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OFICINA ESPANOLA DE PATENTES Y MARCAS ESPANA

11 Nmero de publicacin: u o 51
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k kInt. Cl. : A01K 5/02

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kNmero de solicitud europea: 96900790.5 u kFecha de presentacin : 25.01.96 o kNmero de publicacin de la solicitud: 0 805 623 u kFecha de publicacinode la solicitud: 12.11.97 o

TRADUCCION DE PATENTE EUROPEA

T3

54 T tulo: Alimentador ajustable para animales.

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30 Prioridad: 27.01.95 US 379306

08.06.95 US 488663

73 Titular/es:

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CRYSTAL SPRING COLONY FARMS LTD. General Delivery Ste. Agathe Manitoba, R0G 1Y0, CA

45 Fecha de la publicacin de la mencin BOPI: o o

16.09.99

72 Inventor/es: Kleinsasser, Jonathan

45 Fecha de la publicacin del folleto de patente: o

16.09.99

74 Agente: Elzaburu Mrquez, Alberto a

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Aviso:

En el plazo de nueve meses a contar desde la fecha de publicacin en el Bolet europeo de patentes, o n de la mencin de concesin de la patente europea, cualquier persona podr oponerse ante la Ocina o o a Europea de Patentes a la patente concedida. La oposicin deber formularse por escrito y estar o a motivada; slo se considerar como formulada una vez que se haya realizado el pago de la tasa de o a o oposicin (art 99.1 del Convenio sobre concesin de Patentes Europeas). o
Venta de fasc culos: Ocina Espaola de Patentes y Marcas. C/Panam, 1 28036 Madrid n a

1 DESCRIPCION

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Alimentador ajustable para animales. Este invento se reere a un alimentador para animales, del tipo para suministrar alimentos secos en forma de part culas, que incluye una supercie sustancialmente horizontal por debajo de una tolva de modo que el alimento procedente de la tolva sea descargado sobre la supercie y la cantidad de alimento descargada sea controlada por ajuste de la altura de un borde ms inferior a de la tolva con relacin a la supercie. En una o realizacin, el estante est situado por encima de o a un comedero con una base y una pared frontal del comedero sobre la que el animal puede llegar a tomar alimento del estante y cualquier alimento que sea movido desde el estante al comedero por el animal. Un ejemplo de un alimentador de este tipo est mostrado en la patente norteamericana n a 4.660.508 del presente inventor y este tipo de alimentador ha resultado tener mucho xito y es e ampliamente conocido como un alimentador en h medo/seco en vista del hecho de que el aniu mal puede tomar el alimento seco del estante del alimentador o puede aplicar agua al alimento descargada en el comedero para tomar el alimento en el comedero en estado h medo. u Es tambin conocido suministrar alimento toe talmente en forma seca en lo que es conocido como un alimentador en seco. La disposicin para deso cargar el alimento de la tolva es algo similar porque est previsto un borde ms inferior de la tolva a a que est posicionado con relacin a la base de la a o tolva a una distancia que puede ser ajustada de modo que controle la cantidad de alimento que cae desde la tolva sobre la supercie horizontal denida por la base o denida por una parte levantada de la base. Alimentadores de este tipo pueden ser o bien de doble lado es decir el alimentador tiene dos lados cada uno de los cuales puede ser accedido por un grupo de animales diferente de modo que el alimentador est situado generalmente en una a l nea de un vallado para suministrar alimento a animales en dos corrales separados. Otros tipos de alimentadores son sin embargo de un solo lado de modo que tienen generalmente una pared posterior vertical con el comedero presentado hacia delante de esa pared posterior y los animales acceden al alimentador slamente desde el lado del o comedero de la pared posterior. La patente norteamericana anterior describe por ello un alimentador para alimentar animales mientras los animales crecen desde un primer tama o menor a un segundo tamao mayor comn n prendiendo: un comedero que tiene una base y una pared lateral sobre la que los animales pueden alcanzar a tomar alimento desde el comedero; un estante montado por encima de la base del comedero y dispuesto a tal altura que los animales pueden tomar alimento desde el estante mientras alcanzan sobre la pared lateral y tal que el alimento que cae desde el estante es recogido en el comedero; una tolva alimentadora posicionada por encima del estante para depositar alimento sobre el 2

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estante, teniendo la tolva un borde ms inferior a dispuesto a una distancia del estante para controlar una cantidad de alimento descargado desde la tolva sobre el estante y para mantener el alimento descargado sobre el estante a menos que sea movido del estante por el animal; y medios de ajuste para levantar y bajar el estante. Es un objeto del presente invento, proporcionar un alimentador perfeccionado del tipo anterior que incluye un estantes levantado por encima de un comedero que puede ser usado para acomodar animales durante un per odo de crecimiento mayor, acomodando as a los animales cuando son relativamente pequeos y tambin cuando son de n e un tamao relativamente incrementado. n De acuerdo con el invento se ha creado un alimentador como se ha denido antes caracterizado porque los medios de ajuste proporcionen una distancia de ajuste suciente para que la altura del estante desde la base del comedero pueda ser ajustada a una primera altura inferior para acomodar dichos animales en el primer tama o menor y a n una segunda altura mayor para acomodar dichos animales en el segundo tama o mayor y dichos n medios de ajuste incluyen medios para ajustar dicha distancia para cada una de dichas dos diferentes alturas. Aunque es generalmente conocido en alimentadores de este tipo que es necesario alg n ajuste u entre la altura del estante y el borde ms inferior a para acomodar diferentes caudales de alimento y que este ajuste puede ser proporcionado bien por el movimiento del borde ms inferior o bien del esa tante, ninguna de las disposiciones de la tcnica e anterior proporciona una cantidad suciente de movimiento, que debe ser del orden de 3,75 a 5,0 cm, para proporcionar un ajuste efectivo para acomodar los animales de diferente edad y por ello peso. A continuacin se describirn realizaciones del o a invento en unin con los dibujos adjuntos en los o que: La g. 1 es una seccin transversal vertical a o travs de una primera realizacin del alimentador. e o La g. 2 es una vista isomtrica que muestra e la tolva de la g. 1 con el comedero y la pared de extremidad retirados por conveniencia de ilustracin. o La g. 3 es una vista en seccin transversal o a lo largo de las l neas 3-3 de la g. 1 a escala reducida por conveniencia de ilustracin. o La g. 4 es una vista en seccin transversal o similar a la de la g. 1 que muestra el miembro de elevacin y las partes de ajuste solamente de o una realizacin modicada. o La g. 5 es una vista en seccin transvero sal vertical de otra realizacin de alimentador de o acuerdo al presente invento que muestra el estante ajustable para acomodar animales de tamao aun mentado despus de crecimiento. e La g. 6 es una vista en seccin transversal a o lo largo de las l neas 6-6 de la g. 5. La g. 7 es una vista despiezada ordenadamente de las partes de la realizacin de la g. 5 o con el comedero y una pared omitidos por conveniencia de ilustracin. o La g. 8 es una vista en seccin transversal o

