera me dijo que estaba embarazada. Usted está amenazando con quitarme a mi hija por la sencilla razón de mi edad y mi género.Malorie Blackman Foro Dark Guardians Apoyó la cabeza en mi hombro y empezó a chuparse el dedo pulgar. ¿donde dormirá? ¿Eh? ―No tengo ni idea. Esto realmente no es una visita oficial. me dijo que no confiaba en sí misma con Emma y tenía miedo de lo que podía hacer. ¿dónde duerme Emma? ―En una cuna a los pies de mi cama ―le informé. Quería decirle a Emma que no lo hiciera. yo ya estoy buscando un trabajo.

Pero Emma se queda conmigo. por lo que no podía corresponder. su papá y su hermano tienen cada uno su propio dormitorio. Realmente estoy de tu lado. voy a ordenar una revisión con el médico en la mañana. en algún momento para mí y Emma. ―Verónica extendió una mano hacia la mejilla de Emma. Ella hurgó en su bolso y sacó una tarjeta de visita. Vi como garabateaba su número de móvil en la parte posterior. hacemos todo en nuestro poder para mantener la familia unida. Yo no voy a dejar a nadie llevarse a mi hija de mí lado ―le dije a ella directamente. dudé. Al abrirla. me puse de lado para que Verónica no tuviera problemas para salir. ¿dónde deja eso a Emma? ―Yo puedo compartir la habitación de mi hermano y Emma puede tener la mía cuando tenga edad suficiente ―le dije―. yo no iba a hacer una cita para Emma para ver a un médico hasta que fue realmente estuviese enferma de algo. Emma.Malorie Blackman Foro Dark Guardians ―Mi punto es. ―Bueno. Me tendió la tarjeta. pero sería inútil decirle todas esas cosas. voy a dejar mi número. Y no se parece a ti. Si necesita asesoramiento o ayuda. . Sí. pero está bien. Voy a hacer lo que sea necesario. sólo dame una llamada. Mi objetivo es tener mi propio apartamento. claro. que pronto va a necesitar su propia habitación ―dijo Verónica―. Tengo entendido por Collette que esta es una casa de tres dormitorios. ―Te da crédito el que te sientas así ―Verónica sonrió―. ―Adiós. Entonces. Yo estaba destinado a un montón de cosas ―mi propio apartamento. pero permíteme insistir. Unos segundos y ella estaba llorando. ¿La has llevado a su médico de cabecera para un chequeo? ¿Incluso la has registrado en la consulta de su médico? Hay una serie de cosas que necesitan ser ordenadas si usted planea tener a su hija con usted durante mucho tiempo. Mira. Ella me tendió la mano. Usted. pero yo la moví tan lejos de ella como pude y se dirigió hacia la puerta principal. 144 . un buen trabajo. ―Tengo otra cita ahora. ―No es sólo eso ―dijo Verónica―. No dije nada. ―Tu hija es hermosa ―Verónica me sonrió―. Yo sostenía Emma. las perspectivas y una buena vida para mí y mi hija. pero la tomé. . Emma debe de haber sentido la tensión en mí porque comenzó a maullar.

Malorie Blackman ―Tengo la intención. yo estaba en problemas. Ella se dirigió hacia fuera. y a tu hija ―dijo Verónica. ¿Fue una amenaza o una promesa? De cualquier manera. ―Uno de mis colegas o yo. su mano cayó a su lado. Foro Dark Guardians ―Cuídate. sólo para ver cómo se está haciendo todo. puede que estemos de vuelta dentro de las próximas semanas para conversar contigo y tu padre. su último comentario sonando en mis oídos. 145 .

Malorie Blackman 32 Dante Foro Dark Guardians Traducido por Yuki_252 ―Cálmate. 146 trata de . ¿quieres que vaya a casa? ―¿Por qué? Verónica ya se ha ido. Pero volveré a casa si me necesitas. ―Pero como sea Verónica vino aquí. lo que obviamente no es así. Miré hacia atrás y ni siquiera reconocí a esa persona. estaré en casa en un latir de corazón. ni siquiera era una visita oficial ―dijo papá. Las autoridades no se llevaran a Emma lejos de ti a menos que ella esté en peligro. dijiste que los trabajadores sociales utilizaban eso como último recurso. Así que tranquilízate. Frases como «en el registro “de riesgo”» «juzgado de familia» y «casas de acogida». Dante. ―Dante. ―Mira. ―Eso es fácil para ti decirlo. preocupado ―admití. tal vez dos latidos de corazón dependiendo de cómo estén corriendo los trenes. Bueno. ―Por supuesto que lo haría ―dijo papá con impaciencia―. ¿Que me decía eso? ¿Que tengas cuidado con lo que deseas porque podrías conseguirlo? Respiré hondo. ―¿Harías eso? ―Le pregunté. . ―Lo sé. . ―Papá. El Dante que sólo hace unas semanas se había sentado en la computadora en busca de los procedimientos para poner un niño en cuidado de crianza no era yo. Si me necesitas. tratando de seguir los consejos de mi padre. Todo tipo de frases que sólo había oído en la televisión empezaron a correr por mi cabeza usando zapatos de pinchos. ¿Y si llevarse a Emma lejos de mí? ―Estás siendo exagerado ―dijo papá―. papá. Tú eres mi hijo. estoy. ―Prácticamente estaba gritándole por el teléfono. Aún así me interrogó.

¿De acuerdo? ―Sí. el solo con nosotros dos. se sentía genial saber que tenía a mi papá de ayuda. Otro respiro hondo. Se sentía bien. no dejes que esta mujer Verónica te agite. Pero gracias ―Bueno. tratando de calmar la ira que estalló con el sonido de su voz. si cambias de opinión. papá. ―¿Hola? ―dijo. Tenía que hacer que esto funcionara. había tres para quienes papá tenía que proveer. ―Papá dejó el teléfono. ―De acuerdo. ¿cómo te va? ―Acabo de tener una visita de Verónica ―repetí. Y ahora en lugar de dos. ―¿Por qué harías algo así? ―las palabras estaban saliendo más rápidas y fuertes. sorprendida de que tuviera que preguntar―. sintiéndome un poco menos agitado―. . bueno. . ―¿Hola? ―¿Collette? ―Al habla. solo llámame. ahora más que nunca. Pero primero lo primero. no. ―Dante. Hasta luego. ―Oh. Por primera vez pensé en lo que todo esto debía ser para él. Gracias. Emma está con su familia ahora y así es como se quedará. ―¿Dante? Hola. está bien papá ―dije. Relajarte. Foro Dark Guardians ―No. Me prometió que iría a verte. Dante. Necesitaba encontrar un trabajo a toda prisa. Le dije cómo no conseguías hacerle frente. Tenía una llamada que hacer. ―Y no estoy trabajando hasta tarde esta noche así que voy a estar en casa alrededor de las seis y media. ―¿Le hablaste a tu hermana acerca de Emma y yo? ―Bueno. Que no estaba funcionando. sí ―dijo Collette. ―Acabo de tener una visita de su hermana ―dije en voz baja. Otra respiración profunda. Respiré profundamente. No te pierdas. 147 .Malorie Blackman por la oferta. además de una hipoteca y las facturas. hijo. No podía haber sido fácil cuidar a mí y a mi hermano después de que murió mamá.

Collette habló de mi hija como si Emma fuera una malla que necesitara ser derribada y pisoteada. ―¿Qué fue exactamente lo que le dijiste a tu hermana? ―Le pregunté cuándo pude confiar en mí mismo para hablar. . . . Poniéndola en su silla alta. Emma se contoneó hacia mí y me tomó la mano sin dudarlo. ―Collette. Dile a tu hermana que estoy bien saliendo adelante. Y también pasa que Emma es mi hija.Malorie Blackman Foro Dark Guardians ―Yo estaba tratando de ayudar. Ella te impide hacer todas las cosas que habíamos planeado hacer y echo de menos la manera en que las cosas solía ser. ―Eso no es por lo qué lo hice. muy bien. ―Collette. Ella se queda conmigo. Sólo te he visto tres veces desde que ella apareció en escena. ―No por elección. En cuestión de segundos el teléfono estaba sonando. serví un poco de jugo de 148 . Yo estaba tratando de ayudar. ―¿Cómo dices? ―No tenías ningún derecho a meter las narices e interferir. y que ustedes dos pueden meter sus narices fuera de mis asuntos. Espero que ahora haya captado el mensaje. No tenías derecho a lanzar a tu hermana sobre mí como un pitbull sólo porque estabas sintiéndote descuidada ―le dije con desprecio. Disfruta de la universidad ―y colgué. ella tiene un nombre ―Emma. pon esto en tu cabeza porque sólo lo voy a decir una vez. Su mano era cálida en la mía y era tan pequeña. . e inmediatamente colgué de nuevo. De esta manera el bebé puede ser dado a adopción o al cuidado de un padre de crianza y tú puedes continuar con tu vida ―dijo Collette―. ―Sólo lo que me dijiste ―respondió Collette― que te habían dejado a Emma y que no la querías. Me dirigí de nuevo al salón. Compartimos una sonrisa mientras abría camino hacia la cocina. ―¿Al permitir que tu hermana se lleve a Emma lejos de mí? ―Pero tú no la quieres. Emma es mi hija y ella pertenece conmigo. ―¡No tenías ningún derecho! ―Grité. Tuve que contenerme de responder durante unos segundos. ―Ven con papá. Emma ―le tendí la mano― Vamos a tomar una bebida. entonces difícil. Si no te gusta. Acepté la llamada.

Y debí de haber intentado tragar mi desayuno demasiado rápido porque se sentía como si hubiera una bola de hormigón pegada a mi garganta.Malorie Blackman Foro Dark Guardians grosella negra diluida en su biberón. Me levanté y miré mientras ella lo tomaba con avidez. ―Tú te quedas con papá ―le dije a Emma en voz baja―. Arena o tierra o algo así estaban haciendo mis ojos parpadear. 149 . Te prometo que no le permitiré a nada ni a nadie cambiar eso.

Malorie Blackman 33 Adam Foro Dark Guardians Traducido por Yuki_252 No puedo seguir haciendo esto. Y me estoy hartando de esperar. esperando que nadie se dé cuenta de él. 150 . No lo haré. Quiero vivir mi vida en voz alta. Pero eso es lo que me hace sentir. Lo que soy no está mal. pero creo que. Lo que siento no es nada de qué avergonzarse. es que está más allá de cualquier cosa que yo pueda decir o hacer el que él se acepte a sí mismo. Y él quiere que yo susurre mi camino por la vida como él. Nunca me había dado cuenta antes. Pero creo que él me ve como algún tipo de foco de luz que brilla sin piedad sobre él atrayéndole también mucha atención. Algo que sé con certeza. pero ahora él es mi “peor de los casos”. . Quiere mantener su verdadero “yo” escondido en las sombras. . no la mía. Estoy empezando a pensar que eso nunca va a suceder. ¿Por qué me invitó a salir? Fue su idea que nos juntáramos. No puedo vivir mi vida así. Esto nunca va a funcionar hasta que él aprenda a ser feliz con lo que verdaderamente es. Creo que es hora de ponerle fin. De verdad me gusta.

sí. su fecha de nacimiento certificada y su libro rojo. La recepcionista frunció el ceño a la pantalla antes de volverse a mí con el ceño fruncido. ―¿Lo puedo ayudar en algo? ―preguntó la recepcionista cuando llegué y me acerqué. ¿qué edad tiene…su… Emma? ―Cumplirá un año el próximo lunes ―le informé. Las dos personas al frente de mí hicieron sus citas en el mostrador de la recepción y se dirigieron hacia la sala de espera. los detalles de su nacimiento. por ejemplo. observando como ella veía miopemente a la pantalla a su izquierda―. ―Hola. ¿Qué pasaba con todo este odio por los cochecitos a nivel nacional? Por suerte no tuve que esperar mucho antes de que las puertas se abrieran. Emma estaba viendo a la recepcionista con ávido interés. lo estoy ―Le di su mi nombre y dirección. esperando a que abrieran.Malorie Blackman 34 Dante Foro Dark Guardians Traducido por Dijotoba. Contiene informes. ―¿Usted ya está registrado aquí? ―preguntó la recepcionista. sobre todas las vacunas que le han inyectado hasta la fecha. Un cartel en la entrada avisaba que los cochecitos debían dejarse en el área de entrada y que no podían pasar de la recepción. ―¿Lleva consigo su tarjeta de seguro social. ―Sí. Y. sosteniéndola con una mano mientras plegaba el cochecito con la otra. Y también necesitare una fotografía de identificación y el comprobante domicilio de quién la esté registrando. por favor. ―Ante mi mirada en blanco la recepcionista elaboró su respuesta―. La mañana siguiente me hallaba de tercero en la fila fuera de la consulta del médico. Me gustaría registrar a Emma aquí con un doctor. 151 . ―¿Uh? Su… no. ese tipo de cosas. ¿Qué es el libro rojo? ―El libro sobre su información médica hasta la fecha. entonces saqué a Emma de su cochecito.

―Me temo que no. No. ―Dieciocho. ―Está bien ―dije con mi paciencia colgando de un hilo―. Mi papá es su abuelo ―dije aún tratando mantener mi tono de voz normal. ―No. Regresaré pronto. La mujer detrás del escritorio me sonrió compasiva. ―Si pudieras volver con todas las cosas que te mencioné. ―Ah.Malorie Blackman ―¿Fotografía de identificación? dirección. Tienes diecisiete. ―Y tienes… ―la recepcionista se volvió a la pantalla―. ―Sí. ―Emma es mi hija. Cuido de mi hija y todo lo que quiero hacer es registrarla con un doctor. ―Oh ―La mujer parecía apenada―. ignorando las curiosas y expectativas miradas de quienes había estado escuchando detrás de mí en la fila. resentido hasta el infierno por el hecho de que tenía que hacerlo yo―. ―¿Tú hija? Aquí vamos de nuevo. ¿y qué hay de tú papá? ¿Sería posible que viniera y registrara a tú hermana? Oh Dios. Quizás podrías decirla a tú mamá que venga y la registre una vez que tenga todo los documentos apropiados juntos. Por supuesto que pueden. la fecha de nacimiento y eso sería todo. ―No tengo nada de eso ―negué con mi cabeza―. Di la vuelta y salí. solo quiero decir que tal vez la madre tiene acceso a los documentos necesario y podría aparecerse y… ―La madre de Emma ya no se halla cerca ―le expliqué. entonces no debería de haber ningún problema ―dijo la recepcionista. 152 . Bueno. ―Mi mamá está muerta ―le contesté. Quizá la madre podría venir con los documentos necesarios y… ―¿Los hombres tienen prohibido encargarse de este tipo de cosas? ―pregunté impaciente. me dije para mis adentros. Foro Dark Guardians ―El Pasaporte o la licencia de conducir y una factura de servicios que muestre la ¡Maldita sea! Pensé que estaría dentro y fuera en menos de un minuto. dirección. ya veo. en dos semanas. mi hija. Para ese momento todo lo que deseaba hacer era golpearme repetidamente la cabeza contra la mesa de la recepción. Pensé que solo necesitaría su nombre.

Avanzando más por el libro vi todas las vacunas que Emma tenía.D. tenía que unir mis acciones y ordenar todos esos. no si quería mantener a mi hija. ¿Por qué Melanie no me contó? ¿Habrá pensado que tocaría fondo y huiría de la situación? ¿Habría intentado de convencerla que tuviera un aborto? ¿Me habría lavado las manos de todo el asunto? No sabía. me acuerdo de papá diciéndome que lo hiciera.D. pero al menos había ciertas lagunas. Vacunas. Me enteré que Melanie estuvo en labor de parto durante siete horas y once minutos. junto con otras cosas más. 153 . Ella debió decirme.N ―le dije mientras rearmaba el cochecito y le colocaba adentro―. No solo por el bien de Emma y el de Melanie. darme la oportunidad de envolverme con la idea y avanzar. los cuales asumí eran hechos por una enfermera o tal vez un inspector de salud o algo por el estilo. No me podía permitir aflojar. hacia Emma sentada sobre la alfombra jugando con su osito. Había un montón de otras cosas en la hoja de la cuales no tenía ni la menor idea. Una vez en casa. los indicadores de desarrollo. sufrió un desgarre de segundo grado y pérdidas de sangre. Cosa como “puntuaciones Apgar” y “Presentación: Occipito – Anterior”. páginas de ayuda y asesoramiento y un par de páginas para comentarios en la parte posterior.Malorie Blackman ―Roaannnng… pluuuuff… ―convino Emma. de lo cual no me había enterado. Debía de inyectarse otra entre los doce y quince meses de edad. Es decir “Buen Dolor De Nalgas” ―le expliqué. En efecto había un libro rojo con letras doradas que decían ‘REGISTRO PERSONAL DE SALUD INFANTIL’. gráficos de peso y talla. trabajo y un lugar en una guardería pública. ¿Quién había estado con Melanie cuando dio a luz? ¿Su mamá? ¿Su tía? ¿O había estado sola? Nadie debería de pasar por algo así solo. viendo escuelas locales. No era gran cosa al final de cuentas. Había tablas de desarrollo. ¿Acaso eso era español? Me prometí buscar todas y cada una de las palabras que no entendí. Una hoja contenía los detalles del parto del bebé. Dentro había un número de páginas así como varias hojas sueltas y dobladas. Miré abajo.. Foro Dark Guardians ―Bueno Emma. sino también por el mío. y sinceramente no lo sabía. esto será un B. Debí hacerlo antes. Dios… sonaba horrible. Y ahora que lo pienso. busqué por todos los documentos que Melanie había dejado atrás. Debí estar allí.

Foro Dark Guardians Pero necesitaba encontrar la forma de que todo eso pasara.Malorie Blackman Y la quería. 154 .

Malorie Blackman 35 Adam Foro Dark Guardians Traducido por Lucía A. . me bombardea con correos electrónicos y mensajes. ¿Por qué el no entiende? ¿Cree que todo esto es fácil para mí? Esto no es lo que yo esperaba que sucediera. Pensé que tal vez. recto-como-una-regla. ¡Oh Dios! Me gustaría que dejara de llamarme y mandarme mensajes de texto. Me está volviendo loco. . una vida aburrida-como-el-infierno? ¿Por qué simplemente no me deja en paz? 155 . Fui un estúpido. ¿Por qué no puede entender que yo estoy dándole lo que quiere ―sin complicaciones. Se acabó. Esta es la etapa en donde no me atrevo ni siquiera a encender el teléfono nunca más.

No había tenido más noticias de Verónica. un vestido amarillo y botas a juego de parte de Adam y dinero de la tía Jackie. por amor de Dios. Todos estábamos a su alrededor como abejas—y a ella le encantaba. sentada en nuestros hombros (a ella en serio le gustó esa). con un pastel y una vela. Vayan y cenen o vean una película—yo pago. Y a Adam le encantaba. ―Yo la cuidare. papá quería una foto de eso. pero papá impuso su voluntad: ―Dante. y tomó suficientes fotos para llenar una docena de álbumes de fotos. mi tía y mi hermano. Mi cumpleaños número dieciocho llego pero estaba seguro como el infierno de que no necesitaba un pastel y no quería regalos. la hermana de Collete. Todos posamos sosteniendo a Emma. Papá sacó su cámara. Fue un buen primer cumpleaños. levantándola sobre nuestras cabezas. meciéndola. por supuesto. Papá no necesitó que se lo dijera dos veces. caminando con ella. Lo que fuera. cómprenle algo a Emma ―le dije a papá y a Adam. 156 . Pero incluso él se hizo a un lado para que Emma pudiera ser el centro de atención. ―Si quieren gastar dinero. Es tu cumpleaños.Malorie Blackman 36 Dante Foro Dark Guardians Traducido por Dayana125 Emma tuvo su primer cumpleaños. Cantamos “feliz cumpleaños” y le ayudamos a soplar la vela. Era como en los viejos tiempos. cuyo estuche estaba cubierto de polvo. ―¿Qué hay de Emma? ―fruncí el ceño. Ella se abalanzaría sobre mí como la espada un Damocles. Pongan una cámara sobre él y brilla como champaña. tú y tu hermano salgan y disfruten. pero no dudé ni por un segundo que ella regresaría. Y también los juguetes y la ropa que recibió como regalo de mi padre. más animales de granja y un juego de bloques del alfabeto de papá. Me hizo sonreír verlo trabajar con su cámara de nuevo. A ella le encantó. No tenía planes de ir a alguna parte o de hacer algo para mi cumpleaños. ―Mmm… no creo que sea muy buena idea si Verónica se aparece ―dije yo. Una semana después fue mi turno. Papá levantó una ceja.

