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La cartilla Coquito, con la que aprendieron a leer millones de hispanohablantes, cumple 50 aos

03 / 2005 El Tiempo de Bogot, Febrero 19 de 2005 No es la nica cartilla para aprender a leer y escribir que se vali del color, los dibujos grandes y el vocabulario infantil. Los hombres y las mujeres ya no tienen peinados ni vestidos de los cincuentas y sesentas. Caperucita roja ya no tienen cara de mueca de plstico con pestaas largas y pelo sinttico, sino ojos y nariz redonda, parecida a la protagonista del programa La pequea Lul. Y a Carola su amigo ya no le anuncia que se cae la cometa, ahora "la casa se quema!". En cincuenta aos de existencia muchas cosas han cambiado en la cartilla Coquito. La misma con la que aprendieron a leer 35 millones de nios en Mxico, Repblica Dominicana, Centroamrica, Bolivia, Ecuador, Chile, Colombia y Venezuela. La que ha soportado el paso del tiempo -y con l cartillas en CD, juegos en Internet y textos elaborados por los colegios-, y la que sigue enseando a cientos de escolares. Su autor, Everardo Zapata, un pedagogo nacido en Arequipa (Per), dice que su xito se debe a su simplicidad, al uso de las ilustraciones y a que rompi con las metodologas tradicionales de ensear por slabas y sin mensajes que les dijeran algo a los nios. Sin embargo, no es la nica cartilla para aprender a leer y escribir que se vali del color, los dibujos grandes y el vocabulario infantil para llegarles a los nios. Ya lo haban hecho Charry (1917) y La alegra de ensear (1930), pero con menos suerte porque no vivieron tantos aos. Unos dicen que salieron del mercado en la dcada de los 80 y otros, en los 90. Lo cierto es que Editorial Voluntad, en su pgina en Internet, tiene entre las preguntas ms frecuentes de sus lectores una referente a si reimprimir las cartillas y contesta: "Las obras en mencin se agotaron en su momento, no hay inventario y no se tiene planeado imprimirlas de nuevo". Tambin seala que en los aos que estuvieron lograron ventas sin precedentes: de cada una se vendieron 20 millones de ejemplares. Sus antecesoras Jorge Orlando Melo, director de la biblioteca Luis ngel Arango, asegura que La alegra de ensear "fue, antes de las obras de Garca Mrquez, el libro colombiano ms vendido: sus tomos superaron probablemente el milln de ejemplares", escribi en un artculo publicado en Credencial en 1999. All tambin seala como una de sus fortalezas el dar cabida a las ideas polticas de la poca, que eran bastante radicales. Por un lado exaltaba la religin y los valores familiares, importantes para los

conservadores, y, por otro, defenda la tolerancia y la igualdad moral y legal de todos los ciudadanos, temas cercanos al liberalismo. Frases como: Elena tapa la tina, el enano bebe, yo soy el rey y amo la ley u Otilia no tiene vacuna ni coca, que recuerda Melo en su escrito, nunca estuvieron en Coquito ni en Nacho, la otra cartilla con la que tambin han aprendido sus primeras letras muchos menores. En cada pas Nacho tiene su versin, pero todas ensean que mam ama, pap mima y la mesa pesa, tambin tienen un conjunto de textos complementarios. Nacho (el protagonista) lee, escribe, aprende ortografa, calcula e incluso dibuja. Hace tres aos, para que nios de colegios de estratos altos tambin la tuvieran, sali al mercado una edicin de lujo, ms colorida, con ejercicios de caligrafa y adivinanzas. Sus detractores Pese a todos los ejemplares vendidos, las cartillas tienen crticos que sostienen que no es la metodologa correcta para ensear a leer y a escribir. "Se quedan en la lectura literal y no pasan a la de comprensin, que es en lo que fallan los estudiantes colombianos, como lo muestran las diferentes pruebas que se han realizado", dice el psiclogo Miguel de Zubira, autor de la teora de las seis lecturas. "Ladrillo pedaggico", las llama Beatriz Caballero en la investigacin sobre cartillas que hizo en 1986 para el boletn cultural del Banco de la Repblica. Considera que "sus frases no tienen sentido, los textos e historias son inspidos y aburridos. Los personajes son tan buenos y formalitos" que no les pasa nada interesante. Sin embargo reconoce que a partir de los 80 la cosa fue cambiando. "Reflejan la concepcin que se tiene de la lectura en cada poca y son una forma de entender la historia de la escritura -responde Fernando Vsquez, investigador de estos procesos-. Por eso no se pueden desconocer". Fuentes: Editoriales Magisterio, Susaeta, Limusa y Panamericana Coquito naci de la idea de un profesor francs Amanecer, Alborada, Manantial y Arcoiris as pudo haberse llamado la cartilla Coquito si no hubiera sido porque al editor de Everardo Zapata Santillana, autor de la cartilla, no le gust ninguno de esos nombres. Al principio Coquito tampoco le son mucho, pero despus de meditarlo le pareci bien. "En Arequipa les tenemos ese apodo a los que se llaman Jorge. Yo era soltero, pero no se quin ni cmo me endos un hijo y pens en llamarlo Jorge. De ah me surgi la idea de ponerle Coquito a la cartilla", cuenta este hombre de 78 aos. El nio termin llamndose Jos porque naci el da de ese santo, pero la cartilla s qued bautizada como se haba pensado. En 1947 se imprimieron unos pocos ejemplares que circularon en Arequipa, ciudad a 1.100 kilmetros de Lima (Per), pero fue el 23 de enero de 1955 cuando sali a la luz pblica.

De dnde sali la idea de hacerla? Soy maestro del Instituto Pedaggico Superior San Juan Bautista de la Salle de Arequipa. Durante mi poca de colegio tuve un profesor francs que enseaba lectura. l nos deca que tenamos que idearnos unos mtodos para ensear a leer porque era lo ms difcil de esta profesin. Que aprovechramos las ventajas del idioma porque se lee como se escribe. Cuando me gradu comenc a ensear otras cosas, pero lleg la orden del presidente Bustamante Rivero de que se deban abrir 2.000 escuelas, as que me toc abrir la ma. Comenc con 26 nios, entre ellos el actual ministro de Educacin del Per, Javier Sota. En vacaciones habl con otros profesores para ver cmo enseaban a leer y con las ideas que me dieron comenc a hacer la cartilla. A qu cree que se debe el xito? A que ensea con palabras tomadas del vocabulario de los nios. A parte de eso las agrupa de tres en tres, en conjuntos integrados. Esa unin tiene ritmo y consonancia, se convierte en msica que agrada al odo. Antes de salir Coquito la enseanza era por slabas. NGELA CONSTANZA JEREZ Subeditora de Vida de Hoy

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