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similar a la de la g. 5 que muestra un sistema de ajuste modicado para levantar y bajar el estante y ajustar la distancia del borde ms inferior de la a tolva al estante. La g. 9 es una vista similar a la de la g. 8 que muestra la parte que contiene solamente el mecanismo de accionamiento para efectuar el movimiento de ajuste del estante con una parte rota para mostrar el mecanismo situado detrs. a La g. 10 es una vista en seccin transversal o a lo largo de las l neas 10-10 de la g. 9 a una escala agrandada. La g. 11 es una vista en seccin transversal o de la realizacin de la g. 2 que muestra una o disposicin modicada para guiar las partes de o ajuste en una posicin levantada de las mismas. o La g. 12 es la misma seccin transversal que o la de la g. 11 que muestra una posicin bajada o o descendida de la parte de ajuste. Volviendo en primer lugar a la realizacin en o las gs. 1, 2 y 3, el alimentador comprende un comedero 10 formado por un miembro generalmente en forma de canal formado preferiblemente a partir de chapa metlica plegada para formar una a base 11 y dos paredes laterales 12 y 13 dispuestas cada una a lo largo de un lado respectivo de la base. La base est dispuesta para asentarse sobre a un piso de soporte con las paredes laterales generalmente erectas desde el piso a un borde 14 ms a superior de las paredes laterales en el que la pared lateral est plegada hacia atrs para evitar que un a a borde vivo junto al animal alimentar desde el comedero. La base 11 incluye una seccin central o levantada 15 con los partes superciales horizontales 16 y un reborde o nervio central levantado 17 por encima de las supercies horizontales 16. Se apreciar por ello que el comedor tiene doble lado a de modo que los animales pueden alcanzar sobre la pared lateral 12 para acceder al alimento en la base y tambin separadamente sobre la pared lae teral 13 para acceder al alimento en la base. El, comedero es as sustancialmente simtrico con el e reborde 17 a lo largo del centro del comedero. Las supercies horizontales 16 estn levantadas desde a una parte de base 18 ms inferior por una parte a erecta 19. La seccin central levantada mantiene o as el alimento descargado en el comedero sobre las supercies levantadas 16 de modo que impida que cualquier humedad presente o restante en la base en la supercie 18 ms inferior alcance el alia mento cuando es descargado al comedero lo que podr provocar el taponamiento de alimento en a el rea de descarga. Los rebordes centrales levana tados 17 dispersan el alimento en la posicin de o descarga a una u otra de las supercies 16. Los extremos del comedero estn cerrados por a paredes de extremidad 20 que denen extremos de carga y no solamente denen extremos del comedero sino tambin denen extremos de la tolva e 22. Las paredes de extremidad 20 y 22 son as verticales y estn espaciadas por la longitud del a comedero. Como se ha mostrado, las paredes de extremidad de carga pueden seguir la forma del comedero o simplemente pueden ser sustancialmente rectangulares de modo que se extienden hacia abajo fuera del comedero. Por encima del comedero est prevista la tolva a 22 que lleva el material de alimento a ser descar-

