You are on page 1of 280

- Viaa atletului lui Hristos -

Sfntul Ioan Gur de Aur

Tradus n romnete de Maria-Cornelia Ic junior dup originalul C.V.G. - Saint Jean Bouche d'Or - Hommes de Dieu Librairie Plon, 1957

Editura Deisis Sibiu, 2004

Pagina 1

S NU UITM DE SFINII NOI MUCENICI MRTURISITORI AI NCHISORILOR


COMUNISTE ROMNE

Powered by ABBYY FineReader 11

Download PDF: http://www.archive.org/details/ViataAtletuluiLuiHristos-ViataSfantuluiIoanGuraDeAurPdf Download ODT: http://archive.org/details/ViataSfantuluiIoanGuraDeAurAtletulLuiHristos

Cuprins
Capitolul 1 ............................................................7 Atleii lui Hristos ..............................................8 Modelul sfinilor ...............................................9 Mai aproape de cer .........................................10 Antuza i Secundus .........................................11 Capitolul 3 ..........................................................47 Euroasia. Antiohia. .........................................14 Calea mnstirii ..............................................47 Studii ..............................................................17 ntoarcerea n lume .........................................50 Flavius Claudius Iulianus. Examenul. ............20 Iubirea semenilor ............................................51 Progres n viaa colectiv ................................53 Capitolul 2 ..........................................................26 Diacon. Asisten social ................................57 Primirea Botezului. Prietenii lui Dumnezeu. . .27 Episcopul Meletie ...........................................30 Capitolul 4 ..........................................................58 Diodor. Apostolul Pavel. .................................32 Preot. Cuvinte de laud ...................................58 mpria monahilor .......................................36 Calea adevrului .............................................61
Pagina 2

Marea decizie: iubirea ....................................40 Deertul de sub acoperiul matern ..................42 Slujitorul lui Hristos .......................................44

Un nou impozit ...............................................62 Rugmintea poporului ....................................65 Capitolul 6 ........................................................138 Statuia penibil ...............................................67 Sacrificiul .....................................................138 Consecine ......................................................68 Tratative ........................................................140 Rugciuni .......................................................69 Biserica apostolilor .......................................141 Bunul pstor i pune viaa pentru turma sa ....70 Planul. Sperana ..............................................74 Capitolul 7 ........................................................143 Frica morii .....................................................77 Nelegiuiri n Biserica Efesului ......................143 Mreia cretin ..............................................80 Curirea Bisericii .........................................145 Adevrai cretini ............................................82 Iubirea poporului ..........................................148 Torturile ..........................................................84 Devotamentul poporului ...............................150 Sfinii deertului .............................................88 Macedonius ....................................................89 O singur zi ....................................................91 Capitolul 8 ........................................................153 Ordinul de graiere ..........................................93 Faraonul cretin ............................................153 Fraii lungi: Ammoniu, Dioscor, Eftimie i Eusebie ..........................................................154 Capitolul 5 ..........................................................96 Prigonire .......................................................158 Ceteni ai cerului ...........................................96 Azilul ............................................................159 Pe placul lui Dumnezeu ..................................98 Conform cu canoanele ..................................161 Aur i argint ..................................................101 Mai milostiv dect sfntul ...........................162 Arcadius ........................................................104 mi vor moartea ............................................163 Eudoxia .........................................................106 Episcopul Constantinopolului .......................107 Capitolul 9 ........................................................165 Evlavia mprtesei .......................................111 Contra coabitrilor suspecte ..........................113 Specialitii secolului .....................................165 Crim de dragul crimei .................................116 Inversul plcerii ............................................168 Bogia greit folosit ...................................119 Reuniunea de la Stejar ..................................169 Eutropius ......................................................120 Tigrius ...........................................................169 Dreptul de azil al Bisericii ............................124 Hristos este viaa mea ...................................171 Eudoxia contra Eutropius .............................125 ntiinarea ....................................................174 Tribigild contra Eutropius .............................126 Sinodul iadului .............................................175 Gainas i Arcadius contra Eutropius .............127 Acuzaiile vagabonzilor ................................176 Scparea .......................................................131 Toate sunt deertciune .................................132 Capitolul 10 ......................................................180 Sigurana Bisericii ........................................135 Justiia ...........................................................136 Exemplul ......................................................137 Refuzul mpratului ......................................180 Vrem un sinod drept .....................................181 Adoxia ..........................................................183
Pagina 3

Izgonirea .......................................................185 Capitolul 13 ......................................................225 Atmosfer ncrcat ......................................186 Incendiul .......................................................225 Cutremurul ....................................................187 Autorii incendiului ........................................227 Umilina Eudoxiei ........................................188 Drumul exilului ............................................229 Disperarea Eudoxiei .....................................189 Torturile ioaniilor. Eutropius ........................232 ntoarcerea sfntului .....................................190 Tigrius i Serapion ........................................235 Exilarea Olimpiadei i a diaconielor ............237 Capitolul 11 .......................................................192 Zeia Eudoxia ...............................................192 Capitolul 14 ......................................................239 Puterea omiliei ..............................................194 Alinri i ntristri .........................................239 Cazul Ioan Gur de Aur ................................196 Am scpat de Galateni ..................................241 Excomunicare ...............................................197 Organiznd convertirea Feniciei ...................243 mpratul integru ..........................................199 Cu veneraie ..................................................245 Tactica mpratului .......................................200 Izgonirea .......................................................247 Arest la domiciliu .........................................202 Armistiiul .....................................................249 Slujitorul Domnului ......................................203 Gloate de ticloi ..........................................250 n relaii bune cu Dumnezeu .........................205 Tentativ de omor .........................................251 Teroarea i masacrul .....................................206 Episcopii vor acoperi afacerea ..................207 Capitolul 15 ......................................................254 Efectul aerului proaspt ................................209 Judecata lui Dumnezeu .................................254 Drumul spre cer ............................................210 Moartea Eudoxiei .........................................255 Mustrrile Sfntului Nil ................................257 Capitolul 12 ......................................................212 Brisson ..........................................................258 Apus versus Rsrit ......................................212 Adelfius ........................................................259 Asasinarea = eveniment banal ......................215 edere n infern .............................................260 Angajarea asasinului .....................................216 Vroia s cretineze Asia ................................262 Eecul asasinatului ........................................217 Atacurile isaurienilor ....................................263 Asasinul ales de episcopi ..............................218 Entuziasmul tinerilor ....................................265 Ordinul de exil ..............................................220 Rmas bun ....................................................221 Capitolul 16 ......................................................267 ngerul bisericii a plecat o dat cu el ............222 Reabilitarea episcopului Ioan Gur de Aur ...267 Delegaia .......................................................269 Martirizarea delegaiei ..................................270 Violen, mituiri, atentate ..............................271 Mare finee ...................................................273

Pagina 4

Capitolul 17 ......................................................274

Slav lui Dumnezeu pentru toate! .................278

Trimiterea asasinilor .....................................274 Nebiruit de suferin .....................................275 Epilog ...............................................................279

Pagina 5

Capitolul 1

Atleii lui Hristos

n primele secolele ale cretinismului, brbaii i femeile care luptau pentru a dobndi gloria sfinilor, erau numii atleii lui Hristos. Un sfnt realizeaz n cursul vieii sale performane pe care ceilali oameni nu reuesc s le nfptuiasc. Uneori performanele sale sunt recunoscute oficial de Biseric. n acest caz, el figureaz n calendar. Recunoaterea oficial a unui sfnt are loc ns doar ca o excepie i numai pentru un foarte mic numr de persoane. Majoritatea sfinilor sunt ignorai de calendar. Puinii sfini pe care Biserica i recomand venerrii publice primesc aceast consacrare cu titlu postum. Niciodat n timpul vieii lor. Muli oameni au vrut s se fac sfini. Luptele lor pentru dobndirea cureniei necesare sfineniei au fost spectaculoase. Mai spectaculoase i mult mai dure dect luptele din arene. Pentru dobndirea cureniei, atleii lui Hristos luptau mpotriva trupului lor, mpotriva somnului, mpotriva foamei, mpotriva durerii, mpotriva propriilor lor gnduri, mpotriva instinctelor. Era o lupt fr mil, dus zi i noapte, de-a lungul unei ntregi viei. O lupt palpitant i fr nici un rgaz. Sfntul Ioan Gur de Aur a luat hotrrea s se fac sfnt nc din adolescen, cnd era nc pe bncile colii. O hotrre luat n deplin cunotin de cauz i dup o matur chibzuin. Ali tineri hotrsc n adolescena lor s se fac generali, sportivi campioni, exploratori. Ioan Gur de Aur a hotrt s se fac sfnt. Toat viaa sa n-a avut alt ideal. Pentru a dobndi sfinenia el i-a nfruntat pe toi adversarii pe toate terenurile
Pagina 6

i a ctigat toate luptele. Palmaresul su este o imens list de victorii. Victoriile lui Ioan Gur de Aur au fost att de categorice, nct el este unul din puinii sfini citai n calendar att de Biserica occidental (catolici), ct i de Biserica rsritean (ortodoci).

Modelul sfinilor

Orice om poate deveni sfnt cu condiia s-L iubeasc pe Hristos. Ioan Gur de Aur tia bine acest lucru. El le spunea credincioilor lui s-l imite pe Sfntul Apostol Pavel, pentru c orice om l poate imita i deveni asemenea lui: S-l imitm, fraii mei, cci e un om cu aceeai natur ca i a noastr, dar pentru c a artat o mare dragoste de Hristos, a intrat n ceruri i acum are loc aici mpreun cu ngerii. Dac vrei s v silii i s aprindei n voi aceeai flacr, l-am putea imita pe acest sfnt apostol. Dac acest lucru ar fi fost cu neputin, el n-ar fi spus: Fii imitatorii mei, aa cum eu sunt imitatorul lui Hristos. (1 Corinteni 11, 1) Calendarul e o dovad c orice om poate deveni sfnt. Nu exist nici o restricie n ce privete vrsta, sexul, profesia, rasa sau naionalitatea. Gsim aici, unii lng alii, sfini de toate naionalitile, de toate culorile. Exist sfini care n via au fost mprai alturi de alii care au fost sclavi. Aproape toate profesiile sunt reprezentate aici. Exist sfini care au fost regi, monahi, nobili, nobile, negustori, nvtori, muncitori, grdinari, ciobani, avocai, medici, ageni de fisc, magistrai, ceretori, servitori, tmplari, cizmari, fierari, pescari.
Pagina 7

Nici epoca nu conteaz prea mult pentru a deveni sfini. Exist n calendar oameni care au dobndit aceast glorie n primul secol al cretinismului, alii care au trit n Evul Mediu i alii care au ctigat sfinenia n epoca noastr. Dar campionatele lumii, luptele n arene i competiiile olimpice sunt simple jocuri de copii n comparaie cu btliile pe care trebuie s le poarte un om pentru a deveni sfnt. Sfntul Ioan Gur de Aur a fost unul din fericiii care au tiut s urmeze harul i s ating aceast glorie.

Pagina 8

Mai aproape de cer

Sfntul Ioan Gur de Aur e un atlet al lui Hristos care se deosebete de colegii si de calendar, adic de ceilali sfini. ntr-o singur via a luptat pe dou fronturi: a luptat pentru a dobndi sfinenia individual... A fost o lupt cumplit. Dup ce a nvins fiecare prticic a trupului su i a nimicit pe fiecare duman i fiecare piedic care l-ar fi putut mpiedica s ating cerul, a nceput o alt lupt: lupta pentru a ridica Biserica lui Hristos cu ntreaga mulime a credincioilor pe piscurile sfineniei i curiei cretine. Lupta pentru Biseric e actul celei mai depline iubiri fa de oameni. Biserica este ca o cetate, ntre zidurile creia oamenii obinuii, oamenii care nu au caliti excepionale sunt protejai. De altfel, n acel timp cretinismul se numea adevrata filozofie. Intrnd n Biseric, omul obinuit poate tri ca locatarul unui mare bloc, cu cteva etaje deasupra pmntului, deasupra jalnicei viei pmnteti, i cu cteva etaje mai aproape de cer. Atleii lui Hristos, care lupt pentru Biseric, lupt n fapt pentru a le da oamenilor posibilitatea unei condiii umane superioare, de a-i tri viaa la o altitudine demn de un om: la civa metri mai sus de la pmnt i cel puin cu civa metri mai aproape de cer. n a doua perioad a vieii sale, Ioan Gur de Aur a luptat ca un campion pentru a-i aduce pe oameni n Biseric i apoi n-a ncetat s nale Biserica mpreun cu toi oamenii pe care aceasta i cuprindea deasupra pmntului, mai aproape de cer, unde oamenii pot respira ntr-o atmosfer mai curat, mai demn, mai calm.

Pagina 9

Antuza i Secundus

Nimeni nu vine pe lume sfnt. Niciodat nimeni nu se nate sfnt. Omul devine sfnt. Sfinenia se cucerete. Naterea lui Ioan Gur de Aur este identic naterii oricrui alt Ioan de pe pmnt. Nu are nimic excepional. Trebuie semnalat doar faptul c s-a nscut din prini bogai. Acest privilegiu e rezervat pe pmnt unui mic numr de Ioani. Tatl su era general. Comanda cavaleria imperiului roman n Siria. Gradul su era (n cuvintele de atunci) Magister Militum Orientis. Era un grad nalt. Nu se cunoate numele ntreg al generalului care a fost tatl lui Ioan Gur de Aur. Se tie doar c se numea Secundus. Numele romane erau compuse din dou sau trei nume. Din aceste dou sau trei nume ale generalului nu cunoatem dect unul. Asta-i tot. n Siria se respectau obiceiurile greceti. Or grecii nu-i ddeau unui om dect un singur nume. Potrivit obiceiului grec, cronicarii nu ne-au pstrat deci dect un singur nume al generalului: Secundus, precum i un singur nume al fiului su: Ioan. Generalul cu tmple argintii s-a cstorit cu o tnr fat de aisprezece ani originar din Antiohia, unde Secundus i avea garnizoana. Tnra fat se numea Antuza. Primul copil al generalului i al Antuzei a fost o fiic. Generalul dorea cu nflcrare s aib un fiu. L-a avut. Al doilea copil a fost un biat pe care prinii l-au numit Ioan, viitorul sfnt. Nu se cunoate anul naterii lui Gur de Aur. Aa cum susin biografii, e sigur c el s-a nscut ntre anii 345 i 349. Generalul Secundus a murit la foarte scurt timp dup naterea lui Ioan. Antuza, mama lui Ioan, a rmas, aadar, vduv cu doi copii nainte de a fi mplinit douzeci de ani. n casa Antuzei tria i o sor a defunctului general, care se numea Sabiniana. Erau, aadar, patru persoane: Sabiniana, Antuza, Ioan i sora sa, mai

Pagina 10

mare cu doi ani dect el i al crei nume nu ni s-a pstrat. Antuza a hotrt s nu se mai mrite niciodat. Antuza i-a consacrat tot restul vieii educaiei copiilor si i administrrii bunurilor lsate de general. Ioan vorbete despre mama sa astfel: Ea mi spunea: M-am bucurat puin, copilul meu, de virtutea tatlui tu. Aceast fericire mi-a fost curnd rpit de Pronia divin. Durerea morii lui s-a unit cu cele care au nsoit naterea ta. El te-a lsat orfan i mi-a lsat motenire toate relele vduviei; rele pe care le pot cunoate doar femeile care le-au ncercat. Nu exist cuvinte care s poat spune necazurile i nenorocirile crora le rmne expus o tnr fat abia ieit din casa tatlui ei, lipsit de orice experien, dobort de o lovitur pe ct de cumplit, pe att de neateptat i silit de acum nainte la obligaii care nu in nici de vrsta, nici de sexul su. Ea trebuie s ndrepte nepsarea slugilor, s in n fru rutatea lor, s resping uneltirile rudelor, s se apere mpotriva lcomiei agenilor fiscului, i asta n ciuda dezgustului ei i a nemiloaselor lor pretenii. (Despre preoie, cartea nti) Dei foarte tnr i lipsit de orice experien, Antuza s-a descurcat perfect. A tiut s fac fa tuturor greutilor inerente vduviei. I-a putut mrturisi mai trziu fiului su, viitorul sfnt: Nu-mi vei reproa c am micorat bunurile pe care i le-a lsat tatl tu n ciuda greutilor i primejdiilor pe care le aduce cu sine vduvia, i care pentru attea alte femei au avut urmri funeste (dezastruoase). i-am pstrat aceste bunuri n integritatea lor, dei n-am cruat nimic pentru a-i da o educaie solid i strlucitoare. (Despre preoie, cartea nti) Mama lui Ioan a fost, aadar, o mam eroic, cum sunt n mod normal toate mamele de pe pmnt. Antuza a tiut s fac fa tuturor greutilor cu intuiia sa practic, intuiie care este n natura femeilor. Preocuprile Antuzei, nelinitile i speranele ei au fost identice cu preocuprile, nelinitile i speranele tuturor mamelor vduve din toate rile i din toate timpurile.
Pagina 11

Biografii sfntului scriu c Antuza era cretin i foarte pioas. A fost cu siguran pioas n msura n care sunt pioase toate femeile cretine care rmn singure pe lume. De altfel pietatea mamelor singure este foarte mare. E profund. Autentic. Dar chiar dac Antuza ar fi fost o sfnt, luptele pmnteti ale lui Ioan, atletul lui Hristos, nar fi fost mai puin cumplite, pentru c sfinenia nu se motenete.

Euroasia. Antiohia.

Oraul n care s-a nscut Ioan Gur de Aur se numea Antiohia. Numele acestui ora nu mai exist astzi pe nici o hart. Pe locul Antiohiei se afl un orel turcesc numit Antakiyah (Antakya, Antioch). Aezat pe malurile rului Orontes din Asia Mic, el face parte din actuala republic turc. Antiohia nu era ns un ora al Asiei Mici, ci un mare ora al Europei. Ioan Gur de Aur s-a nscut ntr-unul din cele mai reprezentative orae ale Europei. Europa e compus din totalitatea oraelor care au motenit cultura greac. Pe vremea lui Ioan Gur de Aur, frontierele Europei erau pe Eufrat, iar Egiptul, Siria, Asia Mic fceau parte integrant din Europa. Capitalele culturii europene erau Alexandria i Antiohia. Acestea erau mai europene dect Atena. n ele nflorea tradiia greac. Europa a luat la cunotin - pentru prima dat - de propria ei existen n

Pagina 12

lumea greac, n secolul 5 nainte de Hristos. Frontierele europene au fost ntotdeauna mobile. n timpul lui Alexandru Macedon ele s-au aflat n Asia. Apoi, Europa a nceput s se restrng spre Occident. Asia a cucerit bucat cu bucat teritoriul european. Spiritul european a fost ars de Asia, cauterizat, am putea spune, pe ntreaga suprafa a pmntului. ntr-o bun zi Asia Mic i-a dat seama c nu mai era n Europa, ci n Asia. Prin urmare, Asia s-a ntins tot mai mult asupra Europei, iar Europa s-a retras tot mai mult spre Atlantic. n Evul Mediu, frontiera Europei era pe Dunre. O dat cu turcii, Asia a ajuns pn la Viena, iar frontiera european s-a aflat pentru o vreme la Viena. Astzi (n 1957, n plin rzboi rece i diviziune a continentului ntre un Vest capitalist i un Est comunist nota editorului), ea se afl pe Elba, n inima Germaniei. Asia Mic este acum n plin Asie, inimaginabil de departe de Europa, de care e cu totul tiat. Pe vremea cnd Sfntul Pavel i ceilali apostoli ai lui Hristos propovduiau n Asia Mic, Capadocia, Antiohia, Efesul i celelalte orae despre care citim n Noul Testament erau n plin Europ. Se scldau n plin tradiie greco-roman. Erau orae mai europene dect oraele elveiene sau belgiene de astzi. Faptul c Ioan Gur de Aur s-a nscut n acest mare ora european, care era Antiohia, a avut o profund influen asupra vieii lui. n acea vreme, Antiohia era unul din cele mai frumoase orae ale lumii. Ea era construit pe malurile rului Orontes, pe apte coline, la circa 1100 de kilometri de Constantinopol i la 30 kilometri de rmul mrii. n secolul 4 dup Hristos, adic n epoca n are a trit Ioan Gur de Aur, contemporanii numeau Antiohia, Oraul de aur, Perla Orientului, Antiohia cea frumoas, Voluptoasa Antiohie, Antiohia plcerilor, Senzuala Antiohie. Oraul de aur avea n jur de jumtate de milion de locuitori; avea o iluminaie
Pagina 13

feeric, amfiteatre, bi, edificii grandioase. Avea tot ceea ce o metropol din acel secol trebuia s aib. Antiohia era unul din minunatele orae ale imperiului roman. Toi mpraii Romei au vizitat-o i i-au fcut cadouri. Cezar a vizitat-o n anul 47 . Hr. Octavian, Tiberiu, Traian, Hadrian, Iustinian au petrecut o vreme n ea i au nfrumuseat-o construind monumente. Diocleian a construit un palat, Constantin a ridicat o biseric. Titus a mpodobit senzuala Antiohie cu serafimi adui ca prad de rzboi din Ierusalimul distrus. mpratul Commodus a vrut ca jocurile olimpice s aib loc la Antiohia. Irod, regele evreilor, i-a fcut n dar dou porticuri (galerii) i un pavaj de marmur. Dar cea mai mare glorie a Antiohiei a fost c aici, pentru prima dat, ucenicii lui Hristos au luat numele de cretini. Aceasta s-a ntmplat n anul 42. Pn atunci ei se numeau nazarineni sau galileeni. n acest ora au predicat Barnaba, Pavel i Petru. Biserica Antiohiei a fost ntemeiat de apostolii lui Hristos nii. Era una din capitalele cretine ale lumii. Cu civa ani nainte de naterea lui Ioan Gur de Aur, n 341, a avut loc la Antiohia un sinod de vreo 100 de episcopi, sinod care a fixat un numr important de canoane ale Bisericii. Dei acest sinod n-a fost unul strict ortodox, cele 25 de canoane pe care le-a fixat sunt nc n vigoare. Tocmai pe baza acestor canoane fixate la Antiohia cu puin nainte de naterea sa, viitorul sfnt va fi i trimis la moarte. Ca i cum ar fi fost stabilite anume pentru pierzania sa. Acest sinod n-a fost singurul care s-a inut la Antiohia. Alte 30 de sinoade au avut loc n acest ora care era mpreun cu Roma, Constantinopolul i Alexandria una din capitalele Bisericii. Majoritatea populaiei era cretin. Faptul c Ioan Gur de Aur a vzut lumina zilei n Antiohia a avut o mare influen asupra vieii sale. O parte a gloriei lui Ioan Gur de Aur e un reflex al gloriei Antiohiei, oraul su natal. Viitorii sfini sufer i ei influenele epocii i ale locului n care s-au nscut ca toi ceilali oameni. Strlucirea de pe atunci a acestui ora s-a pstrat neatins de-a lungul
Pagina 14

veacurilor n opera sfntului. Oraul de aur i de marmur a disprut ca toate lucrurile pmnteti. Pe locul unde se afla Antiohia, la 1100 km de Constantinopol, pe malurile rului Orontes, se afl un mic ora turcesc care numr 26.000 de locuitori specializai n fabricarea spunului i a uleiurilor cu care femeile Asiei i ung faa. La Antakiyah (Antakya, Antioch) nu mai sunt astzi dect 4000 de cretini. Asta-i tot.

Studii

Un alt fapt important n viaa viitorului sfnt a fost apariia n Antiohia, n anul 354, a unui faimos retor. Se numea Libanius i avea 40 de ani cnd a reaprut n oraul Antiohia. Toat lumea cunotea numele lui Libanius de la un capt la altul al imperiului roman, din Anglia pn la Eufrat. Libanius era din Antiohia. Dup ce a studiat tot ceea ce se putea studia n oraul su natal, a rugat-o pe mama sa s-l lase s plece la Atena. A plecat i a devenit un filozof celebru. A condus cea mai important coal de retoric din Constantinopol. Apoi a fost expulzat din acest ora. i-a redeschis coala la Nicomidia. Dup ctva timp a fost expulzat i din Nicomidia. Iat-l revenit acum n oraul su natal - expulzat i celebru. A deschis o coal de filozofie i la Antiohia. Abia deschis coala, elevii au nceput s curg aici din toate colurile pmntului. Libanius era cel mai faimos magister al acelei vremi.

Pagina 15

Ca toate mamele, Antuza nu voia s-i ncredineze fiul dect celei mai bune coli din lume. Ea avea acum aceast coal n propriul ei ora, la Antiohia. De ce faim se bucura Libanius putem vedea dup anumite scrisori ale contemporanilor si. mpratul Iulian i scria: Am citit ieri nainte de mas aproape tot discursul tu i ndat dup mas am ncheiat dintr-o rsuflare restul lecturii mele. Ferice omul care poate vorbi i, mai mult nc, gndi astfel. Ce elegan! Ce gnduri! Ce finee! Ce diviziune! Ce argumentaie! Ce ordine! Ce micri! Ce dicie! Ce armonie! Ce ntreg!. (Lettres 14 a Libanius - Euvres completes de l'empereur Julien, Plon, Paris, 1863, page 367) Scrisoarea este semnat de Flavius Claudius Iulianus, mpratul romanilor. Nu doar mpratul, dar i sfinii nii l admirau pe filozoful pgn Libanius. Printre admiratorii si pasionai se afla Sfntul Vasile cel Mare, colegul mpratului filozof exilat la Atena. Scrisorile lui Libanius sunt pentru Sfntul Vasile cel Mare ca trandafirul ai crui adevrai admiratori i gust chiar i spinii. Dorea ca Libanius s-i scrie chiar i pentru a-l certa... De ce nu are, pentru a merge s-l vad pe Libanius, aripile lui Icar?, se ntreba el... Cnd Libanius i fcea complimente pentru stilul su, el credea c-l vede Polydamas sau Milton dndu-i premiul luptei... Cum ndrznea s-i scrie unui astfel de om, el care i petrecea viaa n compania lui Moise i Ilie, nite barbari care-i transmit, o dat cu adevrul profeiilor lor, asprimea limbajului lor. (A. de Broglie, L'Eglise et l'Empire romain au 4 siecle, 3 partie, vol. 1, Paris, 1863, page 216) Faptul c Libanius a fost un pgn militant i nu duman ndrjit al cretinismului nu l-a mpiedicat pe Vasile cel Mare, viitorul sfnt episcop, s-l admire. Cu att mai puin putea s-o mpiedice pe Antuza, care voia s-i dea fiului ei o educaie strlucitoare. Ea l-a trimis, aadar, pe Ioan la coala lui Libanius. Nicieri nu putea nva el att de bine ca la coala acestui mare maestru al retoricii. n secolul 4, retorica era considerat drept mama tuturor tiinelor. AdresnduPagina 16

se pgnilor, Sfntul Grigorie de Nazianz le spunea: V las toate bogiile, naterea, slava, autoritatea i toate bunurile de aici, de jos, al cror farmec se risipete ca un vis; dar pstrez elocina. i nu regret ostenelile, cltoriile pe mare i pe uscat pe care le-am ntreprins pentru a o cuceri. (Sfntul Grigorie de Nazians, Oper. Vol 1, M. Villemain, Teableau de l'eloquence chretienne au 4 siecle, Pairs, 1870, page 106) Antuza l-a ntrebat pe episcopul Antiohiei dac era potrivit ca o cretin s-i trimit copilul s studieze la un filozof pgn i la un duman al cretinismului. Fr ndoial episcopul i-a dat Antuzei sfatul s-l trimit pe Ioan la Libanius. Episcopii din acea vreme i trimiteau pe viitori predicatori s nvee de la Libanius arta de a vorbi. Ioan Gur de Aur a devenit, aadar, elevul lui Libanius i n scurt timp a ajuns cel mai bun. Exist o scrisoarea a lui Libanius adresat lui Ioan. Marele filozof i scrie viitorului sfnt: Am primit discursul vostru elegant i magnific. L-am dat spre citire unor oameni experimentai n elocin i cu o abilitate remarcabil n a compune opere oratorice. N-a fost nici unul care s nu-i fi manifestat entuziasmul prin tropituri, strigte i prin toate micrile spontane care trdeaz uimirea i admiraia. Am fost cu att mai mndru, cu ct n acest discurs ai artat deopotriv att legile, ct i modelul elocinei judiciare. Suntei fericit c ai tiut s creai un asemenea monument spre lauda mprailor, tatl i fiii, care au putut ntlni un panegirist (persoan acare aduce cuiva laude exagerate) asemenea vou (Cf. L'Abbe Rochet, Histoire de Saint Jean Bouche d'Or, vol 1, page 18). Biografii sfntului au susinut c aceast scrisoare i era adresat unui alt Ioan. Aceti biografi au scris mult timp dup canonizarea lui Ioan Gur de Aur. De obicei aceti biografi erau oameni pioi care nlturau din biografia sfntului tot ce avea un caracter profan. Acest discurs pentru slava mpratului i a celor doi fii ai si era unul profan. Dar
Pagina 17

n momentul n care l scria, Ioan Gur de Aur era elevul lui Libanius. Nu era nc sfnt. Mai apoi a devenit avocat i s-a nscris n baroul din Antiohia; a ajuns repede celebru. Nu tim aproape nimic despre aceast glorie de avocat i de orator laic. Dup canonizare, biografia unui sfnt e supus unei cercetri severe; se elimin din ea tot ceea ce nu are legtur cu sfinenia. Viaa lui Ioan Gur de Aur, avocat din Antiohia cea frumoas, nu avea nimic sfnt. Biografii au eliminat, aadar, aceast parte cum se proceda de obicei n privina aspectelor laice ale vieii oricrui sfnt.

Flavius Claudius Iulianus. Examenul.

Ioan Gur de Aur devenit unul din cei mai buni prieteni ai lui Libanius. A fost n asemenea msur apreciat ca orator, nct Libanius a pus la cale proiectul de a-l desemna drept succesorul su la conducerea colii retorice din Antiohia. S-a ntmplat atunci ceva care l-a determinat pe Ioan Gur de Aur s devin sfnt n loc s ajung succesorul lui Libanius. A fost un eveniment crucial n viaa sa. n luna iunie anul 362, a murit la Antiohia stpnul universului pmntesc, mpratul Romei, numit Flavius Claudius Iulianus, i care este cunoscut n istorie sub numele de Iulian Apostatul. mpratul Iulian era nsoit de istoricul Ammianus Marcellinus i de un grup de filozofi. Statul major al acestui mprat era compus de preferin din filozofi, i nu din
Pagina 18

generali. Prima vizit a lui Iulian la Antiohia a fost fcut pentru Libanius care fusese profesorul su. La Libanius, mpratul a fcut, fr ndoial, cunotin i cu prietenii retorului. mpratul Iulian nu aprecia nimic mai mult dect compania filozofilor. n clipa morii, el a alungat din cortul su curtezanele i militarii i a rmas singur cu filozofii. tia c mai avea doar cteva minute de ntrziat pe acest pmnt. Iulian le-a petrecut discutnd filozofie. A avut loc atunci, spune cronicarul Ammianus Marcellinus n cartea 35 cu 5, o discuie serioas cu filozofii Maxim i Priscus despre suflet i despre transcendena naturii lui. Dar rana i s-a redeschis i umflarea arterelor fcndu-i respiraia dificil a cerut ap proaspt pe care a but-o. Dup care i-a dat sufletul fr agonie, spre miezul nopii, n cel de-al 31-lea an de via. Nu e un lucru obinuit ca muribunzii s-i petreac ultimele clipe ale vieii discutnd metafizic. Dar asta era firea lui Iulian i aa a fost el toat viaa sa. n momentul n care a aprut la Antiohia, mbrcat nu n purpura mprailor romani, ci ntr-o tog veche ca aceea a lui Libanius, cu prul i barba nengrijite, ca Libanius, el a strnit o sincer admiraie. mpratul mergea pe jos i frecventa oameni simpli care erau filozofi. n calitatea sa de prim elev al lui Libanius, Ioan Gur de Aur a devenit la acea dat n mod inevitabil unul din cei mai apropiai prieteni ai lui Iulian. Iulian era un filozof adevrat. Ammianus Marcellinus scrie: Era de talie mijlocie, avea n mod natural prul lins ca i cum pieptenul ar fi trecut prin el, barba aspr, stufoas i ascuit. Ochii i erau frumoi i focul care strlucea n ei dezvluia o minte treaz. Iulian mnca puin, ca un ascet, dormea puin, dispreuia fastul i luxul, precum i toate mreiile pmnteti. Iulian tria n castitate ca eremiii, iar dorina vieii

Pagina 19

lui era s fac ct mai mult bine cu putin. i cu toate acestea Iulian este unul din cei mai denigrai mpraii din toat istoria universal. Iulian a fost un duman al cretinismului. Multe secole istoria a fost scris numai de oameni temtori de Dumnezeu, ndeosebi de monahi. Era normal ca aceti istorici s nu-l iubeasc deloc pe Iulian i s-l descrie n imaginile cele mai negre, ca un antihrist. Duman sincer al cretinismului, el voia distrugerea religiei cretine i restaurarea cultului pgn al zeilor. Era marele vis al vieii sale. Iulian avea motive foarte serioase pentru a ur cretinismul cu o asemenea patim. Erau motive omeneti. Dar chiar i un mare filozof ca mpratul Iulian nu este dect un om i are patimi omeneti. Cnd Iulian era copil, mpratul Constans i-a masacrat toat familia. Dup ce i-a masacrat prinii i familia, Constans l-a exilat pe Iulian. L-a exilat ntr-o mnstire. L-a pus s se boteze. Apoi l-a ncredinat pazei episcopilor, preoilor i diaconilor ca s-l creasc n religia cretin. Apoi, din porunca mpratului Constans, Iulian a devenit cantor, cite integrat n clerul cretin inferior. Pentru Iulian mnstirea era un loc de exil. Cel care l inea nchis aici i care poruncise ca el s studieze Scripturile era asasinul prinilor si. Preoii, episcopii i diaconii erau temnicerii lui.

Un istoric francez din secolul trecut scria: Un prin tnr plin de imaginaie i entuziasm sufer n exil tirania nencreztoare a lui Constans, care a fcut s piar ntreaga sa familie. Constans era cretin. A fost destul pentru ca Iulian s fie politeist. Constans a distrus vechiul cult al imperiului. A fost destul pentru ca Iulian s vrea s-l restabileasc (M. Villemain, Tableau de l'eloquence chretienne au 4 siecle, Paris, 1870, page 510).

Antiohia, unde tocmai sosie Iulian era n cea mai mare parte cretin. Aceasta
Pagina 20

nu i-a mpiedicat pe antiohieni s fie entuziasmai de manierele mpratului filozof. Dar, dup un timp, originalitatea mpratului i-a plictisit pe antiohieni care erau oameni rafinai. Ei s-au plictisit de manierele lui sobre, de absena ceremoniilor, de refuzul oricror invitaii. i au nceput s-l deteste pe Iulian. Dup care au nceput s-i bat joc de mprat i s scrie epigrame pe perei. mpratul a ajuns de rsul oraului. i distracia era cu att mai mare cu ct Iulian nu poruncea poliiei s-i aresteze pe cei care-l luau peste picior. Ironizatorii se distrau dndu-i ntre ei semnalmentele sale: un om mrunt cu barba de ap care merge ducndu-i cu greu pieptul ngust i cu pai mari n felul lui Otus . Chiar i pgnii din Antiohia i bteau joc de zelul depus de Iulian n resuscitarea vechiului cult al zeilor. ntr-o zi, cnd Iulian s-a dus la templul lui Apollo n mprejurimile Antiohiei ca s svreasc un sacrificiu, n-a gsit dect un singur sacrificator i o singur oaie. mpratul nu s-a suprat deloc. A adunat lemne, a aprins focul i a sacrificat singur lui Apollo. Excesul su de zel n materie de sacrificii a fcut ca antiohienii s-l numeasc casapul (mcelar, om crud). Se spunea c nu domnea dect pentru a strpi turmele universului i ucidea attea oi i atia boi pe altare, nct muli rani l tratau drept buctar i mcelar (Ammianus Marcellinus, Cartea 22 cu 4). n timp ce Iulian se afla la Antiohia, templul lui Apollo a fost incendiat. Imensa statuie a lui Apollo, din lemn acoperit cu aur, cu braele i picioarele de filde, cu ochi de ametist, cu coroan de aur masiv, minunat cizelat, s-a prbuit i a fost mistuit de flcri. La nceput mpratul s-a abinut s rspund atacurilor. S-a reinut s foloseasc fora mpotriva celor care-l insultau. Faptul de a porunci poliiei i armatei s ia msuri de represalii era lucrul cel mai uor pentru un mprat. Toi mpraii acioneaz
Pagina 21

astfel. Dar Iulian n-a scos sabia. Nu i-a aruncat pe dumanii si n nchisoare. Cel puin la nceput. Le-a rspuns cu condeiul. A scris mpotriva antiohienilor care-l atacau o carte intitulat: Misopogon (http://en.wikisource.org/wiki/Misopogon) sau antiohianul. Dumanii si nu i-au iertat lui Iulian faptul c n-a folosit violena. Nu i-au iertat nimic. Chiar faptul de a nu-i fi ucis pe dumanii si a fost considerat un defect. Nu folosea violena mpotriva cretinilor, spune Ioan Gur de Aur, pentru c nu voia s ntreasc Biserica prin martiriu. Dac o apuc pe calea violenei, gndea el, cretinii vor zbura spre moarte ca albinele spre stup (Cuvntare la Sfinii Mucenici Iuventin i Maximin). Libanius ns a publicat o carte n care i acuza pe cretini c au incendiat templul lui Apollo. Libanius a fost unul din foarte puinii reprezentani ai lumii pgne care a avut curajul s spun ce gndea. Ceilali l susineau pe mprat, dar cu mult rezerv. Oamenii obinuii au curajul s se angajeze, dar numai dup ce s-au convins c se angajeaz de partea celui care va nvinge. Nu cunoatem atitudinea lui Ioan Gur de Aur. Nu avea nc 20 de ani. E vrsta cnd tinerii sunt la fel de sensibili ca plcile fotografice. E imposibil ca Ioan Gur de Aur s nu fi suferit influena lui Libanius i s nu fi nutrit i el un strop din admiraia maestrului su pentru mpratul filozof care mergea mbrcat cu o tog, n loc s poarte mantia de purpur a celor care stpneau universul. Dintre toi contemporanii, Ioan Gur de Aur e cel care a scris cuvintele cele mai crude mpotriva lui Iulian, cu o aversiune ptima pe care n-o simim dect pentru cei pe care i-am iubit i admirat poate n secret n strfundul inimii, chiar fr s ne fi dat seama. Pe 26 iunie 363, mpratul Iulian, conductorul imperiului roman, a murit

Pagina 22

eroic n fruntea trupelor sale ntr-o btlie mpotriva perilor. n ultimele sale clipe, a rostit cuvinte pline de nelepciune: A sosit momentul, prietenii mei. Natura i cere tributul, poate puin prea devreme (nu avea dect 31 de ani), dar ca un datornic credincios m grbesc s o achit fr s simt, cum s-ar putea crede, nici tristee, nici regret. Filozofia m-a nvat s recunosc superioritatea sufletului fa de trup, i schimbndu-mi starea pentru una mai bun, trebuie s m bucur mai degrab dect s m ntristez . Moartea mpratului Iulian a avut o importan crucial pentru viaa lui Ioan Gur de Aur. Iulian a fost ultimul mprat care a ncercat s restabileasc vechiul cult al zeilor. Moartea sa n plin tineree a fost trmbiat de cretini ca o pedeaps cereasc asupra celor care luptau mpotriva adevratei filozofii, adic mpotriva cretinismului. Mulimea pgnilor a fost cuprins de spaim. Au venit la porile bisericilor cretine i au cerut s fie primii. coala lui Libanius a nceput s se goleasc. Libanius nsui a vzut c totul era pierdut. A vrut s se sinucid. Nu putea concepe oraele i satele fr statuile zeilor izvoarelor, fr statuile n marmur alb ale zeilor pdurilor, fr temple. Btrnul filozof a rmas singur. Ucenicii si se aflau acum n bisericile cretine. A fost aproape singur la nmormntarea lui Iulian cruia i-a fcut panegiricul (discurs public n care se elogiaz o personalitate nsemnat). mpratul Iulian a fost unul din ultimii si elevi fideli. Toi ceilali l-au prsit. Printre acetia se afla i Ioan Gur de Aur. Ioan i-a cutat calea altundeva. Din instinct, tinereea nu mbrieaz niciodat cauze pierdute. Tinereea, ca i mulimile, au un formidabil instinct de conservare i se angajeaz ntotdeauna de partea celui mai puternic. Renvierea zeilor Greciei antice euase. Pgnismul murise o dat cu Iulian. n 367, la patru ani dup moartea lui Iulian, Ioan Gur de Aur devine cite n biserica Antiohiei. De acum ncolo el i ncepe antrenamentul pentru a deveni un atlet al
Pagina 23

lui Hristos, pentru a deveni un campion printre atlei i, n fine, un sfnt.

Pagina 24

Capitolul 2

Primirea Botezului. Prietenii lui Dumnezeu.

nsoit de Antuza, mama sa, Ioan Gur de Aur s-a prezentat la poarta bisericii din Antiohia i a primit botezul. Poate prea curios c Ioan, fiul evlavioasei Antuza, a ateptat s mplineasc 20 de ani ca s se boteze. n primele veacuri ale cretinismului, oamenii se botezau foarte trziu. ntruct botezul iart toate pcatele anterioare, unii ateptau chiar ultimele clipe ca s primeasc botezul abia pe patul de moarte, ca s ajung n cer fr pcate, asemenea pruncilor nevinovai. Viitorul sfnt a fost ntotdeauna mndru de a fi fost botezat n biserica Antiohiei, una din cele mai vechi n timp, pentru c ea fusese ntemeiat direct de ctre apostoli. Fr nici un regret, Ioan Gur de Aur a ntors spatele lui Libanius i lumii pgne. Nu era singurul care procedase astfel. Toat lumea la Antiohia fcea la fel. Pgnismul murise o dat cu mpratul Iulian. Templele au fost distruse. Statuile zeilor i zeielor au fost aruncate de pe socluri i sparte. Crile filozofilor i poeilor pgni au fost arse: Platon, Aristotel, Homer, ari! Filozofia antic era, dup Ioan Gur de Aur, o prostituat fardat fr frumusee natural. Credina cretin a fost recunoscut drept adevrata filozofie. Cretinismul i-a fcut filozofi pe cei simpli i necultivai (Omilie la 1 Corinteni). E adevrat c Socrate buse cucut. Cretinii spuneau: Cel care a but cucut a dispreuit moartea, dar religia noastr aduce milioane de oameni care au fcut acelai lucru. Acest Platon care a spus attea prostii a tcut, n timp ce apostolul vorbete nu doar
Pagina 25

apropiailor si, ci i prilor, elamiilor, indienilor, tuturor popoarelor lumii. O dat cu prbuirea vechilor credine, temple i statui, se prbuea i imperiul roman. Imperiul nu se prbuea pentru c se distrugeau zeii i se ardeau crile filozofilor. Era i el un lucru pmntesc care trebuia s moar ntr-o zi sau n alta. Murea acum fiindc nici un pom nu poate urca pn la cer. Imperiul era extrem de putred n interior (ca toate lucrurile vechi). Iar din exterior era asediat de barbari. i n timp ce imperiul se scufunda ca un vapor, lumea i ndeosebi tinerii i mulimile cutau mntuirea. Tinerii i mulimile au instincte puternice i mai cu seam un instinct vital uimitor de puternic. Voiau s triasc i de aceast dat au gsit mntuirea n Biseric. Convertirile la cretinism aveau loc zilnic cu miile, n mase compacte. Tinerii i mulimile nu privesc niciodat n urm. Nu privesc nici ceea ce calc n picioare. St n firea lor s fac asta. Nu privesc dect nainte. i Ioan Gur de Aur, odat devenit cretin, nu va mai privi niciodat n urm. De fiecare dat cnd a avut ocazia s scrie sau s vorbeasc despre maestrul su i coala pgn de filozofie, a fcut-o n termeni acerbi, caustici. Sfinii au aceeai natur uman ca i ceilali oameni. O spune nsui Ioan Gur de Aur. Era normal ea el s nu fac excepie i s aib aceeai fire ca toi flcii de 20 de ani. Libanius era, din contr, un om n vrst. Era normal ca un btrn s neleag faptul c Ioan Gur de Anr a trebuit s-l prseasc plecnd cu lumea victorioas. Dar Libanius l iubea pe Ioan Gur de Aur i a suferit vzndu-se abandonat de elevul su cel mai iubit. De altfel Libanius era n stare s se ridice deasupra condiiei sale de pgn i s admire anumite aspecte ale cretinismului. ntr-o zi, scrie Ioan Gur de Aur, maestrul meu a fcut n public elogiul mamei mele spunnd: A! ce femei au cretinii. Alt dat cnd a fost ntrebat cine i va

Pagina 26

urma ca director al colii sale de retoric, Libanius a rspuns: Ioan, dac cretinii nu mi lar fi furat!. Libanius n-a ncetat niciodat s-l admire i s-l iubeasc pe Ioan Gur de Aur chiar atunci cnd acesta l-a abandonat i a trecut n tabra advers. Aa cum n-a ncetat sl admire i s-l iubeasc pe Vasile cel Mare, cnd i acesta l-a prsit pentru cretini. A continuat s fie prietenul Sfntului Grigorie din Nazianz i cnd acesta a devenit cretin. L-a felicitat chiar pe Sfntul Vasile cel Mare cnd acesta a mbriat noua credin i a devenit astfel prietenul lui Dumnezeu. Nu erai nc dect un tnr i deja te veneram din pricina seriozitii purtrii tale, vrednic de nelepciunea btrnilor, i-a scris Libanius Sfntului Vasile. Acum, tiindu-te ntors n ara ta, mi spuneam: Se va dedica avocaturii? Va prefera oare nvmntul? Iat c mi se d de veste c ai ales un drum mai bun i caui mai degrab s devii prietenul lui Dumnezeu dect s ctigi bani. i felicit pe capadocieni i pe tine: pe tine pentru c ai ales o parte att de frumoas; pe ei pentru c au drept compatriot un om att de mare. Semnat: Libanius (Sfntul Vasile cel Mare, Epistola 143, cf. Abbe Martin, Saint Jean Chrysostome, Paris, 1860, vol 1, page 49). Libanius l va fi felicitat desigur i pe Ioan Gur de Aur pentru faptul de a fi ales un drum mai bun, cutnd mai degrab s devin prietenul lui Dumnezeu dect s ctige bani, ca avocat sau profesor de filozofie. Modul de a proceda al lui Libanius se potrivete cu situaia sa de om n vrst. Un om n vrst se ridic mai uor deasupra patimilor. Conduita sa este conform meseriei sale de filozof. Ioan Gur de Aur i rspunde n termeni caustici. L-a numit pe Libanius maestrul meu, cel mai superstiios dintre oameni pentru motivul c Libanius n-a mbriat i el adevrata filozofie. Libanius trebuie s fi neles aceast intoleran a

Pagina 27

vechiului su ucenic. La 20 de ani omul e intolerant i nu cunoate nuanele i menajamentele. Ioan Gur de Aur, dei se ndrepta spre sfinenie, avea 20 de ani. Nu putea s se comporte altfel.

Episcopul Meletie

Dup Libanius, Ioan Gur de Aur i-a ales un alt maestru. A devenit ucenicul celui pe care toi antiohienii l numeau tatl lor i pe care l cinsteau ca pe un sfnt. Acesta se numea Meletie i era episcop al Antiohiei. Era capul Bisericii ntemeiate de apostolii nii. Teodor l numete Meletie cel Mare. Episcopul Antiohiei era armean. Era nscut n trguorul Melitene n Armenia Mic. De-a lungul vieii sale de episcop a suferit trei exiluri. Nu numai cretinii, dar chiar i iudeii i pgnii l socoteau un sfnt i l cinsteau. Sfinenia strlucea pe faa sa. Faa lui era o predic, spune Ioan Gur de Aur. Un alt sfnt, contemporanul su, poetul Grigorie din Nazianz scrie: Om fr meteug, cu purtri simple, plin de Dumnezeu, purtnd n inima sa calmul august al trsturilor sale. Meletie fcea parte din acea categorie de oameni care par s aib pacea n

Pagina 28

fiecare por al fiinei lor i a cror simpl prezen domolete furtuna cea mai cumplit. Ioan Gur de Aur i descrie pe aceti oameni fericii, care au un suflet panic ca acela al lui Meletie, astfel: Un fier rou aruncat n ap se rcete mai ncet dect o inim irascibil n contact cu un suflet panic . Sfntul Vasile cel Mare nutrea i el o admiraie fr limite pentru Meletie, noul maestru al lui Ioan Gur de Aur. El i scrie: Dac evlavia ta tia ce bucurie mi faci scriindu-mi, n-ai fi ratat, sunt sigur, nici o ocazie s o faci. Nu tii oare care este rsplata cerului rezervat celor ce mngie n ntristri? Or aici totul este prad durerii i singura abatere de la relele noastre este gndirea ta. De aceea, cnd primesc una din scrisorile tale, m uit mai nti dac e lung i mi place cu att mai mult cu ct cuprinde mai multe rnduri. Sunt fericit ct timp o citesc. De ndat ce s-a sfrit, recad n tristeea mea. Dac prin rugciunile tale m-a nvrednici s nu-mi nchei cltoria mea pmnteasc fr s primesc din gura ta nvtura mntuirii i s primesc de la tine merinde pentru viaa prezent i cea viitoare, a socoti aceasta drept un mare bine i dovada buntii lui Dumnezeu fa de mine . Ioan Gur de Aur s-a nscris la coala episcopului cu toat pasiunea vrstei sale. De altfel toi cetenii Antiohiei erau ataai de el. Ioan nu putea deci s fac excepie. Nici chiar viitorii sfini nu se pot sustrage influenei epocii n care triesc. Filozofi existenialiti, din primul deceniu de dup cel de-al doilea rzboi mondial, afirm c omul este totalitatea actelor sale. Dar actele unui om sunt adesea dictate de veacul n care triete acest om. Nici atleii, nici cei mai celebri campioni, nici viitorii sfini nu reuesc s respire un alt aer dect cel al oraului lor... Ioan Gur de Aur a fost deci luat i purtat de acelai torent ca populaia Antiohiei. De-abia intrase el n Antiohia, scrie Ioan Gur de Aur n panegiricului

Pagina 29

(discurs public de elogiere) n cinstea lui Meletie, c fiecare din voi ddea numele lui copiilor si, creznd c astfel l introduc pe sfntul nsui n casa sa. Numele Meletie era ca lumina unui far, o chemare la evlavie. Rsuna peste tot n pieele publice, pe cmpuri, de-a lungul drumurilor, chipul su mpodobea nestematele inelelor, cupele, pereii apartamentelor. Tot Ioan Gur de Aur descrie ntoarcerea lui Meletie la Antiohia: A fost primit n Antiohia cu o uria bucurie. ntreg oraul s-a dus n ntmpinarea lui. Unii i srutau minile, alii picioarele. Cei pe care mulimea i mpiedica s se apropie se socoteau fericii s-i aud glasul sau s-i vad faa. Ioan Gur de Aur a fost printre antiohienii care ncercau s-i srute minile sau picioarele episcopului Meletie, printele lor. Dar Ioan Gur de Aur era un privilegiat. Dac n strad, n timpul trecerii alaiului, nu reuise s-i srute vemintele, minile sau picioarele sfntului episcop, n schimb a putut deveni ucenicul su. Ioan Gur de Aur era fiul Antuzei, una din parohienele cele mai de vaz ale diecezei (eparhie, episcopie) lui Meletie. Antuza fcea parte din statul-major de vduve bogate i pioase care i nsoeau n mod obinuit pe preoi i episcopi. Ea l-a introdus, aadar, pe fiul su la Meletie. Sfntul episcop l-a luat pe fiul Antuzei sub protecia sa i l-a ncredinat celui mai savant profesor de teologie din Antiohia: lui Diodor.

Pagina 30

Diodor. Apostolul Pavel.