―Dante. Ve y disfruta. solo no me avergüences. ¿No quieres ir a un lugar diferente para variar? ―El Bar de Belle será genial ―dijo Adam. deja de ser tan patéticamente triste ―me dijo. No estaba seguro de eso. ¿Qué estas tramando? ―Nada ―replicó Adam como mantequilla que no se derrite. no te vas a ir a una expedición a la Antártica. Solo tienes dieciocho una vez y no te hace mal padre salir una noche sin tu hija de vez en cuando. Por favor ―Adam rogó. ―¿Qué? ―instantáneamente estuve en guardia―. dando puñetazos al aire. Adam saca a tu hermano y recuérdale como se sienten los buenos tiempos. Emma. Estaré de vuelta antes de que lo notes. ―¿A dónde te apetece ir? ―le pregunté a mi hermano. vamos. Adam y yo nos pusimos en camino. arrastrándome lejos. está bien ―acepté a regañadientes. Es tu cumpleaños. Salgan y diviértanse un poco ―insistió. ―Eso fue lo que dije. pero solo por un rato.Malorie Blackman Foro Dark Guardians ―Verónica esto. ―¡Oh. Con un último adiós a Emma. Oh.. Estaba a punto de devolverme cuando Adam agarró mi brazo. Él se encogió de hombros ―¿El Bar de Belle? ―Siempre vamos allí ―puse una cara recordando la última vez que había estado en ese lugar―. ―¡Sí! ―Adam dio un salto. Tomé a Emma y le expliqué. el Bar de Belle será como siempre. Realmente no estaba seguro de esto. ―Hhmm. ―Adiós.. Vayan. ―le dijo a Emma― despídete de papi. ―le dije mirándolo con sospecha― lo que sea que estés tramando. Se volvió hacia mí con una gran sonrisa en la cara y un brillo travieso en los ojos. Vas a salir un par de horas. por Dios! ―exclamó papá―. Nos vemos pronto ―me despedí de vuelta. ―Oh. despidiéndose de mí. ustedes dos. ―No. ¡se sentía bien dejar la casa y no estar empujando un coche! Papá llevó a Emma hasta la puerta para vernos salir. entusiasmado. de acuerdo ―le concedí. Ve. ―Papi va a salir. Para ser honesto. Verónica lo otro ―rechazó mi papá―. ¿está bien? 157 . Emma estará perfectamente conmigo. ―De acuerdo. ―Metió la mano en su bolsillo y sacó algunas notas―. ―Dannggghh ―dijo Emma. ―Dile adiós a papi.

Traté de hablar de fútbol. Nos cambiamos al rugby. pero él tenía la misma oportunidad de beber ron u otro alcohol como Emma. cricket y atletismo fueron los únicos deportes que Adam conocía un poco. Se me ocurrió mientras luchaba por 158 . Tenis. lo único que hacían era servir ases. Para mí era legal ahora. algún programa de comprar casas. ―Estamos aquí ahora ―insistió mi hermano. no. sus ojos ― y todo su cuerpo― vibrando de la El Bar de Belle estaba extrañamente lleno para un miércoles. el tenis fue una pérdida de tiempo ―todos los jugadores realmente buenos. pero preferí una cerveza de jengibre a cualquier cosa con alcohol. pero Adam no sabía nada de fútbol ni de una bola de boliche. saltando fuera de su silla― Ya vuelvo. automovilismo y las hazañas de algunas estrellas de Hollywood o algunos con algo de éxito. yo estaba más que listo y dispuesto para intentar en otro lugar. Adam trató de ordenar una piña colada ¡como si eso fuera a pasar! Papá me mataría. estando conmigo. Sacudí mi cabeza y cambié de tema. pero aburrido como el infierno de ver. volviendo a sentarse en su silla. Ver cricket era como ver las uñas de mis pies crecer y no había suficiente contacto físico entre los atletas. ―Solo necesito hablar con uno de los meseros ―dijo Adam. Después de que nos dijeran que tendríamos que esperar treinta minutos por una mesa. lo cual era genial para ellos. En lo que a mí respecta. con mal humor porque no había permitido que le pusiera ron. Así que estacionamos en el bar. Foro Dark Guardians ―De acuerdo ―dijo mi hermano. así que pronto abandoné la idea. ―Pero Dante… ―Lee mis labios ―claro que no. Adam empezó a discutir sobre un diseñador u otro tipo pero se golpeó la cabeza cuando notó que mis ojos se empezaban a poner vidriosos. No quiero un plato de helado con una bengala en él. ―Eres tan miserable ―dijo Adam.Malorie Blackman emoción. muchas gracias. ―¿No qué? ―No le vas a decir a los camareros que es mi cumpleaños. Adam se sentó con su piña colada virgen. Fue cuando lo noté. Y está claro como el infierno que todo el personal no quiere cantar "Feliz cumpleaños" para mí. ―Adam. Mi hermano debía estar loco si alguna vez pensó que eso podría suceder.

cálmense ―dijo Paul―. y de ninguna forma alguien trataría así a mi hermano ―Chicos. Por Dios. por algún tiempo. En serio ―dijo Adam. ―Me apetecía un cambio ―Paul se encogió de hombros. esperando en la cola para ser vistos y sentarse. ―Lo sé. ―Entonces. Que había aplicado para hacer Política y Economía en la universidad y por lo que se cuenta había logrado buenas notas para entrar. Foro Dark Guardians encontrar un tema que nos interesara a los dos. . Por fin un tema donde no muchos se superponen. ¿quieres que sea honesto? 159 . . pasándose los dedos por su cabello amarillo-naranja ―¿Qué te parece? ―Er. Paul. ―Dante. Josh. por Dios. ―Dante. ―Hola. déjalo. . ¡Y qué demonios te has hecho en el cabello El cabello marrón de Paul ahora era del color del jugo de naranja. ¿Cómo va todo? ¿Feliz ahora. Dante. sólo nosotros. Josh ―dijo Adam. chicos ― les dije. ―Josh. Adam. ―Oye. y mucho menos le respondió. incómodo. Yo no dejaría que nadie tratara a mi hija así. ―La actitud de Josh hacia mi hermano realmente me molestaba.Malorie Blackman parecía tener muy poco en común. Lo escuché ―dijo Josh. No muchos. luciendo. ―Oh. Así que ¿qué estaba haciendo por aquí? Pablo había encontrado un trabajo en un concesionario de coches. Está bien. no te he visto en un tiempo ―me dijo. mi hermano te dijo hola ―fruncí el ceño. Adam se volvió hacia su piña colada virgen. Josh ni siquiera miró a mi hermano. Yo no estaba seguro acerca de Josh. ―Entonces no lo ignores ―dije. Paul Logan y estaban detrás de nosotros. Me sorprendió ver a Logan. Nos distanciamos en la medida en que ahora nos Finalmente nos decidimos por la música. ¿cómo va el negocio en el concesionario de carros? ―Le pregunté―. Pero no lo hice ―Adam. . pero algunos ―y yo tomaría lo que pudiera conseguir. que no habíamos charlado. Hola. ―Hola. Dante? ―Extasiado. estoy harto de que Josh te trate como a una ventana ―le dije a mi hermano. Giré en mi asiento.

Esperamos que Josh y los otros captaran la indirecta y regresaran a su lugar en la fila. Yo sólo cobro vida cuando se va el sol. ―¿Trabajas por turnos? ―Le pregunté. Me volví hacia Josh. ―Josh. ―Estamos celebrando el cumpleaños de Dante ―respondió Adán antes de que pudiera detenerlo. ya veo. Paul sonreía como si fuera la mejor idea desde la invención de la rueda. Tengo la suerte de que no me golpeara en el estómago. Miré a Adam. ―Gracias. ―No importa. Me acordé de la sonrisa que ella me dio.Malorie Blackman Pablo puso los ojos en blanco. Qué irónico. ―Sí. aparte del cuidado de Emma. ¡Míralo! Como si fuera la gran cosa. Pero no había trabajo para mí entonces. quien a su vez 160 . Pensé que te habías ido a la universidad. No tenía sentido tratar de corregir a Josh. Soy como un vampiro. ―¿Y tú. Estaba mirando directamente a mi hermano. estoy bien. Ahora me di cuenta de lo que significaba. te iba a enviar un mensaje ―dijo Josh―. ―¿Estás bromeando? Yo no tomaría un trabajo donde tuviera que trabajar en turnos ―se burló Paul―. ―¿Qué otra cosa aparte de eso? ―Dijo Josh. ―No. Foro Dark Guardians ―¿Cómo es el negocio concesionario de coches? ―Repetí. Una vez le pregunté Melanie lo que había estado haciendo. ―¿Quieren acompañarnos? ―Adam me sorprendió con la pregunta. Logan miraba a Josh. La atención de Josh fue hacia mí. un asunto en todos los términos. Me encogí de hombros otra vez. luego volteé para ver sus respuestas. Emma. preguntándome si podría haber un trabajo para mí. Gemí para mis adentros. ―Bueno. ¿Qué has estado haciendo? ―Cuidando a mi hija. Adam premeditadamente lo ignoraba. dentro de una semana ―contestó Logan. ―Así que ¿qué estás haciendo aquí? ―preguntó Logan. Feliz cumpleaños. ¿estás bien? ―Le pregunté. Con razón Melanie no contestó a mi ignorancia. ―Oh sí. Cuidar a un niño es a tiempo completo. Logan? ―Le pregunté―. ―Oh. ―Me volví hacia mi cerveza de jengibre.

Josh estaba sentado junto a Adam. ―No quiero tu mano en mi comida. Más tragos con las entradas y después de ellas. Me senté junto a Adam y junto a Logan. La conversación se inició tímidamente al principio. con Paul a su lado. ―Josh. que era en realidad dos mesas cuadradas juntas. para cuando nuestros platos llegaron. Podría haber estado hablando con los cubiertos por todo el bien que hizo. Instintivamente sabía que estaba a tan sólo unos momentos de las lágrimas. Todo el cuerpo de Adam cayó. como si lo de tirar alimentos fuera la broma más divertida que había oído en mucho tiempo. Inclinó la cabeza. Adam estaba metido en un plato de comida de conejo ―Creo que se llamaba Ensalada César en el menú― mientras sonreía a las travesuras de los otros. Yo estaba teniendo problemas para respirar. ya que habíamos pasado de dos a cinco. 161 . Si los demás no dejaban de hacer eso. ¿Yo? Yo estaba molesto. es mi cumpleaños y no quiero que me echen del Bar Belle en mi cumpleaños ―traté de razonar con ellos.Malorie Blackman grupo más de lo que yo lo hacía. Josh agarró la muñeca de Adam. ¿puedo probar tus papas? ―preguntó Adam. El silencio descendió sobre nuestra mesa como una tonelada de ladrillos. Los camareros y camareras nos estaban mirando feo. miré a mi alrededor. Estábamos en el centro de toda la atención y si las miradas mataran todos deberíamos ser embalsamados en ese momento. El único problema era. como en los viejos tiempos. retorciéndolo con saña. raro hijo de puta. Josh no quería que nos sentáramos en ―Sí. ―Adam jadeó. ―Chicos. nos echarían del lugar. . Avergonzado. Y no fue tan malo. con la mano en el plato. al principio. así que. está bien ―dijo Logan antes de que Josh o yo pudiéramos encontrar una excusa. ―Josh. Tuvimos que esperar diez minutos más. pero al final nos llevaron a una mesa. que mis compañeros estaban tomando de nuevo cerveza como si fuera agua. . ¿Qué carajos estaba planeando Adam? ¿Por qué él los había invitado a unírsenos? A él ni siquiera le gustaba Josh. pero antes de notarlo había sonrisas y bromas. de manera que cuando nuestros aperitivos llegaron a la mesa ellos no sentían dolor. las botanas estaban volando alrededor de la mesa como insultos. Foro Dark Guardians parecía tan incómodo como me sentía yo.

un niño asustado con miedo a todo y a todos. mientras miraba la arrogancia de los demás. señores. me temo que debo pedirles que se vayan. ¿qué quiso decir Adam? ―preguntó Logan― ¿Hay algo que quieras decirnos? Con las fosas nasales dilatadas. Si sólo Adam se apartara de mi maldito camino. muchachos ―dijo Josh. Adam volvió a sentarse en la mesa. ―No le vuelvas a hablar así a mi hermano ―le susurré a Josh. Paul ya estaba de pie. ―Adam. Yo estaba de pie. Miré alrededor de la mesa. no se pueden comportar. Él y yo intercambiamos una mirada de odio mutuo cuando salía del restaurante después de Josh y Paul. ―Josh. ―Dan. Estaba sonriendo. sin duda preguntándose cómo podía ser que se estuvieran riendo y teniendo una guerra de comida hace unos minutos y estar al borde de una verdadera lucha en los próximos. Él es sólo un cobarde. no. y agregó con saña ―Dios sabe lo que puedo pescar. Josh fruncía el ceño a Adam con un odio tan intenso que caía sobre todos en la mesa como la lava. si mi hermano solo se moviera. Una ligera sonrisa. No. ―Si ustedes. Pero fue Logan quien me hizo parar. dispuesto a aplastar su cabeza en la mesa. He perdido el apetito de todos modos. ―Josh.Malorie Blackman Foro Dark Guardians Empujé la espalda de mi silla. Estaba temblando y haciendo todo lo posible para ocultarlo. hazte a un lado ―le ordené. Ahora bien. ―Lo siento. frotándose la muñeca izquierda con su mano derecha. deja a mi hermano. alejando su plato de carne y papas fritas con disgusto―. ―Vamos. No se reía de mí y Adam. ―La dueña apareció de la nada. ¡Que se vayan! pensé. Me acerqué a Josh. Josh se puso en pie. con la cabeza inclinada. Josh soltó la muñeca de Adam. Puse una mano en el hombro de mi hermano. pero Adam se levantó y me detuvo. pero no quiero que tu hermano toque mi comida ―dijo Josh. Ahora. Logan fue el último en levantarse. Adam llevó hacia atrás su brazo. y el efecto que las palabras de Josh habían tenido en nosotros. 162 . los puños apretados a sus costados. Pero apenas escuché a mi hermano. con la cabeza todavía inclinada. él estaba sonriendo. Hasta que me di cuenta de que me habían dejado la maldita cuenta a mí. Y yo estaba más que listo para él. No lo hagas. Detrás de ella tres fornidos meseros que parecían morirse por golpearnos. hasta que se ubicó en nuestra mesa. Dante. Paul tenía una expresión de consternación. Los labios de Josh fruncidos. No vale la pena ―me dijo Adam―. Yo quería hacer hablar a mis puños. un secreto que se dirigía exclusivamente a Josh.

Malorie Blackman Bastardos. Foro Dark Guardians 163 .

Quería… no. ya casi habíamos llegado. En ese momento. lo que sólo hizo que Logan y Paul tiraran más fuerte de mis brazos.Malorie Blackman 37 Dante Foro Dark Guardians Traducido por Valen JV ―Debiste dejar que lo golpeara. Pagar la cuenta me había dejado limpio. Y Josh siguió empujando a mi hermano. necesitaba llegar a casa. ―Josh. Pero eso no era nada comparado con la furia que todavía sentía por todas las cosas que Josh le había dicho a mi hermano. Estaba tumbado en el pavimento. Levanté mi cabeza. Es más. sólo para caerme otra vez. apenas había dicho nada en absoluto. dejándolo fuera de balance. Un grito de dolor seguía disparándose por mis brazos y mi espalda. empujándolo hacia atrás hasta que la espalda de Adam tocó la pared de ladrillo que componía el lado de la casa al final de nuestra calle. haberme visto obligado a pagar una cuenta de tres comidas adicionales significaba que tenía que usar la tarjeta de crédito. enormes campanas repicando sin cesar en mis oídos.― Todavía estaba furioso mientras Adam y yo caminábamos a casa. Josh se volteó para reírse de mí. mi cabeza palpitando. Alguien estaba de rodillas sobre mis piernas. en ese orden. Lo único que quería era… El tiempo se detuvo. lo único que quería hacer era abrazar a mi hija y tratar de encontrarle el sentido al mundo. Eso sí. Luché por levantarme. Si simplemente pudiese liberar un brazo… Una 164 . Incluso ahora las palabras de Josh quemaban agujeros en mi cabeza. detente. Adam no había dicho mucho desde que los otros salieron de Bar Belle. Oscuridad. Por suerte. yo tampoco estaba de un humor muy hablador. Iban a sacarme los brazos. Incluso con el dinero que papá me había dado para nuestra noche de salida. y mis brazos estaban siendo jalados hacia atrás. ¡Déjalo en paz!― Grité con desesperación. Luego luces estrellándose detrás de mis ojos. El dolor de cabeza me estaba gritando. Josh estaba de pie directamente en frente de mi hermano. Un par de minutos más y estaríamos adentro. Me tomó un minuto o dos darme cuenta del por qué no podía moverme. Mi cuenta bancaria ahora estaba vacía y no tenía idea de dónde iba a venir mi siguiente centavo.

o dos. sólo tienes una hija. 165 . Luego estalló el infierno. Ni una sola vez. déjalo en paz. Cada palabra rugía dentro de mi cabeza como una bestia salvaje. Cada vez que Adam trataba de enderezarse. Gritó antes de lanzarse a mi hermano. retenido a la fuerza. se olvidó de moverse. Apartó la mano de Josh a un lado. Josh se volvió loco. Adam besó a Josh en los labios. Y Josh lo estaba golpeando y pateando sin ni siquiera una pausa de un segundo entre golpes. luchando e indefenso. Me estremecí por todos los insultos. pateando la cabeza de mi hermano. Mírate. Adam cayó al suelo. ibas a ser periodista y escribirías sobre la verdad ―siseó Logan en mi oído―. ―Homosexual. cabeza de mierda… Y entonces Adam hizo algo que hizo que el mundo se detuviera. Luché como un loco para liberarme y ayudar a mi hermano.― Josh dijo todos los nombres despectivos que se le ocurrió tirar a mi hermano y cada nombre estuvo puntuado por un empujón. poco dinero y un hermano maricón. ―Siempre creíste que eras mejor que nosotros. sus manos aún protegiendo su cabeza. mis piernas o ambas. Ibas a ir a la universidad. ni trabajo. Me resistí y agité. mientras que yo yacía ahí. Yo me olvidé de luchar. Pero eso no detuvo a mi hermano de seguir intentándolo. La verdad es que no tienes vida. Me pones la piel de gallina ―siseó Josh. golpeando la cara de Adam una y otra vez. Gay. Iban a quebrar mi columna vertebral. Eres un pequeño sucio maricón. Logan estaba de rodillas sobre mi espalda. Sus manos se transformaron en puños y apaleó a mi hermano. pequeña hada. pisándola. Pero sólo por un segundo. Josh le estaba dando una golpiza. Paul y Logan se olvidaron de tirar de mis brazos. Josh se olvidó de hablar. ―Eres asqueroso. ―Josh. Ahora Josh estaba erguido. Adam elevó sus manos para intentar protegerse pero no sirvió de nada. No había otra manera de describirlo. Y Adam no apartó la mirada de Josh.Malorie Blackman Foro Dark Guardians mano. pero yo aún estaba en el suelo. o tres. Ambos se estaban metiendo en un extraño golpe. eso era lo único que necesitaba. Sólo un segundo. Paul se movió para arrodillarse en mis piernas. pero ni Paul ni Logan aflojaron su agarre en ningún segundo. e inclinándose. Josh lo empujaba de vuelta contra la pared. Pero Adam no dijo ni una palabra. Maricón. lo besó. poniéndose en posición fetal. Cada palabra me dolía como un golpe vicioso. Pero el dolor de mis brazos no era nada comparado con lo que estaba pasando dentro de mí mientras veía a Josh y a mi hermano. una y otra vez.

