Cuatrocieneg

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Cuatrociénegas, increíble laboratorio de la naturaleza en el desierto mexicano Por el aislamiento en que se encuentra el valle, la selección natural y la evolución biológica son más fáciles de observar. Por el aislamiento en que se encuentra el valle, la selección natural y la evolución biológica son más fáciles de observar. En uno de los desiertos más extremosos del mundo, con temperaturas en el invierno de -8°C, y durante el verano de 45°C, alejado de los mares por más de mil kilómetros, se encuentra un pequeño valle que "reúne más biodiversidad acuática que todos los desiertos de América juntos", según palabras del doctor W.L. Minckley. Este espacio increíble, por sus maravillas biológicas y por la sensación de amplitud que transmiten sus cielos, es llamado valle de Cuatrociénegas. Ubicado en el estado mexicano de Coahuila, tiene una altura de 740 m snm, y está rodeado por seis montañas cuya altitud rebasa las tres mil metros sobre el nivel de mar. De la misma manera que en las Islas Galápagos, los científicos estudian aquí la adaptación y las relaciones biogeográficas de los organismos. Entrar al valle es hacerlo a un laboratorio vivo, donde la selección natural y la evolución son más fáciles de observar debido al aislamiento. El lugar ha mantenido intactas, durante miles de años, sus características de suelo, temperatura y humedad, y sus habitantes se han adaptado a estas condiciones. La importancia y fragilidad de los ecosistemas que se desarrollan en esta zona son muy grandes, por ello la comunidad científica, autoridades municipales y estatales, así como gran parte de la sociedad civil, demandaron protección. Finalmente, en 1995 las autoridades federales decretaron zona protegida sus 150 mil hectáreas. El valle está salpicado por un complejo sistema de ríos subterráneos, pozas, manantiales, ciénagas, ríos, playas, lagos y canales. Además, cohabitan en él más de mil especies diferentes de seres vivos, de las cuales son endémicas por lo menos 56, es decir, sólo existen aquí. Entre estas especies endémicas, destacan 23 de plantas, nueve de caracoles, ocho de peces, tres de tortugas, así como ranas, culebras, escorpiones y camarones El sistema de pozas y manantiales se estima en alrededor de 200, algunos tiene profundidades que oscilan entre los 15 y 45 pies. El agua de estas pozas presenta un alto grado de mineralización y temperaturas de 20 a 28°C en el invierno, y de 30 a 32°C en verano. En algunos casos, como en Poza de la Becerra, el sitio más conocido del valle, el agua presenta un efecto físico conocido como termoclina. Esto significa que en un mismo cuerpo de agua existe agua fría y caliente en forma separada; normalmente la fría en el fondo y la caliente hacia la superficie. La vida se desarrolla en este complejo y diverso ecosistema, adaptándose a características de salinidad, temperatura y disponibilidad de alimento. Algunas de las especies más interesantes que habitan estos acuarios

naturales son dos tipos de mojarra que evolucionaron de un ancestro común. Cada una transformó sus estructuras y hábitos para adaptarse y sobrevivir a condiciones específicas. Una, de color negro, al igual que su ancestro es carnívora, se alimenta principalmente de peces. La otra especie es blanca y se conoce como mojarra cristalina o mojarra de Cuatrociénegas; se alimenta principalmente de caracoles que obtiene al sumergirse en el fondo cenegoso; después escupe los restos de concha triturada. Otros habitantes singulares de estas pozas son las tortugas. Una de ellas, laTerrapenecoahuilao tortuga acuática de bisagra, cierra su caparazón para protegerse, de manera que se vuelve prácticamente invulnerable, como un tanque blindado.

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Otra especie de tortuga del valle es laTrionix atero de Concha Blanda. Omnívora de apariencia singular, como si hubiese salido de su caparazón rígido y estuviera desnuda. Es posible apreciar su columna vertebral.