Diodor, noul profesor al lui Ioan Gur de Aur, avea s devin mai trziu episcop al Tarsului. Ne-au rmas de la el fragmentar cteva comentarii la Scripturi. Diodor era un erudit care interpreta Scripturile potrivit tradiiei colii din Antiohia. Adic ntr-un sens predominat istoric i literal. Teologii antiohieni nu erau mistici. Ei se cluzeau dup litera Evangheliei pe care o citeau aa cum era scris. Pentru Ioan Gur de Aur, aceast metod teologic a fost extrem de util. Ioan Gur de Aur a nvat de la Diodor s citeasc cu rbdare fiecare cuvnt, fiecare liter, ca sub lup. Fr s omit nimic. Aceast obinuin de a citi l-a fcut pe Ioan Gur de Aur unul dintre cei mai buni cunosctori ai Bibliei. Din omiliile pe care le-a rostit mai trziu se vede c el cunotea Scripturile aproape pe de rost. Ct timp a fost elevul lui Diodor, Ioan Gur de Aur i-a precizat i planurile de viitor. n timpul studiilor sale teologice i-a ales i calea. Voia s devin un sfnt ca Pavel. Admiraia sa pentru Pavel era fr limit: Inima lui Pavel, a scris el, este inima lui Hristos. S-L imitm, fraii mei, aa cum fcea el nsui. Ioan Gur de Aur gsete chiar asemnri fizice ntre Pavel i el! Amndoi erau de statur mic. Aici Pavel nu avea firete nici un avantaj asupra mea. n odaia sa avea mereu o icoan a lui Pavel. Chiar dac nu reuea s realizeze pe pmnt tot ceea ce realizase Pavel, Ioan Gur de Aur tia c puteau fi egali, cci nu realizrile, ci eforturile conteaz aici. Trebuia deci s fac aceleai eforturi ca Pavel. Fiecare va fi pltit dup osteneala pe care i-o va da, spune Ioan Gur de Aur citndu-l pe Pavel (1 Corinteni 3, 8), i anume nu dup mreia faptelor pe care le va fi nfptuit, ci dup mreia ncercrilor pe care le va fi suportat. Iat de ce, cnd Pavel se
Pagina 31

slvete, o face nu att pentru faptele, ct pentru suferinele sale. Departe de a se simi mai prejos altor slujitori ai Evangheliilor, el crede c poate spune c i-a ntrecut. Sunt ei slujitorii lui Hristos?, ntreab el (evident, regret c nu pot fi modest). Eu sunt mai mult dect ei. i pentru a o dovedi, nu compar predicile sale cu predicile lor, faptele sale bune cu faptele lor bune, ci i enumer suferinele (Scrisoarea a 9-a ctre o vduv tnr). Astfel, Ioan Gur de Aur s-a hotrt s l egaleze pe Pavel. Din moment ce sfinenia unui om nu se msoar n intensitatea, ci n numrul suferinelor ndurate, cu ajutorul harului va reui i el s devin un sfnt. Ioan e hotrt s sacrifice totul, i se arunc n lupt cu tot entuziasmul su. Din acel moment, Ioan Gur de Aur n-a mai trit dect pentru a-i realiza idealul. A studiat zi i noapte. A aprofundat nvtura lui Iisus i a cutat s o aplice literal la viaa sa. i-a redus somnul, i-a redus hrana. A rupt toate legturile sale cu lumea. tia ns c aceste exerciii nu erau dect un nceput. Avea contiina insignifianei realizrilor. Dar avea i rbdare. Lumea care l nconjura ncepea s-l aclame. Toat Antiohia vorbea de Ioan Gur de Aur, de tnrul fiu al Antuzei, care-i ntrecea n virtute pe toi camarazii si. Ioan Gur de Aur a ncercat s se apere mpotriva slavei, tiind c tot ceea ce realizase pn atunci nu era dect rodul harului. A strigat cu for c nu merita nici o atenie. Ieri nc eram un copil dus de vltoarea preocuprilor profane. Spune c nu merit nici o laud pentru c i-a ncruntat un moment sprncenele, pentru c s-a mbrcat cu mantie neagr i i-a acoperit fruntea cu masca mincinoas a modestiei (Despre Preoie). Ioan Gur de Aur dorea cu adevrat s devin un sfnt. tia c drumul era lung. Cei care l elogiau, l credeau ajuns deja la capt. Se nelau. Sfinenia nu avea nimic de-a face cu ceea ce era el n acea epoc, dar viaa i ofer ntotdeauna altceva dect ceea ce doreti. Antiohia i oferea lui Ioan Gur de Aur gloria. Era, dup Meletie, cel mai celebru din slujitorii Bisericii. Era celebru ca orator. Celebru prin virtutea sa.
Pagina 32

ntr-un discurs rostit mai trziu, profesorul su Diodor vorbete astfel despre elevul su: S ascultm deci aceast gur care ne aduce salutul su. Se poate spune despre ea ceea ce spunea Moise despre pmntul fgduinei. Or ce spunea Moise? l numea un pmnt n care curge lapte i miere. Ei bine, acelai lucru s-l spunem despre aceast gur care picur miere i lapte; s gustm deci acest lapte, s ne sturm cu aceast miere i pentru aceasta, ncheindu-ne aici discursul nostru, s ne plecm urechea la accentele lirei i ale trmbiei. Cnd m gndesc la dulceaa cuvintelor sale, numesc vocea sa o lir, dar fora gndurilor sale m face s o numesc trmbi de rzboi, aa cum sunt cele de care s-au slujit evreii ca s doboare zidurile Ierihonului. ntr-adevr, atunci cnd Ioan Gur de Aur vorbea, auditorul plngea, aplauda, gesticula de emoie, de plcere. Gloria face totdeauna plcere. E ca ampania. Ameete. Dar Ioan Gur de Aur nu dorea gloria. El dorea sfinenia. Nu dorea dect aceasta, o sfinenie autentic ca aceea a lui Pavel. Refuza laudele dasclului su Diodor cu elegana i curtoazia orientale. i spune lui Diodor: Coroana de laude care mi s-a adresat este prea mare pentru capul meu. Acest bun printe (Diodor) nu s-a oprit ns dect atunci cnd mi-a impus-o ntr-un fel oarecare. Aa fac adesea regii: i iau diademele i le aeaz pe capetele copiilor lor, dar cnd i dau seama c de fapt coroana regal nu st bine pe aceste capete de copii, mulumii c iau fcut s o poarte chiar n joac, o iau napoi i o aeaz iari pe capetele lor. Ei bine, ntruct dasclul meu Diodor pune pe capul meu coroana care i se potrivete lui i nu mai vrea s o ia napoi, ngduii-mi s o ridic de pe o frunte nedemn de a o purta i s o aez din nou pe cea care o merit (Cuvntare n cinstea lui Diodor din Tars). Dup care, Ioan Gur de Aur recitete cuvnt cu cuvnt elogiile pe care i le-a adresat Diodor, aducndu-i-le dasclului su exact aa cum le primise el. Era o politee puin teatral. Totui publicul a fost entuziasmat!
Pagina 33

Ioan Gur de Aur devenise idolul auditorilor. i pentru c n Antiohia gloria sa cretea tot mai mult i era un obstacol n drumul su spre sfinenie, a hotrt s-i prseasc oraul natal.

mpria monahilor

Planul lui Ioan Gur de Aur de a deveni sfnt nu era nou. Nu era singurul tnr din Antiohia care dorea aceasta. Pe atunci la Antiohia era un fapt divers s se aud spunndu-se dimineaa c un negustor, un magistrat, un funcionar sau o doamn din nalta societate a lsat n timpul nopii totul plecnd n necunoscut, n creierul munilor sau n deertul de nisip pentru a deveni sfnt sau sfnt. Lumea era obinuit cu asemenea despriri. Ioan Gur de Aur a fost tentat i el s lase totul i s plece. A hotrt s nu plece singur. n marile aventuri te mbarci totdeauna mpreun cu un camarad. Cel mpreun cu care Ioan Gur de Aur a dorit s plece pentru a deveni sfnt studiase i el la coala de teologie a lui Diodor. Se numea Vasile. Istoria n-a reuit s-l identifice. Se poate ca acest Vasile s fi devenit sfnt i el, dar nu este n calendar. A devenit probabil sfnt pe cont propriu i ntr-un mod anonim undeva pe vrful unui munte sau n deertul Arabiei. Calendarul tie c exist mii i mii de sfini neidentificai, venerai n biserici aa cum n
Pagina 34

istoria naional sunt venerai soldaii necunoscui czui pe cmpul de onoare. Ioan Gur de Aur a povestit cum anume s-au desfurat pregtirile de plecare n marea aventur: cucerirea sfineniei. Vasile nu nceta s m implore s m altur lui, s fugim mpreun i s plecm n aventur i, departe de orice acoperi printesc, s ne alegem o locuin comun (Despre Preoie). Aceast fug i aceast plecare spre necunoscut era drumul cel mai scurt care ducea la sfinenie. Cel puin aa gndeau oamenii acelor vremi. Vasile cel Mare, sfntul care avea geniul organizatoric al unui guvernator roman, declar i el c fuga departe de lume e singurul drum care duce la Dumnezeu: Am citit deci Evanghelia i am remarcat c nu e nici un mijloc mai potrivit de a ajunge la desvrire dect acela de a-i vinde bunurile, de a le mpri acelora dintre frai notri care sunt sraci, de a te elibera de toate grijile acestei viei, ca sufletul s nu se lase tulburat de nici o ataare de lucrurile prezente. Ioan Gur de Aur i Vasile au decis, aadar, s se despart de lume. Au plnuit s uite trecutul, afeciunile, interesele, plcerile; s fac gol n jurul lor, s-i pstreze mintea liber ca o tbli de cear de pe care a fost ters totul. Dup desprirea de lume i dup plecarea n deert se puteau realiza lucruri extraordinare. n primul rnd puteau fi depite condiiile umane. n secolul 4 se povesteau lucruri senzaionale despre performanele acestor singuratici. Tinereea mai cu seam nu poate rezista ispitei de a depi condiia uman, de a deveni sfnt, de a nfptui minuni. Ioan Gur de Aur a scris despre ascei i despre viaa lor, cu o admiraie nflcrat: n deertul Egiptului se vedeau coruri de ngeri cu chip omenesc, popoare de martiri, comuniti de fecioare; cerul cu variatul cor al astrelor strlucea mai puin dect deertul Egiptului n care se nmuleau chiliile monahilor (Omilie la Evnaghelia lui Matei). Candidaii la sfinenie din Alexandria plecau n deertul Nilului inferior. Cei

Pagina 35

din Ierusalim fugeau n deertul Arabiei. Cei din Antiohia plecau n Munii Taurus din Capadocia i Armenia, sau ajungeau n regiunile deertice care nconjurau Marea Neagr. A fugi ntr-o mnstire, scrie Ioan Gur de Aur, nseamn a fugi de pe pmnt la cer. Ioan Gur de Aur i Vasile erau la curent cu extraordinarele realizri ale Prinilor deertului. Toat lumea le cunotea. Sfinii puteau totul. A deveni sfnt nsemna s realizezi, cu ajutorul lui Dumnezeu, imposibilul. Un ascet numit Cesarion, de exemplu, reuise s triasc n zpad fr s-i fie frig. La civa zeci de kilometri de Antiohia ascetul Simeon Stlpnicul a trit 40 de ani n vrful unei coloane. Pentru un ascet desvrit, imposibilul era moned curent. Natura uman era depit. Un adevrat ascet putea traversa Nilul pe spatele unui crocodil. Se povestea c sihastrul Ilarion, sosind ntr-o duminic ntr-o comunitate de pe malurile Nilului, a fost mirat c nu se svrea Sfnta Liturghie. E pentru c, i s-a spus, preotul care slujete de obicei locuiete de cealalt parte a fluviului, iar acum nu se poate traversa apa din pricina unui crocodil care bntuie vadul. Dac e vorba numai de asta, zice pustnicul, m voi duce s-l caut. S-a apropiat de fluviu i a fcut un gest cu mna i s-a vzut atunci nfricotorul animal ieind din ap i venind s-i ofere spatele pustnicului pentru a-l duce de cealalt parte a fluviului. Odat ajuns acolo, Ilarion nu l-a putut convinge pe preot, care era un sfnt chinovit, s vin mpreun cu el pe aceeai cale (Citat de A. Broglie, L'Eglise et l'Empire au 4 siecle, vol 5, Paris, 1866, page 163). Se povestea pe atunci, peste tot, c sfinii deertului putea tri fr s doarm; c puteau tri fr s mnnce, c nu simeau nici frig, nici oboseal. Paladie, biograful lui Ioan Gur de Aur, care a trit i el n deert, povestete nenumrate fapte din care reiese c sfinii singuratici depiser adesea condiia uman.

Pagina 36

Potrivit concepiei lui Ioan Gur de Aur, viaa de pustnic era treapta cea mai nalt pe care putea urca un om. El a scris un studiu intitulat Paralel ntre un rege i un monah. Gloria de a fi monah este incomparabil mai mare dect aceea de a fi mprat. Aa cum un spectator vede din naltul stncii, ce domin marea, navigatorii izbii ca nite prizonieri de furtun, nghiii de valuri sau zdrobii de stnci, tot aa omul nrolat n serviciul lui Hristos scap de talazurile nvolburate ale vieii i st n siguran pe stnci. Totul este sublim n viaa monahilor i a pustnicilor, spunea n acea vreme Ioan Gur de Aur: Aproape de izvoare, ntr-o linite absolut i o singurtate profund, aparinnd lui Dumnezeu nainte de orice, monahul se simte un suflet naripat, uor, mai curat dect aerul cel mai limpede. Srmanele chilii monahale strnse la un loc pe munte alctuiesc o tabr cu mult mai frumoas dect cea a mpratului. Entuziasmul lui Ioan Gur de Aur pentru viaa monahilor e att de mare, nct afirm c pn i somnul lor nu mai este un somn omenesc: Somnul lor este frumos, e un somn superficial, de ajuns pentru a odihni... Fr sforituri sau respiraii zgomotoase; fr somnoroi care se fie i se descoper sau care, czui ntr-un somn de plumb, se aseamn morilor. Cnd eti monah, ezi pe un pat de iarb, ca Hristos cnd mnca n deert. Cea mai mare parte a monahilor i iau masa afar avnd drept tavan cerul, drept lamp luna i n-au nevoie nici de untdelemn, nici de servitori, iar luna strlucete sus n maiestatea ei, doar pentru ei. Se pare chiar c Vasile a fost mai activ dect Ioan Gur de Aur i a vrut s pun numaidect n practic planul fugii n deert. Am avut muli prieteni, scrie Ioan Gur de Aur, am avut prieteni adevrai,
Pagina 37

prieteni sinceri, care cunoteau legile prieteniei i tiau s le practice, dar printre aceti numeroi prieteni a existat unul a crui afeciune pentru mine era unic, i ntre ea i celelalte prietenii e tot atta distan ct exista ntre prietenii mei i oamenii care nu erau nimic pentru mine. Nu eram niciodat desprii. Ne-am fcut studiile mpreun, am avut aceiai dascli. O aceeai emulaie (sentiment) i o aceeai nverunare pentru munc treziser n noi aceleai ambiii (Despre Preoie).

Marea decizie: iubirea

Vasile i Ioan Gur de Aur i-au ncheiat toate pregtirile. Erau pe punctul de a prsi lumea i de a se lansa n marea aventur. Dar n ultimul minut s-a ntmplat un lucru mrunt, un lucru care putea prea fr importan n comparaie cu un ideal att de nalt. Acest lucru mrunt a fcut ca toate planurile s cad dintr-o dat. Acest lucru care a oprit n ultimul moment realizarea planului de a deveni sfnt a fost faptul c Antuza, mama lui Ioan Gur de Aur, a nceput s plng. Antuza era mama. Era fr ndoial o bun cretin, dar pentru o mam e greu s-i lase fiul s plece n adncul deertului. i Antuza a fcut ceea ce era normal din partea unei mame: a nceput s plng i s-i implore fiul s rmn lng ea. Se crede c sora mai mare a lui Ioan Gur de Aur nu mai era n via. Antuza nu-l mai avea dect pe Ioan i voia s-l pstreze lng ea prin lacrimi,
Pagina 38

ca oricare alt mam. Planul nostru era pe punctul de a se realiza, scrie Ioan Gur de Aur, dar de ndat ce preaiubita mea mam a simit planul meu de a pleca, m-a luat, m-a prins de mn i m-a condus n odaia ei. Apoi s-a aezat alturi de mine pe acelai pat unde am vzut lumina zilei i acolo, izbucnind n lacrimi, a adugat suspinelor care mi sfiau inima cuvinte nc i mai duioase: Ateapt plecare mea din aceast lume. Poate va avea loc n curnd. La vrsta mea nu mai atepi nimic dect moartea. Dup ce m vei fi pus n pmnt i vei fi reunit, nc o dat, trupul meu cu cel al tatlui tu, pleac atunci ct de departe vei voi, mbarc-te pentru cea mai ndeprtat cltorie, avnt-te pe marea alegerii tale: nimeni nu te va mai reine. Dar atta timp ct mama ta respir nc, sufer, nu refuza s rmi cu ea i nu-L supra poate pe Dumnezeu, cufundnd inutil i fr motiv n attea rele o mam care nu i-a fcut nici un ru... dac poi spune c vreau s te mpovrez cu grijile vieii... calc n picioare legile firii sau ale simplei decene, nu ine seama de nimic i fugi de mine ca un duman care i ntinde curse (Despre Preoie). Acest fapt pe care-l ntlnim n toate zilele - o mam care plnge pentru fiul su - a fost faptul crucial n viaa lui Ioan Gur de Aur. Acest fapt avea s decid n mod irevocabil dac Ioan Gur de Aur avea s devin sau nu sfnt. Pentru a atinge curia cretin, trebuia s se retrag n afara lumii. Aceast retragere e drumul cel mai scurt spre sfinenie, e un lucru sigur. Dar cel care calc n picioare un om atunci cnd se retrage din lume, i nchide pentru totdeauna calea sfineniei. Dac striveti omul, poi deveni reformator social, mare ef militar, conductor al popoarelor, explorator. Nimeni nu poate ns deveni sfnt clcnd peste oameni. Fie i peste un singur om. Primul pas spre sfinenie e iubirea de oameni, i mai ales iubirea de toi oamenii. Cel care nu iubete integral orice fptur omeneasc nu poate atinge nici mcar prima treapt a virtuii cretine.
Pagina 39

Drumul sfineniei este interzis tuturor celor care nu se pleac acestei legi a iubirii. Se poate ca, ntr-o zi, societatea actual s devin mai echitabil graie revoluiei socialiste. Se poate. Cei care o vor realiza vor fi considerai binefctori ai omenirii. Dar, orict de echitabil, ea nu va avea dect o singur dimensiune, dect un timp, lipsindu-i mreia veniciei, ntruct condiia realizrii ei a fost exterminarea anumitor clase sociale. Aceast binefacere nu va mai avea nimic sfnt. Ca i revoluia tehnicii nucleare pltit astzi cu viaa pescarilor japonezi. Tot ce se realizeaz, tot ceea ce se realizeaz prin sacrificii umane - chiar dac duce la mreie - nu va avea dect o mreie pmnteasc, efemer, fr frumusee venic i divin. Sfinenia ncepe, din contr, prin iubirea de oameni. Ioan Gur de Aur tia (i o va spune mai trziu) c un suflet are o valoare egal sau chiar mai mare dect cea a nenumrate orae i imperii (Primul ndemn ctre Teodor, dup cderea sa). Zdrobind inima Antuzei, Ioan Gur de Aur n-ar fi figurat niciodat n calendar. El a luat prima mare decizie care trebuia s-l duc la Dumnezeu. A rmas alturi de mama sa. Asceza, singurtatea, rugciunea, postul, nimic nu poate egala gestul de iubire fa de femeia cu prul crunt care plngea i-l implora s nu plece. Ioan Gur de Aur scrie c s-a desprit de Vasile i l-a lsat s plece singur. Mi-am violentat prietenia, scrie el. Vasile a plecat fr Ioan Gur de Aur, care a rmas sub acoperiul matern. Prietenul meu m-a ntrecut deja n cursa lui spre nlimi. Antrenamentul pe care l-a dobndit l-a dus departe de mine, el disprnd repede, de ndat, din viaa mea, n nlimi.

Pagina 40

Deertul de sub acoperiul matern

A fost cu siguran primul pas al lui Ioan Gur de Aur spre sfinenie. Dar drumul spre sfinenie e mai lung dect drumul spre stele. Ioan n-a plecat cu Vasile n deert. Dar dac nu a plecat n deert, a adus deertul sub acoperiul matern. L-a adus n mod real. Antuza i-a cerut un singur lucru: s nu plece ct timp va fi n via. El a ascultat. A rmas acas. Dar, din acea zi, el a dus n casa Antuzei aceeai via cu cea pe care ar fi dus-o n deert. A aruncat patul din odaia sa. A aruncat mobilele. A renunat s fie servit de servitorii mamei sale. i pregtea singur tot ceea ce avea nevoie asemenea pustnicilor din inima deertului. i-a redus somnul ct mai mult posibil. Ioan Gur de Aur nu mai vedea pe nimeni. Nu ieea i nu primea, i pregtea hrana - legume fierte - o dat pe zi. Timpul i era consacrat studiului i rugciunii. A cutat - aa cum fac pustnicii deertului - s-i stpneasc patimile, instinctele. A trit ntr-o singurtate absolut. Nu vedea dect tavanul i pereii goi ai camerei sale. Fr ndoial patimile mele nu s-au stins, dar mi-e mai uor s le combat... Aa cum animalele slbatice bine hrnite pun la pmnt cu uurin pe cei care le atac, mai cu seam dac nu sunt nici puternici, nici abili, dar dac sunt istovite prin foame, furia lor se domolete i puterile lor se sting n mare parte: tot aa cel care slbete patimile sufletului, le supune jugului raiunii... nchis n singurtatea mea, trebuia s fac eforturi pentru a le mblnzi. Prin harul lui Dumnezeu ns le mblnzesc i nu mai aud dect urletele lor ndeprtate. Iat de ce mi pzesc chilia i o in nchis pentru oricare vizitator (Despre Preoie).
Pagina 41

Dei tria n casa lui natal ca ntr-un deert, Ioan Gur de Aur ne mrturisete care sunt cei mai mari dumani: Sufletul meu e slab. Nu poate suporta cu moderaie nici ocrile, nici laudele. Nu avea prilejul s suporte ocrile, cel mai mare pericol fiind ns laudele. Cu ct Ioan Gur de Aur se izola mai mult, cu att mai mult cretea gloria sa n Antiohia. Oraul nu vorbea dect de nelepciunea sa, de virtutea lui, de gura sa de aur i de geniul su. ntr-o zi, oraul care l venera pe acest tnr solitar care tria n plin Antiohie cu mai mult austeritate dect pustnicii deertului, ntr-o zi, aadar, oraul a ptruns n chilia lui Ioan Gur de Aur. Antiohia a vrut s-l scoat din singurtatea sa i s-l fac episcop.

Pagina 42

Slujitorul lui Hristos

n acel timp Vasile trebuie s se fi gsit fr ndoial n vreo mnstire din jurul Antiohiei. El a fost convocat la Antiohia i i s-a spus c Ioan Gur de Aur i el vor fi fcui episcopi n Biserica ntemeiat de apostoli. Ioan Gur de Aur a cutat s se eschiveze. Viitorul sfnt credea n valoarea sublim a preoiei, dar nu credea c a atins o desvrire care s-l fac vrednic s mbrace haina preoeasc. Era convins c mai trebuia s fac eforturi pentru a atinge desvrirea personal. Voia s ctige timp. Antiohienii nu au admis acest argument. Ioan Gur de Aur a cutat altele. A rspuns c era prea tnr i c antiohienii trebuiau s aleag un episcop care s fie un om n vrst. Sunt exclui de la alegere oameni a cror vrst i virtute cere respect i, iat, c nite copii care mai ieri nc erau dui de vltoarea grijilor profane, pentru c i-au ncruntat pentru un moment sprncenele, s-au mbrcat cu o mantie neagr i i-au acoperit fruntea cu o masc mincinoas de modestie se vd deodat ridicai de prini la aceast demnitate sublim... Astfel de oameni, care din copilrie i pn la vrsta cea mai naintat i-au cheltuit toat existena n fptuirea celor sfinte, se vd ntotdeauna supui datoriei riguroase a ascultrii, n timp ce autoritatea care comand e n minile copiilor lor care nu cunosc nici mcar existena legilor sfinte care guverneaz obligaiile preoiei (Despre Preoie). Prin acest refuz de a deveni episcop, Ioan Gur de Aur a fcut al doilea pas spre sfinenie. Primul pas fusese iubirea, al doilea a fost gravitatea. Relaia dintre om i
Pagina 43

Dumnezeu e actul cel mai serios pe care l poate realiza o creatur uman pe pmnt. Ca orice act serios, i acesta cere gravitate. Preoia implic profunzime, maturitate, solemnitate. La vrsta sa, Ioan Gur de Aur nu se considera suficient de pregtit. Era sigur c se poate ridica mai sus. O dorea, i, din aceast cauz, a refuzat. Dar Antiohia l voia pe Ioan Gur de Aur episcop cu orice pre. Cpeteniile religioase ale oraului erau de acord cu prietenii lui Ioan. ntreaga populaie insista ca el s devin episcop mpreun cu Vasile. Vznd c nu putea strui n refuzul su, Ioan Gur de Aur a acceptat. Dar n ziua n care trebuia ntronizat a disprut fr s lase urm. Fr s spun nimic nimnui. A mrturisit-o el nsui: Puin timp dup sosirea printre noi a episcopului care trebuia s ne sfineasc, m-am ascuns de orice cutare. Doar Vasile a fost ntronizat: nimeni nu-l putea gsi pe Ioan Gur de Aur. Nu voia s se fac episcop pentru a face pe placul cetenilor si. Voia s devin mai nti un adevrat atlet al lui Hristos. Trebuia s aib mai nti imensul curaj de a nu fi de acord cu cetenii si atunci cnd era vorba de credin i de Dumnezeu. Ioan Gur de Aur l-a citit pe Pavel care spunea: Dac ncerc s plac oamenilor, nu voi mai fi slujitorul lui Hristos (Galateni 10, 1). Aceasta avea s fie deviza lui Ioan Gur de Aur de-a lungul ntregii sale viei pmnteti: nu-L va sacrifica pe Dumnezeu pentru a face pe plac oamenilor. Mai trziu, Vasile a venit s-l caute. A ncercat s-i adreseze cteva reprouri. De ndat ce a aflat de noua mea fug, a czut ntr-o profund ntristare... a venit s m gseasc, s-a aezat alturi de mine, a vrut s rosteasc cteva cuvinte i, n ciuda eforturilor sale, n-a reuit s-mi explice violena pe care a suferit-o. S-a strduit s vorbeasc, dar durerea i-a oprit cuvintele pe buze. Vasile era cel mai bun prieten al lui Ioan Gur de Aur. Dar Ioan Gur de Aur nu putea accepta preoia doar pentru a-i face pe plac celui mai bun prieten al su. Nu voia s fac pe plac prietenilor. Nu voia s fie dect slujitorul i atletul lui Hristos.
Pagina 44

Cu aceast hotrre curajoas, a prsit Antiohia care l venera. De aceast dat Ioan Gur de Aur a plecat n deert. Era n anul 375. Se pare c mama sa nu mai era pe aceast lume. Putea, aadar, s-i urmeze acum calea spre desvrire. i aceast cale trecea prin deert, prin ascez, prin toate experienele cumplite pe care trebuie s le suporte un om pentru a se ridica deasupra condiiei sale umane i a se apropia de Dumnezeu.

Pagina 45

Capitolul 3

Calea mnstirii

Din toate bunurile adunate de generalul Secundus i administrate cu atta iscusin de Antuza, Ioan Gur de Aur n-a pstrat nimic. S-a retras mai nti ntr-o mnstire. Singura sa bogie era o hain, o ras, i o rogojin pentru a se culca. Renunarea la toate bunurile pmnteti era pentru el una din cele mai insignifiante. Ioan Gur de Aur nu avusese de altfel niciodat dorina de a poseda bunuri. Acum totul fusese mprit sracilor. El se dedicase numai lui Dumnezeu. Intrnd n mnstire a renunat i la trup i la snge, adic la toate legturile cu lumea. Singurii si frai erau ceilali monahi. Asta era tot. Mai trebuia s renune i la sine nsui i acesta era lucrul cel mai dificil. Monahul trebuie s se supun ntistttorului su. Ioan Gur de Aur realiza aceast renunare ca i cum renunase la proprii si ochi i la simurile sale. Idealul su era acela de a i ntoarce privirile de la lucrurile exterioare cele mai apropiate i de a nu avea ochi dect pentru Dumnezeu i venicie. Niciodat un monah nu trebuie s remarce c unul din cele trei lucruri pe care le are - hain, ras, i rogojin - a fost rupt, pierdut sau furat (Regulile Sfntului Macarie). Dac un monah spunea c nu mai are rogojini pentru dormit, aceasta nsemna c se preocupa nc de lucrurile exterioare. Aceste lucruri erau de resortul economului mnstirii. Numai economul trebuia s remarce dac unul din frai nu avea hain. Chiar imaginile trecutului trebuiau toate terse din memorie. Somnul nu dura dect cteva ore. Trezirea avea loc ndat dup miezul nopii. Ceea ce este miezul zilei pentru ceilali este
Pagina 46

miezul nopii pentru slujitorii lui Dumnezeu (Sfntul Vasile cel Mare, Epistola 6). Viitorul atlet al lui Hristos nu avea niciodat permisiunea de a iei singur. Nu trebuia nici s priveasc o fa de femeie, nici mcar un vemnt feminin. Sfntul Ieronim care a trit n deert aproape de Antiohia scrie: Nu spun nimic despre hrana mea, nici despre butura mea: n acest deert, chiar monahii bolnavi abia ndrznesc s bea ap proaspt. A mnca mncare gtit e socotit drept necumptare (Sfntul Ieronim, Scrisoarea 22 ctre Eustochium). Nu avea dreptul s spun c nu a comis greeala pentru care i se face mustrare. Chiar dac nu a comis-o n mod real, trebuia ntotdeauna s cear iertare cu o smerenie sincer. Munca fizic era obligatorie. Dar aceast munc fizic era ntrerupt cel puin de ase ori pe zi de rugciuni n comun, pentru ca atmosfera interioar s nu sufere nici o ntrerupere. Studiul Scripturii avea loc n permanen. Detaarea de lumea material, de corpul propriu, era mpins pn acolo nct monahul nu trebuia s-i priveasc niciodat trupul atunci cnd fcea baie, cci pn i propriul corp fcea parte din lumea exterioar a celor vzute, efemere, la care trebuia s renune. Timp de 4 ani, Ioan Gur de Aur a trit detaat cu totul de lume i de propria sa persoan. n acest timp a compus o apologie a vieii monahale n care i sftuia pe prini s nu-i mpiedice niciodat copiii s mbrieze viaa singuraticilor. Numeroi prini erau unii pentru a duce o campanie violent mpotriva pustnicilor. n opere sale: ndemn ctre Teodor dup cderea sa, mpotriva adversarilor vieii monahale, Paralel ntre un rege i un monah, ndemn ctre Stragirius, Ioan Gur de Aur devine avocatul monahilor. Dup 4 ani ns, Ioan Gur de Aur, care atinsese o nou treapt n viaa de detaare de sine, a cutat mai departe desvrirea. A prsit mnstirea i s-a retras, singur, ntr-o peter.

Pagina 47

Paladie scrie: nfometat de ntuneric, s-a retras singur ntr-o peter; a rmas aici de trei ori opt luni lipsindu-se de somn aproape nencetat, studiind temeinic testamentul lui Hristos. n aceti doi ani, nu s-a culcat nici ziua, nici noaptea. Aceast via de singurtate total, de detaare absolut de sine, e unul din eforturile atletului Ioan Gur de Aur. E un efort cumplit pe care pot s-l fac doar atleii mult timp antrenai. Drumul pentru cucerirea sfineniei prin singurtate, post, rugciune i virtute a durat doi ani. Dup aceti doi ani, Ioan Gur de Aur a revenit n lume. A revenit, dar complet transformat.

Pagina 48

ntoarcerea n lume

Paladie scrie c sfntul i prsise petera i revenise n lume pentru c avea picioarele paralizate. A fost lucrarea Proniei divine care, printr-un ru fizic, l-a fcut impropriu ostenelilor ascezei i l-a smuls din petera sa, pentru binele Bisericii. Faptul a fost verificat. ntr-o zi, Ioan Gur de Aur s-a trezit n petera sa paralizat. Nu mai putea s se mite. Toat viaa a suferit de pe urma infirmitilor contractate n timpul ederii sale n grot. Dar viitorul sfnt i-a prsit grota i a revenit la Antiohia - dup ase ani de absen. Atinsese n deert o nalt treapt de desvrire. Mai rmnea ns un drum lung ntre aceast desvrire individual i sfinenie. i acest drum trebuia s-l fac n lume, nu n deert. Deertul, asceza, petera i cei ase ani de mortificri n-au fost dect o etap. O etap sublim, e adevrat - dar nimic mai mult dect o etap pe calea spre sfinenie.

Pagina 49

Iubirea semenilor

Ioan Gur de Aur a revenit la Antiohia paralizat, cu stomacul complet distrus de posturi. Lsa impresia c nu mai avea nici trup, nici snge. Un corp descrnat ale crui oase abia se ineau unele de altele (Sfntul Ieronim, Scrisoarea 22). A revenit din deert cu o independen i o detaare absolut n privina lucrurile vzute i cu o iubire infinit pentru Dumnezeu i pentru fraii si oamenii. Toat viaa pe care Ioan Gur de Aur o va mai tri pe pmnt avea s fie marcat de virtuile dobndite n timpul celor ase ani n deert. Erau virtui sublime, dar insuficiente. Ioan Gur de Aur o spune textual: Nu-mi mai vorbii de muni abrupi, de vi pline de tufiuri, de prpstii, de singurti inaccesibile. Toate aceste lucruri singure nu sunt de ajuns s risipeasc nelinitea sufletului. Pentru aceasta e nevoie de flacra pe care Hristos a aprins-o n inima lui Pavel. Era o nou dimensiune scoas din nvtura lui Hristos. Asceza i virtutea sfntului sunt dearte dac ele nu sunt puse n slujba oamenilor. Era noua concepie a lui Ioan Gur de Aur, o concepie pe care astzi am numi-o social. Ceea ce l caracterizeaz pe iubitorul de Hristos e faptul c se preocup de mntuirea frailor si. Toi monahii care s-au retras pe vrfurile munilor pentru a se rstigni n mii de feluri s asculte aceste cuvinte. S-i ajute pe msura puterilor lor pe cei aflai n fruntea Bisericilor, s-i ncurajeze prin rugciunile lor, prin simpatia lor, prin dragostea lor. S tie bine c dac, n ciuda ndeprtrii, nu-i susin pe cei pe care harul dumnezeiesc i-a aruncat n primejdii i i-a supus n attea necazuri, viaa lor rmne trunchiat i nelepciunea lor mutilat.

Pagina 50

n gura unui sfnt, aceste ultime cuvinte sunt cutremurtoare. El i avertizeaz pe aceti oameni care au sacrificat totul pentru Dumnezeu mpotriva unei viei ratate i a unei nelepciuni mutilate. Venind de la un om care a trit n deert toate mortificrile pentru a dobndi sfinenia, aceast acuzaie e de o extrem gravitate. Dar Ioan Gur de Aur descoperise dimensiunea eclezial a cretinismului. Dobndise suprema virtute personal. n faa lui se deschidea un alt orizont, o nou cale. Cale n care s-a angajat.

Progres n viaa colectiv

Iat-l deci pe Ioan Gur de Aur revenit n Antiohia sa natal, n Antiohia cea frumoas. Nu-l intereseaz ce se petrece n imperiul n care triete. Pustnicul ntors din petera sa ignor cu totul dimensiunile istorice i politice ale vieii. Cum ar fi putut tii ce anume se petrece n lume, n afar, el care nu privea niciodat n jurul lui, nici mcar propriul trup, care nu remarca nici mcar dac era mbrcat sau gol? Ignora astfel existena imperiului roman. Avea o singur preocupare. Era o inim curat, i curia inimii nseamn, se pare, a avea o singur idee (Soren Kierkegaard). Primul su ideal fusese acela de a dobndi virtutea personal i nimic mai mult. A dobndit-o. De aceast dat voia s-i mntuiasc pe oameni i s-i aduc la adevrata credin. E preferabil s fii mai puin virtuos i s-i ntorci pe ceilali la
Pagina 51

credin n loc s rmi n muni i s-i vezi pe fraii care se osndesc, spune el. Imperiul ns nu-l ignora pe Ioan Gur de Aur. Nu ignora nici un pustnic, fie el n adncurile peterilor. E adevrat c soldaii i funcionarii imperiului nu mai ptrundeau n provinciile de frontier. Acolo se aflau barbarii. Dar imperiul observase c acolo unde soldaii i agenii fiscului roman se retrgeau, monahii preau s rmn. Asceii nu se temeau nici de lei, nici de pantere, nici de barbari. Imperiul roman dorea s-i perpetueze continuitatea n teritoriile pierdute de armat i funcionari, fie i numai prin aceste elemente care erau cretinii singuratici i asceii care nu-L recunoteau dect pe Dumnezeu. Funcionarul consular Ambrozie din Milano a fost i el fcut episcop. Dar imperiul nu a reuit s fac din el un funcionar! Un funcionar n hain de episcop era mai ascultat dect un funcionar cu emblem de guvernator, mai ales n teritoriile unde singurii ceteni romani erau cretinii. Propaganda imperial tradus n limbaj cretin era asemntoare celei creia i se consacra Ioan Gur de Aur. naintea lui ea fusese folosit cu cel mai mare succes de Sfntul Vasile cel Mare. Aceti venerai sfini erau de bun-credin. E sigur c ajunseser la aceast concepie social a cretinismului numai datorit virtuii lor. Dar propaganda imperial joac i ea un rol extrem de important. Sfinii admit c n anumite puncte interesele imperiului i ale Bisericii coincid. ntr-o anumit msur, imperiul, cu noile sale orientri politice, este i el responsabil de ntoarcerea lui Ioan Gur de Aur din petera sa printre oameni, la Antiohia. Sfntul Vasile cel Mare scrie, n Regulile monahale: Nimeni nu-i este suficient siei, chiar i numai pentru nevoile trupului i tot avem nevoie unii de alii pentru necesitile vieii. Dumnezeu, Care ne-a creat, a vrut s avem nevoie unii de alii, ca s rmnem legai unii de alii. Mai mult, iubirea lui Hristos

Pagina 52

nu ngduie unui om s se gndeasc numai la el nsui. Or cel care triete cu totul singur n-are alt scop dect propria sa mntuire, ceea ce este n mod evident contrar legii iubirii pe care apostolii o urmau atunci cnd cutau s se fac tuturor toate pentru a mntui pe ct mai muli... n fine, ntr-o retragere de acest fel pustnicul nu-i va recunoate cu uurin defectele, neavnd pe nimeni care s-l avertizeze i s-i aduc o ndreptare freasc. ntradevr, chiar venit de la un duman, mustrarea face s se nasc n omul generos dorina de a se ndrepta i un prieten sincer dojenete cu ndrzneal greelile pe care le vede la prietenul su. Ori n singurtatea absolut n-ai un asemenea prieten... De aceea se spune: Vai celui singur, cci dac cade n-are pe nimeni ca s-l ridice. n viaa pustniceasc se ntlnesc i alte neajunsuri, i cel mai mare este c omul singur se complace n el nsui. Nefiind nimeni de fa ca s judece lucrarea care se realizeaz n el, se crede ajuns la desvrirea tuturor poruncilor. Negsind de altfel n ce s-i exercite virtutea, ntruct a ndeprtat de la el materia i ocazia tuturor poruncilor lui Dumnezeu, el nu cunoate nici ceea ce i lipsete nc, nici progresele pe care le-a fcut. Cum i va face vzut smerenia cel care nu gsete pe nimeni n faa cui s se smereasc? i ce ocazie va avea de a fi comptimitor cel care nu vede pe nimeni care sufer? Cum i va exercita rbdarea cnd nimeni nu se mpotrivete voinei lui? Cnd a vrut s dea modelul desvririi, al iubirii i smereniei, Domnul i-a ncins mijlocul i a splat picioarele ucenicilor Si. Dar voi, pustnicii, cui vei spla picioarele i ai cui slujitori v vei face? Cum vei face s fii cei din urm dac suntei singuri? (Sfntul Vasile cel Mare, Regulile mari).

i Sfntul Vasile adaug: Viaa de obte este adevrata aren a desvririi, adevrata cale a progresului, adevratul exerciiu al virtuii, adevrata practic a legii Domnului
Pagina 53

n petera sa, Ioan Gur de Aur auzea aceste slogane. Cei care le lansau o fceau cu art. Ca toate sloganele propagandistice, dac nu reueau s conving direct, lucrau asupra incontientului. Pustnicii, aceste elemente utile, trebuiau recuperai din peterile lor i pui n slujba colectivitii, pentru c, dup cuvintele Sfntului Vasile, nu exist progres dect n colectivitate, n Biseric. Refractarii trebuiau convini prin mijloace indirecte. Unul din refractarii tipici era Sfntul Efrem. Decan de vrst al pustnicilor din Asia Superioar, al crui geniu impetuos nu putuse fi supus de nici o regul, Efrem a fost i el recuperat de viaa colectiv. Btrnul poet sirian Efrem a fost nvins de propagand n timpul somnului. A povestit el nsui c ntr-o zi trecnd printr-un ora din Capadocia (cruia, cu dispreul su pentru lucrurile profane, nu-i mai tia nici mcar numele) a auzit o voce care-i spunea: - Efrem, ridic-te i vino s mnnci idei. - i unde a putea gsi, Doamne, aceast hran?, a ntrebat el. - n casa Mea, a rspuns vocea. Vei gsi acolo un vas regal plin de hrana potrivit ie. Efrem s-a dus la biseric. tia c biserica era casa Domnului. Acolo a gsit un preot care i-a inut un discurs convingtor despre ntoarcerea n viaa comun. L-a fcut s ias din individualismul su i l-a convertit la nvtura social a cretinismului. Nenumrai pustnici au fost, asemenea lui Efrem, scoi din peterile lor, din deert sau de pe vrfurile munilor. i au fost integrai n colectivitatea monastic care, la rndul ei, se integra n colectivitatea eclezial. n aceast epoc, Ioan Gur de Aur i prsete i el petera. E greu de tiut care anume a fost cauza care l-a determinat s revin n lume. Cazul lui Ioan Gur de Aur e mai complicat dect cel al lui Efrem care fusese convins n vis. E sigur c motivul principal trebuie s fi fost zelul apostolic al Sfntului

Pagina 54

Pavel. Ioan Gur de Aur voia s imite activitatea misionar a lui Pavel. Se poate de asemenea ca, dup ce a atins nlimea unei adevrate sfinenii, s fi dorit s-i ridice pe ceilali oameni la aceeai nlime. Aceast solidaritate uman st n firea omului. Pe primul loc trebuie s fie fost n mod sigur imensa lui iubire pentru Hristos i mntuirea oamenilor prin botez.

Diacon. Asisten social

Angajat pe aceast nou cale, Ioan Gur de Aur s-a consacrat, ncepnd din 381, societii cretine. A devenit diacon. Misiunea sa era ajutarea sracilor. Pe lng Biserica din Antiohia exista un fel de asisten social de cruce roie. Acest serviciu de asisten a fost condus de Ioan Gur de Aur. El s-a consacrat acestei lucrri cu ntreaga sa pasiune de atlet al lui Hristos, aa cum s-a consacrat singurtii civa ani nainte. Pentru el era o munc arid i aparent ndeprtat de lucrarea unui preot. Ioan Gur de Aur scrie: Din cauza cruzimii voastre, Biserica e plin de cmpuri, de case nchiriate, de crue, cai, catri. Temndu-se c or s vad murind de foame vduvele, orfanii i fecioarele, episcopii votri au fost obligai s acumuleze bunuri. i acum nu mai ndrznim s deschidem gura, Biserica nefiind mai bun dect oamenii din lume. Episcopii notri sunt mai copleii de grijile materiale dect intendenii, economii i comercianii, dei ar trebui s se ocupe numai de sufletele voastre. Toat ziua calculeaz i
Pagina 55

percep taxe... Devenim ridicoli. n loc s ne dedicm rugciunii i nvrii, ne petrecem timpul n dezbaterea preurilor cu negustorii de vin, de gru i de alte mrfuri; discuii interminabile, amestecate cu injurii grosolane. Cu toat aceast revolt, Ioan Gur de Aur s-a achitat ireproabil de noua sa funcie. tia c tot ceea ce fcea, chiar i atunci cnd negocia preurile cu comercianii, era o munc pentru Hristos. A continuat lupta pe terenul asistenei sociale, ca slujitor al Domnului, timp de cinci ani. A continuat i lucrarea teologic. n acest timp a scris tratatele Despre feciorie, Dialog despre Preoie, Scrisoare unei tinere vduve i multe altele. n 386, episcopul Antiohiei Flavian, succesorul lui Meletie, l-a hirotonit preot. Atletul lui Hristos care luptase n Antiohia, n deert, n peter, la pia cu negustorii, venea acum s-I slujeasc lui Hristos luptnd prin cuvnt ca predicator. Era o nou cale, diferit, dar pentru acelai adevr nscris n Evanghelie.

Pagina 56

Capitolul 4

Preot. Cuvinte de laud

n ziua n care Ioan Gur de Aur a fost hirotonit preot, toat Antiohia a venit la biseric. Pentru antiohieni el nu era numai fiul Antuzei. Era acum un atlet experimentat al lui Hristos care dusese lupte cumplite. Urmele acestor lupte se vedeau n toat fptura sa. Dei n vrst de doar 40 de ani, avea prul aproape alb. i pierduse prul. Trupul su era mic i foarte slab. mbrcat cu singurul vemnt pe care-l avea nu cntrea mai mult de 40 de kilograme. Realizase cuvintele Apostolului: Omori-v mdularele omului pmntesc. i omorse trupul. Se poruncise: Lipii-v de cele de sus, nu de cele pmnteti. Pentru Ioan Gur de Aur numai cerul singur exista. n ziua n care a mbrcat haina preoeasc, acest om mic, cu fruntea palid, cu vocea asemenea unei lire sau a unei trmbie, avea un ideal care ne-ar face s tremurm, att de imens era. Ioan Gur de Aur dorea s poat spune ca Pavel: mplinesc n mine ceea ce lipsete ptimirii lui Hristos (Coloseni 1, 24). Cu aceast intenie s-a urcat pentru prima dat n amvon: cu gndul de a mplini, el, Ioan Gur de Aur din Antiohia, fiul Antuzei i al lui Secundus, ceea ce lipsete patimii lui Hristos. Acest curaj este uimitor. Mai nti, patima lui Hristos, rstignirea, Golgota constituie o jertf suprem. Unui apogeu nu i se mai poate aduga nimic. Pavel i Ioan Gur de Aur susin ns c Iisus a purtat crucea pentru mntuirea oamenilor. Dac oamenii nu primesc mntuirea, jertfa lui Hristos este ineficace. E ceea ce a fcut Pavel atunci cnd spunea c mplinete n trupul su ceea ce lipsea patimii lui Hristos; cu

Pagina 57

aceast intenie a urcat Ioan Gur de Aur n amvonul bisericii din Antiohia. Amndoi au neles c Hristos avea nevoie de ei ca s nu lipseasc nimic Patimii Sale. Concret, el voia s converteasc la cretinism toat Antiohia, pn la ultimul om i s-l fac pe fiecare cretin s triasc exact aa cum ar fi cerut Iisus; apoi, mergnd mai departe, s-i adune n Biseric pe toi cei din afara ei. Aceasta era ambiia sa. tia c aceast realizare cerea forele unui campion. tia c nu mai avea muchi, carne, snge, c trupul su se prbuea la cea mai mic suflare de vnt. tia c era mrunt i drmat. El nsui spune c albina, una din cele mai mici insecte zburtoare, face miere, care este lucrul cel mai dulce din lume. A urcat deci curajos n amvon pentru a putea spune: Ceea ce lipsete suferinelor lui Hristos, eu mplinesc acum pentru trupul Su care este Biserica. Mulimea ghicete ndrzneal preotului. Mulimea tie c va asista la lupte cum nu au mai existat niciodat n Antiohia. De aceea nimeni nu lipsete din biseric n ziua sfinirii. Chiar pgnii sunt acolo! La prima sa predic, Ioan Gur de Aur este emoionat. Vd acum acest mare ora, acest popor att de numeros, aceast mulime uimitoare ndreptndu-i privirile lacome spre micimea mea ca i cum ceva remarcabil ar trebui s ias din gura mea (Omilie pentru ziua cnd a fost hirotonit preot). Mulimile au intuiie. Ele tiu c vor asista la spectacole extraordinare i din aceast cauz au venit la sfinirea lui Ioan Gur de Aur. Ioan tia i el - intuitiv - care era arma cu care trebuia s lupte i prin care va pieri: cuvntul. n ziua n care a fost hirotonit, n discursul pe care l-a rostit ca preot, a adus ofrand Domnului nite cuvinte. Cu cuvntul avea s lupte i din pricina cuvintelor ieite din gura sa de aur va trebui s moar. n aceast zi s-ar zice c avea intuiia a ceea ce l atepta:

Pagina 58

Deschiznd pentru prima dat gura ntr-o biseric, mi-am propus s-I dedic lui Dumnezeu prga cuvntului meu, a acestui dar care ne vine de la Dumnezeu. Spune c din toate ofrandele Dumnezeu iubete cel mai mult ofranda cuvntului. Adresndu-se pctoilor care doreau s potoleasc mnia lui Dumnezeu, profetul Osea le recomanda s aduc drept jertf nu turme ntregi de boi, nici hambare de gru, nici turturele, nici porumbei, nici nimic asemntor. Dar ce anume? Ce spune el? Aducei cuvinte de laud.

Calea adevrului

Planul de activitate al preotului Ioan Gur de Aur era s-i aduc la cretinism pe toi oamenii i s-i fac cretini desvrii. Asta e tot. El le spune credincioilor: Vreau s devenii desvrii. Pe pmnt nu exist pentru om dect un singur pericol: pcatul. El caut, aadar, s i scape pe oameni din primejdia pcatului. Mulimea din Antiohia e entuziasmat de predicile lui Ioan Gur de Aur. Aplaud, strig, plnge, flutur batistele... Nu mi-am fcut datoria pentru plcerea de a vorbi i a savura aplauzele entuziaste, ci pentru a-i aduce pe cei rtcii pe calea adevrului. Mulimea l asculta ca pe un flautist. Mulimea l venera, savura fiecare fraz, fiecare cuvnt. Ct despre pcate: beia, minciuna, furtul, cochetria, trufia i attea altele,
Pagina 59

antiohienii amn ndeplinirea acestor recomandri pe mai trziu. Cretinismul, spune Kierkegaard, e ca o terapie radical pentru un bolnav. Bolnavul este convins de eficacitatea acestei cure, dar atta timp ct se poate mica, ct i poate continua viaa, ntrzie gestul eroic de a ncepe aceast terapie, o amn pentru mine. Antiohienii ascultau, n delir, predicile lui Ioan Gur de Aur i erau hotri cu toii s pun n practic sfaturile sale, dar nu imediat, mai trziu. Pentru moment i continuau viaa cu micile lor pcate, hotri s se despart de ele ntr-o zi mai ndeprtat. Mai trziu. Ioan Gur de Aur ajungea de nenumrate ori la exasperare vznd aceast mulime care asculta predicile sale, n picioare, ore n ir, dar care nu-i urma sfaturile. Dar Ioan avea s-i vad cu ochii si pe toi cetenii Antiohiei devenind cretini, pn la ultimul, urmnd Evanghelia la liter. ntr-adevr, dintre virtui unele sunt voluntare, altele se datoreaz mprejurrilor (Paladie, Istoria lausiac 15, 2). mprejurrile care au fcut din antiohieni adevrai cretini i-au avut punctul de plecare pe ziua de 26 februarie 387.

Pagina 60

Un nou impozit

Ioan Gur de Aur nu se interesa de atmosfera politic n care tria. Un sfnt e deasupra istoriei. Biserica i sfinii au cu realitile politice acelai relaii ca uleiul cu apa: sunt n acelai vas, dar uleiul rmne deasupra i apa la fund i nu se amestec deloc. Biserica i politica nu se amestec, dei trind n acelai spaiu i n aceeai epoc sunt contemporane una cu cealalt. Naturile lor sunt prea diferite. Se ignor. Din timp n timp, se ivesc evenimente care tulbur elementele, care le amestec astfel nct pentru o vreme nu mai poi spune care este apa, care este uleiul. E un amestec tulbure. Autoritatea etern este amestecat cu autoritatea temporal. Sfinii cad n tabra soldailor i soldaii n lumea sfinilor; nici o plac indicatoare nu mai spune unde anume este Biserica i unde este politica. Totul este amestecat. O furtun asemntoare a izbucnit la Antiohia n anul 387, pe 26 februarie. Ioan Gur de Aur era un predicator. Lupta ca un atlet pentru a-i scpa pe oameni din pcat i a-i face virtuoi. Era singura sa preocupare. Dar pe 26 februarie i-au fcut apariia n Antiohia afie oficiale anunnd o mrire a impozitelor. E sigur c impozitul nu-l interesa pe Ioan Gur de Aur. El spunea: Dai Cezarului ce-i aparine Cezarului, iar acum era obligat s se ocupe i de impozite. Problema nu era simpl. Pe atunci imperiul roman era condus de Teodosie. Istoria pstreaz despre el o foarte bun amintire i l numete Teodosie cel Mare. Se pare c urma s mplineasc 50 de ani i pregtea pentru acest eveniment festiviti grandioase. Festiviti care costau bani. Srbtorea de asemenea a zecea aniversare a urcrii sale pe tron. Totul cdea n acelai timp. Acest al doilea eveniment cerea srbtori nc mai fastuoase, adic i mai costisitoare. Cu aceast ocazie Teodosie a promis fiecrui soldat din armata imperial un
Pagina 61

cadou: 5 piese de aur. Aceast generozitate fa de soldai, care n majoritate erau barbari, era absolut necesar, pentru c soldaii se revoltaser n diferite locuri ale imperiului. Pentru a organiza aceste srbtori i pentru a face cadouri fiecrui soldat, mpratul avea nevoie de bani. Dei istoria l-a numit cel mare, Teodosie a procedat ca toi micii mprai care au nevoie de bani: a creat un nou impozit. Aceast veste a sosit la Antiohia, oraul lui Ioan Gur de Aur, n ziua de 26 februarie i a produs o panic mai mare dect anunul unei invazii de lcuste sau apariia unei epidemii de holer. Auzind vorbindu-se de un nou impozit, populaia a ieit pe strzi demoralizat; femeile plngeau, brbaii se lamentau. O parte a populaie pleca deja, pentru a nu fi prins de agenii fiscului. O alt parte a cetenilor i fcea bagajele pentru a prsi oraul. Alii se gndeau s se sinucid considernd sinuciderea preferabil unui nou impozit. Dar cei mai muli antiohieni erau n strad i cutau o soluie. Cutau pe cineva care s vrea s mearg s-l ntlneasc pe mprat i s-l implore s-i excepteze de la cumplita calamitate care era acest nou impozit. Antiohienii nu iubeau banul mai mult dect cetenii din vremea noastr. Ar fi fost deci normal ca ei s izbucneasc n invective (insulte) la adresa administraiei imperiului i s plteasc noua tax. Aa cum se face n zilele noastre. Dar n acea vreme, n secolul 4, plata unui impozit nsemna torturi, mori, rnii, copii devenii orfani, femei devenite vduve, oameni invalizi. Un scriitor din epoc, Firmianus Lactantius, scrie c la perceperea de impozite se msurau cmpurile prin muuroaie de pmnt, se socoteau trunchiurile de vie, se scriau animalele, se nregistrau oamenii. Nu se auzeau dect lovituri de bici, strigte de tortur. Sclavul credincios era torturat mpotriva stpnului su, soia mpotriva soului ei, fiul mpotriva tatlui. n lipsa altor martori, erau torturai mpotriva lor nii. i cnd

Pagina 62

cedau convini de durere, se scria ceea ce nu spuseser... Abia li se raporta acestor primi ageni c se i trimiteau alii pentru a gsi mai mult i sarcinile se dublau mereu, dei acetia nu gseau nimic, dar adugau la ntmplare, pentru a nu prea inutili (Firmianus Lactantius, cf. A. Rambaud, Histoire de la civilisation francaise, Paris, 1893, page 49). n faa unei noi taxe, panica i spaima care i-au cuprins pe antiohieni erau deci legitime.

Rugmintea poporului

Dup ce au cobort n strad pn la ultimul i s-au lamentat, antiohienii s-au hotrt s se duc n mas la guvernatorul Antihoiei i s-l implore s le ia aprarea fa de mprat, ca s fie scutii de aceast cumplit nenorocire. Guvernatorul era un prieten al mpratului. Acesta se gsea la Constantinopol. Guvernatorul trebuia s mearg s-l ntlneasc pe mprat i s-l implore n numele antiohienilor s-i exonereze i s nu-i predea agenilor fiscului. Antiohienii sperau c guvernatorul le va accepta rugmintea. Nu era un om ru. De la copiii care abia mergeau pn la cei mai n vrst, toi antiohienii s-au ndreptat plini de speran spre palatul guvernatorului. Guvernatorii i funcionarii ordinii publice sunt oameni a cror sensibilitate e redus la un minimum. Lipsa lor de sensibilitate e o deformaie profesional care devine o calitate profesional. Gardienii
Pagina 63

ordinii publice au ns totui o sensibilitate uimitor de mare fa de mulimi de care, fr excepie, le e team, o team cumplit. Aceti oameni duri care ordon execuii i asist la ele surztori, care particip la torturile cele mai nfricotoare fr a simi nimic, tremur ca nite copii atunci cnd vd mulimile ndreptndu-se spre ei. Se simt pierdui. Devin palizi i sunt gata s plng. Rmn buimaci. Guvernatorul Antiohiei semna cu toi gardienii ordinii publice. Cnd a vzut mulimea ndreptndu-se spre palatul su, a dat ordin s se zvorasc porile. Nimeni nu-l putea convinge pe guvernator c cetenii veneau cu intenii panice. Tremura. Guvernatorii se tem pn i de cortegiile de nmormntare. E singura lor sensibilitate i, pentru c este unic, se ascute n cel mai nalt grad. Dup ce a poruncit nchiderea porilor, guvernatorul a disprut fugind aproape gol pe o scar de serviciu. n pia, mulimea l ruga s se arate, dar el dispruse din palat. Vznd c guvernatorul nu rspundea, mulimea s-a ndreptat spre palatul episcopului Flavian, succesorul lui Meletie. i el era un prieten al mpratului. Primise vemintele de episcop din minile lui Teodosie i a fost trimis la Antiohia mpotriva voinei preoilor i credincioilor. Poporul nu-l iubea pe Flavian, dar era obligat s i cear ajutorul cuiva care avea acces la mprat. Poporul s-a dus deci la episcop i, din strad, l-a chemat pe Flavian. Dar nici episcopul n-a aprut. Poporul tia c, dac episcopul nu rspundea i nu-l apra pe lng mprat, Antiohia ar fi fost expus unei nenorociri cumplite. Mulimea a forat deci poarta palatului episcopal. A rupt pur i simplu poarta. O poart strpuns e ca un chibrit care poate da singur foc unui ntreg ora. Dup ce au forat poarta, ali ceteni furioi, vznd c episcopul lor se ascundea n chiar clipa n care credincioii aveau nevoie de el, au demolat cldirea bilor care se gsea alturi de palatul episcopal. Dup care mulimea a ptruns n episcopie. Flavian era absent. Cnd mulimea a rupt poarta i a demolat zidurile, cnd a ptruns n
Pagina 64

palat, el nu era acolo. Poate nu fugise. De altfel ar fi fost anormal s se ascund, pentru c episcopilor nu le e team de mulimi ca prefecilor i poliitilor.

Statuia penibil

Negsindu-l pe episcop, mulimea s-a ndreptat din nou spre palatul guvernatorului. Porile erau tot ncuiate. Cu cteva minute nainte, mulimea forase porile episcopului Flavian. Mulimea tia acum, din experien, c se putea intra printr-o poart ncuiat. Era de ajuns s o sparg. i antiohienii au spart porile palatului guvernatorului. Au ptruns aici cu toii. Palatul era gol. Nici guvernatorul nici altul din colaboratorii care i-ar fi putut ajuta pe antiohieni n aceste momente dificile nu se aflau aici. Toate slile palatului erau goale. Dramatic era c ele erau goale tocmai n momentul n care mulimea avea absolut nevoie s gseasc pe cineva. Dar nu erau dect ziduri, mobil. Nu era dect o statuie n mrime natural a mpratului Teodosie i a augustei sale familii. Nu era nici o fptur vie. Mulimea a privit statuia mpratului. Pe el ar fi vrut poporul s-l implore s-l scuteasc de aceast calamitate: impozitul. Dar nu era dect statuia sa, nu era mpratul.

Pagina 65

Era magnific. Din aur, din argint, din marmur. Dar orict de frumoas i asemntoare mpratului ar fi fost, statuia nu putea fi de nici un ajutor antiohienilor. i cum ea nu le putea veni n ajutor, ci rmnea acolo ca o sfidare, inutil n faa oamenilor, mulimea a rsturnat-o. Dup ce a dat-o jos de pe soclul su, mulimea a spart-o n buci. Cum facem cu un obiect inutil pe care l aruncm pentru c l gsim atunci cnd cutm altceva. Cu mnie. Pentru c ne st n cale. Dup ce a spart statuia mpratului i a dus-o n strad, ridicol ca orice statuie cobort de pe soclul ei i mutilat, mulimea le-a distrus i pe celelalte, care reprezentau pe soia decedat a mpratului i pe cei doi fii, Arcadius i Honorius. Le-a fcut bucele, pe toate patru, ncepnd cu mpratul, ca tot omul cnd e suprat, disperat. Toate aceste evenimente, adic vizita la guvernator, procesiunea mulimii la palatul episcopal, distrugerea bilor i ntoarcerea la rezidena guvernatorului unde au fost sparte statuile imperiale, au durat cu totul trei ore. Aceste trei ore i-au fost suficiente ns guvernatorului ca s fug pe scara de serviciu i s revin cu trupe numeroase, cu poliie i armat. Sub conducerea sa, poliitii i soldaii au nceput masacrul. Mulimea era acum calm. Dar aceasta nu mai avea importan. Calm sau n revolt, populaia trebuia masacrat. Era legitim. Tot ceea ce face poliia este legal i legitim, ntotdeauna.

