You are on page 1of 6

Mitologia roman, credinele religioase i practicile religioase ale oamenilor din Roma veche.

La nceput romanii i-au imaginat zeii ca puteri i mai apoi ca i persoane, astfel explicndu-se faptul c puin din mitologia roman este autentic. Dup nvatul roman Marcus Terentius Varro, numai dup ce romanii au avut contact cu civilizaia Greciei antice n sec VI .Hr. ei au nceput s-i reprezinte zeii sub form uman. n ultimele trei secole naintea lui Hristos scriitori ca Virgil i Ovidiu au gravat numele i funciile zeilor romani n librriile greceti i n tradiia artistic crend o mitologie hibrid, greco-roman care a inspirat poeii i pictorii din antichitate i pn azi. Majoritatea faptelor cunoscute despre vechea mitologie roman provin din scrierile scriitorilor antici, din operele de art care au supravieuit pn azi i din descoperirile arheologice. Romanii credeau c practicile lor religioase menineau aa zisa pax deorum sau pacea zeilor - care asigura prosperitatea continu a comunitii. Fiecare loc, mprejurare sau obiect avea propriul zeu ocrotitor i existau foarte multi zei cu atribuii mrunte, dar importante pentru romani. Astfel, zeii protejau fiecare act al vieii, de la natere pn la moarte. Zeii romani jucau rolul unor oameni cu superputeri, aa c, n timp a devenit normal ca puternicii conductori ai Romei s fie tratai ca nite zei. Cezar a fost primul zeificat i tratat ca zeu dup moartea sa. Mai trziu, unii dintre cei mai buni mprai au fost declarai zei de ctre Senat, dar numai dup moarte lor. n timpul vieii ei erau simplii muritori. Toi romanii trebuiau s venereze mpraii divini.

Zeii romani i corespondenii lor n mitologia greac


Jupiter - Iupiter, la romani, stpnul zeilor i al oamenilor, asemnat cu Zeus din mitologia greaca, protectorul Romei, Zeul Luminii i tatl zeilor; are ca simboluri vulturul i fulgerul. Era considerat drept divinitate suprem, dttoare de viaa i de lumin, care crmuia cerul i pmntul, stpnea tunetul i trsnetul, dezlnuia ploile i furtunile. Legate de aceste atribute, Jupiter purta o serie de epitete, ca: Fulgurator, Fulminator, Tonans. Templul su se afla la Roma, pe Capitoliu i, de aici, el a mai cptat un epitet - Capitolinus. Dar denumirea cea mai cunoscut care l desemna era Optimus Maximus ("cel mai bun i cel mai mare"). Ca ocrotitor al romanilor i al Romei n special, Jupiter era cinstit cu precdere de consulii care intrau n funcie, de generalii care se ntorceau victorioi, de nvingtorii n ntrecerile sportive, de cei care mpreau dreptatea. El era venerat i avea cte un templu n toate oraele Italiei i ale provinciilor. Saturn - Saturnus, zeul lider, pus de Jupiter; veche divinitate de origine italic, care patrona muncile agricole i roadele pmntului. Saturn a fost identificat de timpuriu cu titanul Cronos,din mitologia greac. Venus - veche divinitate de origine latin, considerat iniial drept protectoare a vegetaiei i a fertilitii i identificat de timpuriu cu Aphrodite din mitologia greac; mai trziu numit zeia dragostei i a frumuseii. Cu privire la naterea sa existau dou versiuni: dup una, era fiica lui Jupiter i a Dionei, dup cea de-a doua s-ar fi nscut din spuma mrii. Cstorit cu Vulcanus, a fost iubit deMarte, zeul rzboiului, de Bacchus, Mercur i Neptun, dintre zei, iar dintre muritori de Anchises i Adonis. A avut mai muli copii: cu zeul Mercurius pe Eros, cu Marte pe Anteros i pe Harmonia, cu muritorul Anchises pe Aeneas etc. n legtur