Sangre goteaba de los puños de Josh. HIJO DE PERRA. le di un par de patadas para asegurarme de que se quedara en el suelo. lo arrastré hacia atrás con tanta fuerza y tan rápido que sólo sus talones estaban tocando el suelo. JOSH. me agité y traté de patear a alguien pero me tenían neutralizado. ―Josh. era sobre mi cadáver. con los puños preparados. ¡Ahora! ―le gritó Paul a Josh. pero no se movió. esperé. Retorciéndome como una serpiente. como aún se veía tan bien. Y Adam no se estaba moviendo. Logan y Paul empezaron a caminar. Me abalancé sobre Josh. APÁRTATE DE ÉL. detente. pero no era lo suficientemente fuerte. ―Vete ahora o iré a prisión por tu culpa. No podía distinguir ningún rasgo de Adam. DETENTE. llama a la policía ―gritó sobre su hombro. Se apartó de mí con un gruñido de dolor. Vámonos ―suplicó Paul. tenemos que salir de aquí. Toda su cara estaba cubierta de sangre. cayendo de rodillas al lado de mi hermano que estaba tumbado sobre su costado. y le di a Logan en un lado de la cabeza. arrastrando a Josh detrás de ellos. ―Josh. o sólo la brisa de la noche? ―Josh. ―¿Qué diablos está pasando aquí?― Un hombre fornido que solo llevaba los pantalones puestos salió de la casa más cercana.Malorie Blackman Foro Dark Guardians Me resistí. por amor de Dios. ―Paul trató de apartar a Josh. Lo único que podía hacer era mover la cabeza. Di un salto para ver a Josh a los ojos. Lo único que podía ver era a Josh y a mi hermano. ¡LO ESTÁS MATANDO! Todo lo que tenía eran palabras. por amor de Dios. 166 . Dije las palabras en voz baja. pero decía en serio cada una de ellas. Bajé mi oreja hacia su boca y nariz. La única forma en que iban a alcanzar a mi hermano otra vez. ―APÁRTATE DE ÉL. Tumbándolo sin pensar dos veces. me puse de pie. Juro que lo haré. corrí hacia Adam. No sabía qué hacer. Mi brazo alrededor de su cuello. golpeándolo hasta que cayó al suelo y luego. pero a ellos no les estaban llegando… Josh todavía le estaba dando una paliza a mi hermano. ―Zoe. Logan también se levantó. Me arrodillé otra vez. Ya ha tenido suficiente. ―¿Adam…? ―susurré. Lo ataqué de nuevo. ayúdame ―gritó Paul. Paul se levantó de un salto. ―Logan. POR AMOR DE DIOS. Con los puños apretados. ¿Era esa su respiración contra mi cara. aún tratando de alejarlo. huesos y carne colgando. La cara de Adam era un revoltijo de sangre.

susurrando en su oído― Adam.Malorie Blackman Foro Dark Guardians ¿Voltearlo? ¿Dejarlo? ¿Qué? ―¿Adam? ―Le acaricié la cabeza. 167 . por favor no mueras. no mueras. Por favor.

decidiendo que sería mejor hacerles frente que quedarme mirando. Policía. sintiéndome completamente solo. la Detective Samanta Kay. Dante Bridgeman. Yo no tenía ni idea de por dónde empezar. la morena de negro. ―¿Tú eres el que vino con la victima de agresión? ―Preguntó la mujer de azul marino. ―¿Qué paso? ―Pregunto la detective Kay. la primera en color azul marino. Me senté en la sala de espera semivacía. Ella es mi colega. una con el cabello recogido en una cola de caballo. Lo había esperado. Tiene dieciséis ―respondí. Dos mujeres. ―¿Cuántos eran? 168 . Las miré sin curiosidad mientras entablaban una breve conversación con la recepcionista detrás del escritorio. pero aún así hizo que mi corazón golpeara mientras las dos mujeres se dirigían hacia mí. Adam Bridgeman. ―Entonces. la otra de cabello corto y oscuro se hicieron a un costado. ¿Le importaría decirnos su nombre? ―Dante. ¿Qué nos puedes contar? Silencio. Ambas llevaban pantalón de traje. ―¿Sabes el nombre de la víctima? ―Sí. Me paré cuando se acercaron. Adam. él es mi hermano. ―Soy la Sargento Ramona Crystal. hasta que la recepcionista me señaló. Vi como la sargento sacaba un cuaderno y un bolígrafo. ―Nosotros… fuimos agredidos. Asentí con la cabeza.Malorie Blackman 38 Dante Foro Dark Guardians Traducido por Sofy Gutz El tiempo obviamente corría a un ritmo diferente en el hospital. como haría si me quedaba sentado. Los segundos se arrastraban apáticamente como burlándose. Dante. pasaron a través de las puertas automáticas y se dirigieron hacia el mostrador de la recepción.

Adam tenía dos coladas vírgenes y yo estuve tomando cerveza de jengibre durante la noche. Adam y yo no estábamos bebiendo. Logan Pane y Paul Anders ―dije rápidamente antes de que pudiera cambiar de opinión― Logan y Paul me sujetaron en el suelo. aun era mi cumpleaños… La palabra sabía como la bilis en mi boca. Empecé a toser. ―Continua ―urgió la sargento Crystal. ―Estábamos caminando a casa y dando la vuelta para llegar cuando fuimos agredidos. Finalmente bajé la cabeza con el sentimiento poco a poco desvaneciéndose. con su pluma suspendida. ―En el Bar Belle ―no omití la mirada que intercambiaron―. La policía se mantuvo de pie hasta que me senté. ―¿Dante? ―urgió la sargento. Josh. tome profundas y rápidas respiraciones en un esfuerzo desesperado por controlarme. ¿Por qué aun estaba vacilando? ¿Por qué debo mostrar lealtad a un cerdo como Josh? ¿Por qué incluso tenía que pesar en ello? ―Josh Davis. Nunca se detuvo. Se sentó en la silla a la izquierda de la que acababa de desocupar. ¿por qué no nos sentamos? ―Dijo la sargento. y luego se sentó a mi derecha.Malorie Blackman ―Tres. sin alcohol. Josh fue el que golpeó a mi hermano. Mi estomago subía y bajaba. El sargento y la detective Kay intercambiaron una mirada. si eso es lo que están pensando. Estaba a cuestión de segundos de estar físicamente enfermo. Las oficiales me dieron unos momentos que agradecí. Foro Dark Guardians ―Mira. ―¿Entonces estuvieron con ustedes en el Bar Belle? ―Preguntó la sargento. pero cualquier cosa que nos puedas decir ahora nos ayudará a atrapar a los que hicieron esto mucho más rápido ―dijo la sargento Crystal― Tómese su tiempo y díganos exactamente lo que sucedió. No dejaba de darle puñetazos y patadas a Adam en la cabeza. Bebieron cerveza toda la noche. Con la cabeza hacia atrás. Logan y Paul estaban bebiendo sin embargo. ―Puedo darme cuenta de que todavía estás en estado de shock. ―¿Dónde ibas a celebrar tu cumpleaños? ―Preguntó la detective Kay. 169 . ―¿Sabes quién o reconociste a los que los atacaron? ―Pausa. ―Adam y yo fuimos a… a celebrar mi cumpleaños… ―Oh dios. con la voz aguda.

Para cuando finalmente me dejaron en paz. yo lo aceptaría y todos siguiríamos adelante. Incluso ahora me esforzaba no por entender qué había pasado. preguntándome si mi hermano iba a vivir o a morir? Todo el camino hasta el hospital en la ambulancia. el médico condujo como un loco con las luces y sirenas al tope. se llevaron a Adam inmediatamente a sacarse una radiografía y al quirófano. sin una idea clara de lo que iba a decir. Pensé que todo había acabado. Foro Dark Guardians ―Adam y yo nos reunimos con ellos allí. y me refiero a cada palabra. anotando cada palabra que decía. los dos médicos habían luchado por despejar las vías respiratorias de Adam y estabilizarlo. Josh me llamaría para reírse de sus comentarios a mi hermano. Nada estaba en el lugar correcto. su cara estaba emborronada y una máscara de oxígeno cubría su nariz y su boca. Entonces. Veía a mi hermano yaciendo inconsciente de camino al hospital y no podía apartar mis ojos de él. Una vez que llegamos al hospital. Esta profundamente dormida. Le habían puesto suero en el brazo. pero hubo una discusión. yo… Estoy en el hospital 170 . por lo que ellos se fueron antes La policía me interrogó durante otros veinte minutos. Tenía una vaga idea de que en la mañana. tratando desesperadamente de salvar la vida de mi hermano. No me atrevía. cuando el zumbido de la cerveza se hubiera ido y la resaca de Josh se hiciera presente y cuando me las arreglara para calmarme. ¿Te la pasaste bien? ―El tono alegre de mi padre me sacudió― Y no te preocupes por Emma. El paramédico dentro de la ambulancia no había parado de revisar a mi hermano ni por un segundo.Malorie Blackman que nosotros. Espero que ya estén de camino a casa. Se está haciendo tarde. Josh y yo éramos amigos. hecho polvo y olvidado en el Bar Belle. no podía dejar de temblar. ―Papá. Dante. lo perdería para siempre. Su rostro estaba hinchado y distorsionado. Después de que lo metieron a la ambulancia. sino por qué. yo estaba agotado. Me contestó el teléfono después de un par de toques. Incluso antes de que lo metieran en la ambulancia. sin duda ―incluso después de todo lo que había pasado en el restaurante. si quiera por un instante. ¿por qué estaba sentado ahora en el hospital. Compartimos una mesa. ―Hola. Él pediría perdón. Tuve la sensación de que si dejaba de mirar. Llamé a papá. pero no lo habíamos planeado.

deslizando el móvil en el bolsillo de mi pantalón. tengo que revisarte y realmente no deberías usar un móvil aquí.Malorie Blackman Foro Dark Guardians ―¿Qué? ¿Por qué? ¿Qué paso? ―El cambio de su tono fue inmediato. No quería hacerlo. No me dolía. no demasiado. ―Habla con él después de que me haya asegurado de que estés bien ―insistió el médico― ¿De acuerdo? Tal vez mi papá escuchó el acoso del doctor. ―Está en buenas manos ―intentó tranquilizarme el médico―. Pero mientras tanto tenemos que revisarte. Tal vez el sonido de mi voz fue suficiente. En el momento en que la vi. Papá llego al hospital después de treinta o cuarenta minutos. ―Estoy en camino ―dijo con gravedad antes de colgar el teléfono. sin embargo. pero todavía tenía que mirar hacia arriba para ver a este tipo. Yo era alto. con Emma aún dormida en los brazos de papá. Yo estaba tan perdido en mis pensamientos que el sonido de su voz me despertó. Quiero quedarme con mi hermano ―insistí. ―Adam… golpearon a Adam. llevaba a Emma dormida. Tenía pequeños cortes y rasguños y contusiones graves por la espalda y en las piernas. Vamos a hacer nuestro trabajo. 171 . El área de espera en la que nos dejaron después de que llegó papá era solamente un espacio plano de un pasillo con unas cinco sillas grises de plástico y una máquina expendedora. Simplemente no podía. pero después de un rato se levantó y se fue sin que una enfermera o un médico fueran a verlo. aún más de lo que lo había hecho en toda mi vida. Así que nos sentamos en un intenso silencio después de la gran tormenta. ―Fuimos agredidos ―le conteste. ―Estoy hablando con mi papá. Papá y yo nos sentamos en silencio. No me podía imaginar la vida sin él. ―Dante. extendí la mano para cargarla. está muy malherido… Un doctor calvo y fornido como una casa de ladrillos apareció de la nada delante de mí. está bien ―dijo papá― Ya la tengo. Yo no tenía tiempo ni derecho a sentir dolor. De cualquier manera mi padre no se quedó para obtener más detalles. Un hombre joven moreno como de treinta años estaba allí cuando llegamos. ―No. No tiene sentido despertarla. ―No necesito que me examinen. Papá. Adam no podía morir. ―¿Qué paso? ―preguntó papá por fin. Yo no había hecho nada más que rezar durante las últimas horas. Tenía que concentrarme en mi hermano.

Malorie Blackman ―¿Por quién? ―Algunos viejos amigos de la escuela ―respondí. Mucho tiempo. ¿Y yo qué podía decir acerca de eso? Nada. Todo ―¿Y este es el mismo Josh que solía ir a nuestra casa? ¿El que se suponía que era tu amigo? ―Preguntó papá. ―Esto es de lo que siempre tuve miedo ―dijo en voz baja. Foro Dark Guardians ―Sí. ―No sabemos todavía ―respondió papá. sin querer ocultar nada. ―¿Le dijiste a la policía lo que me acabas de decir? ―dijo papá por fin. Me puse de pie. ―Tyler. papá. Papá cerró los ojos y apoyó la cabeza contra la pared detrás de nuestras sillas. ―¿Todo eso? ―Sí. al techo. su voz amarga―. Asentí con la cabeza. pero no a mi padre o a mi tía. Asentí con la cabeza. Supongo que se había preocupado demasiado para tener cualquier tipo de conversación. ―¿Qué? ¿Por quién? ―Preguntó mi tía en su tono agudo. ―Jackie. ―Todavía lo están operando. Dante. Este es el siglo XXI o al menos eso se supone. ―Dime todo lo que paso ―dijo papá. Tía Jackie se sentó a mi lado. Se apresuró. ―¡Dante! ―Tía Jackie me llamó en el momento en que giró la esquina y nos vio. ―¿Tú sabes quien hizo esto? Mírame. Así que le dije. ―Oh Dios… 172 . ―Adam fue golpeado ―dijo papá. Papá y mi tía se saludaron. Pensé que esa basura de palizas a los homosexuales eran una cosa del pasado. pero eso fue todo. ―¿Qué paso? ―Preguntó mi tía. Ella me dio un abrazo provocándome una mueca de dolor en mis brazos. Miré hacia el suelo. Nos sentamos en silencio durante mucho tiempo. a cualquier lugar. mirándolo fijamente. los conozco ―contesté. ―Por ser gay ―dijo papá. ―¿Cómo esta? ¿Cómo esta Adam? ―Preguntó ella.

no podía ni empezar a compararse con lo mucho que me culpaba a mí mismo. Necesitaba salir de allí.Malorie Blackman justa. No podía soportar verme a mí mismo pero no me di la vuelta. eso no está ayudando ―dijo mi tía. Jackie. Me levanté viendo mi reflejo en el ancho espejo por encima de los tres receptores. ―Se supone que debías de cuidar a tu hermano menor. Me volví hacia mi padre. Una vez allí. ahora me hacia la misma pregunta. Es mi hijo. 173 . ―Y es tu hijo el que está sentado a tu lado que necesita una palabra amable de su padre― dijo tía Jackie. ―¿A dónde vas? ―papá frunció el ceño. más de una vez. Salieron de la nada. papá. ―¿Sabes quienes eran? ―Preguntó la tía Jackie. Se supone que lo debes proteger ―espetó papá―. No importaba lo mucho que mi papá me culpara. Foro Dark Guardians ―Dios no tuvo nada que ver con eso ―dijo papá con dureza―. Tenía la piel rosada en un par de nudillos donde había golpeado a Logan. Es mi hijo el que está luchando por su vida. Adam me había preguntado. mis dientes estaban apretados con tanta fuerza que un músculo palpitaba todo el tiempo en mi mandíbula. me habían inmovilizado. ¿Pensaste que no lo sabría? ―Lo intenté. Esto fue mi culpa. quien está siendo operado. ¿por qué dejar a Josh salirse con la suya? Mirándome en el espejo. ―Disculpen. ¿Por qué no había abofeteado a Josh cuando empezó a soltar su basura ignorante? Josh era un enemigo de la igualdad de oportunidades. me eché agua en la cara y me lavé las manos. Intenté detenerlos pero no me podía mover. Pero sus palabras todavía me dolían. ―Tyler. ―A lavarme las manos ―Me dirigí al sanitario de hombres antes de que papá o la tía Jackie pudieran decir una palabra. Mis ojos brillaban con lágrimas no derramadas. ―Te lo dije. Salté de la silla. ―Debiste de haberte esforzado más. ―Algunos chicos que eran de mi clase ―le dije. Mucho. Solo unos maleantes homofóbicos que ni siquiera tienen las agallas para hacer una pelea ―¿Por qué dejaste que usaran a tu hermano como saco de arena? ―Preguntó papá. ―Mantente fuera de esto.

Los libros que leí fueron súper gay. 174 . Adam había llamado a Josh un cobarde. ―¿No lo hice? ¿Crees que yo y mi hermana no hablábamos? ¿Crees que ella no confiaba en mi? ―lo desafió mi tía―.Malorie Blackman Foro Dark Guardians Le molestaba todo el mundo: los viajeros. No importaba que las palabras dolieran. no al principio y te aseguraste que Jenny lo supiera. ―Sí. ―Eso no es justo. pero Josh no era el único. ―Con muy poca gracia. los musulmanes. donde estábamos temiéndonos lo peor y esperando lo mejor. Y estás culpándolo de cosas que no son su culpa ―dijo tía Jackie. que siempre has sido demasiado duro con el chico. estuve tratando de auto-convencerme. No significa nada”. ―Sólo estoy diciendo. pero nunca lo llamé de esa manera o alguna otra. ―La única razón por la que pusiste un anillo en el dedo de mi hermana fue porque estaba embarazada de Dante. por amor de Dios. No importaba que el impacto de las palabras durara más que el dolor físico. Ty. Y yo nunca le había cuestionado al respecto. ¿Crees que no sabía cuánto rencor les guardabas a ella y a Dante por lo que pasó? ―¿De qué estás hablando? Yo no le guardaba rencor. ni una sola vez. No era la forma ideal para empezar un matrimonio. ―No sabes de lo que estás hablando ―rechazó papá. ―Jackie dame un respiro. Me casé con ella. ¿no? ―dijo papá. pero hice lo correcto ―dijo papá. Solo tenía veinte años. claro. “Es solo una palabra. Me detuve y escuché. ¿Crees que Jenny no sabía lo mucho que te molestaba ella y su hijo? Ella sabía que no la amabas. Eso no quiere decir nada… Sí. incapaz y poco dispuesto a mirarme un segundo más. judíos. La música que me gustaba era extra-gay. Me dirigí de nuevo al largo pasillo hasta la pequeña sala de espera. gays y Dios sabía que lo que Josh había dicho sobre mí y la gente negra a nuestras espaldas ―pero los homosexuales eran los más difamados. Cualquier cosa que llevara que no fueran pantalones vaqueros y camisa era gay. pero no querías hacerlo. Yo era joven y estaba asustado. No doblé la esquina para entrar a la sala de espera. Me aparté del espejo. Tía Jackie y papá estaban hablando de mí. Pero yo no era gay ¿así que cual era el problema? Se parecía a la forma en que Josh me habría llamado retrasado si hiciera algo que pensara que era idiota. La palabra me sacudió.