Pagina 66

Consecine

Prefectul oraului Antiohiei se numea Tisamen. Ocupat cu masacrul, n-a dormit noaptea. S-au chemat trupe din forturile i taberele vecine. Au fost aduse din Siria, de pretutindeni. Antiohia a fost asediat de propria ei armat. Cetenii erau vnai pe strzi. Erau vnai n propriile lor case, n grdinile lor, pretutindeni. Brbai, femei, copii erau arestai, ucii, martirizai. Torturile aveau loc n public. Casele erau incendiate. Prefectul Tisamen nu era mai crud dect alii. Dar situaia Antiohiei era foarte grav. Injuria la adresa statuii mpratului Romei era crima cea mai odioas din cte se putea comite sub soare. Aa era pe atunci. Orict de crude ar fi putut fi msurile luate de Tisamen mpotriva populaiei, el risca s fie acuzat de slbiciune. Tisamen a ordonat deci soldailor si s nu crue nimic, dup care a trimis un curier la Constantinopol pentru a cere instruciuni ca s tie dac putea lsa o piatr sau un zid n picioare n Antiohia, sau trebuia s distrug tot. Cci aceasta era pedeapsa celor care maltratau o statuie august. Antiohienii tiau ce i atepta. Cltoria trimiilor pn la Constantinopol i napoi dura dou sptmni. Cetenii care nu fuseser ucii n timpul acestor dou sptmni urmau s fie mutilai i ucii dup sosirea mesagerilor excepionali, purttori ai ordinului de exterminare.

Pagina 67

Rugciuni

n timp ce antiohienii sprgeau statuile imperiale, Ioan Gur de Aur i pregtea predica pentru a doua zi. Nu-i scria niciodat predicile, ci le pregtea ntotdeauna temeinic, studiind tema, meditnd. Cnd prefectul Tisamen a ordonat masacrul, Ioan Gur de Aur i-a lsat deoparte discursul. Nu mai era vorba de predica pentru a doua zi. El vorbea n toate bisericile Antiohiei, pe rnd, nu doar de srbtori, ci aproape n fiecare zi, pentru ca un numr ct mai mare de ceteni s-l poat auzi. De aceast dat, s-au scurs trei zile fr ca el s-i fi deschis gura. Trei zile fr ca sfntul s apar n amvon. n omiliile sale, Ioan Gur de Aur i ndemna pe cretini s respecte virtuile evanghelice. Era subiectul su, unicul su subiect. De aceast dat ns, nu mai era vorba de sfaturi, de nici un fel de sfaturi. Credincioii Antiohiei erau ameninai la orice or din zi i din noapte. Fiecare cetean i atepta moartea. Cnd e ameninat cu moartea, omul uit totul. St n firea lucrurilor. Ioan Gur de Aur spusese ntr-o predic: dei oamenii mor de regul nc de la apariia lor pe pmnt, incertitudinea momentului morii i urenia morii fac ca oamenii s nu se obinuiasc niciodat cu aceasta. De fiecare dat cnd un om moare, evenimentul este att de grav nct pare c este prima moarte care are loc. Acest eveniment cu care oamenii nu se puteau obinui i amenina de aceast dat pe fiecare din cei cinci sute de mii de locuitori ai Antiohiei. Panica era general. Tisamen, ca orice funcionar, i fcea meseria de prefect. Vntoarea de oameni a atins apogeul. Din aceast cauz, nc din ziua masacrului Ioan Gur de Aur a hotrt s nu mai vorbeasc credincioilor. El iubea oamenii. Ori oamenii nu voiau cuvinte, nici sfaturi, voiau doar un lucru: s scape de groaza crud a morii.

Pagina 68

De aceea, Ioan Gur de Aur nu le-a mai inut discursuri n toate aceste zile. Sa rugat pentru ei. A ncercat s fac ceva pentru ei pentru a-i elibera de teroarea n care triau. Voia s-i scape pe antiohieni de la moarte.

Bunul pstor i pune viaa pentru turma sa

Pentru a-i salva pe antiohieni, nu exista dect o singur cale: mblnzirea mpratului Teodosie. Singur mpratul putea face s nceteze masacrul. Ioan Gur de Aur l-a rugat pe mai-marele su, episcopul Flavian, s mearg la Constantinopol. Flavian era prietenul lui Teodosie, protejatul su. Era persoana cea mai indicat pentru a-l convinge pe Teodosie. Ioan Gur de Aur l-a rugat deci s se duc de urgen pentru a obine graierea oraului i a locuitorilor Antiohiei. Planul lui Ioan Gur de Aur era excelent i avea toate ansele de reuit. Dar exista un obstacol n realizarea sa: episcopul Flavian era btrn. Chiar foarte btrn. Vrsta lui atinge limita ultim a btrneii, scrie Ioan Gur de Aur. Btrnii sunt fpturi care nu vor s se deplaseze. Nu vor s se mute dintr-un fotoliu ntr-altul. Btrnul s-a suprat cnd i s-a cerut s se mite. Era normal ca episcopul Flavian s fe scandalizat cnd Ioan Gur de Aur i-a propus s efectueze o cltorie de o 1.100 de kilometri, adic de mai multe sptmni. Flavian n-a vrut nici mcar s aud
Pagina 69

vorbindu-se de aa ceva. Era n februarie, n plin iarn. Btrnul Flavian era bolnav cum e normal pentru un om aflat la limita ultim a btrneii. Pe de alt parte, Flavian avea o sor care atepta i ea moartea de la o zi la alta i care nu voia s-i lase fratele s se ndeprteze de ea mai mult timp. Btrnii au ntotdeauna nenumrate argumente pentru a nu se deplasa i a rmne acolo unde sunt. A fost una din cele mai grele lupte pe care le-a dus n viaa sa Ioan Gur de Aur: s-l conving pe btrnul Flavian s plece la Constantinopol n plin iarn. Bunul pstor i pune viaa pentru turma sa (Ioan 10, 11), i-a spus Ioan Gur de Aur btrnului, pregtindu-i bagajele. Mai mult, i pregtete discursurile pe care Flavian trebuia s le citeasc mpratului. Dup care i d instruciuni precise despre modul de a aciona. Pentru a ncorona totul, Ioan Gur de Aur i spune lui Flavian c n-avea dreptul s revin fr ca actul de graiere a antiohienilor s fie semnat de mprat. Ioan Gur de Aur inserase n discursul su fraza lui Moise: Dac le iertai pcatele, trimitei-m napoi, dac le refuzai iertarea, punei-m la moarte mpreun cu ei (Ieire 32, 32). Flavian a cedat insistenelor i a promis s plece. Cnd episcopul i-a luat angajamentul s se duc la mprat, sfntul a avut contiina mpcat de a fi fcut ceva concret pentru salvarea credincioilor Antiohiei. Dup o sptmn de absen a aprut din nou naintea enoriailor si. Pentru moment nu le-a spus nimic de planul de plecare al episcopului. Btrnii sunt att de capricioi! Flavian putea s-i schimbe gndul ntre timp! Mai bine s nu le anune aceast plecare nainte ca episcopul s fie urcat n trsur i s fi ieit din ora. Totui, Ioan Gur de Aur a avut curajul s le vorbeasc parohienilor si, cci era nevoie de un mare curaj , n acele momente de cumplit disperare, pentru a vorbi unor oameni vnai de poliie i armat.

Pagina 70

Timp de dou zile, spune Ioan Gur de Aur, am pstrat tcerea, ca prietenii lui Iov. Acum permitei-mi s-mi deschid gura i s deplng aceast nenorocire comun... nainte nimic nu era mai strlucitor dect cetatea noastr; acum nimic nu ne-a devenit mai amar. Oraul e gol. Aa cum albinele sunt alungate din stupul lor de fum... tot aa locuitorii Antiohiei au fost alungai din oraul lor de fric. Mai nti s-a zguduit oraul nostru, iar astzi sufletul locuitorilor si. Antiohia s-a cltinat din temeliile ei i acum fiecare din noi se clatin n adncul inimii sale... Avem nencetat moartea n faa ochilor notri, trim n spaime continue, suntem mai nenorocii dect cei care locuiesc de mult vreme n ascunziuri, suferind ororile neobinuite ale unui asediu fr asemnare. Cci cei ce sunt asediai de dumani nu sunt nchii dect ntre zidurile cetii lor. Pentru noi ns nu e lipsit de primejdie s aprem chiar i n spaiul public, fiecare rmnnd nchis n propria cas. i aa cum cei asediai nu se pot aventura n afara zidurilor din pricina dumanilor care vegheaz de jur-mprejur, tot aa muli din concetenii notri nu se pot aventura n afara caselor lor, nici nu se pot arta n public pentru a nu cdea n minile oamenilor care-i hruiesc din toate prile att pe nevinovai, ct i pe cei vinovai, i ridic din mijlocul agorei i i trsc fr deosebire naintea tribunalelor. Oamenii liberi confundai cu sclavii lor sunt oarecum ca nlnuii n locuinele lor. Cine e cel prins, dus i condamnat astzi? Din care motiv i n ce fel? Despre asta se ntreb ei cu nelinite. Despre asta se informeaz nencetat de la cei pe care cred c-i pot ntreba n siguran. Moartea nsi este mai puin nenorocit dect o astfel de via. Deplngnd n fiecare zi nenorocirea celorlali, ei tremur cumplit pentru ei nii, viaa lor nu e cu nimic preferabil morii sau, mai bine spus, sunt deja mori de spaim. Pe strad abia de se mai observ unul sau doi oameni cu capetele nclinate sub povara ntristrii... Oamenii au disprut. Lipsit de locuitorii si, oraul nostru nu mai este
Pagina 71

dect un sol rvit, un pmnt arid, a crui vedere arunc sufletul n mhnire i doliu. Dar nu numai pmntul, ci i aerul, nsi umbra soarelui mi se par ntristate de nefericirile noastre, acoperite de durerile noastre, nu pentru c natura s-a schimbat, ci pentru c ochii cetenilor Antiohiei sunt permanent plini de lacrimi. S-ar spune c toat populaia noastr a cobort n snul pmntului. Locuitorii si seamn cu nite statui de marmur....

Vorbindu-le cretinilor din Antiohia dup o sptmn de absen, Ioan Gur de Aur avea i el ochii plini de lacrimi. Era un sfnt, i un sfnt sufer mpreun cu fiecare om. Nu seamn cu un profet. Profetul iubete legea; sfntul i iubete pe oameni. i, ntristat fr msur de suferina oamenilor, Ioan Gur de Aur le-a cerut credincioilor s-l scuze dac chiar dup o sptmn de tcere nu le d nici un sfat. Abia dac am puterea s-mi deschid gura, spune el, abia dac am puterea s-mi mic limba s scot un sunet articulat. Mhnirea este o frn care-mi ine buzele nemicate i m mpiedic s vorbesc. n timpul discursului su sfntul plngea. S-a adresat oamenilor i i-a implorat: Dai-mi sufletul vostru... S ncercm s-l punem n minile lui Dumnezeu... Dumnezeu are mai mult grij de mntuirea noastr dect noi nine, cci El este Creatorul nostru (Omilia a 2-a ctre poporul Antiohiei).

Pagina 72

Planul. Sperana

A doua zi, Ioan Gur de Aur a vorbit din nou credincioilor. De aceast dat a anunat poporului marea veste: episcopul Flavian era pe punctul de a pleca la Constantinopol s-l implore pe mprat i s-i salveze pe antiohieni de la exterminare. Pentru a le da curaj le-a descris cltoria lui Flavian. Btrn, el s-a avntat pe drum ca un tnr, i curajul su i d aripi (Omilia a 3-a ctre poporul Antiohiei). Btrnul Flavian, nfurat n cuverturi, nu era descris doar ca avnd aripi, Ioan Gur de Aur i asigura pe credincioi c era de ajuns ca Flavian s apar pentru ca mpratul s semneze graierea antiohienilor. Sunt sigur, spune el, n omilia a treia, c deabia ce va aprea naintea credinciosului nostru mprat i va vedea faa sa, mnia aprins mpotriva noastr va fi domolit de aceast ntlnire. Nu numai cuvintele sfinilor, ci nsi faa lor strlucete de un har duhovnicesc. Ioan Gur de Aur avea serioase motive pentru a anuna victoria lui Flavian nainte chiar ca btrnul s fi ajuns la Constantinopol. Pe lng discursul pe care l-a redactat i nmnat lui Flavian pentru ca acesta s-l citeasc mpratului, el a organizat n detaliu o campanie de mblnzire a lui Teodosie. Era imposibil ca aceast cauz s sufere un eec. Ioan Gur de Aur a pus totul n micare pentru a-l determina pe mprat s graieze Antiohia. n suita lui Flavian se aflau persoane nsrcinate s nvee de la cntreele curii cntri compuse special pentru a cere graierea Antiohiei. n timpul ederii lui Flavian la Constantinopol, cntreele i dansatorii nu trebuiau s mai aib n programul lor cntece i dansuri de veselie pentru a-l amuza pe
Pagina 73

Teodosie. Trebuiau s cnte doar lungi litanii i s mimeze n dansurile lor scene pentru a arta durerea i ntristarea antiohienilor. Slujitorii, paharnicii, tot personalul palatului imperial trebuia s lucreze pentru a-l face pe mprat s acorde iertarea Antiohiei. La fiecare pahar de ap, la fiecare fel de mncare, cnd i se aducea o scrisoare sau un halat de baie, trebuia rostit o fraz care s-i aminteasc mpratului de Antiohia i s i se cear graierea locuitorilor si. Ioan Gur de Aur a compus aceste slogane i le-a expediat la Constantinopol o dat cu Flavian. Iat un exemplu de tirad ce trebuia recitat mpratului ca din ntmplare, la un anume moment al zilei: Gndii-v c e vorba de soarta nu a unui sau a doi sau a zece, ci a unui numr incalculabil de suflete, i de o capital a universului. E oraul unde a fost rostit pentru prima dat numele de cretin. Aducei cinstire lui Hristos i respectai acest ora care a dat, cel dinti, ucenicilor si un nume att de blnd i venerat (Omilia a 3-a ctre poporul Antiohiei). Iat o cinste pe care nu o va revendica nici un ora de pe pmnt, pe care nu o poate revendica nici Roma nsi (Omilia a 16-a ctre poporul Antiohiei). Ioan Gur de Aur organizase totul pentru a mblnzi inima mpratului. Din aceast cauz putea anuna credincioilor c succesul era asigurat. n acelai discurs n care le aducea la cunotin antiohienilor c actul de graiere va fi cu siguran semnat de mprat, el le cerea s devin cretini. Nu doar cretini cu numele, ci adevrai cretini. Printele nostru Flavian, spune el, i ndeplinete departe misiunea sa, iar noi, fr s prsim oraul, s ndeplinim o ambasad pe lng mpratul cerurilor: s-l ajutm pe Flavian prin rugciunile noastre (Omilia a 3-a ctre poporul Antiohiei). Cuvintele rostite de Ioan Gur de Aur n acele zile cnd prefectul Tisamen neca oraul n snge erau singurele cuvinte de speran adresate nefericiilor oameni din Antiohia condamnai la moarte n mas pentru a fi spart cteva statui. Ioan Gur de Aur,

Pagina 74

care aducea aceste cuvinte de speran, a devenit idolul Antiohiei. Omul are nevoie de speran n permanen. Dar mai cu seam n clipele de groaz. Sperana este o nevoie mai preioas dect pinea. i Ioan Gur de Aur le-a dat antiohienilor sperana. Toi cetenii s-au strns n jurul lui. Toi oamenii Antiohiei au devenit cretini. Toi cretinii s-au ntrecut n virtute. ntreaga cetate pare s fi devenit o biseric, spune Ioan Gur de Aur. Antiohia seamn cu o doamn de neam bun. Cetenii Antiohiei practicau, pn la ultimul, toate virtuile cretine. Exact cum le cerea Ioan Gur de Aur. Strzile erau goale, dar biserica era plin, zi i noapte. Oamenii nu mai beau buturi, nu mai jurau, nu mai mineau. Ioan Gur de Aur le-a cerut antiohienilor s practice una din cele mai dificile virtui: s-i iubeasc dumanii. O spun, o proclam, o fac public cu voce mare: nici unul din cei care au dumani s nu nainteze spre sfnta mas i s nu primeasc Trupul Domnului; nici unul din cei care s-au apropiat s nu pstreze n inima sa sentimente de dumnie. V uri dumanii? Nu naintai (Omilia a 20-a ctre poporul Antiohiei). Ioan Gur de Aur era att de ascultat de poporul Antiohiei, adic de ntreaga populaie, nct putea porunci celor mai intime sentimente ale fiecruia. n acele zile, antiohienii au trecut cu succes cumplita ncercare a cretinismului: iubirea de vrjmai, iubindu-i sincer pe dumani ca pe fraii lor. Dar aceast stare de nalt i curat atmosfer cretin nu a durat mult timp. Pe 15 martie 387, credincioii Antiohiei l-au abandonat pe Ioan Gur de Aur. Toi. n mas. A rmas brusc singur. Numai el, sfntul, cu ochii ntori spre Iisus. Toi credincioii i-au ntors spatele. Au ntors spatele Bisericii. Au ntors spatele lui Iisus. Toi pn la ultimul. i sfntul s-a gsit brusc mai singur dect era n peter.

Pagina 75

Frica morii

Evenimentul care a avut loc pe 15 martie a fost cunoscut de toi locuitorii Antiohiei nainte de zorii zilei. Toat lumea era la curent cu faptele cumplite care trebuiau s se produc dintr-o clip n alta. ntr-adevr, s-a rspndit vestea c mpratul Teodosie a trimis doi nali magistrai i trupe ca s distrug Antiohia din temelii i s-i extermine pe ceteni pn la ultimul. Coloana de soldai i magistrai fusese vzut. Existau martori oculari. Erau aproape de Antiohia i naintau foarte repede. Sosirea era eminent. n zori, populaia Antiohiei i-a prsit casele i s-a refugiat mai nti n biseric. Populaia nu venea ca s se roage. Nici ca s asculte o nou omilie. Nu mai era nimic de sperat. Era deci inutil s se roage. Ordinul de exterminare fusese dat. n cteva ore soldaii vor fi la zidurile oraului. Iar la noapte nu va mai rmne nimic din cetate. Oamenii veniser la biseric pentru a fi mpreun. Cnd au aflat cumplita veste, i-au prsit casele i au fugit mpreun. n timp de pericol oamenii se adun unul lng altul. Toi jeleau. Femeile i smulgeau prul. Cnd s-au adunat cu toii, au hotrt s fug n mas din ora. Li se prea c n mas ar fi mai puin groaznic dect dac ar fugi fiecare singur. Au hotrt deci s plece nainte de sosirea soldailor. ntre timp jeleau. Urletele mulimii fceau s tremure zidurile. Ioan Gur de Aur era de fa. Cuta o soluie. Exist momente n care oamenii nu gsesc nici o soluie. Nici mcar sfinii. Ioan Gur de Aur s-a rugat Domnului fierbinte, arztor, n timp ce mulimea urla disperat. Ct despre sfnt, el fcuse tot ceea ce era n puterea sa ca s salveze Antiohia. Fcuse totul pentru a mblnzi inima mpratului. Ioan Gur de Aur cretinase toat Antiohia. L-a trimis pe Flavian la Constantinopol cu discursul pe care l-a redactat el

Pagina 76

nsui, nsoit de o suit de persoane care l-ar fi ajutat s mblnzeasc inima lui Teodosie. Dei cltorea ca un tnr naripat, Flavian nu ajunsese nc la Constantinopol. n schimb, mesagerii imperiali i soldaii nsrcinai cu exterminarea avansau tinerete n direcia Antiohiei. Ioan Gur de Aur se ntreba dac era mai bine s lase populaia s plece sau trebuia s o mpiedice. Dac Ioan Gur de Aur nu reinea poporul, nsemna c nu mai atepta harul lui Dumnezeu. i un cretin ateapt n permanen acest har. Dac ns i reinea pe aceti oameni i i sftuia s nu fug, ei ar fi fost masacrai sub ochii si pn la ultimul. i el o dat cu ei. n cteva ore. Fiindc mesagerii imperiali i soldaii purttori ai ordinului de exterminare erau aproape. Numai Dumnezeu putea nfptui miracolul de a opri masacrul. Ioan Gur de Aur nu putea. tia c oamenii vor fi masacrai. i se ruga. E tot ceea ce poate face un om. S se roage. Chiar dac e sfnt. n acest timp prefectul Tisamen a aprut la biserica lui Ioan Gur de Aur. Atras de strigtele locuitorilor i avertizat c antiohienii voiau s prseasc oraul, toi, pn la cel din urm, prefectul a venit la biseric: Tisamen era pgn. Dar era prefect. Un prefect are dreptul s intre pretutindeni. Deci Tisamen a intrat n biseric. Cu mersul su de prefect. A urcat n amvonul de unde predica Ioan Gur de Aur. i Tisamen s-a adresat poporului. A spus c nu era cazul ca cetenii s prseasc oraul. mpratul a trimis ntradevr nali magistrai la Antiohia. Ei se numeau Hellebicus - eful miliiei - i Cezarius maestrul de oficii al mpratului. Erau trimii de mprat, dar nu aduceau ordinul de exterminare a populaiei. Pentru moment, legaii imperiali vor face o anchet i vor prezenta rezultatele prefectului. Decizia de a distruge sau nu Antiohia va fi luat ulterior. Pentru a fi crezut, prefectul Tisamen i-a dat cuvntul de onoare c Hellebicus i Cezarius nu veneau pentru a demola oraul, nici a ucide populaia cum s-ar fi crezut, ci doar pentru a efectua o anchet. Cetenii au respirat uurai. Privirile s-au nseninat. Sentina la moarte fusese amnat. Adunai n biseric, cetenii Antiohiei se uitau la Tisamen ca la

Pagina 77

bunul Dumnezeu: cu recunotin i cu veneraie. Le adusese vestea c sentina la moarte fusese amnat. Uitndu-se la Tisamen, prefectul, din amvon, ca i cum s-ar fi uitat la Dumnezeu, credincioii Antiohiei au uitat de Iisus. Au uitat biserica. i l-au uitat pe Ioan Gur de Aur. Pentru ei conta un singur lucru: c nu vor fi ucii n ziua aceea. Cnd i-a vzut pe credincioi ntori cu spatele la altar i cu toat sperana ntoars spre prefectul pgn, Ioan Gur de Aur a nceput s plng... A plns pentru c sufletele antiohienilor se ofereau oricui, numai s fie salvate de la moarte. Antiohienii erau pe punctul de a se pierde. Pentru Ioan Gur de Aur sufletul unui om pierdut pentru adevrata credin era cea mai mare pierdere care poate exista n univers. Plng pierderea unui suflet, al crui pre l egaleaz pe cel al naiunilor sau mai degrab l depete, spunea el. De aceast dat nu era vorba de un singur suflet. Toate sufletele o luaser pe drumul pierzaniei lor. i asta doar de frica morii. Ioan Gur de Aur era singur. Singur cum nu mai fusese niciodat, nici mcar n inima deertului.

Pagina 78

Mreia cretin

Dup plecarea prefectului, Ioan Gur de Aur a urcat n amvon. A urcat n acelai amvon pe care l prsise prefectul: A fi vrut ca pmntul s se deschid ca s m nghit cnd am auzit un strin adresndu-v cuvntul, cnd calmndu-v strigtele, cnd mustrndu-v pentru a v fi dedat slbiciunii voastre, spune sfntul. Le-a amintit antiohienilor c un cretin nu se teme de pierderea casei sale, a averii i a bunurilor sale pmnteti: cretinul e un strin i un pelerin pe pmnt. Patria sa este n cer. n loc s-i nvee pe pgni s nu se team de moarte, nici de durere, cetenii Antiohiei care erau cretini primeau sfaturi de la pgni. Nu se cdea s primii astfel de lecii. Mai degrab trebuia s fii nvtori voi niv. n ultimul moment antiohienii deveniser adevrai cretini. Chiar Ioan Gur de Aur, pstorul, i-a ludat. Dar n clipa n care antiohienii trebuiau s pun n practic virtutea suprem a cretinismului, dispreuirea morii, au dat napoi. N-au trecut aceast prob de virtute. Nu erau atlei ai lui Hristos. i Ioan Gur de Aur le-o spune: Nu-mi artai atletul n mijlocul stadionului (gol), artai-mi-l n clipa cea mai tare a luptei. Nu-mi vorbii de evlavia care st doar n a asculta, vorbii-mi de cea care se arat n fapt (Omilia a 16-a ctre poporul Antiohiei). i continu: Oricine ascult nvtura mea i nu o pune n practic se aseamn celui lipsit de minte care-i construiete casa pe nisip (Matei 7, 26-27). Ioan Gur de Aur suferea din pricina slbiciunii antiohienilor ca i cum ar fi suferit n trupul su. Laitatea voastr a rspndit ntuneric i durere asupra mea, spune el, nu-mi mai pot stpni sufletul, att sunt de copleit de indignare i de mhnire. Cum s nu sufr vznd c dup nvturile cuvntului sfnt (Scripturii), ai avut nevoie de nvtura grecilor pentru a v ndemna i a v determina s rezistai cu putere fricii care v cuprinde din toate prile.
Pagina 79

Antiohienii l ascultau pe Ioan Gur de Aur. Fr ndoial, avea dreptate. Dar ce puteau face n faa primejdiei? Ioan Gur de Aur a ghicit gndurile credincioilor. Ce puteam face, se va spune? Nu suntem oare oameni?. Sfntul le-a amintit c erau oameni, dar oameni cretini. n loc s v ocupai de mesager, trebuia s v plecai genunchiul, sL chemai pe Domnul, s suspinai fierbinte i Domnul ar fi ndeprtat primejdia. n cazul n care Domnul ar fi vrut ca antiohienii s fie masacrai, ar fi trebuit s se lase masacrai cu sursul pe buze i convini c nfptuiesc voina lui Dumnezeu. Ar fi trebuit s se lase masacrai cu mreie - cu astfel de mreie - nct soldaii i clii s fie uimii de aceast mreie a cretinilor. Astfel este sufletul sfinilor, le-a spus el. Cnd i amenin o primejdie, sfinii nu chibzuiesc cum anume ar putea s scape, ci i consacr toate eforturile spre a-i ctiga pentru cauza adevrului pe persecutorii lor (Omilia a 16-a ctre poporul Antiohiei). Dar Ioan Gur de Aur tia foarte bine c faptul de a deveni cretin, de a deveni sfnt, de a nvinge durerea i a-l converti la credin pe propriul clu prin mreia morii e un lucru extrem de greu. Era totui singura cale posibil pentru a salva Antiohia, oraul unde pentru prima dat fusese rostit numele de cretin. Dei prin funciile lor erau oameni la fel de insensibili ca pietrele, clii, torionarii i trimiii imperiali trebuiau s fie uimii de mreia cretin. Aceste brute trebuiau convertite la cretinism. Altfel Antiohia nu putea fi salvat. Ioan Gur de Aur i-a propus s nfptuiasc actul cel mai temerar al vieii sale: convertirea la cretinism a poliitilor trimii pentru a masacra populaia i a distruge oraul. Ei trebuiau s fie ct mai repede adui pe calea credinei. Cci sngele curgea n valuri. Trimiii imperiali i clii trebuiau cretinai fr ntrziere. Pentru a face s nceteze masacrul.

Pagina 80

Adevrai cretini

Exista o singur cale pentru a-i aduce pe poliiti la credin. Antiohienii trebuiau s suporte moartea, torturile i toate supliciile cu atta mreie i senintate nct poliitii s fie micai. Clii trebuiau s fie cuprini de admiraie. Victimele trebuiau s aib atta mreie, nct grandoarea lor s-i uimeasc, s-i uluiasc pe torionari. Ioan Gur de Aur tia c acest lucru putea fi realizat. Sttea n puterea omului. Fusese realizat de Sfntul Apostol Pavel. Adus n faa judectorilor si, Pavel fusese att de demn, att de puternic n credina sa i att de mare n ndurarea supliciului su, nct judectorii au fost uimii de atitudinea sfntului. Ioan Gur de Aur le-a spus antiohienilor: Vedei ce se petrece ntre Pavel i judectorul su. Pavel vine s se apere el nsui. Iar cnd se retrage, judectorul este ctigat pentru cauza sa. Judectorul nsui e cel care afirm cu aceste cuvinte: Puin a lipsit s m convingi s m fac cretin. (Faptele Apostolilor 26, 28) Ioan Gur de Aur i invit pe antiohieni s-l imite pe Pavel: Astfel ar trebui s acionai astzi. Ar fi trebuit s oferii prefectului acestui ora ocazia s admire mreia voastr de suflet, reinerea voastr plin de calm i demnitate. Ar fi fost de dorit ca inuta voastr s-i serveasc de nvtur i ca, ieit din aceast adunare, s nu aib altceva de fcut dect s dea mrturie de admiraia sa pentru conduita voastr, s v aduc pentru purtarea voastr elogii meritate i s nvee din experien ce deosebire este ntre cretini i pgni. Astfel ar fi trebuit s se comporte antiohienii aflnd c vor fi masacrai n cursul aceleiai zile: Aa se comport un adevrat cretin. Sfntul Pavel s-a comportat astfel. Pavel a spus: A vrea, i nu superficial, ci din adncul inimii mele, ca voi toi care m auzii s devenii cretini ca mine. (Faptele Apostolilor 26, 29)

Pagina 81

Ioan Gur de Aur ar fi acionat la fel. i aa ar fi dorit s-i vad comportnduse pe antiohieni n acele ore tragice. Dac antiohienii s-ar fi comportat ca Pavel, ar fi fost adevrai cretini, ar fi fost salvai. Salvai de masacru cu certitudine. Clii i poliitii ar fi fost dezarmai. Dar antiohienii au fost slabi. Erau pierdui pentru c le era team de moarte. Dar Ioan Gur de Aur i iubea pe oameni, aa cum nvase Iisus pe munte, nu numai pentru calitile lor, dar chiar i cu defectele lor. i voia s-i salveze acum pe oameni de la masacru, dei fuseser slabi. Dar pentru a-i dezarma pe soldai, pe poliiti i magistrai, Ioan Gur de Aur avea nevoie de adevrai cretini, care s mearg la moarte cu sursul pe buze i plini de mreie. Ioan Gur de Aur i-a adus aminte c existau pe pmnt cretini autentici, adic oameni care-i puteau oferi viaa cu aceeai nepsare cu care ofereau o hain veche. Aceti cretini adevrai erau eremiii i asceii deertului i ai vrfurilor munilor. Erau pustnicii, vechii colegi de singurtate ai lui Ioan Gur de Aur. Anahoreii sunt pstrtorii comorii nvturii i ai religiei apostolilor. Condui n faa clilor, aceti eremii ar fi fcut s nceteze masacrul, i-ar fi uimit prin atta mreie cretin. Ioan Gur de Aur a trimis deci mesageri n deert, pe vrfurile munilor, n locurile cele mai ascunse unde triau anahoreii. Era greu s-i gseasc. Unii dintre ei erau zidii n peteri i doar un mic orificiu n zid ngduia unui frate s le dea puin ap i legume din cnd n cnd. Alii erau ascuni pe vrfurile munilor unde doar pasrea n zbor putea ptrunde. Alii erau n inima deertului. Alii, n adncul pdurilor. Ioan Gur de Aur cunotea locurile i pe pustnici. Trise ase ani printre ei. Le-a trimis un mesaj, i-a implorat s apar nentrziat n Antiohia pentru a-i salva pe fraii lor de la moarte i de la tortur. Nu se tie n ce fel a fost difuzat acest mesaj. Dar el a ajuns pn la ultima peter, pn la cel mai ndeprtat i mai izolat dintre pustnici. Toi au primit mesajul lui Ioan Gur de Aur i eremiii au nceput s-i fac apariia n Antiohia. Erau adevrai
Pagina 82

cretini care nu se nspimntau nici de moarte, nici de durere. Erau ca Pavel. Erau ca Iisus. Erau cretini. i veneau unul dup cellalt. Unii erau goi. Alii erau mbrcai n zdrene. Alii erau acoperii cu piei de animale. Unii dintre ei nu mai erau dect piele i os. Cu brbile i prul pn la centur, cu toiege mari au aprut n Antiohia. Pentru a face s nceteze masacrul. Fiindc ei singuri erau capabili s-l fac s nceteze.

Torturile

n acelai timp cu eremiii, au fost invitai la Antiohia preoii i episcopii oraelor i satelor Siriei. Dup ce a trimis acest mesaj, Ioan Gur de Aur s-a dus la tribunal. Hellebicus i Cezarius i fceau meseria, cumplita i dezgusttoarea lor meserie. Nu aveau nc ordinul de a-i extermina pe antiohieni. Aveau ordinul de a efectua o anchet. Dar pentru poliiti ancheta este sinonim cu tortura, crima i brutalitatea. ntotdeauna a fost aa. nc de la sosirea lor n ora, trimiii imperiali au abolit toate privilegiile Antiohiei. De la sosirea lui Hellebicus i a lui Cezarius, Antiohia cea frumoas nu mai era capitala Siriei. Mai mult nc, Antiohia a fost tears de pe lista oraelor. Ea era asemenea unui general cruia i s-au smuls galoanele. Era considerat acum ca un sat. Un sat nenorocit, pe punctul de a fi distrus din temelii.
Pagina 83

Ca sat, Antiohia nu mai avea dreptul s aib bi. Nu mai trebuia s aib teatru, nici vreun loc de distracii, nu mai trebuia s aib hipodrom. Nu mai avea dreptul s-i lumineze strzile. Dup aceast degradare a oraului, trimiii imperiali au ordonat arestri masive. S-a nceput prin arestarea celor mai nali funcionari vinovai de a nu fi prevzut i mpiedicat spargerea celor patru statui. Senatorii nu participaser la distrugerea statuilor, dar era logic s fie arestai. Poliitii sunt oameni logici. Ei tiau c statuile fuseser distruse de popor. Or senatorii erau reprezentaii poporului. Arestarea reprezentanilor celor care sprseser statuile era deci un fapt logic. Dup arestarea senatorilor i a funcionarilor, poliitii au nceput s-i vneze pe oameni la ntmplare. Erau luai toi cei care erau gsii. Fr alegere. Aa cum se procedeaz de obicei n situaii asemntoare considerate grave de poliie. Ioan Gur de Aur s-a dus la tribunal.

nspimntat de aceast singurtate trist, m-am dus cu inima de ghea spre pretoriu unde edeau magistraii trimii de mprat. Voiam s asist la deznodmntul acestei cumplite ncercri. Acolo am vzut ntins, zcnd aproape de porile palatului, o mulime nspimntat, distrus, care abia respira n strnsoarea unei groaze de moarte. Era o privelite sfietoare. Aproape de acest pretoriu cu aspect sinistru, toi, brbai, femei, copii, btrni, mui de emoie se priveau cu uimire. Preau s nu aib nici puterea de a se ntreba, nici capacitatea de a se nelege. Se ndoiau unii de alii, cci n fiecare clip erau martorii trdrilor care fceau s fie prini i dui n faa judectorilor chiar cei care i ntemeiau scparea lor pe inocena lor. n aceast situaie copleitoare ne-am ridicat la cer ochii plini de lacrimi, neam ridicat minile n tcere. Dar inima i descrca amrciunea, i adresa lui Dumnezeu implorrile ei i fcea s se aud strigtele de tristee. Inima cerea ajutor. Ruga cerul s
Pagina 84

asiste contiina judectorilor, s mblnzeasc nenduplecarea inimii lor i s ndulceasc rigoarea sentinei lor. Astfel era spectacolul sfietor care se oferea privirii mele la poarta pretoriului. Dar, cnd am intrat n interiorul acestui teatru de torturi, mi-am simit sufletul cuprins de groaz la vederea aparatului nspimnttor al justiiei. Eram n prezena soldailor narmai cu ciomege, sbii, dnd fora i cooperarea lor rigorii magistrailor. Toi vinovaii aveau la poarta pretoriului pe tatl lor, mama lor, copiii lor, nevestele lor, prietenii lor. Dac vreo sentin la moarte venea s scoat din ntristare aceast mulime i s-o umple de groaz, soldaii veneau pentru a respinge cu fora micrile de disperare, pentru a asigura triumful hotrrilor justiiei i a pune frn tumultului prin ameninare i arme... strigtele clilor, zgomotul lanurilor, ameninrile nspimnttoare ale judectorilor, gemetele victimelor loveau urechile. i pe msur ce condamnaii i primeau sentina, erau supui ei nii la i mai atroce torturi. Pretoriul nu oferea, deci, dect tortur n afar, torturi n interior. nuntru jale, n afar jale... Ct despre mine, aezat la distan, priveam acest spectacol... (Omilia a 13-a ctre poporul Antiohiei).

Aceste torturi, aceste masacre, aceast calamitate voia Ioan Gur de Aur s le fac s nceteze. Cci groaznicul spectacol nu lua sfrit nici mcar la captul zilei. Continua. Chiar i dup apusul soarelui. Noapte i zi. Nici una din aceste dureri nu-i ndupleca pe judectori care edeau nuntru. Unica lor preocupare era s instruiasc n profunzime acest proces.
Pagina 85

Din timp n timp apreau n pia, nctuai n lanuri de fier, convoaie de condamnai. n faa acestui spectacol, Ioan Gur de Aur se gndea la convocarea trimis asceilor. tia c asceii puteau ncleca crocodilii i traversa Nilul. Sfinii deertului puteau mblnzi fiarele slbatice i barbarii. El i chemase pe aceti sfini la Antiohia. I-a chemat ca s realizeze o minune mai grea dect mblnzirea crocodililor, a leilor, a tigrilor i slbaticilor. I-a chemat pe sfinii deertului ca s-i mblnzeasc pe judectori, pe poliiti i pe soldai. Singur Sfntul Pavel reuise pn la acea dat s-i mblnzeasc pe judectori, pe poliiti i pe soldai. i atepta pe sfinii ascei cu emoie. Cci este un lucru cumplit de greu s gseti un rest de inim la un poliist. Dar Ioan Gur de Aur avea o credin imens. Credea din toat fiina sa, chiar atunci cnd raiunea i spunea c nu mai e posibil s cread.

Pagina 86

Sfinii deertului

ntr-o bun zi, sfinii i-au fcut apariia pe strzile Antiohiei. Ca i cum ar fi czut din cer. Nu aveau nimic uman n aspectul lor. Unii erau aproape lipsii de veminte: nu erau dect schelete acoperite cu piele ars de soare. Alii aveau trupul nvelit n piei de animale. Ioan Gur de Aur a strigat: Ei, care de atia ani erau nchii n peterile lor... prsii pe stncile lor, n chiliile lor, au alergat aici din toate prile, asemenea ngerilor cobori din ceruri. Oameni sraci care aveau drept ntreag avere o hain grosolan, care duceau cea mai aspr via, a cror existen era chiar ignorat nainte, care triau n mijlocul munilor i n pduri. Aceti sfini coborau acum pe strzile Antiohiei ndoliate. Strzile erau pline de aceste sfinte personaje a cror singur prezen slujea de mngiere nenorociilor notri conceteni i i ndemna s dispreuiasc dezastrele care i ameninau (Omilia a 17-a ctre poporul Antiohiei). Sfinii deertului veneau s-i salveze de la masacru pe oamenii pe care nu-i mai vzuser niciodat, pe care nu-i auziser niciodat vorbind, cu care nu avuseser niciodat legturi, pe care i cunoteau numai prin nefericirea lor. Pe acetia i-au iubit ntratt, nct dac ar fi avut o infinitate de viei, le-ar fi dat de bunvoie pentru a-i salva pe aceti nefericii (Omilia a 17-a ctre poporul Antiohiei). Aciunea pustnicilor n vederea mblnzirii poliitilor i a judectorilor care-i devorau pe antiohieni a durat o zi, o singur zi. Sfinii au aprut n zori. La apusul soarelui, poliitii care devorau Antiohia erau mblnzii. Sfinii veneau din deert. tiau cum se mblnzesc fiarele slbatice.

Pagina 87

Macedonius

Ioan Gur de Aur scrie c apariia eremiilor pe strzile Antiohiei a fost ca o coborre a ngerilor pe pmnt. Dar spune mai departe c aceti ascei aveau un alt aspect dect acela de ngeri. n Antiohia, cnd toat lumea era consternat i ngrozit, ei preau asemenea leilor n piaa public. Ioan Gur de Aur scrie c asceii erau asemenea rzboinicilor curajoi care, chiar nainte de a-i ntlnii adversarii, i oblig s fug prin simpla lor nfiare i sunetul vocii lor! E greu s ne imaginm un personaj care s fe n acelai timp un nger czut din cer i un leu care se plimb prin pia, nspimntndu-i adversarul doar prin aspectul su i prin sunetul vocii sale. Dar acesta era aspectul adevratului sfnt. Ioan Gur de Aur scrie c un sfnt lupt gol, pentru ca adversarul s nu aib priz, s nu aib nimic de care s-l prind. Sfntul este n acelai timp narmat pn n dini ca un rzboinic, ca un leu, dar cu arme duhovniceti. Astfel se iveau acum pe strzile Antiohiei sfinii deertului: ca atlei i ca ngeri, adic lipsii de tot ceea ce era pmntesc, i cu scuturi, lnci, cu cleti i crlige. Unul dintre ei se numea Macedonius. Nimeni nu-i vzuse faa pn atunci. Tria retras n deert, dar numele su era cunoscut n tot imperiul. Era cunoscut sub numele de Macedonius Critofagul, adic mnctorul de orz. Toat viaa sa, de cnd se afla n deert, Macedonius nu mncase dect orz. Venise acum s mblnzeasc poliitii. Era unul din primii sfini care apruser pentru a salva Antiohia. Ajuns n pia, i-a ntlnit pe Hellebicus i Cezarius, care mergeau clare spre tribunal, nsoii de o puternic escort. Sfntul mnctor de orz le-a barat strada i le-a poruncit s coboare de pe cai.

Pagina 88

Macedonius a dat acest ordin trimiilor mpratului cu o astfel de autoritate nct acetia au uitat c ei erau stpnii cetii i au pus piciorul pe pmnt la porunca sfntului n zdrene. Grzile erau uimite s vad c trimiii imperiali executau ordinele unui ceretor. i n-au ndrznit s-l mping deoparte pe Macedonius. Dup ce Hellebicus i Cezarius au pus picioarele pe pmnt, Macedonius le-a poruncit s plece la Constantinopol, s plece amndoi n aceeai zi, i s-i aduc la cunotina mpratului Teodosie c, orict de mprat ar fi, n-avea dreptul s ucid nici mcar un singur om. E adevrat c antiohienii au spart cteva statui, spune Macedonius. Nu e frumos s spargi statui. Dar ntre timp, antiohienii au ridicat altele mai frumoase dect cele care fuseser distruse. Dac mpratul ucidea un om nevinovat, el, mpratul, nu mai putea construi un altul. mpratul nu putea s fabrice nici mcar un fir de pr de om viu. i, concluziona Macedonius, din moment ce mpratul nu e n stare s construiasc un om viu, nu are dreptul s-l ucid. mpratul trebuie s pun sabia n teac i s nu se mai ating de oameni. Fiecare om este creat dup chipul lui Dumnezeu. Fiecare om este o copie a lui Dumnezeu. Frazele lui Macedonius erau poetice cum era graiul oamenilor din Antiohia din acel timp. Macedonius a poruncit trimiilor imperiali s-i aduc la cunotin mpratului c nu avea dreptul s tearg din cartea vieii nici un chip omenesc, cci orice chip omenesc era o copie a chipului lui Dumnezeu. Macedonius a spus ceea ce avea de spus i a plecat. Cei doi magistrai nu s-au suprat deloc. Nu pentru c erau oameni sensibili. Dar, de atta timp de cnd ucideau oameni, ajunseser la saturaie. Nrile lor, porii lor erau saturai de vapori de snge uman. Apoi, era o chestiune de demnitate. Trimiii imperiali nu se puteau supra dup ce au executat ordinul lui Macedonius de a cobor de pe cal. Era prea trziu pentru a se supra. Au ascultat deci cuvntul sfntului mnctor de orz pentru a salva aparenele fa de
Pagina 89

mulimea care-i privea. Trimiii imperiali i-au spus lui Macedonius, din simpl politee, c vor transmite mpratului cuvintele sale foarte nelepte. Era o simpl formul. Dup care Hellebicus i Cezarius au urcat din nou n a i s-au dus n pretoriu. Dar zelul lor de anchetatori se redusese. O parte din entuziasmul cu care i condamnaser pe oameni la supliciu, dispruse. Cuvintele sfntului, pe care le-au ascultat la nceput cu surs, le-au rmas n memorie. Exist adevruri care obsedeaz. i cuvintele sfntului nu putea fi terse din mintea lor.

O singur zi

Eremiii venii s salveze Antiohia erau numeroi. Ei nu cunoteau diferenele dintre clasele sociale. Ignorau ierarhia social. Pentru aceti ere- mii, Hellebicus, Cezarius ba chiar i mpratul, erau asemenea acuzailor: copii ale chipului lui Dumnezeu lipite n cartea vieii. Erau toi egali. Dumnezeu singur era judector. Din aceast cauz, anahoreii le vorbeau poliitilor, magistrailor i acuzailor de la egal la egal, i i chemau pe toi pe nume. Vzndu-i, scrie Ioan Gur de Aur, cine n-ar fi dispreuit moartea?... Cine n-ar fi dispreuit viaa...? Nu se temeau s-i abordeze pe judectori i s mijloceasc n favoarea acuzaiilor spunnd c erau dispui s-i verse sngele lor i s-i sacrifice capul lor pentru a-i smulge pe prizonieri de la pedepsele gata s-i loveasc (Omilia a 17a ctre poporul Antiohiei). Antiohia era pustie. Pustnicii care apreau pe strzi cutau oameni, se
Pagina 90

ndreptau fr nici o cluz spre pretoriu. nc de diminea, pustnicii ocupaser tribunalul i strzile nconjurtoare. Erau masai nuntru ca i n afar. Armata nu putea s-i resping fiindc ei nu se temeau nici de lncile soldailor, nici de sbiile lor. i-au petrecut ziua ntreag aezai naintea porilor pretoriului, gata s-i smulg pe condamnai din minile clilor. S-au oferit pentru a fi executai n locul condamnailor la moarte. Au forat minile clilor s elibereze victimele i s-i ucid pe ei. S-au aruncat naintea torionarilor cernd s fie torturai, dar s fie eliberai acuzaii. ntre timp i-au obligat pe judectori s le fac o promisiune: nici un chip de om s nu mai fie ters din cartea vieii. n cteva ore, tribunalul imperial din Antiohia a fost paralizat. Nici soldaii, nici judectorii, nici clii nu-i mai puteau face meseria. Oamenii nu mai puteau fi torturai, nici ucii pentru c, ntre cli i victime se aflau sfinii care implorau s fie lovii. Protestau c nu se vor retrage nainte ca judectorii s fi iertat poporul acestui ora. Judectorii au rspuns c nu sttea n puterea lor s-i ierte pe antiohieni. Asceii au poruncit magistrailor s nu mai pronune condamnri la moarte. Au decis s plece pe jos la Constantinopol i s revin cu actul de graiere semnat de mprat. Dar n timpul absenei lor, judectorii nu mai trebuia s condamne pe nimeni. n cazul n care judectorii ar vrea s ucid anumii vinovai, o parte din sfini vor rmne naintea tribunalului, ca s li se taie lor capul n locul acuzaiilor. Judectorii au fost consternai de aceast atitudine. Au acceptat propunerile asceilor i au promis s nu mai execute pe nimeni pn la ntoarcerea lor de la Constantinopol. Dar cnd Hellebicus i Cezarius au vzut aceste nenumrate schelete fr carne nici muchi, aceti oameni fr nici o for fizic, gata s ntreprind cu picioarele goale o cltorie de o mie o sut de kilometri, i-au oprit. Sfinii au fost invitai s redacteze un memoriu pentru mprat n care cereau graierea Antiohiei. Apoi Hellebicus i Cezarius au plecat ei nii la mprat cu memoriul pentru a scuti armata sfinilor de osteneala cltoriei. Cei doi trimii imperiali au participat i ei la aciunea sfinilor n felul
Pagina 91

lor militar, fcnd drumul de la Antiohia la Constantinopol n ase zile. Era un record n tot acest timp ancheta a fost suspendat. Sfinii s-au retras din ora n aceeai sear i s-au ntors la sihstriile lor mulumii c, pentru o clip, copiile lui Dumnezeu nu vor mai fi terse din cartea vieii. Antiohienii erau salvai. Ioan Gur de Aur a reuit. El scrie: Astfel, le-a fost de ajuns o singur zi acestor evlavioi s coboare din munii lor, s pledeze cauza voastr, s mprtie nenorocirea voastr i s se ntoarc apoi la slaurile lor.

Ordinul de graiere

La Constantinopol, btrnul episcop Flavian i recita mpratului discursul compus de Ioan Gur de Aur. i spunea lui Teodosie c ntr-adevr coroana de mprat al Romei i stpn al universului era superb. E adevrat c aceast diadem este simbolul virtuii voastre, dar ea atest i generozitatea celui care va transmis-o, n timp ce coroana umanitii voastre se va fi datorat doar vou niv, i nu vei fi datori pentru ea dect filozofiei voastre. Dac oamenii admir aceste pietre preioase, care strlucesc pe fruntea voastr, cu att mai mult vor admira victoria pe care o vei ctiga asupra inimii voastre... Flavian a sfrit prin a-l convinge pe Teodosie c, iertndu-i pe antiohieni, ar dobndi o glorie i mai mare, nct secolele viitoare nu vor vorbi dect de el. Cci e uor pentru un stpn s-i pedepseasc supuii neasculttori. Dar e rar i greu s-i ierte. Vei
Pagina 92

da un mare exemplu secolelor viitoare. Teodosie era cu totul dispus s ierte Antiohia, dac putea s supravieuiasc - cu titlu de exemplu. (E orgoliul mprailor, al faraonilor i al regilor.) Mai mult, Teodosie avea o pasiune: voia s cretineze universul. Semnase legi prin care erau pedepsii la moarte toi cei care practicau culte pgne, ordonase distrugerea templelor. Declarase c mariajul dintre un cretin i o pgn era lovit de nulitate. Flavian a inut s flateze aceast slbiciune a mpratului care voia s cretineze imperiul prin codul penal. Flavian i-a spus mpratului c evreii i pgnii, vznd actul de iertare a Antiohiei, vor striga: Dumnezeule mare, ce putere uimitoare au cretinii! Vor veni s se refugieze n mas sub aripile materne ale unei religii care tie s le cear fiilor ei o moral att de sublim. Vedei, vor zice nc, care este puterea religiei cretine. A oprit indignarea i mnia unui om care nu are egal n univers. n aceast pledoarie pentru Antiohia, nici un argument n-a fost lsat afar. Flavian i-a spus lui Teodosie c nu era numai ambasadorul antiohienilor, ci c venea special ca ambasadorul lui Dumnezeu. Vin din partea lui Dumnezeu s v declar c dac le vei ierta acestor oameni greelile lor i slbiciunile lor, i Tatl vostru Cel ceresc v va ierta... Gndii-v la ziua nfricotoare n care va trebui s dm seam de lucrrile noastre... Hotrrea pe care o vei pronuna va fi propria voastr sentin. Acesta era discursul pe care Ioan Gur de Aur l redactase pentru Flavian. Ioan Gur de Aur n-a omis nici un argument pentru a mblnzi inima imperial. I-a spus lui Flavian s-i declare mpratului c dac nu-i va ierta pe antiohieni, Flavian nu se va mai ntoarce. De voie, de nevoie, episcopul i-a spus mpratului: Dac nu iertai Antiohia nu doar nu m voi ntoarce pentru a o vedea cobornd n mormnt, dar voi merge s caut un alt azil. Voi merge s mor pe un rm strin, departe de patria mea. O dat cu Flavian, pleda pentru graierea Antiohiei, tot personalul palatului. Au venit apoi legaii imperiali Hellebicus i Cezarius, purttori ai memoriului sfinilor.
Pagina 93

Asaltat din toate prile, Teodosie a semnat actul de graiere a oraului Antiohia. Aceast salvare a fost opera preotului firav, care nu mai era dect piele pe oase. A fost opera lui Ioan Gur de Aur. Ordinul de graiere a ajuns n timpul Sptmnii Patimilor. Antiohia a srbtorit n acelai timp nvierea Domnului nostru Iisus Hristos i propria ei nviere din mori. Ioan Gur de Aur a ctigat o nou victorie pe calea sfineniei. A luptat ca un mare atlet pentru salvarea Antiohiei. A ctigat btlia. Era o victorie pe care numai un sfnt, numai un adevrat atlet al lui Hristos putea s o obin.

Pagina 94

Capitolul 5

Ceteni ai cerului

Dup ce a salvat de la moarte Antiohia i pe locuitorii si, Ioan Gur de Aur a nceput lupta pentru salvarea adevratei patrii a antiohienilor, patria lor venic. Fiindc adevrata patrie a antiohienilor nu era minunata lor cetate: Nu uitai, le-a spus Ioan Gur de Aur, dac suntei cretini, c patria voastr nu este pe pmnt. n Antiohia, ca n toate oraele lumii, oamenii nu erau dect pelerini i strini chiar dac erau nscui acolo din tat n fiu. Numele noastre sunt nscrise n cer. Acolo ne vom bucura cu adevrat de numele de cetean (Omilia a 17-a ctre poporul Antiohiei). Ioan Gur de Aur lupta ca toi cetenii Antiohiei s devin ceteni asemenea lui i, pentru ca ei s nu-i piard drepturile de cetate n cer, i invita s-l urmeze. Picioarele voastre s fie nclate, gata spre urmarea Evangheliei (Efeseni 6, 15). Le cita drept exemplu propria sa via. n Antiohia el tria oarecum mai auster chiar dect n deert. Omiliile lui Ioan Gur de Aur erau ascultate de o mulime imens i de fiecare dat mulimea era n delir. n timp ce l ascultau, auditoriile agitau batiste, aplaudau, plngeau i strigau. Rsritul n-a avut vreodat un orator mai mare. Sfntul Nil l compara cu un fluviu care rostogolete aur. Isidor Pelusiotul declara c Grecia n-a avut niciodat un att de mare orator, iar Suidas l compara cu cascadele Nilului. Totui, Ioan Gur de Aur dorea ca omiliile sale s fie mai puin aplaudate, iar nvturile sale mai mult urmate. Dar mulimea l adora. Mai nti ca orator. Apoi l adora

Pagina 95

i admira ca sfnt. Era un om mrunt. Dup salvarea Antiohiei aproape nu mai avea pr pe cap. Barba sa era alb. Pielea feei sale era galben ca o lmie. Era att de fragil, nct te ateptai s-l vezi prbuindu-se la cea mai mic suflare de vnt. Dar ochii i erau dou lumini arznd de credin. Cnd ncepea s vorbeasc nu se mai vedea corpul su mrunt. Nu ludai omul din pricina frumuseii lui i nu uri pe nimeni din pricina nfirii, spunea el, albina este mic ntre creaturile naripate, dar nimic mai dulce dect mierea pe care o face ea (Istoria Susanei 11, 2.3). i David era mic. Cum era i Ioan Gur de Aur. Dar aspectul exterior nu are importan pentru c: Toat slava fiicei regelui este nuntru. Tot ce este n afar este lipsit de importan. n aceast epoc, Ioan Gur de Aur era un om matur. i un om matur se ocup de lucruri serioase, nu se ocup de nimicuri, precum copiii. Realitile istorice i politice sunt lucruri minore, nedemne de un om matur. Ioan Gur de Aur spunea: S nu mergem pe urmele copiilor, dispreuind lucrurile mari i extaziindu-ne n faa celor mici. Lucrurile mici sunt gloriile pmnteti, mpraii, guvernatorii, primii minitri i tot restul. Ioan Gur de Aur i ignor, dei a trebuit s lupte cu poliitii i judectorii care voiau s-i devoreze pe cetenii Antiohiei. El tia ct de cumplit este puterea distructiv a acestor personaje; dar nu le acorda mai mult atenie dect Macedonius, sfntul mnctor de orz. Nu le acorda o atenie special, pentru c nu o meritau deloc. Sunt i ei ca ceilali oameni, simple copii ale chipului lui Dumnezeu... Desigur, Ioan Gur de Aur face pentru mntuirea lor aceleai eforturi ca pentru mntuirea tuturor oamenilor. Se preocup de sufletele lor. ntr-o zi, cnd Asterius, comitele Orientului, l-a anunat c dorea s viziteze biserica martirilor aproape de Antiohia, Ioan Gur de Aur a acceptat s-l nsoeasc. Vizita la o biseric unde sunt ngropate trupuri de martiri este un lucru profitabil pentru orice om. Chiar dac acest om este comitele Orientului, ca Asterius. Accept deci ntlnirea. Biserica martirilor era situat la ieirea din Antiohia, pe malurile Orontesului, aproape de

Pagina 96

poarta Romanesia. Era la sfritul lui noiembrie, ntlnirea era fixat pentru sear. Comitele era un om ocupat. Un comite n-are timp s viziteze bisericile dect seara. Ioan Gur de Aur a fost punctual la ntlnire. Cnd a nceput s se nsereze, Ioan Gur de Aur, mbrcat cu singurul su vemnt, cci niciodat nu a avut dou, era prezent la poarta Romanesia i l atepta pe Asterius. Comitele a fost punctual i el. Comiii sunt la fel de punctuali ca i sfinii. Ioan Gur de Aur s-a dus la poarta Romanesia cu crua sa cu mgar. Comitele a venit cu o trsur tras de cai de ras, mpodobit cu emblemele imperiale n aur. La poarta Romanesia, comitele l-a invitat pe sfnt s fac drumul de la poart la biseric n trsura sa. Ioan Gur de Aur a acceptat. A urcat alturi de comite n trsura capitonat cu mtase i catifea. Apoi au plecat amndoi spre biserica martirilor. Era aproape noapte.