cu farmecul i puterea lui Venus circulau numeroase legende: un episod cunoscut este acela al infidelitii ei fa de Vulcanus care, descoperind legtura ei cu Marte, a chemat toi zeii Olimpului drept martori, surprinzndu-i mpreun pe cei doi. Un alt episod, celebru de data aceasta, este judecata lui Paris: Jupiter a poruncit ca mrul de aur aruncat de Eris, zei vrajbei, i revendicat n egal msur de Iuno, Minerva i Venus, s fie acordat de un muritor, Paris, aceleia pe care o va socoti el mai frumoas. Cele trei zeie s-au nfiat naintea lui Paris pemuntele Ida i au nceput s-i laude farmecele, promindu-i fiecare cte un dar. Cucerit de frumuseea lui Venus i de darul fgduit de ea - acela de a o lua de soie pe cea mai frumoas muritoare, pe Helena - Paris i-

a dat ei mrul. Alegerea lui Venus i rpirea Helenei au constituit originea rzboiului troian. n cursul acestui rzboi, n care rivalele ei, Iuno i Minerva, au sprijinit tabra advers, Venus i-a ajutat n mod constant pe troieni, n special pe Paris i pe Aeneas. Ea a fost chiar rnit n lupt de ctre Diomedes. Dac nu a putut mpiedica moartea lui Paris i distrugerea Troiei, n schimb, salvarea lui Aeneas se datorete lui Venus, care l-a ajutat s ajung pe rmurile Italiei. Tot datorit acestui fapt zeia era socotit, sub numele de Venus, drept divinitate protectoare a Romei. Venus avea sanctuare celebre la Paphos, Cnidus, Delos, Sicyon etc. Cultul ei era celebrat n ntreaga lume helenic, cu precdere n insulele Cyprus i Cythera. Junona - soia lui Jupiter, protectoarea naterilor i a cstoriilor, identificat de timpuriu cu Hera din mitologia greac; are ca simbol porumbia. Dup atributele pe care le avea, Iuno era denumit fie Moneta (cea care vestete, avertizeaz - datorit faptului c a salvat Roma de invazia galilor prin alarma pe care au dat-o faimoasele gte de la Capitoliu, ce i erau consacrate), fie Lucina, datorit faptului c ajuta femeile la nateri, fie Juga, pentru c patrona cstoriile. Srbtorile nchinate ei purtau numele de Matronalia i aminteau de rolul salvator pentru cetate al femeilor sabine rpite odinioar, care s-au aruncat n ncierare ntre prinii i noii lor soi, mpiedicndu-i s se mcelreasc reciproc. Numele ei era legat de numeroase mituri i legende. Marte - zeul rzboiului, asociat cu Ares;are ca simboluri coiful i armele de lupt. Era fiul lui Jupiter i al Iunonei i una dintre cele trei diviniti protectoare ale Romei (alturi de Jupiter i Quirinus). Romanii l considerau drept protectorul lor i tatl lui Romulus. Era, la origine, zeul renaterii naturii, devenind mai trziu zeul rzboiului i al agriculturii. Minerva - la romani, zeia nelepciunii, a artelor i a strategiei rzboinice. La origine ea a fost o veche divinitate etrusc, identificat mai trziu cu Athena, din mitologia greac. Era zeia nelepciunii, pe care grecii o mai numeau Pallas. Minerva era fiica lui Iupiter i a lui Metis. Jupiter a nghiit-o ns pe Metis nainte ca aceasta s nasc, aa nct Minerva a ieit direct din capul lui Jupiter, cu arme i armur cu tot. n momentul cnd a aprut pe lume, a slobozit un rcnet rzboinic, care a cutremurat cerul i pmntul. Minerva era simbolul atributelor unite ale prinilor ei. Ea personifica fora motenit de la Iupiter, mbinat cu nelepciunea i prudena lui Metis. Zei rzboinic, reprezentat cu coif, suli i egida pe care era zugrvit capul Gorgonei, Minerva a jucat un rol important n lupta mpotriva giganilor. Ea particip, de asemenea, la rzboiul troian