Al corriente de las palabras de la tía Jackie detenidas abruptamente. El hecho es que no estoy de acuerdo con esa basura de mirarse el ombligo y hablar sobre los sentimientos cada dos segundos. Cuando ella murió. ―Eso no es cierto ―dijo tía Jackie―. no estoy aquí para discutir contigo. ―Ty.Malorie Blackman Dante y Adam. yo quería morir también. mi hermana y mis sobrinos. pero no quieres hablar de ello en lo absoluto. Jackie. ―Me alegro de que te des cuenta de eso ―dijo papá―. ―Jackie. No me hagas ver como el malo aquí. Papá y mi tía me miraron en diferentes grados de shock. su voz era tan baja que tuve que esforzarme para oírlo―. Foro Dark Guardians ―Esa es una maldita mentira ―papá negó categóricamente―. El silencio entre nosotros lo 175 . Es bueno ver que tu opinión de mi no ha cambiado ni un poco desde el día que me casé con tu hermana. ¿qué le pude haber dicho a Adam? Vamos. ―Yo… yo… yo la amaba ―replicó papá. ―Nadie está pidiendo hablar de ello cada dos segundos. ―¿De la manera en que tus muchachos lo saben? ―Preguntó tía Jackie― ¿De la forma en que le demuestras a Dante que lo amas cuando lo dejas o despides? ¿De la forma en que le demuestras a Adam que lo amas pero sin reconocer el hecho de que es gay? ¿Es así como tus muchachos lo saben? ―Por supuesto que Adam es gay. Jenny lo sabía. ilumíname. Sin embargo. todo lo que mi hermana quería era que la amaras. Un profundo silencio y luego un suspiro de mi tía. Cada uno de nosotros sabíamos que yo había oído cada palabra. ―Tyler. He aceptado eso ―dijo mi padre enojado―. Tyler. Todo lo que he querido es lo mejor para ti. ―¿Y tú no crees que yo quiero eso también? ―¿Entonces por qué no le dijiste a Dante la verdad acerca de…? Doblé la esquina. que parece ser la moda en estos momentos. Jenny sabía lo mucho que significaba para mí. Yo la amaba. ―¿De qué diablos estás hablando? ―gritó papá―. Ella era toda mi vida. Nunca he sido bueno con esa clase de palabras. ―¿Entonces por qué nunca se lo dijiste? Ni una sola vez le dijiste que la amabas ―dijo tía Jackie. No es el momento ni el lugar. Solo dos cosas me levantaban de la cama cada mañana.

por alejarte de todo lo que querías hacer. tu madre y yo probablemente no nos hubiéramos casado si no hubiera estado embarazada de ti. mis pensamientos girando en mi cabeza como las hojas de otoño en un huracán. hijo. ―Y yo fui tu mayor error… ―Traté de darle la espalda. muchas cosas empezaron a tener sentido. ―Durante todo este tiempo. Demasiado. Dante? Es muy importante que me creas ―dijo papá con urgencia. Adam había sido planeado. ―Sin embargo. Tú y tu mamá y Adam son las únicas cosas por las que me preocupaba. pero no tenía idea de que―. Yo no. Yo todavía lo hago. Y de repente. Y si te presione demasiado. es porque no quiero que cometas mis errores. no cambiaría nada. así que sabes exactamente lo que quiero decir. Pero conocer la verdad era aun peor. nunca ha sido así. Si alguna vez te he hecho sentir como si no te amara. Este hecho explicaba tanto. Papá le entregó a tía Jackie a Emma antes de caminar rápidamente hacia mí. Tienes a Emma. ―Te… te casaste con mi Los siglos pasaron antes de que pudiera susurrar algo. Sí. Al igual que cuando le dije a mi padre de mi resultado de nivel aprobado. Porque nunca. Foro Dark Guardians corté yo mismo. todos estos años me pregunté por qué nunca me miró ni me trató igual que Adam ―dije. pero mi padre puso sus manos sobre mis hombros para detenerme. 176 . La respuesta era simple. tal vez como editor. ¿Me crees. Me hechas la culpa de haber arruinado tu vida. Estas equivocado ―dijo con urgencia―. Adam nació con amor… y yo no ―le dije. no me estás escuchando. tenía planes antes de que tu madre quedara embarazada. pero siempre me preocupe mucho por ti y por tu mamá. Dante. ―No. Ni una sola cosa. lo siento. iba a trabajar en el cine. Sí. Me acorde de su comentario: “Si yo hubiera tenido la posibilidad sería un millonario ahora…” ―Es por eso que nada de lo que hice fue suficientemente bueno ―me di cuenta en voz alta―. Debería haber sido creado con amor… ―Dante. Pero si pudiera volver a vivir mi vida de nuevo. Iba a terminar la universidad.Malorie Blackman mamá porque ella estaba embarazada… de mí. no lo fuiste ―insistió papá―. ¿Lo has entendido? ―Busqué en la cara de mi padre algo. A veces las cosas que estás seguro de no querer se convierten en las que más necesitas en este mundo. ―Escúchame. No fue así.

me ahorró el tener ―¿Cómo esta Adam? ¿Está bien? ―Papá dio un paso adelante. pero se lo pensó mejor. Me dio a Emma. pero esto fue mucho. La cara de Adam estaba irreconocible. ―¿Podemos verlo? ―Preguntó papá sombríamente. Yo no podía respirar. Mi hija olía fresca y limpia y nueva. Tenía el aspecto de haber metido su cara en una maquina de cortar carne. Apenas se movió. El cirujano había tratado de prepararnos para lo que estábamos a punto de ver. Mi corazón se había trasladado a mi garganta y no podía respirar. dormía en mis brazos. Tenía una venda alrededor de la mandíbula. Dios mío… ―Papá suspiró. Levanté a Emma de manera que su cabeza descansara sobre mi hombro. Tuvimos que alambrar su mandíbula. Además. Pero esta fuera de peligro ahora y estable. ―Solo por un momento. Su rostro estaba aun mas hinchado. Solo necesito que estén preparados para lo que van a ver. Era pasada media noche y yo estaba a punto de caer. aún dormida. Seguimos al cirujano todo el camino. 177 .Malorie Blackman que responder. pero no pude. debajo de la barbilla y alrededor para sujetar la parte superior de la cabeza. Lo único que me mantenía en el plano racional en ese momento. realinear los huesos nasales y el tejido circundante y tuvimos que utilizar placas metálicas y tornillos para mantener su pómulo derecho en su lugar. La mandíbula y la nariz estaban rotas y la cuenca del ojo estaba destrozada. Por favor… ―Adam tenía una serie de lesiones muy graves. ―Oh. Foro Dark Guardians ―¿Sr. Bridgeman? ―El cirujano apareció delante de nosotros. Me volví hacia la tía Jackie y le tendí la mano para que me diera a mi hija. pero seguí adelante un pie delante del otro. Todo lo que podía hacer era mirar. El jadeo horrorizado de la tía Jackie cuando llegamos dijo todo y no fue suficiente. tiene dos costillas rotas y contusiones graves en la mayor parte del cuerpo. Tenía un suero de solución incolora corriendo de un brazo y una bolsa de sangre en el otro. mucho peor. pero nos las arreglamos para salvar su ojo. deforme y descolorido que antes. Quería darme la vuelta. Tengo que advertirle que su rostro va a tomar mucho tiempo en sanar y que probablemente tendrá una o dos cicatrices permanentes. Tía Jackie parecía que iba a decir algo. Olía a esperanza. La máscara de oxígeno transparente sobre la boca y la nariz no hacía nada para ocultar sus heridas.

Papá puso torpemente un brazo alrededor de ella. soltó lágrimas sinceras. Tranquila. que intentó pero no pudo controlar.Malorie Blackman Foro Dark Guardians ―Nuestra preocupación inmediata es su respiración ―nos informó el cirujano―. No importaba. Y aunque salvamos su ojo derecho. Adam sufrió fracturas de costillas desplazadas. tenemos que supervisar su respiración con mucho cuidado. y eso con sus heridas faciales. Una vez que lo encontrara. 178 . como si tuviera algo atorado en la garganta. es muy probable que su visión se perjudique como consecuencia de sus heridas. tratando de ofrecer algún consuelo donde no existía. Adam… Mi hermoso hermano. allá afuera. Josh se estaba riendo por lo que había hecho. Papá siguió tragando. Adam… Y en algún lugar. ―Adam es joven y fuerte y con tiempo y paciencia. no hay razón por la que no deba tener una excelente recuperación ―el cirujano trato de tranquilizarnos. su risa se detendría. tía Jackie comenzó a llorar. No está fuera de peligro todavía ―Junto a mí.

o a principios de los treinta. Uno de ellos era un chico de color terminando sus veinte. mientras yo corrí empujando a Emma en su cochecito estrechamente detrás de él. Quiero decir. haciéndonos entrar primero antes de cerrar la puerta silenciosamente detrás de nosotros. No pienses. por favor? ―¿Dónde está mi hijo? ―preguntó papá de nuevo. . Dios mío. . señor Bridgeman! Lo siento. No asumas lo peor. Emma y yo llegamos a la sala de post-operatorio a ver a mi hermano. Ha sido llevado de vuelta al quirófano para drenar el hematoma. su cama estaba vacía… Papá corrió hacia la estación de enfermeras. ¿Se ha estado quejando Adam de dolores de cabeza recientemente? 179 . hemos tenido que llevar a Adam de regreso al quirófano ―dijo ella―.Malorie Blackman 39 Dante Foro Dark Guardians Traducido por Paulapoet Dos días después. con la voz como un ronco susurro. que mi sangre al instante se congeló en mi interior. cuando papá. Tanto. ―No estamos seguros de que la fractura temporal fuera parte del resultado de los recientes ataques. la otra era una mujer de mediana edad con arrugas en la frente y el pelo rojo cogido en una cola de caballo alta. ―¿Dónde está mi hijo? ¿Bridgeman Adam? ―Papá exigió a dos enfermeros en la estación. ―Señor Bridgeman. ―¡Oh. ―Oh. Una tomografía computarizada reveló una fractura del hueso temporal con un hematoma subdural crónico subyacente. . Adam… Todo mi cuerpo se heló de repente. La enfermera nos condujo a una pequeña sala de espera. iba a alcanzarlo antes de que usted llegara a su cama ―dijo la pelirroja―. ¿Quiere venir conmigo. . Papá se desplomó en la silla más cercana.

Y sus dolores de cabeza empezaron a hacerse tan graves que lo lleve a ver a nuestro médico de cabecera hace unas semanas atrás. ―Gracias ―dijo papá. ―Drenar un hematoma subdural es de hecho un proceso bastante sencillo y directo ―dijo la enfermera―. Todavía estamos esperando que nos den una cita para su examen. Si hubiese sabido que estaba hablando de una pelota de cricket. Pero Adam dijo que cabeceó el balón cuando debería haberse agachado. sin importar lo mucho que protestara. Dan. horrorizado―. o en cualquier momento. Dios mío. ―¿Sobrevivirá? ―No pude resistir preguntar. sí ―Papá se quedó pensativo―. 180 . . Pero la verdad es que no pensé mucho al respecto en ese momento. disponibles para llevarlo directamente al quirófano. ―¿Por qué? ¿Qué pasó? ―Pregunté―. ―No digas eso. Me senté al lado de papá. Aún estaba sin poder dormir. ―Pero por suerte para su hijo. ―Ah― dijo la enfermera―. mucha suerte. ―¿Qué? ―Papá me miró fijamente―. Oh. pensé que lo sabías ―le dije. lo hubiera enviado directamente al hospital. Pensé que estaba hablando de una pelota de fútbol. ¿Sufrió algún tipo de lesión o golpe en la cabeza que podría haber causado las jaquecas? Papá me miro ―Dijiste que él estaba jugando un partido de fútbol americano cuando el balón le golpeó en la cabeza. ―Lo siento. No se preocupen. Después de diez minutos. les prometo que en el momento en que tengamos más noticias les haré saber. Desabroché su cinturón y la senté en mi rodilla. ―El punto es que estábamos allí. . ¿Se desmayó o algo así? La enfermera me sonrió. ―Bueno. estaba en el lugar correcto en el momento adecuado para conseguir que lo asistieran inmediatamente. . eso explica muchas cosas ―dijo la enfermera.Malorie Blackman Foro Dark Guardians ―Bueno. Emma empezó a agitarse para salir. Si quieren esperar aquí. Adam está en muy buenas manos. no fue un partido de fútbol ―le interrumpí. . A este hecho es al que te tienes que aferrar. Fue un partido de cricket. Claro que sobrevivirá ―Papá respondió de manera exaltada. pero yo no veo cómo un balón de fútbol… ―Papá. meciendo lentamente a Emma de atrás hacia adelante en su cochecito.

E incluso si sucede. Cuando volteé hacia papá. Esta era la primera vez. pero lo estoy. Y estoy orgulloso de la forma en que te has convertido en un verdadero padre para Emma. Emma? ―alcé su osito de peluche―. ―¿Crees que ella lo verá de esa forma? ―Dante. Puse el libro en la bolsa y senté a Emma de vuelta en mis piernas antes de entregarle su peluche. ¿lo de que estuve involucrado en una pelea callejera? ―No veo cómo o por qué. papá. ―¿Sí? ―Te quiero. antes de recostar mi cabeza junto a la de ella. ―¿Sí. ¿Está bien? ―Está bien. fue Emma parloteándole a su osito en lenguaje de bebé. mirándome directamente a los ojos―. hijo. No supe verdaderamente que decir. papá ―dije silenciosamente. ―Gracias. ¿crees que todo esto se le hará saber a Verónica y a Servicios Sociales? ―Hice la pregunta que me había estado consumiendo estos últimos días. te lo prometo. ¿O tu libro? ―Alcé su libro de figuras favorito con las esquinas mascadas. Mucho. La alcé y le di un beso en la mejilla. Tú no fuiste el instigador. papá? ―Quiero que sepas lo orgulloso que estoy de ti ―dijo papá. ―No.Malorie Blackman Foro Dark Guardians ―Papá ¿te importaría sostenerla por un segundo? ―Le entregué a Emma. Inconscientemente yo le peinaba el cabello. 181 . ―¿Quieres esto. ―Y quiero que sepas algo más. deja de preocuparte por Verónica ―dijo papá. instintivamente supe que me había estado viendo. El único sonido en la habitación después de eso y durante un buen rato. ¿Ah? Pestañé como una lámpara dañada hacía él. ―Dante. Emma alzó su mano hacia su osito. ―No creo que te lo haya dicho. y hurgué en la pañalera que estaba colgando de los manubrios del cochecito. ―Papá. ¿qué importa? Fuiste emboscado y tu hermano es la víctima aquí. Emma no se va a ir a ningún lado. ―¿Quieres decir sobre Adam recibiendo una paliza? ―Papá frunció el ceño. Nos sentamos a ver a Emma por un rato. Estoy orgulloso de como te aplicaste y te fue tan bien con tus exámenes. quiero que sepas algo.

Nunca me había dicho eso antes. ―Yo…Yo también te quiero. no hacia mí. Tragué profundo. yo nunca le había dicho esas palabras tampoco. 182 . pero de la misma manera. papá. Creo que papá y yo somos parecidos después de todo.Malorie Blackman Foro Dark Guardians Papá estaba mirando derecho. pero no dudé ni un segundo de la sinceridad de sus palabras.

No hasta que obtuviera algunas respuestas. Esperé fuera del 183 . Bueno. entonces yo tendría que hacerlo por ellos. Adam perdió la voluntad de hacer el esfuerzo. ―Paul luchaba por salir de mi alcance. Y su rostro. Ni siquiera lo intentaba. Paul? ―No lo sé. si la policía no iba a hacer su trabajo. Y nunca sonreía.. el resultado de la parálisis del nervio facial debido a la fractura de su hueso temporal. Ya no silbaba más. Sin embargo.Malorie Blackman 40 Dante Foro Dark Guardians Traducido por maka. aún tenía que tomar todas sus comidas a través de un sorbete —cuando podíamos persuadirlo de que comiera algo. Había un patrón cruzado de cicatrices en el lado derecho de su cara y su ojo derecho estaba notablemente caído.mayi ―¿Dónde está él. Empezando por la pequeña comadreja de Paul. Déjame ir. Y los que le hicieron eso estaban por ahí en algún lugar riéndose de buena gana y bromeando sobre su obra. Los médicos dijeron que con el tiempo y esfuerzo por parte de Adam podría mejorar. Había renunciado a tratar de hablar. Sólo me había tomado tres llamadas telefónicas averiguar dónde trabajaba. Y estaba con constante dolor. así que fue fácil pedirle que hiciera de niñera con la excusa de que tenía que ir a dar un paseo por un rato para aclarar mi cabeza. pero no se iría a ninguna parte. Mi hermano sólo dejaba su habitación para ir al baño y eso sólo después de que hacía que papá se llevara el espejo del baño. Ni siquiera algo parecido. Había pasado más de un mes desde que Adam había tenido su segunda operación y estaba enfermo y cansado de esperar a que se hiciera justicia con los que habían puesto a mi hermano en el hospital. Su mandíbula tenía que permanecer cerrada por cable hasta dentro de dos semanas como mínimo. usando un bloc de notas para comunicarse. Papá había dejado de trabajar horas extras desde que Adam salió del hospital. Te juro que no lo sé. Había sido el más fácil de localizar. Adam había estado en el hospital durante ocho días y aunque ahora estaba en casa..

. pero lo suficientemente cerca para verle al momento en que salió. Y la maldita dolió. ―Él. Lo estampé contra el suelo tan duro como pude. Él me dijo en el restaurante que se iría a la universidad la semana siguiente.. Se queda en la casa de Logan por un par de días ―dijo Paul.. Así que esta es la última vez que voy a preguntar: ¿Dónde está Josh? Paul me miró como un conejo sorprendido por los faros de un carro.. yo le creía. Golpeé con la palma de mi mano en el suelo justo al lado de su cabeza. Todavía está en casa. preguntando fríamente ―¿Vas a llamar a Josh para advertirle que estoy detrás de él? 184 . ―Logan está en la universidad ―Fruncí el ceño―... mis los ojos entrecerrados mientras consideraba qué hacer a continuación. No obtuvo las notas necesarias. retorciéndose y revolviéndose como un pescado en un gancho. ―Paul tosió.. ―Yo. Irónico que tuviera que ser en el parque. Su madre dijo que se estaba quedando contigo por unos días. ―Paul. sus palabras suplicando por ser escuchadas―. ―La próxima no fallaré ―le advertí. Logan fue el que mintió. ―Hhmm. Me incorporé. pero si él pensaba que yo estaba bromeando. no estoy jugando. ¿Dónde está Josh? ―En su casa. ―Yo… lo siento. Juro que lo esta. pero lo tenía y no lo dejaría ir. él. Y ahora estaba en el suelo.. ―A pesar de todo. No lo estoy ―dijo Paul rápidamente.. Tienes que creerme. lo suficiente para que los dos tuviéramos una pequeña “charla”.Malorie Blackman Foro Dark Guardians concesionario donde Paul trabajaba. Paul luchaba por sentarse.. ―Está donde Logan.. probablemente. ―Ya he estado allí. con los ojos llenos de pánico mientras yo levantaba el puño―. así que deja de mentir. ―No estoy mintiendo. No supo qué lo golpeó. Siento lo de tu hermano. lo iba a sacar de su error de la manera dolorosa.. lo suficientemente lejos como para no ser visto. ―No te atrevas a hablar de mi hermano ―escupí en él―. Sólo estoy cubriéndolo porque a la madre de Josh no le gusta Logan. Me puse de pie. No te atrevas. Luego era sólo cuestión de seguirlo hasta que se encontrara en un lugar aislado.

.. ¿De mi hermano? ―No.. quería tanto lastimarlo —pero quería ponerme al día con Josh aún más. Así que Paul sólo tendría que esperar su turno... Foro Dark Guardians Paul sacudió la cabeza. ―Él debería haberse entregado ―le dije a Paul―.. Logan. ―Pero él ya sabe. mientras que Josh le sacaba la mierda a patadas a mi hermano.. No ―respondió Paul con rapidez―. Él estaba mucho más abajo en mi lista de prioridades. 185 . Es por eso que muy rara vez se queda en Mis ojos estaban como rendijas mientras estudiaba a Paul. ―No fue Josh. dile que no se moleste en correr porque voy a cazarlo por el mismísimo infierno.. Ahora había cambiado mi lista de prioridades. ¿Lesiones corporales graves? No es suficiente. En ese momento.. ―Quiero decir. ―Paul gritó detrás de mí. Lo que quería saber era ¿por qué todos estaban todavía en las calles después de lo que le habían hecho a Adam? ¿Por qué la policía no los detuvo? ―¿La policía vino a verte? ―Le pregunté. Me dirigí de nuevo hacía él.. Yo sólo quería decir que todos nosotros habíamos estado bebiendo y Logan fue el único.. Josh. Si llamas a Josh para advertirle. ¿Riña? ¿Eso era todo? ―¿Y Josh? ―La policía no ha dado con él todavía ―dijo Paul― Pero mi papá dice que Josh será acusado de LCG seguro. no fue él. que no fue culpa de Josh ―dijo Paul. Paul se alejó.. encogiéndose en sí mismo al ver la expresión asesina en mi cara.. si tengo que hacerlo ―Me volví para seguir caminando. Ni siquiera en el mismo planeta que lo suficientemente bueno. Tuve que ir a la comisaría con mi mamá y papá. ―Sí. Paul bajó la mirada.Malorie Blackman su propia casa o cualquier lugar por mucho tiempo. ¿De qué estaba hablando? ―Quiero decir. ―¿De quién es la culpa entonces? ―Pregunté en voz baja―.. Yo fui puesto en libertad en espera de nuevas investigaciones. Josh le hizo daño a tu hermano. pero me advirtieron que probablemente sería acusado de riña y acabaría en los tribunales. pero no fue. Habría estado más seguro de lo que estará cuando lo encuentre ―Me incorporé―. Le hicieron lo mismo a Logan. recordando la forma en que se había arrodillado sobre mí. Me volví con el ceño fruncido.