Pe placul lui Dumnezeu

De ndat ce caii au pornit, comitele i-a spus lui Ioan Gur de Aur c nu are de gnd s viziteze biserica martirilor. Asterius l-a rugat politicos s-l scuze pentru c a minit un sfnt. De altfel trsura cu embleme imperiale a apucat pe un cu totul alt drum dect cel care-l ducea la biserica martirilor. Comitele primise ordin de la mprat s-l expedieze pe Ioan Gur de Aur la Constantinopol n cel mai discret mod posibil. Pe 17 septembrie murise Nectarie, episcopul Constantinopolului. mpratul a refuzat s-i recunoasc pe candidaii care i s-au prezentat. mpratul Arcadius dorea ca Ioan Gur de Aur s devin episcop al Constantinopolului. i pentru c populaia
Pagina 97

Antiohiei l iubea pe Ioan Gur de Aur ca pe un idol i ar fi fost n stare s fac o revoluie aflnd c i-a fost luat predicatorul, mpratul a hotrt s-l fac pe sfnt s ias din Antiohia n cel mai mare secret. Fr ca nimeni s o tie. Aa cum tocmai fcuse Asterius. n prima localitate dup Antiohia, trsura imperial atepta mpreun cu doi poliiti n civil, cu doi curioi, cum se numeau n acea epoc membrii poliiei secrete. Ioan Gur de Aur s-a mirat aflnd c mpratul l cunoate. Comitele a surs i i-a explicat c mpratul avea un serviciu secret, o armat ntreag de curioi, care i comunica tot ce se ntmpla n lumea ntreag. Prim-ministrul mpratului, Eutropius, s-a dus la Antiohia s asculte o predic a lui Ioan Gur de Aur. Eutropius a fost impresionat. Omilia i-a plcut enorm. ntors la Constantinopol, Eutropius a cerut fia preotului din Antiohia. Din aceast fi reieea c Ioan Gur de Aur era un adevrat sfnt. Nu avea dect o singur hain, nu mnca dect o dat pe zi, dormea ntr-o camer fr mobile, pe un pat de scnduri. Poliitii tiau tot despre viaa sfntului, din copilria sa pn n acea zi. tiau c fusese n deert. tiau c salvase Antiohia. Poliia tia tot. Pn i pcatele pe care le-a comis. tia, de exemplu, i i-a comunicat lui Eutropius c Ioan Gur de Aur avea dou defecte, i plcea s fac n fiecare zi o baie. Era primul su defect. Apoi i plceau bomboanele. Era al doilea defect. La Antiohia se gseau bomboane de miere. Sfntul avea totdeauna un pachet n buzunarul su. Dar poliia tia c, dei i plceau aceste bomboane i le-ar fi mncat cu pumnul precum copiii, sfntul nu lua dect una singur, cu o jumtate de or nainte de predica sa. Poliia tia tot. tia i c Ioan Gur de Aur, cnd era foarte cald la Antiohia, punea n ap cteva picturi de vin aromatizat. i poliia i-a spus toate aceste lucruri lui Eutropius, iar acesta a fost impresionat de viaa auster, de tiina i talentul sfntului. Nu l-a uitat i, cnd episcopul Nectarie a murit, Eutropius i-a propus mpratului s-l aduc pe Ioan Gur de Aur la Constantinopol i s-l fac episcop. mpratul a acceptat. i ca s nu fie rzmerie i dezordini n ora, Eutropius iPagina 98

a ordonat lui Asterius s-l fac pe sfnt s ias din ora fr tirea nimnui. i acum, Asterius, comitele Orientului, se achita de aceast misiune imperial. n trsur, i-a dat asigurare lui Ioan Gur de Aur c avea cuverturi calde i c poliitii curioi vor avea de grij s nu-i fie frig i s nu se oboseasc. n concluzie, vor fi ateni cu el. Trsura a ajuns la destinaie, Ioan Gur de Aur a cobort, l-a prsit pe comitele Asterius i a urcat n trsura care trebuia s-l conduc la Constantinopol. n acest timp, crua i mgarul su l ateptau la poarta Romanesia. Dar sfntul nu va mai reveni niciodat. Pleca mpreun cu cei doi curioi spre Constantinopol. Mergea s devin episcop. Nu se gndise niciodat la asta. i acum trsura imperial l conducea spre sediul episcopal. Ioan Gur de Aur tia c era slujitorul Domnului. Din aceast pricin accepta totul. N-avea dect o singur grij: s-i pstreze sufletul curat, restul nu are nici o importan. Dumnezeu nu caut nici o elocin strlucitoare, nici o savant aranjare a cuvintelor, ci frumuseea sufletelor. Trebuia s-i pstreze sufletul curat. Oriunde s-ar fi aflat, trebuia s fie numai slujitorul lui Dumnezeu. Nu va fi niciodat slujitorul mpratului. Nici al mprtesei. Nici al lui Eutropius. Chiar episcop fiind. Va rmne numai slujitorul lui Dumnezeu. Dac a cuta s plac oamenilor, n-a mai fi slujitorul lui Dumnezeu (Galateni 1, 10). Ioan Gur de Aur cltorea cu un singur gnd: s nu fac pe plac oamenilor, ci s plac lui Dumnezeu. Era totul. i - acolo, n trsur - l ruga pe Domnul s-l ajute n aceast hotrre. Fr ajutorul lui Dumnezeu, omul nu poate realiza nimic. Fie el un atlet ca Ioan Gur de Aur. Din aceast pricin implora ajutorului Domnului ca s rmn doar slujitor al lui Iisus. n trsur se ruga. Fiindc Ioan Gur de Aur tia c Domnul e ntotdeauna aproape de oameni. Chiar ntr-o trsur cu embleme imperiale. Eu sunt Dumnezeu Care este aproape, nu Dumnezeu Care e departe (Ieremia 23, 23), spusese Creatorul. Oamenii l pot frecventa pe Dumnezeu la orice or i n orice loc. I se pot adresa Lui chiar n aceast trsur cu doi curioi.

Pagina 99

V putei, oricnd i nencetat, adresa lui Dumnezeu n cea mai mic dificultate, spunea Ioan Gur de Aur. Pentru a-L frecventa pe Dumnezeu nu avei nevoie nici de portar s v introduc, nici de intendent, nici de administrator, nici de aprtor, nici de prieteni. Prezentai-v naintea lui Dumnezeu i El v va asculta mai mult dect dac ai fi recurs la un intermediar pentru a-L ruga (Omilie la Psalmul 4).

Aur i argint

La Constantinopol, mpratul i-a fcut sfntului, luat din Antiohia, o primire fastuoas. n scurt timp, Ioan Gur de Aur a fcut cunotin cu toi demnitarii imperiului, cu toate personalitile, cu toate vedetele zilei. Sfntul, care trise ase ani n deert i n peteri, a fost stupefiat de strlucirea capitalei. Luxul i bogia erau att de mari nct orbeau i ochii unui sfnt obinuit s nu vad ce era n jurul lui. Cnd a fost condus la palatul imperial sau palatul sacru, cum se numea, sfntul, care nu avea dect o singur pereche de nclri, a fost obligat s mearg pe alei pavate cu aur. Era normal s fie uimit. Fiindc toate aleile palatului lui Arcadius erau acoperite cu nisip de aur. De aur veritabil. Dup spusele lui Synesius - care a trit n aceast epoc - exista un serviciu naval special care nu fceau dect s aduc nisip de aur din India pentru a acoperi aleile palatului imperial. Acum sfntul mergea stupefiat pe aceste alei de aur. El descrie cortegiul mpratului astfel:
Pagina 100

Imaginai-v cortegiul imperial... soldaii strlucind de aur, atelajul, mgarii albi cu valtrapuri de aur, trsura strlucind de pietre preioase, placat cu lamele mictoare de metal i tapiat cu stofe de mtase brodate cu dragoni, scuturile cu podoabe de aur, caii ncrcai de aur i cu frie de aur. Dar nfiarea mpratului eclipseaz totul, el singur atrage privirile noastre, cu mantia de purpur, cu diadema i sceptrul su, cu nclrile sale roii i maiestatea chipului su. Dar nu numai mpratul se mbrca n aur i pietre preioase. Sfntul avea ochiul viu. Remarca totul. Persoanele particulare din Constantinopol triau n acelai lux: N-au ei oare amfore, oale i alte recipiente din aur? Ce s spunem de aceste femei (n ciuda ruinii mele, trebuie s vorbesc i despre aceasta) care comand oale de noapte n argint?... Farfurii de argint e nc acceptabil, spune sfntul, dar vase ignobile (josnice) n argint? Ce aberaie! Da, da, dac ar fi n puterea lor, cei bogai ar vrea ca totul s fie din aur masiv, pmntul, zidurile pn i cerul i aerul. Ioan Gur de Aur, care le sftuia pe femeile cretine din Antiohia s nu poarte nici o podoab, era consternat. Dac, spune el, e oprit femeii s-i mpodobeasc capul cu aur i cu perle, ce iertare va primi cea care folosete argintul pentru o ntrebuinare att de josnic? Aa erau femeile cretine, noile parohiene ale sfntului la Constantinopol. Ioan Gur de Aur era nspimntat de manierele acestor cretine crora trebuia s le mntuiasc sufletul i s le fie pstor. Nu sunt oare destule scaune i taburete din argint masiv, dei acest lux este el nsui intolerabil? Mi-e team ca nu cumva, alergnd astfel spre nebunie, femeile s nu devin n curnd montri. Cred c visul lor e s aib prul de aur, sprncenele de aur i si mbrace tot corpul n foie de aur. S nu credei c glumesc. Chiar acum, mpratul Persiei n-are oare o barb de aur, n-are artiti pricepui care i aplic pe prul su, ca pe o urzeal, foie de aur? Un adevrat fenomen!.
Pagina 101

Vase de noapte i pisoare n argint nu existau doar n palatele i n casele private. n palatul episcopal, unde sfntul trebuia s locuiasc, lucrurile stteau aproape la fel. Predecesorul lui Ioan Gur de Aur, fostul episcop Nectarie, fusese prefect al Constantinopolului. n momentul pensionrii, prefectul a fost invitat de mprat s-i asume funciile de episcop. A fost botezat n grab, fiindc era nc pgn (n aceast epoc botezul era amnat uneori pn pe patul de moarte), i a fost instalat. Dar, afar de vemintele preoeti, el a rmas totdeauna un prefect la pensie. n palatul episcopal totul era din aur i din argint. Existau canapele de mtase i catifea, tablouri de pre, candelabre de aur, o buctrie imens ca o uzin, cu cei mai buni buctari din Constantinopol. Ioan Gur de Aur i-a dat seama c, devenit episcop, pentru a-I face pe plac lui Dumnezeu, trebuia s lupte la Constantinopol mai nverunat dect n deert, i c n lupta sa va fi mai singur dect n peter. Dar era hotrt s nu plac oamenilor, ci lui Dumnezeu.

Pagina 102

Arcadius

Pentru moment, sfntul privea atent n jurul lui. Dup descrierea pe care a fcut-o cortegiului imperial, se vede c observa totul. Fiindc era hotrt s demoleze tot ceea ce nu era pe placul lui Dumnezeu. Dup ce a vzut c mpratul avea nclminte roie i era acoperit cu atta aur ct putea duce trupul su, Ioan Gur de Aur l-a vzut pe mprat i de aproape. Acesta se numea Arcadius. Era un om tnr. Avea douzeci de ani. Era cretin. Cretin n msura n care pot fi cretini mpraii. Fusese crescut n religia cretin nc din cea mai fraged copilrie. L-a avut drept preceptor pe un personaj numit Arsenie, pe care-l gsim astzi n calendar sub numele de Sfntul Arsenie cel Mare. Arcadius era fiul lui Teodosie cel Mare. Teodosie, tatl defunct al mpratului actual, avusese un plan de salvare a imperiului, plan pe care fiul su l urma. Teodosie a plnuit s salveze imperiul roman de la cdere prin mijloacele de care dispunea. Armata roman era n descompunere. Teodosie a angajat ofieri i soldai germani. Funcionarii imperiului erau corupi. Teodosie conta mai mult pe episcopi dect pe funcionari, n posturile de ncredere a numit funcionari credincioi i oneti pe care i mbrca apoi n sutan. Astfel a procedat cu Nectarie, predecesorul lui Ioan Gur de Aur. n acest fel, cetenii ascultau de funcionari. Cetenii ascultau de episcopi. Teodosie avea doi fii: Arcadius i Honorius. Ei nu erau ns n stare s guverneze un imperiu att de vast. De aceea, Teodosie a mprit imperiul n dou i a dat jumtatea occidental fiului su Honorius, iar jumtatea oriental lui Arcadius. Le-a dat de asemenea celor doi fii i tutori. Cci n-ar fi reuit s guverneze singuri. Dar principala grij a lui Teodosie a fost ca cei doi fii s guverneze cu ajutorul Bisericii cretine. Biserica era singura instituie sntoas a imperiului.

Pagina 103

Arcadius i Honorius au primit de la Teodosie sfatul de a se bizui mai mult pe Biseric dect pe armat. Cretinismul a fost consolidat. Dar Teodosie nelegea cretinismul n felul mprailor, adic doar ca o instituie care trebuia s fie consolidat cu ajutorul poliiei i a codului penal. Printr-o lege (2 martie), Teodosie a interzis sectanilor apollinieni s aib biserici i preoi. Printr-o alt lege (29 februarie) a declarat nul orice cstorie contractat ntre cretini i iudei. Cel care nu respecta aceast lege era condamnat pentru adulter. Cel care se fcea vinovat de sodomie sau de alte pcate mpotriva legii cretine, era ars de viu. n public. Sectanii lui Arie au fost expulzai din orae. Cei care abandonau cretinismul i pierdeau toate drepturile civile. Cu aceste metode voia Teodosie s consolideze Biserica. El a murit la 17 ianuarie 395 i le-a lsat prin testament fiilor si grija de a-i continua opera. Arcadius a devenit mpratul Imperiului Roman de Rsrit la optsprezece ani. El l primea acum pe Ioan Gur de Aur cu toate onorurile, pentru c nainte de a muri tatl lui i-a spus c un episcop era mai important pentru imperiu dect toi conductorii armatei. Din cauza aceasta, era extrem de respectuos fa de Ioan Gur de Aur. Arcadius avea n aceast vreme douzeci de ani. Era mic de statur. Ioan Gur de Aur a remarcat c avea faa tnr, c era anemic i se blbia vorbind, ca i cum ar fi avut limba grea. Dar ceea ce l-a impresionat n mod special pe Ioan Gur de Aur a fost c mpratul Arcadius prea s doarm n timp ce vorbea cu el. ntr-adevr, Arcadius i inea n permanen ochii pe jumtate nchii. Tria dormind. Nu doar ochii mpratului erau nchii ca n timpul somnului. i mintea lui era nchis. Arcadius suferea, am spune astzi, de insuficien vital. Era strin de tot ceea ce se petrecea n jurul lui. Cnd Ioan Gur de Aur a sosit, Arcadius i-a deschis mari ochii. Tatl lui i-a spus c fora imperiului sttea n episcopi. Respectul lui Arcadius fa de episcopi i Biseric era un respect pios i plin de superstiie. Imperiul nu ndrznea s fac ru Bisericii cci, dei adormit, Arcadius era

Pagina 104

un fiu asculttor. La audiena de primire la episcop, Arcadius se art respectuos i inu ochii deschii. Asta nu i se ntmpla dect rar. Era a doua oar n viaa sa. Nu i s-a ntmplat dect o dat s deschid ochii i s priveasc atent. A fost n ziua n care eful eunucilor imperiali, Eutropius, i-a artat portretul unei tinere fete. Aceast tnr fat era att de frumoas nct Arcadius a deschis ochii i a privit portretul. L-a privit atent. Dup aceea a declarat c vrea s se cstoreasc urgent cu aceast tnr, apoi a nchis din nou ochii, ateptnd ca eunucul Eutropius s fac cele necesare n vederea cstoriei cu tnra blond, care se numea Eudoxia.

Eudoxia

La prima audien la palatul sacru, Ioan Gur de Aur a fcut cunotin i cu Eudoxia. Doi ani trecuser de cnd era mprteas. Eudoxia era o femeie diferit de celelalte femei din Constantinopol. Era normal s fie astfel, Eudoxia fiind o strin. Era fiica unui general germanic care servise n armata roman. Tatl su murise credincios religiei sale germanice. Fcuse ns din fiica sa o cretin. La Constantinopol era mai uor unei orfane, dac era cretin, s accead la o situaie nalt i s se mrite. Cretinismul era religia de stat. Pgnismul era persecutat. Generalul nu vroia ca, dup moartea sa, fiica s fie persecutat din cauza religiei. A acceptat deci s fie botezat pentru a o scuti pe tnr de necazuri. Eudoxia devenise o
Pagina 105

foarte bun cretin. Semna cu Lorelai (http://en.wikipedia.org/wiki/Lorelei). Era de altfel din aceeai familie. Tribul su tria tot pe Rin. Era mare, mndr i plin de farmec nordic. Exact ca Lorelai din cntecul popular care i vrjea pe marinarii de pe Rin. Farmecul Eudoxiei i feminitatea sa exotic erau att de mari, nct chiar portretul ei putea vrji. nainte chiar de a o vedea, mpratul se ndrgostise de portretul ei. Arcadius o ceruse n cstorie numai pe baza imaginii ei. Ioan Gur de Aur a aflat c Eudoxia era o susintoare a Bisericii. Aceasta l-a bucurat pe sfnt. Un suflet care triete n credin e un motiv de bucurie pentru un sfnt. S-a bucurat deci de evlavia mpratului Arcadius i de evlavia mprtesei Eudoxia.

Episcopul Constantinopolului

Ioan Gur de Aur a fost sfinit episcop pe 26 februarie 398. A fost o ntronizare cu foarte mare pomp. Cnd prsise Antiohia sfntul era preot. Ceremonia de hirotonire a fost prezidat de episcopul Teofil al Alexandriei. Teofil a fost unul din cei mai ri episcopi pe care i-a avut Biserica. Era supranumit faraonul cretin. Era crud ca un faraon i ndrgostit de aur i de pietre preioase ca un faraon, i tot ca un faraon dispreuia oamenii. Teofil nu-l iubea pe Ioan Gur de Aur. Ar fi vrut s-l pun pe tronul episcopal al Constantinopolului pe unul din egiptenii si. Dar mpratul i Eutropius l voiau pe Ioan Gur de Aur. mpotriva voii sale, Teofil a trebuit s-l sfineasc pe sfntul
Pagina 106

din Antiohia. Dup ntronizare, conform uzanei, Ioan Gur de Aur a trimis o scrisoare papei de la Roma, Siricius, ca i celorlali patriarhi. Ioan Gur de Aur avea un mare respect pentru Roma, pentru c la Roma muriser Sfinii Petru i Pavel. Din acest ora plecaser cei doi apostoli spre cer. Ioan Gur de Aur i venera pe urmaii apostolilor. l venera pe pap. Odat aceast formalitate ndeplinit, Ioan Gur de Aur a intrat n palatul n care trebuia s locuiasc de acum nainte. n prima zi a fcut cteva schimbri. A schimbat n palatul episcopal anumite lucruri care puteau s-I displac lui Dumnezeu. Ioan Gur de Aur a poruncit s fie vndute toate vasele de argint, iar rezultatul vnzrii s fie dat sracilor. Apoi a vndut covoarele i cu aceti bani a construit un spital pentru sraci. Ioan Gur de Aur a vndut apoi canapelele, bile de marmur i candelabrele. Cu argintul din aceast vnzare a ridicat un azil pentru strini n Constantinopol. A vndut oglinzile, tablourile, coloanele. A vndut totul i a lsat pereii goi. A vndut patul de mtase, de catifea i de lemn rar n care dormise predecesorul su Nectarie. A pus s i se aduc un pat de scnduri i o cuvertur. Un sfnt nu doarme n puf. N-avea nevoie de podoabe pe perei. Avea n camera sa doar icoana Sfntului Pavel deasupra mesei de lucru. Apoi, Ioan Gur de Aur i-a chemat pe buctari. Exista o armat ntreag de buctari, de intendeni, de administratori, de chelneri, de chelari. Le-a pltit tuturor salariile i i-a eliberat din post. A trimis ustensilele culinare i toat instalaia la buctriile azilurilor pentru sraci. Personalul palatului episcopal nu mai vzuse niciodat aa ceva. Angajaii au ndrznit s-i spun respectuos sfntului c episcopul Constantinopolului era al doilea episcop al lumii, c avea obligaii oficiale. Trebuia s dea recepii, i toate acele obiectele de buctrie i toat acea vesel i erau absolut indispensabile. mpratul nsui, ca i mprteasa, trebuiau invitai. Aa era protocoIul. Ioan Gur de Aur s-a suprat. A rspuns c un episcop nu era un crciumar care invit oamenii ca s le dea s mnnce. Un
Pagina 107

episcop e un medic i un printe duhovnicesc. Pentru a da acestor cuvinte un sens, a pus s fie vndut sufrageria, cu scaunele, mesele i bufetele ei. Absolut totul. A promis s nu invite niciodat pe cineva la cin i a spus c va lua masa singur, cum fcuse toat viaa sa. Nu mai avea nevoie de buctar i de vesel. i pregtea singur, sau cu ajutorul unui monah, legumele ce alctuiau singura sa hran. Aristocraia, care atepta cu nerbdare s fie invitat la recepiile episcopului cum fusese ntotdeauna, s-a amuzat aflnd c sfntul nu mnca dect o dat pe zi - ctre ora ase seara - i c-i lua masa singur n chilia sa. Meniul era ntotdeauna acelai: legume i ap. Dup mas, sfntul lucra pn aproape de miezul nopii. Nu dormea mai mult de trei ore pe noapte. Bogaii nu-i imaginau c al doilea episcop al lumii poate duce o via att de aspr. Dar s-au convins c un sfnt putea. Bogaii l iubeau pe sfntul episcop, l considerau un original. Veneau n mas s-i asculte omiliile. Un singur personaj n-a vrut s cread la nceput c Ioan Gur de Aur ducea o astfel de via. Era btrnul episcop Acachie. Un amic al lui Ioan Gur de Aur. Acachie a dus primul mesaj al lui Ioan Gur de Aur la papa Romei. El sttea n provincie. Venea la Constantinopol pentru diferite afaceri. Aflnd de sosirea lui Acachie, Ioan Gur de Aur l-a rugat s fie oaspetele su n palatul episcopal. Ioan Gur de Aur i-a explicat lui Acachie c existau nenumrate camere n palat i c n-ar fi corect s locuiasc altundeva. Btrnul episcop a fost fericit de aceast invitaie. Pentru el era un lucru la care nu visase niciodat. El, Acachie, episcop de provincie, s fie gzduit n marele palat al episcopului Constantinopolului. Aceast onoare l copleea i a acceptat foarte fericit invitaia lui Ioan Gur de Aur. Povestind la ntoarcerea sa c locuise la Constantinopol n nsui palatul episcopului, Acachie ar fi avut tot att succes ct ar fi avut dac ar fi spus c a fost oaspetele mpratului. Accept deci invitaia. A fost condus n camera sa din palat. Era o camer exact asemntoare celei a
Pagina 108

lui Ioan Gur de Aur, cu un pat de scnduri, o cuvertur i pereii goi. Acachie a fost nmrmurit i a crezut c prietenul su Ioan Gur de Aur i btea joc de el. Se atepta s fie invitat ntr-o camer de dormit mpodobit cu covoare, cu un pat moale, cu servitori. Aa era normal s fie camera prietenilor la un episcop. Acachie a crezut c i s-a oferit pentru dormit odaia vizitiului. Numai odaia unui vizitiu putea fi att de sordid. Acachie a prsit pe loc palatul episcopal. Din clipa aceea a devenit dumanul de moarte al lui Ioan Gur de Aur. Degeaba i s-a explicat c episcopul Constantinopolului dormea ntr-o camer asemntore. Degeaba. Acachie nu putea crede asta. Ioan Gur de Aur i btuse joc de el oferindu-i odaia unui sclav. Din ziua aceea i pn la sfritul vieii sale Acachie va cuta s rzbune aceast umilin. n acelai timp cu el (Acachie), i alte persoane din nalta societate au fost iritate, considernd o ofens faptul c noul episcop nu invita niciodat pe nimeni. Au nceput s colporteze (a zvoni) diferite legende... despre Ioan Gur de Aur s-a spus c fcea orgii, el singur, orgii de ciclop. Alii spuneau c sfntul avea un defect, o infirmitate i c mnca ntr-un mod att de josnic nct nu o putea face n public. Toate aceste zvonuri erau comunicate lui Ioan Gur de Aur de ctre diaconul su, Serapion, administratorul episcopiei. Sfntul nu se supra. Un sfnt e mai puternic dect calomnia. El ducea o via auster pentru a-I plcea lui Dumnezeu. Se ocupa de sufletele oamenilor i n-avea timp de pierdut n recepii. Faptul c aristocraia era nemulumit nu-l deranja. tia c nu putea s plac oamenilor i, n acelai timp, lui Dumnezeu. Voia s fie slujitorul credincios al Domnului i nu servitorul oamenilor. Continua deci s triasc n palatul episcopal ca ntro peter: cu legume, ap, singurtate i rugciuni.

Pagina 109

Evlavia mprtesei

mpratul Arcadius continua s-i persecute pe eretici aa cum l sftuise tatl su pe patul de moarte. Erau ndeosebi persecutai arienii. Biserica oficial n-a exercitat niciodat o persecuie mai pasionat, mai implacabil dect aceasta. Persecuia mpotriva arienilor a atins o astfel de intensitate, nct tot ceea ce avea legtur cu ei i cu Arie, ntemeietorul sectei, a fost distrus. n aceast epoc, toate casele de rugciune ale arienilor au fost confiscate. i ei nu mai aveau loc de rugciune. Nu mai puteau s se ntlneasc nici pe strad, fiindc nu aveau drept de staionare, nici de a ine reuniuni n incinta oraului. Arienii au procedat atunci aa cum procedeaz ali greviti. ntruct nu aveau dreptul de a staiona, mergeau i se rugau n mers. n fiecare sear, n coloane, circulau pe strzi, celebrau liturghia mergnd. Aceste liturghii ariene n mar durau toat noaptea. Fiecare preot i aducea credincioii dup el i oficia mergnd de-a lungul strzilor. Procesiunile ariene erau de o solemnitate fr egal. Credincios testamentului lsat de Teodosie, mpratul a vrut s interzic chiar i aceast liturghie mobil. Ioan Gur de Aur s-a opus. Dar cu ajutorul credincioilor si, el a organizat procesiuni nocturne asemntoare procesiunilor ariene. n scurt timp a organizat procesiuni mai impresionante. n fiecare sear cretinii din Constantinopol, purtnd lumnri aprinse, se ntlneau la procesiunile lui Ioan Gur de Aur n coloane care defilau, circulau, pe strzile oraului. Dar pentru aceasta era nevoie de sute de mii de lumnri n fiecare noapte. Eudoxia a oferit din banii si lumnri pentru toi credincioii care urmau aceste procesiuni. Mai mult, mbrcat n negru ca o clugri, purtnd diadema de mprteas, Eudoxia mergea pe jos n cortegiul religios, innd n mn o lumnare aprins, alturi de sclavi i de poporul srac.
Pagina 110

Un astfel de lucru prea inimaginabil n acea vreme. Ioan Gur de Aur nsui era impresionat de conduita virtuoas a mprtesei Eudoxia. n luna septembrie, n primul an al episcopatului su, Ioan Gur de Aur a organizat o procesiune asemntoare la biserica din Drypia, aproape de capital, unde erau nhumai martiri. Procesiunea a nceput la Constantinopol la miezul nopii. Eudoxia era pe jos n capul cortegiului. Erau prezeni de asemenea toi curtenii, toi sclavii, toi cetenii Constantinopolului, toi aristocraii, toi egali naintea lui Dumnezeu. Ioan Gur de Aur era emoionat. Ajuns la biserica martirilor i-a spus Eudoxiei n omilia sa: Ca i voi, Maria conducea odinioar poporul lui Dumnezeu, purtnd n pmntul fgduinei osemintele lui Iosif n mijlocul strigtelor de bucurie, al cntrilor i imnelor... Maria purta n mn instrumente sonore, iar voi purtai o inim care tie s aud o armonie mai suav i mai frumoas... Maria prznuia eliberarea iudeilor, voi dai o coroan Bisericii... Suntei mrea, regin! Eudoxia a devenit cea fervent (zeloas) credincioas a lui Ioan Gur de Aur. Ridica biserici desennd planurile cu mna ei. A construit aziluri pentru btrni i pentru sraci. Singura preocupare a tinerei mprtese blonde i frumoase era Biserica. Omul pe care l asculta i respecta cel mai mult era Ioan Gur de Aur. Toi banii si mergeau la Biseric, la sraci, la bolnavi. Ioan Gur de Aur avea dreptate s o numeasc pe Eudoxia mama Bisericii. I-a fcut elogiu n public. Admira frumuseea cretin a mprtesei Eudoxia.

Pagina 111

Contra coabitrilor suspecte

De la venirea lui Ioan Gur de Aur, palatul episcopiei din Constantinopol fusese transformat n mnstire. Sfntul gsise n curte imense blocuri de marmur rar pe care Nectarie le comandase de departe, pltindu-le foarte scump, pentru a mpodobi palatul episcopal. El le-a vndut dnd ca de obicei sracilor banul provenit din vnzare. Proletariatul (oamenii sraci) Constantinopolului gsise pentru prima dat un aprtor i un protector. De fiecare dat cnd proletariatul i gsete un protector, l pierde ns repede. Aprtorii sracilor sunt ntotdeauna considerai periculoi i sunt suprimai de autoriti. De aceast dat, aprtorul sracilor era episcopul nsui, un om care nu putea fi acuzat c tulbur ordinea public, cum sunt acuzai de obicei protectorii i tribunii mulimilor srace. Mai mult, Ioan Gur de Aur era prietenul mprtesei. Era o personalitate oficial. Sracii i dezmoteniii l venerau. ntre timp, Ioan Gur de Aur a sfrit prin a evacua din palatul episcopal tot ceea ce nu-i plcea lui Dumnezeu. Apoi a fcut turul clerului. Muli preoi, episcopi sau diaconi aveau n casa lor o femeie care le fcea menajul. n Occident, aceste femei care locuiau cu clerul erau numite mulieres subintroductae sau femei subintroduse. n Rsrit ele purtau un nume mai frumos, agapete, agape fiind iubirea de Dumnezeu n opoziie cu eros, care este iubirea pmnteasc. Preotul lua la el o orfan sau o tnr fat care vroia s se dedice Bisericii, o declara sor agapet i o pstra ca menajer toat viaa sa. Lui Ioan Gur de Aur nu-i plcea aceast via comun a monahilor i tinerelor fete. Era convins c Dumnezeu nu iubea aceast coabitare, orict de cast ar fi fost ea. Viaa n aceeai cas cu o femeie era deja o voluptate. Era nesntos pentru un monah s aib tot timpul pe lng el prezena unei tinere femei. n concepia mea, viaa comun cu o femeie nu este lipsit de voluptate,
Pagina 112

spune sfntul, voluptate chiar n afara unirii conjugale i a oricror relaii trupeti. Sfntul se scuz cu candoare netiind exact despre ce e vorba, pentru c nu ncercase niciodat s triasc sub acelai acoperi cu o femeie, dar i imagineaz c simplul fapt de a tri n aceeai cas, cu toate uile nchise, mpreun cu o femeie, era o voluptate. Neavnd nici o piedic, unirea cu o femeie legitim mprtie dorinele; adesea chiar genereaz dezgust i pune capt pornirilor. O femeie legitim are copii, este uneori bolnav, mbtrnete i infirmitile care rezult din nateri vetejesc repede floarea tinereii, rup boldul voluptii... Fecioara nu este supus la nimic din toate acestea; nu are nici relaii trupeti care deprim i ucid forele naturii, nici suferine, nici istovirea maternitii care grbete ridurile, e vzut pstrndu-i mult timp vigoarea tinereii... Cel care atinge trupul unei fecioare e mai tulburat prin contact dect prin vz.... Ioan Gur de Aur ncearc s-i conving pe monahi c aceast coabitare este ncrcat de pcat. Cel care spune contrariul minte. Veacul nostru a vzut muli oameni care i legau trupul cu lanuri, se acopereau cu un sac, se retrgeau pe vrfurile munilor; ei triau n privegheri i posturi nencetate, dnd exemplu de cea mai aspr disciplin, interzicnd riguros oricrei femei s treac pragul acoperiului lor srccios i, cu toate aceste rigori exersate asupra lor nii, abia puteau respinge furia patimii (Contra coabitrilor suspecte. Prima cuvntare). Pe lng pcat, exist i scandalul provocat n afar de aceste coabitri. Ioan Gur de Aur a interzis de aceea tuturor episcopilor, preoilor, diaconilor, ntregului cler al diecezei (eparhiei) sale, s aib femei n casele lor. Aceast decizie a episcopului a declanat o furtun de proteste. Monahii i fecioarele au devenit dumanii nverunai ai episcopului care le-a interzis viaa n
Pagina 113

comun. Ioan Gur de Aur nu s-a lsat intimidat. El tia c aceste coabitri nu plac Domnului i aduc prejudiciu Bisericii. El a spus c, dac ar tolera astfel de coabitri ilegitime, el nsui, episcopul, s-ar face vinovat de acelai pcat ca i proxeneii. Ioan Gur de Aur a ordonat acestor fecioare s prseasc numaidect locuinele preoilor. Le-a sftuit s se mrite dac voiau s triasc cu un brbat, coabitarea cu preoii fiind mai condamnabil dect conduita prostituatelor. Preotul este un atlet al lui Hristos. Sfntul Pavel spunea: Nu fii robii oamenilor. Eu v voi spune: ncetai s fii sclavii femeiutilor care v duc mpreun cu ele la pierzanie. Hristos vrea ca otirea Sa s recruteze soldai veghetori, atlei viguroi pe care lupta i las n picioare, i nu ne-a narmat cu arme duhovniceti ca noi s trim ca slujitori ai unor fete ticloase, printre lnuri i fuse (Contra coabitrilor suspecte). Sfntul episcop era sever, ireductibil. El i-a scos din Biseric pe episcopii i preoii care nu s-au supus ordinului de a concedia aceste tinere fete. Prima armat de dumani ai lui Ioan Gur de Aur era deja format. Dar sfntul nu a dat napoi. tia c a nemulumit clerul, dar c a plcut lui Dumnezeu i a curat Biserica lui Hristos.

Pagina 114

Crim de dragul crimei

Acum, palatul episcopal era curat de tot ceea ce nu-I plcea Domnului... Casele preoilor erau curate i ele... Femeile i cetele lor au fost scoase la poarta locuinelor oamenilor Bisericii. Era acum rndul bisericii n care oficia noul episcop. Ioan Gur de Aur vorbea rar n amvon, el vorbea din faa uilor mprteti sau din mijlocul credincioilor pentru a fi mai aproape de popor. Vocea lui nu era foarte puternic. Din aceast cauz prefera s fie ct mai aproape de auditoriu. Chiar n faa lui, n timp ce predica, se afla un grup de doamne ale palatului care aparineau aristocraiei. n fruntea lor se aflau trei prietene ale mprtesei care se numeau Marsa, Castricia i Eugrafia. De fiecare dat cnd le vedea pe aceste femei la biseric, Ioan Gur de Aur avea impresia c ele l ofensau pe Dumnezeu i Biserica. n special Eugrafia, care era cea mai n vrst dintre cele trei femei. Biograful lui Ioan Gur de Aur spune c Eugrafia se farda ca un idol egiptean. i vopsea violent genele i sprncenele, i farda faa i purta toalete extravagante. n acea epoc, moda cerea o coafur care aducea n vrful capului prul buclat i frizat, astfel nct s acopere fruntea de la o tmpl la cealalt. Cu puin timp n urm, aceast coafur fusese purtat numai de prostituate. Ioan Gur de Aur nu le putea vedea pe aceste aristocrate fr s-i aduc aminte de faptul c ele aveau n casele lor vase de noapte din argint. Le-a privit n ochi i le-a spus: Ce pre credei c au excrementele voastre ca s le adunai n vase de argint?. i vocea lui a devenit energic: Plecai bine urechea. Nu mai ndemn, poruncesc n mod imperativ. Avei libertatea de a v supune sau nu. Dac persistai n aceast greeal, nu o voi tolera i v

Pagina 115

voi interzice s intrai n aceast biseric. Pgnii i bat joc de noi i consider religia noastr un mit. V poruncesc deci s v descotorosii de aceste podoabe, de aceste oale de noapte i s dai preul lor sracilor, s nu mai perseverai n aceast nebunie. mpotriviiv dac vrei, protestai mpotriva mea; nu voi da napoi n faa nimnui. Cnd voi da seama la tribunalul lui Hristos, vei fi oare acolo ca s m aprai? Cum deci? Atia sraci asediaz Biserica i ea cu atia copii bogai se vede incapabil s-i ajute? Unul e ghiftuit, n timp ce altul moare de foame. Unul i depune excrementele n vase de argint, iar cellalt n-are pine. Nebunie! Cruzime!. i Ioan Gur de Aur o privea pe Eugrafia pictat ca un idol egiptean i mpodobit cu noua coafur a prostituatelor. Potrivit lui Paladie, Ioan Gur de Aur i-a spus: De ce v silii trupul s ntinereasc cnd el nu poate face asta? V aducei buclele prului pe frunte dup moda prostituatelor pentru a-i nela pe cei care v vd, dar, credei-m, prin aceasta nu facei dect s v recunoatei ridurile. Privindu-le decolteurile el spunea c femeile care i strnesc pe brbai pe strad, la palat, sunt nite criminale. Aceste femei trebuie s nceteze s-i arate decolteurile. Fiindc e un atentat mpotriva brbailor care le privesc. Vd n atentatul vostru un lucru ngrozitor i ticlos pe care nu-l presupune nici mcar crima celui care otrvete sau cea a asasinului. Cci asasinul i cel care otrvete nu distrug dect trupul semenului lor, n timp ce aceste femei i distrug sufletul. Voi aducei moartea pentru chipul lui Dumnezeu. Mai mult, un asasin ucide cu o intenie oarecare: pentru a se rzbuna, pentru a fura, n timp ce femeile, care prin decolteurile lor i strnesc pe brbai, comit o fapt rea gratuit, fr nici un profit. Comit o crim de dragul crimei. Ioan Gur de Aur tie c este violent: Cuvntul meu, tiu bine, ofenseaz

Pagina 116

multe susceptibiliti. Dar n-am ce face. E vorba de poruncile Domnului... N-am vorbit ca un stpn poruncitor, ci trist i ndurerat. Iertai-m, n-a vrea s fiu lipsit de bun-cuviin vorbind de aceste lucruri, dar sunt silit la aceasta. nalta societate i ndeosebi Eugrafia i doamnele de o anumit vrst crora le-a spus c degeaba se mpodobesc, c vor fi pentru totdeauna btrne, nu i-au iertat acest adevr. Alturi de preoii i fecioarele agapete n armata dumanilor lui Ioan Gur de Aur s-au nrolat, aadar, i femeile elegante ale Constantinopolului. S-au considerat ofensate i au jurat s se rzbune. Mai ales Eugrafia pe care sfntul a privit-o n ochi atunci cnd a ntrebat-o: De ce vrei s v ntinerii trupul, dei tii c acest lucru e cu neputin? Cu ct ncercai mai mult cu att vi se vd mai mult ridurile.... Nici o femeie nu putea ierta aceast jignire. Nici mcar o cretin. i Eugrafia nu i-a iertat-o.

Pagina 117

Bogia greit folosit

Cu aceeai ndrjire cu care a golit palatul episcopal de mobilele sale luxoase, Ioan Gur de Aur voia s strpeasc pcatul i din societatea constantinopolitan. Bogaii, spune el, l supr n permanen pe Domnul. Ioan Gur de Aur spunea c bogaii sunt nite hoi. Sfnta Scriptur ne nva: nu furm numai cnd lum ceva de la cellalt; furm i cnd nu mprim ceea ce avem. Un bogat este ca o fiar slbatic. Bogatul nu are nimic dac nu are totul, spunea Ioan Gur de Aur; un bogat nu este un om, nsi faa lui i arat firea de fiar. Chiar i fiarele sunt mai puin nemiloase, unghiile lor sfie mai puin. Ioan Gur de Aur tie c a declanat un mare scandal atacndu-i pe bogai. El spunea: Muli m acuz pentru c-i acuz mereu pe cei bogai, dar o fac doar pentru c acetia i atac mereu pe cei sraci. Da, i atac pe cei bogai, sau mai bine zis nu pe cei bogai, ci pe cei care i folosesc ru bogia lor!. Bogaii sunt copiii mei, dar i sracii sunt copiii mei. Le spunea c vrea s-i mntuiasc: Te smulg din lcomie, te fac simpatic tuturor i i asigur mpria cerurilor. Te iubesc... Cine altcineva i va vorbi de patima ta? Eu vreau mntuirea ta, sunt medicul tu. Nu m tem dect de un singur lucru: de pcat. Dup aceast omilie a episcopului, bogaii au ncetat s mai vin la biseric. S-au aliat i ei cu fecioarele agapete, cu femeile elegante i cu preoii Constantinopolului mpotriva sfntului. Dar sfntul nu avea dect o singur team: pcatul. Ostilitatea preoilor, a celor bogai, a femeilor elegante i a fecioarelor nu-l nspimnta. Un sfnt e un om far fric. Un sfnt nu se teme dect de pcat.

Pagina 118

Eutropius

Ioan Gur de Aur voia s-i salveze de la pcat pe toi oamenii, fr deosebiri de clas social. Printre cei care triau n pcat se afla i Eutropius, prim-ministrul lui Arcadius. Eutropius era adevratul stpn al imperiului, fiindc mpratul era mereu somnolent. Eutropius se ocupa de tot. El l-a chemat pe Ioan Gur de Aur din Antiohia i la fcut episcop. Ioan Gur de Aur simea o imens mil pentru Eutropius. Eunucul i pierduse sufletul. i Ioan Gur de Aur tia c datoria lui era s salveze sufletele oamenilor. S-a dus deci la Eutropius ca s-l salveze din pcat. Eutropius, stpnul Imperiului Roman de Rsrit, era un nefericit care-i pierduse deja viaa sa pmnteasc. Sfntul voia s salveze mcar sufletul eunucului. Un sfnt este un om care lupt cu pasiune mpotriva pcatului. Idealul sfntului e distrugerea pcatului n el nsui i n cei care l nconjoar pe toat suprafaa pmntului. Pcatul oamenilor l face pe sfnt s sufere ca o ran n trupul su. Ioan Gur de Aur o spune patetic: Nu vreau s m mntui i voi s fii pierdui. Ah! dac v-a putea arta iubirea mea pentru voi, nu mi-ai mai reproa c v vorbesc cu asprime. Nimic nu-mi este mai drag dect voi, nici chiar lumina. Ioan Gur de Aur s-a dus deci la prim-ministrul mpratului Arcadius, i i-a spus c voia s-l salveze. Eutropius era un om n vrst. Biografia acestui eunuc este dureroas. Se nscuse pe malurile Eufratului. La puin timp dup naterea sa, prinii l-au castrat pentru c un biat castrat era mai scump dect un biat normal i ei voiau s ia pe el cel mai bun pre. Claudian vorbete despre Eutropius astfel: Hrzit nc din leagn celor mai

Pagina 119

crude torturi ale mutilrii. Trt apoi dintr-o pia n alta... Obiect de trafic, el e expus n pieele publice i-i schimb mereu casa. Cine ar putea enumera numele attor stpni? (Claudian, Eutropius. Cartea nti). Primul stpn cunoscut al lui Eutropius a fost un soldat care se numea Ptolemeu. Dup ctva timp, soldatul l-a vndut. Eutropius a fost vndut unui general. Se pare c era mai bine s fii sclavul unui soldat dect al unui general. Cci, dup cum spune Claudian, Eutropius a suferit cnd soldatul l-a vndut. Cte lacrimi nu l-a costat aceast desprire!. Apoi Eutropius a fost cumprat de un consul. Consulul l-a fcut cadou fiicei sale cu ocazia cstoriei sale. Aici el pieptna prul stpnei i-i aducea ntr-un vas de argint apa necesar pentru toalet.... Cnd stpna sa ieea din baie, Eutropius mprospta aerul din jurul ei cu un evantai. ntre timp a mbtrnit. Stpna sa nu mai putea s-l foloseasc... Dar, pentru c nimeni nu voia s-l cumpere pe Eutropius din cauza vrstei sale, stpna i-a redat libertatea. Un sclav n vrst este o gur inutil. A fost alungat. Eutropius a intrat n cele din urm n serviciul unui general al curii numit Abundantius. mpratul Teodosie a avut ocazia s-i vorbeasc eunucului cnd acesta era n serviciul generalului i a fost uimit de inteligena, tactul i abilitatea lui Eutropius. De fiecare dat cnd avea nevoie de un sfat nelept, Teodosie i-l cerea lui Eutropius. n scurt timp, Eutropius a devenit consilierul particular al marelui mprat. Teodosie i-a ncredinat eunucului o serie de misiuni delicate i Eutropius s-a achitat perfect de ele. La moartea lui Teodosie, Eutropius a devenit consilierul lui Arcadius i l-a nsoit la Constantinopol. Dup asasinarea lui Rufin, tutorele din tineree al mpratului, Eutropius a devenit singurul consilier al lui Arcadius. El l-a fcut s se cstoreasc cu frumoasa Eudoxia. Pentru c mpratul era somnolent, mai tot timpul imperiul era condus de Eutropius. Fostul sclav devenise guvernatorul general al Imperiului Roman de Rsrit. Toat lumea era supus lui Eutropius, inclusiv mpratul i mprteasa. El avea o sor, o
Pagina 120

fost sclav i ea, pe care o iubea ca pe lumina ochilor si. Eunucul era cretin, un foarte bun cretin chiar. Totui, de cnd devenise prim-ministru, viaa sa era un iad. Lumea nu-i putea ierta lui Eutropius c fusese sclav i se ridicase att de sus. Patru sute de ani trecuser de la naterea lui Hristos i totui oamenii nu erau nc foarte convini c erau cu toii egali; un sclav era considerat o fiin n lanuri. Faptul c Eutropius nu purta lanuri era o nedreptate n ochii lor. Minile fcute s poarte lanuri, ndrznesc s fluture sceptrul de consul, scrie poetul Claudian. Eutropius tia s suporte umilinele. Un fost sclav e obinuit s fie umilit i ofensat nencetat. Faa sa avea acum mai multe riduri dect o smochin uscat. Avea prul alb. Dar resemnarea sclavilor i vrsta nu sunt de ajuns ntotdeauna. Oamenii i pierd uneori msura. Cnd nu mai sunt constrni, oamenii nu suport de bunvoie umilinele. St n firea lor. i din cnd n cnd i pierd rbdarea. i Eutropius i-a pierdut rbdarea. ntr-o zi, l-a condamnat pe unul din dumanii si, generalul Tomasius. Dup care condamnrile au continuat. Fr ntrerupere. Generalul Tomasius a fost capul unui complot mpotriva lui Eutropius? A fost deportat ntr-o oaz. Ceilali complotiti s-au refugiat n biseric. Bisericile erau locuri sfinte. Nimeni nu putea fi arestat dac se refugia aici. Cnd a vzut c dumanii i scap nepedepsii, Eutropius a dat, la 4 septembrie 397, o lege prin care interzicea bisericilor s dea azil oamenilor cutai de justiie. Aceast lege a alarmat ntreg imperiul. Ura mpotriva lui Eutropius s-a dezlnuit. La rndul su, Eutropius a rspuns urii pierzndu-i complet capul... Pn n ziua aceea el condamna, aa-zicnd, din umbr. Acum nu mai voia s rmn sclavul consilier. Voia s braveze. Voia s se manifeste: a nceput s-i ia tot felul de titluri i s-i comande toate uniformele posibile. Eutropius a mbrcat uniforma de general. A mbrcat toga de magistrat. A mbrcat toga de consul. Dac ar fi putut, le-ar fi mbrcat pe toate n acelai timp ca s se
Pagina 121

rzbune. Din revolt a nceput s adune aur. Tot felul de bogii. Era tiranic. Era crud. Nu mai avea mil. Dup prerea sfntului episcop Ioan Gur de Aur, Eutropius tria n pcat pn la gt. Eutropius era un suflet pierdut. i atunci sfntul, n imensa sa iubire de oameni, s-a dus la Eutropius ca s-l scape de pcat. Ioan Gur de Aur i-a artat toate nedreptile pe care le-a comis. Sfntul a luat aprarea victimelor. Mai mult, Ioan Gur de Aur nu putea tolera c Eutropius atacase Biserica desfiinnd-i dreptul de azil pentru cei care veneau s cear ocrotire la altar. Ioan Gur de Aur nu putea suporta mai cu seam asta. Nimeni nu are dreptul s atace Biserica. Nici mcar tiranii. El era episcop i trebuia s apere Biserica. Cu orice risc. Dac vezi religia atacat, nu prefera pacea... lupt-te pn la moarte... i, n calitatea sa de cap i aprtor al Bisericii, Ioan Gur de Aur i-a sacrificat pacea i a intrat n lupt cu Eutropius, care o atacase.

Pagina 122

Dreptul de azil al Bisericii

Dreptul de azil al Bisericii e unul din cele mai vechi drepturi din cte au existat pe pmnt, nainte s existe legile, cnd erau n primejdii, oamenii cutau scpare n braele zeilor. Templele, lcaele zeilor, erau inviolabile. n cursul istoriei, armata i poliia au recurs la felurite stratageme pentru a-i omor pe cei refugiai n casa zeilor. Uneori gureau acoperiurile i prin aceste guri trgeau nuntru cu arcul. Credeau c n acest fel nu violau templul. Alteori, tot din grija de a nu viola templul, zideau porile i cei care se aflau nuntru nchii mureau de foame i de sete. Romanii puneau o paz strict la porile templelor i mpiedecau oamenii s intre. Existau la Roma temple n care era cu neputin s ptrunzi, mai ales n momentul revoluiilor, att de bine erau pzite intrrile. O alt lege i obliga pe preoi i monahi s plteasc datoriile celui care se refugia n biseric, n cazul n care acesta era urmrit de fisc. Dou edicte ale lui Eutropius interziceau bisericilor s i gzduiasc pe cei ce se fceau vinovai de crim de lezmaiestate. Adic pe cei care complotau mpotriva lui. Ioan Gur de Aur a nceput deci lupta mpotriva lui Eutropius. Sfntul avea un aliat pasionat i puternic. Era mprteasa Eudoxia. Ea l susinea pe sfnt n lupta sa mpotriva lui Eutropius.

Pagina 123

Eudoxia contra Eutropius

Eudoxia era pornit mpotriva lui Eutropius, dar nu din aceleai motive ca Ioan Gur de Aur. Eudoxia nu era iritat de faptul c Eutropius rpise bisericilor dreptul de azil, dar pretextul era binevenit pentru a declana lupta mpotriva eunucului. De ndat ce a aflat c sfntul a nceput lupta mpotriva ministrului, Eudoxia a fost de partea sa. Eutropius a cstorit-o cu Arcadius i a fcut-o mprteas. Era adevrat. Dar Eudoxia era o femeie mndr. Orgolioas. Chiar dac n-ar fi avut dect orgoliul inerent oricrei femei, tot n-ar fi putut suporta ca Eutropius s-i comande ca unei subalterne. Cci, dei mprteas, ea trebuia s execute ordinele lui Eutropius. Chiar mpratul nu fcea dect ceea ce spunea Eutropius. Eudoxia a vrut s scape de eunuc... S rmn liber n palat. Cu ajutorul lui Ioan Gur de Aur, Eudoxia spera s-i dea eunucului o lovitur mortal. S-l arunce afar din palat.

Pagina 124

Tribigild contra Eutropius

n primvara anului 399, a venit la Constantinopol o cpetenie a goilor pe nume Tribigild. Nimeni nu bnuia la sosirea acestui tnr got c el va juca un rol important n cderea lui Eutropius. Era un got ca atia alii care veneau la Constantinopol. Situaia lui Tribigild era aceeai cu cea a tatlui mprtesei Eudoxia. Amndoi erau din aceeai familie. Amndoi erau germani. Obosii de rzboi, goii ncetaser s atace imperiul roman. Dup ctva timp s-au angajat ca s apere imperiul pe care nu-l putuser cuceri. Imperiul le-a dat pmnturi, le-a dat ranguri, arme i salarii. Acest Tribigild, sosit acum din Frigia, venea s-i cear mpratului o mrire a soldei pentru goii care erau sub comanda sa. Cererea i alte favoruri pentru goii din Frigia. Voia s vorbeasc personal cu mpratul, dar Arcadius nu se ocupa de imperiu. Eutropius era cel care se ocupa de stat. Tribigild a cerut deci audien la Eutropius. Eunucul amna audiena cpeteniei gote i l-a lsat s fac anticamer timp de zile n ir ca s-l umileasc. Tribigild s-a simit foarte ofensat vznd c eunucul l fcea s atepte zile ntregi, n cele din urm Eutropius l-a primit pe Tribigild care era tnr i mndru... Eutropius a refuzat toate cererile sale i, mai mult, l-a umilit vorbindu-i ntr-un mod injurios. Tribigild a fost att de ofensat, nct aproape ar fi plns de furie. S-a dus la una din rudele sale, un general got pe nume Gainas care comanda miliia din Constantinopol. Gainas i-a povestit c nu era singurul om ofensat de Eutropius. Eudoxia mprteasa fusese i ea ofensat de eunuc. Biserica i Ioan Gur de Aur fuseser de asemenea ofensai. Gainas nsui era ofensat n permanen de Eutropius care l lsase ntr-un post secundar. ntreaga aristocraie era ofensat de eunuc. i toat armata. i tot imperiul.
Pagina 125

Gainas nu vedea dect o soluie pentru a spla ofensa: moartea lui Eutropius Cei doi efi goi, Tribigild i Gainas, au jurat deci s se rzbune. tiau c puteau conta pe Eudoxia, pe toat lumea. Cci n ntreg imperiul nu exista om mai urt dect Eutropius. ntors la el n Frigia, Tribigild le-a povestit goilor si cum el, cpetenia lor, fusese ofensat la Constantinopol de un eunuc. Auzind ce ofense i fuseser aduse soului ei n palatul imperial, soia lui Tribigild i-a smuls prul de furie. Toi goii erau furioi. Au declanat revolta. n cteva zile ntreaga Frigie a fost n flcri. Goii erau pe punctul de a declana rzboiul cu Imperiul Roman de Rsrit i naintau spre Constantinopol. Eutropius trebuia s-i opreasc.