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gado al comedero. La tolva incluye as una pri mera pared lateral 23 y una segunda pared lateral 24 simtrica de nuevo alrededor de un plano cene tral del alimentador. Las paredes laterales 23 y 24 incluyen cada una una seccin superior vertical o 25 que dene la mayor de la tolva y espaciadas a por una anchura aproximadamente igual a la anchura del comedero para acomodar una cantidad de alimento sustancial. En el borde inferior 26 de la parte 25, las paredes laterales 23 y 24 estn a inclinadas hacia dentro en una parte 27 que reduce la anchura de la tolva desde la seccin ms o a ancha en la parte superior de la tolva hacia abajo a una anchura ligeramente menor que la anchura de la seccin realzada 15 de la base. En el borde o inferior 28 de cada una de las partes inclinadas 27 est denida una parte vertical inferior 29 que se a extiende verticalmente hacia abajo desde el borde 28 a un labio 30 inferior espaciado hacia arriba desde una respectiva de las supercies 16. El labio 30 en el borde inferior de la parte inferior de la pared lateral est vuelto hacia afuera para proa porcionar rigidez o resistencia mecnica al borde a inferior y para impedir la curvatura del borde inferior para mantener la parte inferior 29 en forma vertical plana. Cada una de las paredes laterales adems ina cluye una parte de ajuste 31 en forma de un plano vertical a lo largo de toda la longitud de la pared lateral y colocada en la parte inferior respectiva 29 para movimiento deslizante hacia arriba y hacia abajo dentro de la parte inferior 29. Cada una de las partes de ajuste 31 dene as un borde ms a inferior 32 cuya altura con relacin a la supercie o respectiva 16 puede ser ajustada de tal modo que ajuste la distancia o espacio entre el borde ms ina ferior en la supercie 16 que controla la magnitud de alimento descargada procedente de la tolva a la supercie 16. Esta distancia requiere ser ajustada desde la distancia requerida para depositar una cantidad predeterminada de alimento en la supercie 16 varios para tipos diferentes de alimentacin y en particular dependiendo del angulo o de reposo del material alimenticio. La intencin o es, sin embargo, que la distancia sea ajustada con relacin al angulo de reposo del alimento de tal o modo que el alimento permanece en la supercie 16 sin pasar sobre la supercie 19 a la parte de la base 18 del comedero manteniendo as suminis trar de alimento en la supercie 16 sin permitir que mucho ms alimento sea descargado en el coa medero para desperdicios. Las partes de ajuste 31 forma as dos placas paralelas verticales cada una de las cuales es mvil o verticalmente en una accin deslizante contra la o supercie interior de la parte inferior respectiva 29. A n de mantener la placa sin curvar y proporcionar un borde compacto de la placa contra el interior de las partes inferiores, un borde superior de la placa es curvado hacia afuera en unos pocos grados a contacto con la supercie interior, como se ha indicado en 31A. Las partes de ajuste 31 estn mantenidas en a accin deslizante contra la parte inferior respeco tiva 29 por una pluralidad de elementos de gu a 33 dispuestos en posiciones espaciadas a lo largo de la tolva. Cada elemento de gu 33 comprende a una ranura vertical 34 denida en la parte infe3

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rior. A travs de la ranura y a travs de un ague e jero de la parte de ajuste est previsto un sujea tador 35 en forma de un tornillo 36 y una tuerca 37. La tuerca es bloqueada en su sitio pero no es sujetada fuertemente de modo que la parte de ajuste es aplastada entre la tuerca y el borde 31A y de modo que pueda haber una ligera holgura dejada entre la supercie exterior de la parte de ajuste y la supercie interior de la parte inferior para permitir una accin deslizante y un movio miento de torsin o inclinacin muy ligero de la o o parte de ajuste si es empujada hacia dentro por el animal. Las partes de ajuste son as libres de deslizar hacia arriba y hacia abajo en la magnitud denida por la ranura 34. El movimiento de ajuste de las partes de ajuste 31 es efectuado por un sistema de ajuste que incluye un primer y segundo miembros de ajuste 38 y 38A dispuestos en extremos respectivos de la tolva adyacente a las paredes de extremidad 20 y 21 respectivamente. Cada uno de los miembros de ajuste comprende un miembro levantado 39 en forma de una tira o banda de chapa metlica que tiene bordes a laterales 40 y 41 siendo ambos bordes laterales verticales y paralelos. La propia tira se encuentra paralela a la pared de extremidad respectiva. La tira es movida verticalmente por un gato de husillo 42 conectado entre una pestaa superior n 43 de la extremidad y una pestaa superior 44 n de la tira. El tornillo incluye una empuadura n 45 accionable manualmente y un vstago roscado a 46 que funciona para mover con el gato una de las pesta as 43 y 44 con relacin a la otra de n o las pesta as en movimiento verticalmente hacia n arriba y hacia abajo. En el extremo inferior de la tira est soldado a un vstago transversal 47 que es horizontal y paa ralela a la pared de extremidad. El vstago sobrea sale hacia fuera ms all de cada borde lateral 40, a a 41 de la tira en una magnitud tal que los extremos 48 del vstago son posicionados justo dentro a de la supercie interior de las partes inferiores 29 de las paredes laterales de la tolva. El vstago a puede as deslizar libremente hacia arriba y hacia abajo dentro de las partes superiores 29 cuando son movidas con el gato hacia arriba y hacia abajo mediante el gato de husillo 42. Cada uno de los extremos 48 del vstago 47 a sobresale a travs de un agujero en una respece tiva de las partes de ajuste 31. Cada uno de los agujeros como se ha mostrado mejor en las gs. 1 y 2 est abocinado hacia adentro. As el matea rial de la placa que dene la parte de ajuste 31 est abocinado para formar una parte en forma a de cono 50 que tiene un extremo ancho 51 en el plano de la placa que forma la parte diferente 31 y que converge hacia abajo a un extremo de tope 52 hacia adentro del plano de la placa. El extremo de tope 52 se aplica a uno respectivo de los bordes laterales 40 y 41 de la tira situando as el plano de la placa ligeramente hacia fuera de la tira y manteniendo ese plano ntimamente adyacente a la supercie interior de la parte inferior 29. Como una disposicin alternativa la seccin o o abocinada 50 puede ser reemplazada por un casquillo soldado al agujero de la placa. El abocinamiento o casquillo sit a as el plano vertical de la u 4