Y finalmente había llegado a una conclusión. Y Josh se estaba enojando cada vez más. Logan no dejaba en paz a Josh. ―Paul. Me di la vuelta y me alejé. como si estuviera tratando de corregir mis pensamientos.. Josh primero. ser lo mismo que Adam. Nunca he visto a Josh perder la cabeza de esa manera.. ―Yo no sabía que iba a ir tan lejos como lo hizo. porque la próxima vez que te vea. Una conversación que tuve con Collette en el parque se deslizó en mi cabeza. será tu turno. Había pasado las últimas semanas pensando en lo que tenía que hacer... Este no era momento de incertidumbre. E incluso entonces Logan no paraba de provocarlo. Ahora no.” Me pasé una mano por la cabeza.. lo juro. si sabes lo que es bueno para ti. ¿Qué era lo que había dicho? “Sabes cómo es Josh cuando Logan le está incitando. será mejor que cruces la vereda. Mantente alejado de mí y los míos. Por lo tanto.Malorie Blackman ―Escúpelo ―ordené con impaciencia. y luego Logan. Si me ves en la calle. fue idea de Logan y de Josh esperar a que ustedes volvieran a casa y luego Josh demostraría de una vez por todas que él no era uno de. Traté de decirle a Logan que se detuviera. Seseguía acusando a Josh acerca de ser.. ¿Lo había entendido mal? ¿Debería ser a Logan al que realmente debería perseguir? ¿Era en realidad él quien estaba ahí en el fondo tirando de las cuerdas de todos como un titiritero malvado? Negué con la cabeza. he aquí algunos consejos. pero él no se detenía y luego Josh dijo que demostraría lo mucho que odiaba a los homosexuales... ―Me hago una idea ―le dije fríamente. Foro Dark Guardians ―C-cuando salimos del Belle bar esa noche. pero nunca lo habría hecho si Logan no se hubiera seguido provocándolo. Tiempo de encontrar a Josh. él no era. 186 . Yo no podía permitir que las dudas y segundos pensamientos entraran en mi cabeza.

187 . Y echó a correr como si tuviera al mismísimo diablo detrás de él —lo que. Me detuve cuando lo vi acercarse.mayi Resultó ser más fácil de lo que pensé que sería. Él se había escondido.. Llevaba pantalones de mezclilla. ―Lo siento. frío y cortante.. El aire de la noche de otoño estaba oscuro.. su boca se abrió. me volví a la calle de Logan y ahí estaba Josh caminando hacia mí. Levantó la cabeza. Sonreí mientras Josh se acercaba cada vez más. no estaba muy lejos de la verdad. Josh fue muy rápido. cuando por fin se dio cuenta de que algo andaba mal. Estaba a aproximadamente dos metros de mí y acercándose. Cada paso que Josh daba compensaba fragmentos de recuerdos instantáneos de las patadas que le había dado a mi hermano. ¿Y por qué? ¿Debido a que Adam lo había insultado en el restaurante? Con la cabeza todavía baja. una sucia camiseta gris y la chaqueta de cuero marrón que había conseguido en su decimosexto cumpleaños. Eché un vistazo alrededor. Al verme. pero se alejaban de nosotros. esperando para emboscar a Adam. sus ojos se agrandaron.Malorie Blackman 41 Dante Foro Dark Guardians Traducido por maka. Sólo tuve que vigilar la casa de Logan por una noche sin éxito. una mochila abultada en su hombro. Josh no podía verme. tal y como me sentía por dentro. El aire salió de sus pulmones en un susurro de dolor por segunda vez en tantos segundos. luego lo arrastré hasta ponerlo de pie. lanzándolo contra la pared más cercana tan fuerte como pude. cuando llegue hasta él.. Y con cada paso que daba. Pero yo era más rápido. En la segunda noche. lo que me venía muy bien. Había tres personas más por el camino. Lo tiré al suelo como en el rugby. con su cabeza abajo. la furia tranquila dentro de mí se levantaba un poco más alta y ardía un poco más fuerte. Lo siento.

―¡Eres un cabrón enfermo! ―grité―. Emma. y la prisión revoloteaban en mi cabeza. ―Lo siento. Josh se derrumbó en un montón a mis pies. Y por el terror ampliándose en sus ojos. pero no sirvió de nada. Josh tenía que pagar. limpiando mis labios con el dorso de mi mano. Maldita sea. ¡Demonios! Hubo una guerra en mi interior. Él no debió haberme besado. tenía que pagar. Lo miré a los ojos sin pestañear. El rostro de Josh se estaba volviendo de color marrón rojizo ahora. Josh dejó de tirar.. Mi agarre se aflojó. pero yo las quité del camino. acurrucándose en una bola para tratar de protegerse a sí mismo. Dante. Los párpados de Josh comenzaron a revolotear para cerrarse. Pero no hizo ninguna diferencia. tosiendo y escupiendo mientras luchaba para tomar aliento. Él necesitaba degustar algo de lo que le había hecho a mi hermano.. 188 .Malorie Blackman defenderse de mí. Josh sabía lo que venía. Josh puso las manos para tratar de empujarme lejos. apunté a su cara y comencé a golpearlo con toda la furia que se desencadenó en mi interior. Maldita sea. los tribunales.. Te voy a matar. Yo estaba hecho un lío. ―Josh se retorcía frenéticamente―. No.. Su sonrisa se mantuvo mordiendo trozos de mi odio hacia Josh. Los puños se me apretaron. Detente. Lo solté de inmediato. Imágenes de la policía. se inclinó hacia adelante en su lugar.. Inesperadamente. Siguió alejándose de mí como si estuviera tratando de fusionarse con la pared detrás de él. Yo tenía que centrarme en Adam. Foro Dark Guardians Josh soltó las palabras antes de que pudiera abrir mi boca. no para mí. Poco a poco mis dedos comenzaron a apretar el cuello. Mi hermano no merecía nada menos. pero sólo por un segundo. Visiones de Emma bailaron a través de mi resolución. Se tapó la cabeza con los brazos.. Pero no iba a ir a ninguna parte.. Puso las manos para Mi mano estaba en su garganta. no en mi hija.. N-no era m-mi intención. Y me dio un beso. Apreté el agarre.

.. sollozando a mis pies. devanaron su cuerpo. Entonces ¿en qué me convertía eso? Me apoyé en la pared. Sus palabras me sacudieron como un rayo. ―Yo. ¿Nosotros los homosexuales. Papá no les permitiría llevarse a mi hija lejos de él. entonces tal vez mi hermano pudiera seguir adelante y progresar con su vida. ¿Pagar? No lo dulcifiques. eres gay? Josh asintió.. Emma además tendría mi dormitorio para ella mucho antes.? ―¿Tú. Nos balanceo. sus palabras sonando en mi cabeza. Y las últimas dudas persistentes que podría haber tenido sobre si debía o no dañarlo salieron de mi cabeza y todo lo que quería hacer no era matarlo sino destruirlo. Papá y Adam entre ellos podrían cuidar de Emma. Los servicios sociales no se la llevarían lejos de la única familia que conocía. al menos eso es en lo que contaba. mi mente puesta en su destrucción. a los homosexuales. Estaba todo fríamente calculado y no había pensado en otra cosa desde la noche en que había pasado. Me hice a la idea de hacerlo sufrir. Yo no odio. Ella sería mi único verdadero pesar. pero si Josh recibía su merecido. con los puños apretados. 189 . si a mí me golpearan. Pero entonces Josh me había besado. Pensé que lo odiaba por lo que le había hecho a mi hermano.. Lo tenía todo planeado.. Foro Dark Guardians deteniéndome a medio ―Ves ―dijo con voz entrecortada a través de los labios ensangrentados―. hacerle soportar algo peor de lo que había inflingido a Adam. ¿a Josh o a mí mismo? Aquí estaba yo de pie sobre él. Pero a quién estaba tratando de convencer. Pero eso no fue nada comparado con lo que había sentido cuando él me besó.... Yo no soy como tú.. Josh se puso a llorar. la cabeza inclinada hacia atrás mientras trataba de descifrar las cosas. tanto como yo. Había compuesto mi mente para hacerlo pagar. Ojo por ojo. Esto se trata de lo que le hiciste a mi hermano ―tartamudeé. Dante.. Grandes y avergonzado sollozos incómodos. Lo miré fijamente.Malorie Blackman odias.

Logan era el que nos había herido a todos. No podía hablar en serio. decirle que lo siento? ―preguntó Josh. Josh estaba temblando. los sollozos de Josh estaban empezando a disminuir. ―No... Respiró hondo. por alguna razón. Yo estaba quieto. ―Estará. Yo gemí para mis adentros mientras se ponía en posición vertical. Esta noche necesitaba pasarla sin el dolor de dientes de Emma. Algunas personas. yo había soñado con descubrir la verdad y escribir sobre ella. no. escupiendo la sangre en su boca. Vi como lentamente se puso de pie.. Era mucho después de medianoche cuando por fin regresé a casa. Con los puños apretados. yo. pero habían sido honestos. lo que necesitaba ahora era estar ahí para mi hija y mi hermano.. luchando por control. Al principio había pensado seriamente en ir a por Logan. me di la vuelta y me alejé. A pesar de que intenté pasar de puntillas hacia mi dormitorio.. A decir verdad. Emma se movió en su cuna y se despertó de inmediato. Logan necesitaba que lo pusieran en su lugar—pero no sería el que lo hiciera. Yo no. Cuando finalmente me enfrié. como Collette y Adam habían visto debajo de la máscara de Logan. todo lo que quería hacer era derrumbarme en la cama y dormir sin soñar.Malorie Blackman Foro Dark Guardians A mi lado. Cuando finalmente llegué a casa. Y mis pensamientos no habían sido placenteros. 190 . Josh incluido —no es que yo tuviera alguna simpatía por ese hijo de puta.. ya que ni siquiera sabía qué era cierto y qué era falso cuando estaba delante de mis narices. Toda una vida atrás. ¿Mi hermano se había escapado de estar a seis pies bajo tierra por un pelo y Josh tenía el descaro de preguntar por su salud? ―¿Está tratando deliberadamente de provocarme? Josh negó con la cabeza. ¿Adam va a estar bien? Lo fulminé con la mirada. Entonces. Nos miramos. usándonos como juguetes mecánicos y chocándonos el uno contra el otro. Sin embargo. pero la expresión de Josh se mantuvo sombría―. Los dos me necesitaban más de lo que necesitaba venganza. ¿qué debía hacer con Logan? Al final decidí dejarlo pasar.. ―La leve insinuación de una sonrisa y hubiera sido él y yo de nuevo. Una broma. ¿Podrías decirle a Adam. Yo había caminado por un par de horas. me di cuenta en qué medida todos habíamos participado.. sólo pensando.

Me quedé inmóvil por un momento. ―¿Quién soy yo. parpadeando.. ―Papá. Dilo de nuevo. Me senté en mi cama. ―Pa…pá. sus ojos aún vidriosos. ¿podrías ser menos grosero delante de Emma. Es la una de la mañana ―dijo papá. El mundo tenía mucho más sentido para ella que para mí. Emma no dijo nada. Emma abrió los brazos para que la alzara. papá me miró como si hubiera perdido el juicio. entonces me eché a reír al darme cuenta de lo que había dicho. ¡Ella lo decía en serio! Le di vueltas alrededor a Emma. Bien hecho. con una expresión de completo dolor. ―Dante.. sosteniendo a Emma mientras ella apoyaba la cabeza en mi hombro con satisfacción. por favor? Papá abrió los ojos para mirarme. ―Pero. Cualquier cosa por una vida tranquila. Me di por vencido. ―¿Qué dijiste? ―susurré. ―dijo Emma. ―Eso está muy bien. De aquí. Su ceño profundizándose. tomando a Emma y corriendo a la habitación de papá. Emma apretó un dedo contra mi mejilla.Malorie Blackman Foro Dark Guardians ―Vuelve a dormir. me dirigí a la cama. Vete. sosteniéndola así nuestros ojos quedarían al mismo nivel. papá? Ella dijo: “papá”. Emma. con sus ojos cerrados. Encendiendo su luz. ―¡Papá! ¡Papá! Papá se sentó de golpe. ―Pa…pá ―repitió. volviendo a caer sobre su almohada. La envidiaba tanto. Ahora lárgate. ―Pa…pá… Di un salto. Emma? Dile al abuelo quien soy ―la convencí. Emma. papá… El resplandor se convirtió en un ceño fruncido como un frío láser. ¡No estaba bromeando! Salí de su habitación. Suspiré―. ―¿Quién es tu papi? ―Le pregunté. Lo había dicho una vez más. levantándola por encima de mi cabeza y riendo mientras ella se reía conmigo. Dante. ―¡Pa…pá!― Emma se rió y me reí a carcajadas. Emma ―Traté de hacer que se acostara de nuevo. ―¿Has oído eso. pero ella no lo entendía. por favor vuelve a dormir. ―¿Qué pasa? ¿Hay algo mal con Emma? ―Escucha esto ―le dije―. 191 . Emma. sin dejar de sonreír.

Foro Dark Guardians ―Así es. mucho. Emma ―le dije a mi hija mientras la metía de vuelta en su cuna―.Malorie Blackman tu papá. Yo soy 192 . Y papá te ama mucho.

Algo le pasó en la cara y ahora su rostro no es el mismo. Y todo esto lo hacía a espaldas de Emma. Con la justa. Había surgido de su vida de estupor exactamente dos veces en tantos meses y eso fue porque Emma intento entrar en su cuarto. intente explicárselo ―Emma. pero se negó a ver a ninguno. Ella solo quería estar con su tío. no volvió a salir de casa. Le habían quitado los cables de la mandíbula y las vendas hacia mucho que habían desaparecido pero mi hermano no se dejaba ver.Malorie Blackman 42 Dante Foro Dark Guardians Traducido por: Musher No era el único que se preocupaba por Adam. y una vez que sus citas en el hospital se acabaron. debo admitir. ―Deberías agradecérmelo ―dijo Adam. Amigos de Adam ―masculinos y femeninos― vinieron a nuestra casa de visita. tu tío no está bien en este momento. Ambas veces la había hecho a mares. ¿Podrías tomarla e irte. Te echa de menos. con la espalda aun hacia nosotros―. Cuando Adam comía ―con la insistencia de papa o porque yo lo fastidiaba― siempre lo hacía solo en su cuarto. Muy rara vez iba abajo. El lado izquierdo de la cara de Adam estaba casi de vuelta a la normalidad. En ambas ocasiones me gritó para que subiera y la sacase mientras seguía gritando para que se fuese. Por lo menos de esta manera no va a tener pesadillas acerca de mi cara. ―Con mucho cuidado me abrí camino a través de las palabras―. Tenía una cicatriz en su sien derecha y la piel encima de su mejilla derecha estaba veteada y arrugada con cicatrices donde había necesitado un buen número de puntos para re-ensamblar su mejilla. Y Adam insistía en que no quería ver a Emma ni que ella lo viera. Después de dos o tres veces de que ocurriese lo mismo. ―No hay necesidad de gritarla de esa manera ―le dije―. por favor? Cuando Emma finalmente paró de llorar. Los puntos hacia tiempo que habían sido eliminados pero las cicatrices estaban tomando su tiempo en desaparecer. Todavía no dejaba su dormitorio y apenas hablaba. Su ojo derecho todavía estaba notablemente caído y solo tenía alrededor del cincuenta por ciento de visión que solía tener en él. dejaron de llamar. me molestó pero me las arregle para contenerme. pero el lado derecho parecía que había sufrido un derrame cerebral o algo. lo cual. eso está 193 .

papá estaba tan preocupado. Tuve que decírselo dos veces antes de estar seguro de que me había oído. Tuve que tomar su palabra en eso. Pasé a darle la buena noticia a Adam pero él no movió un párpado. un oficial de policía vino a nuestra casa dos días después para decirnos que Josh se había entregado y que iba a ser acusado de Lesiones Corporales Graves según la Sección 18. colocando un árbol de navidad y envolviendo sus regalos para ponerlos debajo y cosas así. ropa y comida y no era justo que papa tuviese que hacer todo por él mismo. Y no una sino dos veces juro que podía escuchar su llanto. Allí no hubo ninguna reacción. si sigues así. cuando Emma me despertó con sus llantos porque le estaban saliendo sus dientes de arriba y tuve que mecerla hasta que se durmió. Después de las vacaciones de Navidad. 194 . . extraña. Mi hermano estaba roto y no tenía idea de cómo arreglarlo. el cual. Llegó el invierno y se fue sin ningún cambio. No estoy listo ―dijo Adam. Y eso fue todo. Papá y yo hicimos un show para Emma. Todavía no podía encontrar un trabajo adecuado y papá hacía horas extra en el trabajo a menudo para llegar a fin de mes. probablemente con más paciencia y comprensión de las que yo estaba sintiendo en ese preciso momento. ―Hijo. Pobre Adam . Realmente odiaba hacerlo pero Emma necesitaba pañales. pero para ser honesto Navidad fue un fracaso importante en nuestra casa. Finalmente había dado y firmado el Subsidio de Desempleo. era un cargo más serio que Graves Lesiones Corporales según la Sección 20. buscando alguna forma de hallar al verdadero Adam de antes. En la noche. Si no fuera por Emma hubiera sido muy poca la risa en nuestra casa. papá insistió en que Adam tenía que volver a la escuela. Después de mi confrontación con Josh. que llamo a nuestro médico de cabecera. ―No estoy listo ―repitió Adam.Malorie Blackman Foro Dark Guardians perjudicando a su corazón y no quiere que nadie lo vea así. Adam permanecía en su habitación. Emma suspiró. Adam ni siquiera vino abajo a compartir la cena de Navidad con nosotros. nunca estarás listo ―dijo papá. Al final. ―¿Crees que debería decirle que la Doctora Planter viene en camino a verlo? ―me pregunto papá. papá estaba cansado todo el tiempo y yo me sentía como el aprovechador que la mujer de la tienda unos meses atrás me había dicho que era. pero simplemente no podía pensar en una forma de hacerlo. ella se esforzó en explicar. Recibimos una buena noticia. . ―No puedo. Torturé mi cerebro para encontrar la manera de ayudar a mi hermano. podía escuchar a Adam andando de un lado para otro en su habitación.

mejoraría en gran medida ―y me inclino a estar de acuerdo con él. Papa cabeceó. así que voy a prescribirle unas píldoras para dormir. Él no duerme en absoluto y como resultado sufre de agotamiento mental. pero debe ayudarle a volver a un patrón de sueño regular. ―No se preocupes. Lo consideró por unos momentos. En realidad creía que incluso yo lo aceptaría. no lo hizo. la escucho ―respondió papá―. ―Doctora Planter. ¿No es un poco joven para píldoras para dormir? ―Bueno. ―En mi opinión Adam no está preparado. ―Sr. Sólo voy a prescribirle suficiente para dos semanas. ni física ni emocionalmente. En aquella última hora finalmente la Doctora Planter llego. por favor? Mientras la doctora iba entrando en la habitación de Adam. papa y yo estábamos esperando en el descansillo. Papá asintió con la cabeza. Pensé que Adam se enfurecería cuando se lo dije. pero solo si puedo verla solo ―dijo Adam. Es mi culpa. ―Dante. corre al piso de arriba y dile a tu hermano que la doctora esta aquí ―dijo Papa. 195 . decidiendo tomar mi consejo. Debería haberla llamado mucho antes de esto. para volver a la escuela todavía ―nos informo con el ceño fruncido―. pero realmente siento que esta es una de esas ocasiones cuando necesita que le haga entrar en razón ―dijo. preparados para abalanzarnos sobre ella. La doctora Planter negó con la cabeza. aunque no estaba del todo feliz. pero no discutió. Me gustaría verlo de nuevo en un par de semanas ¿De acuerdo? Si no está haciendo progresos para entonces. Negué con la cabeza a papá. dándome una mirada significativa. Él no puede seguir de esta manera. ―Voy a verla. Papa frunció el entrecejo. ciertamente no es una solución a largo plazo. ―Adam quiere verla a solas. Espera hasta que ella llegue y entonces díselo. ―¿Cómo esta? ¿Va a estar bien? ―se aventuró papá―. Los comprimidos que estoy prescribiendo son únicamente para usar por una corta duración. Fui a la parte superior de las escaleras. Bridgeman sé que Adam no está entusiasmado con los doctores. no más que eso.Malorie Blackman Foro Dark Guardians Sacudí mi cabeza. ¿sería posible que viniese. ―Él solo te diría que la canceles. ―¿Es eso seguro? ―papá parecía preocupado―. Pero para mi sorpresa. Adam siente que si pudiese dormir bien por la noche. o llamaría a cirugía para hacerlo el mismo ―respondí―. Cuando por fin salió la doctora del cuarto de Adam. pienso que algún asesoramiento puede ayudar.

una vez que la doctora se hubo marchado―.Malorie Blackman Foro Dark Guardians La Dra. De esa manera todos sabremos dónde están y no habrá manera de que Adam tome dos en una noche por error. Mi hermano estaba alejándose de mí y no tenía idea de cómo detenerlo. Sabes cómo es tu hermano con los comprimidos. Lo sabía. 196 . No sé lo que había estado esperando ―¿una cura. una especie de milagro instantáneo? Lo que fuera. Miraba fijamente la puerta cerrada del cuarto de Adam y sentía como si hubiera un océano entre nosotros y no solo una puerta. Y esto era justo una muestra de que mi hermano sabía que necesitaba ayuda. no lo conseguí. para empezar. ¿Era una buena señal? ¿O estaba simplemente agarrándome a un clavo ardiendo? Elegí creer que en la primera. Y eso fue todo. de hecho. y darle una a Adam para tomar cada noche ―dijo papá. Planter escribió la prescripción para la medicación de Adam y se dirigió fuera. ―Voy a guardar las píldoras. tanto que incluso había accedido a tomar las píldoras.