Gainas i Arcadius contra Eutropius

Eutropius trebuia s trimit armata mpotriva lui Tribigild i a goilor revoltai. Dar armata imperial era alctuit din goi i comandat de goi. Eutropius era deci obligat s-i trimit pe goi s se bat cu fraii lor. Dup multe cutri, Eutropius a gsit un general care nu era got. El se numea Leon. Eutropius l-a trimis pe generalul Leon mpotriva lui Tribigild. Armata comandat de

Pagina 126

Leon a fost repede zdrobit, iar Leon a fost ucis n btlie. Goii naintau victorioi spre Constantinopol. Pentru a-i opri, Eutropius a trebuit s trimit de aceast dat un general got, pe Gainas. Era unicul general n stare de asta. n afara faptului c Gainas era got, ca i Tribigild mpotriva cruia trebuia s se bat, el era i prietenul su. Mai mult nc, erau rude i fcuser jurmnt s scape de Eutropius. Era greu de imaginat c Gainas va lupta mpotriva lui Tribigild pentru a-l salva pe Eutropius i imperiul. Faptele care au urmat au confirmat c era un lucru imposibil. Gainas i armata sa got i-au ridicat tabra n regiunea Constantinopolului. Tribigild i ai si au sosit apoi n aceeai regiune. n loc s se lupte, Gainas a fcut alian cu Tribigild. L-a ntiinat pe Eutropius c armata lui Tribigild era prea puternic i nu putea s o opreasc. Eutropius ar fi vrut s trimit alte trupe, dar nu mai avea. Atunci Eutropius a ncercat s negocieze cu Tribigild, tnra cpetenie got. Eutropius l-a ntrebat ce dorea i i-a promis c de aceast dat dorinele sale vor fi luate n considerare. De comun acord cu Gainas, Tribigild a rspuns c nu mai voia bani, nici supliment de sold pentru oamenii si, nici noi privilegii, ci un singur lucru: capul lui Eutropius care l-a umilit. Asta era tot... Capul ministrului. Tribigild amenina c dac nu va primi satisfacie, o s distrug Constantinopolul. n acest timp goii naintau. Erau la porile oraului. mpratul a deschis ochii mari. nc o dat n viaa sa mpratul a ieit din somnolen. Situaia era grav. mpratul nu tia ce s fac. El nu tia niciodat nimic. i, ca de obicei, Arcadius a apelat la Eutropius ntrebndu-l ce trebuia s fac. Goii cereau capul lui Eutropius. mpratul l-a ntrebat pe Eutropius dac trebuia s-i taie capul i s-l trimit goilor. mpratul dorea sfatul unui prieten. El ceruse totdeauna sfatul lui Eutropius i, de aceast dat, a fcut la fel. Eutropius nu se putea hotr n aceast alternativ: s lase s i se taie capul sau s sacrifice Constantinopolul. S-a retras ntr-o alt ncpere a palatului pentru a medita.
Pagina 127

Era o situaie greu de rezolvat. Pe drum a ntlnit-o pe Eudoxia, care era n anticamera mpratului. mprteasa Eudoxia era nspimntat. Toi cetenii Constantinopolului erau nspimntai, mai ales mamele. Goii erau la porile oraului i puteau ptrunde dintr-un moment n altul. Situaia o alarmase pe mprteas. Ea tia c numai decapitarea lui Eutropius putea salva oraul. mprteasa a privit acest cap pe care ea nu-l mai voia n palat i i-a spus deschis eunucului s lase s i se taie capul ca s fie trimis goilor pentru a salva Constantinopolul. De altfel era un cap urt. Un cap urt, groaznic de urt. Eutropius a prins-o pe mprteas de mn cu violen i i-a spus: Ia seama, Eudoxia, mna care te-a adus n acest palat este nc destul de puternic pentru a te alunga (Philostrogius, cf. A. Thierry). Eudoxia a izbucnit n plns. i-a luat n brae copiii, pe Flacillia care avea trei ani i pe Pulheria care avea cinci luni. Copiii plngeau. Eudoxia plngea. inndu-i copiii n brae, ea a intrat n biroul somnolentului su so. La strigtele copiilor i ale Eudoxiei, Arcadius a deschis din nou ochii mari. mpratul a neles c Eudoxia a fost ofensat i venea acum la el s-i cear capul eunucului. Nu numai goii, i mprteasa voia acest cap. mpratul nu putea s suporte strigtele, nici plnsetele. i pentru a nu le mai auzi, i-a dat mprtesei capul lui Eutropius. Ea putea s-l trimit goilor. mpratul a dat ordin s fie confiscate toate uniformele, titlurile i bunurile lui Eutropius. Ordinul nu fusese nc redactat, c servitorii imperiali plecaser deja n cutarea lui Eutropius pentru a-l lina i a-i tia capul. Dar Eutropius era un om abil. A reuit s ias deghizat din palat pe scara de serviciu. Eudoxia, care dorea capul lui Eutropius cu mai mult patim dect goii, a grbit poliia, grzile, servitorii ca s i-l aduc pe Eutropius n lanuri. Tinerele femei tiu s doreasc cu pasiune. i Eudoxia dorea cu pasiune capul lui Eutropius... Dar Eutropius era deja n catedrala Sfnta Sofia din Constantinopol,
Pagina 128

ngenuncheat naintea altarului i cernd protecia sfntului episcop Ioan Gur de Aur. Sfntul i-a adus aminte c tocmai el anulase, prin dou decrete, drepturile de azil ale bisericilor. Cei persecutai i urmrii nu se mai puteau refugia n biseric din cauza legilor pe care el nsui le dduse. Eutropius era disperat. Prin aceste legi i nchisese el nsui calea de salvare. Ca orice sfnt, Ioan Gur de Aur respecta n primul rnd legile venice. L-a ncurajat pe Eutropius. Aa cum trebuie ncurajai oamenii aflai n necaz. Ioan Gur de Aur i-a promis c Biserica l va ocroti, dei Eutropius interzisese Bisericii s-i ocroteasc pe cei aflai n durere. Sfntul i-a spus eunucului c gloria cea mai mare a Bisericii era atunci cnd persecutorii veneau s-i cear protecia. ntre timp, preoii s-au adunat n jurul sfntului i i-au cerut s-l predea pe Eutropius. Diaconii, episcopii, diaconiele, toi considerau un sacrilegiu protecia acordat lui Eutropius, dumanul Bisericii. Sfnta Sofia a fost nconjurat de armat i poliie. Populaia Constantinopolului era adunat n jurul bisericii, cernd capul lui Eutropius i protestnd mpotriva lui Ioan Gur de Aur care-l gzduia pe tiran. Episcopul Ioan Gur de Aur a ieit n pragul bisericii, n faa mulimii i a soldailor. El a spus c, independent de legile care puteau fi promulgate de minitri, biserica a fost i a rmas totdeauna un loc de azil sacru. Episcopul avea datoria s apere biserica i dreptul su de azil. Nimeni nu putea ptrunde aici, le-a spus Ioan Gur de Aur, dect trecnd peste cadavrul su. Ct va fi el n via nu va permite nimnui s-l ating pe cel care ceruse refugiu n biseric. Soldaii au rspuns c ei aveau ordin s-l scoat pe Eutropius, ticlosul, dumanul Bisericii... Ioan Gur de Aur a nchis calea soldailor. Le-a repetat c Biserica era trupul lui Hristos i un episcop trebuia s o apere. Dar Sfntul Ioan Gur de Aur era un om mrunt i firav, cu trupul uscat de posturi i rugciuni. Soldaii erau oameni tineri i atletici. Orice soldat l-ar fi putut ridica cu o singur mn pe Ioan Gur de Aur, dar sfntul era hotrt s-i apere biserica orict
Pagina 129

de slab era. i fiindc nu putea s se mpotriveasc ntr-un alt fel, iar soldaii voiau s intre, Ioan Gur de Aur i-a desfcut haina la piept i a cerut s fie ucis el nainte de a ptrunde n biseric. Soldaii i mulimea s-au oprit. Episcopul le-a cerut s fie condus la mprat i s i se permit s vorbeasc personal cu Arcadius. Soldaii l-au ncadrat pe sfnt ntre lncile lor ca pe un criminal i l-au condus la mprat.

Scparea

nainte de a pleca, episcopul a ncuiat biserica cu cheia. S-a lsat apoi mpins de soldai. S-a lsat apoi escortat de sbii ca un asasin pe strzile Constantinopolului pn la palatul imperial. La vederea acestui spectacol, la vederea idolului su escortat de soldai, mulimea a uitat de Eutropius. Toat lumea a urmat cortegiului sfntului prizonier pn la palat. Arcadius l-a primit pe Ioan Gur de Aur pe loc. Sfntul a spus pur i simplu c biserica se bucura de imunitate printr-un drept sacru, i c n virtutea acestui drept divin ea putea s-i acorde azil lui Eutropius. Biserica i putea gzdui pe toi oamenii care se refugiau n ea, urmrii de justiia uman. Arcadius a vrut s discute teologie cu Ioan Gur de Aur. Dar era prea iritat! i-a adus aminte ofensele aduse de Eutropius preanobilei mprtese. A spus c Eutropius nu se putea refugia ntr-o biseric din moment ce el nsui desfiinase dreptul de azil al acesteia. Ioan Gur de Aur argumenta spunnd c gloria Bisericii era s-i gzduiasc chiar
Pagina 130

i pe dumanii ei. mpratul nu mai tia ce s rspund. i a nceput s plng: plngea pentru c nu tia ce s fac. n acest timp mulimea adunat sub zidurile palatului imperial se agita. Mulimea i soldaii cereau n cor capul lui Eutropius. mpratul Arcadius a fcut un efort i a ieit la balcon pentru a vorbi mulimii ce fierbea sub ferestrele palatului. mpratul nu era un orator. Mulimea urla dezlnuit i cerea moartea lui Eutropius. Vznd c nu putea face fa mulimii i nu putea spune nimic, mpratul a izbucnit n hohote n faa lui Ioan Gur de Aur. mpratul plngea n faa mulimii i nu rostea un cuvnt. Plnsul mpratului a domolit poporul i soldaii, ca o vraj. Toi au tcut. Emoionai. ntristai. i n-au mai cerut capul lui Eutropius. Eutropius a rmas n via ascuns n biseric.

Toate sunt deertciune

A doua zi dup aceste evenimente era o duminic. Biserica era plin. Nici un singur cetean al Constantinopolului n-a rmas acas. Toi erau la biseric. Toi voiau s afle nouti despre Eutropius i s-l asculte pe Ioan Gur de Aur. Nici chiar de Pati, spunea Ioan Gur de Aur, n-a fost atta lume la biseric. Toi veniser s afle veti despre marele eveniment care tocmai se petrecuse. Omul cel mai puternic al imperiului czuse, se afla ascuns n biseric. Ioan Gur de Aur l aprase pe eunuc cu preul vieii sale i continua s-l ocroteasc. Ioan Gur de Aur inuse singur piept soldailor, mulimii i
Pagina 131

mpratului. Fusese condus ncadrat de sbii. Erau lucruri care pasionau, care nu se ntmplau dect foarte rar. Ioan Gur de Aur era asemenea lui David, pentru c nvinsese armata i mulimea... El singur. Era un record spectaculos. Curajul lui Ioan Gur de Aur a uimit poporul. O spune el nsui: Cursele nu m fac s tremur... nimeni s nu-mi reproeze c am greit, i lumea ntreag s-mi declare rzboi. Cci un astfel de rzboi nu poate dect s m onoreze. Iat principiul n care vreau s v educ. Nu v temei de mnia omului puternic, nu v temei dect de tirania pcatului. Omul nu v poate face ru. Voi singuri v putei face ru. Cnd episcopul a aprut s-i in predica, s-a fcut o tcere solemn. Ioan Gur de Aur era mai palid dect de obicei. Era obosit. Evenimentele din ajun fuseser foarte neplcute. Mulimea nu aproba gestul lui Ioan Gur de Aur. Cei mai muli dintre ei credeau c el nu trebuia s-l ocroteasc pe Eutropius. Aproape c nu exista familie n ora, n imperiu, care s nu fi fost lovit, umilit i persecutat de Eutropius. Ioan Gur de Aur tia c mulimea voia s se rzbune i dezaproba comportarea ei. A fcut semn cu mna. Auditorii l priveau. nainte s fi rostit primul cuvnt, cortina care ascundea sanctuarul s-a ridicat ca la teatru i Eutropius a aprut lng altar ca pe o scen. Sttea n genunchi, cu capul acoperit cu cenu, mbrcat n zdrenele cu care se deghizase cnd fugise din palat. Eunucului i clnneau dinii n gur de fric i privirile i erau ngrozite la vederea mulimii aflate la civa pai de el. Era un spectacol pe care nimeni nu-l prevzuse. Emoia era maxim. Profitnd de aceast emoie, Ioan Gur de Aur s-a adresat ntregii populaii a Constantinopolului aflat naintea lui, n faa lui Eutropius: n aceste clipe ne este ngduit s spunem cu neleptul: Deertciunea deertciunilor, toate sunt deertciune (Solomon, Ecclesiastul). Artnd cu degetul spre omul nenorocit care sttea n genunchi, copleit, nspimntat naintea mulimii, Ioan Gur de Aur l-a ntrebat pe Eutropius: Unde sunt
Pagina 132

acum strlucirile puterii consulare? Unde este lumina lmpilor i a torelor? Unde sunt aplauzele i corurile, dansurile, festinurile i adunrile vesele? Unde sunt mesele ncrcate de carne, vinul but pe rnd zile ntregi, mncrurile rafinate, limba subire a servitorilor puterii? Toate acestea au trecut.... ntorcndu-se spre Eutropius, Ioan Gur de Aur a spus: Nu i-am spus nencetat c bogia e trectoare? Nu m-ai ascultat. Nu i-am spus: e ca slujitorii nerecunosctori, care nu se gndesc dect s scape? Nu ai vrut s m crezi. i totui experiena i-a demonstrat c nu e numai un lucru fugar i nerecunosctor, dar i de moarte, fiindc te face palid i tremurtor... Ai luptat mpotriva Bisericii, i Biserica i-a deschis braele s te primeasc. Biserica pe care ai persecutat-o nu are azi dect o singur grij: s-i ntind mna n necaz i s te mntuiasc. i adresndu-se mulimilor, Ioan Gur de aur zis: Cine a fost mai mare ca omul acesta? Nimeni n toat lumea nu putea spune c avea bogia lui. Nici o cinste nu-i lipsea, i iat c a ajuns mai nenorocit dect captivul n lanuri, mai gol dect sclavul, mai srac dect ceretorii flmnzi... Nu are acum naintea lui dect sbii scoase, cli, torturi nfricotoare... n faa lui st nencetat chinul n toate formele lui, moartea cu toate grozviile ei. Ioan Gur de Aur le-a mai spus credincioilor s fug de pcatele lui Eutropius. i el s le serveasc drept exemplu. Ioan Gur de Aur i meninea cu toat energia hotrrea de a continua s-l apere pe Eutropius. A atacat Biserica? Da, dar s-a refugiat n ea... E oare triumf mai rsuntor dect prezena acestui vinovat n aceast incint? S-l respectm pe Eutropius n azilul su... El este aici cea mai frumoas podoab a altarului... El nsui a nchis acest azil i a abrogat prin propria lui lege iertarea pe care acum o implor. Fr ndoial, dar prin nsi fapta sa, el face mai puternic inviolabilitatea acestui azil.

Pagina 133

Dup ultimele cuvinte, cortina a czut peste Eutropius. Mulimea a ieit din biserica Sfnta Sofia, rvit ca dup un spectacol foarte violent.

Sigurana Bisericii

Ioan Gur de Aur l-a inut pe Eutropius n biseric sub protecia sa timp de trei zile. Nici mpratul, nici armata, nici mulimea nu ndrzneau s-l smulg de acolo. Acest fapt constituia o mare victorie pentru Ioan Gur de Aur. O singur persoan ns nu putea renuna la rzbunare. Era Eudoxia. O femeie ine uneori la rzbunare mai mult dect la viaa ei. Eudoxia nu mai putea tri dac nu fcea s cad capul lui Eutropius care o umilise. A trimis la biseric emisari imperiali care i-au jurat lui Eutropius c i vor crua viaa. Eutropius i-a crezut. A fugit din biserica lui Ioan Gur de Aur. De ndat ce a prsit incinta bisericii a fost ns arestat, pus n lanuri i deportat n Cipru. Ioan Gur de Aur i-a anunat credincioii c dac Eutropius n-ar fi prsit biserica, n-ar fi fost arestat. Cel care prsete Biserica lui Iisus este ntotdeauna n primejdie. n foarte mare primejdie. Omul nu este n siguran dect n incinta bisericii.

Pagina 134

Justiia

mpratul nu voia s-l ucid pe Eutropius pentru c jurase s-i crue viaa. i nu voia s-i ncalce jurmntul. Eudoxia a gsit un magistrat pe nume Aurelian, care a nceput s instruiasc procesul eunucului. Lui Eutropius trebuiau s i se ierte toate crimele pe care le comisese, aa cum i jurase mpratul. Dar trebuia n acelai timp s fie condamnat, ca s se fac pe plac mprtesei. Lucrul era uor pentru un magistrat. Justiia i are logica ei proprie. Justiia poate condamna un om achitndu-l i l poate achita condamnndu-l. Eutropius a fost iertat pentru toate crimele pe care le-a comis de-a lungul vieii sale. A fost iertat pentru insultele aduse mprtesei. A fost iertat pentru jafuri, pentru abuzurile de ncredere, pentru torturi, pentru asasinate, pentru corupie. Aa cum i s-a promis. A fost iertat pentru toate. n timpul anchetei, Aurelian, prefectul pretoriului, a descoperit un portret al lui Eutropius fcut n ziua n care eunucul fusese instalat n funciile sale de consul. Ochiul magistratului cuta o nou crim pentru care mpratul nu-i acordase iertarea pentru c nu o cunotea. Magistratul a cutat deci o crim n portretul eunucului. Sub uniforma consular a gsit amestecat cu alte embleme purtate de Eutropius o emblem care nu figura pe uniforma oficial de consul. Era o emblem, o stea sau poate o bijuterie pe care croitorul care a croit uniforma de consul o prinsese printre celelalte podoabe fie din neglijen, fie din ignoran. Dar singur mpratul avea dreptul s poarte acea minuscul emblem. Oricare altul dect el, care ar fi purtat-o, se fcea vinovat de crim de lezmaiestate. i pedeapsa era moartea. Eutropius i-a pierdut deci capul pentru un fir, pentru o emblem, pentru un nasture pe care l purtase ntr-o zi pe o hain; poate chiar fr s tie c-l purta. Lui Eutropius i s-a tiat capul din cauza acestui ornament
Pagina 135

vestimentar. Fiindc toate celelalte crime i-au fost iertate. mpratul a jurat s i le ierte. i mpratul i-a inut jurmntul.

Exemplul

Ioan Gur de Aur era foarte suprat. Nu suferea att pentru c Eutropius fusese decapitat, dei i se promisese c i se va crua viaa, nici pentru c Eudoxia era rzbuntoare. Sfntul ncerca o suferin imens pentru c exemplul lui Eutropius nu servise la nimic credincioilor. Nici unul dintre cretini nu-i schimbase modul de via dup acest exemplu. i aceasta l ntrista peste msur pe sfnt. Nu numai c parohienii lui Ioan Gur de Aur nau devenit mai buni dup cderea lui Eutropius, dar ei au fcut exact ceea ce fcuse acesta. De exemplu, toi cei care au avut ocazia s-au npustit ca nite acali asupra averii lui Eutropius. Fiecare voia s prind ceva. Exemplul eunucului nu folosise la nimic. Credincioii voiau s se mbogeasc aa cum voise i eunucul. i chiar cu averea acestuia. Un sfnt sufer pentru pcatul oamenilor mai mult dect pentru o ran fcut trupului su.

Pagina 136

Capitolul 6

Sacrificiul

Eutropius a fost decapitat n Colchida. Statuile sale au fost sparte. Bunurile sale au fost confiscate. Dar abuzul de putere i nedreptatea n-au disprut o dat cu el. Arcadius i continua viaa sa de mprat somnolent. Eudoxia a fost cea care l-a nlocuit pe Eutropius n postul de consilier al mpratului. mprteasa blond se ocupa de toate problemele imperiului, secondat de trei prietene intime: Eugrafia (creia Ioan Gur de Aur i spusese s nu mai fac eforturi inutile de ntinerire), Castricia i Marcia. Despre aceste trei prietene ale mprtesei Eudoxia istoria nu vorbete dect de ru. Adunaser averi fabuloase, practicau traficul de influen i nimeni nu le putea rezista. Conduceau imperiul mpreun cu Eudoxia. Cele trei femei, ca i mprteasa, i aveau aghiotanii (secretari, servitori) lor. Eudoxia l avea pe comitele Ioan, amantul mprtesei. Era apoi Aurelian, magistratul care-l condamnase pe Eutropius i cruia cele trei doamne i mprteasa i admirau ndemnarea n a deforma i a aplica paragrafele legii. Venea, n fine, Saturnin, soul Castriciei. Aceasta era echipa care conducea imperiul. Un singur om se opunea deschis echipei de la palat: episcopul Ioan Gur de Aur. El le cerea mprtesei i doamnelor ei s fie virtuoase, aa cum cerea de altfel tuturor cretinilor. Aceast invitaie la virtute nu plcea nobilelor doamne. Al doilea lucru, care deranja imperiul condus de Eudoxia, erau goii. Tribigild i Gainas mpreun cu compatrioii lor blonzi i ridicaser tabra ntr-o periferie de la marginea
Pagina 137

Constantinopolului i n fiecare noapte ameninau capitala cu distrugerea. mpratul a ncercat s trateze cu ei. Nu avea armat ca s-i nving. Trebuia deci s negocieze cu goii. Tribigild i Gainas au rspuns c acceptau s trateze cu mpratul, dar cu el personal. Problemele de dezbtut erau treburi de brbai. Dar la palat totul era condus de femei i de cei trei secretari ai lor. Pentru a putea discuta n linite cu mpratul, de la brbat la brbat, goii au cerut s le fie trimii mai nti cei trei protejai ai femeilor de la palat: Aurelian, Saturnin i comitele loan, cu care s fie liberi s fac dup bunul lor plac. mpratul nu tia ce rspuns s dea goilor. Eutropius nu mai era, pentru a-i da sfat. Arcadius a ntrebat-o deci pe Eudoxia, care luase locul lui Eutropius. Pentru nimic n lume Eudoxia n-ar fi acceptat s se despart de comitele loan, amantul su. Dar goii ameninau c vor ptrunde n Constantinopol dac li se refuza predarea celor trei demnitari. Eudoxia a pregtit un rspuns negativ pentru goi. Era dispus s declaneze lupta, chiar dac aceast lupt avea s se soldeze cu distrugerea Constantinopolului, mai degrab dect s-l predea pe amantul su. Eudoxia a dus rspunsul negativ soului ei ca acesta s-l semneze. Era deja prea trziu. Fcnd un act cavaleresc, cei trei brbai nchiriaser o barc i plecaser n noapte la barbari ca s se predea i s salveze astfel Constantinopolul de invazie. Au preferat s se predea de bunvoie barbarilor, s se ofere torturii pentru a salva imperiul.

Pagina 138

Tratative

Gainas i Tribigild i-au primit pe cei trei aristocrai aa cum era de ateptat. Mai nti le-au poruncit s se dezbrace i s apar complet goi naintea cpeteniilor gote. I-au pus n lanuri. Dup care au chemat clul i au poruncit aristocrailor s-i pun capul pe butuc ca s fie tiat cu securea. Dar cnd securea ajungea la gtul prizonierului i i ddea frisoane clul ridica securea. i tot ncepea din nou. Iar cpeteniile gote se amuzau decapitndu-i fr s-i decapiteze pe cei trei prizonieri, i asta de zeci de ori. Fiindc prizonierii simeau frisonul morii de fiecare dat cnd securea ajungea deasupra capului lor. Aceste decapitri suspendate n ultima secund au durat mai multe zile. Cnd Ioan Gur de Aur a aflat ce se petrecea n tabra got, a urcat n barc i a plecat la barbari. S-a dus singur ca s trateze cu ei. Un sfnt nu se teme de barbari. I-a cerut lui Gainas s nceteze supliciul celor trei prizonieri pentru c nu era un lucru demn din partea unui brbat. Gainas a fost impresionat de curajul acestui episcop care venea n tabra duman fr team i care i vorbea cpeteniei gote de la egal la egal. Gainas a cruat viaa celor trei captivi. I-a exilat. Dup care goii i-au cerut mpratului n persoan s vin n tabra lor pentru a negocia. Ioan Gur de Aur l-a luat pe mprat i l-a dus cu el la goi. Episcopul a asistat la toate tratativele. Goii i cereau mpratului conducerea suprem a armatei imperiale. n schimb i promiteau s se comporte ca soldai disciplinai i s apere imperiul. Dup aceste acorduri, goii au intrat n Constantinopol ca aprtori ai oraului, nu ca invadatori. Era o nou victorie a lui Ioan Gur de Aur care-i salvase credincioii de asaltul barbarilor.

Pagina 139

Biserica apostolilor

Pentru Ioan Gur de Aur evenimentul era ns unul secundar. El voia n primul rnd s-i salveze pe oameni de la pcat. i aceast salvare nu putea veni dect prin Biseric. El era atletul care lupta pentru ea i o apra. Barbarii ns au ndrznit s atace Biserica. Goii fuseser acceptai i li s-a permis s se stabileasc n imperiul roman cu condiia s devin cretini. La acea dat ns, mpratul Romei era arian. Intrnd n imperiu, goii au devenit prin urmare arieni. Un alt mprat a urmat. Religia mpratului era religia oficial a imperiului. Noul mprat era ns ortodox i le-a cerut goilor s abjure arianismul i s mbrieze ortodoxia; s primeasc deci religia imperial aa cum e de datoria oricrui bun soldat i bun cetean. Goii au refuzat. N-au fcut-o din motive de doctrin. i aveau logica lor: era ridicol, spuneau, s-i schimbi religia cu fiecare nou mprat pentru a avea totdeauna aceeai religie cu aceasta. Religia era pentru ei o chestiune pe care o luau foarte n serios. i goii au rmas arieni. Iar acum, c toat armata Imperiului Roman de Rsrit era compus din goi, au cerut dreptul s aib biserici ariene. mpratul i-a rspuns lui Gainas c aceast chestiune trebuia dezbtut cu Ioan Gur de Aur. Episcopul s-a suprat. Era aprtorul Bisericii. i nu putea deschide n oraul su biserici eretice. Pentru sfntul episcop, Biserica era una: cea ntemeiat de apostoli. Tot restul era erezie. Deci arienii erau eretici. Nu-i putea lsa s invadeze adevrata Biseric, Biserica apostolilor, fiindc misiunea sa de episcop era s-i apere Biserica chiar cu preul vieii lui. De aceast dat, Gainas a avut n faa lui un adevrat rzboinic, hotrt s nu cedeze i s-i apere Biserica. S o apere mpotriva pcatului, mpotriva ereziei arienilor, mpotriva tuturor primejdiilor. ndrzneala lui Ioan Gur de Aur l-a fcut pe Gainas s nu mai cear biserici pentru arieni.
Pagina 140

Ioan Gur de Aur le vorbea goilor, care deveniser ortodoci pe limba lor, n biserica lor, prin intermediul unui tlmaci (traductor). Dar goii aveau alte preocupri mai grave. Erau n plin decdere. Tribigild tocmai murise. Un alt got, Praviha, i-a propus mpratului s-i atace pe concetenii si pe la spate i s-i alunge din capital. Populaia narmat de Praviha i grzile imperiale au masacrat ntr-o noapte toi goii lui Gainas care se aflau n Constantinopol. Gainas a fugit n Carpaii romneti de astzi, unde a fost ucis de huni. Capul su n vrful unei sulie a fost trimis drept cadou Eudoxiei. Hunii tiau c acest cadou va face mare plcere mprtesei. Gainas era unul din cei care l torturaser pe amantul su, comitele Ioan. Cadoul hunilor a fcut ntr-adevr mare plcere mprtesei.

Pagina 141

Capitolul 7

Nelegiuiri n Biserica Efesului

Ioan Gur de Aur repurtase o victorie spectaculoas asupra lui Eutropius i asupra goilor. Ar fi avut dreptul la o clip de rgaz. Toat viaa sa nu fusese dect un ir de lupte i de victorii. Dar Ioan Gur de Aur nu tria dect pentru lupt. Un sfnt triete ntr-o permanent fric i cutremurare. Ioan Gur de Aur o spunea el nsui foarte frumos: un sfnt triete ntr-o fric permanent pentru a fi astfel ntr-o permanent siguran. Ca i Sfntul Pavel, era mereu preocupat de problema Judecii de Apoi. Tremur, ca nu cumva dup ce am vestit altora Evanghelia, s nu fiu eu nsumi osndit. Aceast fraz a Sfntului Pavel, Ioan Gur de Aur o citase n prima sa cuvntare de preot. i ct timp va tri, va avea aceast fraz n inima sa. Se strduia s nu comit greeli n calitatea sa de printe duhovnicesc, fiindc acum era responsabil fa de Dumnezeu nu doar de propriile pcate, ci i de cele ale tuturor credincioilor si. Era o responsabilitate grea. n luna lui septembrie a anului 400, Ioan Gur de Aur prezida la Constantinopol un sinod alctuit din 29 de episcopi. La ultimele edine i s-a prezentat un episcop strin numit Eusebiu al Valentinopolisului. Eusebiu era un om de la munte. Episcopia sa cuprindea sate crate pe culmile munilor. Cuvntul su era direct i aspru. Eusebiu i-a spus lui Ioan Gur de Aur, c venea s denune nelegiuirile comise de anumii episcopi din Asia i s cear pedepsirea acestor frdelegi episcopale. Ioan Gur de Aur ia cerut lui Eusebiu detalii. Fr urm de ezitare, Eusebiu a afirmat c n toat Asia demnitile ecleziastice se vindeau, fcndu-se comer cu ele. Se vindeau pn i crucile
Pagina 142

episcopale. Existau tarife. Aceast comercializare a demnitilor, a Sfintelor Taine i a crucilor episcopale fusese instaurat de episcopul Antonin al Efesului. n afara acestui comer care era foarte rentabil i care se practica pe scar larg, Antonin topise toate vasele de argint ale bisericii i le vnduse. Vnduse apoi argintul topit al podoabelor sfinte. Mai mult, acest Antonin al Efesului luase marmura baptisteriului episcopal i se folosise de ea pentru a-i construi la el acas bi superbe. Dup care Antonin luase coloanele de marmur ale bisericii pentru a-i mpodobi sufrageria. Antonin tria mpreun cu o femeie n mod oficial, n vzul tuturor, i avea cu ea un crd de copii. Ioan Gur de Aur asculta aceste acuzaii cu capul n mini. Un diacon i-a adus aminte c trebuia s svreasc Liturghia i l-a chemat s vin n biseric. Ioan Gur de Aur a refuzat. Cnd afli astfel de lucruri nu mai poi svri Liturghia. Pe sfntul l dureau urechile. tia ns c Efesul nu inea de dieceza (eparhia) sa. Episcopii Constantinopolului nu interveniser acolo niciodat. i ce dac! Ioan Gur de Aur intervenea oriunde trebuia s apere Biserica.

Pagina 143

Curirea Bisericii

Ioan Gur de Aur a nceput deci o anchet pentru a ti dac acuzaiile aduse mpotriva episcopului Efesului erau adevrate. Din nefericire totul era adevrat. Un cretin din Asia i-a mrturisit lui Ioan Gur de Aur ntr-o scrisoare: De muli ani, cuvioase printe, suntem condui mpotriva oricrei reguli i mpotriva oricrui drept. Te rugm deci s vii aici. Sfntul era bolnav. Iarna era n toi. Delegaia hunilor care-l omorser pe Gainas n Carpai urma s soseasc la Constantinopol cu capul generalului got pentru a i-l oferi mprtesei Eudoxia. n alte mprejurri, Ioan Gur de Aur ar fi vorbit de iubirea pe care trebuie s o avem pentru dumanii notri i ar fi sftuit-o pe mprteas s nu mai cad n barbarie acceptnd darul hunilor. Dar acum sfntul nu mai avea dect o singur preocupare: curirea Bisericii Efesului. Biserica este trupul lui Hristos i el (Ioan Gur de Aur) trebuia s pstreze Biserica curat. Pe 9 februarie 401, Ioan Gur de Aur s-a mbarcat pentru Asia. n timpul cltoriei s-a dezlnuit o furtun cumplit. Pentru ca nava pe care cltorea sfntul s nu fie spart de valuri, marinarii au aruncat ancora pe un rm pustiu. Acolo, lipsii de ap i de hran i btui de valuri, Ioan Gur de Aur i preoii care-l nsoeau au trebuit s atepte trei zile ca furtuna s se liniteasc. Au ajuns n port epuizai de boli i lipsuri. La Efes, Ioan Gur de Aur a convocat un sinod din 70 de episcopi. Au fost adui i preoii i episcopii vinovai de a-i fi cumprat cu aur episcopatul. Pentru c arhieria nu se cumpr. Antonin, traficantul de har i demniti, a murit. A murit nainte de a fi judecat. Clienii si, cei care cumpraser demnitile, au venit i au mrturisit adevrul, adic preul pe care l-au pltit i n cte rate. Banii cu care au pltit crucile i demnitile erau bani buni. Acum, dac Ioan Gur de Aur voia s le ia napoi crucile de episcopi i s-i depun din preoie, trebuia s le dea napoi aceti bani. Ei fcuser un trg.
Pagina 144

Mai mult, cei care cumpraser preoia au mrturisit c au fost indui n eroare i c au acionat de bun-credin. E adevrat c am dat aceti bani. Am crezut c aa e obiceiul, spuneau ei. Ioan Gur de Aur simea o durere nemrginit pentru aceast vnzare a Sfintelor Taine, dar cei care pltiser erau victime. Ioan Gur de Aur i-a depus din treapta preoiei, dar, pentru c erau victime i fuseser de bun-credin n momentul n care au pltit un lucru care nu se vinde, le-a dat o hotrre care le permitea s-i urmreasc n justiie pe motenitorii lui Antonin n faa tribunalului civil i s-i ia napoi banii. Unii dintre ei i dduser ultimul ban pentru achitarea tarifului cerut i acum se gseau concediai i ruinai. Sfntul le-a promis s-i vorbeasc mpratului i s-l implore s-i scuteasc pentru ctva timp de impozite. Era tot ce putea face un sfnt. n locul lui Antonin, Ioan Gur de Aur a lsat ca episcop al Efesului pe diaconul Heraclide. Din Asia s-a dus n provinciile vecine: n Licia, n Caria, n Pamfilia, n Frigia i n Pont. aisprezece episcopi au fost destituii i nlocuii. n Nicomidia, Ioan Gur de Aur a gsit ca episcop un tmduitor i un iluzionist pe numele lui Gerontius din Milano. mbrcat cu haine episcopale, iluzionistul avea cele mai mari faciliti de a-i exersa meseria. Ioan Gur de Aur l-a destituit pe magician i i-a luat napoi vemntul. Dar poporul Nicomidiei l iubea pe magicianul Gerontius. Poporul iubete ntotdeauna magicienii i iluzionitii. Mulimea a protestat mpotriva nlocuirii lui Gerontius i a adresat o plngere mpratului. Provinciile n care sa dus Ioan Gur de Aur, unde a depus episcopi numind alii n locul lor, nu erau sub jurisdicia sa. Iar canoanele interziceau unui episcop s se amestece n afacerile altei dieceze (eparhii). Scandalul i necuria Bisericii lui Hristos din Asia erau ns att de mari nct sfntul trecuse peste datinile bisericeti. Lupta pentru Biserica lui Hristos acolo unde se afla ea. Nu lupta pentru procedur. S-ar fi considerat n stare de pcat dac n-ar fi aprat
Pagina 145

Biserica acolo unde aceasta era n primejdie. i a preferat s fie ncadrat de sbii ca un rufctor pentru a fi nclcat datinile, mai degrab dect s fie n stare de pcat. Fiindc este un pcat s nu aperi Biserica. Dac vei fi nconjurai de arme dei n-avei pcate, Dumnezeu va ti s v apere. Dac suntei ns pctoi, chiar de vei fi n rai, vei fi alungai, spunea Ioan Gur de Aur. Pentru a nu fi pctos n faa lui Dumnezeu, sfntul a nclcat datinile. Un sfnt l respect pe Dumnezeu, nu datinile.

Pagina 146

Iubirea poporului

Periplul lui Ioan Gur de Aur a durat trei luni. La ntoarcerea sa n Constantinopol, sfntul a aflat schimbrile petrecute ntre timp. n primul rnd, mpotriva lui Ioan Gur de Aur se formase un complot ai crui conductorii erau episcopii nemulumii. Btrnul episcop Acachie, care gsise odile palatului episcopal att de austere nct crezuse c a fost gzduit n odaia vizitiului, devenise dumanul de moarte al sfntului. Btrnul era una din cpeteniile conspiraiei. Era apoi un episcop, numit Severian, gelos pe gloria lui Ioan Gur de Aur. Veneau apoi civa episcopi din Antiohia i care ar fi vrut s aib gloria conceteanului lor. Locul de ntlnire al conspiratorilor era la femeia Eugrafia, creia Ioan Gur de Aur i spusese c era indecent s ncerce s se ntinereasc. Era o femeie n vrst i sfntul i fcuse observaia c nu era de bun-sim s se mbrace ca o fat tnr. Eugrafia dorea s vad n locul lui Ioan Gur de Aur un episcop care i spusese c era tnr, aa cum i spuneau Severian i ceilali episcopi conspiratori. n rndul conjurailor se aflau i episcopii depui recent, cei care cumpraser Taina Preoiei. i ei erau mpotriva sfntului. Veneau apoi prietenele Eugrafiei: Castricia i mprteasa nsi. Lor li se adugau fecioarele care nu mai aveau permisiunea s locuiasc cu preoii, precum i preoii care nu mai aveau permisiunea s locuiasc cu fecioarele agapete. Un alt episcop ar fi permis din nou aceast coabitare. Doreau deci s aib un alt episcop care i-ar autoriza s reia viaa comun de altdat. mpotriva lui erau i bogaii, oamenii elegani ai Constantinopolului, cei care iubeau teatrul, cci n-a existat un duman mai mare al teatrului dect Ioan Gur de Aur. Toi voiau s aib un nou episcop. n schimb, poporul, mulimile, proletariatul (nevoiaii, sracii), oprimaii, cei

Pagina 147

care nu aveau ocrotitor, poporul Constantinopolului cerea cu patos ntoarcerea sfntului. Poporul a simit absena lui Ioan Gur de Aur. Episcopul intervenea zilnic n favoarea poporului. l ajuta zilnic. Timp de trei luni, poporul Constantinopolului rmase fr ocrotitor. i la vestea sosirii sfntului, poporul s-a adunat pe chei cu o zi nainte de sosirea navei. Toat mulimea srac era n port. De ndat ce nava s-a vzut pe mare, mulimea a nceput s strige i s fluture batistele. Cnd nava a sosit n port, bucuria a luat proporiile unui delir. Ioan Gur de Aur a fost ridicat pe sus. Strignd, aplaudnd, plngnd de bucurie, mulimea l-a adus pe brae pn la reedina sa. Sfntul nu era n stare s vorbeasc. Era prea obosit. A fcut un semn i le-a cerut locuitorilor s-l lase singur pn a doua zi, s se ntoarc la ei acas. Dar mulimea a rmas pe strzi toat noaptea. A doua zi, cnd sfntul s-a adresat sracilor, adevrailor cretini, adevrailor credincioi, el a rostit mai degrab cuvinte care se spun iubiilor dup o scurt desprire. Cci poporul l iubea pe Ioan Gur de Aur cum i el iubea poporul cu patim: Dac suntem desprii cu trupul, a spus el mulimii, rmnem unii n iubire. Adunarea voastr mi-a fost mereu n minte pe cnd strbateam marea i tresream de speran la gndul revederii voastre. Declaraiile de iubire ale mulimii fa de Ioan Gur de Aur au fost la fel de aprinse ca declaraiile de iubire pe care le adresase sfntul credincioilor. El a spus poporului: V iubesc aa cum m iubii i voi, ce a fi eu fr voi? Voi suntei tatl meu, suntei mama mea, suntei fraii mei, suntei copiii mei, suntei toat lumea. N-am nici bucurie, nici durere care s nu fie ale voastre i cnd unul dintre voi piere, pier i eu o dat cu el. Cnd a auzit aceste declaraii, mulimea a fost n delir. n tot imperiul nu era un om iubit cu o mai mare dragoste de popor dect Ioan Gur de Aur. Aceast iubire pasionat trebuia s declaneze drame. Cci toate pasiunile sfresc n deznodminte dramatice.
Pagina 148

Devotamentul poporului

Ioan Gur de Aur nu se interesa de complotul pe care l urzeau doamnele palatului i episcopii. Ajutat i de vrst, el era n aceast perioad complet detaat de preocuprile pmnteti, dar cnd a vzut Biserica ameninat, Ioan Gur de Aur a devenit atletul care coboar n aren i lupt aa cum luptase mpotriva soldailor pentru a-l salva pe Eutropius. Ioan Gur de Aur a observat c episcopii si frecventau zilnic casele femeilor din aristocraie, c luau prnzul cu cei bogai, c duceau o existen monden. Cu siguran acesta nu era un lucru pe placul lui Dumnezeu. Un episcop este un printe duhovnicesc care trebuie s duc o via plcut Domnului. Ioan Gur de Aur i-a admonestat n public pe doi episcopi care i petreceau zilele n invitaii i recepii. Ei se numeau Antioh i Severian. Antioh i cu tine, i-a spus sfntul lui Severian, ducei o via de parazii i de linguitori; ai ajuns de rsul oraului i suntei de comedie pentru cei ce joac pe scene. ntr-o alt zi, Ioan Gur de Aur le-a spus i mai categoric celor doi episcopi subalterni c erau pe calea pcatului: Adunai-i n jurul meu pe aceti preoi ai necinstei care mnnc la masa Izabelei, ca s le spun ca altdat Ilie: Pn cnd vei chiopta cu amndou picioarele? Dac Baal este Dumnezeu, mergei naintea lui. Dac masa Izabelei este i a lui Dumnezeu, mncai, mncai, mncai pn vei vomita. ntr-o zi Severian s-a certat cu un diacon al lui Ioan Gur de Aur numit Serapion. Diaconul era unul din cei mai credincioi colaboratori ai lui Ioan Gur de Aur. Era egiptean. Serapion avea un singur defect, pentru c nu exist om fr defect. Serapion era violent, de parc sngele i fierbea n vine. ntr-adevr, cu toate posturile, cu toate

Pagina 149

rugciunile i lipsa de somn la care se silea, sngele diaconului Serapion fierbea n permanen. Serapion s-a luat la ceart cu episcopul conspirator Severian. Cearta a fost provocat ca de obicei de Serapion. Diaconul lui Ioan Gur de Aur n-a avut rbdare s atepte s fie provocat. Dup ntoarcerea lui Ioan Gur de Aur, Serapion fierbea de mnie mpotriva conspiratorilor. ntr-o zi - cnd Severian trecea pe lng el - Serapion n-a vrut s-l salute. A urmat un schimb de cuvinte aspre cum avea obiceiul Serapion s rosteasc. Severian i-a pierdut orice msur i a spus i el cuvinte pe care chiar un episcop furios nu le poate rosti! Episcopul ar fi spus ntre alte lucruri: Dac Serapion moare cretin, atunci Dumnezeu nu S-a fcut om. Au fost adui martori. Severian a repetat fraza. Nu se tie ce a vrut s spun episcopul cu aceste cuvinte, dar mulimea care era pornit mpotriva conjurailor, a fcut din fraza lui Severian un sacrilegiu i o erezie. Episcopul a fost dus n faa unui sinod, cuvintele sale au fost considerate grave. Severian a fost deci suspendat din funciile sale. I s-a interzis accesul n catedrala n care rostise aceste cuvinte de sacrilegiu. Lovit de aceast sentin poate prea dur, Severian a rostit reprouri i ameninri la adresa lui Ioan Gur de Aur. Era un lucru foarte grav. Aflnd c Severian i-a ameninat idolul, mulimea a plecat ca un singur om s-l pedepseasc pe Severian. Vestea c cineva a ndrznit s-l amenine pe Ioan Gur de Aur a ridicat populaia din tot oraul care a pornit din toate cartierele s-l caute pe episcopul Severian pentru a-l pedepsi. Acesta a reuit s scape de furia poporului, fugind noaptea ntr-o barc. Dar mulimea nu s-a potolit. Cuta ali vinovai. mpratul, mprteasa, doamnele palatului l-au rugat pe Ioan Gur de Aur sl ierte pe Severian i s anuleze pedeapsa dat de sinod. n acelai timp, mprteasa l-a chemat pe Severian n capital. ntors la Constantinopol, n ciuda proteciei mprtesei, a poliiei i a armatei, episcopul n-a putut aprea nicieri. A rmas ascuns. Dar chiar i n ascunztoarea sa nu era n siguran. Mulimea nu ngduia nimnui s-i atace ocrotitorul,
Pagina 150

pe Sfntul Ioan Gur de Aur. Vznd c situaia lui Severian, episcopul su preferat, nu prea s se amelioreze, mprteasa a aprut ntr-o zi n biseric n timpul slujbei inndu-l n brae pe ultimul su nou-nscut. A ngenuncheat naintea lui Ioan Gur de Aur i l-a rugat n numele copilului ei s-l ierte pe Severian. Fr iertarea rostit de Ioan Gur de Aur, mulimea nu putea fi domolit. Cum se cuvenea unui sfnt, Ioan Gur de Aur l-a iertat pe Severian. Nu era ns la fel de uor s potoleasc revolta poporului mpotriva lui Severian i a conjurailor. Dar Ioan Gur de Aur tia s vorbeasc mulimilor cu pasiune i mulimile l urmau. A cerut poporului s-i ierte pe dumanii si personali i pe cei care i voiau rul aa cum i-a iertat el nsui. Mulimea a scrnit din dini, dar s-a supus.

Pagina 151

Capitolul 8

Faraonul cretin

Complotul aristocrailor i al episcopilor lumeti din Constantinopol euase. Sfntul a fost ns atacat din nou. De aceast dat atacul venea de altundeva, din Egipt, de la Teofil al Alexandriei. Teofil era cel care-l sfinise pe Ioan Gur de Aur episcop, din ordinul lui Eutropius. Deintor al unui vechi scaun apostolic al Rsritului, el era deranjat de importana pe care o luase episcopul Constantinopolului n problemele bisericeti. De aceea s-a neles cu Eudoxia ca s-l nlture pe Ioan. Teofil era supranumit faraonul cretin. Episcopii Alexandriei fuseser supranumii astfel pentru c administraia imperial i-a lsat liberi n Egipt s gestioneze treburile civile ca i treburile Bisericii. Mai mult, ei dobndiser o mare autoritate. Predecesorul lui Teofil, Sfntul Atanasie, fusese un mare adversar al arianismului. Unul din cei mai mari Prini ai Bisericii. Carierea lui Teofil al Alexandriei ncepuse s ia amploare cnd a nceput s distrug temple i biblioteci. Cretinii egipteni credeau c i slujesc Domnului constituindu-se n echipe, pe care pgnii le numeau bandele negre, i distrugnd templele zeilor antici. Cel mai mare distrugtor de temple a fost Teofil al Alexandriei. El conducea personal detaamentele de soldai i ataca templele frontal. Uneori pgnii rezistau. Teofil conducea el nsui jefuirea templelor i pedepsirea pgnilor. Demolnd temple, Teofil s-a molipsit de boala faraonilor. A fost atins de boala pietrei. A nceput s reconstruiasc fr ntrziere nu piramide, ci biserici cu aceeai nflcrare cu care faraonii au pus s se construiasc piramidele lor. Mai mult, avea
Pagina 152

colecii inestimabile de idoli, de obiecte pgne, din care i-a fcut o comoar. Din banii si ridica biserici. i pentru c cine iubete cu pasiune pietrele ajunge fatalmente s dispreuiasc omul, Teofil nu mai iubea deloc oamenii. Era crud. Acest faraon a intrat n complicitate cu Eudoxia pentru a-l ataca pe Ioan Gur de Aur. Era cel mai indicat pentru a o face. Teofil era specialist n demolri, n distrugeri i n exterminri.

Fraii lungi: Ammoniu, Dioscor, Eftimie i Eusebie

Monahii, numii fraii lungi, au fost pretextul care i-a permis crudului faraon s se npusteasc mpotriva lui Ioan Gur de Aur. Ioan Gur de Aur tia ceea ce tia toat lumea cretin din secolul 4: c n deertul Nitriei n Egipt existau patru frai. Toi patru erau adevrai atlei ai lui Hristos. Lumea i cunotea dup porecla lor: fraii lungi. Toi patru erau nali i, pentru c mncau puin i nu dormeau aproape deloc, erau cumplit de slabi toi patru, ceea ce i fcea s par nc i mai mari dect erau n realitate. Din aceast cauz oamenii i numea fraii lungi. n realitate ei se numeau: Ammoniu, Dioscor, Eftimie i Eusebie. mbrcai doar cu piei de oaie, cu pieptul i picioarele goale, ei triau ca ascei n adncul deertului Nitriei. Episcopul Alexandriei a vrut s-i scoat din deert pe toi cei patru frai ca s-i fac episcopi. Ar fi fost adevrai pstori i conductori de suflete. Dar cei patru frai n-au
Pagina 153

vrut s prseasc deertul. ntr-o zi, Teofil, faraonul cretin care nu aciona dect n for, a trimis un detaament de soldai cu ordinul de a-l aresta pe unul din cei patru frai i a-l aduce la Alexandria pentru a-l face episcop. Teofil avea nevoie de un bun episcop. A zorit deci armata s i-l aduc pe Ammoniu n lanuri... Cnd a vzut soldaii venii s-l ia pentru a fi fcut episcop, Ammoniu a luat cuitul pe care l folosea la curatul legumelor i i-a tiat o ureche. Canoanele Bisericii prevedeau c pentru a fi episcop trebuia s ai dou urechi, un nas i doi ochi. Ammoniu nu mai avea dect o ureche. Deci Teofil nu-l mai putea face episcop. Ammoniu a continuat s rmn n deertul Nitriei cu fraii si studiind, postind, rugndu-se i muncind. Cei patru frai i ctigau pinea lucrnd cu minile i mpletind couri de rafie. n jurul celor patru frai se formase o comunitate pe care ei o conduceau. Era una din comunitile monahale la care se refera Ioan Gur de Aur cnd spunea c n deertul egiptean erau chilii monahale care strluceau prin virtutea lor mai puternic dect stelele cerului i cei care locuiau acolo erau ngeri cu chip de om. Aa erau cei patru frai. Patru ngeri care triau n deert. Ioan Gur de Aur primea regulat veti de la atleii lui Hristos care triau n nisip. i admira i i respecta pe cei patru frai. Luat ca secretar al episcopului Alexandriei cu ocazia unei cltorii la Roma, Ammoniu n-a vrut pe toat durata ederi sale n capitala lumii s ias din chilia lui. Ct a durat ederea sa la Roma, Ammoniu n-a vrut s vad nimic din minunile celui mai mare ora al lumii, nimic n afara mormntului Sfntului Apostol Petru. Asta fost totul. Restul oraului nu-l interesa. A revenit n deert fr s fi vzut Roma, dei a stat n ea. Teofil n-a vrut ns s-i lase pe cei patru frai n pacea deertului. ntr-o zi episcopul Teofil a vrut s pun mna pe motenirea unei vduve bogate. Pentru a falsifica documentele succesiunii, faraonul cretin avea nevoie de complicitatea administratorului su. Chiar dac eti director de banc, pentru a falsifica conturi ai nevoie de complicitatea contabilului. Dar administratorul episcopului era un om care nu voia s fac falsuri. Se
Pagina 154

numea Isidor i era un monah credincios. A refuzat cu ncpnare s devin complice la furtul episcopului. Teofil a pus s fie arestat administratorul. A vrut s-l condamne. Isidor a fost torturat i predat justiiei civile. Pentru a-l condamna ns trebuiau gsii martori mpotriva lui Isidor. Isidor era un administrator corect, dar cu martori mincinoi poate fi condamnat oricine. Nu mai e nevoie ca acuzatul s fie vinovat. E de ajuns s ai martori. Teofil a trimis dup cei patru monahi ai deertului. Cinstea lui Isidor era cunoscut tuturor i pentru a condamna un om att de onest, Teofil avea nevoie de mrturia unor oameni nc i mai oneti dect Isidor. Ori n tot Egiptul numai cei patru frai aveau o reputaie de oameni oneti mai mare dect Isidor. Teofil i-a convocat i le-a poruncit s semneze declaraii mincinoase mpotriva administratorului. Cei patru frai au refuzat. Teofil, care avea la dispoziia sa pentru a conduce episcopia detaamente de poliie i fore armate, a poruncit ca cei patru frai s fie pui n lanuri, toi patru. Ei au fost pui n lanuri. Dar chiar i dup ce au fost pui n lanuri au refuzat s fac declaraii mincinoase. Teofil a nceput s-i loveasc. El nsui. E uor s loveti oameni nlnuii. Episcopul i-a btut cu minile sale episcopale pn ce i-a umplut de snge. Dup ce cu minile sale episcopale i-a btut, le-a nnegrit ochii, le-a tumefiat nasul, i-a acoperit cu vnti peste tot, episcopul a poruncit s fie culcai la pmnt i legai. i episcopul i-a clcat n picioare cu picioarele sale episcopale pe toi patru pn ce le-a frnt oasele. Dar ei tot n-au vrut s dea declaraii mincinoase. Cei patru frai erau oameni care nu se temeau de nimeni, nici mcar de episcopi. Au fost dui la nchisoarea oraului mpovrai de lanuri. Cnd credincioii iau vzut pe cei mai sfini oameni ai Egiptului nlnuii ca pe criminali, s-au cutremurat de indignare. Toat Alexandria s-a cutremurat. Dar Teofil a fcut s circule zvonul c cei patru frai erau vinovai de erezie, i anume de origenism. Zvonul n-a prins dect pe jumtate, dei Teofil l alimentase cu tot felul de argumente. Cei patru frai au fost apoi pui n libertate i s-au rentors n deert. ntr-o zi,
Pagina 155

Teofil a chemat un detaament de poliiti, s-a pus n fruntea lui i a plecat pe cal n deertul Nitriei. Ajuni n Nitria, soldaii comandai de episcop s-au npustit mpotriva chiliilor monahale despre care Ioan Gur de Aur scria c stelele cerului sunt mai puin strlucitoare dect ele. Chiliile au fost incendiate de soldai. Monahii care au ieit din chiliile incendiate erau alungai i ucii de soldai. Despre aceast noapte de masacru ordonat de Teofil, Paladie scrie: Sngerosul mistre a rvit via lui Hristos. Masacrul monahilor a durat pn la ziu. Cei patru frai i trei sute de monahi au reuit s fug n deert. Alii au murit. Numai trei sute au scpat de masacru. n zori, din chiliile care strluciser n deert ca stelele, n-a mai rmas dect cenua. Cei 300 de monahi scpai din masacru, condui de cei patru frai lungi, erau aproape goi. Fr nimic. Aa se salvaser din chiliile lor incendiate n cursul nopii. Monahii au spus rugciuni. Apoi au hotrt s se separe n grupuri mici i s continue mprtiai astfel drumul prin deert. Cei trei sute de monahi i-au dat ntlnire la grania palestinian. Apoi, plini de credina n Dumnezeu, ncreztori n Domnul, au plecat unii dup alii prin nisipul arztor. ntors la Alexandria, Teofil i-a anatemizat i excomunicat pe cei care scpaser din masacru i care rtceau n grupuri mici prin deert.

Pagina 156

Prigonire

La ntlnirea de la frontierea palestinian, din cei 300 de monahi, au venit doar 80. Restul, adic 220, au murit n timpul cltoriei prin deert. Au murit de foame, de insolaie, de boal. Monahii rmai n via i-au luat pe fraii lor mori i au trecut apoi frontiera intrnd n Palestina. S-au ndreptat n grup spre Ierusalim. Episcopul Ierusalimului i-a primit ca pe nite frai, fiindc toat lumea cretin cunotea virtutea asceilor din Nitria. Ei s-au stabilit aproape de Ierusalim i au nceput s munceasc, s se roage i s-i duc viaa lor de ascei. ntre timp, episcopul Ierusalimului a primit de la Teofil al Alexandriei urmtoarea scrisoare: Nu trebuia, mpotriva voinei mele, s-i primeti n oraul tu pe monahii Nitriei, cci eu i-am alungat pentru crimele lor. Totui, dac ai fcut-o din netiin, te iert. Ai grij de acum nainte s nu mai ai comuniune cu cei pe care i-am excomunicat i ferete-te s le acorzi funcii bisericeti sau loc de edere n jurisdicia ta. (Palade, Dialoguri despre viaa Sfntului Ioan Hrisostom) Episcopul Ierusalimului se temea de faraonul cretin al Egiptului. El i-a invitat pe fraii lungi i pe cei 80 de refugiai s prseasc de urgen Ierusalimul. Alungai din Ierusalim, monahii Nitriei au pornit la drum. Au cutat azil n alte locuri. Dar pretutindeni sosise ordinul lui Teofil care le interzicea s rmn. Erau alungai de pretutindeni. Nicieri nu li se permitea s rmn. Fraii lungi i cortegiul de monahi sau ndreptat spre mare. Pe pmnt, nu li se ngduia s se opreasc. Ajuni n Cezareea, sau mbarcat pe o nav veche i s-au ndreptat spre Constantinopol. Fraii lungi tiau c Ioan Gur de Aur era episcop la Constantinopol i un sfnt nu putea refuza s dea azil unor refugiai. Curajul cu care Ioan Gur de Aur lupta pentru credin i pentru adevr era
Pagina 157

cunoscut de toat lumea cretin. Fraii lungi tiau c era dispus s-i dea mai degrab viaa dect s sacrifice adevrul. Din aceast cauz, nava cu cei optzeci de sfini cltorea cu speran spre Ioan Gur de Aur.

Azilul

n timpul cltoriei au mai murit 30 de monahi. Din cei 300 scpai din noaptea masacrului Nitriei, nu mai rmseser dect 50 care au debarcat la Constantinopol pentru a-i cere lui Ioan Gur de Aur permisiunea s rmn pe pmntul diecezei (eparhiei) sale. Era tot ceea ce cereau monahii: permisiunea s rmn pe pmnt pentru a se ruga i a face voia lui Dumnezeu. Ioan Gur de Aur i-a primit imediat pe cei 50 de frai pe care Teofil i acuzase de origenism, i a discutat cu fraii lungi pentru a vedea dac nu erau n erezie. Datoria sa de pstor de suflete era s apere Biserica mpotriva ereziei. Dar n-a vzut nici o erezie n spiritualitatea asceilor Nitriei. Mai mult, Ioan Gur de Aur a fost foarte impresionat de suferinele i ororile pe care le suportaser cei 50 de sfini aflai acum naintea lui. Ioan Gur de Aur le-a spus frailor lungi: Iau asupra mea aceast problem i voi face n aa fel nct sau un alt sinod s v absolve, sau ca episcopul vostru s ridice de bunvoie excomunicarea voastr. Bizuii-v pe mine. Pn la ntrunirea unui nou sinod, Ioan Gur de Aur i-a considerat i el pe cei 50 de monahi ca excomunicai. N-aveau dreptul s primeasc mprtania. E adevrat c
Pagina 158

episcopul Teofil era un tiran i fcuse un act nedrept. Dar era episcop i excomunicarea era valabil. Nedreptatea trebuia fr nici o ndoial reparat dar, pn la repararea ei, monahii trebuiau s o suporte. Un adevrat cretin trebuie s tie s suporte chiar i nedreptile. Ioan Gur de Aur i-a gzduit pe monahii Nitriei n casele bisericii nvierii. Sarcina de a-i hrni i a le purta de grij a ncredinat-o Olimpiadei. Aceast prim colaboratoare a lui Ioan Gur de Aur era o aristocrat cu o avere fabuloas. Rmas vduv la scurt timp dup cstorie, Olimpiada i donase toate bunurile sracilor i se consacrase Bisericii. Olimpiada nu avea pe atunci nc 30 de ani, dar virtutea ei era considerat, de toi contemporanii, unic n ntreg imperiul. Pe ea a desemnat-o Ioan Gur de Aur s se ocupa de nenorociii monahi ai Nitriei, cci tia c nimeni nu-i va ngriji mai bine dect ea. nainte de a-i ncredina Olimpiadei, Ioan Gur de Aur i-a rugat pe monahi s evite s ias pe strzile Constantinopolului. Cetenii capitalei vedeau adesea ascei, dar nici unul dintre ei nu semna cu aceti monahi din Nitria. Erau aproape goi, n-aveau dect o piele de oaie care le acoperea parial trupul. Erau att de slabi i descrnai nct ar fi atras n urma lor valuri de curioi ca nite fpturi aprute de pe o alt planet. Ioan Gur de Aur i-a rugat deci s rmn nchii. n plus, le-a adresat o alt cerere i i-a rugat cu insisten s o respecte: nu trebuiau cu nici un pre s cear protecia mprtului sau a mprtesei care reprezentau autoritatea lumeasc. Bisericii, a spus el, i revine s judece lucrurile Bisericii. Tribunalele lumeti n-au nimic de-a face cu dezbaterile care intereseaz slujirea lui Dumnezeu (Palade, Dialoguri despre viaa Sfntului Ioan Hrisostom).

