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La industria petrolera moderna Aunque en la zona del Mar Negro, principalmente Rumania, tambin se explotaba y refinaba petrleo durante

el siglo XIX, fue en Estados Unidos donde adquiri mayor dinamismo y poder la industria petrolera moderna, con el verdadero aprovechamiento de un recurso que indudablemente ha contribuido a la conformacin del mundo actual. Ya desde 1850 Samuel Kier, un boticario de Pittsburg, Pennsylvania, comercializ el aceite negro por vez primera bajo el nombre de "aceite de roca" o petrleo. La tcnica de perforar pozos y extraer petrleo por bombeo se inaugur tambin en Pennsylvania, con Edwin Drake, propietario del primer pozo que se explot en forma industrial en 1859. Esta iniciativa fue seguida por John D. Rockefeller, quien cre un poderoso imperio petrolero: la Standard Oil Co, nacida el 2 de enero de 1882 lleg a controlar unas 40 empresas dedicadas al transporte y refinacin de petrleo. En 1897, se crea la Standard Oil of New Jersey, y luego, con el nombre de Exxon, pas a ser la compaa petrolera ms importante del mundo. Posteriormente, en 1911, de esta empresa se van a desprender tres de las que ms tarde seran parte del Crtel conocido como Las 7 hermanas: la Standard Oil of New Jersey, ya mencionada; la Standard Oil Company of New York (Socony) y la Standard Oil of California (Socal). Los inicios de a la la industria petrolera estuvieron y ligados y la fundamentalmente iluminacin domstica urbana

calefaccin. Fue durante el siglo XX, con el desarrollo del motor de combustin interna, que el petrleo adquiere verdadera importancia para la produccin industrial misma y el transporte. Aos ms tarde se descubriran yacimientos importantes en Rumania, Polonia, Rusia, las Islas de Sonda y en gran parte de Estados Unidos. Sin embargo, el tiempo demostrara que todos los continentes (excepto la Antrtica) poseen yacimientos de petrleo, de mayor o menor importancia.