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placa con relacin al borde lateral vertical de la o tira e impide el movimiento hacia adentro de la placa hacia la tira. Se observar que las gu 33 estn situadas a as a a una altura por debajo del vstago 47. Aunque a la gu 33 permite alg n movimiento de torsin o a u o giro de la parte de ajuste con relacin a la parte o inferior y tambin la cooperacin entre el abocie o namiento 50 y el borde lateral de la tira, tambin e permite alg n ligero movimiento de torsin, la u o cooperacin entre estos elementos limita la cantio dad de movimiento de giro de la parte de ajuste de modo que sea retenida sustancialmente en contacto con la totalidad de la supercie interior de la parte inferior. Este ligero movimiento sin embargo particularmente cuando el borde inferior de la parte de ajuste es empujado por el animal permite algn movimiento del borde ms inferior hau a cia adentro con relacin a la supercie 16 para o liberar el material alimenticio debe resultar bloqueado debido a las pobres caracter sticas de ujo del material alimenticio. En la g. 4 se ha mostrado una disposicin o modicada en la que la tira 39 es reemplazada por un vstago 46A que es en efecto una extensin del a o vstago 46. El vstago transversal 47 est soldado a a a al extremo inferior del vstago 46. En vista del a hecho de que ahora hay un espacio signicativo entre el borde 52 y la parte abocinada 50 y los bordes laterales del vstago 46A, un par de casa quillos 40A y 40B estn aplicados sobre el rbol a a 47 entre los lados del vstago 46A y los bordes de a tope interiores 52 de las partes abocinadas 50. La disposicin denida anteriormente que ino cluye las partes de ajuste 31 y su accin deslizante o con relacin a las partes inferiores 29 junto con los o dos miembros 38 de ajuste separados proporciona un sistema de ajuste efectivo que es muy simple de fabricar y adems proporciona un sistema de a ajuste conveniente por simple movimiento de manivela de los gatos de husillo 42 que son fcilmente a disponibles para el usuario. Si es necesario por ello ajustar la distancia H para acomodar cambios en el material alimenticio, esto puede efectuarse simplemente rpida y convenientemente por aca cionamiento de los gatos de husillo 42. La disposicin est mostrada en el alimentao a dor seco de la g. 1 en el que la supercie 16 est a prevista junto a la base del comedero. La misma disposicin puede ser usada en un alimentador en o el que las supercies 16 estn provistas con una a altura elevada y tal alimentador puede tambin e suministrar agua al comedero para proporcionar una accin de alimentador h medo/seco. o u Volviendo ahora a la realizacin de las guras o 5, 6 y 7, sta proporciona un alimentador que es e muy similar al de la g. 1 porque incluye una tolva 22 como se ha descrito previamente y un comedero 10A muy similar al de la realizacin o previa. La tolva 22 incluye, las partes inferiores 29 y las partes de ajuste 31 que estn sustanciala mente montadas y dispuestas como se ha descrito previamente. El alimentador incluye las paredes de extremidad 20 y 21 y la tolva incluye las paredes superiores verticales 25 y la pared inclinada 27. El comedero est, sin embargo, modicado a porque la seccin levantada 15 es omitida y en su o

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lugar el alimentador incluye un estante separado 60 que est espaciado hacia arriba desde la base a 18 del comedero. La base 18 incluye un reborde central 17A que acta para dividir el comedero u en dos secciones separadas. Se ha mostrado en 61 un sistema de alimentacin de agua opcional o que pude ser usado si se requiere de modo que el alimentador es del tipo hmedo/seco o alternatiu vamente la alimentacin de agua puede ser omio tida de modo que el alimentador sea totalmente del tipo seco. El estante 60 proporciona una supercie 62 sustancialmente horizontal que est dividida en a dos secciones separadas por un reborde central elevado 63 de nuevo para dividir el alimento a ambos lados del estante. El estante incluye dos bordes laterales 64 que estn espaciados hacia fuera a de los bordes ms inferiores 32 de las partes de a ajuste 31 de modo que se dena una parte del estante sobre la que puede caer el alimento. El tamao del estante est dispuesto de tal modo n a que el alimento permanece bsicamente en el esa tante mientras es accedido por el animal a menos que el animal mueva el alimento desde el estante al comedero. En los bordes 64, el estante incluye una pesta a vuelta hacia abajo 65 que evita que n el borde vivo del estante sea presentado al animal. El estante est dispuesto a una altura por a encima del borde frontal 14 de la pared lateral del comedero de modo que el animal puede alcanzar sobre la pared lateral por debajo del estante a la base 18 para acceder al alimento en ese area o pueda alcanzar sobre la pared lateral al estante para acceder al alimento en el estante. A n de mantener el alimento de manera apropiada en el estante a la cantidad requerida sin que la descarga de alimento desde la tolva sobre el borde 64 del estante, es necesario desde luego ajustar la altura del borde 32 ms inferior de la a tolva con relacin al estante, estando indicada la o altura en H y por esta razn las partes de ajuste o 31 estn previstas y son mviles por el vstago a o a 47 y una tira 39A sustancialmente como se ha descrito previamente. El estante 60 est soportado en cada extremia dad en una tira 66 de soporte que est soldada al a extremo del estante y queda erecta sobre l. La e tira 66 est dispuesta inmediatamente junto a la a supercie interior de la pared de extremidad 20 y puede ser movida hacia arriba y hacia abajo por un gato de husillo 67. El gato de husillo coopera entre una pestaa superior 68 de la tiras 66 y una n pestaa superior 43A de la pared de extremidad n 20. El estante es ajustable as por el tornillo que proporciona un ajuste no entre dos posiciones extremas. Estas posiciones extremas estn india cadas en P1, que es la posicin mostrada en la g. o 5 y una segunda posicin levantada indicada en o P2. Estas posiciones corresponden al movimiento de la pesta a 68 desde la posicin mostrada en n o P1 a la posicin mostrada en P2. o La tira 39A que ajusta la altura de las partes de ajuste 31 esta modicada con relacin a la tira o 39 de la primera realizacin. La modicacin es o o que la pesta a 44A en la parte superior de la tira n no est conectada a un gato de husillo sino que en a vez de ello es ajustable manualmente simplemente cogiendo la pestaa y tirando o empujando de la n