Todo lo que veo a través de mi ojo derecho es una mancha y he perdido la visión periférica en él. Marber. mis dedos y la ventana de mi dormitorio todavía me dicen la verdad: mi cara es un desastre. mi cirujano en el hospital. Tal vez las pastillas para dormir que el Dr. me podría haber muerto. Traté de vivir mi vida a voz en grito. ¿Fue ese su intento de demostrarme que haber recibido una paliza tenía un lado bueno? Si es así. Una vida en la que estoy demasiado marcado y demasiado asustado como para que nadie me vea. Planter sugirió serán de ayuda. El Sr. y la aracnoides. ¿Papá o Dante? En realidad no importa. que envuelve el cerebro. golpean a mi puerta. No puedo seguir así. Ahí está de nuevo.: Es un tipo de hematoma. Y a pesar de que todos los espejos en la casa han sido silenciados. una forma de lesión traumática del cerebro. Es silencio. Estoy tan cansado. Eso es lo que me dijo. Y no quiero que nadie me vea. de T. podría haber muerto. Si yo no hubiera estado en el hospital cuando mi hematoma subdural6 decidió hacer presencia. ¿Por qué no se lo pueden meter en la cabeza? No quiero ver a nadie ni hablar con nadie. . Tengo que hacer algo para recuperar mi vida. Aquí estoy en mi habitación y el futuro se extiende ante mí como una especie de desierto implacable. fracasó estrepitosamente. Lo que tengo ahora no es ni siquiera un susurro. Esta es mi vida. Espero que sí. que se adhiere al cráneo. La sangre se reúne en el exterior meníngea capa. Cansado hasta los huesos.Malorie Blackman 43 Adam Foro Dark Guardians Traducido por Lucía A. trató de decirme que tuve suerte. No quiero ver a ninguno de ellos. entre la duramadre. 197 6 N.

Y como si eso no fuera suficiente. pero si ella dice algo que te moleste sobre Emma. No podía permitirme el lujo de mostrar cualquier cosa. Verónica hizo una cita para “discutir” el futuro de Emma con papá y conmigo. ―Bueno. pero me gustaría verla antes de irme. La vista era húmeda y gris. 198 . así que sólo lo trágatelo ―dijo papá. gracias. excepto mi mejor comportamiento. En el día de que había amenazado con visitarnos. ¿De acuerdo? ―¿Qué quieres decir? ―Te conozco. ¡No! Recuerda que estás haciendo esto por amor a Emma. estallaras. La sonrisa falsa no se tambaleaba ni por un segundo. mi padre me advirtió: ―Dante. no seas estirado y por el amor de Dios no pierdas los estribos. Papá tenía razón. ¿Té? ¿Café? ―No. Adam insistió en que las pastillas para dormir le habían hecho efecto y que no necesitaba nada más. Y esta vez la visita era oficial. gris con sanguijuelas por grados en la sala de estar. Le dejas decir lo que quiera sobre ti. Verónica llegó a nuestra casa alrededor de las dos y media y papá la escolto hasta la sala de estar. la lluvia azotaba las ventanas. no vamos a molestarla. Asentí con la cabeza. mientras esté aquí. Fuera. Estoy bien ―dijo Verónica. ―Está tomando su siesta de la tarde en este momento ―le contesté. ―¿Dónde está Emma hoy? ―preguntó Verónica con una sonrisa empalagosa. Así que ese fue otro día que mi padre tuvo que faltar al trabajo. ―¿Puedo traerte algo de beber? ―pregunto papá―. Así que seguimos como antes. Se negaba categóricamente a ir a ver nuestro médico de cabecera por cualquier ayuda adicional y todavía no salía de su habitación.Malorie Blackman 44 Dante Foro Dark Guardians Traducido por Lis Después de un par de semanas.

supongo. Me quedé esperando la trampa. no lo creo.Malorie Blackman Foro Dark Guardians ―No hay problema ―intercambié la sonrisa de Verónica con una de las mías. ella me preguntó si estaba recogiendo el subsidio familiar de Emma. 199 . que estábamos felices de entregar porque todas las vacunas de mi hija estaban al día. No era así. la sonrisa era sincera―. Lo último que quería era coger el beneficio feliz de la vida. pero ni siquiera me acerqué a perder la calma y una gran parte de lo que Verónica dijo era realmente útil e informativo. igualmente falsa. Ya era lo suficientemente malo con que tuviera que saltar por el aro para recoger la asignación de personas que buscan empleo. pero para ser honesto. Y yo tenía que apresurarme con eso. papá y yo nos sentamos uno al lado del otro en el sofá. Tener mi nombre en el certificado de nacimiento también lo haría más fácil para reclamar los beneficios de niños para Emma. Demasiado orgullo. Verónica me dijo los pasos que necesitaba seguir para asegurarme de recibir el dinero de los beneficios de niños de Emma en lugar de Melanie. Verónica se dirigió a la butaca y se sentó. Papá indicó el sofá. Melanie sigue recibiendo ese dinero. Verónica pidió ver el libro médico de Emma. Entre otras cosas. Para mi sorpresa. Todo el asunto tomó cerca de una hora. La última vez que había hablado con Collette. pero no apareció. Y ciertamente no quería vivir mi vida de ayuda en ayuda. Y ella me dio un consejo acerca de cómo enmendar el certificado de nacimiento de Emma de manera que mi nombre estuviera también en él. porque era mejor hacerlo antes de que Emma tuviera dos años. ¿Hay algo que te gustaría preguntar o añadir Dante? ―No. no había sido muy amable. No dudaba ni por un segundo que Collette le había contado cada palabra que yo había dicho. Adam? Tengo entendido que estaba en el hospital hace un rato. como papá. ―Así es ―dijo papá uniformemente―. ―Me alegro ―Verónica sonrió. no quería llamar demasiado la atención de las autoridades sobre mí. Necesitaba encontrar un trabajo decente para mantener a Emma y a mí. La conversación cortés que siguió estuvo entrelazada con preguntas. De esa manera tenia completas responsabilidades de padre y los derechos bajo la ley. Había pensado que donde quiera que fuera. Después de intercambiar una mirada. Y esta vez. El único momento pegajoso llegó cuando Verónica preguntó: ―¿Qué tal le va a tu hermano. Después de eso se pondría más complicado. Pero está mucho mejor ahora y se pone más fuerte cada día.

―Hola. pero de todos modos. ―Bueno. no esperaba que hiciera lo contrario. Ella y yo estrechamos las manos. Y más cada día ―le dije. Adam estaba sentado en su silla mirando por la ventana hacia nuestro aislado jardín trasero como de costumbre. así es. ―Sí. Ella es mi mundo― admiti.Malorie Blackman Emma. Emma estaba profundamente dormida en su cuna. Estaba cada vez más y y más sensible acerca de que alguien viera su rostro ―incluso papá y yo. Verónica y papá estrecharon las manos. muy pocas palabras en realidad. . ―Sí. Espero haber sido de alguna utilidad para ambos. ―Gracias. con la espalda hacia la puerta. me dirigí hacia las escaleras para ver a mi hermano. . Adam ―le dije. ―¿Puedo tener un espejo? 200 . Y va a ser con el amor de Emma y mío ―le dije. entonces me iré. ―¿Qué quieres para tu cumpleaños mañana? ―Silencio. La primavera por fin había llegado. ¿no? ―La sonrisa genuina de Verónica iluminó sus ojos. Verónica y yo nos quedamos a un lado de la cama mirándola por unos pocos momentos. Es mi hija. tendiéndole la mano. Él no respondió. Papá. ―como si no fuera obvio―. Si tan sólo pudiera ver a La llevé al piso de arriba. obligándome a sonar optimista y alegre. un poco más firme y un poco más tiempo de lo absolutamente necesario. Eso fue un poco de azul en un cielo lleno de nubes grises. Dejando a Emma en la sala de estar. estrechando mi mano también. Pero tenía que hacer algo para sacarlo de su letargo. Era el día antes del cumpleaños de Adam y mío. papá y yo intercambiamos una mirada de alivio y sonreímos. No pude comprar nada ya que estaba en banca rota. La sonrisa de Verónica se ensanchó. ―Vamos. Me incliné sobre la cuna y peiné el cabello de mi hija. ―Sí. Cuando se fue. ―¿Ya está hablando? ―preguntó Verónica. Verónica ―sonreí. entonces ―Verónica se puso de pie―. incapaz de ocultar el orgullo en mi voz. ―Ella significa mucho para ti. Debe haber algo que quieras. sí ―dijo papá. es hora de que me vaya. con la esperanza de que hubiera captado el mensaje. Quería hacer algo muy especial para él. Foro Dark Guardians ―Muy bien.

201 Su mejilla derecha ya no estaba moteada. así que no podía preguntarle. ―Sí. antes de levantarlo hasta que estuviera al nivel de la cara de Adam. que papá había almacenado en el armario bajo las escaleras. ―Tú. Cuando Adam por fin habló. pero la piel no era suave como antes. Pensé en llamarle. Adam no respondió. pero mi padre todavía estaba en el trabajo. confundido. ¿No era una especie de progreso el hecho de que Adam estuviera dispuesto a verse a la cara otra vez? Me apresuré a llegar al espejo del baño. al igual que las cicatrices dejadas por los puntos de sutura en su mejilla. ―Nunca he hecho un plan de respaldo. Foro Dark Guardians No estaba seguro acerca de eso. Le di la vuelta a espejo. . Vamos. ―Hablar de ello no va a cambiar nada ―Adam se encogió de hombros. Lo más notable era la desfiguración del ojo derecho que seguía estando notablemente caído. La cicatriz de su sien era muy débil. . giré el espejo para que estuviera vuelto hacia Adam. ―¿Perdón? ―¿Puedo tener un espejo. Y si eso no funciona. El tiempo se detuvo mientras Adam se estudiaba. ―¿Puedo sostenerlo para ti? ―Le pregunté. ―Creo que mi carrera como actor muerde el polvo ―dijo Adam. Adam asintió. tal vez por fin iba a tener a mi hermano de vuelta. . Una vez de vuelta en la habitación de Adam. hay un montón de otras cosas que puedes hacer. mi hermano puede hacer lo que se le venga en mente ―le dije―. ―¿No ayudó cuando escuchaste que Josh había ido a la policía y se había entregado? .Malorie Blackman Debo haber oído mal. por favor? ―Adam repitió. pero parecía tonto telefonear a papá sólo porque Adam quería un espejo. todo lo que dijo fue: ―Puedes quitarlo ahora ―bajé el espejo y me incliné contra la pared al lado de la puerta. El poco a poco se volvió hacia mí. por favor. . ―¿De qué estás hablando? Todavía podrías ser un actor. ―¿Qué? ¿Ahora? ―le pregunté. ¿Quieres hablar de eso esta noche? ―Le pregunté tímidamente. ¿recuerdas? ―Eso no quiere decir que no se pueda hacer ahora. tampoco. Tal vez.

―Adam. No podría haber dicho una palabra en ese momento. Que 202 . . Adán se encogió de hombros. ―¿Por qué iba a mentir. Josh trató de besarme. ―Nosotros solo pasábamos el tiempo juntos. ¿por qué lo hiciste? Por Dios. llamó por teléfono para disculparse y me invitó a tomar una copa. . Me senté. Ese debe haber sido el tiempo en que Adam había estado fuera casi todas las noches.Malorie Blackman nuestras tejas por toda la emoción que mostraba. ―¿Tu y. Silencio. ¿por qué lo besaste? ―Porque él. ―Bueno. pero no estoy mintiendo ahora. ―Sí. Pensé que había encontrado a alguien. incluso si quisiera. me dio un beso en primer lugar ―susurró Adam. . Al día siguiente. . ―Bueno. Mis ojos empezaban a doler de mirar tan duro a mi hermano. . Foro Dark Guardians ―En realidad no ―dijo Adam. agregando en un susurro―. . ―dijo Adam. Lo miré fijamente. No se lo permití. Me di cuenta de que lo que me había caído era la verdad. preguntándome si algo estaba mal con mi oído. mentí entonces porque Josh era tu amigo y yo no quería causar problemas entre los dos. Podríamos haber estado hablando sobre el color de Tenía que hacerle la pregunta que había estado molestando a todos estos meses. Josh? ―dije. aturdido. Dante? ―Pero cuando te pregunté. ―¿Qué? ―¿Te acuerdas de la noche de fin de año en el Bar Belle? Asentí con la cabeza. Y después de eso empezamos a salir juntos. . Pensé que estábamos juntos. Impresionado ni siquiera podía describir como me sentí en ese momento. aturdido. . ―¿En serio? ―le pregunté. ese fue Josh. me dijiste que Josh no tenía nada que ver con eso ―le recordé. Por lo que me dio un puñetazo en su lugar. Sentí como si algo grande y pesado acabara de caer sobre mi cabeza. íbamos al cine o a cenar ―dijo Adam. Era tan feliz. Josh de verdad trató de besarme. después de que saliste. ¿Josh había intentado besar a Adam? ¿Y luego le dio un puñetazo en su lugar? ―Tu labio partido ―me acordé.

. ¿En qué diablos estás. . no es una enfermedad contra la que 203 . Adam me miró. Realmente me gustaba. todos sus comentarios despectivos sobre los homosexuales ―y la persona a la que mas despreciaba había sido él mismo. las miradas extrañas. el antagonismo entre ellos. ―¿Así que ser gay no es sólo una fase? ―¿Qué? Por supuesto que no lo es. ¿es porque Josh no podía admitirse puedes vacunado. . ―¿Qué? ―le pregunté. Creo que eso fue lo que lo hizo que se enojara tanto conmigo. ―¿Y qué pasó? ―Lo deje. Naces homosexual o naces heterosexual. Durante todo este tiempo. No dejaba de llamarme y no me dejaba en paz. ―¿Y si eres bisexual? ―Los bisexuales nacen. Fin de la discusión. Adam era gay y no le importaba quién lo supiera. . Josh era gay y no podía lidiar con eso. este caos. ―Hablando de arruinados ―Negué con la cabeza.Malorie Blackman había sido muy feliz entonces. Dante. comentarios homofóbicos cuando otros estaban alrededor. Todo esto. . Foro Dark Guardians Adam pareció perderse dentro de sí mismo por un tiempo. . ¡a horcajadas! Un pie en cada campo. ―¿Que hiciste qué? ―Sí ―El fantasma de una sonrisa se dibujó en la cara de Adán―. los amargos comentarios de Josh. . como si estuviera recordando aquel tiempo también. Él no quería hablar de cosas que realmente importaban. Y encima me menospreciaba y hacía. . así que bloqueé sus llamadas telefónicas. hacía toda una vida atrás. Aunque Josh no lo tomó muy bien. . incluyéndome a mí y a mi padre. ? ―Y entonces recordé la conversación que Adam y yo habíamos tenido. todavía estaba tratando de ordenar mis pensamientos―. ―Pero Josh odiaba ser visto conmigo ―dijo mi hermano en voz baja―. . con un extraño brillo en sus ojos. Y ahora al fin todo tuvo algún tipo de sentido. . sobre a sí ser mismo que es gay? Por el amor de Dios. Pero no podía estar con alguien que estaba viviendo una mentira como esa. .

. volviendo al tema de más alta importancia en mi . Josh y yo.. ―dije. ―Todo el tiempo ―respondió Adam. ―A él no le está yendo demasiado bien en realidad ―dijo Adam. ―Fue de parte de Josh ―dijo Adam. los míos eran irrelevantes. yo lo arreglaba con un yeso o una bebida o algunos dulces y entonces yo le daría un abrazo y continuaríamos.. Cada vez que respiro. . A pesar de mí mismo. lo recuerdo ―¿Qué podía decir a eso? Cuando éramos jóvenes. ―Tú. pero un poco― y eso me sorprendió. Dante? Cada vez que toco mi rostro. Tomé una respiración profunda. 204 tan ingenioso. Adam. . me acuerdo. ―¿Sí? ―Yo fui quien la trajo arriba para él. ―Sí. has dejado claro tu punto. cada vez que Adam se hacía daño. Pero eran los sentimientos de Adam los que importaban ahora. Tú lo has hecho por mí ―Mi hermano pensaba que era mente. ¿Qué mie. Foro Dark Guardians ―No ―respondió Adam―. Era la última persona que merecía cualquier simpatía. Oh. Dante ―Adam sonrió débilmente. sentí pena por mi ex-mejor amigo ―no mucho. pero las líneas de la sospecha y la ira arrugaron mi frente. ? ―¿Por qué te escribió? ¿Qué quería? ―Cálmate.Malorie Blackman la misma cosa. . y sin embargo así era como me sentía. ―Así que tú y Josh. bueno. ¿alguna vez pensaste que Josh? Pausa. ―¿Cómo puedo hacer eso. Pero eso era cuando los dos éramos jóvenes. Adam… ―¿No ayudaría el tratar de olvidarlo y seguir adelante? ―Le pregunté tentativamente. ―Sí. ―¡Maldita sea. ―¿Sabes sobre la carta que recibí ayer? ―preguntó Adam. ―¿Qué? Solo estaba preguntando ―Mi hermano sonrió. no después de lo que había hecho.

No había visto a Adam propiamente en las últimas semanas y podría probablemente recordarlo gritándole. ¿Qué más te dijo? ―No mucho. mi ira desapareciendo mientras lo hacía. ¿Dónde estaba Adam? Ansiaba a mi hermano de regreso. Yo ni siquiera me había dado cuenta de que estaba conteniendo la respiración. así que teníamos una buena vista de la parte posterior de la cabeza. Mi hermano tenía a 205 . entonces sonrió. Emma le retorcía los brazos de Adam. Lo observé por unos momentos. era en realidad solo la cáscara de mi hermano. volviéndose aún más en su silla.Malorie Blackman eso? ¿Dónde está la carta? ―La tiré ―dijo Adam. ―Hoda tito. Y sólo dejaba la puerta para niños cerrada si Emma ya estaba arriba. su significado claro. ¿Te escribió para culparte por Mi hermano volvió a su silla y se sentó. mi culo. sus hombros caídos. ―Dante. tito. Solté el aire en mis pulmones con un silbido. . ¿cuánto tiempo vas a estar en esta habitación? ―Adam no tuvo respuesta. Excepto que lo sentía ―Lo siento. Foro Dark Guardians ―Mi corazón sangra ―le dije sarcásticamente―. No me había dado cuenta de que podía subir las escaleras sin mí. la incertidumbre en su voz era muy evidente. ―¿Papá? ―Emma se asomó por la puerta de la habitación de Adam. tito ―repitió―. Adam se puso rígido en su silla con el sonido de su voz cada vez más cerca. No era mi hermano sentado en la silla. ―Muy bien también. Me adelanté un paso en la habitación. Emma se contoneaba alrededor de la silla para hacer frente a Adam. Poco a poco Adam se inclinó para recogerla. Él quería desesperadamente que cogiera Emma y nos fuéramos. ―Adam. Siguió mirando por la ventana. Odiaba verlo así. pero algo me detuvo. Adam se movió alrededor de su silla de modo que ya no podíamos ver su perfil. Adam colocó a Emma en su regazo. Hoda. ―Hoda. Es lo mejor. Tío” saludó a Adam. una completa actitud de derrota. te dejé en la sala de estar ―Fruncí el ceño hacia ella. Ella lo miró. podrías salir ¿por favor? ―dijo Adam. ―La Versión de Emma de “Hola. Emma se tambaleó en la habitación antes de que pudiera detenerla. Adam miró a su sobrina. . con los brazos abiertos. ―Emma.

―¿Duele? ―le preguntó ella. Emma se encaramó para ponerse de pie sobre el muslo de Adam. Foro Dark Guardians Me di cuenta con un sobresalto de que le estaba dando una oportunidad de huir. ―Sí. por favor. Y yo podía ver desde donde estaba que Adam estaba llorando. 206 . Ella se inclinó y le besó la cicatriz montada en su mejilla. mientras él todavía la sujetaba.Malorie Blackman Emma como si pudiera romperse. y luego envolvió ambos brazos alrededor de su cuello y lo sostuvo tan fuerte como él la sostenía. ―Sí ―susurró Adam. para correr y esconderse de su rostro. mucho tiempo. ―¿Mucho? ―Mucho. Emma alzo una pequeña mano y acarició las cicatrices en la mejilla de Adam. ―¿Beso? Adam suspiró y sonrió ―la primera sonrisa verdadera que había visto de él en mucho.