alturi de greci, pe care-i susine, neputnd uita jignirea adus de Paris. Este cunoscut disputa dintre Minerva i Neptun cu prilejul mpririi diverselor regiuni ale Greciei. Cu aceast ocazie consiliul zeilor a fgduit s dea Attica aceluia din doi care-i va drui bunul cel mai de pre. Neptun i-a druit calul, iar Minerva mslinul, care avea s asigure prosperitatea locuitorilor. Ea a ctigat n felul acesta ntrecerea i a devenit patroana cetii Atena. Minerva era socotit protectoarea artelor frumoase, a meteugurilor, a literaturii i a agriculturii, a oricrei aciuni care presupunea ingeniozitate i spirit de iniiativ. Ea patrona viaa social i cea statal, era sftuitoarea grecilor adunai n areopag i aprtoarea lor n rzboaie. Neptun - Neptunus, zeul mrilor, fratele lui Jupiter si fiul lui Saturnus i al Rheei, identificat la greci cu Poseidon; are ca simboluri tridentul i calul. Ca i ceilali frai ai si, cnd s-a nscut, Neptun a fost nghiit de ctre tatl su i apoi dat afar. Mai trziu a luptat alturi de olimpieni mpotriva titanilor. Cnd, n urma victoriei, s-a fcut mprirea Universului, lui Jupiter i-a revenit Cerul, lui Orcus lumea subpmntean, iar lui Neptun mpria apelor. El slluia n fundul mrii mpreun cu soia sa, Amphitrite, alturi de care, uneori, urmat de un ntreg cortegiu marin i purtat de un car tras de cai naripai, spinteca valurile. Neptun strnea furtunile sau fcea ca apele mrii s devin linitite, el scotea insule la iveal sau le cufunda pe altele lovindu-le cu tridentul su, fcea s izvorasc ruri sau s se nchege lacuri. O dat el a ncercat mpreun cu Iuno i cu Minerva s-l pun n lanuri pe Jupiter, dar ncercarea a dat gre. De atunci Neptun a fost mereu alturi de preaputernicul su frate

care crmuia destinele lumii. Legat de numele su este episodul ntrecerii care a avut loc ntre el i Minerva atunci cnd a fost s-i mpart ntre ei pmntul Atticei ,ca s nale zidurile Troiei. Faptul c nu a fost rspltit pentru munca sa a atras mnia lui Neptun asupra troienilor. Aceast mnie, i faptul c Odysseus i-a ucis un fiu, pe ciclopul Polyphemus, l-a determinat pe puternicul zeu s-l urmreasc pe erou cu rzbunarea sa, nimicindu-i pe rnd corbiile i aruncndu-l de pe un rm pe altul. Cu zeiele sau cu muritoarele de rnd Neptun a avut numeroi fii i fiice, majoritatea nfiai ca nite fiine monstruoase sau a cror for era de temut. Printre acetia se numrau: ciclopul Polyphemus, gigantul Chrysaor, aloizii, Lamus - regele lestrigonilor, Triton etc. Vulcan - Vulcanus, veche divinitate roman, identificat de timpuriu cu Hephaestus din mitologia greac. Vulcan, fiul lui Jupiter i al Iunonei, era considerat drept zeul focului. Vulcanus era chiop. Infirmitatea lui se datora fie faptului c fusese aruncat de Jupiter din naltul cerului, fiindc n cursul unei dispute dintre printele zeilor si Iuno el luase aprarea mamei sale, fie faptului c se nscuse infirm i, ruinat, Iuno l aruncase n mare, de unde a fost luat i crescut de Tethys. Timp de nou ani Vulcanus a trit ntr-o grot din fundul mrii, dup care a fost readus n Olimp. Reedina sa de predilecie a rmas ns muntele Aetna din Sicilia. Acolo, n atelierele fierriei lui divine, ucenicii si ciclopii - prelucrau fierul i celelalte metale. Din minile dibace ale zeului furar ies tot felul de obiecte minunate: un tron de aur druit Iunonei, armele lui Achilles, lucrate la rugmintea lui Thetis, trsnetele lui Jupiter, faimosul colier al Harmoniei etc. Vulcanus a fost cel care a ajutat