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pestaa para moverla. En la posicin mostrada n o en la g. 5, la pesta a 44A y as el borde ms inn a ferior 32 est en su posicin ms baja indicada en a o a P3. La pestaa puede ser movida verticalmente n hacia arriba tirando manualmente de la pestaa n y la cantidad de movimiento es controlada por los extremos de una ranura 69 prevista en la tira 39A. La ranura 69 coopera con un sujetador 70 que pasa a travs de un agujero 71 en la pared e de extremidad 20 y coopera con una tuerca 72 de mariposa que act a para jar la tira 39A en u posicin ja. A n de proporcionar una accin o o de sujecin sin sujetar contra la tira 66, la tira o 66 tiene una abertura agrandada 73 y una arandela 74 est prevista en el sujetadores 70 que es a de mayor espesor que el espesor de la tira 66. De este modo la accin de sujecin de la tira 39A o o ocurre por el sujetador 70 contra la supercie de la arandela 74 y la tira 66 est libre de deslizar a hacia arriba y hacia abajo para proporcionar el ajuste entre las posiciones P1 y P2. Los extremos de la ranura 69 proporcionan as las posicio nes extremas P3 y P4 del ajuste del borde ms a inferior 32. El ajuste del borde ms inferior 32 es a por ello un ajuste relativamente basto entre dos posiciones extremas. Es tambin posible prever e posiciones de ajuste adicionales por ejemplo 3 o 4 posiciones de ajuste pero en general esto no es necesario y hay previstas dos posiciones extremas para proporcionar los movimientos extremos de los bordes ms inferiores 32. a En funcionamiento, por ello, el alimentador est ajustado inicialmente para su uso por ania males ms peque os de modo que los bordes ms a n a inferiores 32 son movidos a la posicin inferior exo trema P3. A n de mover a esta posicin, desde o luego, el estante debe en primer lugar ser movido a o cerca de su posicin ms baja P1. Cuando el o a borde ms inferior est en su posicin ms baja a a o a P3, y el estante est en su posicin de extremidad a o ms baja P1, la altura H est en un mximo y es a a a generalmente mayor que el espaciamiento requerido para el control apropiado del material alimenticio. La altura H es as ajustada en con trol no por accionamiento del gato de husillo 67 que tira hacia arriba del estante a la posicin o requerida para proporcionar la distancia requerida H. Esta distancia H puede a continuacin o ser ajustada desde luego si el alimento es cambiado para proporcionar el control requerido del alimento cuando es descargado sobre el estante. Cuando los animales crecen, el alimentador puede ser convertido desde la posicin inicial a o una posicin levantada en la que el alimentador o es ms adecuado para los animales mayores. A a n de conseguir esto, la tira 39A es ajustada verticalmente hacia arriba desde la posicin a la poo sicin P4 levantando as el borde ms inferior 32 a o a la posicin levantada. Este movimiento aumenta o desde luego la distancia H a una distancia signicativamente mayor que la requerida para el control apropiado del alimento. El estante es ajustado a continuacin por accionamiento del gato o de husillo 67 para levantar la tira 66 tirando as del estante hacia arriba hasta que la altura H es movida a la distancia requerida para controlar el alimento. En ambas posiciones del estante, el estante 5

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es levantado por encima de los bordes superiores 14 de las paredes laterales del comedero de modo que el animal puede alimentarse desde el estante y desde el comedero en la accin usual o h medo/Seco. u La distancia entre las posiciones extremas P3 y P4 es preferiblemente del orden de 7,5 cm y ciertamente mayor de 5 cm ya que esto proporciona la conversin requerida entre un alimentao dor adecuado para animales menores y un alimentador adecuado para animales mayores particularmente cuando se aplica a cerdos. Cerdos ms peque os del orden de 6,8 kg requieren la a n menor altura del estante y cuando los cerdos alcanzan un tamao del orden de 50 kg requieren n el estante ms alto. El movimiento entre los dos a tiene lugar desde luego cuando los animales alcanzan una altura adecuada en algn lugar entre u esos dos pesos. La disposicin del estante ajustable puede ser o usada con un alimentador de un solo lado si se requiere. El ajuste basto est como se ha mostrado prea visto en la tira 39A y el ajuste no est previsto a en la tira 66. Es posible desde luego invertir esta disposicin de modo que el ajuste basto sea efeco tuado en el estante y el ajuste no sea efectuado en los bordes ms inferiores 32. a Volviendo ahora a la gura 8, 9 y 10 se ha mostrado otra disposicin que proporciona un moo vimiento de ajuste basto simultneo del estante a y del borde ms inferior con relacin al extremo a o del alimentador y subsiguientemente permite un ajuste no entre el borde ms inferior y el estante. a La disposicin mostrada en la g. 8 es muy o similar a la mostrada en la g. 5 y las modicaciones se reeren slamente al ajuste entre el o extremo indicado en 120, la tira 121, que soporta directamente el estante, y la tira 122, que soporta los bordes ms inferiores 32 por el mecanismo de a soporte previamente descrito. En esta disposicin el extremo superior de la o tira 121 incluye una pesta a 123 vuelta hacia n adentro y el extremo superior de la tira 122 contiene una pesta a 124 vuelta hacia dentro. Estas n pesta as estn interconectadas por un tornillo de n a ajuste 125 accionado mediante una empuadura n 126 accionable manualmente de modo que la distancia entre las pestaa 123 y 124 es ajustada n por el tornillo ajustando as la distancia H entre la supercie superior del estante y los bordes ms a inferiores 32. El uso del tornillo proporciona un no ajuste que permite el cierre de la distancia H para cerrar la alimentacin de material desde la o tolva sobre el estante como se ha descrito previamente. Un movimiento basto que ajusta la altura del estante desde una posicin ms inferior P5 a una o a posicin superior P6 es proporcionado por una o palanca 127. Cuando est palanca mueve sia multneamente las tiras 121 y 122, los bordes 32 a ms inferiores se mueven desde la posicin P7 a a o la posicin P8. El ajuste no proporcionado por o el tornillo 125 permite el movimiento del borde ms inferior 32 con relacin al estante desde la a o posicin P7 o P8 mientras el estante permanece o en la posicin respectiva de P5 o P6. o La palanca 127 est posicionada entre la tira a 6