Ella no rehuyó mi rostro. Y lo que hizo que doliera tanto fue que era exactamente igual a como mi madre me solía abrazarme. No me miró como si yo fuera una especie de raro tampoco. Y aun así Emma se aferró a mí. me besó la mejilla y me abrazó un poco más. no se detendrían. 207 . Me aferré a ella y una vez que las lágrimas comenzaron. como si ella pudiera sentir cada cosa por la que yo estaba pasando. Era tan extraño tenerla intentándolo y confortándome. ni una sola vez.Malorie Blackman 45 Adam Foro Dark Guardians Transcrito por: Talylak Emma enredó sus brazos alrededor de mi cuello y apretó su mejilla buena contra la mía mala y me abrazó como si nunca me fuera a soltar. En su lugar.

salchichas y frijoles sobre pan tostado? ―pregunté con esperanza. Papá ya estaba allí. 208 . sintiéndome no sólo bien. Yo no esperaba milagros. ―Tocino. Me había ganado. cariño. Subí las escaleras de dos en dos. ¿Cómo lo lograste? ―Yo no lo hice. ―Sonreí. Dio un beso a Emma en la parte superior de la cabeza. Adam finalmente había dejado ver su cara a Emma. ―Papá volverá enseguida. Buenos días. huevos revueltos. no perdemos nada con intentarlo. ―Croissants ―respondió papá. ―¿Debería subir y ver si Adam quiere venir y unirse a nosotros? ―Le pregunté mientras ponía a Emma en su silla alta. yo sólo había sido capaz de obtener una tarjeta para Adam en su cumpleaños. ―Chica lista ―Papá sonrió. No me podía permitir otra cosa. Eso tenía que ser una buena señal. Me pareció algo un poco más sabroso que el cereal habitual esta mañana. No era exactamente glamoroso pero al menos me gustaría estar haciendo algo de dinero. ―Buenos días. Pero de ahora en adelante las cosas sólo podían mejorar. la llevé abajo para el desayuno. Saqué a Emma de su cuna y después vestirla. Él dejo que Emma viera su rostro ayer por la noche. Llamé a la puerta de Adam. pero me negaba a tomar los acontecimientos de la noche anterior como algo más que un buen augurio. ―¿Es probable? ―preguntó papá. Me conformaría con eso. sorprendido―. por lo menos no los inmediatos. ―¿En serio? ―dijo papá. antes de volverse hacia mí―. Bueno. sino muy bien. He hecho el desayuno para todos. Así las cosas. Emma lo hizo. ―Buenos días.Malorie Blackman 46 Dante Foro Dark Guardians Traducido por Je_tatica Me desperté a la mañana siguiente. Y me habían llamado para una segunda entrevista para trabajar como cajero nocturno en la gasolinera local. papá. Dante ―respondió mi padre con una sonrisa―. ―Podría serlo.

¿Vas a venir abajo y acompañarnos para el desayuno? ―Me acerqué a él―. Yo no necesitaba que me lo dijeran dos veces. Papá inclinó la cabeza hacia el rostro de Adam para comprobar y ver si mi hermano estaba respirando. su piel se volvió aún más gris cuando él retiró la mano de la muñeca de Adam. Papá se paseaba de allá para acá. Papá se pusp pálido cuando le mostré la pastilla para dormir aplastada en el suelo. ¡cabezota perezoso! Te tenemos un pastel de cumpleaños. DESPIERTA. Foro Dark Guardians Abrí la puerta y entré a la habitación de Adam. ¡despierta!― Lo sacudí ahora con todas mis fuerzas. Despierta. . La cabeza de Adam se dejó caer hacia un lado. Una píldora para dormir. Me agaché para recogerlo. Llamé por teléfono mientras mi padre ponía a Adam en posición vertical y lo sacaba de la cama. Camina. o después de la cena de esta noche? Me acerqué. pero Adam todavía estaba profundamente dormido. Adam. ¿puedo pasar? No hubo respuesta. suplicándole que se despertara. ―¿Adam? Aún no había respuesta. camina. .Malorie Blackman ―Adam. En todo caso. ―¿ADAM? ADAM. ¡PAPÁ! ―grité. ―Despierta. Todo su cuerpo estaba lacio como espagueti cocido y sus ojos permanecían cerrados. . el teléfono para pedir una ambulancia ―ordenó. De inmediato le comprobó el pulso. . Envolviéndose uno de los brazos de Adán sobre los hombros. cumpleañero ―sonreí―. Lo sacudí más duro―. Las cortinas estaban abiertas y la luz del día bañaba la habitación. ¿a menos que Adam las hubiera guardado? ―¿Adam? ―Me incliné sobre él. diciéndole. Algo crujió bajo mis pies. . Eran los fragmentos de una píldora. ―Adam. arrastrando a Adam con él. ¿Quieres soplar las velas ahora. papá empezó a caminar de un lado al otro. . Pero su piel estaba fría y pegajosa y yo estaba tan asustado de que fuera demasiado tarde… Los diez minutos siguientes fueron un torbellino. Pero sin duda se las había terminado hace meses ¿cómo podía quedar alguna por aquí todavía? A menos que. sacudiendo su hombro. ―Dante. Apenas estaba consciente de que papá estaba corriendo escaleras arriba mientras yo 209 seguía sacudiendo a Adam una y otra vez. ¿Me has oído? Un pie delante del otro. ―¿Papá? ―gimió lastimeramente. Yo quería ayudar pero Emma se puso a llorar abajo. .

―Parque. no iremos al parque y se acabó. apretando mis puños lentamente. No podía creer lo que había estado a punto de hacer. y me miró con una incertidumbre que retorcía mis tripas. con la cabeza colgando hacia atrás. Tomé una respiración profunda. cállate. su llanto iba directamente a través de mi cabeza. ―No. Si hubiera pensado que era fuerte antes. Vamos a ir otro día ―traté de razonar con ella. Ella asomó la cabeza por la puerta. Hoy. . Adam se quejó. levantándola de la silla―. Estaba a punto de perder la cabeza. ―Adam. El llanto de Emma se estaba acercando. Me escapé tan rápido como pude. rompiendo a llorar de nuevo. ―No. ―Papá ―Emma dejó de chillar y extendió sus brazos hacia mí cuando entré en la cocina. La dejé en el suelo. Emma. Sí. camina. Emma te necesita ―dijo papá. Vamos. por amor de Dios. ―pidió entre gritos. La fulminé con la mirada. ella no necesita ver esto. no. Emma ―Abrí los brazos. Pero hice lo que me dijo y me dirigí hacia las escaleras. todavía sollozando. Fuera de la cocina y al cuarto de estar. ―Dante. 210 . Ella realmente estaba rompiéndome la cabeza. ―Emma. ―Lo siento. . hundí mi cabeza en mis manos. Pero a ella tampoco le gustó eso. ―Pero… Foro Dark Guardians ―Dante. ―Lo siento. Por mucho que yo quisiera discutir. horrorizado de mí mismo. parque. Camina ―lo engatusó papá. ―Voy a traerla arrib… ―No ―dijo papá con fiereza. Me miró por un momento aturdida. a continuación se desplomó hacia adelante como si todos los huesos de su cuello hubieran desaparecido. Yo no podía aguantar más. ve. ―Parque ―insistió Emma. . no era nada comparado con lo que estaba saliendo de su boca ahora. al igual que mi hermano. entonces realmente se largó a llorar. Así que corrí. Su llanto se hizo aún más fuerte.Malorie Blackman ―Ve y quédate con tu hija ―me ordenó papá. No fue mi intención dejarte sola. amor ―dije. sabía que mi padre tenía razón. De repente volvió tan pesada. ―Parque ―dijo Emma. Arrojándome en el sillón. No estaba funcionando. Quédate con ella en el piso de abajo y deja entrar a los paramédicos en cuanto llegan aquí. ―Emma. Emma aullaba como un alma en pena. .

211 . pero no debería haberme enojado contigo. Y todo el tiempo.. pobre tío. ―Lo siento. Foro Dark Guardians Emma corrió hacia mí y la cogí. por favor ―le susurré. alisándole el pelo una y otra vez―. ―Pobre Tito ―suspiró Emma. pero finalmente fui capaz de decir las únicas palabras que me importaban en ese momento. Emma. Me tomó un tiempo. La besé. Estoy preocupado por el tío Adam. papá. Sus lágrimas fueron amainando mientras me abrazaba ―No tienes nada que lamentar ―le dije. Te quiero mucho. ―Sí. ―Sí. papá? Tragué.Malorie Blackman con fuerza. Me tomó un tiempo antes de que yo pudiera confiar en mí mismo para hablar.. Siento haberte gritado. ―Te amo. mucho. Emma me besó en la mejilla. ―¿Beso. luego tragué de nuevo. no podía dejar de tragar.

―Yo estaré con él ―dijo papá―. Intenté discutírselo pero papá no me hizo caso. todo sobre mi griterío a Emma y de lo que había estado a punto de hacer. había estado tan cerca… Saqué el móvil del bolsillo de mi pantalón. yo…yo… ―¿Dante? ―Si… ―¿Has visto la hora que es? Sabes que soy alérgica a la luz del día antes del mediodía los sábados ―dijo de mal humor. todo sobre Adam y las pastillas para dormir. La idea de hacerle daño a mi hija de alguna manera me ponía enfermo. yo… necesito tu ayuda… ―¿Por qué eran tan difíciles de decir esas palabras? ―¿Qué ha pasado? ―preguntó con aspereza. ―Papi. ―Pienso que Emma es bastante más importante que ese hospital ahora. ―¿Diga? ―La tía Jackie sonaba molesta. ―Pero. ¿Me oyes? Estaré ahí lo antes posible ―dijo tía Jackie colgando el teléfono. el teléfono al otro extremo fue descolgado. Después de dos telefonazos. ―Tía Jackie. ―Voy para allá. tengo hambre ―me dijo. sin embargo. me asustaba. Tú quédate aquí y ocúpate de tu hija. ¿qué pasa con Adam? Debo estar con él. Emma se tambaleó hacia mí. Necesitaba hacer una llamada.Malorie Blackman 47 Dante Foro Dark Guardians Traducido por Fallen Star Papá me hizo quedarme en casa con Emma mientras él iba en la ambulancia con Adam. ¿no crees? ―dijo papá torvamente. 212 . ―Tía Jackie. Se lo expliqué todo. de lo que podría hacer si ella lloraba otra vez sin parar. Y. Pero por primera vez tenía miedo de lo que podría suceder.

La cogí. lo entenderé. con la necesidad de sentirme más cercano a él de alguna forma. así que parece poco probable. Me dirigí escaleras arriba hacia la habitación de Adam. Pero 213 . desdoblándola y empecé a leer. Perdía el tiempo dando vueltas por su habitación. Y yo aún no podía entender lo que casi me sacó de mis casillas. sé que es imposible. Emma ―dije quedamente. Foro Dark Guardians Respiré hondo y sonreí. voy a ser juzgado pronto. Senté a Emma en su silla alta.Malorie Blackman comer. Si decides ignorarme. Me quedé de pié y miré como Emma arremetía contra ello. pienso en aquella noche y todavía no me puedo creer lo que hice. He sido advertido de que hay muchas posibilidades para mí de que pase mucho tiempo. Mi madre se ha lavado las manos con el asunto y ninguno de mis amigos quiere saber nada. Sé que son sólo palabras y llegan un poco demasiado tarde. ―Bueno entonces. Sé que no tengo derecho a pedírtelo pero te lo voy a preguntar de todas formas. ordenando las cosas de su escritorio. Y créeme. unos gajos de naranja y unos trocitos de plátano en un cuenco y lo situé frente a ella. Mi abogado trató de reducir la condena actual a lesiones corporales en lugar de graves lesiones corporales. ―Papi estará pronto de vuelta. vamos a conseguir algo rico para Cogí su mano y la guié hacia la cocina. empuñando su cuchara como un arma mientras atacaba un trozo de plátano. ¿Me escribirías cuando me encierren? Te escribiré y enviaré mi nueva dirección una vez que el juicio haya terminado. Si me envían a prisión. moviendo su silla lejos de la ventana. levantando su almohada para sacudir el relleno. no trato de conseguir tu simpatía. pero la policía tiene fotos e informes médicos de lo que te hice. Había una hoja de papel doblada bajo la almohada. Como seguramente ya sabes. No los culpo. Pero necesito decirte esto. Pensé en llamarte para hablar contigo en persona en lugar de escribir esta carta pero tenías razón sobre mí. Después de lo que hice. puse algunas uvas. Sé que probablemente soy la última persona sobre la que quieres saber y no te culpo si tiras esta carta directamente a la papelera pero tengo la esperanza de que me des la oportunidad que yo nunca te di y leas esto hasta el final. Incluso ahora. Deseo pedirte un favor. Adam. Ya lo he aceptado. Necesitaba salir de allí. tendré lo que me merezco. soy un cobarde. pero estoy realmente muy arrepentido de lo que ocurrió. estirando su edredón. Lo siento.

Pero si tú no quieres o no lo haces o no puedes. pero puede que estuvieras en lo cierto en aquello también. Me senté en la cama de Adam y leí la carta desde el principio hasta el final. lo entenderé. ¿Es debido a que. Si no lo hubiera hecho habría sido encarcelado bajo custodia y habría aguardado su juicio en prisión. y. Tantas veces como para tirar la carta de Josh en la papelera. Sólo sé que no pasa un segundo en el que no lamente profundamente lo que hice. Supongo que eres mi última oportunidad para sentirme humano de nuevo. He oído que no has vuelto a la escuela aún. Espero que me respondas esta carta. Leí la carta una vez más pero sólo hizo que me confundiera incluso más. Supongo que es por eso por lo que pienso que sé como debes sentirte justo ahora. como yo. Ahora piensas que el mundo está lleno de hipócritas y mentirosos como yo. pude hacerte algo como eso a ti. pero los perdí de todas formas. Joshua. Me constaba que Josh había estado en libertad bajo fianza pero eso era todo lo que sabía. Te dije cosas que nunca había dicho a ninguna otra persona. te sientes muerto por dentro? ¿Es debido a que sientes que la vida ya no vale la pena? Tú dijiste una vez que tú y yo éramos muy parecidos. No tengo a nadie en mi vida ya. nunca. Traicionado.Malorie Blackman Foro Dark Guardians tengo la esperanza de que te compadezcas de mí y me respondas. ¿Era esta la razón por la que Adam se había tomado todas aquellas pastillas después de todo este tiempo? ¿Estaba Josh en lo cierto sobre cómo debía sentirse Adam? ¿Había reabierto la carta viejas heridas sólo le había confirmado a Adam que no se había curado? Doblé la carta y con desgana la coloqué debajo de la almohada de Adam. 214 . permitiendo a Josh volver a casa porque se había entregado en la comisaría de policía. debían liberarlo bajo fianza. que sentíamos y pensábamos lo mismo sobre muchos tipos de cosas. ¿No es irónico? Tenía miedo de perder a todos mis amigos y familiares si no salía y paraba de intentar ser algo que no era. ―¿Papi?¿Papi? ―Me llamaba mi hija. lo que era cierto (y todavía lo es). sin embargo. ¿cuál es el punto? No puedo responderte a eso. Cuídate mucho. Éramos cercanos y te dije que me importabas. La policía había llamado a papá para decirle que aunque los cargos contra Josh eran serios. No puedo creer esto en este momento. Tu amigo.

cariño. Abrí la boca para discutir. Levantado en su habitación. Tía Jackie siempre cumplía su palabra. demasiado hombre para decirle a alguien cuán asustado estaba y cuán solo se sentía. Lo pensaste e hiciste lo contrario. Si el “casi” importara. ―¿Dónde está Emma? ―En el salón. Bajo mi perpleja mirada. ―Es cosa de hombres. ―Pero casi… ―Nadie se preocupa por el “casi”. ―¿Por qué? ¿Por perder los nervios y casi golpear a mi hija? ―dije despreciándome a mí mismo―. No era cierto. ―No voy a permitirle hacerlo nunca más ―dije con determinación.Malorie Blackman Foro Dark Guardians Me dirigí escaleras abajo. a pesar de su charla sobre estar en contacto con sus sentimientos ―suspiró tía Jackie―. En menos de veinte minutos se encontraba en el recibidor dándome un abrazo de oso. La guié de camino hacia la sala de estar para que ella pudiera jugar con sus juguetes mientras yo permanecía en pié junto a la puerta. pues bien…. ―¿Cómo lo llevas? ―preguntó. simplemente observándola. ¿Por no ser mejor que Melanie? ―Mi tía tenía que estar bromeando. como si la gente te juzgara o no aceptara la idea. pero mi boca se cerró sin articular palabra. Si no fuera ya demasiado tarde… 215 . No del todo. de que tú no estés luchando. Tu hombre interior no puede soportar pedir ayuda. Recuérdalo. Tía Jackie sonrió. la cogí de su sillita y la sujeté apretujándola hasta que ella empezó a protestar y agitarse para que la pusiera en el suelo. ―Estoy tan orgullosa de ti. dibujando. Dios nos libre. solo todos esos meses. ―Mejor ―dije. Tía Jackie cogió mi barbilla en su mano. escrutando mi cara. de toda la población adulta habría sólo dos monjas que no estrían en prisión ―rechazó tía Jackie con un gesto de su mano―. Tú pediste ayuda. cariño. Te alejaste y te diste la oportunidad de calmarte. ―A Adam le pasa exactamente lo mismo. Lo considerarás un signo de debilidad. Para de ser tan duro contigo mismo y te diré por qué más estoy orgullosa de ti. ―Pero no le pegaste. Lo resististe. tía Jackie sonrió.

―Escápate. Ella me dio una mirada significativa. ―Bien. eh… no con tantas palabras. poniendo la idea en segundo plano. No era demasiado tarde. Pero apostaría algo a que no te importaría oír las palabras.Malorie Blackman posibilidad. Foro Dark Guardians No. Era tan irritante como el infierno. entonces paré. Emma. Lo sentiría por dentro si Adam… Al igual que sentía por dentro si alguna vez perdiera a Emma. O si no prepárate. ―¿Dónde está mi amorcito? ―La tía Jackie me apartó a un lado e hizo una línea directa hacia mi pobre hija. ―De la forma en que sabes que tu padre te quiere ―dijo tía Jackie―. Supuse que. como papá. me había molestado diciendo ese tipo de cosas. Quiero demasiado a mi hermano como para permitirle desperdiciar su vida de esta manera. especialmente cuando tenía razón. ―Ya voy. 216 . En ese preciso momento. Más cosas que teníamos en común. Pero no había un impresionante montón de información por allí escrita especialmente para nosotros. ―¿Ah. Pero él lo sabe ―discutí. había cosas mucho más urgentes de las que preocuparse. Di un par de pasos. ―¿Le has dicho eso? ―preguntó mi tía. ¿Quizás… sólo quizás podría hacer algo al respecto? Exprimí mi cerebro. Emma ―intenté decirle telepáticamente―. ―¿Papi? ―llamó Emma. ¿Qué era lo que había dicho tía Jackie? Tu hombre interior no puede soportar pedir ayuda… Me impactó que no fuera el primer chico en ser padre soltero a los dieciocho años y desde luego no sería el último. Ese era el problema de tía Jackie. sí? ―Sí ―dije firmemente―. haciendo que me hundiera. ―¿Sabes algo sobre tu padre? ―Aún no. Tía Jackie está a punto de bajar. No quería siquiera considerar esa ―Los días en que Adam se sentaba en su cuarto solo han acabado ―le dije a mi tía.

amor? ―preguntó tía Jackie. No como papá.Malorie Blackman 48 Dante Foro Dark Guardians Traducido por Tphy Era la mañana anterior a que papá regresara a casa. Estaba sorprendido de ver a mi hermano regresar a casa tan rápido. ―¿Qué sucedió en el hospital? ―le pregunté a papá. Estudié a Adam pero él no se veía realmente diferente. ―Estoy bien ―Adam no estaba como para contestar ninguna pregunta más. y gracias a Dios que él no estaba solo. Adam ―dije. Me preguntaba con una irónica sonrisa. Una de las citas favoritas de papá se estrelló en mi cabeza: Otros cinco años perdidos de mi vida. Afortunadamente se tomó las tabletas temprano esta mañana. Cinco años perdidos de mi vida. Solo que esta vez. Dante ―replicó Adam débilmente. como si hubiera envejecido por lo menos cinco años. Adam lo acompañaba. 217 . Pensé que lo dejarían en el hospital al menos por otra noche. ni siquiera se acercaba a ser gracioso.. Papá se veía más que cansado. ¿estás bien. ―Le lavaron su estómago y le dieron alguna clase de brebaje de carbón vegetal para evitar que siguiera absorbiendo más hacia su sistema sanguíneo ―replicó papá―. Se dirigió directamente a subir las escaleras hasta su cuarto. ¿podría la gente ser inmortal si no tuvieran hijos? ―Hola. ―Hola. Recordé cuando Emma casi se cae por las escaleras.. Pero supongo que ellos necesitaban las camas... Si se las hubiera tomado tarde en la noche y luego se ahogara... ―Adam. cuando se cayó del tobogán en el parque para niños. para ser honestos. saliendo de la sala de estar cargando a Emma. cuando se golpeó los dedos con la tapa del inodoro.

