Summary of Community Engagement Meetings on the   Proposed Advanced Academic Program Expansion   

Prepared for School Board Work Session, December 10, 2012      Approximately 900 parents and citizens participated in three community dialogues held on  November 27, 28, and 29 at Westfield High School, Lee High School, and Kilmer Middle School,  respectively. The meetings were organized by cluster:  approximately 300 attended the meeting  for Clusters 6, 7, and 8 on November 27; approximately 100 attended the meeting for Clusters 4  and 5 on November 28; and approximately 500 attended the meeting for Clusters 1, 2, and 3 on  November 29.     A total of 134 group feedback forms and 240 individual feedback forms were collected from the  three meetings. Every form was scanned in, organized by cluster and by school, and is available  on BoardDocs.  In addition, a summary sheet was created by staff for each school and is also  available with the scanned in feedback forms.  Finally, this summary sheet was created by  gathering information from the school summaries and provides a high level overview of the  most frequently heard comments.  For specific school‐related comments, the public and the  School Board are invited to drill down to the school summaries and to the individual and group  feedback forms posted on BoardDocs.       Benefits  • Keeps students in same pyramid from elementary to high school  • Addition of AAP teachers would raise the rigor of curriculum for all students  • Students might spend less time on the school bus  • Relieves overcrowding at some schools  • Gives more students more opportunities to succeed and grow academically  • Addition of after‐school enrichment will benefit all students  • More parents may consider enrolling their children in AAP  if centers are within their  pyramid  • More parent engagement with closer locations   • Reduced transportation costs  • Grandfathering is good  • AAP and honors will be offered concurrently      Challenges  • Process is moving too fast; slow down  • Fear of overcrowding in existing AAP centers when new students are moved there 
December 10, 2012 ‐‐ 1   

• • • • • • • • • • • • • • • • • • • • •

Breaking up of current AAP center elementary cohorts once they move to new middle  school AAP center  Not enough critical mass at some schools  Fewer classes at more schools may affect opportunities compared to larger center  schools  Concerned that identified AAP students will be combined with other middle or high  school students to fill classes  Ethnic, racial, and economic diversity will suffer in some AAP centers  Culture of academic rigor is diminished when AAP students are moved to another school  Longer travel time to new center than to old center  Adequate number of certified teachers  Attrition of existing AAP center teachers could bring down the quality of existing centers  Ensuring quality of instruction in new centers is equal to existing centers  Challenges for families with students in both center and base school  Many questions exist about how implementation will impact enrollment, overall costs,  transportation costs, facilities  More buses to centers could increase traffic and safety issues  Plan doesn’t take into account split feeder schools  Doing one grade level at a time may be isolating for students and teachers  Budget implications to expand centers to all middle schools  Moving kids is a band‐aid so need to work on facilities to build capacity at schools  Not enough community engagement  Bell schedule differences will create SACC capacity issues—they need to be aligned with  the base school  Inconvenient locations for many parents may impact their involvement with school  No matter what happens countywide, severe overcrowding at Haycock, Louise Archer,  and Hunters Woods must be addressed 

    Other ideas/options  • Allow students to attend the closest middle school AAP center, not the one in cluster  • Consider bell schedules with realignment to reduce family hardships with siblings in  multiple pyramid schools  • Recommend starting the AAP expansion with a third grade cohort and following that  class to eighth grade with full completion of expansion in 2017  • Build up existing non‐center/local level IV programs to make them equal in expectations  and results  • Need a tool to measure level IV programs to compare their success  • Consider viewpoint of new superintendent before making long‐term decisions  • Take a long‐term view of capacity of the pyramid before making decision 

December 10, 2012 ‐‐ 2   

• • • • • • • • • • • • • • • • • • • •  

Make it a choice for current center students to move to a new center or stay in their  current center  Offer incentive to current center teachers to move to a new center to help establish it  Address overcrowded schools first, then expand school by school  Extra resources needed for teachers, student and families to support transition  Look at data to see if these changes will increase enrollment of subgroups  Start the change in areas that are more in need rather than all at once; perhaps a five‐ year phase in  Don’t allow grandfathering as it will allow overcrowding and transportation issues to  continue for 2 to 3 years  Create local level IV services at schools that are sending the most students to existing  centers  Use a readiness checklist and quality criteria to ensure quality of new centers  Bringing IB program to middle schools will address many concerns of AAP parents  Include teachers in the process/discussion  Bifurcate the overcrowding issue with the AAP expansion  Build more schools and recapture buildings like Dunn Loring, Pimmit Hills  Create AAP‐only schools  Consider creating AAP centers by geography, not by pyramid  Expansion of AAP should be done through local level IV programs; centers should  provide truly special education  Don’t realign middle schools until elementary schools are correctly aligned  Decisions need to be made based on what is good for all students, not just AAP students  Better integration of AAP students and general education students in both centers and  school based level IV services  Pay attention to impact of AAP program on neighborhood schools   

December 10, 2012 ‐‐ 3   

Sign up to vote on this title
UsefulNot useful