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121 y el extremo 120. La palanca 127 est, en un a extremo interior, montada sobre una espiga 128 jada en posicin en el extremo de modo que la o palanca pueda pivotar desde una posicin levano tada aproximadamente a las 12:00 en la g. 9 en el sentido de las agujas del reloj, a una posicin o bajada aproximadamente a las 5:00 en la g. 8. La palanca tiene un extremo exterior accionable manualmente y lleva una espiga 129 en posicin o ja sobre la palanca y espaciada de la espiga de pivotamiento 128 hacia el extremo exterior de la palanca. La espiga 129 se extiende hacia desde el extremo de modo que sobresalga a travs de e una ranura 130 en la tira 121. La ranura 130 es aproximadamente horizontal y se extiende desde una posicin adyacente a un borde vertical de la o tira a una posicin parcialmente a travs de la o e tira. Se apreciar que, cuando palanca se mueve a desde la posicin levantada a la posicin bajada, o o la altura de la espiga 129 es movida con relacin o al extremo ya que la espiga 129 est por encima a de la espiga de pivotamiento 128 en la g. 9 y se mueve a una posicin por debajo de la espiga o de pivotamiento 128 en la g. 8. La distancia de la espiga 129 desde la espiga de pivotamiento 128 es as igual aproximadamente a la mitad de la distancia entre P5 y P6 de modo que la total extensin de movimiento desde la posicin levano o tada mostrada en la g. 9 a la posicin inferior o mostrada en la g. 8 es igual a la distancia entre P5 y P6. La ranura 130 acomoda el movimiento horizontal de la espiga cuando gira alrededor de la espiga de pivotamiento 128 sin provocar el movimiento horizontal de la tira 121. En la posicin levantada, un borde lateral de o la palanca 127 est aplicado en una hendidura a proporcionada por una parte 131 de lengeta esu tampada del extremo. En la posicin inferior o una empuadura 132 que sobresale hacia delante n desde la palanca 127 en el extremo exterior se aplica a un borde lateral de la tira 121 e impide otro movimiento en el sentido de las agujas del reloj como se ha mostrado en la g. 8. El movimiento de la tira 121 es guiado en una direccin vertical por una espiga 133 que est o a jada al extremo 120 y desliza en una ranura 134 en la tira 121. En la posicin levantada mostrada o en la g. 9, por ello, la espiga 133 est en el fondo a de la ranura vertical 134 y en la posicin bajada o mostrada en la g. 8 la espiga 133 est en la a parte superior de la ranura vertical 134. La ranura tiene una longitud ligeramente mayor que la requerida para acomodar el movimiento generado por la cooperacin de la palanca y las espigas 128 o y 129 de modo que la cantidad de movimiento est determinada por el espaciamiento entre las a espigas 128 y 129. Como el tornillo 125 es de longitud ja durante el ajuste basto realizado por la palanca 127, las tiras 121 y 122 se mueven simultneamente en a la direccin vertical para ajustar el estante desde o la posicin inferior a la posicin superior y viceo o versa mientras mantienen la altura H constante. De este modo, el ajuste para acomodar el animal mayor puede ser efectuado generalmente en un paso sin necesidad de reajustar la altura H que generalmente depende de la calidad del ujo de alimentacin y as permanecer casi sin cambios o a

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despus del ajuste de la altura del estante. e El alimentador est por ello dise ado con dos a n posiciones del estante y con ajuste no de la distancia H para acomodar el ajuste para el caudal de alimento a aquellas dos posiciones en el estante. Un alimentador puede por ello estar diseado n con las dimensiones necesarias para constituir un alimentador de criadero/crecimiento adecuado para cerdos que comienzan en el per odo de cerditos en el orden de 5,4 kg hasta el nal superior normal de la etapa de crecimiento que es de aproximadamente 45,4 kg. Este conjunto de animales relativamente grande tendr normalmente a dicultad en ser acomodado en un unico alimen tador ya que una altura de estante adecuada para los animales mayores que se aproximan al orden de los 45,4 kg es efectivamente inaccesible o tiene al menos una accesibilidad reducida para el cerdito que est al nivel de 15,4 kg. Se ha previsto a por ello, que el alimentador ser ajustado desde a la altura inferior a la altura superior cuando los animales alcanza una etapa del orden de 22,7 kg que es el nal del per odo de crecimiento y la entrada en el per odo de adulto. Se ha encontrado que el alimentador funciona efectivamente para acomodar los diferentes tama os de animales sin n necesidad de ajuste del comedero o de la posicin o de la alimentacin de agua 61. El alimentador o funciona por ello efectivamente a travs de las dos e etapas de la operacin de crecimiento de cerdos o sin necesidad de transferir los animales desde un primer corral a un segundo corral y sin el uso de alimentadores de tama os diferentes. n Se ha previsto que los animales sern movidos a a otro corral, al nal de la etapa de adultos en que los animales entran en la etapa de conclusin y o crecen desde el tama o de 45,4 kg hasta el tamao n n de conclusin del orden de 100 a 113,4 Kg. o La cantidad de movimiento del estante para acomodar los animales de diferente tama o es de n al menos 3,8 cm y preferiblemente del orden de 4,5 a 5 cm. Esta cantidad de movimiento puede ser acomodada en el alimentador utilizando un unico tama o del comedero y una unica anchura n de comedero y estante. En un sistema alternativo de crecimiento de cerdos, los animales son transferidos a menudo al nal de la etapa de cerditos en el margen de 22,7 kg de modo que entran en un nuevo corral en la etapa de adultos en los 22,7 kg de peso y pasan a continuacin a travs de la etapa de adultos al o e nal de la etapa de conclusin. Puede por ello geo nerarse un tamao separado de alimentador que n sea adecuado para comenzar con el animal en la etapa de adulto y ajustar a continuacin la alo tura del estante al nal de la etapa de adulto para entrar en la etapa de conclusin. En esta dispoo sicin, por ello, la altura estar en la posicin o a o ms baja para el animal en la etapa de 22,7 kg a que entra en la etapa de adulto y a continuacin o ser ajustada a la etapa de 45,4 kg para entrar a en la etapa de conclusin. De nuevo puede ser o desarrollado un unico alimentador con un unico tamao de comedero con borde frontal jo, y ann chura ja y altura ja y una alimentacin de agua o ja estando previsto solamente el ajuste por la altura del estante como se ha descrito previamente.