218 . Dime algo. ¿Cuál es el punto? Cuando llegas al final. ―Leí la carta de Josh ―dije. ―Entonces. Dios sabe que he tratado pero yo simplemente no veo como llegar a él. Toqué una vez. no puedo vivir así ―dijo―. ―No voy a darte ninguno ―negué. ―¿Cómo te sientes? ―Me arde la garganta ―dijo Adam―. con lo que hiciste? Adam finalmente se dio la vuelta para enfrentarme.. ―No tenías derecho. ¿Es por eso que lo hiciste? ¿Por cómo luces? ―No.Malorie Blackman detrás de Adam. Y realmente no estoy de humor para otro sermón.. papá ―comencé a subir las escaleras. ―Iré a hablar con él. Subí las escaleras. Me senté sobre la cama. Mira mi rostro. porque quiero que me dejen solo. Miró hacia la parte superior de las escaleras. Adam. ―Bien. ―Hola. Adam se puso rígido por un momento.. papá. Estaba sentado otra vez en su silla mirando el jardín trasero. ―Tampoco tú ―ambos sabíamos que no estaba hablando sobre leer la carta―. como no supiera qué hacer ahora. ¿cuál es el punto? Bajé la vista hasta mi regazo intentando encontrar las palabras adecuadas. ¿tuvo la carta algo que ver con. Déjame ―dije. Foro Dark Guardians Papá no necesitaba decir nada más. No. ¿por qué? ―Porque Josh tenía razón. yo debería. Nunca más. ―No. Papá suspiró. ―Dante. ―Por favor. ―No recuerdo haberte invitado a pasar ―Adam ni siquiera se dio la vuelta para mirarme. ¡Hay más en ti que eso! ―le grité―. Mírame.. ―Está bien. ―comenzó papá. y entré al dormitorio de Adam. Dante. ―Eres más que sólo tu maldita cara.

Dante. Y tengo miedo. Adam. Ése es el punto. Enojado con Josh. que tienes familia y amigos que te aman. Tengo miedo de no ser capaz de mantener a mi hija adecuadamente. No debes sólo dejarlos. ¿no lo entiendes? Mira mi cara. Estreché mis ojos y aún así miré. Tengo miedo de ser padre. Mírala bien. ―Porque tu tienes a alguien por quien pelear. ―No es lo mismo. Tengo miedo de nunca encontrar una chica que quiera una relación conmigo porque tengo una hija por quien velar. Eres como papá. ―También yo. estoy cansado. Tienes una vida que será todo lo que hagas ―Pero el mundo está lleno de gente como Josh que odia a todos ―incluyéndose a sí mismos― porque es demasiado esfuerzo o están demasiado asustados para hacer algo más ―señaló Adam. como un ave atrapada. Tengo miedo de que si pongo mis sueños en pausa quizás nunca 219 . estaremos aquí hasta el próximo siglo si te digo la lista completa ―le conté―. ―Demonios. que revoloteaba en mí pecho. ―¿Me estás tomando el pelo? ―¿A qué le tienes miedo? –me preguntó Adam sorprendido. Y le di un vistazo. Adam ―dije finalmente―. Tengo miedo de ser un mal padre. Tienes un mundo allá fuera sólo para ti y que lo conquistes. ―Dante. Foro Dark Guardians ―El punto es. ¿Tú crees que esto es en donde me veía a los dieciocho? ¿Tú crees que esto es lo que yo quería? Pero no me doy por vencido. ―Al igual que tú ―le contesté. Ese es el porqué tienes que seguir levantándote cuando ellos te hacen caer. ―Pero tú no ―dijo Adam―. Me reí con dureza. Enojado. me ha enseñado eso. Tú tienes a Emma. ―Todos tienen miedo. Apreté mis puños y di una buena mirada. Tú sigues con tu vida. ―¿Y cómo es que los cobardes que viven así son tu problema? ―pregunté. Logan y Paul. enojado con el mundo entero. ―Dante. Mis labios permanecieron juntos y di una buena mirada. ―Eso es el porqué no puedes dejarles ganar. sin importar lo que se atraviese. Esto es por lo que ellos son mi problema.Malorie Blackman con ella. Si estos últimos meses me han enseñado algo. Enojado conmigo mismo.

¿Por qué? ―Tú siempre has sido del tipo de persona que ve el vaso medio lleno. ―Adam. ―¿Ah? ―Emma viene a mi habitación.Malorie Blackman Foro Dark Guardians pueda tenerlos otra vez. ―¿Sabes a qué más le tengo miedo? ―le pregunté. Tengo miedo de convertirme en la clase de persona que sucumbe y le pega a su propio hijo ―admití. Dante. Mi vaso siempre está medio vacío. choqueado. Y tú siempre has sido capaz de ver lo mejor de las 220 . Pero es algo más a lo que tener miedo. Pero por sobre todo. tengo miedo de lo que pueda pasar si Melanie regresa y quiere a Emma de regreso. y yo estaba solo otra vez. Adam me miró. He soñado con Melanie regresando y llevándose a mi hija lejos y despierto cubierto por un sudor frío. pero Melanie la abandonó y tu has sido un papá genial. así de cerca de perder la cabeza y pegarle a Emma hoy temprano. Nos sentamos en silencio por un momento. pero cuando te fuiste con Emma. Me alejé. ―Por favor no vuelvas a hacerlo nunca más ―dije suavemente―. Suspiré. estaba celoso. yo he estado celoso de ti toda mi vida ―admití.. ―¿Lo he sido? Estuve así de cerca ―puse mi dedo gordo y el índice juntos y los levanté para que Adam los viera―. ―¿Pero no lo hiciste? ―No lo hice. ―Sip.. me besa en la mejilla y me abraza y luego ambos se van. Adam apartó la vista y la bajó a sus manos que estaban retorciéndose sobre su regazo. ―¿A qué? ―A perderte. Llévala a la corte si es necesario ―él frunció el ceño. ―Melanie es la mamá de Emma. ―No la dejes. Y nunca antes te había envidiado. ¿Qué demonios te pasó? ―Celos. ―¿En serio? ―dijo Adam. Pausa. Adam se levantó y caminó hasta sentarse a mi lado. sorprendido―.

pero perderla fue como tener un agujero en el corazón. ―Tal vez ya lo había perdido ―susurró Adam.Malorie Blackman personas. Odio ver que lo hayas perdido. Nosotros ya hemos perdido a mamá. Muchísimo. Pero obviamente tú no le das a mamá ni un pensamiento. No podría soportarlo. grandísimo idiota! ―Mejor que bajes la voz antes de que papá venga aquí pensando que algo anda mal ―dijo Adam. No lo creo ni por un segundo ―sacudí mi cabeza. mirando sus manos otra vez. ―Lo sé. ¿tanto así? ―Por supuesto que sí. Pienso en ella cada día. 221 . Pero eso es lo que querías hacernos a mí y a Emma y a papá. De acuerdo con tía Jackie. con el leve indicio de una sonrisa en sus labios―. tú no estás solo. Tú y papá piensan que era muy joven para recordar cuando ella murió. Dante. ―Entonces. ¿No lo sabes? ―dije. tu problema es que te has convertido muy rápido en hombre. ―Adam. ¡tú. ―Oh. Lo siento. ¡Boca de escusado! ―No es divertido. La boca de Adam cayó abierta. Quiero decir. Me estaba mirando como nunca antes lo había hecho. mírame ―esperé hasta que levantó su cabeza y me miró a los ojos―. No pasa ni un día sin que piense en ella. La extraño cada segundo. No quiero perderte. junto con una risa dura―. Adam ―dije. Tú crees que no puedes pedir ayuda y que tú tienes que pasar por todo esto solo. Adam. mis ojos picaban―. Foro Dark Guardians ―No lo creo. No lo volveré a hacer. ―Así es como me siento ―admitió Adam. ―¿Tanto significa para ti? ―preguntó Adam maravillado―. Adam. ―¿Sobre qué diablos estás hablando? ―dijo Adam enojado―. eres mi hermano y te amo. ―Lo siento ―dijo suavemente. ¿cómo te atreves? ―¿Ah? ―¿Recuerdas lo que fue perder a mamá y luego tú quieres infligir más de lo mismo a papá y a mí? ¿Quieres dejarnos y que sigamos sin ti? Adam se me quedó mirando en la medida que mis palabras le llegaban.

Foro Dark Guardians ―Lo prometo.Malorie Blackman ―Prométemelo. Después de un momento. ―Gracias ―dijo Adam. Fui hacia la puerta pero me resistía a salir. Cuando las alejó. ―Creo que será mejor que vaya a ayudar con la cena ―suspiré―.. yo. pero los verdaderos hombres sí. Solo entonces me di cuenta porqué. Lo prometo ―dijo Adam―. Al mirar hacia abajo. ―Definitivamente mañana. Su mano se movió hacia mi cara. ―Dante. Fue espontáneo y simultáneo y se sintió muy bien. ―Debería decirte algo que solo recientemente descubrí ―repliqué sin intentar esconder las lágrimas que rodaban por mi rostro y ni siquiera un poco avergonzado de ellas―. déjalo ―dijo Adam. ―No. Mi hermano y yo nos abrazamos. Pasó sus manos por mis mejillas. 222 . ―Lo hago. dejé la habitación. noté que el espejo del baño aún estaba apoyado contra la pared de Adam. cerrando suavemente la puerta detrás de mí. ―Te traeré arriba una bandeja con algo de comida ―dije. Tendrás que confiar en mí. ―Adam. ¿Estarás bien? Adam asintió. ¿está bien? ―Está bien ―estuvo de acuerdo mi hermano.. ―¿No sabes que los chicos no lloran? ―Adam sonrió. Los chicos no lloran. No vas a perderme ―sonrió Adam. no voy a hacerlo de nuevo. ―Sólo me llevaré esto. tal vez mañana. sus dedos estaban húmedos.. ―¿Te reunirás con nosotros abajo? ―Yo..

Y más que nunca. aplastándome. Demasiados. así que solo las recolecté en algunos pañuelos de papel y las empujé hasta el fondo del cajón. No es que estuviera culpando a ninguno de los dos. Y ciertamente no a Emma. la saqué del basurero de nuevo. 223 . Ella era tan encantadora. Pero la carta de Josh y la visita de Emma me habían dejado de nuevo en el piso. Y me di cuenta cuando me abrazó que era la primera vez que me habían abrazado en meses. extrañaba la escuela y extrañaba mi vida. Mi intención inicial ahora era volver a leerla. Echaba de menos ser elogiado y besado y reconfortado por ella. El mundo estaba ocurriendo fuera de mi puerta y yo no era parte de él. No le había mentido a Dante acerca de haberla botado. Pero ella había muerto. Y la leí y la releí. No quería leerla más pero no era capaz de tirarla o. La arrojé a la papelera sin leerla al momento en que me di cuenta de quién era. me recosté para recuperar la carta de Josh de debajo de mi almohada. extrañaba a mi mamá. pero una vez que la tuve en mi mano. Me había tomado el primer par de pastillas para dormir por la noche cuando papá me las dio. Como si hubiese sido enterrado vivo y hubiera una tonelada de soledad asfixiándome. Cada vez que yo estaba herido ella me abrazaba hasta que me sintiera mejor. La carta había traído tantos pensamientos y sentimientos con los que creí que ya había lidiado. Y los abrazos se habían detenido. esperando que las palabras dejaran de lastimar. Pero después de un minuto o dos. estaba renuente incluso a extenderla. Extrañaba a mis amigos. al menos aún no. Pero no lo hicieron.Malorie Blackman 49 Adam Foro Dark Guardians Traducido por Naná ☼ En el momento en que la puerta se cerró. Y a mí nunca me ha gustado tomar tabletas. Al final la enterré en el fondo de mi último cajón. pero en ese momento me sentí tan increíblemente solo. debajo de un par de sweaters que no había usado en años. pero después de esas calculé que no las necesitaba más. No era culpa de nadie sino mía.

Las paredes de color crema que me habían consolado durante los últimos meses ahora parecían claustrofóbicas y opresivas. aún apoyado cerca de la pared. Y esta mañana temprano. Tomando una respiración profunda. ¡Demonios! Yo aún estaba de pie. Pensaba en todas las cosas que tuve y en todas las cosas que nunca tendría ahora porque me había tomado esas pastillas. Otra cosa que había extrañado todos estos meses.Malorie Blackman Foro Dark Guardians Había permanecido despierto toda la noche simplemente pensando cómo todo el mundo. Estúpido. Mi ojo derecho caído y mi mejilla derecha todavía tenían un par de cicatrices visibles. Y pude oír a Emma riéndose. Realmente había creído que eso era todo. Me di cuenta de eso mientras me quedaba dormido. sigo aquí. Me encantaba escuchar su risa. Pero. ¿Les importa si me uno a ustedes? 224 . Lágrimas de intenso arrepentimiento habían escapado de mis ojos mientras yacía en mi cama. Pero lo dije en serio. No estoy seguro de si Dante cree mi promesa de que nunca voy a intentarlo de nuevo. ¡Ja! Abrí mi puerta. mis ojos cerrados. inspeccionando mi habitación. me dirigí a las escaleras. Pero solo un par. Caminé hasta el espejo. estúpido. mi cabeza en la almohada. Escuché voces que venían desde la cocina. Me senté. sería mucho mejor si yo no estuviera cerca. Y entonces todo el dolor y la soledad se detendrían. ―Hola a todos ―Sonreí―. entré en la habitación. me recordé las pastillas para dormir… Era algo estúpido. La de tía Jackie era la más fuerte como de costumbre. No iré a ninguna parte. estúpido. incluyéndome.

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50 Dante

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Traducido por Dijotoba ¡Maldición!, la voz de Adam fue tan inesperada que de hecho me hizo saltar. Me quede viéndolo como si fuera un fantasma o algo así. Y no era el único. Emma recobró su compostura antes que todos nosotros. ―Tiito ―dijo Emma, empezando a tambalear hacia donde él, con sus brazos abiertos. Adam la recogió sonriéndole. ―Hoola, Emma. ¿Cómo está mi sobrina favorita? El resto de la familia está haciendo imitaciones realmente buenas de peces dorados en este momento. Cerré mi boca de golpe. ―¡Sabandija descarada! ―exclamó papá. ―¡Papá! ―le interrumpí―. Hay orejitas pequeñas escuchando. Papá miró como disculpándose, pero solo por un momento. Mientras Adam ponía a Emma sobre sus pies, papá caminó hacia él. ―¿Cómo te sientes, hijo? ―Adolorido ―replicó Adam. Adam y papá se miraron el uno al otro. ―Adam, quiero que sepas que si necesitas alguien con quien hablar, alguien para escucharte sin juzgarte, alguien que siempre te cuide la espalda. Estoy aquí, ¿De acuerdo? ―Sí, papá ―Adam sonrió. Y luego, de la nada, papá abrazó a Adam. Solo tomó uno o dos segundos para que Adam lo abrazara de vuelta. Un silencio extraño descendió sobre la cocina. Mientras miraba, mis ojos empezaron a lagrimear. ¡Oh, demonios! Una tos rápida y un giro de mi cabeza, me dieron la escusa para esconder mi vergüenza. Papá soltó a Adam y todos entramos en un silencio incómodo, inseguros de qué hacer. 225

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―Ahora yo ―dijo Emma, tendiendo sus brazos hacia Adam y haciéndonos reír a todos. ¡Podría haberla besado! Mi hermano la sostuvo de nuevo. ―Cariño estás justo a tiempo para la cena ―dijo la tía Jackie. ―¿Qué es? ―preguntó Adam. ―Salchichas, puré de papas y guisantes ―dijo papá. ―No estoy seguro que mi garganta pueda con las salchichas, pero comeré un poco de puré ―dijo Adam. Saqué unos cubiertos y la tía Jackie recogió unos platos del armario. Papá le agregó más mantequilla y leche a las papas, y las trituró como si fueran el enemigo. Dieciséis salchichas horneadas ocupaban una cacerola descansando en la cocina, fuera del camino. Adam se quedó en la cocina, alternando entre dar vueltas alrededor de Emma y levantándola sobre su cabeza. ―Yo no haría eso si fuera tú ―le previne―. Acaba de tomar jugo. ―Estará bien ―rechazó Adam―. Deja el escánd...” Emma vomitó toda la camisa de Adam. Por tercera vez en menos de cinco minutos, se produjo un atónito silencio. Yo fui quien lo rompió, gritando de la risa seguido por la tía Jackie. ―Oh, cariño ―dijo papá antes de iniciar él también. Emma se echó a llorar. La tomé de las manos sin resistencia de Adam, que aún estaba mirando el desastre en su camiseta. ―Te lo advertí ―le dije, antes de volverme a mi hija―. Está bien Emma. No tiene sentido llorar sobre el jugo de grosella negra derramado. Adam me miró. ―No eres gracioso ―luego hizo algo que no había visto en mucho, mucho tiempo. Empezó a reírse también. Mi hermano loco por la limpieza tenía vomitada su camiseta y podía reírse de eso. Sacudió su cabeza. ―Me lo merezco, ―dijo―ya vuelvo ―Salió de la cocina. ―No gotees sobre las alfombras ―le gritó papá después, poniendo la comida en el horno para mantenerla caliente. Diez minutos después, una vez que Adam había tomado una ducha y cambiado su ropa, todos nos sentamos a comer. ―Está bien ―dije cogiendo mi cuchillo y apuntándolo hacia Adam. ―¿Quién eres y qué hiciste con mi hermano? ―¿Qué? ―Adam frunció el ceño. ―Duraste menos de diez minutos en la ducha ―le dije―. Tú no eres Adam. 226

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Pausa. replicado.

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―Púdrete y muere, Dante ―respondió Adam, mostrando un ingenio chispeante y ―Maldita sea Adam, detén los juramentos sangrientos ―dijo papá. ―¡Tyler, Tyler, de verdad! ―suspiró mi tía. Y todos empezamos a reír de nuevo. Emma empezó a balbucear algo a Adam, y tía Jackie y papá se sonrieron el uno al otro como compartiendo un recuerdo sobre su mamá y como siempre regañaba a papá por su colorido uso del lenguaje. Yo en silencio y con cuidado bajé mi cuchillo y tenedor y solo los miraba a todos. En este momento preciso, estaba feliz. Y en ese momento, era un sentimiento compartido por todos en la mesa. Antes de que Emma llegara todos ocupábamos la misma casa y eso era todo. Pero ya no más. No había respuesta para todas las preguntas, ni revelaciones cegadoras, realmente nada se había resuelto. Pero éramos una familia y estábamos juntos. Y por ahora eso era todo lo que importaba.

Fin

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Agradecimientos
€ Foro Dark Guardians o http://darkguardians.foros-activos.es/forum € Traductora a cargo o Kar € Traductoras o Serena o Tphy o Naná ☼ o IrisMidnight o Dijotoba o Maka.mayi o Valen JV o Sofy Guz o Nena Rathbone o Rodonite o Lucia A. o Dulcevaz o Lis o LUCESITA € Corrección, diseño y revisión final o Kar

o o o o o o o o o o o o o

Anadegante Pokprincssbooo Fallen Star Claire_Hazard-Perry Anahe20 Angica3101 Yuki_252 Dayana1250 Paulapoet Musher Taylak Je_tatica Kar

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traducciones y mucho entretenimiento. Todo para fans! .Malorie Blackman Foro Dark Guardians 229 No dejes de visitarnos! Encuentra libros.

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