Pagina 159

Conform cu canoanele

n cursul aceleiai zile, Ioan Gur de Aur a nceput s se ocupe de soarta monahilor rtcitori. I-a scris lui Teofil al Alexandriei o scrisoare cu urmtorul coninut: I-am interogat pe monahii Nitriei i, cu adevrat, n-am descoperit n nvtura lor nimic contrar adevratei credinei, dar mhnirea le-a sucit capul. Vor s te denune mpratului i mi-au prezentat o cerere cu aceast intenie, la a crei trimitere au renunat la rugmintea mea. Dup care, Ioan Gur de Aur l-a rugat pe Teofil: Ridic-le deci tu nsui excomunicarea, iart-i i totul se va sfri. Ioan Gur de Aur nu uita c n afar de cap al Bisericii i de pzitor al disciplinei bisericeti, el este i slujitor al adevrului. Pe moment, el respecta disciplina Bisericii i excomunicarea rostit de Teofil, dar ntruct aceast excomunicare era nedreapt, el va lupta pentru adevr i va convoca el nsui un sinod care-i va judeca pe fraii Nitriei. Acest lucru nu era, nc o dat, conform cu canoanele, dar era conform cu adevrul. Un atlet al lui Hristos lupt pentru adevr. Scopul unui sfnt este adevrul, chiar dac trebuie s sufere cu resemnare nedreptile vremelnice. Aici gsim una din cele mai frumoase atitudini ale lui Ioan Gur de Aur. Orict de mari ar fi nedreptile suferite pentru disciplina lumeasc, un sfnt nu uit niciodat c idealul su este Adevrul.

Pagina 160

Mai milostiv dect sfntul

n vreme ce Ioan Gur de Aur i spunea curajos lui Teofil c excomunicarea frailor din Nitria era nedreapt i c n cazul n care Teofil nu le va anula aceast excomunicare va ntruni un sinod care s stabileasc adevrul, mprteasa Eudoxia i-a acoperit brusc pe monahi cu binefaceri imperiale. Sfntul s-a angajat cu curaj, lund aprarea fugarilor mpotriva lui Teofil, dar respecta canoanele i nu-i primea la mprtanie. n acest timp, Eudoxia l acuza c i-a nchis pe refugiai ntr-o mnstire cu regim penitenciar. A nceput s pun n circulaie zvonuri pentru a face impresie. Monahii din Nitria erau lipsii de Sfintele Taine, erau nfometai... Toate aceste zvonuri au circulat la un moment dat n Constantinopol. Eudoxia voia s arate c este mai milostiv dect sfntul. Nefericiii monahi, bolnavi psihic i drmai moralmente nu ceruser ns protecia mprtesei. Eudoxia le-a impus-o cu fora. I-a obligat s semneze o petiie prin care implorau aceast protecie. Vznd c unii dintre ei mor n biserica nvierii fr s primeasc Sfintele Taine, monahii din Nitria au acceptat protecia mprtesei care le-a promis s-i restabileasc n drepturile lor de cretini. mprteasa le-a adus la cunotin monahilor c n cel mai scurt timp un sinod va fi convocat la Constantinopol pentru a ridica excomunicarea i a le acorda iertarea. Vznd c mprteasa se amesteca n aceast problem, Ioan Gur de Aur s-a retras. Problemele bisericeti nu puteau fi rezolvate de mprai. Eudoxia nu avea dreptul s convoace sinoade i s stabileasc dac o excomunicare era just sau nu. Aceast chestiune era de competena Prinilor i Dasclilor Bisericii. n tot acest timp mprteasa, episcopii lumeti i toi dumanii lui Ioan Gur de Aur n-au ncetat s-i arate atenia special fa de monahii din Egipt pentru a le demonstra c Ioan Gur de Aur nu-i ocrotea suficient.
Pagina 161

Mulimea care e totdeauna de partea victimelor a fost informat c nefericiii ascei care nu gsiser asistena sperat pe lng Ioan Gur de Aur se aflau de aceast dat sub protecia mprtesei. Eudoxia i vizita regulat. Eudoxia cea mai milostiv dintre toate mprtesele i rsfa, i mngia ca pe propriii si fii. Mai mult, mpratul i mprteasa cu inim bun, spre deosebire de Ioan Gur de Aur, au convocat un important sinod care se va reuni de urgen i va face dreptate sfinilor din Nitria.

mi vor moartea

Ioan Gur de Aur era mulumit de ceea ce se ntmpla, de faptul c mpratul i mprteasa au convocat sinodul promis monahilor egipteni. A fgduit chiar s asiste personal. Era hotrt, cum fcuse nc de la nceput, s-i apere mpotriva nedreptii pe cei patru frai lungi i pe confraii lor. Data convocrii a fost fixat. mprteasa i-a inut cuvntul i a reunit sinodul n timp record. O parte din episcopi i prsiser deja oraele i se ndreptau spre Constantinopol. Sub preedinia lui Ioan Gur de Aur, sinodul trebuia s l judece n principiu pe Teofil. n realitate, toi dumanii lui Ioan se coalizaser pentru ca sinodul s-l judece i pe cel care trebuia s-l prezideze, pe Ioan Gur de Aur nsui. Teofil s-a strduit n acest scop nc de la sosirea sa la Constantinopol. n programul edinelor sinodului figura nu
Pagina 162

doar chestiunea frailor lungi i a monahilor egipteni refugiai la Constantinopol, ci i plngerile depuse de episcopii din Asia destituii de Ioan Gur de Aur! mi vor moartea, a spus Ioan Gur de Aur. tia c vor s-l ucid. E ceea ce voia Eudoxia. Sfntul nu credea n existena rului pe pmnt. De fiecare dat cnd se afla n prezena rului, era pentru el o mare uimire. i iat c acum mprteasa i slugile ei voiau s-l ucid. De aceea era uimit. Pentru c acetia fceau cu pasiune, ntr-un mod abject, rul n stare pur, rul n existena cruia Ioan Gur de Aur nu credea. De fiecare dat cnd ntlnea rutatea, Ioan Gur de Aur era surprins, ne spune Paladie, pentru c era un om curat. Faptul c mprteasa, faraonul cretin i armata de episcopi egipteni voiau s-l ucid, nu-l speria. Ioan Gur de Aur nu se temea de moarte niciodat. Nici un sfnt nu se teme de ea. Era uimit, i atta tot. Continua s considere sinodul ca destinat s-l judece pe Teofil i a refuzat chiar, n cele din urm, s se duc n sinod din scrupul canonic; n-avea dreptul ca episcop al Constantinopolului s se ocupe de afacerile Alexandriei.

Pagina 163

Capitolul 9

Specialitii secolului

Sinodul de la Constantinopol avea deci drept obiect condamnarea lui Ioan Gur de Aur. Pentru a salva aparenele fa de opinia public, a fost nscris n programul de lucru i procesul frailor lungi. La final, acesta urma s fie suprimat. Justiia trebuia s scoat de pe rol procesul monahilor martiri din Nitria fr s scandalizeze opinia public. Nu au mai lsat dect procesul lui Ioan Gur de Aur, proces de care nici mcar nu era vorba n momentul convocrii lui. Iat cum au procedat mprteasa i judectorii bisericeti egipteni pentru a elimina procesul monahilor martiri. n primvara anului 403, i-a fcut apariia la Constantinopol un episcop btrn i foarte venerat din Cipru, pe nume Epifanie. Specialitatea sa era detectarea ereziilor. Toat viaa sa nu fcuse dect s caute erezii la toi monahii din strfundul deertului, de pe muni, din mnstiri sau din orae. Epifanie era specialistul secolului n materie. Un asemenea tehnician era necesar, cci Biserica nu avea oameni att de savani. Un tehnician la care se putea face apel de fiecare dat cnd aprea o erezie era indispensabil Bisericii. Epifanie cunotea Biblia, dogmele, doctrinele, toate devierile de la dreapta-credin, ceea ce nu era cazul pentru cea mai mare parte a episcopilor ce alctuiau un sinod. n aceast calitate, Epifanie lua parte la toate sinoadele. Episcopii sinoadelor votau n unanimitate ceea ce le recomanda Epifanie. Trimis la Constantinopol, Epifanie a ajuns primul. A venit aa cum venea de fiecare dat cnd era chemat, arogant, cu aerele singurului savant teolog i atotputernic, cu aerele tuturor anchetatorilor i ale tuturor
Pagina 164

experilor. Se comporta ca i cum Ioan Gur de Aur era deja condamnat pentru origenism pentru c i susinuse pe monahii origeniti. A nceput s celebreze n Constantinopol, dei acest lucru era interzis de canoane. Un episcop nu are dreptul s celebreze ntr-o alt diecez (eparhie) fr permisiunea episcopului locului. Dar Ioan Gur de Aur era eretic! Epifanie hirotonea preoi n dieceza lui Ioan Gur de Aur fr s cear consimmntul sfntului. Boteza. Ioan Gur de Aur i-a pstrat calmul. Cci n afar de alte virtui un sfnt trebuie s aib i rbdare. Dup ce l-a provocat pe Ioan Gur de Aur, pe care nici mcar nu-l vzuse, Epifanie a gsit ocazia s lichideze procesul monahilor egipteni. Problema a fost rezolvat cu o fantezie demn de un roman poliist. mprteasa a pretextat c unul din copiii ei era grav bolnav. Nici un copil imperial nu era bolnav, dar aceast punere n scen fcea parte din tehnica necesar eliminrii procesului monahilor din Nitria. Dup ce a anunat n tot oraul c unul din copiii si era grav bolnav, pentru a ntrista poporul, Eudoxia a trimis s fie cutat sfntul episcop Epifanie pentru a-l salva de la moarte pe fiul Eudoxiei. Poporul se ntristeaz totdeauna cnd prinii sau prinesele sunt bolnavi, ca i cum ar fi vorba de propriii si copii. Btrnul Epifanie a refuzat s se duc la palat pentru a-l salva, chipurile, de la moarte pe fiul mprtesei, aa cum lucrul fusese convenit nainte: Copilul mprtesei va rmne n via dac fraii lungi renun la erezie i se ntorc la dreapta-credin. mprteasa i doamnele palatului au alergat la mnstirea unde erau nchii fraii lungi i i-au implorat s-i mrturiseasc credina: dac nu fac act de supunere fa de Teofil i Epifanie, copilul mprtesei moare, iar ei vor fi vinovai de moartea unui prin. Fraii lungi tiau c nu erau n erezie. Nu aveau nimic de abjurat. Erau victimele faraonului cretin care i exterminase pe fraii lor i i alungase din chiliile lor. mprteasa insista: copilul ei era pe cale s moar dac nu fceau act de supunere fa de
Pagina 165

Teofil. Ammoniu, cel dinti dintre fraii lungi, a fost dus aproape pe sus pn la casa btrnului tehnician i expert n materie de credin. Cnd s-a aflat naintea lui, Ammoniu a avut curajul s-l ntrebe pe Epifanie: M cunoatei?. Btrnul anchetator a rspuns negativ. Nu tia c era Ammoniu. Nu-1 vzuse niciodat. Cel mai mare dintre fraii lungi s-a prezentat. A spus c era Ammoniu. L-a ntrebat apoi pe Epifanie dac a citit vreuna din crile sale sau vreo carte de-a frailor si. Fraii lungi publicaser mai multe lucrri de nvtur cretin. Epifanie nu citise nici una din lucrrile frailor lungi! Dar, dac nu m cunoatei i dac n-ai citit nici una din crile noastre, cum tii c suntem n erezie i de ce vrei s ne exterminai?, a ntrebat Ammoniu. Btrnul anchetator, care toat viaa sa nu visase dect s descopere eretici i s-i condamne, a neles c, de aceast dat, fusese atras ntr-o capcan. El sosea automat acolo unde i se semnala o erezie. Cei care-l trseser pe sfoar erau Eudoxia i Teofil, faraonul cretin. Btrnul i-a dat seama c fraii din Nitria nu erau eretici. Era doar o intrig bine esut. A refuzat s continue s fac jocul intrigii. Era un lucru ruinos pentru om de vrsta lui. Mai erau i reprourile pe care Epifanie le auzise din gura violentului diacon al lui Ioan Gur de Aur. inndu-i toiagul, Serapion se plantase n faa lui Epifanie i i enumerase, cnd acesta a vrut s intre n biseric, toate ilegalitile pe care el, btrnul episcop tehnician al ereziilor, le-a comis n Constantinopol. Epifanie a neles de la Serapion i de la Ammoniu adevruri pe care, ca om n vrst, le-a gsit juste. De aceea a considerat c trebuia s se retrag ct mai repede posibil din aceast afacere. A luat o nav i a prsit Constantinopol n cea mai mare grab. A plecat nainte de a sosi membrii sinodului. Btrnul detector de erezii a murit pe nava care l ducea acas n Cipru... Moartea lui Epifanie n-a putut ns mpiedica condamnarea Sfntului
Pagina 166

Ioan Gur de Aur. Vasul care transporta trupul lui Epifanie s-a ncruciat pe drum cu vasul care aducea la Constantinopol douzeci i opt de episcopi egipteni care aveau drept misiune condamnarea lui Ioan Gur de Aur.

Inversul plcerii

Un sinod judeca la fel ca un tribunal. Sinodul proceda la interogatorii, aduna piesele acuzrii i pronuna toate pedepsele bisericeti. Mai mult, strngea dovezi care, dup intervenia statului, duceau la pedepse corporale i la exil. Misiunea Bisericii consta n a arta care este adevrata credin. Dar cum imperiul acceptase s protejeze Biserica, el o debarasa i de cei pe care aceasta i desemna drept eretici. Astfel, orice hotrre a unui sinod ducea practic la executarea acestor decizii de ctre agenii statului. Recurgnd la aceast procedur n cazul lui Ioan Gur de Aur, se fcea pe plac mprtesei Eudoxia, fecioarelor care nu mai aveau permisiunea s doarm sub acelai acoperi cu preoii i tuturor celor crora le displcuse s fie contemporanii i vecinii unui sfnt. i acetia erau numeroi. Nu este nici o plcere s fii vecinul unui sfnt. Un sfnt este auster. El este inversul plcerii.

Pagina 167

Reuniunea de la Stejar

n fruntea prelailor egipteni se afla, cum era normal, faraonul cretin, episcopul Teofil al Alexandriei. mpratul Arcadius a pus la dispoziia faraonului vila imperial din parcul de la Stejar. n aceast vil, Teofil locuia ca un cap ncoronat. Avea o gard de corp i, pe lng gard, avea armata Egiptului. De ndat, toi cei care voiau moartea sfntului s-au reunit la vila sa ce se afla ntr-o suburbie a Constantinopolului, aproape de Chalcedon. Ioan Gur de Aur refuza s intervin n reuniunea de la Stejar: sinodul trebuia s-l judece pe Teofil i el nu voia s se amestece. A dat astfel mn liber faraonului.

Tigrius

Ioan Gur de Aur i petrecea aproape tot timpul n palatul episcopal, n sala care servise odinioar de sufragerie lui Nectarie. Acum era o ncpere auster, vast, mobilat cu scaune de lemn n felul slilor de mese ale mnstirilor. Aici, Ioan Gur de Aur se ntlnea cu prietenii si. ntre acetia era Olimpiada al crei curaj brbtesc i ferm nfrunta fricile i meschinriile lumii. Era Prendiatia, soia generalului Tomasius, ucis de Eutropius. Era Salvina, o prieten maur care i nchinase viaa Bisericii. Era
Pagina 168

Serapion, diaconul fidel i violent; Cassian, un alt diacon fidel al Sfntului Ioan Gur de Aur, faimos cunosctor al spiritualitii monahilor egipteni, care va construi mai trziu biserica Saint-Victor din Marsilia. Erau apoi de partea sfntului diaconii literai Produs, Heraclide, Filip, preotul Germanus i ali sfini preoi, diaconi i episcopi. Dac toi s-ar fi dus la Stejar, ar fi avut majoritatea! n rndurile lor se afla i preotul Tigrius care l iubea pe episcop cu o iubire fr margini. Tigrius era un sclav nscut pe rmurile Tigrului. De aceea nu avea alt nume. Sclavii nu aveau permisiunea s aib un nume. Li se ddea cel al rii de unde veneau. Toat viaa sa, acest Tigrius n-a dorit dect un singur lucru: s devin un om liber. Visul su era s nu mai fie sclav. Graie unor teribile privaiuni, el a adunat ban cu ban. Aproape de sfritul vieii sale, Tigrius s-a putut rscumpra de la ultimul su stpn i s devin un om liber, un eliberat. Din ziua n care a devenit liber, Tigrius nu a ncercat s fac comer, nici s accead n funciile la care i ddea dreptul condiia sa de om liber. Dorise libertatea ca s fac ceva mai bun: i-a oferit din toat inima libertatea sa lui Dumnezeu. Tigrius credea c era cel mai bun lucru pe care un om l putea face cu libertatea sa: s i-o dea lui Dumnezeu. S-a fcut monah. A vrut s scape de lanuri ca s se fac monah. Atunci l-a ntlnit Ioan Gur de Aur. Sfntul a fost uimit de credina dreapt i neclintit a fostului sclav care dobndise libertatea dup grele privaiuni pentru a o aduce apoi n dar lui Iisus. Ioan Gur de Aur l-a invitat pe Tigrius s vin alturi de el i s-i fie diacon. Dup care l-a hirotonit preot. Un sclav, chiar eliberat, nu trebuia s primeasc Taina Preoiei. Dar Ioan Gur de Aur tia c toi cei care aveau credin puteau s o primeasc, i nici unul dintre toi cei pe care i ntlnise Ioan Gur de Aur nu avea credina lui Tigrius. Primind preoia, Tigrius a socotit-o un dar al lui Dumnezeu, cci tia c nu avea acest drept. i de aceea l asculta pe Ioan Gur de Aur ca de Dumnezeu, pentru c Dumnezeu i dduse Taina Preoiei prin intermediul lui Ioan Gur de Aur. Acum, toi prietenii lui Ioan Gur de Aur erau n jurul lui, ngrijorai. n jurul

Pagina 169

reedinei episcopale, la fiecare fereastr, la fiecare poart, la fiecare col de cas, pe toat strada, se nghesuia mulimea de sraci a Constantinopolului. Dup ce s-a rspndit vestea c se urzea condamnarea sfntului ocrotitor al sracilor, mulimea nu s-a mai ndeprtat zi i noapte nici mcar o clip de casa sa. Cnd intra n biseric, Ioan Gur de Aur o gsea plin. Zi i noapte, pe toat durata procesului, biserica a fost plin. Mulimea i atepta sfntul ocrotitor la orice or din zi i din noapte; n numr mare ca pentru srbtoare. De fiecare dat cnd l vedea, mulimea l implora pe sfnt s-i deschis buzele i s spun cteva cuvinte. Fie i numai o fraz. Cuvintele lui Ioan Gur de Aur erau pinea sracilor.

Hristos este viaa mea

ntr-o zi, spre jumtatea lunii iulie, procesul a nceput. Ioan Gur de Aur i prietenii si se aflau ca de obicei n ncperea mare care fusese vechea sufragerie episcopal. Paladie povestete c, la un moment dat, n plin discuie, Ioan Gur de Aur a avut presentimentul primejdiei care-l atepta i ntrerupndu-l pe cel care vorbea a spus: Rugai-v, fraii mei, i, dac-L iubii pe Hristos, nimeni dintre voi s nu prseasc Biserica lui din pricina mea, cci v pot spune mpreun cu Apostolul: timpul junghierii mele este aproape, lupta cea bun am luptat, alergarea mea s-a ncheiat. l cunosc pe satan i cursele sale. Satan nu mai poate ndura rzboaiele pe care le-am dus cu el prin

Pagina 170

nvturile mele. Dumnezeu s aib mil de mine! Voi, fraii mei, pomenii-m n rugciunile voastre. A urmat o tcere solemn. Apoi s-au auzit plnsetele unora din cei prezeni. Dup care toi au nceput s plng. Unii sufocai de lacrimi au vrut s se ridice, s plece s plng altundeva fiindc hohotele li se urcau n gt. Cuvintele sfntului erau clare i limpezi. Sfntul Ioan Gur de Aur simise c va muri. i i-a luat rmas-bun de la prietenii si. De altfel n ora circula zvonul c asasinarea sfntului fusese deja decis i aprobat de mprat. Sfntul Ioan Gur de Aur va fi decapitat cu securea pentru crima de rzvrtire i ultragiu la adresa mprtesei Eudoxia. Se spunea c edina sinodului deschis n acea zi nu era dect o formalitate. Sentina fusese deja pronunat. Toi prietenii sfntului aflaser aceast veste. Dar auzind acum cuvintele de desprire i de rmas-bun chiar din gura sfntului, au izbucnit n hohote. Paladie spune c plnsetele nbuite ale celor care l nconjurau pe Ioan Gur de Aur semnau cu zumzitul albinelor nelinitite n jurul stupului lor. Nu plecai, le-a spus Ioan Gur de Aur celor care se ndreptau spre poart. Rmnei, fraii mei. Aezai-v i ncetai s plngei de team c m vei ntrista i mai mult. V-am spus i v repet mereu: Hristos este viaa mea i moartea mi este ctig. Dac plngem, a spus unul din episcopi, e pentru c ne vedem orfani, pentru c vedem Biserica vduv, legile sfinte tulburate; ambiia, necre- dincioia triumfnd, sracii abandonai, poporul far nvtur. Ioan Gur de Aur avea un gest al su atunci cnd voia s pun capt unei discuii. Sfinii au gesturile lor caracteristice ca toi oamenii. Cu arttorul minii drepte lovea palma minii stngi, gest care nsemna destul cu plvrgeala. Apoi le-a spus celor prezeni: Nu subscriei, dar cooperai cu urmaul meu. Cooperai ca s nu se fac schism. Acesta era ultima grij a lui Ioan Gur de Aur: ca

Pagina 171

dup moartea sa, prietenii si s nu se despart de adevrata Biseric, de Biserica apostolilor. Pentru aceasta, ei trebuiau s colaboreze cu orice episcop ar fi venit dup el. n acest timp, a intrat n sal slujitorul Eutropius. Eutropius era slujitorul episcopului. Era un adolescent credincios sfntului i delicat ca o fecioar. Avea obrajii palizi, dar cum tocmai plnsese, faa sa era toat roie. Eutropius a anunat cu vocea strns de emoie c doi preoi strini tocmai sosiser i voiau s-i vorbeasc episcopului personal. Ioan Gur de Aur a neles c nou-veniii erau trimiii sinodului. A poruncit s fe lsai s intre. i Eutropius i-a introdus pe strini.

Pagina 172

ntiinarea

Prietenii sfntului i priveau pe cei sosii. Nimeni nu-i cunotea. Erau dou figuri strine. Purtau haine preoeti. Ioan Gur de Aur i-a ntreba ce rang aveau n Biseric. Strinii au rspuns: Suntem episcopi. i s-au prezentat. Unul dintre ei se numea Dioscor. Cellalt, Pavel. Amndoi erau foarte tineri. Abia fuseser hirotonii episcopi. Amndoi erau din Lidia. Suntem doar purttorii unei scrisori pentru dumneavoastr. Permitei s fe citit, a spus unul dintre cei doi episcopi. Ioan Gur de Aur fcu un gest de aprobare. Episcopul a nceput s citeasc: Sfntul sinod adunat la Stejar, lui Ioan... Prietenii lui Gur de Aur au neles ce va urma. Chiar i adresarea era o provocare. Era scris: lui Ioan fr nici un titlu, fr calitatea de episcop. Sfntul sinod adunat la Stejar, lui Ioan: Am primit mpotriva ta o jalb de acuzare denunnd o infinitate de crime de care eti fcut vinovat. i poruncim s compari aici, naintea noastr, aducndu-i cu tine pe preoii Serapion i Tigrius, cci avem nevoie de ei.

Pagina 173

Sinodul iadului

Episcopii prieteni ai sfntului au redactat o scrisoare de rspuns sinodului i au semnat-o toi. Ioan Gur de Aur a redactat o scrisoare personal la adresa lui Teofil care prezida acest sinod. n cele dou scrisori, sinodul era avizat c Ioan Gur de Aur nu accepta s compare naintea lui, pentru c sinodul constituit ilegal din dumani personali i declarai ai sfntului era contrar canoanelor i avea loc ntr-un teritoriu strin diecezei (eparhiei). Aceste dou scrisori au fost trimise prin trei episcopi i doi preoi. Episcopii purttori ai misivelor se numeau Lipinius, Demetrius i Eulysius, iar preoii, Germanus i Severus. Au plecat de ndat. Cnd au ajuns la Stejar, sinodul era n plin sesiune. Cei trei episcopi purttori de misive s-au prezentat n faa sfinilor prini i naintea lui Teofil. Sosirea lor a provocat furia episcopilor. Membrii sinodului i-au prsit locurile i s-au repezit cu pumnii nainte asupra celor trei mesageri. Trimiii lui Ioan Gur de Aur au fost trntii la pmnt de membrii sinodului n plin sal de edine. Hainele le-au fost rupte n buci. Au fost dezbrcai i acoperii de snge. Unul din episcopi, membru al sinodului, a pregtit o surpriz: a adus la edin o funie pentru a fi trecut peste gtul lui Ioan Gur de Aur. Era o funie lung, ca cele folosite pentru prinderea cailor slbatici. Acest membru al sinodului voia s arunce de la locul su funia n jurul gtului lui Ioan Gur de Aur, cnd acesta va aprea n faa lor. Furios c nu-l vede aprnd pe Ioan Gur de Aur pentru a-i putea pune funia de gt, acest membru al sinodului s-a folosit de ea pentru a-l lega pe unul din purttorii scrisorii. Dup ce a fost legat gol i acoperit de snge, trimisul lui Ioan Gur de Aur a fost trt afar din sala de edine de toi membrii sinodului. Apoi sfinii membri ai sinodului l-au pus pe purttorul scrisorii ntr-o barc pe care au lsat-o s pluteasc n deriv pe mare. Ceilali doi au fost tri i ei n strad, dezbrcai de
Pagina 174

veminte i btui. Era prima activitate a sinodului de la Stejar condus de Teofil al Alexandriei.

Acuzaiile vagabonzilor

n timp ce trimiii lui Ioan Gur de Aur erau dezbrcai i btui de sinodul de la Stejar, sfntul a primit vizita unui notar imperial care i-a prezentat i el o somaie ca s apar n faa sfatului judectorilor. mpratul recunotea deci validitatea sinodului reunit pentru a-l judeca pe Teofil dar care l judeca acum pe Ioan Gur de Aur. Dup notarul imperial a sosit o a treia somaie, adus de doi monahi. n cursul aceleiai zile, Ioan Gur de Aur a fost convocat prin trei somaii. A refuzat ns categoric s compare naintea unui sinod ilegal. Dup ce i-a maltratat pe trimiii sfntului, vznd c acesta nu se prezenta, membrii sinodului au nceput s-l judece n absen. Nici acest faptul nu era legal, dar mpratul dduse o autorizaie special de procedur n absen. Patriarhul Fotie a adunat mai trziu cu grij documentele avnd legtur cu acuzaiile aduse mpotriva lui Ioan Gur de Aur la acest sinod, ca i procesele verbale ale dezbaterilor. Ioan Gur de Aur era acuzat de 29 de nelegiuiri bisericeti i politice. Pentru aceste 29 de frdelegi, sinodul de Stejar l-a judecat n afara prezenei sale. Viaa sfntului a fost cercetat nc din copilria sa, aa cum e cercetat viaa criminalilor. n ciuda ndrjirii lor, Teofil i prietenii si nu au gsit nici o umbr n trecutul sfntului. Fiul
Pagina 175

Antuzei avea o via ireproabil. I s-au descoperit ns 29 de frdelegi svrite mai trziu. Membrii sinodului au lucrat mult timp pentru a le descoperi. n prima zi, cnd i-au maltratat pe trimiii lui Ioan Gur de Aur, nu erau dect 36 de membri. La sfrit erau 46. Erau adui nencetat i alii. Pretutindeni unde se descoperea un duman al lui Ioan Gur de Aur, era chemat pentru a deveni membru al sinodului. Printre cele 29 de frdelegi pentru care a fost judecat i condamnat Ioan Gur de Aur, era i frdelegea de a-l fi preoit pe printele Tigrius, fostul sclav rscumprat, care-i ctigase libertatea pentru a io drui Domnului devenind monah. Ioan Gur de Aur era acuzat c fcea baie singur. La aceast acuzaie nu putea rspunde nimic. Sfntul fcea bi, i atunci prefera s rmn singur. A fcut asta pn la sfritiil zilelor sale. Trupul i era descrnat, nu era dect piele i oase, era mic i slab, dar nu mirosea niciodat urt. L-au acuzat de narcisism. Apoi Ioan Gur de Aur era acuzat c mnnc bomboane de miere. Aceast acuzaie era exact i ea. Desigur, sfntului i plceau bomboanele. Dup moartea lui Ioan Gur de Aur, sinoadele care au nscris numele su n calendar tiau i ele c sfntul mnca bomboane. Dar Biserica a considerat c un atlet al lui Hristos i un martir poate figura n calendar chiar dac n decursul vieii sale pmnteti i-a plcut din cnd n cnd s mnnce o bomboan. Nu era o mare crim. Chiar cu un atare defect poi s intri n calendar. Sfinii judectori de la Stejar l-au condamnat ns i pentru bomboane, pentru c le mnca ndeosebi dup mprtanie pentru ca nici o prticic din Sfnta Tain s nu rmn n gura sa. Pe de alt parte, bomboanele erau de miere, i el, care vorbea adesea ore ntregi fr ntrerupere, simea nevoia s pun n gur din timp n timp o pastil de miere, ca s nu i se usuce gtul. Ioan Gur de Aur a fost acuzat apoi c doarme cu femei. Era acuzaia cea mai infam. El, al crui trup era uscat de posturi, de lipsa somnului i de ascez, putea fi acuzat de orice, n afar de erotism. Dar sfinii de la Stejar l-au condamnat i pentru aceasta. Aceast acuzaie l-a durut cel mai mult pe Ioan Gur de Aur. ntr-o scrisoare

Pagina 176

adresat mult mai trziu lui Chiriac, el spune: Ei (judectorii de la Stejar) spun i c am dormit cu o femeie. Dezbrcai-mi trupul i vei vedea starea jalnic a membrelor mele (Scrisoarea 125 ctre episcopul Chiriac). Sinodul de la Stejar l-a judecat i condamnat pe Ioan Gur de Aur i pentru c lua masa singur i pentru c, n zilele cnd avea dureri mari de stomac sau cnd era foarte cald, punea dou picturi de vin medicinal n apa pe care o bea. Printre cele 29 de nelegiuiri comise de sfnt, figura i crima de a nu-i mpturi hainele preoeti cu destul grij. Au fost adui martori oculari care au declarat c l-au vzut pe sfnt c nu aranja cum trebuie vemintele. innd cont de toate aceste crime, sinodul l-a condamnat pe Ioan Gur de Aur. Sinodul a adunat i mrturii pentru a dovedi c Ioan Gur de Aur s-a fcut vinovat de crim de lezmaiestate. Iat scrisoarea pe care sinodul de la Stejar a prezentat-o mpratului: Avnd n vedere c Ioan, acuzat de anumite crime, simindu-se vinovat, a refuzat s vin s se justifice naintea noastr i c, n acest caz, legile canonice prevd depunerea, noi l-am depus. ntruct ns jalbele de acuzare conin pe lng nelegiuirile bisericeti i pe cea de lezmaiestate, revine milostivirii voastre s poruncii pedepsirea vinovatului, pentru ca o crim att de mare s nu rmn nepedepsit. Ct despre noi, nu este al nostru s o cunoatem. Dup ce l-au condamnat pe Ioan Gur de Aur, preasfiniii judectori de la Stejar au cerut s fie adui fraii lungi. Procesul lor a durat foarte puin. Majoritatea frailor din Nitria erau mori. eful lor Ammoniu murise i el. Unii dintre ei au fost adui pe targ. Au fost obligai s vin naintea lui Teofil i a celor patruzeci i cinci de episcopi i s rosteasc fraza urmtoare:
Pagina 177

Dac v-am greit, ne pocim i v cerem iertare. Atta tot. Odat aceast formalitate terminat, sinodul atepta execuia lui Ioan Gur de Aur. Activitatea sinodului de la Stejar luase sfrit.

Pagina 178

Capitolul 10

Refuzul mpratului

Reacia mpratului Arcadius, cnd a primit sentina care-l condamna pe Ioan Gur de Aur, a fost o surpriz pentru anturajul su. mpratul, care de la moartea lui Eutropius semna cu ochii de jumtate nchii fr s citeasc tot ceea ce i cerea Eudoxia s semneze, a deschis mari amndoi ochii. mpratul a vzut clar sentina sinodului de la Stejar i tremura. Cu ochii mari deschii i cu o voin pe care nimeni nu i-o bnuia, mpratul a refuzat categoric s-l condamne la moarte pe sfnt. Eudoxia a fost stupefiat cnd a vzut c soul su lua poziie. i ct de mare nu i-a fost surpriza sa cnd mpratul i-a declarat cu aceeai voin c nu-l va trimite pe Ioan Gur de Aur n exil. E adevrat, sinodul l condamnase la aceasta, dar sinodul nu-l putea trimite fr ordinul mpratului. i el, mpratul Arcadius, nu voia s-i ofere braul ca aceast sentin infam a egiptenilor i invidioilor s fie executat. n ciuda insistenei Eudoxiei, mpratul a refuzat s-l exileze pe sfnt. Mai mult, Arcadius a dat ordinul categoric s nu se fac nici o violen mpotriva sfntului episcop. Acest ordin fiind dat celor care l nconjurau ntr-un mod foarte clar, Arcadius a nchis pe jumtate ochii i a continuat s somnoleze.

Pagina 179

Vrem un sinod drept

Dac se inea seama de hotrrea sinodului de la Stejar, Ioan Gur de Aur nu mai era episcop. Ar fi trebuit s plece n exil. S lase totul. ndat dup pronunarea sentinei i fr s mai atepte ordinul mpratului, Eudoxia a i trimis un ofier al palatului s-l anune pe Ioan Gur de Aur c trebuia s se pregteasc de plecare i c trebuia s plece de bunvoie n exil. Ioan Gur de Aur l-a primit pe mesagerul imperial i i-a rspuns categoric c nu va pleca. Ofierul, care nu avea alt misiune dect s-l informeze pe sfnt, s-a retras. A anunat-o pe mprteas c sfntul refuza s plece. mprteasa, care nu voia s-l violenteze (foreze, abuzeze) pe sfnt fr aprobarea soului su, a ncercat o alt modalitate. Aproape n fiecare or trimitea un ofier la palatul episcopal pentru a-l invita pe Ioan Gur de Aur s plece. Spera c la sfrit, obosit de attea invitaii, sfntul i va face bagajele i va pleca. Dar, de fiecare dat, episcopul era i mai categoric n rspunsul su. n tot acest timp, Ioan Gur de Aur se ocupa de problemele sale bisericeti ca i cum sinodul de la Stejar nici mcar nu existase i ca i cum nimic nu s-ar fi ntmplat. Dar mulimea din Constantinopol era adunat n jurul casei sale. Biserica Sfnta Sofia era plin. Fiecare cetean al Constantinopolului se simea obligat s apere cu propriul su trup viaa lui Ioan Gur de Aur. Mulimea sttea de paz zi i noapte. Nu doar n jurul casei lui Ioan Gur de Aur. Veghea n tot oraul. Iubirea lui Ioan Gur de Aur pentru mulime era mprtit. Sfntul i iubea pe sraci pentru c, dup cuvntul lui Iisus, ca s fii cretin trebuie mai nti s fii srac. Adevraii cretini sunt sracii. De aceea sfntul i iubea; pentru c un sfnt iubete virtutea. Le spunea de mii de ori: Eliberat de legturile care fac din cel bogat un sclav mai degrab dect un
Pagina 180

stpn al pmntului, sracul este leul care sufl foc pe nri. Ridicat deasupra lucrurilor lumii, nu este nimic ce sracul s nu ntreprind i s nu execute pentru binele Bisericii. Srcia e prima condiie a virtuii i a credinei. Ioan Gur de Aur iubea cu pasiune sracii, iar sracii l iubeau cu pasiune pe ocrotitorul lor. De aceast dat, sracii luaser n minile lor aprarea sfntului. i erau numeroi. Sracii erau hotri s nu dea napoi, s nu precupeeasc nimic, nici mcar propria lor via, pentru a-l apra pe sfnt. Ioan Gur de Aur i-a invitat pe credincioii si s rmn calmi. Pentru moment mulimea era calm. Dar nimeni nu rmnea acas. Toi erau pe strzi. Din cnd n cnd poporul pleca n procesiuni, cntnd cntece religioase de-a lungul strzilor. Uneori poporul ncepea s strige: Vrem un sinod care s fac dreptate sfnului nostru episcop. Apoi, mulimea continua s intoneze imne de slav Domnului defilnd prin ora zi i noapte.

Pagina 181

Adoxia

Trei zile trecuser de la pronunarea sentinei de depunere i de pedepsire a lui Ioan Gur de Aur, dar n tot acest interval de timp nu s-a ntmplat nimic. Totul era ca nainte. A treia zi, Ioan Gur de Aur a urcat n amvon i s-a adresat mulimii de credincioi care-l implorau s vorbeasc i s nu-i lase n aceast ateptare apstoare. i Ioan Gur de Aur le-a spus: Ameninrile lumii le calc n picioare; de promisiunile ei mi bat joc. Nu mie team de srcie... moartea nu m face s tremur, nu doresc s triesc dect pentru sporirea voastr n bine. i sfntul a mai spus mulimii: Nimeni nu ne va putea despri... Sufr toate acestea din iubire pentru voi... i ce nu a suferi pentru voi?... Aici e patria mea i familia mea, voi suntei fraii mei i copiii mei, mpreun formm un singur trup. Voi suntei lumina mea, o lumin mai dulce dect cea a soarelui... Iubirea voastr mi mpletete o cunun pentru veacurile ce vor veni... v spun aceste lucruri la ureche: Cine va putea nchipui o mai binevoitoare atenie dect a voastr? Ai vegheat att de multe zile, i nimic nu v-a putut mica, nici lungimea timpului, nici frica, nici ameninrile. Cuvintele de iubire rostite de Ioan Gur de Aur au fcut se freamete mulimea; au fcut-o s aplaude, s plng, s strige. Mulimea i-a jurat sfntului credin venic pn la moarte i dincolo de moarte. Ioan Gur de Aur le-a spus n acest discurs c nimic nu-i va putea despri. Iar ei au promis, la rndul lor, c nu se vor despri de el niciodat. Acest discurs al lui Ioan Gur de Aur e cunoscut sub titlul de Omilie nainte de plecarea n exil. Vorbind de evenimentele ruinoase care s-au desfurat cu prilejul sinodului de la Stejar, Ioan Gur de Aur folosete un joc de cuvinte: n greac, eudoxia nseamn onoare iar adoxia nseamn contrarul onoarei, dezonoarea.

Pagina 182

Sinodul de la Stejar, spune Ioan Gur de Aur, a fost o adoxia. Sentina dat de sinod a fost o adoxia. Conduita lui Teofil i a episcopilor egipteni a fost de asemenea o adoxia. Relele tratamente aduse preoilor de judectorii lui Teofil au fost o adoxia. De fiecare dat cnd rostea cuvntul adoxia, Ioan Gur de Aur o fcea n aa fel nct ai fi spus c rostea numele mprtesei Eudoxia. Infamia, adoxia (ruinea), era mprteasa. Adevratul nume ale mprtesei nu era Eudoxia, ci Adoxia (Ruine). A doua zi dup ce a fost rostit acest discurs insolent, ofierii imperiali care sau prezentat naintea lui Ioan Gur de Aur nu i-au mai spus ca mai nainte s-i fac bagajele i s plece. De aceast dat i-au artat ordinul scris care i obliga s foloseasc fora, dac sfntul refuza s plece n exil. Ioan Gur de Aur a chibzuit o clip. Dac rezista, treptele casei sale, treptele bisericii vor fi roii de snge. Mulimea nu atepta dect un semn pentru a se opune soldailor. Ioan Gur de Aur le-a rspuns soldailor c accepta s plece, dar cu o singur condiie: s i se dea posibilitatea s prseasc casa fr s fie vzut de mulime. Cci dac mulimea ar vedea c sfntul era arestat, s-ar fi vrsat snge. i sfntul nu voia s curg snge. Sfntul voia s plece n exil, dar fr ca poporul s-i verse sngele pentru el, pentru c el murea cu fiecare om care murea. Ofierii au ateptat ca Ioan Gur de Aur s-i prseasc reedina n secret. Fr s fie vzut de nimeni.

Pagina 183

Izgonirea

Plecarea lui Ioan Gur de Aur a avut loc noaptea. Pentru c toate ferestrele i toate strzile vecine erau pzite de mulimea care atepta s ia aprarea sfntului episcop, el a ieit printr-un tunel care ieea ntr-un cartier situat n afara oraului. Strbtnd acest tunel, Ioan Gur de Aur a fost nsoit de doi curioi, de doi poliiti n civil. Uniformele ar fi atras atenia mulimii. i s-ar fi dat alarma. n ciuda acestor precauii i n ciuda nopii, de ndat ce a ieit din tunel n cartierul de la marginea Constantinopolului nsoit de cei doi curioi, Ioan Gur de Aur a fost recunoscut de primii trectori. i s-a dat alarma. Poporul a fost prevenit. Mulimea voia s-i lineze pe curioi. Ioan Gur de Aur a luat ns aprarea curioilor i abia s-a eliberat din grupul de ceteni care cutau s-l opreasc i s-l apere cu trupurile lor. A ajuns n port. Acolo se aflau soldai n uniform. i ofieri n uniform. i trimiii mprtesei n uniform. Ioan Gur de Aur a fost mbarcat pe nava care-l atepta i care a pornit n grab spre locul de exil.

Pagina 184

Atmosfer ncrcat

Vestea ridicrii lui Ioan Gur de Aur i a plecrii sale n exil s-a rspndit cu viteza fulgerului. Ora era trzie. Era ntuneric. Totui, toat populaia Constantinopolului a ieit n strad. Mulimea s-a mprit n trei grupe. Nimeni nu comanda, ns primul grup format ndeosebi din brbai a desprins brcile de pe rm. Toate brcile existente au ieit pe mare. n aceste brci se aflau brbai cu tore aprinse i care ncercau s ajung nava care-l transporta pe episcop. Marea era acoperit de lumini. Toat noaptea aceste brci au strbtut apa i l-au cutat pe sfntul prizonier. Al doilea grup de ceteni a ocupat toate bisericile. Mulimea tia c fusese luat aprtorul bisericilor. i s-a constituit n aprtoare a bisericilor, fie c era vorba de biserica Sfnta Sofia sau de altele. Restul populaiei n-a mai prsit strzile. Purtnd lumnri aprinse, n procesiune, mulimea a rtcit toat noaptea pe strzile Constantinopolului copleit de durere, cntnd litanii. Nu s-a semnalat nici un act de violen. Dar atmosfera era ncrcat. Se putea bnui c focul va izbucni undeva, pentru c durerea mulimii, dup ridicarea sfntului, era foarte mare. Constantinopolul suferea pn la ultimul om ca i cum s-ar fi anunat o mare catastrof.

Pagina 185

Cutremurul

A doua zi dup plecare sfntului n exil, Teofil i episcopii egipteni care l-au condamnat s-au prezentat la palat i au implorat ajutorul braului statului pentru a-l instala pe noul episcop i pe noii preoi. Eudoxia a poruncit s se pun la dispoziia faraonului cretin Teofil armat i poliie pentru a ocupa bisericile i a-i instala pe noii prelai. De aceast dat mulimea i-a pierdut rbdarea. Cnd egiptenii au aprut n fruntea trupelor pentru a lua n stpnire bisericile, mulimea s-a opus. Bisericile erau pline de oameni, de credincioii lui Ioan Gur de Aur. Acetia s-au baricadat i au hotrt s moar mai degrab dect s-i lase pe uzurpatori s intre n locurile sfinte. Teofil avea o ndelungat experien n materie de asalturi ale bisericilor. Avea i autorizaia Eudoxiei. Avea poliia i armata. A procedat cu bisericile i cu populaia Constantinopolului aa cum a procedat cu monahii din Nitria. Soldaii aveau ordinul s acioneze fr nici un menajament. Cronicarul Zosim povestete c era de ajuns ca un cetean s fie mbrcat n negru pentru a fi ucis de soldaii mprtesei. E o exagerare, dar ncletri sngeroase au avut loc cu siguran. n cursul aceleiai nopi, n timp ce cadavrele zceau nc n biserici i pe strzi, iar soldaii continuau nc vntoarea cretinilor credincioi episcopului, prin cartierele oraului, pmntul a nceput s se cutremure. Constantinopolul e zguduit de dese cutremure de pmnt. Oamenii erau obinuii. Dar n noaptea aceea cutremurul a fost att de puternic nct patul mprtesei s-a rsturnat i Eudoxia a fost aruncat la pmnt. mprteasa s-a ridicat nspimntat. A alergat la soul su, a czut n genunchi i l-a implorat s-l cheme napoi pe Ioan Gur de Aur. Eudoxia credea c i venise ceasul de pe urm. Cu prul despletit, n genunchi i-a spus lui Arcadius:
Pagina 186

Omul pe care l-am alungat este un drept i Dumnezeu l rzbun. Dac vrei s v pstrai imperiul, chemai-l nentrziat napoi. Arcadius a rspuns c nu el l-a alungat pe Ioan Gur de Aur. mprteasa i egiptenii l-au exilat, mpratul Arcadius avea contiina mpcat. Dormea n momentul n care fusese dat ordinul de exil. Nu era vinovat de nimic! mpratul i-a spus Eudoxiei c dac voia s-l cheme pe Ioan Gur de Aur nu avea dect s o fac. El nu se opunea. i mpratul a adormit la loc.

Umilina Eudoxiei

Eudoxia a scris - cu mna ei - n noaptea aceea, urmtoarea scrisoare adresat lui Ioan Gur de Aur: O implor pe sfinia ta s nu cread c am luat parte la lucrurile care s-au petrecut cu tine. Sunt nevinovat de sngele tu. Oamenii ri i corupi au urzit un complot mpotriva ta. Dumnezeu mi este martor de adevrul cuvintelor mele ca i de lacrimile pe care I le aduc jertf. Scrisoarea a fost ncredinat unui aghiotant care a primit ordinul s o nmneze chiar n minile lui Ioan Gur de Aur. Sfntul debarcase n localitatea Hieron, nu departe de Constantinopol. Hieron era prima etap pe drumul exilului. Acolo ar fi

Pagina 187

trebuit s-l gseasc scrisoarea mprtesei i implorarea ei ca s revin, s ierte i s-i reia postul de episcop i de pstor.

Disperarea Eudoxiei

Ioan Gur de Aur nu era ns la Hieron. Ofierul purttor al scrisorii mprtesei l-a cutat peste tot i nu l-a gsit. Sfntul dispruse. S-a apelat la poliie, armat, la funcionarii locali care au cercetat pn n zori toat regiunea, metru cu metru fr a da de urma sfntului. Nelinitit c ofierul care trebuia s-l aduc napoi pe sfnt nu ddea semne de via, mprteasa a trimis n grab un al doilea aghiotant la Hieron. Acesta a nceput s-l caute pe Ioan Gur de Aur mpreun cu primul trimis imperial. n acest timp, Constantinopolul era nelinitit. Oamenii se temeau ca sfntul s nu fi fost asasinat. Poporul s-a urcat n brci i a plecat n cutarea sfntului. Al treilea delegat imperial a plecat la rndul su. Nici urm de sfnt, nicieri. Eudoxia era copleit de disperare. Poporul era n fierbere. Poporul i manifesta deschis ostilitatea fa de mprteas, care era acuzat c l-a ucis pe episcop i se preface acum c-l caut ca s nele poporul. Dar mprteasa l cuta sincer i cu aceeai nelinite ca toi cetenii Constantinopolului. Curioii imperiali trimii la faa locului au reuit n cele din urm s
Pagina 188

descopere unde anume se afla Ioan Gur de Aur. S-au dus acolo i i-au transmis rugminile mprtesei de a reveni la Constantinopol i de a ierta totul. Dar episcopul era nencreztor. Fusese debarcat la Hieron n cursul nopii. Vzndu-se pe acest rm aproape pustiu, a bnuit c poliitii vor s-l asasineze i profitnd de ntuneric a disprut de sub ochii lor. A fcut pe jos drumul pn la vila unui prieten, la Proenetos, unde se ascundea n acel moment. Nu credea n sinceritatea invitaiei formulate de mprteas. Credea c poliitii voiau s-l atrag ntr-o capcan. Numai atunci cnd mprteasa l-a trimis pe primul su eunuc Brisson, care era un prieten al lui Ioan Gur de Aur, sfntul a dat crezare promisiunilor fcute i a acceptat s se ntoarc.

ntoarcerea sfntului

Noua ntoarcere a lui Ioan Gur de Aur a produs un adevrat delir n Constantinopol. Pe toate strzile oamenii intonau cntri de bucurie i aduceau mulumiri Domnului. O parte din locuitori s-a dus naintea sfntului pentru a-l escorta cu brcile lor. O alt parte a nceput s-l caute pe Teofil i pe egiptenii care fcuser parte din sinod ca s-i arunce n mare. Vznd c tot rul pe care s-a strduit s-l fac pentru a se descotorosi de Sfntul Ioan Gur de Aur fusese n zadar, Teofil nu mai avea acum dect o singur
Pagina 189

preocupare: s-i salveze viaa. Cu mult greutate a reuit s gseasc o nav veche i s se mbarce ntr-un port izolat cu toi egiptenii si pentru a nu fi fcut buci de mulime. n timp ce faraonul cretin se ndeprta de Constantinopol fericit c i-a salvat viaa i jurnd s nu mai pun niciodat piciorul n ora, mulimea se adunase n portul cartierului Nariana, unde sfntul trebuia s debarce. Ioan Gur de Aur a fost ridicat pe sus de mulime. A fost dus la catedral. Mulimea l-a pus n tron i l-a rugat s vorbeasc. Mulimea plngea de bucurie i fiecare voia s ating cu mna sa trupul lui Ioan Gur de Aur pentru a se convinge de prezena sa. i, n acelai timp, l implorau s nu pstreze tcerea. S le spun ceva. S le vorbeasc. i toi oamenii plngeau de bucurie. Ioan Gur de Aur era emoionat i el. Le-a povestit ce i s-a ntmplat, apoi s-a adresat poporului ca unei iubite. O, generozitatea turmei mele! n absena pstorului su, a pus lupii pe fug. O, frumusee, sau mai degrab, curie a miresei. n absena mirelui i-a inut pe coruptori la distan. i aa a strlucit adevrata ei frumusee, aa a strlucit nelepciunea sa. Cum i-ai alungat tu pe adulteri? Prin mreia curiei tale... Unde sunt ei acum? n ntuneric. Unde suntem noi? n bucurie. mpraii sunt cu noi. Cu noi sunt oamenii puterii. Eudoxia i Arcadius erau alturi de popor, din nou credincioi lui Ioan Gur de Aur. Dar aceast mpcare era prea frumoas ca s dureze mult timp.

Pagina 190

Capitolul 11

Zeia Eudoxia

Relundu-i funciile episcopale, Ioan Gur de Aur i-a cerut mpratului s convoace un nou sinod, unul adevrat, care s se pronune asupra acuzaiilor aduse mpotriva lui de sinodul de la Stejar, mpratul i Eudoxia i-au promis-o. Insultele proferate mpotriva sfntului trebuiau terse. Data acestui sinod n-a fost fixat imediat, pentru c Imperiul Roman de Rsrit avea o alt preocupare urgent i care reclama ntreaga sa atenie. Imperiul pstrase anumite obiceiuri din vremea n care era nc pgn. Astfel statuile imperiale aveau un caracter sacru pentru c l reprezentau pe Unsul lui Dumnezeu. Era un vestigiu cretinat al vechiului cult imperial. Pentru c a spart cteva statui, Antiohia ar fi fost ras pn la temelii dac Ioan Gur de Aur, ajutat de ascei, n-ar fi salvat-o. Soia, copiii, prinii mpratului erau venerai i ei, dar nu prin statui. Eudoxia se simea ofensat. Ea cerea s-i fievenerate statuile. Pretindea un cult egal cu cel al soului ei. Imperiul Roman de Rsrit a considerat cererea Eudoxiei o calamitate. Niciodat nu s-a vzut ceva asemntor n toat istoria glorioas a imperiului. Eudoxia a insistat cu ncpnare i poate avea dreptate. Soul su nu tia nimic din tot ceea ce se petrecea n imperiu i dormita. Ea, Eudoxia, era cea care conducea efectiv att pe soul ei, ct i tot imperiul; o zeitate secundar n cele din urm. Din acest punct de vedere Eudoxia avea dreptate. Senatul a apreciat i el justeea cererii sale i a declarat-o egal soului ei i tuturor mprailor din istoria roman. Eudoxia avea dreptul s fe venerat dup modelul celorlali mprai, i nu doar ea, ci i statuile ei.
Pagina 191

Aa cum muritoarele de rnd i comand ct mai multe haine cu putin cnd le pic o sum de bani pe care nu contau, tot aa i Eudoxia dup ce a fost declarat zei i-a comandat statui. Le-a comandat la cei mai mari sculptori ai epocii, ca i cum i-ar fi comandat rochii la cei mai mari croitori. i pentru c nu era doar femeie, ci i zei, Eudoxia nu i-a comandat rochii, ci statui. Statui pe care toi cetenii erau obligai s le adore i naintea crora trebuiau s depun flori i ofrande. Statui care erau opera celor mai mari maetri i pentru care se foloseau materialele cele mai scumpe: statui n marmur, n bronz, n aur, n argint. i acesta este un comportament de femeie. O femeie viseaz s aib rochii din toate modelele care se poart. Fiecare ora trebuia s posede cel puin o efigie (statuie, reprezentare n relief a chipului) a mprtesei. Constantinopolul trebuia s aib i el una, mai nalt i mai costisitoare dect cele ale altor orae. De aici a venit noua ceart dintre Eudoxia i Ioan Gur de Aur.

Pagina 192

Puterea omiliei

Pentru a ridica statuia mprtesei, a fost aleas piaa principal a Constantinopolului. Era piaa cea mai vast a oraului. Statuia trebuia s se ridice n faa catedralei lui Ioan Gur de Aur. Ioan Gur de Aur era un sfnt milostiv, indulgent. Nu era de acord cu cultul statuilor imperiale, dar nu putea schimba singur totul dintr-o dat. tia c pe viitor cultele pgne vor fi abolite. n omiliile sale el i pregtea pe credincioi s devin adevrai cretini, le cerea mprailor, dac erau cretini, s nu mai pretind s fie adorai ca zeii, iar cretinilor s nu mai adore statuile imperiale. Pe moment el vedea c statuia de argint a Eudoxiei se ridica exact n faa bisericii. Eudoxia era reprezentat cu nsemnele sale de mprteas ntr-o atitudine de comandant. Aceast statuie de argint se ridica pe o coloan de porfir. Dei foarte nalte, statuia i coloana care o purta erau puse un imens soclu de marmor. n acest fel, statuia Eudoxiei domina biserica Sfnta Sofia i palatul imperial ca i ntreg oraul. Pentru inaugurarea ei s-au organizat ceremoniile care se derulau de obicei la inaugurarea statuii unui mprat roman. n cadrul lor se executau dansuri, cntece, spectacole de toate felurile, coruri, fanfare, orchestre, adic tot ceea ce se putea imagina n materie de spectacol. Repetiiile au nceput o dat cu ridicarea statuii. Erau lupttori, acrobai, dansatori, actori. Toat aceast lume venea s repete. Locul din faa bisericii Sfnta Sofia era plin de oameni i zumzia de zgomotul pe care l fceau. Ioan Gur de Aur n-ar fi vrut s se amestece. El ura spectacolele, dar nu voia s o provoace din nou pe mprteas. Un sfnt e un om delicat. Care iart totul. Zgomotul pe care-l fceau artitii, dansatorii, muzica, corurile, strigtele ce nsoeau luptele erau ns att de puternice nct ptrundeau n biseric, iar sfntul nu mai putea sluji. La mijlocul unei rugciuni se auzea
Pagina 193

vocea unei actrie; n timp ce credincioii erau n genunchi se auzea muzic de dans. Ioan Gur de Aur a considerat c aceste ofense trebuie s nceteze. S-a adresat prefectului i i-a expus situaia. Prefectul i-a rspuns n aceti termeni: Nu este oare acesta obiceiul imemorial? Oare pentru preavenerata noastr mprteas Eudoxia ar trebui s facem mai puin dect s-a fcut pentru toi cezarii i s pedepsim entuziasmul pe care supuii l arat fa de suverana lor? Prefectul i-a spus Eudoxiei c Ioan Gur de Aur cerea poporului s nu-i manifeste bucuria cu ocazia inaugurrii minunatei sale statui. De comun acord cu Eudoxia, prefectul a ordonat pentru a doua zi festiviti nc i mai entuziaste. n plus, a ordonat s se dea i de but poporului. S fie i mai mult muzic. i dans mai mult. Ioan Gur de Aur a fost obligat s rspund la aceast provocare prin singurul mijloc pe care l avea: omilia. A inut o predic n care a spus tot ce credea despre statui, despre persoanele care comandau statui, despre festivitile pgne cerute de mprteas pentru inaugurarea efigiei (reprezentare n relief a chipului) sale i a terminat cu un citat din Biblie, comparnd-o pe Eudoxia cu Salomeea, fiica Irodiadei (Marcu 6, 16-29). Ioan Gur de Aur a spus poporului c tia bine c dup acest discurs Salomeea (adic Eudoxia) va cere capul lui Ioan, nu capul lui loan Boteztorul, ci pe cel al lui loan Gur de Aur. El ns nu se temea de moarte. Era de datoria lui s nfiereze pcatul. Ceea ce se petrecea din cauza acestei statui n faa porii bisericii era un scandal, era un lucru de iad; un amestec de pcate care suprau cerul.