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Se apreciar que el ajuste com n es efectuado a u simultneamente en ambos extremos del alimena tador utilizando un dispositivo similar en el extremo opuesto y el dispositivo de ajuste puede funcionar entre el extremo y la tira 122 en vez de la tira 121 como se ha mostrado. Aunque no se ha mostrado en la g. 10, la tira 121 est curvada en una l a nea a travs de su e anchura en una posicin justo por encima de la o espiga 129 de modo que la parte superior de la tira 121 se encuentra tan cerca como sea posible de la pared de extremidad 120 para impedir que el material alimenticio penetre por detrs de la a tira y cause daos. n La leng eta 131 est posicionada en el lado u a de la palanca 127 de modo que impida el movimiento de la palanca en el sentido de las agujas del reloj como se ha mostrado. As en el ajuste a la posicin levantada la palanca 127 pasa por la o leng eta 131 antes de aplicarse a la lengeta para u u mantener la palanca en su sitio. En una disposicin alternativa (no mostrada), o el ajuste de la palanca puede moverse a travs e de varias posiciones escalonadas desde la posicin o completamente levantada a la posicin completao mente bajada. As el extremo puede ser estam pado para proporcionar miembros de aplicacin o que se aplican a la palanca y sitan la palanca u en una pluralidad de posiciones que proporcionan una pluralidad de situaciones de ajuste del estante y del borde ms inferior. Cuando la antea rior descripcin se reere por ello al ajuste entre o la primera y segunda posiciones, se apreciar que a estas posiciones pueden ser solamente las posiciones extremas de una pluralidad de posiciones de ajuste. Volviendo ahora a las gs. 11 y 12, se ha mostrado una disposicin modicada que permite el o movimiento de la parte de ajuste desde la posicin o totalmente levantada a la posicin bajada utilio zando ranuras tanto en la parte de ajuste como en la parte vertical de la tolva para controlar el movimiento de la parte de ajuste. As la parte 131 de lengeta de ajuste incluye una ranura 150 u y la parte vertical 149 incluye tambin una rae nura 151. Una espiga 152 pasa a travs de ambas e ranuras. As en la posicin levantada de la parte o de ajuste mostrada en la g. 11 la espiga est en a el fondo de ranura 150 y en la parte superior de la ranura 151. En oposicin bajada mostrada en o la g. 12 la espiga est en la parte superior de la a ranura 150 y en la parte inferior de la ranura 151. A n de impedir el escape de material alimenticio a travs de las ranuras, una arandela o placa de e respaldo 153 est montada en la espiga 152 y se a mueve hacia arriba y hacia abajo con la espiga. Esta placa de respaldo impide por ello cualquier posibilidad de que el material alimenticio escape a travs de las ranuras desde el interior de la tolva e hacia fuera sobre el estante al comedero. La placa 153 puede comprender una placa alargada que se extiende sustancialmente a travs e de la anchura total de la parte de ajuste y que cubre una pluralidad de las ranuras de gu en poa siciones espaciadas a travs de la parte de ajuste. e Alternativamente la placa 153 puede estar provista de una pluralidad de arandelas separadas aplicadas cada una sobre una de las espigas res7

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pectivas de las ranuras de gu El borde superior a. de la parte de ajuste es hecho subir hacia la supercie interior de la parte vertical 149 de modo que impida al material alimenticio caer al espacio existente entre la parte de ajuste y la parte vertical. La altura de la placa 153 es tal que en la posicin mostrada en la g. 11 se aplica sobre o

la ranura 151. En la posicin mostrada en la g. o 12 se aplica sobre la ranura 150 y en ambos casos por ello impide que el material escape a travs e de las ranura. La placa est posicionada entre la a parte vertical y la parte de ajuste de modo que sea mantenida apropiadamente en posicin. o