la naterea Minervei nlesnind ca zeia s ias din capul divinului ei tat, i tot el a modelat, din rn, trupul Pandorei. Vulcanus a fost cel care l-a intuit i pe Prometheus de muntele Caucasus. Dei nzestrat cu un fizic urt, Vulcanus era considerat cnd soul uneia dintre graii, cnd - de cele mai multe ori - drept soul lui Venus. Lui Vulcanus i sunt atribuii muli copii; are ca simboluri ciocanul i nicovala. Mercur - Mercurius fiul lui Jupiter i al unei pleiade (Pleiadele erau sapte surori, fiicele nimfei Pleione si ale lui Atlas), s-a nscut ntr-o peter pe muntele Cyllene, din Arcadia. nc de timpuriu, Mercur ia vdit aptitudinile i talentele. Abia nscut, copilul a ieit din scutece i a fugit pn n Thessalia, de unde a furat cirezile pe care le ptea acolo fratele su, Apollo. Nimeni nu l-a vzut n afar de un cioban, pe nume Battus. Dup ce a ascuns animalele, Mercurius s-a ntors napoi n petera n care sa nscut. Acolo, la intrare, a gsit o broasc estoas i, cu ingeniozitatea-i caracteristic, a ntocmit din carapacea ei o lir. ntre timp Apollo a luat urma hoului i, ajuns la petera cu pricina, l-a silit pe Mercurius s-i napoieze vitele. Auzind ns sunetul minunat al lirei, zeul s-a nvoit s i le lase n schimbul noului instrument. Mai trziu, tot de la Apollo a primit Mercurius i faimosul caduceu (un baston naripat, cu doi erpi ncolcii n jurul lui), care a devenit - alturi de plria cu boruri largi i de sandalele de aur naripate - unul dintre atributele zeului. Mndru de isteimea fiului su, Jupiter l-a fcut pe Mercur mesagerul zeilor. n aceast calitate, n majoritatea legendelor Mercurius joac un rol secundar. El particip, de pild, la gigantomahie (lupt mitic a giganilor mpotriva zeilor), le nsoete pe cele trei zeie olimpiene pe muntele Ida, conducndu-le n faa judecii lui Paris, l ajut pe Odysseus s nving vrjile Circei, mijlocete trgul dintre Hercules i Omphale, la porunca lui Iupiter l nsoete prin lume pe micul Bacchus urmrit de mnia lui Iuno. Mercurius era zeul comerului i al cltorilor - i, pentru acest atribut, i se ridicau statui la toate rspntiile - dar i al hoilor i al borfailor. El era protectorul pstorilor i cluza umbrelor celor mori ctre meleagurile Infernului. n general, era considerat drept patronul muzicii, al oricrei invenii, al meteugurilor etc. n mitologia greceasca zeul mesager purta numele de Hermes. La romani mama lui Mercurius era veche divinitate de origine obscur ce simboliza, se pare, Primvara. Mai trziu a fost identificat cu Maia din mitologia greac. Ceres - la romani, zeia grului i a recoltelor. Dei de origine veche latin, aceast divinitate s-a identificat mai trziu ntru totul cuDemeter din mitologia greac. Ceres era fiica lui Cronos i a Rheei i aparinea generaiei olimpienilor. Ceres a avut cu Iupiter o unic fiic, pe Persephone, de

care era strns legat att n ceea ce privete cultul ct i legenda. n timp ce culegea pe un cmp flori, pe Persephone a nghiit-o pmntul; ea a fost rpit de unchiul ei, Pluto, care a dus-o cu el n Infern. Zadarnic a cutat-o ndurerat Ceres nou zile i nou nopi, cutreiernd lumea n lung i-n larg. Nimeni nu-i tia de urm. ntr-un trziu, mama a aflat de la Apollo de soarta fiicei ei. Cuprins de jale, Ceres prsete atunci Olimpul i jur s nu-i reia ndatoririle divine i locul n rndul zeilor, dect n ziua cnd i va fi napoiat Persephone. Rtcind pe pmnt, dup multe peregrinri, ajunge la Eleusis i zbovete o vreme mai ndelungat la curtea regelui Celeus .ntre timp, cum pmntul nu mai rodete i holdele se usuc, Iupiter l trimite pe Mercurius s i-o aduc napoi pe Persephone. Dar rentoarcerea fiicei la mama ei nu mai este posibil. Ascalaphus a vzut-o pe Persephone cum s-a nfruptat n Infern dintr-o rodie. n felul acesta ea s-a legat, o dat pentru totdeauna, de lumea subpmntean. Mnioas, Ceres l transform pe Ascalaphus - singurul martor al sacrilegiului comis - n bufni. Persephone ns trebuie s rmn alturi de Pluto. La insistenele lui Ceres se ajunge totui la un compromis: ase luni din an Persephone va sta alturi de soul ei n regatul subpmntean i ase luni le va petrece pe pmnt, lng mama ei. Rentoarcerea pe pmnt era nsoit de venirea primverii, de renaterea naturii i de plintatea verii. Absena ei era marcat de ariditate, de anotimpul trist al iernii n care Ceres ducea dorul fiicei ei. n mitologia greaca Ceres purta numele de Demeter, o veche divinitate cu care a fost asimilat; are ca simbol secera i snopul de gru. Pluto - Orcus, la romani, n credina popular, zeul morii, identificat mai trziu cu Hades. De la el, sub numele de Orcus, era desemnat Infernul nsui. El este zeul mpriei subpmntene, fiul lui Saturnus i al Rheei. Ca i ceilali frai ai si, cnd s-a nscut, Orcus a fost nghiit de tatl su, apoi dat afar. Mai trziu a participat la lupta dus de olimpieni mpotriva titanilor. Orcus slluia n mpria umbrelor, pe care o crmuia alturi de soia sa, Persephone. El nu ngduia nimnui, o dat ajuns acolo, s mai vad lumina zilei. Cnd Hercules a trecut hotarele Infernului s-a lovit de mpotrivirea lui Orcus, pe care l-a rnit cu o sgeat, silindu-l s se refugieze n Olimp. Numele de Orcus era evitat de cei vechi, care se fereau s-l pronune, socotindu-l aductor de nenorociri. Cel mai adesea el era invocat sub numele de Pluto (Zeul cel bogat), aluzie la bogiile nemsurate care se ascundeau n mruntaiele pmntului. Bacchus - Liber, zeul strugurilor, al vinului i implicit al veseliei, avea ca i corespondentul n mitologia greac pe Dionysos. Diana - veche divinitate italic, identificat mai trziu cu Artemis din mitologia greac. Era considerat zeia luminii, al crei simbol strlucitor era Luna. Diana este zeia vntorii, sor geamn cu Apollo. Era fiica lui Iupiter i a Latoniei. La nceput a avut aceleai atribute cu fratele ei: era o divinitate rzbuntoare, care semna molimi i moarte printre muritori. Diana i secondeaz fratele n numeroase aciuni: l nsoete n exil atunci cnd Apollo ispete omorrea Pythonului, e alturi de el n rzboiul troian, particip mpreun la uciderea copiilor Niobei etc. Cnd Apollo ajunge s fie identificat cu Helios (Soarele), Diana e identificat cu Selene (Luna). Mai trziu, Diana capt atribute de zeitate binefctoare: ea era, de pild, considerat protectoare a cmpurilor, a animalelor i a vindecrilor miraculoase. n calitatea sa de zei a vntorii era nfiat ca o fecioar slbatic, singuratic i care cutreiera pdurile nsoit de o hait de cini, druii de Pan, ucignd animalele cu arcul i cu sgeile ei furite de Vulcanus. Insensibil la dragoste, i pedepsea pe toi cei care ncercau s se apropie de ea, iar dac la rndu-i ncerca s se apropie de vreun muritor, dragostea ei era rece i stranie. Luna - la romani, zeia lunii, numita Selene de ctre greci, identificat mai trziu cu Artemis. Selene era nfiat ca o femeie strlucitor de frumoas, purtat printre nouri ntr-un car de argint. Un episod cunoscut legat de numele ei era cel al dragostei sale pentruEndymion.