LOS

ESTROMATOLITOS

RECUERDAN

FORMAS

PRIMITIVAS

DE

VIDA

También llaman la atención de la comunidad científica otros organismos poco conocidos, como las colonias de algas calcáreas que forman unas estructuras denominadas estromatolitos. Estas pequeñas algas atrapan diminutas partículas suspendidas en el agua, les adicionan un pegamento y depositan la mezcla junto a ellas, de manera que se asemejan a los corales.

Algunos organismos similares fueron los primeros pobladores de los océanos primitivos, cuando no habían oxígeno en la atmósfera. Durante más de dos mil millones de años produjeron el oxígeno suficiente para saturar los océanos y, posteriormente, permitir que este gas vital para la atmósfera comenzara a formar la capa de ozono que hoy nos protege de los rayos ultravioleta del sol. Otros lugares que presentan estromatolitos se encuentran en Australia y Groenlandia. MONTAÑAS Y MÉDANOS

Las montañas de roca caliza que rodean el valle se conformaron hace más de 150 millones de años, durante la era Mesozoica, a partir de los sedimentos del Mar de Tethys. Estas montañas junto con la erosión causada por el aire, son las

responsables de la acumulación de las famosas dunas o médanos de yeso cuya pureza alcanza el 98 por ciento. El paisaje de estas dunas, en apariencia, es similar a la superficie de Marte, ello constituye otro de los interesantes atractivos de la zona. La adaptación de especies a sus áridas condiciones, es otro ejemplo para entender la evolución. A simple vista, durante el día parece que los médanos están deshabitados; pero podemos testificar la gran cantidad de vida nocturna que existe al observar, a muy temprana hora, huellas de ratas canguro, conejos, liebres, coyotes, zorrillos, víboras, tarántulas e insectos que sólo son visibles escasas horas antes de que el viento borre sus trazos. ¿QUÉ HACER EN CUATROCIÉNEGAS?

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En Cuatrociénegas se pueden realizar diferentes actividades como el buceo; la bicicleta de montaña; la fotografía de paisaje, subacuática y de vida silvestre; el campismo y el rappel, sin olvidar las posibilidades de investigación de las formas de vida que allí se encuentran.

Si usted piensa viajar a este maravilloso lugar, único en el mundo, es importante que contacte con algún guía turístico de la Asociación Mexicana de Turismo de Aventura y Ecoturismo (AMTAVE), o directamente con la Dirección de Ecología, en el Palacio Municipal de Cuatrociénegas, para que reciba la información referente a los reglamentos del valle, los atractivos turísticos y su localización, ya que algunos zonas están reservados a la investigación. Le recomendamos evitar las épocas de invierno y verano, cuando los climas son

extremosos. HISTORIA Y ANTROPOLOGÍA DEL VALLE

El poblado de Cuatrociénegas se fundó a finales del siglo XVI (1582), pero debido a los constantes ataques de grupos indígenas, hasta 1800 se consolidó y pobló permanentemente la villa. A pesar del aislamiento, fue refugio de los republicanos durante el siglo xix. Allí fueron enviados los franceses que resultaron prisioneros en la Batalla de Santa Isabel. En 1878 fue aprehendido, en Cuatrociénegas, el general Mariano Escobedo, cuando se rebeló contra Porfirio Díaz. También en Cuatrociénegas se alzaron en armas, en 1893, los hermanos Emilio, Venustiano y Jesús Carranza contra

el

coronel

Garza

Galán,

gobernador

de

Coahuila.

En 1912, la plaza de la villa fue tomada por el rebelde orozquista José Inés Salazar. De este mismo sitio, el 12 de julio de 1913, partió Venustiano Carranza nativo del lugar- para su larga cabalgata hasta el 12 de julio de 1913, partió Venustiano Carranza -nativo del lugar- para su larga cabalgata hasta Hermosillo, Sonora, en su lucha contra Victoriano Huerta. SI USTED VA A CUATROCIÉNEGAS

De Monclova tome la carretera núm. 30. A 82 Km. se encuentra la población de Cuatrociénegas, considerada como Reserva de Protección de Flora y Fauna. Se caracteriza por la existencia de pozas de agua cristalina que forman una cadena gigantesca de vasos intercortados.

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