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1. Un alimentador para alimentar animales mientras los animales crecen desde un primer tama o menor a un segundo tamao mayor comn n prendiendo: un comedero (10A) que tiene una base (18) y una pared lateral (12, 13) sobre la que los animales pueden alcanzar a tomar alimento desde el comedero (10A); un estante (60) montado por encima de la base (18) del comedero y dispuesto a tal altura que los animales pueden tomar alimento desde el estante (60) mientras alcanzan sobre la pared lateral (12, 13) y de tal modo que el alimento que cae desde el estante (60) es recogido en el comedero (18); una tolva alimentadora (22) posicionada por encima del estante (60) para depositar alimento sobre el estante, teniendo la tolva (22) un borde ms inferior (32) a dispuesto a una distancia del estante (60) para controlar una cantidad de alimento descargada desde la tolva (22) sobre el estante y para mantener el alimento descargado sobre el estante (60) a menos que sea movido del estante por el animal; y un medio de ajuste (121) para levantar y bajar el estante (60); caracterizado porque el medio de ajuste proporciona una distancia de ajuste suciente para que la altura del estante (60) desde la base (18) del comedero pueda ser ajustada a una primera altura inferior (P5) para acomodarse a dichos animales en el primer tama o menor y a n una segunda altura mayor (P6) para acomodarse a dichos animales en el segundo tamao mayor; n dicho medio de ajuste incluye un medio (125) para ajustar esta distancia para cada una de dichas dos diferentes alturas. 2. El alimentador segn la reivindicacin 1a u o en el que dicho medio de ajuste (121) incluye una primera parte de ajuste basto (127) mvil en al o menos un paso entre las posiciones extrema superior e inferior del mismo y una segunda parte de ajuste no (125) que es usada para ajustar dicha distancia. 3. El alimentador segn la reivindicacin 1a o u o o 2a , en el que la altura del estante (60) con relacin a la base (18) del comedero puede ser ajustada en una distancia mayor de 38 mm para acomodar dichos tama os diferentes de animales. n 4. El alimentador segn la reivindicacin 1a , u o 2a o 3a en el que el medio de ajuste (121) est a unido tanto al estante (60) como al borde ms a inferior (32) de la tolva (22) para movimiento com n entre ellos durante dicho ajuste de la alu tura del estante. 5. El alimentador seg n cualquier reivindiu cacin precedente en el que la tolva (22) tiene o dos paredes de extremidad (120) y dos paredes laterales (25) cada una de las cuales coopera con el estante (60), incluyendo cada pared lateral (25) de la tolva (22) una parte inferior sustancialmente vertical (29) adyacente al estante (60) y una parte

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de ajuste (31) mvil verticalmente que tiene un o borde ms inferior que dene el borde ms infea a rior (32) de la tolva (22) para ajustar, variando una altura de la parte de ajuste (31) con relacin o a la parte inferior (29), y una distancia del borde ms inferior (32) de la parte de ajuste (31) con a relacin al estante (60); y medios (122) para ajuso tar simultneamente la altura de las dos partes a de ajuste (31) que comprenden dos miembros de elevacin (122) dispuestos cada uno junto a una o respectiva de las paredes de extremidad (120), un medio (127) para ajustar verticalmente la altura de cada uno de los miembros de elevacin (122) o con relacin a la pared de extremidad respectiva o (120), dos miembros de soporte (47) sustancialmente horizontales conectados cada uno a un extremo inferior de uno respectivo de los miembros de elevacin (122) y estando acoplado cada uno o por sus extremos respectivos a una de las partes de ajuste respectivas (31) de tal modo que un movimiento vertical del miembro de elevacin (122) o causan el movimiento vertical simultneo de las a partes de ajuste (31) junto a las paredes de extremidades respectivas (120) de la tolva (22). 6. El alimentador segn la reivindicacin 5a u o en el que cada una de las partes de ajuste (31) es deslizable verticalmente contra una supercie de la parte inferior respectiva (29) y en el que hay previsto un medio de gu (33,34) en la parte a inferior respectiva (29) para guiar el movimiento vertical de la parte de ajuste respectiva (31) y mantener la parte de ajuste (31) sustancialmente en contacto deslizante con la parte inferior (29). 7. El alimentador segn la reivindicacin 6a u o en el que los medios de gu (33, 34) comprenden a una pluralidad de ranuras verticales (34) previstas en una de las partes inferiores (29) y la parte de ajuste (31) y el medio de jacin (33) que se o extiende a travs de las ranuras. e 8. El alimentador segn la reivindicacin 5a , u o a o 7a en el que cada uno de los miembros de 6 soporte (47) incluye medios de posicionamiento (52) en ellos para posicionar la parte de ajuste (31) en posiciones espaciadas a todo lo largo del miembro de soporte (47). 9. El alimentador segn la reivindicacin 8a u o en el que cada miembro de soporte (47) comprende un vstago y en el que cada una de las a partes de ajuste (31) comprende una placa de chapa metlica que tiene un agujero abocinado a (52) en ella para aplicarse sobre el vstago (47), a deniendo el agujero abocinado una parte abocinada (50) de la placa que estaba desviada de un plano de la placa (31) y que dene una supercie de extremidad (52) de la parte abocinada, teniendo el vstago (47) medios en ella para aplia carse a la supercie de extremidad de la parte abocinada (50) para situar la posicin de la parte o de ajuste sobre el vstago. a 10. El alimentador seg n la reivindicacin 9a u o

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en el que el miembro de elevacin comprende una o tira (39) con bordes de la tira espaciados a todo lo largo del vstago (47) y aplicndose los bordes a a
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de la tira a las partes abocinadas (50) para posicionar las partes de ajuste con relacin al vstago o a (47).

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NOTA INFORMATIVA: Conforme a la reserva del art. 167.2 del Convenio de Patentes Europeas (CPE) y a la Disposicin Transitoria del RD o 2424/1986, de 10 de octubre, relativo a la aplicacin o del Convenio de Patente Europea, las patentes europeas que designen a Espa a y solicitadas antes del n 7-10-1992, no producirn ningn efecto en Espaa a u n en la medida en que coneran proteccin a produco tos qu micos y farmacuticos como tales. e Esta informacin no prejuzga que la patente est o o e no inclu en la mencionada reserva. da

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