Pagina 194

Cazul Ioan Gur de Aur

Ioan Gur de Aur nu s-a nelat. ncepnd chiar de a doua zi, Eudoxia a fcut toate cele necesare pentru a lua capul lui loan Gur de Aur. Exact cum fcuse Salomeea pentru a obine capul celuilalt loan, al Sfntului loan Boteztorul. Eudoxia i-a invitat de urgen la Constantinopol pe toi episcopii care-l condamnaser pe Ioan Gur de Aur; tia ns c un singur om era maestru n arta lichidrilor: Teofil al Alexandriei. Faraonului cretin i-a fost trimis o scrisoare lung implorndu-l s revin la Constantinopol pentru a-l judeca pe Ioan Gur de Aur. n aceast scrisoare, Eudoxia i-a jurat c de aceast dat nu va mai fi un suflet slab i nu-l va mai chema napoi pe Ioan Gur de Aur, cum a fcut-o prima dat. i cerea lui Teofil s vin s traneze n felul lui cazul Ioan Gur de Aur. Altfel spus, s procedeze la lichidarea sa. Pretextul de convocare a unui nou sinod era deja gsit. l cerea nsui Ioan Gur de Aur. Voia s fie achitat, i pentru aceasta a cerut mprtesei constituirea unui nou sinod. Ea i-l oferea acum, dar nu pentru a-l achita, ci pentru a-l condamna la moarte. De aceast dat nu vor mai fi menajamente. Ioan Gur de Aur a comis fa de Eudoxia actul cel mai injurios. O femeie nu uit niciodat i se rzbun dac i critici fie i numai plria, rochia sau coafura. Criticarea efigiei (statuii) este pentru o femeie un lucru care nu se poate solda dect cu o rzbunare complet. Cu moartea celui care a ndrznit s fac un asemenea lucru. Adic cu moartea sfntului.

Pagina 195

Excomunicare

Episcopii egipteni i-au fcut din nou apariia la Constantinopol. Teofil n-a mai venit. Dup ce se ntmplase prima dat i-a jurat c nu va mai pune piciorul n acest ora. Voia s o serveasc pe Eudoxia mai ales c era vorba de moartea lui Ioan Gur de Aur, dar nu voia s rite nc o dat s fie aruncat n mare. Teofil a trimis toate instruciunile. Aa cum cei mai buni cunosctori ai codului penal sunt marii infractori de drept comun, tot aa cel mai mare cunosctor al canoanelor bisericii din acea epoc era Teofil care nclca aceste canoane. n luna septembrie a anului 403, cu ocazia inaugurrii statuii mprtesei, episcopii care trebuiau s alctuiasc sinodul erau la Constantinopol. Ei s-au reunit la scurt timp dup srbtoarea inaugural. nc de la prima edin, nainte de convocarea lui Ioan Gur de Aur, un egiptean s-a ridicat i a ntrebat sinodul: Ce-am venit s facem noi aici? Episcopii au rspuns n cor c s-au reunit pentru a-l judeca i condamna pe Ioan Gur de Aur. Egipteanul a surs. i a explicat c Ioan Gur de Aur era o persoan inexistent. Cineva care nu exist nu poate fi chemat s compar n faa judectorilor. i cu aceast logic demn de Teofil, egipteanul le-a povestit c n 341 (cu civa ani nainte de naterea lui Ioan Gur de Aur) se inuse la Antiohia un sinod care fixase anumite canoane n virtutea crora Ioan Gur de Aur era automat condamnat. Nici unul nu cunotea aceste canoane. Egipteanul i-a invitat pe sfinii episcopi s asculte lectura canonului 4 al sinodului de la Antiohia. Acest al patrulea canon spunea: Orice episcop depus din scaunul su, fie pe drept, fie pe nedrept, de un sinod i care ndrznete s urce din nou n el din proprie autoritate fr s fi fost disculpat de condamnarea sa de ctre acelai sinod sau de ctre un altul, fr s fi fost rechemat de judectorii si la funciile sale episcopale, fr s-i fie
Pagina 196

permis s se justifice, i oricine i-ar fi alturi n ndrzneala sa sau ar colabora cu el, s fie exclus din comuniunea Bisericii (Paladie, Dialoguri despre viaa Sfntului Ioan Hrisostom). Episcopul egiptean a explicat sinodului c nu era nimic de judecat. Sinodul de la Stejar prezidat de preacredinciosul Teofil l-a depus pe Ioan Gur de Aur. Ori, fr s fie absolvit de sinodul de la Stejar, episcopul Ioan Gur de Aur a continuat s fie episcop al Constantinopolului. Prin urmare, era excomunicat n mod automat i nu mai avea dreptul s se adreseze vreodat unui sinod. Ioan Gur de Aur nu doar nu mai era episcop, dar era i excomunicat. Pretindea c a fost condamnat pe nedrept. Aceasta nu constituie o justificare. Canonul al patrulea de la Antiohia spune clar c sunt excomunicai att cei care au fost condamnai pe drept, ct i cei care au fost condamnai pe nedrept i aceasta fr nici un drept de apel. Egipteanul a cerut ca sinodul s nu se mai in. Era fr obiect. Ioan Gur de Aur nu mai aparinea Bisericii. ntreaga sa activitate ulterioar condamnrii nu era de competena tribunalelor bisericeti, ci de cea a poliiei. Canonul urmtor, al cincilea de la Antiohia, era clar n aceast privin: Dac un preot sau un episcop exclus din Biseric (cum era cazul lui Ioan Gur de Aur) continu s fac tulburri, s fie reprimat de puterea din afar (a statului) ca un rzvrtit. Cazul lui Ioan Gur de Aur nu era, aadar, de resortul Bisericii, ci de al poliiei. Pentru Biseric, Ioan Gur de Aur era un excomunicat care nu mai avea nici un drept s fac apel. Canoanele Bisericii stipuleaz limpede c dac un individ de categoria sa face tulburri, trebuie cerut ajutorul braului statului sau puterea din afar, poliia, ca s-l cheme pe numele su. Logica era implacabil. Episcopii sinodului nu cunoteau canoanele. Erau multe lucruri pe care nu le cunoteau; dar tocmai le-au aflat! Au ridicat edina. Sinodul a anunat c, potrivit canoanelor, Ioan Gur de Aur nu mai exista pentru Biseric, era
Pagina 197

excomunicat, i nimeni nu mai avea dreptul s fie n contact cu el. Era mai ru ca un lepros. Sinodul i sugera mpratului Arcadius s termine o dat pentru totdeauna cu acest excomunicat.

mpratul integru

mprteasa Eudoxia era de acord cu sinodul pentru pedepsirea n regim de urgen a lui Ioan Gur de Aur, care-i insultase statuia sa de argint; Arcadius a ntrebat, can vis, ce anume gndea Ioan Gur de Aur despre aceast situaie. Mesagerii mpratului lau ntrebat pe Ioan Gur de Aur ce gndea despre propria sa situaie. Pn atunci nu i-a trecut nimnui prin minte s-i pun aceast ntrebare! Era excomunicat fr drept de apel. Doar mpratul Arcadius s-a gndit s-i cear prerea, pentru c mpratul era adormit i pentru c oamenii adormii sunt mai oneti dect oamenii treji. Ioan Gur de Aur a rspuns c tot ce susinea sinodul egiptenilor convocai de mprteas era fals. n primul rnd, canoanele sinodului de la Antiohia erau canoane eretice i o adunare ortodox nu le putea invoca. Sinodul de la Antiohia fusese compus din 36 de episcopi arieni convocai de mpratul arian Constans. n al doilea rnd, aceste canoane nu i se aplicau lui, episcopului Ioan Gur de Aur, pentru faptul c el nu fusese niciodat condamnat de un sinod bisericesc. n acest
Pagina 198

sens, sfntul avea dreptate. Sinodul de la Stejar nu-i comunicase lui Ioan Gur de Aur condamnarea sa. Un ofier al mprtesei a venit s-i spun s se pregteasc de exil. Din moment ce sinodul de Stejar nu i-a comunicat pedeapsa, nseamn c ea nu exista. n al treilea rnd, cazul lui nu putea fi integrat n canonul al cincilea. Cernd o nou judecat, el nu cerea s fie reintegrat n funciile de unde nu fusese niciodat exclus. Voia doar s-i recupereze nevinovia, s pun capt calomniei, cum e de datoria oricrui episcop. Arcadius a spus c al doilea sinod avea dreptate. Dar c Ioan Gur de Aur avea i el dreptate. mpratul era un om integru. A dat dreptate ambelor pri i a cerut s fie lsat n pace. Contiina sa era linitit. El nu adusese prejudiciu nimnui.

Tactica mpratului

n acest timp, ntruct mpratul nu luase nici o msur, Ioan Gur de Aur i-a continuat activitatea de cap al Bisericii. Aristocraia, cei bogai, cei care aspirau la cariere strlucitoare nu mai veneau s-i asculte omiliile. Cnd Arcadius a vrut s se duc la biseric, Eudoxia i episcopii lumeti l-au anunat c risc excomunicarea intrnd n biserica unui condamnat. mpratul nu s-a dus la biseric. Era docil. Totui voia s se roage. Toi l mpiedecau s mearg la biseric. Un mprat nu putea intra n biserica unui excomunicat ca Ioan Gur de Aur.
Pagina 199

n cele din urm, mpratul a fost constrns s ordone ca Ioan Gur de Aur s fie exilat. ndat dup ce a semnat ordinul de exilare, a revenit asupra deciziei sale. S-a ntrebat dac din ntmplare Ioan Gur de Aur nu era nevinovat. Iar poruncind exilul unui episcop nevinovat i sfnt, Arcadius se putea atepta la o pedeaps aspr din partea lui Dumnezeu. S-a gndit c putea s cad din pat, c putea s ia o boal, c ar putea printre altele s ard de viu. A revenit deci asupra hotrrii sale. i a dat ordinul urmtor: pe moment, Ioan Gur de Aur nu mai trebuia s ias din casa sa. Avea domiciliu forat n propria cas. Ioan Gur de Aur nu mai avea dreptul s intre ntr-o biseric. i n acest timp, mpratul Arcadius observa dac Dumnezeu era suprat de aceast hotrre. Dac era suprat, i-ar fi trimis o pedeaps: un furuncul, un cutremur, un incendiu sau ceva asemntor. Vznd mnia divin, mpratul ar fi ordonat pe loc punerea n libertate a sfntului, n cinci minute sfntul putea fi liber! Palatul nu era departe de episcopie... Dac ns ntre timp Dumnezeu nu se supra i nu-l pedepsea pe mprat, aceasta nsemna c Dumnezeu era de acord s-l trimit pe Ioan Gur de Aur n exil. Arcadius i-a mrturisit Eudoxiei tactica sa de a-L pune pe Dumnezeu la ncercare. Atitudinea sa viitoare fa de Ioan Gur de Aur depindea n exclusivitate de modul cum ar reaciona Dumnezeu n faa pedepsei date episcopului, n faa trimiterii sale n arest la domiciliu.

Pagina 200

Arest la domiciliu

mpratul a ordonat punerea n arest a sfntului n propria sa cas. n acelai timp observa cu atenie reacia cerului n faa acestei pedepse. mpratul a rmas treaz ca s vad ce anume face Dumnezeu! Dumnezeu nu s-a suprat pentru arestarea lui Ioan Gur de Aur. Nu a fost nici cutremur de pmnt, nici furtun, nici epidemie, i nici un furuncul n-a aprut pe corpul mpratului. De aici, Arcadius a dedus c Dumnezeu aproba pedepsirea lui Ioan Gur de Aur. Din moment ce avea consimmntul divin, Arcadius i-a permis Eudoxiei s-l trimit pe sfnt n exil. mpratul putea promite aceste lucruri frumoasei sale soii fiindc avea convingerea c Dumnezeu nu-l va apra pe Ioan Gur de Aur. Dac Dumnezeu era prietenul sfntului, dac ar fi fost protectorul su, ar fi trimis un semn. Dar Dumnezeu n-a trimis nici un semn din care s se poat vedea c L-ar interesa soarta episcopului Constantinopolului.

Pagina 201

Slujitorul Domnului

mprteasa i membrii aristocraiei Constantinopolului zoreau s-l vad plecat pe Ioan Gur de Aur. mpratul, din contr, voia s ntrzie executarea sentinei. Arcadius constatase c Dumnezeu nu era suprat de condamnarea lui Ioan Gur de Aur. Dar era un om prudent. tia c Dumnezeu se putea supra mai trziu. Arcadius cuta deci s amne executarea sentinei prin toate msurile posibile i s rmn n bune relaii cu Ioan Gur de Aur i cu Dumnezeu. A trimis la Ioan Gur de Aur un locotenent ca s-l invite pe sfnt s ncheie un armistiiu cu mpratul. Arcadius s-a angajat s nu-i mai fac nici un ru episcopului, nici sracilor pe care acesta i susinea, iar sfntul, la rndul su, trebuia s promit c nu va intra n biseric pe toat durata armistiiului pentru a evita orice violen i pentru a nu se face vrsare de snge. Episcopul tia c, dac va refuza acest armistiiu, mpratul va folosi violena ca s-l fac s prseasc biserica i c vor fi lupte sngeroase ntre popor i poliie. A acceptat deci s nu se mai duc la biseric. Sfntul i-a inut cuvntul. i mpratul i-a inut cuvntul. Condiiile armistiiului au fost respectate de ambele pri. Dar se apropiau srbtorile Patelui. Pe fereastr sfntul vedea mulimea de credincioi care fcea de paz n faa episcopiei. i Ioan Gur de Aur a avut atunci remucri cumplite. A neles c niciodat n-ar fi trebuit s ncheie armistiiu cu mpratul. Nu trebuia s-i lase pe credincioi fr pstor. Trebuia s se duc la biseric cu orice pre, n fiecare zi. Trebuia s fie prezent la altar chiar dac pentru aceasta trebuia s plteasc cu moartea sa i cu moartea credincioilor. Moartea nu este ceva de temut pentru cretini. Nu este o primejdie. Doar pcatul este. Mai ales n acest moment, n zilele care precedau Sfintele Pati. Episcopul este n stare de pcat de moarte dac st departe de biseric i de credincioi. i Ioan Gur de Aur s-a hotrt s se duc la biseric. Fr s ovie a
Pagina 202

nclcat cuvntul dat mpratului. Nu voia s fac pe plac oamenilor, ci lui Dumnezeu. Nu poi s faci amndou lucrurile deodat. A intrat deci n biseric i a nceput s celebreze slujba Smbetei Patimilor. Vestea s-a rspndit n tot oraul. Eudoxia l-a trezit pe soul ei i i-a spus: E de datoria ta s ndeprtezi din biseric un intrus depus i excomunicat. Nu poi s ai comuniune cu acest om, nici s-i lai familia i poporul credincioilor de care eti responsabil s aib comuniune cu el. Arcadius a rspuns: Dar dac episcopul e un sfnt, atunci voi comite un pcat. Dac Dumnezeu ar fi fost pentru Ioan, ar fi anunat aceasta prin semne minunate. Dar semne miraculoase n-au fost. Deci Dumnezeu era de acord cu condamnarea lui Ioan. mpratul s-a supus. Ioan va fi ndeprtat din biseric. n acest timp Ioan Gur de Aur svrea Liturghia, nainte s sfreasc, mpratul i-a trimis ordinul s prseasc biserica. Ioan Gur de Aur le-a rspuns atunci trimiilor imperiali: Nu pot prsi biserica. Am primit aceast biserica de la Dumnezeu nsui, Mntuitorul meu, ca s port de grij de turma Sa. Nu voi dezerta (Paladie, Dialoguri despre viaa Sfntului Ioan Hrisostom). Ofierul l-a ameninat c-l expulzeaz cu fora. Sfntul a rspuns: Dac vrea mpratul, atunci s m fac s ies cu fora, fiindc oraul i aparine. Violena va fi scuza mea n faa lui Dumnezeu, dar niciodat nu voi pleca de aici de bunvoie (Paladie, Dialoguri despre viaa Sfntului Ioan Hrisostom).

Pagina 203

n relaii bune cu Dumnezeu

mpratul i-a chemat pe Antioh i Acachie, cei doi episcopi care-l condamnaser la moarte pe Ioan Gur de Aur, i le-a zis: Cutai voi niv ce-mi rmne de fcut . mpratul nu voia s-i ntineze minile de snge n Smbta Patimilor. mpratul se temea de Dumnezeu, cum se temea i de Eudoxia, frumoasa lui soie. Nu voia s-L nemulumeasc pe Dumnezeu i s foloseasc fora n incinta bisericii. Dar cei doi episcopi erau mai puin cretini dect mpratul. Ei l-au asigurat pe Arcadius c erau n strns legtur cu Dumnezeu. Cei doi episcopi i-au explicat mpratului c-l frecventau zilnic pe Dumnezeu din motive de serviciu. L-au sftuit pe mprat s foloseasc fora: Lum condamnarea lui asupra capetelor noastre (Paladie, Dialoguri despre viaa Sfntului Ioan Hrisostom). n acest caz, Arcadius nu mai avea nimic de pierdut. A ordonat masacrul n incinta bisericii i cu toate acestea se va putea prezenta n faa lui Iisus cu minile curate fr nici o urm de snge, ntruct pcatul i sngele vor ntina doar minile i sufletele episcopilor. Arcadius continua s aib relaii bune cu Dumnezeu. Drept urmare, a ordonat arestarea sfntului i a celor care se opuneau arestrii lui. Armata i poliia au fost declarate n stare de alert, ca la rzboi, i narmate cu lnci, spade i sbii. Armata a pornit s ia catedrala cu asalt.

Pagina 204

Teroarea i masacrul

n afara credincioilor care asistau la slujb n catedrala Sfnta Sofia n acea Smbt a Patilor, se mai aflau, cnd a fost poruncit asaltul bisericii, cteva mii de catehumeni mbrcai n alb care ateptau s fie botezai. n momentul n care au aprut soldaii narmai pn n dini, o parte din catehumeni, brbai, femei, copii erau deja n apa baptisteriului. Unde apar soldaii cu ordinul de a folosi fora, acolo curge sngele, sunt crime, jafuri, cadavre clcate n picioare. Acum astfel de fapte se petreceau n chiar incinta bisericii. Soldaii au invadat baptisteriul. Preoii mbrcai cu vemintele lor liturgice au fost aruncai n apa baptisteriului i exterminai, iar apele naterii din nou a oamenilor s-au nroit de sngele oamenilor (Epistol ctre papa Inoceniu). Credincioii au ieit din biseric, au ieit din baptisteriu i au fugit goi de-a lungul strzilor Constantinopolului. Soldaii naintau pas cu pas, cci aveau ordin s ia biserica cu asalt. Au ocupat mai nti baptisteriul, apoi altarul. Soldaii au nimicit dumanul. Dumanul erau preoii, credincioii i cei care ateptau Botezul lui Hristos. Istoricii de bun-sim nu ndrznesc s povesteasc n detaliu ce s-a ntmplat. A povesti aa ceva e un sacrilegiu. Tac, spune istoricul Sozomen, ca s nu dezvlui necredincioilor lucrurile nfricotoare din tainele noastre (Sozomen, Istoria bisericeasc 8, 21). n scurt timp, biserica Sfnta Sofia s-a golit de oamenii vii. Credincioii s-au ascuns n subsoluri. Unii nu se mai ascundeau nicieri: voiau ca Liturghia s-i continue cursul, iar catehumenii voiau s primeasc Botezul n ciuda masacrului i a terorii poruncite de mprat.

Pagina 205

Episcopii vor acoperi afacerea

n timp ce soldaii ieeau din biseric trndu-l pe Sfntul Ioan Gur de Aur n felul lor, ca pe un criminal, catehumenii se adunau n bile publice ale oraului la termele lui Constans ca s primeasc Botezul. Preoii i credincioii au instalat aici un altar i au continuat ceremonia. Unii din cei care se aflau n acel moment n termele lui Constans aveau rni proaspete, lovituri de sabie, lovituri de lance, urme de pumni sau lovituri de bt. Dar voiau s devin cretini. ineau s primeasc Botezul lui Hristos. i cntau toi cntece de slav Domnului, nct oraul rsuna de ele. n acest timp, Ioan Gur de Aur era arestat. Aflnd c altarul a fost pngrit, i c apele Botezului erau roii de snge, mpratul s-a nspimntat. i era fric s nu-L mnie pe Dumnezeu. Dar a fost asigurat c episcopii vor lua asupra lor acest pcat. Fiind oameni care ntreineau relaii permanente cu Dumnezeu din motive de serviciu, episcopii vor acoperi afacerea. Vor interveni pe lng Dumnezeu ca acest dosar s fie clasat. Dumnezeu iart. E milostiv. Cu toate acestea, Arcadius se temea. Episcopii erau ns nemulumii de derularea operaiunii. Socoteau c aciunea fusese lipsit de energie. Credincioii nu fuseser masacrai pn la ultimul. Pentru c preoii, credincioii, catehumenii care ateptau botezul n-au fost exterminai pn la ultimul, episcopii considerau c aciunea poruncit de mprai nu fusese ncununat de succes. Era un eec. Soldaii erau vinovai c n-au executat ordinul mpratului pn la capt. Episcopii s-au dus la prefectul oraului, magistrul oficiilor numit Anthemius, i i-au cerut s se continue aciunea poruncit de mprat, dumanii fiind n via i continund s se boteze la termele lui Constans. Prefectul Anthemius ezita. ntr-

Pagina 206

adevr, Anthemius se temea de Dumnezeu. Prefectul nu era un episcop care putea s-i permit totul fa de Dumnezeu. Din cauza aceasta a ezitat cnd i s-a cerut s-i masacreze pe cretini la terme. Episcopii l-au ameninat c-l denun mpratului pentru lips de curaj i tenacitate n aciunile militare. Cnd a vzut de ct ur i cruzime erau capabili aceti episcopi, Anthemius i-a privit n ochi. tia c nici un ofier n-ar fi n stare de o atare ferocitate. Erau muli ofieri pgni n Constantinopol. Cea mai mare parte erau pgni de origine barbar. Dar Anthemius i cunotea ofierii i tia c nici unul dintre ei nu ar fi n stare s execute masacrul ordonat de episcopi. I-a rspuns btrnului episcop Acachie i episcopului Antioh c le pune la dispoziie soldai i poliie, dar c i ruga s preia ei comanda acestei operaiuni de asasinat a cretinilor le termele lui Constans. Episcopii erau persoane mai competente dect militarii pentru a ordona o atare aciune criminal. Episcopii erau n culmea bucuriei. Era exact ceea ce ei voiau. Voiau soldai crora s le porunceasc masacrul cretinilor; Anthemius le-a dat aceti soldai. Muli. Ati ci au cerut episcopii. Constantinopolul a putut vedea atunci un spectacol unic: soldaii narmai pn n dini, ca n timp de rzboi, cu cti, lncii, sbii, pumnale avnd n fruntea lor episcopi, preoi, diaconi. Aceste uniti comandate de preoi patrulau pe strzile Constantinopolului ndreptndu-se spre terme pentru a-i masacra pe brbaii i femeile care veniser s se boteze. Trupele comandate de episcopi, preoi i diaconi, au ntrerupt ceremonia Botezului care se desfura n incinta bilor. Numrul morilor a fost mai mare dect n catedral. Era Smbta Mare, n ajunul Patilor. Dar aceast smbt nu se terminase nc. i pentru c aceast smbt nu se terminase nc, trupele conduse de episcopi i care au prins gustul sngelui vrsat, au continuat masacrul.

Pagina 207

Efectul aerului proaspt

n palatul su, mpratul era torturat de remucri. Eudoxia l-a luat cu fora s fac o plimbare n afara oraului ca s-l fac s uite ce se ntmpla. Eudoxia tia c aerul i exerciiul fizic erau salutare. L-a fcut pe mprat s ias n afara oraului oferindu-i aer i exerciii. n timp ce Eudoxia ncerca s-l distrag pe soul su, au venit s-i ntlneasc 42 de episcopi, nenumrai preoi i diaconi. Aceti sfini episcopi, preoi i diaconi au czut n genunchi n faa trsurii imperiale i l-au implorat pe Arcadius s ordone sfritul masacrului. mpratul dormita n caleaca aurit. Eudoxia a avut dreptate: aerul i-a fcut bine mpratului care s-a mpcat cu contiina sa... Arcadius dormita linitit pentru c pcatul acestui oribil masacru nu va fi nscris pe fia sa de cretin, ci pe fiele episcopilor Acachie i Antioh. Foaia individual, cazierul de cretin al mpratului va fi alb ca zpada cnd se va prezenta naintea lui Dumnezeu n clipa judecii supreme, ntruct n clipa aceea Arcadius avea contiina mpcat, nici mcar nu i-a deschis ochii s-i priveasc pe cei 42 de episcopi ngenuncheai n faa trsurii imperiale. I-a vzut i i-a auzit n somnul su. Dar Eudoxia nu dormea. Sttea dreapt cu capul sus, alturi de soul ei adormit. Eudoxia i-a ascultat cu arogan pe episcopii ngenuncheai. Toi cei care erau masacrai n acel moment, toi cei care fuseser masacrai i toi care vor fi masacrai n viitor, meritau moartea. Meritau s fie ucii pentru c au criticat minunata statuie de argint a mprtesei. Au criticat statuia ei! Statuia ei! Meritau moartea. Eudoxia, fie-i mil de copiii ti i nu pta sfnta srbtoare a lui Hristos cu snge, a spus un episcop. Eudoxia l-a privit cu dispre i a poruncit vizitiului s porneasc. Sfinii

Pagina 208

episcopi au rmas toi 42 ngenuncheai pe drum mpietrii. Credeau c Eudoxia era un suflet de piatr. Dar ea nu era dect o femeie, doar o femeie a crei imagine suferise ofens i care se rzbuna.

Drumul spre cer

La cteva minute dup ce i-a prsit pe episcopii ngenuncheai n drum, mpratul Arcadius a deschis ochii. A zrit n mijlocul cmpului o mulime de oameni n alb. Erau supravieuitorii masacrului de la terme. Aceti pgni care voiau s mbrieze cretinismul au ncercat s se boteze n catedral, dar au fost alungai. Au ncercat s continue ceremonia Botezului n bile publice. i acolo armata i-a atacat. Unii dintre ei au fost asasinai. Iar cei care au supravieuit celor dou masacre se aflau acum n afara oraului, n aer liber i continuau ceremonia Botezului. Cci voiau s devin cretini cu orice pre. n vremea aceea, ceremonia Botezului dura mai multe zile presupunnd privegheri, posturi i un ntreg ceremonial complicat. mpratul a ntrebat-o pe Eudoxia cine erau acei oameni i acele femei n haine albe care se aflau n mijlocul cmpului. Ea i-a rspuns c erau nite sectani. Arcadius i-a adus aminte c era un mprat ortodox. Misiunea sa de mprat cretin era s apere Biserica lui Hristos mpotriva dumanilor din afar i mpotriva
Pagina 209

sectanilor. Arcadius a luat numaidect o hotrre neleapt, aa cum se cuvine unui mprat ortodox, i a poruncit s nu mai fie sectani. Pentru c Arcadius, ca orice mare mprat roman, nu era numai cretin, ci i militar, a precizat c ereticii trebuiau eliminai printr-o arj de cavalerie. Ordinul a fost executat. narmat cu lnci lungi, cavaleria imperial a venii in galop i luat cu asalt mulimea de oameni mbrcai n alb. Masacrul a fost cumplit. i totui acea smbt sfnt nu se ncheiase nc. n timp ce cavaleria masacra catehumenii adunai pe cmp la locul numit Borna a cincea, n ora infanteria condus de episcopi continua exterminarea. nchisorile au fost umplute pn la refuz. Vntoarea de oameni a continuat toat noaptea i n zilele urmtoare... n noaptea nvierii a fost efectuat razia cea mai teribil. Fratele lui Arcadius, care era mprat la Roma, a trimis, nspimntat, mesageri la Constantinopol. Honorius, mpratul Romei, i spunea fratelui su c aceast crim comis n noaptea nvierii era crima cea mai odioas; n noaptea nvierii mpraii cretini deschid porile nchisorilor i-i las n libertate pe cei vinovai. Honorius i-a scris fratelui su Arcadius: Bisericile au fost nconjurate deodat (la Constantinopol) i preoii fcui prizonieri, astfel c n timpul n care suveranii deschid nchisorile, porile temnielor, (n imperiul vostru) ele s-au nchis peste slujitorii unei legi a iubirii i a pcii... mai muli credincioi au fost masacrai chiar n sanctuare... Sfintele Taine, lucru ngrozitor, au fost ntinate cu snge omenesc. Printre preoii, episcopii i diaconii arestai se gsea i sfntul episcop Ioan Gur de Aur. Episcopul fusese ntemniat. Prin multe necazuri trebuie s intrm n mpria lui Dumnezeu (Faptele Apostolilor 14, 22). Drumul care duce la cer trece i prin nchisoare. Acum n nchisoare, Ioan Gur de Aur i continua drumul spre cer.
Pagina 210

Capitolul 12

Apus versus Rsrit

Gura de aur a sfntului episcop fusese nchis. Era pzit cu strnicie. Eudoxia veghea ca sfntul s nu comunice cu nimeni. Totui Ioan Gur de Aur a reuit s trimit o scrisoare papei Inoceniu ca s-i implore ajutorul, nu pentru el personal, ci pentru Biserica lui Hristos ntinat de Eudoxia, femeia cu statuie de argint. Ioan i-a scris papei astfel: Presupunem c nainte de sosirea acestei scrisori, zvonul atentatului comis aici a ajuns la urechile cucerniciei voastre. ntr-adevr, crima e att de mare, nct nu e nici un col al lumii care s nu fie indignat de aceast poveste. Pretutindeni ea a strnit doliu i suspin prelung. n aceast scrisoare, Ioan Gur de Aur i povestete papei Inoceniu faptele aa cum s-au petrecut ele. i cere s intervin pentru a ndrepta aceast situaie: ntruct aceste nelegiuiri odioase cer nu numai regrete i lacrimi, cer i remedii prompte, trebuie cercetat cu chibzuin cum poate fi potolit aceast furtun care zguduie Biserica. Ioan Gur de Aur a trimis scrisoarea prin patru episcopi i doi diaconi: I-am ndemnat pe domnii mei, preacinstiii i venerabilii prelai Demetrius, Pausofius, Pappus i Eugenius s-i lase turmele pentru a se ncredina mrii, i, dup o lung cltorie, s alerge la iubirea voastr, s v expun n detaliu lucrurile i s solicite gndurilor voastre un remediu eficace pentru durerile noastre. Le-am dat drept tovar de cltorie pe dragii i cinstiii diaconi Paul i Chiriac care, n lipsa scrisorilor, vor prezenta verbal iubirii voastre toate informaiile pe care le vei dori.
Pagina 211

Aceast delegaie a plecat la Roma pe mare, dei acest drum era mai lung. N-a luat calea uscatului pentru a nu fi atacat de oamenii Eudoxiei. Papa Inoceniu a rspuns cu calmul olimpian al unui prin al Bisericii care se conduce dup orologiul veniciei, nu dup cel al istoriei. Mai nti, papa Inoceniu i-a confirmat lui Ioan Gur de Aur c ambele sinoade care l-au condamnat nu erau, din punctul de vedere al canoanelor bisericeti, legal constituite. Prin urmare, condamnarea rostit de ele mpotriva sfntului nu era valabil. Papa i-a promis lui Ioan Gur de Aur s convoace un sinod legal i conform canoanelor Bisericii, care l va judeca pe episcopul Constantinopolului: la acest sinod Teofil, faraonul cretin al Alexandriei, va fi invitat ca martor i nu ca judector. n privina suferinelor morale i fizice ale lui Ioan Gur de Aur, papa Inoceniu scria: Ca nvtor i pstor al poporului nu avei nevoie s v nv eu c oamenii cei mai virtuoi au fost ntotdeauna cei mai ncercai, ca s se arate nebiruii de suferin, neclintii n cele mai grele i nedrepte chinuri. Papa Inoceniu i-a expus mpratului Honorius cauza lui Ioan Gur de Aur. i suveranul Romei i-a promis ajutorul su papei pentru a face dreptate lui Ioan Gur de Aur. Dup care, mpratul Honorius i-a scris lui Arcadius, fratele su de la Constantinopol, somndu-l s fac dreptate sfntului episcop. Asociindu-se papei Inoceniu, Occidentul ntreg a promis ajutorul su ca s se fac dreptate sfntului episcop din Rsrit. Pasiunea cu care mpratul Romei a luat aprarea lui Ioan Gur de Aur nu era dezinteresat. Suveranii i oamenii politici nu sunt niciodat dezinteresai. Honorius voia s profite de cauza dreapt a sfntului episcop pentru a se putea amesteca n afacerile interne ale Imperiului Roman din Rsrit. Pretextul acestei ingerine (amestec ilegal) era sublim: nedreptatea creia i czuse victim un sfnt.

Pagina 212

Eudoxia i politicienii de la Constantinopol au neles inteniile imperiului din Apus. Curtea lui Arcadius a fost cuprins de panic. Sinodul convocat de pap pentru reabilitarea lui Ioan Gur de Aur era o lovitur cumplit adus imperiului din Rsrit. Arcadius a fost sftuit s mpiedice cu orice pre constituirea acestui sinod. Dar era imposibil s-l mpiedici pe pap s fac dreptate acolo unde bntuia nedreptatea. Episcopul Romei era un personaj incoruptibil care, n activitatea sa pmnteasc, cuta s fac pe plac nu oamenilor, ci lui Dumnezeu: din moment ce papa hotrse s convoace un sinod i s-l reabiliteze pe Ioan Gur de Aur, asta nsemna c nimic nu-l putea mpiedeca s fac aceast dreptate. Doamnele din aristocraie i-au sugerat Eudoxiei un mijloc de a mpiedeca convocarea sinodului de la Roma. Era un mijloc simplu i foarte feminin: suprimarea de urgen a lui Ioan Gur de Aur. Dac sfntul disprea, sinodul de la Roma nu mai avea pe cine reabilita... La palatul imperial din Constantinopol au fost lsate deoparte toate celelalte activiti pentru a pregti asasinarea sfntului. Imperiul Roman din Rsrit nu mai cunotea dect o singur problem: asasinarea discret i de urgen a Sfntului Ioan Gur de Aur.

Pagina 213

Asasinarea = eveniment banal

Eudoxia i doamnele aristocraiei imperiului din Rsrit i-au convocat pe Acachie, Antioh ca i pe toi episcopii dumani lui Ioan Gur de Aur i le-au adus la cunotin planul lor de asasinare a sfntului. I-au ntrebat pe episcopi dac nu risc s fie pedepsite de Dumnezeu pentru moartea episcopului Ioan. Aranjaser n detaliu cum s-l ucid pe Ioan Gur de Aur, dar acum cnd era vorba de executarea planului se temeau. Se temeau mai ales de Dumnezeu. Episcopii leau asigurat pe Eudoxia i pe prietenele sale aristocrate c asasinarea lui Ioan Gur de Aur nu-L va supra pe Dumnezeu. Mai nti, Dumnezeu asistase la attea asasinate comise pe pmnt, nct pentru El, Tatl ceresc, asasinarea era un eveniment banal. Apoi, Dumnezeu era milostiv prin nsi esena Sa divin. ntruct Dumnezeu iart totul, va ierta foarte bine i aceast moarte. ncurajate de episcop, aristocratele Constantinopolului, n frunte cu mprteasa Eudoxia, s-au hotrt s treac la executarea planului de asasinarea a Sfntului Ioan Gur de Aur.

Pagina 214

Angajarea asasinului

Cu ajutorul poliiei Constantinopolului, doamnele de la curtea imperial i episcopii s-au strduit s gseasc un uciga pltit. Astfel de oameni exist n toate marile orae. Personajul recomandat de poliie a fcut o bun impresie. Era un om care putea ucide cu mare ndemnare. A fost deci angajat s-l asasineze pe Ioan Gur de Aur i i s-a dat un acont, ca de obicei! Ucigaul era un om cu experien. Nu era la prima sa crim. Cu toate acestea, nc de la nceput s-a lovit de cteva dificulti care preau insurmontabile. Palatul episcopal n care era inut captiv Ioan Gur de Aur era pzit de poliie. Poliitii au primit ordin s nu vad nimic atunci cnd asasinul intra n chilia lui Ioan Gur de Aur i, n msura posibilului, poliia trebuia s-i deschid porile i s-l ajute n ndeplinirea misiunii lui. Dificultatea sttea ns n aceea c episcopul nu era pzit numai de poliie; era pzit i de credincioii si. Zi i noapte mulimea sracilor Constantinopolului se aduna n jurul palatului episcopal veghind viaa sfntului. Strni n jurul palatului, proletarii (nevoiaii) Constantinopolului, desculii, oprimaii, vegheau s nu i se ntmple nimic sfntului. Supravegherea efectuat de aceti zdrenroi era perfect. Asasinul nu putea ptrunde n palat fr s fie vzut de aprtorii sfntului.

Pagina 215

Eecul asasinatului

Timp de mai multe sptmni, asasinul a ncercat s ptrund n chilia lui Ioan Gur de Aur. Dar i-a fost imposibil s se strecoare printre rndurile de sraci care l pzeau pe protectorul lor. Eudoxia se grbea s aib capul tiat al sfntului. Ucigaul a fost somat s nu mai ntrzie. Atunci, asasinul a recurs la o neltorie. A venit n faa porii episcopiei i acolo s-a aruncat la pmnt simulnd o criz de epilepsie. Oamenii care treceau l priveau pe asasinul ce se contorsiona n convulsii. Era un spectacol obinuit la Constantinopol. n acea vreme, cnd un om cdea n strad, nu se chema ambulana, nu se chema serviciul de urgen. Era lsat s se zbat n praf; oamenii tiau c, odat criza terminat, omul se va ridica singur. Nimeni nu se apropia de epileptici n plin criz. Mulimea i lsa n pace, aa cum l-a lsat i de aceast dat, fr mcar s-l priveasc, pe asasinul ce se rostogolea n praful strzii n faa porii palatului episcopal. n convulsiile sale, asasinul a reuit s se strecoare n curtea episcopiei, apoi, tot zbtndu-se, a ajuns la ua chiliei unde locuia Ioan Gur de Aur. A deschis poarta i a vrut s intre. n acel moment asasinul a fost oprit de un servitor credincios al episcopului care l-a prins din spate. A fost interogat. A mrturisit, fr s ezite mult, c fusese angajat ca s-l ucid pe Ioan Gur de Aur. Asasinul a artat chiar pumnalul cu care trebuia s-l ucid. A cerut iertare. A spus c era srac i un srac trebuie s fac tot felul de meserii ca s-i ctige pinea. Vestea tentativei de asasinare a sfntului s-a rspndit n tot oraul. Apoi n tot imperiul. Proletarii (nevoiaii) s-au instalat n jurul palatului episcopal. Echipele zdrenroilor care-l pzeau pe sfnt au fost dublate. Nici o pasre n-ar fi putut ptrunde n chilia lui Ioan Gur de Aur. Poliia imperial s-a dus i ea la episcop. Dei asasinul a fost angajat chiar de
Pagina 216

poliie, el trebuia condamnat pentru a salva aparenele. A fost deci pus n lanuri i condus la nchisoarea oraului. Eudoxia era furioas s vad c planul asasinatului euase. n chilia sa, Ioan Gur de Aur a rmas gnditor o clip. Scpase - printr-o simpl ntmplare - de la moarte. A fost la cteva secunde de moarte. ntruct era n via, trebuia s-i continue lupta pentru Biseric. Sfntul a cerut o hrtie i cerneal. A redactat o petiie prefectului oraului, implornd punerea n libertate i iertarea omului care a vrut s atenteze la viaa sa. Poliia a aprobat n grab petiia sfntului, i asasinul a fost pus n libertate.

Asasinul ales de episcopi

n acest timp, papa Inoceniu a trimis o convocare episcopilor n vederea constituirii sinodului care s-l reabiliteze pe Ioan Gur de Aur. nspimntai de ideea c sfntul ar fi putut fi reabilitat i ar putea reaprea la amvon pentru a predica mpotriva lor, aristocratele din Constantinopol au angajat un nou uciga. De aceast dat s-a fcut rost de unul din cei mai abili asasini ai imperiului. Cu aceast ocazie, doamnele palatului au fcut apel la episcopi, iar episcopii s-au dovedit la acest capitol mai feroci dect poliia. Au ales un asasin care era un adevrat specialist, un dur. Primul criminal, recomandat de poliie, era un diletant fa de asasinul ales de episcopi.
Pagina 217

Cel care l-a angajat pe acest uciga pltit a fost preotul Elpidius. El a pltit noului criminal, ca acont, cincizeci de monede de aur urndu-i succes n misiunea uciderii episcopului. Eudoxia atepta din or n or vestea morii sfntului. A primit asigurarea c de aceast dat planul va reui. Episcopii aveau motive s-i promit mprtesei capul lui Ioan Gur de Aur i s i-o promit cu certitudine. Omul angajat n acest scop era deja pe teren. Asasinul mbrcase hainele unui comisionar. A ptruns n curtea palatului episcopal cu snge rece i siguran. Unul din proletarii care erau de paz l-a oprit pentru a-l cerceta i a vedea dac nu era narmat. Comisionarul i-a scos cuitul i cu ndemnare de maestru l-a nfipt cu precizie n inima paznicului voluntar. Operaia a durat cteva secunde. Comisionarul nici mcar nu i-a ncetinit mersul. L-a ucis pe paznicul cretin i i-a continuat drumul cu acelai pas, ndreptndu-se spre chilia sfntului. Dar n faa porii se aflau ali paznici credincioi. Acetia au vrut i ei s-l opreasc pe comisionar, s se asigure c nu era narmat. Erau patru strji. Cu snge rece, fr s ezite, comisionarul angajat de preotul Elpidius a nfipt cuitul cu rapiditate fulgertoare n inima primului paznic, apoi n inima celui de-al doilea, apoi n cel de-al treilea... n cel de-al patrulea. Crimele au fost executate cu o asemenea rapiditate nct nimeni, nici unul din paznicii cretini n-a avut timp s reacioneze. Comisionarul lsase n spatele lui, n curtea episcopiei, patru cadavre i un rnit grav. Cnd i-a nfipt pumnalul n inima celui de-al cincilea paznic asasinul s-a nelat cu civa milimetri. N-a atins direct inima, i omul nu murise. Era o eroare de milimetri. Dar pentru c lama ptrunse la civa milimetri de inim, victima a supravieuit i a putut striga. La strigtele rnitului, ali zdrenroi care stteau de paz s-au apropiat n fug. Comisionarul criminal a fost nconjurat de mulime. A reuit totui s-i deschid drum ucignd nc dou persoane. Erau pn n prezent apte cadavre, apte oameni fuseser ucii n doar cteva minute. Mulimea s-a adunat, ca de obicei, n jurul
Pagina 218

episcopului. A reuit s-l captureze pe asasin. Asupra lui s-au gsit trei cuite. Le folosise pe toate trei... nu poi ucide apte persoane cu un singur cuit. Asasinul a declarat de ndat c a fost angajat de preacuviosul Elpidius ca s-l ucid pe episcop i c primise din sfnta mn a egumenului suma de cincizeci de monede de aur, restul trebuind s-i fie dat dup crim. Asasinul a fost dat pe mna poliiei. Poliia l-a condus n afara Constantinopolului i l-a lsat liber. De aceast dat Ioan Gur de Aur n-a mai trebuit s redacteze o petiie cernd eliberarea prizonierului. Poliia i-a luat-o nainte, cu regretul c sfntul n-a putut fi ucis.

Ordinul de exil

Cu ajutorul clerului, Eudoxia a ncercat astfel de mai multe ori s-l lichideze pe sfnt. Dar fr rezultate. Vznd c sfntul nu putea fi asasinat, Acachie, Antioh i ceilali episcopi dumani ai lui Ioan Gur de Aur s-au dus la mprat pentru a-l implora sl lichideze pe episcop. mpratul Arcadius ezita, ca de obicei. Episcopii i-au spus: Maiestate, ai fost pus mprat de Dumnezeu... ca s-i fie permis s faci tot ce i place; nu fi mai ngduitor dect preoii i mai sfnt dect episcopii (Paladie, Dialoguri despre viaa Sfntului Ioan Hrisostom). Arcadius i-a ntrebat pe episcopi ce doreau. Episcopii au rspuns c dorea lichidarea lui Ioan Gur de Aur. mpratul a obiectat c era un pcat s ucizi un om, mai ales un episcop i un sfnt.
Pagina 219

n acel moment a sosit Eudoxia. Ea l-a asigurat pe mult-iubitul ei so c dac era un pcat n aceast condamnare, sfinii episcopi luau pcatul asupra lor i c mpratul putea s se prezinte fr pat naintea lui Dumnezeu, i Dumnezeu i va oferi lui Arcadius cel mai confortabil loc din rai. Suveranul a surs. Era asigurat. Voia cu orice pre s ajung n rai, unde domnete linitea i unde te poi odihni fr s fi deranjat nencetat de episcopi, de minitri i de curteni... Totui mpratul Arcadius a spus c prefera s semneze ordinul de exil. Episcopii s-au mulumit i cu aceasta. Principalul era s-l scoat pe Ioan Gur de Aur din Constantinopol. Odat aceast problem rezolvat, asasinatul putea fi considerat ca i fcut.

Rmas bun

Pe 7 iunie 404, cu 15 zile nainte de Rusalii, sfntul privea pe fereastr. nc nu se fcuse ziu. Palatul episcopal era ns ncercuit de armat. n jurul episcopiei se adunaser aproape toate unitile poliiei i armatei; o dat cu armata sosea i mulimea. Sfntul i-a fcut rugciunile i atepta calm s se mplineasc voia Domnului. Spre prnz a sosit la episcop un funcionar imperial numit Patricius. Era un personaj important. Ca toi funcionarii imperiali. i funcionarul i-a poruncit sfntului: ncredineaz-te lui Dumnezeu i iei de aici fr ntrziere (Paladie, Dialoguri despre viaa Sfntului Ioan Hrisostom).
Pagina 220

Ioan Gur de Aur a rmas calm. Un sfnt este calm chiar i naintea morii. Patricius i-a explicat episcopului: Acachie, Antioh, Cyrinus i Severian au luat asupra capetelor lor responsabilitatea condamnrii tale. Ioan Gur de Aur n-a rspuns nimic la aceast explicaie. A fcut un semn celor din jurul su c voia, nainte de plecare, s intre n biseric s se roage. Funcionarul imperial Patricius nu s-a opus acestei cereri a condamnatului. Episcopul i-a invitat pe toi episcopii, preoii i diaconii care erau prezeni s-l nsoeasc n biseric: Venii s ne rugm i s ne lum rmas-bun de la ngerul acestei biserici. Dup care sfntul a intrat n Sfnta Sofia.

ngerul bisericii a plecat o dat cu el

Era ultima dat cnd Ioan Gur de Aur se ruga n aceast biseric. Patricius i-a transmis ordinul de plecare n exil. Dar sfntul tia c exilul nu era dect un pretext. mprteasa Eudoxia voia s-l ucid n timpul cltoriei. De aceast dat decizia de a-l asasina fusese luat. Din toate aceste motive, episcopul i-a prelungit rugciunea. Ioan Gur de Aur trebuie s-I fi spus Tatlui ceresc n aceast rugciune acelai lucru pe care l-a spus Iisus pe Muntele Mslinilor Tatlui: Doamne, fac-se voia Ta. n timp ce sfntul se ruga, un diacon i-a strecurat n mn o scrisoare.

Pagina 221

Un prieten l implora pe Ioan Gur de Aur s-i ntrerup rugciunea i s ias din biseric n grab. Comandatul militar Lucius primise ordin de la Eudoxia s simuleze o rezisten din partea sfntului, s atace biserica i s-l ucid pe episcop. Prietenul l implora pe sfnt s prseasc n grab biserica pentru a dejuca planul uciga al Eudoxiei i a-i salva viaa. Paladie a pstrat textul acestei scrisori: Grbete-te! Lucius, acest om cu fa neruinat i peste msur de ndrzne, se afl nu departe de aici, n bile publice, gata s te ia cu fora dac refuzi sau dac i amni plecarea. Poporul oraului este ntr-o stare de emoie extrem. Grbete-te s iei n secret de team s nu se fac o ciocnire i vrsare de snge ntre el i soldai. Sfntul i-a ntrerupt rugciunea. Primul su gnd a fost s evite vrsarea de snge. Ioan Gur de Aur i iubea pe sraci, pe cei zdrenroi i umili, i murea cu fiecare om care murea. Voia s le salveze vieile. Din cauza aceasta, Ioan Gur de Aur a poruncit cu calm s i se pun aua pe cal i s stea gata pentru plecare n faa porii de apus a episcopiei. Vznd calul sfntului cu aua pus pentru plecare, poporul l-ar fi ateptat n faa acestei pori, n timp ce sfntul ar fi ieit printr-o alta. Dup ce a dat acest ordin, sfntul s-a apropiat de episcopi. I-a mbriat pe doi dintre ei. V mbriez pe toi n persoana acestora. Rmnei n altar, ca s m linitesc puin nainte de plecare. Un sfnt e detaat de tot ce-i pmntesc. Cu toat aceast detaare, momentul n care sfntul i-a luat rmas-bun i a plecat, e la fel de dramatic ca i plecarea unui om oarecare. Cci, aa cum spune Ioan Gur de Aur, oamenii nu se pot obinui cu moartea, dei e veche ct pmntul i de fiecare dat o consider ceva nou. Episcopii, preoii i diaconii catedralei Sfnta Sofia plngeau acum c sfntul i luase rmas-bun de la ei. Episcopul i-a lsat n altar pe fraii si preoi i episcopi. Apoi s-a ndreptat singur spre baptisteriu unde erau reunite diaconiele. Ioan Gur de Aur le-a chemat pe Olimpiada, Ampructa, Salvina i Pendatia. Venii, fiicele mele, a spus sfntul. Venii,
Pagina 222

fiicele mele, i ascultai-m bine. Pentru mine totul s-a terminat. Alergarea mea s-a sfrit. Diaconiele hohoteau. Sfntul a continuat s le vorbeasc: N-am dect un singur lucru s v ndemn, a spus el: nici una din voi s nu se ndeprteze de respectul pe care-l datoreaz Bisericii. Oricui va ajunge s fie hirotonit fr intrigi i fr ambiii, i va deveni urmaul meu, supunei-v ca mie nsumi, cci Biserica nu poate fi fr episcop. Sfntul a adresat apoi o rugminte diaconielor, o rugminte care l privea personal: Facei mil i aducei-v aminte, fiicele mele, de mine n rugciunile voastre (Paladie, Dialoguri despre viaa Sfntului Ioan Hrisostom). Plngnd, diaconiele s-au aruncat la picioarele sfntului i i-au srutat marginea vemntului i nclmintea ncercnd s-l mpiedice s plece. Toat lumea hohotea. Chiar sfntul avea ochii umezi. Episcopul a ncercat s se smulg din mulimea de diaconie, dar era prea greu. A chemat un preot i i-a cerut ajutorul ca s le ndeprteze. ndeprteaz-le ca ntristarea lor s nu tulbure poporul. Episcopul a strbtut catedrala cu pai msurai. Lent. Cu calm. A prsit biserica. Calul i mulimea l ateptau la poarta de apus. Episcopul a ieit prin poarta de rsrit i acolo s-a predat soldailor care l-au nfurat ntr-o pelerin pentru ca mulimea s nu-l recunoasc. Poarta de rsrit a episcopiei s-a nchis n urma lui. Episcopul Paladie, biograf i prieten al Sfntului Ioan Gur de Aur, scrie c pe poarta de rsrit a episcopiei Constantinopolului a prsit biserica i ngerul catedralei: ngerul bisericii a plecat o dat cu el.

Pagina 223

Capitolul 13

Incendiul

Mulimea nu l-a vzut pe Ioan Gur de Aur ieind din biseric. Mulimea de sraci, de zdrenroi, de nenorocii, l atepta pe Ioan Gur de Aur la poarta de apus, acolo unde se afla pregtit pentru plecare calul sfntului. Mulimea l-ar fi ateptat pe sfnt nc mult timp dac n-ar fi auzit venind dinuntrul catedralei strigte i plnsete. Dup arestarea episcopului, soldaii au nceput s le alunge pe diaconie, pe preoi i pe diaconi. Soldaii voiau s evacueze biserica de toi partizanii lui Ioan Gur de Aur. Dar poliia nu poate face nici o aciune fr s loveasc, fr s maltrateze, fr s rneasc. Diaconiele clcate n picioare, lovite, rnite, strigau. Mulimea a auzit strigtele i a crezut c-l torturau pe Ioan Gur de Aur. Sracii au ncercat atunci s intre n catedral ca s-i salveze ocrotitorul de la tortur. Porile catedralei erau ncuiate. n biseric plnsetele i strigtele erau tot mai cumplite. Vznd c nu putea ptrunde n biseric, mulimea adunat n jurul catedralei Sfnta Sofia a demolat zidurile. Erau ziduri nalte ca ale unei fortree. Poporul a venit cu securi, cu trncoape, cu tot felul de unelte i zidurile au fost drmate. mprteasa Eudoxia a trimis toate detaamentele de soldai i de poliie ale Constantinopolului ca s mpiedice mulimea s intre n biseric, dar era prea trziu. Zidurile catedralei fuseser sparte. Poporul era deja nuntru. Soldaii aveau ordin s apere biserica. Barajele s-au rupt. Nu numai cretinii au venit s-l salveze pe Ioan Gur de Aur; evreii i pgnii au alergat i ei la biseric pentru a participa la salvarea sfntului i la lupta mpotriva armatei. Ioan Gur de Aur era ocrotitorul tuturor proletarilor (sracilor) din Constantinopol, chiar
Pagina 224

i al evreilor sau al pgnilor. i acum aceti proletari de toate religiile veneau s-l salveze pe sfnt din minile poliiei. Dar sfntul era deja pe drumul exilului. n timpul luptei care se desfura n curtea catedralei, pe scri i nuntrul bisericii, n baptisteriu i n jurul altarului, s-a pornit dintr-o dat o furtun. Era o furtun care venea dinspre nord, de pe Marea Neagr, i era att de violent, nct a smuls acoperiurile caselor. Lupta a continuat disperat cu aceeai violen ca furtuna. n timpul acesta a izbucnit i un incendiu. Amvonul de unde predica Ioan Gur de Aur a luat foc. Alimentate de vntul care sufla dinspre nord, flcrile au mistuit amvonul ntr-o secund. Din amvon focul s-a ntins n altar. Altarul catedralei Sfnta Sofia a fost i el mistuit de flcri. Dup care biserica ntreag a fost transformat n cenu. De la catedral, focul s-a ntins la cldirile nvecinate. n timp ce ardeau ultimele ziduri ale catedralei, focul a atins palatul prefecturii. Prefectura avea un acoperi de metal, iar metalul se topea i curgea ca o lav aprins. Dus de vnt, focul a mistuit una dup alta casele cartierului i se ndrepta cu o vitez vertiginoas spre palatul imperial. Sar fi spus c focul voia s distrug ct mai repede cu putin palatul sacru n care se aflau Eudoxia i femeile care-l trimiseser pe Ioan Gur de Aur la moarte. i n timp ce flcrile mistuiau jumtate din Constantinopol, soldaii l escortau ca pe un criminal pe Sfntul Ioan Gur de Aur pe drumul spre Niceea.