Ianus - una dintre cele mai vechi diviniti din mitologia roman. La origine, Ianus a fost un rege care a domnit n Latium n epoca de aur. Dup moarte a fost divinizat. Ca zeu protector al Romei i se atribuia un miracol care a salvat cetatea de o invazie a sabinilor: n timp ce dumanii se pregteau s treac peste zidurile Capitoliului, Ianus a fcut s neasc n faa lor un uvoi fierbinte, care i-a silit s se retrag. n amintirea acestui fapt persista la Roma obiceiul de a lsa n timp de rzboi porile templului lui Ianus deschise, pentru a-i da posibilitate zeului s vin n ajutorul romanilor. n timp de pace ele se nchideau. Ianus era nfiat cu dou fee opuse: una privea nainte, cealalt, napoi. Apollo - una dintre cele mai mari diviniti ale mitologiei romane. Era fiul lui Iupiter i al lui Latonia. Pentru c Iuno, din gelozie, i refuzase Latonei un loc unde s poat nate, Neptun a scos la iveal, din malurile mrii, insula Delos. Latonia a adus pe lume doi gemeni: pe Apollo i pe Selene. Crescnd miraculos de repede, la numai cteva zile dup natere, Apollo, al crui arc i ale crui sgei deveniser temute, a plecat la Delphi, unde a ucis arpele Python, odinioar pus de Iuno s o urmreasc pe Latonia i care ulterior devenise spaima ntregului inut. Dup aceea Apollo a nfiinat acolo propriul su oracol, instaurnd totodat i Jocurile Pitice(jocuri care aveau loc din patru n patru ani la Delfi, n Grecia antic, n cinstea zeului Apolo). Un alt episod care i se atribuia era cel al uciderii ciclopilor: fiul lui Apollo, Asclepius, iniiat de centaurul Chiron n tainele medicinei, nu s-a mai mulumit s vindece, ci a nceput s-i nvie pe cei mori. Acest fapt a atras asupra sa mnia lui Iupiter, care l-a omort cu trsnetul su. ndurerat de pierderea lui i neputnd s se rzbune pe Iupiter, Apollo i-a pedepsit pentru moartea fiului su pe ciclopi, ucigndu-i la rndul su, cu sgeile lui. Singura vin a acestora era faptul c furiser trsnetul lui Iupiter. Drept pedeaps pentru actul su necugetat, Apollo a fost osndit de Iupiter s slujeasc timp de un an, ca sclav, pe un muritor. El i-a ispit pedeapsa pzind turmele lui Admetus. Apollo a iubit numeroase nimfe i muritoare, printre care pe Daphne, Cyrene, Marpessa, Cassandra, i uneori chiar tineri ca Hyacinthus i Cyparisus. Zeul era nfiat ca un tnr frumos i nalt, cu o statur zvelt i impuntoare. Atributele lui erau multiple: iniial, Apollo era considerat ca o divinitate temut, rzbuntoare care, justificat sau nu, rspndea molimi sau pedepsea cu sgei aductoare de moarte pe oricine i sttea mpotriv. Era socotit totodat zeu vindector, priceput n arta lecurii, i tatl lui Asclepius. Avea darul profeiei, de care erau legate numeroasele lui oracole. Dintre acestea, cel mai vestit era cel de la Delphi. Se spunea c, ndrgostit fiind de Cassandra, fiica luiPriamus, Apollo ar fi iniiat-o i pe ea n aceast tain. Mai trziu, el a devenit zeul muzicii, al poeziei i al artelor frumoase. Era nfiat, n aceast calitate, nconjurat de muze, pe muntele Parnassus. Apollo era zeul invocat n cltorii, de cei care navigau pe mare, care proteja oraele i noile construcii. Se spunea c mpreun cu Alcathous ar fi ajutat la reconstruirea cetii Megara, care fusese distrus. n sfrit, Apollo era considerat ca zeu al luminii (de aici i epitetul de Phoebus) i era identificat adesea cu nsui Soarele. Era serbat n numeroase centre ale lumii greceti: la Delphi, Delos, Claros, Patara etc. n cinstea lui s-au instituit la RomaLudi Apollonares, i tot acolo, pe vremea mpratului Augustus, i se aduceau onoruri deosebite. Quirinus - n mitologia roman, veche divinitate rzboinic, de origine sabin, identificat uneori cu zeul Marte, alteori cu Ianus. Denumire purtat de Romulus dup moarte, cnd a fost trecut n rndul zeilor. Sol - la romani, veche divinitate de origine sabin, identificat cu Helios din mitologia greac. Sol, "Soarele", era o divinitate solar, asemntoare - i uneori identificat - cu Apollo. Aparinea generaiei preolimpiene: era fiul lui Hyperion i al Theiei i frate cu Selene i cu Eos. Sol, nchipuit ca un tnr frumos i puternic, este zeul care aude i vede totul. Vestit de Aurora, care-l precede, el strbate zilnic bolta cereasc pe carul su tras de patru cai iui. Seara Sol coboar n apele oceanului, unde-i scald i-i rcorete caii nfierbntai, el nsui odihnindu-se ntr-un palat de aur, de unde pornete din nou la drum n ziua urmtoare. Cu oceanida Perse, Sol are mai muli copii: Circe, Aeetes regele Colchidei, Pasiphae i Perses. Cu oceanida Clymene, una dintre surorile soiei lui, are mai

multe fiice. Acestea din urm i pzesc faimoasele cirezi de boi din care s-au nfruptat tovarii lui Odysseus. Tellus - la romani, veche divinitate i personificare a Pmntului, identificat cu Gaea din mitologia greac. Tellus, considerat n vechime drept element primordial din care se trgeau toi ceilali zei, s-a nscut dup Chaos (Haosul), zmislindu-i, la rndul ei, peUranus (Cerul) i pe Pontus (Marea). Din unirea ei cu Uranus s-au nscut titanii, titanidele i ciclopii. Toi aceti copii ai Terrei l urau ns pe tatl lor, Uranus, fiindc i silea s triasc n adncurile pmntului i nu le ngduia s vad lumina zilei. Pentru a-i scpa copiii de tirania lui Uranus, Terra(Tellus)l-a ajutat pe unul dintre ei, pe Saturnus, s-i mutileze tatl. Din picturile de snge scurse de la Uranus, care au czut pe pmnt i l-au fecundat, s-a nscut o nou generaie de copii: eriniile, giganii i nimfele. Dup mutilarea lui Uranus, Terra s-a unit cu cellalt fiu al ei, Pontus, i a zmislit o serie de diviniti marine, printre care se numrau Ceto, Nereus i Thaumas. Domnind asupra universului, Saturnus se dovedete ns la fel de tiran ca i tatl sau. Atunci Terra hotrte s-l nimiceasc i pe el. Saturnus se unise de mai multe ori cu sora sa Rhea, i avusese cu ea mai muli copii, pe care ns i nghiise pe rnd. Cnd a fost s-l nasc pe Iupiter, ca s-i scape copilul de furia tatlui, Rhea a cerut sprijinul Terrei. Aceasta i-a dezvluit voia destinului: Iupiter avea s supravieuiasc i s-i doboare tatl, cu sprijinul titanilor. Cu ajutorul Terrei , Rhea reuete s-l nele pe Saturnus i s-l ascund pe Iupiter. Mai trziu, cnd Iupiter ajunge s conduc destinele lumii, Terra, nemulumit i de crmuirea lui, d natere - uninduse de data aceasta cu Tartarus - unor fiine monstruoase: Typhon i Echidna. Typhon le declar rzboi zeilor, care mult timp sunt nspimntai de fora lui uria. Tot Terrei i sunt atribuii - dup diferite versiuni - numeroi ali copii monstruoi, printre care:Antaeus, Charybdis, harpiile etc. ntr-o perioad mai trzie Terra trece drept mama tuturor zeilor i ulterior cultul ei se identific fie cu cel al zeiei Ceres , fie cu cel al Cybelei. Vesta - fiica lui Saturnus, era o veche divinitate roman, considerat drept protectoare a focului din cmin i a cminului n general i identificat cu Hestia din mitologia greac. Vesta era cea mai mare dintre fiicele lui Saturnus i ale Rheei i sor cu Iupiter i cu Iuno. Cu toate c a fost curtat de Apollo i de Neptunus ea a rmas, cu ngduina lui Iupiter, pururea fecioar. Nu prsea niciodat Olimpul i era considerat, att de zei ct i de muritori, drept protectoarea cminului. Aesculapius - a fost zeul medicinei, al tmduirilor n mitologia roman i a fost preluat din mitologia greac, unde acest zeu era reprezentat de Asclepios. Ops - soia lui Saturn, Zeia Mam are ca i corespondent la greci pe Rhea, soia lui Cronos. Somnus - zeul somnului l are ca i corespondent la greci pe zeul Hypnos.

Bibliografie: Romulus Vulcanescu, Mitologie romana, Bucuresti, Editura Academiei Romane


Victor Kernbach, Dicionar de mitologie general, Bucureti, Albatros, 1995 Anca Balaci, Mic dicionar de mitologie greac si roman, Editura Mondero, Bucureti, 1992 George Lzrescu, Dicionar de mitologie, Casa Editorial Odeon, Bucureti, 1992