Pagina 225

Autorii incendiului

O mare parte a oraului a fost transformat n cenu. Apoi focul a fost stins. Lupta dintre mulime i poliie a ncetat. Atunci poliia a nceput intens adevrata ei activitate. Dup ce a restabilit calmul, poliia a nceput s maltrateze i s-i aresteze cetenii credincioi lui Ioan. Pentru a-i aresta pe incendiatori, poliia trebuia s stabileasc n ce moment a izbucnit focul. Un singur fapt era sigur: focul care distrusese pn n temelii catedrala, palatul prefecturii i mai multe cartiere ale Constantinopolului a distrus mai nti amvonul de unde a predicat marele orator al Bisericii cretine. Amvonul era cel care a ars mai nti. De acolo a izbucnit focul. Poliia n-a putut determina n ce moment a luat foc amvonul. Istoricul Sozomen povestete c au circulat 20 de variante cu privire la ora incendiului a amvonului. Cea mai plauzibil era versiunea conform creia focul a izbucnit n momentul n care Sfntul Ioan Gur de Aur, smuls de soldai, i ngerul bisericii au prsit catedrala. n clipa aceea a luat foc amvonul. Poliia dorea s tie cine erau autorii incendiului. Prefectul poliiei era un anume Studius. El avea ordin de la Eudoxia s-i gseasc pe incendiatori cu orice pre. Din cele 20 de variante care circulau, prefectul Studius a reinut patru. Prima ipotez era c biserica a fost incendiat de episcopii partizani lui Ioan Gur de Aur n momentul n care soldaii l scoteau pe sfnt afar din biseric. Episcopii ar fi pus foc la amvonul sfntului pentru ca nimeni s nu mai poat predica de acolo. Potrivit celei de-a doua versiuni, biserica ar fi fost incendiat de evrei i de

Pagina 226

pgni, n ultimul timp cretinii arseser numeroase temple. Profitnd de lupta dintre cretini i poliie, pgnii i evreii s-ar fi rzbunat arznd i ei o catedral cretin. Potrivit celei de-a treia versiuni, Sfnta Sofia ar fi fost incendiat de proletariatul (sracii) Constantinopolului cruia i-ar fi fost luat singurul ocrotitor, episcopul Ioan Gur de Aur. Vzndu-i arestat ocrotitorul, episcopul zdrenroilor, proletarii s-ar fi rzbunat punnd foc la catedral. Potrivit celei de-a patra versiuni, Sfnta Sofia ar fi fost incendiat, ca pedeaps pentru arestarea sfntului, de ctre Dumnezeu nsui Care ar fi lsat s cad un fulger n amvon. Dei om inteligent, prefectul Studius se afla ntr-o situaie dificil. Presupuii incendiatori ai catedralei erau greu de arestat: au fost acuzai mpreun iudeii i pgnii. n ciuda inteligenei sale, prefectul Studius nu-i putea aresta pe toi evreii i pe toi pgnii. Au fost acuzai apoi episcopii, preoii i diaconii. i ei erau numeroi i nu puteau fi toi arestai, nu mai mult dect sracii care constituiau majoritatea populaiei Constantinopolului. Dumnezeu, Tatl ceresc nsui, a fost acuzat c a pus focul la biseric cu ajutorul fulgerului. Prefectul Studius nu putea s-L aresteze nici pe Dumnezeu. A ordonat deci s fie arestai ct mai muli oameni posibil, i n primul rnd cei mai buni prieteni ai sfntului. Dar cei mai buni prieteni ai sfntului plecaser de bunvoie n exil mpreun cu el. Studius a trimis cavaleria s ajung din urm convoiul sfntului exilat i s pun mna pe toi cei care-l nsoeau.

Pagina 227

Drumul exilului

Convoiul care-l escorta pe sfnt pe drumul exilului era departe de Constantinopol. Grzile primiser ordinul s-l duc pe sfnt ct mai repede posibil. Nu i s-a comunicat sfntului locul unde era exilat. mbarcat n Constantinopol, debarcat la Chalcedon, era dus acum pe drum spre Niceea, fr oprire, trt de grzi n mar forat. nainte s fi sosit la Niceea, convoiul a fost ajuns din urm de cavalerii trimii de mprteas. Poliitii au pus mna pe episcopii Chiriac i Eulysius. Episcopii au fost pui n lanuri. Li s-au pus lanuri la mini i la picioare ca unor criminali. Amndoi erau credincioi lui Ioan Gur de Aur i plecaser de bunvoie n exil ca s nu-l lase pe sfnt singur. i iat c acum nu-l mai puteau nsoi pe sfnt n exilul su. Erau pui n lanuri. Au fost arestai i preoii i diaconii care-l nsoeau pe sfnt. Au fost arestai toi cei care l nsoeau pe drumul chinului su. Ioan Gur de Aur s-a aflat dintr-o dat singur n mijlocul soldailor. Sfntul a protestat i a cerut s fie nlnuit i el. Istoricul Sozomen scrie c sfntul a spus: Nu m voi separa de fraii mei. Trimisul imperial a rspuns c prietenii sfntului erau arestai pentru c au incendiat catedrala Sfnta Sofia i oraul Constantinopol. Dac ei sunt vinovai, atunci i eu sunt vinovat, a spus episcopul. Dac ei sunt instrumentele unei crime, atunci eu trebuie s fiu autorul sau provocatorul ei. Sfntul l-a implorat pe trimisul imperial s-i pun i lui minile i picioarele n lanuri, cum au fcut cu prietenii si. Trebuie s fiu interogat, pentru ca prietenii i dumanii mei s tie bine dac sunt un incendiator sau nu. Trimiii imperiali n-au vrut s aud nimic. I-au arestat deci pe prietenii
Pagina 228

sfntului pe care i-au trimis la Constantinopol, din staie n staie, n lanuri ca asasinii; Ioan Gur de Aur a fost lsat singur cu gardienii. Sfntul nu tia spre ce loc l conduceau. Gardienii nu voiau s-i spun nimic. Era trt fr oprire spre rsrit. Cldura era insuportabil. n jurul sfntului nu mai erau dect soldai narmai pn n dini. Nici un prieten alturi de el. Soldaii escortei fceau s creasc singurtatea i tristeea din inima sfntului. Se simea cumplit de singur i abandonat. Un sfnt este om i el. i el se simte singur i prsit atunci cnd poliia i ia toi prietenii i i pune n lanuri. Ioan Gur de Aur s-a mbolnvit nainte de a ajunge la Niceea. Avea febr mare. Era firav. Tristeea, canicula, singurtatea, lipsa de ap i de hran, precum i oboseala cltoriei l-au dobort. i cnd privea n jurul lui cu ochii si de om, Ioan Gur de Aur nu vedea dect soldaii care-l pzeau. Nu vedea lng el dect soldai i ofieri n inut de rzboi. Santinelele fceau s-i creasc mhnirea, n compania soldailor de gard omul simindu-se mai singur i mai dezolat dect n adncul peterilor. Ioan Gur de Aur nu avea naintea ochilor dect soldai, nimic dect soldai. i atunci s-a nfptuit una din marile minuni ale vieii sale pmnteti. Dincolo de platoe, lncii, galoane, dincolo de uniforme de soldai i de ofieri, Ioan Gur de Aur a reuit s descopere oameni. n adncul fiinei lor acoperite cu decoraii, galoane i embleme, sfntul a descoperit sufletul soldailor i ofierilor escortei sale. Comandanii se numeau Anatol i Teodor. Sfntul a observat c aveau suflet, pentru c le era mil de episcopul pe care aveau ordin s-l duc n mar forat spre un loc necunoscut. La fiecare oprire, n ciuda ordinelor severe ale mprtesei de a-l persecuta pe sfnt pn la moarte, ofierii i soldaii escortei cutau ap, pine i lapte pentru prizonier, n loc s se odihneasc. Sfntul nu putea tri fr s se spele. La fiecare halt, ofierii cutau un butoi, l umpleau cu ap i-l invitau pe sfnt s fac o baie. Cu ct naintau pe drumul exilului, cu att mai mult cretea prietenia dintre sfnt i soldai.
Pagina 229

n cele din urm, ofierii i soldaii care l escortau nu mai erau gardienii i temnicerii sfntului, ci servitorii si credincioi. Sfntul a nmuiat inima gardienilor. A fost una din marile minuni ale lui Ioan Gur de Aur. Fiindc a descoperi o inim dincolo de decoraiile i nasturii unei tunici de poliist, dincolo de embleme i galoane, e o minune la fel de mare ca prefacerea pietrei n pine. i Ioan Gur de Aur a fcut aceast minune. Soldatul sau ofierul din escort care, cutnd, gsea un pahar de ap proaspt sau un pahar de lapte, sau o bucat de pine, nu le pstra pentru el; le aducea sfntului. Buntatea i sfinenia episcopului Ioan i-a uimit pe soldai, iar soldaii au devenit oameni. A transforma un poliist n om este o minune la fel de rar ca i transformarea apei n vin. Pe drumul exilului, Ioan Gur de Aur a svrit o minune pe care pn atunci o realizase numai Apostolul Pavel: i-a convertit pe temnicerii i poliitii trimii s-l persecute. A schimbat poliitii n oameni.

Pagina 230

Torturile ioaniilor. Eutropius

Dup deportarea sfntului, a nceput persecuia adepilor din Constantinopol. Partizanii sfntului erau cretinii sraci, preoii i diaconii, episcopii i femeile credincioase, cei care nu se temeau de moarte. Ca toi prefecii, Studius, prefectul Constantinopolului, nu se simea bine atunci cnd trebuia s tortureze oameni crora nu le e fric de moarte. Un poliist nu se simte n largul su cnd cei torturai nu tremur de fric, nu strig, nu cer mil. Ioaniii (prietenii lui Ioan Gur de Aur) nu tremurau naintea lui Studius. Din aceast cauz, prefectul a fost cuprins de un sentiment de nelinite. Studius conducea ancheta i torturile fr pasiune. Aceast lips de pasiune, aceast absen a cruzimii i-a iritat pe cei patru episcopi dumani ai lui Ioan Gur de Aur: Severian, Acachie, Antioh i Quirin. Cei patru prelai, nsoii de Eudoxia, s-au prezentat naintea mpratului i au denunat indulgena prefectului. I-au cerut mpratului un adevrat prefect care s conduc ancheta cu privire la incendierea catedralei Sfnta Sofia. n mintea celorlali prelai, un adevrat prefect era cel care putea smulge cu cletele sau chiar cu dinii carnea acuzailor. Aceste caliti eseniale i lipseau lui Studius. Din aceast cauz s-a cutat un alt prefect. S-a cutat un adevrat prefect - care s poat smulge acuzailor pielea n bucele - pn cnd acetia vor mrturisi tot ce li se cerea s mrturiseasc. Sftuit de prelai, mpratul la destituit pe Studius i a numit un alt prefect, unul adevrat, care se numea Optatus. Noul venit era un om inteligent. Mai mult, era un intelectual. Intelectualii sunt cei mai buni poliiti pentru c nu-i devor victimele doar cu instrumente materiale de tortur, ci i cu inteligena i cultura lor. Optatus era un poliist care i citea pe poeii i filozofi greci. Dup numirea sa, el a fcut cunoscut c va conduce personal ancheta. Apoi a anunat c nu va proceda la aceast anchet n localurile poliiei, cum fceau colegii si, ci n forum,
Pagina 231

sub ochii mulimii. Cnd erau torturai, acuzaii nu trebuiau s strige n celule, pentru c n celule nu-i auzea nimeni. Supliciile trebuiau s aib loc n piaa principal a oraului, pentru ca cetenii s poat vedea ct de puternic era poliia. Optatus a instalat un birou n centrul pieei. Aproape de biroul su a instalat ntreg arsenalul de instrumente de tortur. Fiecare aparat avea un meter care l fcea s funcioneze. n acest arsenal, ca n toate arsenalele, exista o specializare foarte precis. Erau meteri nsrcinai cu zdrobitul oaselor, alii nsrcinai cu smulgerea pielii, alii care ardeau cu fierul rou, alii care smulgeau unghiile. O mulime de specialiti. Acum, toi aceti specialiti erau instalai cu instrumentele lor de-a dreapta prefectului Optatus, n piaa principal a Constantinopolului. Ca naintea unei scene de teatru, n faa prefectului i a torionarilor au fost instalate scaune pentru spectatori. Episcopii i doamnele de la curte voiau s asiste la spectacol. Aristocraia avea fotolii rezervate. Istoricii Sozomen i Paladie, amndoi contemporani ai evenimentelor, ne povestesc c primul interogat a fost un tnr cite al bisericii lui Ioan Gur de Aur, numit Eutropius. Era un adolescent. Ioan Gur de Aur l ocrotise pentru credina i curia sa. Eutropius era nc la vrsta copilriei, i faa sa era nc alb i curat, fr nici o umbr de musta. A fost prima persoan pe care prefectul intelectual Optatus a fcut-o s apar n faa cumplitului su tribunal. Eutropius a fost somat s povesteasc n ce mprejurri a incendiat Ioan Gur de Aur Biserica. El a rspuns c nu l-a vzut pe Ioan Gur de Aur punnd foc bisericii. Spunea adevrul. Eutropius nu l-a vzut nici pe Ioan, nici pe episcopi, nici pe diaconie incendiind biserica: Nu tiu nimic de tot ce m ntrebai, a rspuns el cu candoare i sinceritate (Paladie, Dialoguri despre viaa Sfntului Ioan Hrisostom). Optatus a poruncit ca Eutropius s fie ntins pe masa de tortur. Meterii torionari au nceput s-l loveasc cu bee de toate mrimile pentru ca s nu fie cruat de nici o suferin. Bee groase, care ajung pn la os, bee fine, ca nite paie, care lovesc
Pagina 232

pielea ca nite lame. Dup ce a fost btut astfel, Eutropius a fost ntrebat dac voia s povesteasc cum a incendiat sfntul Biserica. Nu tiu nimic de ceea ce m ntrebai, a rspuns el. Era aceeai fraz pe care o rostise. Paladie a notat cuvintele lui Eutropius dup mrturiile celor care le-au auzit i au asistat la tortura lui. Optatus a ordonat ca tnrul s fie trecut la un alt clu. Acesta i-a torturat oasele. Apoi a fost ntrebat din nou dac voia s mrturiseasc cum a fost incendiat biserica de ctre episcop. Alb ca varul de suferin i abia optind, Eutropius a rspuns: Nu tiu nimic de tot ceea ce m ntrebi. S-au continuat torturile cu fierul rou. Apoi martorul a fost interogat din nou: Mrturiseti cum a pus episcopul foc bisericii? De aceast dat Eutropius n-a mai dat nici un rspuns. A spus tot ceea ce avea de spus. Optatus a ordonat ca martorul s fie trecut din nou la un alt clu. Apoi la un altul. La dreapta prefectului sttea o echip complet de torionari. Prefectul nsui era un specialist n materie de tortur. Era un bun prefect care-i cunotea meseria. Dar n ciuda tuturor torturilor, Eutropius n-a mai rspuns nimic. Supliciul a continuat mult timp i martorul tcea, dei clii l treceau din mn n mn. Mai trziu, unul din torionari a observat c Eutropius era mort. Era mort de mult timp. Trupul su era deja rece. Clii torturaser cadavrul lui Eutropius. Optatus torturase un mort. i l-a torturat mult timp cerndu-i cu inteligena sa de poliist s vorbeasc: voia s fac s vorbeasc un mort... Eutropius a fost primul martor ucis n timpul anchetei. Numrul celor ucii n timpul interogatoriului era foarte ridicat. Cadavrul tnrului a rmas n forum toat ziua. n timpul nopii, a fost aruncat ntr-o groap de ctre Acachie i cei patru episcopi. n timpul nopii episcopii ridicau cadavrele din pia i le ngropau, ascunzndu-se ca s nu fie linai de mulime.

Pagina 233

Tigrius i Serapion

Al doilea martor care a fost adus naintea lui Optatus pentru a-l acuza pe Ioan Gur de Aur c a incendiat catedrala, a fost Tigrius. Preotul Tigrius era sclavul care fcuse toat viaa sa economie la hran i mbrcminte, punnd deoparte ban lng ban i, cumprndu-i libertatea, devenise monah i preot. Recunotina lui Tigrius fa de Ioan Gur de Aur era att de mare, nct ar fi preferat s fie tiat n buci, milimetru cu milimetru, mai degrab dect s rosteasc alte cuvinte dect cuvinte de laud la adresa episcopului exilat. Cu toat inteligena sa, Optatus a fcut o alegere ct se poate de nefericit cnd a fcut apel la Tigrius pentru a-l acuza pe Ioan Gur de Aur. Pe masa de tortur, naintea aristocraiei i a episcopului, lui Tigrius i-au fost zdrobite toate degetele minii i toate degetele de la picioare, unul dup altul. A fost btut cu lovituri de bici cu plumb la capete pn ce carnea i pielea sa au fost smulse atrnnd pe corpul su ca nite buci de stof. Cu toate aceste torturi, ct timp a avut fora de a vorbi, Tigrius n-a fcut dect s proclame c episcopul Ioan Gur de Aur era un sfnt. Prefectul era nemulumit. A cutat ali martori. Prefectul l-a cutat ndeosebi pe Serapion, primul diacon al lui Ioan Gur de Aur. Serapion fusese mna dreapt a sfntului, aghiotantul su. Cnd a izbucnit persecuia, Serapion s-a refugiat n Carpai, n Romnia de astzi. Aceast ar era ocupat de goi i se numea Goia, dar populaia era n majoritate daco-roman, ara fiind colonizat de mpratul Traian. Goii fuseser cretinai de marele lor episcop Ulfila. La sosirea hunilor, o parte a poporului got a trecut n sudul Dunrii. mpratul Romei i-a obligat s devin arieni. Dar cei din nordul Dunrii au rmas ortodoci. Goii de pe teritoriul care formeaz Romnia actual i populaia daco-roman a acestei ri, rotund ca un disc, l iubeau pe episcopul Ioan Gur de Aur al Constantinopolului. Serapion s-a refugiat ntr-una din mnstirile lor. Cu toate acestea,
Pagina 234

Optatus a reuit s pun mna pe el. Serapion a fost adus n forum i torturat mai crud dect toii martorii care au aprut n faa lui Optatus pn atunci. n afara torturilor obinuite, lui Serapion i s-a smuls pielea frunii inclusiv sprncenele i i s-a lsat craniul alb gol. Serapion n-a rostit nici un singur cuvnt mpotriva sfntului episcop. Optatus a recurs atunci la un alt mijloc de tortur. Folosise toate metodele de supliciu de care putea dispune un prefect intelectual. Dar toate aceste metode nu l-au fcut pe Serapion s vorbeasc. Optatus s-a gndit c un episcop dispunea poate de mijloace de tortur mai numeroase dect cele de care putea dispune un politician i l-a trimis pe Serapion la Teofil, faraonul cretin al Alexandriei, care l condamnase pe Ioan Gur de Aur.

Pagina 235

Exilarea Olimpiadei i a diaconielor

n timp ce ancheta condus de Optatus continua n forum cu tot aparatul su de tortur, a fost ales un nou episcop al Constantinopolului. Era Arsacius, n vrst de 80 de ani, fratele btrnului episcop Nectarie, predecesorul n scaun al lui Ioan Gur de Aur. Paladie spune despre Arsacius c avea limbuia unui pete i cldura oratoric a unei broate. Cretinii din Constantinopol erau credincioi lui Ioan Gur de Aur i evitau s frecventeze biserica unde slujea noul episcop. ntre timp, toat lumea cretin adoptase varianta fulgerului care czuse pe biseric incendiind-o. Dar Optatus nu putea aresta fulgerul. Voia martori care s denune incendiatori pe care s-i poat aresta. ntruct oamenii nu voiau s fac declaraii false, Optatus a nceput s tortureze femeile. De regul, femeile vorbesc mai uor dect oamenii. Prima interogat a fost diaconia Olimpiada. Era n vrst de 35 de ani, i frumuseea sa era la fel de mare ca i virtutea sa cretin. Olimpiada era una din cretinele care au intrat n legend nc din timpul vieii. Nu dormea niciodat mai mult de dou sau trei ore, nu se hrnea dect att ct s rmn n via i ntreaga sa activitate era consacrat faptelor cretine i sracilor. Vemintele ei monahale uzate fceau mai mult impresie dect toaletele cele mai somptuoase. Era nobil prin natere, avea o cultur vast, era inteligent i credina sa era att de mare nct numele su era cunoscut nu doar n imperiul roman, ci pn la hotarele cele mai ndeprtate ale inuturilor barbare. Aceast femeie era cea mai bun prieten a lui Ioan Gur de Aur. Optatus a chemat-o naintea tribunalului su i i-a artat aparatele de tortur. Olimpiada a surs privindu-i pe torionari i instrumentele lor. Olimpiada era o sfnt. tia c tortura era un fapt pasager. Mai mult, o dat cu exilul prietenului su sfnt, Olimpiada considera viaa ca o povar. Ar fi fost fericit dac Optatus ar fi asasinat-o, elibernd-o astfel de viaa pmnteasc. Sozomen spune c
Pagina 236

Optatus a ntrebat-o pe Olimpiada de ce anume a incendiat biserica Sfnt Sofia. Diaconia a surs i a rspuns: Toat viaa mea e de ajuns pentru a respinge o astfel de acuzaie. Am fost odinioar bogat i, cum se tie, toate bogiile mele au fost folosite pentru a construi sau a mpodobi templele lui Dumnezeu. Nu aa am nvat s le ard (Sozomen, Istoria bisericeasc). O, cunosc viaa ta, a spus prefectul. Dac-mi cunoti viaa, a spus cu calm Olimpiada, dac tii viaa mea, atunci coboar din acest tribunal unde stai ca judector i vino de te aeaz aici ca acuzator. Un altul va judeca ntre noi. Eti nebun dac nu-l recunoti pe noul episcop Arsacius..., a spus prefectul. Olimpiada a surs. L-a ntrebat pe prefect dac a chemat-o ca s-o acuze de incendierea bisericii sau ca s o acuze de erezie. Prefectul a suspendat edina. A invitat-o pe Olimpiada s revin cteva zile mai trziu. Olimpiada tia c de fapt crima de a fi pus foc catedralei era mai puin grav dect crima de a nu-l recunoate pe noul episcop. n acele timpuri cetenii erau obligai s aib aceeai religie ca mpratul. Din moment ce Arcadius l-a recunoscut ca episcop pe Arsacius, toi cetenii trebuiau s fac acelai lucru sub pedeapsa de a se vedea declarai vinovai de activiti mpotriva imperiului. Olimpiada tia c aceasta era o crim grav. Dar nu se putea dezice de Ioan Gur de Aur. tia c Ioan Gur de Aur era un sfnt i prefera s suporta consecinele acestei crime: de a nu fi de aceeai prere cu mpratul. La a doua audiere, Olimpiada a fost demn. La fel de demn ca i prima dat. A spus c nu-l recunotea pe Arsacius ca episcop, ci pe Ioan Gur de Aur. Pentru aceasta a fost condamnat la exil. Celelalte femei care fceau parte din cinul diaconielor i care-l ajutaser pe Ioan Gur de Aur n activitatea sa de aprare a sracilor au fost toate condamnate ca i Olimpiada.

Pagina 237

Capitolul 14

Alinri i ntristri

Mrluind ntre santinele, Ioan Gur de Aur a ajuns dup 10 zile la Niceea. Era la sfritul lui iunie n anul 404. Dar nu tia spre ce loc l conduceau; o adevrat deportare se execut far s i se comunice prizonierului, n timpul parcursului, locul destinaiei sale. De altfel nici soldaii, nici ofierii nu o cunoteau. Aproape de Niceea e un lac numit Ascanius. nainte de a ajunge n ora, trupul sfntului care era mcinat de febr i de aria insuportabil a zilelor de iunie s-a nviorat. Prin toi porii si absorbea de departe aerul nviortor prin prospeimea apelor. Un sfnt e un om sensibil, ca poeii i muzicienii. Ioan Gur de Aur scria: Aerul de la Niceea m-a nzdrvenit. Ajuns n ora, pentru prima dat de la plecarea din Constantinopol, a avut un pat, ap proaspt i pine, care cel puin nu mai era tare ca piatra. Apoi, i aceasta a fost marea sa bucurie: Ioan Gur de Aur a putut face o baie, o baie adevrat. Dar aceste bucurii ale sfntului prizonier au fost ntunecate de vetile de la Constantinopol. La Niceea a primit mai multe scrisori care l ntiinau de ceea ce s-a petrecut dup plecarea sa. Acestea l-au ntristat pn ntr-att pe sfnt, nct i-a fost cu neputin s se bucure de aerul Niceei nviorat de prospeimea lacului Ascanius, nici de apa proaspt pe care o bea, nici de baia pe care putea s-o fac. Din Niceea, Ioan Gur de Aur a scris: Mi s-a raportat ceea ce s-a petrecut cu Arsacius, acest flecar imbecil, ridicat de mprteas pe scaunul meu episcopal (Scrisoarea 125 ctre episcopul Chiriac). La Niceea sfntul a aflat cum anume a fost ucis citeul adolescent Eutropius, cum a fost torturat preotul Tigrius i cum au fost arestai, maltratai i dai morii prietenii
Pagina 238

si, sracii. Tot de la Niceea a scris: tiu cruzimile fcute de infamul Arsacius mpotriva frailor mei, care n-au vrut s stea n comuniune cu el i cum mai muli dintre ei au murit n nchisoare pentru aprarea cauzei mele. Arsacius e un lup n piele de oaie, un adulter sub masc de episcop. ntr-adevr, ca femeia care n timpul vieii soului ei are o legtur cu un alt brbat, tot aa Arsacius este un adulter, nu dup trup, ci dup duh, deoarece, fiind eu nc viu, el mi-a luat biserica al crei so sunt (Scrisoarea 125 ctre episcopul Chiriac). Nu erau singurele veti dureroase. ndat dup aceea, a sosit i ordinul imperial de a-l transporta mai departe pe prizonier. Grzile l-au trezit pe Ioan Gur de Aur la orele patru dimineaa i i-au poruncit s porneasc la drum fcndu-i cunoscut sfntului numele localitii unde era deportat. Comunicarea locului exilului nu era o favoare, nu era dect un mijloc pentru a-i spori suferinele. mpratul hotrse ca Ioan Gur de Aur s fe exilat n Cucuz. Era un nume care trezea fric. Aceast localitate se afla la grania Imperiului Roman de Rsrit, n Armenia Mic. Acest sat care avea doar cteva case, nu avea magazine, nici drumuri, dar era totui celebru n istorie. Cu 50 de ani nainte, mpratul l exilase aici pe episcopul Pavel al Constantinopolului. nc de la sosirea sa n Cucuz, episcopul Pavel a fost nfometat. mpratul dorea moartea sa cu orice pre i a dat porunc s fie lipsit de ap i de hran. Ca printr-o minune, episcopul Pavel n-a murit, dei nu i s-a dat nimic s mnnce. Exasperat de faptul c episcopul nu murea de foame i de sete, suveranul i-a pierdut rbdarea i a poruncit s fie spnzurat. i soldaii l-au spnzurat pe Pavel. Mormntul episcopului se gsea la Cucuz. Faptul c Eudoxia l trimitea pe Ioan Gur de Aur n exil la Cucuz era un avertisment. n acest fel i se fcea cunoscut sfntului episcop c ceea ce i s-a ntmplat predecesorului su la Cucuz l atepta i pe el: moartea prin foame sau strangulare.
Pagina 239

Ioan Gur de Aur a neles acest avertisment. L-a primit cu calmul pe care sfinii l manifest atunci cnd primesc lucrurile acestei lumi. S-a lsat condus la Cucuz, locul unde avea s fie asasinat, din ordin imperial, al doilea episcop al Constantinopolului.

Am scpat de Galateni

Prima oprire pe drumul spre Cucuz a fost Ancyra, n Galatia de Sus. Cltoria de la Niceea la Ancyra a fost un adevrat chin. Grzile au primit ordinul s evite, de-a lungul ntregului parcurs, oraele i localitile importante. Pn la Ancyra, sfntul prizonier a mers de-a lungul unei cmpii infinite, dezolante, pline de praf. Rarele puuri pe care le gseau pe drumul lor erau att de adnci, nct gleile abia puteau atinge apa. Iar cnd soldaii din escort puteau scoate civa litri de ap din aceste puuri rare i fr fund, aceast ap era slcie, plin de sare i avea un miros care te fcea s vomii pe loc. Soarele ardea capul prizonierului ca un metal topit. Praful era att de des nct fcea dureroas fiecare inspiraie. Sfntul era nc i mai bolnav. Populaia ar fi vrut s se arate generoas cu sfntul captiv, dar n aceast regiune populaia era rar i cumplit de srac... Zile n ir convoiul nu ntlnea nici o fptur, fie om, fie animal, i cnd ntlnea, aceasta era la rndul ei nfometat i nsetat. Cnd au fost pe punctul de a iei din acest iad, s-a ntmplat o alt nenorocire.
Pagina 240

Convoiul a ptruns pe teritoriul episcopului Leontie. Acesta voia s fie pe placul mprtesei Eudoxia. Pentru a fi n graiile ei, Leontie a hotrt s trimit un cadou curii imperiale. Episcopul Leontie al Galatiei a hotrt s-i trimit Eudoxiei pe o tipsie capul Sfntului Ioan Gur de Aur. tia c mprtesei i-ar fi plcut s primeasc acest cap. Leontie a angajat deci oameni ca s-l ucid pe sfnt. Pe tot parcursul, n toate satele pe care sfntul urma s le strbat a postat bande de ucigai pltii... Aceti bandii atacau convoiul care escorta prizonierul i ncercau s-l asasineze. Dar gardienii, care au primit ordinul s-l transporte pe sfnt n aa fel nct s piar pe drum, l-au aprat pe prizonier mpotriva bandiilor trimii de episcop ca s-l ucid. Soldaii i ofierii deveniser oameni. Graie devotamentului i fidelitii lor, Ioan Gur de Aur a ieit viu din dieceza (eparhia) lui Leontie. n momentul n care a prsit aceast diecez el a scris: Am scpat de galateni (Scrisoarea 14 ctre Olimpiada). Dei bolnav, ameninat cu moartea la fiecare pas, dei suferind de foame, de sete i de singurtate, principala preocupare a lui Ioan Gur de Aur n Galatia de Sus era cu totul alta: era lucrarea de convertire la cretinism a Feniciei.

Pagina 241

Organiznd convertirea Feniciei

Ioan Gur de Aur, care voia s mplineasc ceea ce lipsea patimii lui Hristos, adic s duc crucea pe toat suprafaa pmntului aa cum fusese dus pe Golgota, a hotrt cretinarea Feniciei. Era ara cea mai refractar la cretinism. Ioan Gur de Aur n-a ezitat s foloseasc metodele de atunci pentru convertirea Feniciei i a trimis aici monahi narmai cu cazmale ca s demoleze templele pgne i cu mistrii ca s construiasc biserici. Echipele de misionari pe care Ioan Gur de Aur le-a trimis n Fenicia au reuit s ridice numeroase biserici. Cnd sfntul a plecat n exil, Eudoxia a nceput s persecute misionarii cretini din Fenicia pentru c fuseser trimii aici de Ioan Gur de Aur. Autoritile imperiale ale Feniciei au primit ordinul s-i saboteze i au executat ordinul. Misionarii au fost predai fenicienilor care i-au masacrat. Bisericile de-abia terminate au fost demolate. Vechile temple pgne au fost reconstruite. Toate aceste veti i-au fost comunicate lui Ioan Gur de Aur n timp ce strbtea cmpia dezolant a Galatiei nsetat, nfometat, ars de febr, ars de soarele torid i ameninat de securile bandelor trimise de episcopul Leontie ca s-l asasineze. Sfntul nu voia s renune s rspndeasc cuvntul Domnului n Fenicia. Era un episcop al lui Hristos, i un episcop al lui Hristos trebuie s poarte crucea lui Iisus la toate naiile. Pentru a converti Fenicia avea nevoie de oameni puternici, de adevrai atlei. Aa cum la Antiohia, pentru a salva oraul de la distrugere, a fcut apel la eremiii nisipurilor, tot aa acum, pentru a aduce Fenicia la adevrata credin, a fcut apel la singuraticii deertului. Ioan Gur de Aur a scris unuia dintre ei: Las-i munii i vocaia stearp care nu poate sluji nici oamenilor, nici lui Dumnezeu. Ia un toiag i pleac. Du-te i
Pagina 242

gsete-l la Antiohia pe preotul Constans i nelege-te cu el pentru a rsturna idolii Feniciei. Pustnicul, care jurase ca toat viaa sa s nu-i prseasc petera unde se retrsese, ezita. Ioan Gur de Aur i-a scris furios. Pustnicul a plecat. Pentru a converti Fenicia, Ioan Gur de Aur a organizat adevrate batalioane de anahorei. I-a scris preotului Constans cruia i-a ncredinat conducerea acestor misiuni: Spune-mi cte bisericii vor fi construite n fiecare an; ci lucrtori credincioi vor merge n Fenicia; care vor fi apoi progresele realizate. Am gsit, n nchisoare, un monah din Niceea i l-am convins s se pun la dispoziia ta ca s fie trimis n aceeai regiune. Acestea erau preocuprile sfntului n timpul strbaterii fr ap, fr pine, a deertului care ardea ca un cuptor i era plin de bandele pltite pentru a-l asasina. Organiznd convertirea Feniciei, Ioan Gur de Aur nainta ntre santinele spre locul exilului su. nainta avnd n minte avertismentul Eudoxiei c va fi dat morii la Cucuz.

Pagina 243

Cu veneraie

Ajuns n Capadocia i n Tauro-Cilicia, Ioan Gur de Aur era salvat de bandele lui Leontie. Populaia i-a ieit nainte nu profernd cuvinte de insult, ca n dieceza (eparhia) episcopului Leontie, nici cu securi i cazmale pentru a-l smulge din minile soldailor i a-l ucide, ci cu veneraie. La porile oraelor se aflau magistrai, preoi, funcionari i toat populaia venit s-l ntmpine i s-l plng pe sfntul exilat. Ioan Gur de Aur era primit ca un suveran. Capadocia a fost pentru Ioan Gur de Aur ara eliberrii. I-a scris episcopului Chiriac astfel: Cnd am ajuns n Capadocia i n Tauro-Cilicia am vzut alergndu-ne nainte coruri numeroase de sfinte personaje, nenumrai monahi i fecioare care vrsau toi lacrimi din belug i plngeau vzndu-ne mergnd spre exil i-i spuneau unii altora: ar fi fost mai bine s vedem soarele lipsit de razele sale dect gura lui Ioan redus la tcere. Acest spectacol m-a emoionat i mi-a sfiat inima, nconjurat cum eram de persoane care plngeau din pricina mea (Scrisoarea 125 ctre episcopul Chiriac). Cnd Ioan Gur de Aur a ncercat s consoleze aceast mulime care prefera s vad soarele stingndu-se n ceruri, mai degrab dect s vad gura lui Ioan reduc la tcere, poporul jelea nc i mai mult. ncadrat de soldai narmai ca un criminal, mergnd ntre dou rnduri de oameni care se aruncau la picioarele sale i srutau marginea vemintelor lui, Ioan Gur de Aur a ajuns la Cezareea. Mesageri trimii de episcopul Pharetrius s-au apropiat de el i i-au spus: Domnul Pharetrius te ateapt. Strbate deja drumul pentru a nu pierde ntlnirea cu tine, cci nu dorete nimic dect s te vad i s te mbrieze. Domnul

Pagina 244

Pharetrius adun chiar monahii oraului pentru a srbtori venirea ta (Scrisoarea 14 ctre Olimpiada). Ioan Gur de Aur era emoionat pn la lacrimi. Pn i grzile erau emoionate de primirea imperial fcut prizonierului pe care-l escortau. Dar populaia vedea c sfntul era bolnav. Abia se inea pe picioare, ochii i ardeau de febr. Suferinele ndurate n timpul cltoriei erau cumplite. Ne-a spus-o el nsui: Ocnaii n minele lor nu sufer ce am suferit eu n aceast cltorie... mistuit de febra continu i obligat totui s cltoresc zi i noapte, dobort deopotriv de cldur i de nevoia somnului, n-aveam pe nimeni care s-mi vin n ajutor n lipsa mea de toate cele (Scrisoarea 120 ctre Teodora). Ochii mulimii care l ntmpina au remarcat urmele adnci ale suferinelor fizice ndurate de sfnt. Cei mai mari medici ai oraului Cezareea, Himnetius i Theodorus, s-au pus la dispoziia lui Ioan Gur de Aur. Prefectul i-a dat prizonierului una din cele mai confortabile case ale cetii. Medicii l-au ngrijit, autoritile i-au dat onoruri, iar mulimile l venerau. Sunt n Cezareea ca un corbier n port dup furtun... n Cezareea simt c am renviat puin. Aici am but ap potabil, aici am mncat pine care nu era nici tare, nici mucegit, nu am mai fost silit s m spl n butoi i m-am putut culca ntr-un pat. Intrarea lui Gur de Aur n Cezareea, dup cltoria n care a avut de suferit mai mult dect ocnaii, semna cu intrarea n rai, dar Ioan Gur de Aur era un sfnt, i nici un sfnt nu i are raiul pe pmnt.

Pagina 245

Izgonirea

Dei a trimis mesageri naintea lui Ioan Gur de Aur, episcopul Pharetrius al Cezareei n-a venit totui s-l ntmpine la intrarea n ora. Episcopul nu l-a vizitat pe sfnt nici a doua zi, nici dup aceea. Pharetrius se temea c mprteasa Eudoxia va afla c l-a vizitat pe Ioan Gur de Aur. Mai mult, se temea c mprteasa va afla c prizonierul a fost primit n oraul su ca un sfnt i un martir. Episcopul Pharetrius nu voia s-i compromit cariera episcopal din cauza lui Ioan Gur de Aur pe care, personal, nul iubea... La sinodul care-l condamnase pe Ioan Gur de Aur, episcopul Pharetrius a votat pentru condamnare. Acum, nu voia s foloseasc violena mpotriva sfntului, pentru c violena ar fi indignat poporul. Numra orele i atepta cu nerbdare ca sfntul prizonier s prseasc Cezareea. Ziua plecrii a sosit. Sfntul trebuia s prseasc oraul la ora 4 dimineaa, pe cnd se iveau zorii. Era ora cnd se aterneau la drum toate convoaiele de prizonieri. Cu toate onorurile primite n Cezareea, Ioan Gur de Aur a rmas, civil vorbind, un prizonier. Trebuia deci s se trezeasc nainte de zorii zilei ca orice alt captiv al imperiului. Episcopul Pharetrius era fericit la gndul c n ziua urmtoare sfntul nu va mai fi n ora... Dar n acea noapte, Cezareea a fost atacat de isaurieni. Acest popor de munte nu se schimbase din vremea lui Alexandru cel Mare. Triau pe culmile munilor, iar munii i aprau ca o fortrea. Isaurienii au fost poporul cel mai rzboinic de pe pmnt. Din motive strategice s-au retras pe nlimi. Nu voiau s fie nvini, iubeau libertatea mai mult dect orice. Dar pe vrfuri nu se putea face agricultur. Acolo sus, iarna dura aproape 10 luni. n timpul acestor zece luni nu era nici un drum pe care s se fi putut ptrunde n ara isaurienilor. Nici ei nu puteau s coboare, de aceea, n timpul celorlalte dou luni, oamenii coborau n vale pentru a face provizii. Mai exact, prdau ca s aib ce s
Pagina 246

mnnce n timpul celor 10 luni de exil voluntar pe vrfurile munilor. De data asta, era una din aceste expediii de aprovizionare. Numele de isaurieni rspndea groaz. Nici Alexandru cel Mare i nici altcineva n istorie n-a reuit s nving acest popor. N-au reuit nici romanii. Vznd c nu putea s-i nving, Roma a ncercat o alt metod: a organizat o expediie n munii lor, i-a fcut prizonieri pe brbai i i-a deportat n Caucaz. Femeile isauriene au fost obligate s fac copii cu legionari romani. Roma credea c n acest fel i-ar putea domestici pe aceti oameni de munte mai aspri dect stnca. Sngele femeilor isauriene a fost ns mai puternic dect sngele legionarilor. Copiii nscui din femei isauriene i legionari romani n-aveau nimic roman. Aceti copii erau isaurieni sut la sut ca mamele lor i au continuat s terorizeze n fiecare an imperiile din jur. n acea noapte, ei au atacat Cezareea. Isaurienii au ajuns la porile Cezareei chiar n noaptea n care Ioan Gur de Aur trebuia s prseasc oraul. Brbaii, btrnii, femeile i copiii cetii au srit din patul lor ca un singur om, auzind rostindu-se numele de isaurieni, i au luptat mpotriva muntenilor. I-au respins. Isaurienii n-au reuit s ptrund n incinta oraului. Zdrobit de emoii i de lipsa somnului, sfntul avea febr. Dimineaa i-a fost imposibil s plece, att era de bolnav. Grzile au ntrziat plecarea. Aceasta l-a nfuriat pe episcopul Pharetrius. Era att de jenat de prezena lui Ioan Gur de Aur n cetate, nct chiar i o singur zi de ntrziere i se prea prea mult. Aflnd c Ioan Gur de Aur nu plecase nc, episcopul i-a narmat cu securi i furci pe monahii din mnstirile vecine oraului i le-a poruncit s-l alunge pe sfnt afar de Cezareea. Episcopul i epuizase rbdarea. Nu mai putea atepta plecarea. Voia s-l oblige pe sfnt s plece pe loc. Monahii au primit ordinul s masacreze grzile i soldaii i s incendieze casa unde se aflau, n cazul n care nu voiau s plece imediat. Uciderea lui Ioan Gur de Aur i-ar fi adus un mare profit lui Pharetrius. Asasinarea sfntului de ctre oamenii episcopului i-ar fi adus o mare recompens din
Pagina 247

partea mprtesei Eudoxia. Pharetrius tia c mprteasa dorea cu pasiune capul lui Ioan Gur de Aur i ar fi dat orice ca s-l aib.

Armistiiul

Monahii narmai au nconjurat deci casa unde se afla Ioan Gur de Aur, dup cum le-a poruncit episcopul i au cerut grzilor s plece imediat cu prizonierul lor. Ofierii au rspuns c prizonierul era suferind i nu putea pomi la drum. S plece, s plece, au strigat monahii. Grzile au explicat c episcopul era prea bolnav pentru a putea prsi casa. Atunci monahii au ameninat c pun foc casei si-l ucid pe episcop i pe grzi dac nu pleac de ndat. Grzile au cerut ajutorul garnizoanei locale. Dar soldaii erau n numr prea mic. Au fost alertate autoritile civile i militare. Prefectul a venit n persoan s-i calmeze pe monahii narmai care voiau s-l ucid pe episcop i grzile lui. Mai trziu prefectul a reuit s ncheie cu ei un armistiiu. Le-a promis monahilor c Ioan Gur de Aur va prsi oraul n ziua urmtoare: pentru moment monahii au renunat s-l ucid pe sfnt.
Pagina 248

Gloate de ticloi

Noaptea urmtoare, dei au promis c ateapt pn a doua zi plecarea sfntului, monahii au reaprut n numr i mai mare cu intenia foarte clar de aceast dat de a-l masacra. Ioan Gur de Aur povestete acest atac ntr-o scrisoare adresat Olimpiadei. Spune c numrul monahilor era att de mare, nct grzile au hotrt s porneasc la drum n ciuda riscului de a cdea n minile isaurienilor care se aflau din nou la porile oraului. Soldaii i ofierii preferau s cad n minile cumpliilor isaurieni mai degrab dect s cad n minile sfinilor monahi. Suntem prea puini pentru a rezista acestor gloate de fiare slbatice, i-au spus ofierii lui Ioan Gur de Aur, vom pieri ruinos. Mai bine nfruntm bandele de isaurieni dect s rmnem n puterea acestor ticloi (Scrisoarea 14 ctre Olimpiada). (Adic a sfinilor monahi.) Grzile l-au implorat pe Ioan Gur de Aur s se lase dus n afara oraului ca s nu fie ucii de preasfinii monahi. Te implorm, preasfinte printe, s pornim la drum fr ntrziere (Scrisoarea 14 ctre Olimpiada). n timp ce soldaii i vorbeau sfntului adresndu-i-se cu formula preasfinte printe, clugrii i episcopul locului voiau s-l ucid. Ioan Gur de Aur s-a hotrt s plece. I-a scris ns Olimpiadei cum anume s-a petrecut aceast plecare: n mijlocul tuturor acestor spaime, n faa unei mori aproape sigure, dei febra mi-a revenit i m mistuia, m-am aruncat ntr-o litier, n mijlocul zilei, prsindumi adpostul. Tot poporul era acolo, scond strigte de durere i blestemndu-l pe autorul acestor lucruri nedrepte. Suspine ieeau din toate piepturile, lacrimi curgeau din toi ochii. Am ieit apoi din ora. Civa clerici au ieit unul cte unul n urma noastr i ne nsoeau

Pagina 249

cu suspinele lor. i auzeam pe muli care spuneau: l ducei la moarte sigur!... Unul din ei, care mi-era cel mai devotat, mi-a spus atunci: Plecai, v implor. Cdei n minile isaurienilor, numai s scpai de ai notri. Oriunde vei merge vei fi n siguran, numai ntre noi, preoii, nu.

Tentativ de omor

Aprat de soldai mpotriva episcopului, mpotriva preoilor i mpotriva monahilor, sfntul episcop Ioan Gur de Aur s-a ndreptat spre locul exilului su cu riscul de a cdea n fiecare moment n minile isaurienilor. La 20 de kilometri de ora, convoiul a fost ajuns din urm de o femeie din Cezareea, numit Seleucia. Era o femeie extrem de credincioas. I-a oprit pe soldai i a czut n genunchi naintea sfntului implorndu-l s nu mai nainteze fiindc isaurienii erau aproape. Seleucia a spus c avea o cas nu departe de acolo pe care o punea la dispoziia sfntului cu toi slujitorii si, ca s locuiasc pn ce atacul isaurienilor va fi luat sfrit. Sfntul i grzile au acceptat bucuroi aceast ofert. -au instalat n casa Seleuciei. Era o cas foarte confortabil i luminoas, cu muli slujitori i ziduri de aprare solide capabile s reziste unui atac al muntenilor. Seleucia a pus totul la dispoziia lui Ioan Gur de Aur i a grzilor, dup care
Pagina 250

s-a ntors n ora. Spre miezul nopii, cnd sfntul tocmai adormise, preotul Evethius a ptruns n camera sa i l-a trezit. ntr-o scrisoare adresat Olimpiadei, Ioan Gur de Aur povestete scena: La miezul nopii preotul Evethius a intrat n grab n camera mea i m-a smuls din somn strignd din toate puterile lui: V implor, sculai-v, barbarii sunt aici. Se apropie de cas. Sfntul a fost scos din patul su, a fost mbrcat i scos din cas. Dar isaurienii nu erau acolo. Nu era nici un atac. Nu era nici cel mai mic pericol. Aflnd c Seleucia i-a oferit casa lui Ioan Gur de Aur, episcopul Pharetrius a chemat-o, a ameninat-o c o denun mpratului pentru conspiraie, c o anatemizeaz i ntre timp o va supune torturii. nspimntat, femeia a nceput s plng i a cerut iertare episcopului. Pharetrius i-a poruncit Seleuciei s plece i s-l alunge pe Ioan Gur de Aur din casa ei. Dei nspimntat, femeia n-a avut curajul s-l alunge ea nsi pe Gur de Aur care se afla sub acoperiul su. A dat episcopului cheile casei sale, iar acesta l-a trimis pe preotul Evethius n plin noapte s-l alunge pe Ioan Gur de Aur din casa Seleuciei. Preotul a executat ordinul. Sfntul scrie c acest preot l-a scos din patul su cu propriile mini, apoi din cas, i n cele din urm din curte, arun- cndu-l n strad. Era o noapte fr lun, scrie Ioan Gur de Aur, o noapte deas, nfricotoare. Nu era nimeni ca s-mi dea ajutor, nimeni s m nsoeasc; toi m prsiser. Sfntul se mpiedica la fiecare pas. A cerut s se aprind o lumnare. Preotul Evethius a refuzat. A rspuns c barbarii puteau vedea lumnarea aprins... Luminile erau deci stinse, mgarul care purta litier i care mergea pe un drum plin de bolovani i de pietre, a czut n genunchi i m-a izbit puternic de pmnt.
Pagina 251

Puin a lipsit s nu fiu ucis pe loc. Grav rnit, Ioan Gur de Aur nu mai putea urca n litiera sa. Drumul era prea greu pentru a fi continuat n acest fel. naintau deci la pas. Dar n starea n care se gsea sfntul, nu mai putea merge. Povestete c nu mergea, ci se tra: naintam foarte ncet, ca trndu-m, pe crri abrupte, pe muni cu anevoie de strbtut... mistuit de febr, netiind ce se plnuia; temndu-m de barbari, cuprins de spaim i ateptndu-m dintr-o clip n alta s cad n minile lor. Isaurienii nu au aprut deloc. Nu au fost dect un pretext pentru a-l face pe Ioan Gur de Aur s strbat torente, pentru a-l fora s se caere noaptea pe stnci, pentru a-l face s cad ntr-o prpastie ca s moar. Acestea erau inteniile episcopului Pharetrius. Dup 70 de zile de mers, sfntul a ajuns n sfrit la locul exilului su, n Cucuz. De aici a scris ndat dup sosirea sa una din cele mai cumplite fraze pe care le-a putut scrie un episcop: Sunt acum la Cucuz... i n siguran. Nu v mai temei pentru mine din pricina isaurienilor... n ce m privete, nu m mai tem dect de episcopi, afar numai de civa (Scrisoare ctre Olimpiada).

Pagina 252

Capitolul 15

Judecata lui Dumnezeu

Sfntul Ioan Gur de Aur era la Cucuz. Cltoria spre locul su de exil durase dou luni i jumtate i se terminase. Dar la Constantinopol, persecuia mpotriva credincioilor i a prietenilor lui Ioan Gur de Aur continua cu violen. Orice cretin care refuza s-l recunoasc pe noul episcop Arsacius era condamnat la confiscarea bunurilor, la exil sau la moarte. Nemaiavnd biserici, credincioii lui Ioan Gur de Aur svreau Sfnta Liturghie n case particulare. De ndat ce autoritile aflau c ioaniii svriser o slujb sfnt ntr-o cas, aceasta era confiscat. Ioaniii s-au refugiat atunci n pduri. Dar autoritile i-au urmrit i prin pduri, ca pe un vnat. Ancheta privind incendiul catedralei Sfnta Sofia a fost suspendat. Nici un poliist n-a fost n stare s-i aresteze pe incendiatori. i mpratul era de prere c nsui Dumnezeu a pus focul, de aceea Arcadius a dat ordin s se nchid ancheta, cernd ns ca toi clugrii i toate clugriele, preoii, episcopii s semneze actul prin care i ddeau acordul la condamnarea lui Ioan Gur de Aur. Mnstirile care refuzau s semneze erau ncercuite de soldai i lsate fr ap i hran. Chinuii de foame i de sete, sfinii i-au dat acordul la condamnarea lui Ioan Gur de Aur. Diaconia Olimpiada era ntemeietoarea unei mari mnstiri de maici n Constantinopol. Construise biserici. Maicile Olimpiadei nu au vrut s se solidarizeze cu cei care-l condamnase pe sfnt. Prin foame i sete au fost aduse la disperare i au semnat. Olimpiada nu a mai vrut s pun piciorul n mnstirea pe care o ntemeiase. Cu tot curajul i fidelitatea ei, dup luni i luni de persecuii, diaconia
Pagina 253

Olimpiada s-a prbuit. A czut ntr-o tristee apatic. Olimpiada dorea s moar. Melancolia ei cretea, cum cresc lianele tropicale i se nbuea n propria ei tristee ca ntr-o ieder care o imobiliza. Sfntul a ncercat s o mngie. Scrisorile sale ard de credin i de prietenie. Dar Olimpiada nu mai putea lupta. Femeile sunt fiine fragile, iar loviturile prea brutale le sparg ca pe nite vase de pre. Atunci Dumnezeu nsui a nceput s vin n ajutorul Olimpiadei i a ioaniilor i i-a ncurajat. Dumnezeu a nceput s-i pedepseasc, unul dup altul, pe cei care-l condamnaser pe sfntul episcop Ioan Gur de Aur.

Moartea Eudoxiei

Prima persoan pe care Dumnezeu a pedepsit-o pentru c l-a exilat pe sfnt a fost Eudoxia. Frumoasa mprteas a murit la 6 octombrie 404, la trei luni i jumtate dup ce decretase exilul lui Ioan Gur de Aur. Dumnezeu a pedepsit-o pe Eudoxia cu o moarte cumplit. mprteasa era nsrcinat pentru a cincea oar. Copilul pe care trebuia s-l aduc pe lume a murit n pntecele su. Nici medicii, nici moaele nu au reuit s o scape de cadavrul pe care-l purta. Copilul a putrezit n pntecele ei. Avea dureri cumplite i nimeni nu o putea ajuta. Dar descompunerea se ntindea ca un foc. O dat cu copilul a nceput s putrezeasc i pntecele frumoasei mprtese contaminate de micul cadavrul

Pagina 254

pe care-l purta. Era o pedeaps atroce, i ca toate pedepsele groaznice, dura. Eudoxia s-a zbtut fr s nchid ochii sptmni ntregi, innd n ea copilul mort, n timp ce pntecele i se descompunea. A murit urit de suferin, ea care inea att la frumuseea ei! Eudoxia a fost ngropat pe 12 octombrie n anul 404. Mulimile tiau c Dumnezeu a pedepsit-o. Dumanii lui Ioan Gur de Aur susineau ns c groaznica moarte a Eudoxiei n-avea nici o legtur cu exilul lui Ioan Gur de Aur. Atunci Dumnezeu a continuat s-i loveasc unul dup altul pe dumanii sfntului ca s-i conving c nu era vorba de coincidene, ci de pedepse venite de sus. Toi membrii conjuraiei care l-au trimis pe Ioan Gur de Aur n Cucuz au fost lovii de pedepse spectaculoase. Arcadius era nelinitit. i era fric s nu se deschid pmntul printr-un cutremur i s-l nghit de viu. mpratului i era fric s nu fie mncat de viermi, s cad de pe cal, s i se umfle limba, s vad putrezindu-i picioarele cum se ntmplase cu dumanii lui Ioan Gur de Aur sau pntecele, cum se ntmplase cu Eudoxia. mpratul se zbtea cuprins de panic. Pentru ajutor i aprare naintea lui Dumnezeu a apelat la Sfntul Nil, care pe atunci tria n adncul deertului.

Pagina 255

Mustrrile Sfntului Nil

Sfntul Nil fusese unul din oamenii cei mai bogai i mai elegani din imperiul roman. Fusese prefectul Rsritului sub Teodosie. Se cstorise cu una din cele mai frumoase femei ale vremii i a avut doi biei. ntr-o bun zi, l-a luat pe unul din fiii si i s-a retras n adncul deertului, abandonnd totul. Sfntul Nil i fiul su s-au stabilit pe Muntele Sinai. mpratul Arcadius i-a trimis acolo mesagerii implorndu-l s vin la Constantinopol, ca s-l ajute i s-L roage pe Dumnezeu s-l crue pe Arcadius, s nu-l pedepseasc aa cum i-a pedepsit pe ceilali dumani ai lui Ioan Gur de Aur. Sfntul Nil i-a ascultat pe trimiii imperiali, apoi i-a rspuns lui Arcadius: Cum vrei tu ca eu s ndrznesc s m rog pentru un ora care, prin attea fapte vinovate, merit dreptatea lui Dumnezeu care-l amenin? Constantinopolul e un ora unde crima se sprijin pe autoritatea legilor i care l-a alungat pe preafericitul Ioan, stlpul Bisericii, candela adevrului, trmbia Domnului. mi ceri s m rog pentru el, dar o ceri unui suflet prea copleit de ntristare de excesul relelor pe care acesta le-a comis (Sfntul Nil, Epistolele 232 i 233 ctre Arcadius). mpratul i-a trimis nc o dat mesagerii s-l implore pe Sfntul Nil s se roage pentru salvarea de mnia Domnului a Constantinopolului i a lui nsui. Sfntul Nil a rspuns: L-ai alungat fr nici un motiv pe Ioan, cea mai mare lumin a pmntului, pentru c te-ai lsat prea uor dus de sfaturile rele ale ctorva episcopi cu minte bolnav. Gndete-te deci la tine i, dup ce ai lipsit Biserica universal de curatele i sfintele nvturi pe care le primea de la el, recunoate-i cel puin greeala i te pociete (Sfntul Nil, Epistolele 232 i 233 ctre Arcadius).

Pagina 256

Brisson

Arcadius se putea sprijini pe trei patriarhi ai Rsritului, care-i aprobau politica: Arsacius al Constantinopolului, Porfirie al Antiohiei i Teofil al Alexandriei, faraonul cretin. La o lun i o sptmn dup moartea Eudoxiei, pe 18 noiembrie 404, a aprut o lege (aflat n Codul Teodosian) care spune: Guvernatorii provinciilor s fie avertizai c trebuie s mpiedice adunrile ilicite ale celor care, dispreuind preasfintele biserici, ncearc s se adune altundeva, i cei care se despart de comuniunea cu Arsacius, Porfirie i Teofil (preaveneraii episcopi ai legii sfinte) trebuie scoi afar din Biseric ca nite schismatici. Cronicarul Nichifor ne spune despre aceast lege urmtoarele: Dac unul din episcopi refuz s aib comuniune cu Teofil, Arsacius i Porfirie s fie alungat din scaun, iar bunurile sale s fie confiscate, att banii, ct i pmnturile. Deci adepilor lui Ioan Gur de Aur li se lua totul. Episcopii, preoii i credincioii lui Ioan Gur de Aur au rmas ascuni. Paladie citeaz cazul unui episcop partizan al lui Ioan Gur de Aur care timp de trei ani n-a prsit camera pe care unul din prietenii si i-a oferit-o pentru adpost. Episcopii i preoii s-au fcut muncitori, ca s nu fie obligai s semneze acordul cu privire la condamnarea lui Ioan Gur de Aur. Fratele lui Paladie, episcopul cronicar care a scris viaa Sfntului Ioan, s-a fcut grdinar ca s nu semneze ceva ce contiina sa dezaproba. Acest frate al lui Paladie se numea Brisson i era episcop i el. Episcopul Troiei i-a cumprat o barc i s-a fcut pescar. Cu toate acestea, partizanii lui Ioan Gur de Aur nu au scpat de furia episcopilor. Descoperii oriunde se aflau, erau pui n lanuri ca nite asasini.

Pagina 257

Adelfius

n acest timp, Ioan Gur de Aur i-a nceput viaa de exilat n Cucuz. Un armean din localitate, pe nume Dioscor, a pus la dispoziia sfntului propria sa cas. Era cea mai frumoas i mai bun cas din Cucuz. Dar se afla aproape de cimitirul care cuprindea mormntul episcopului Pavel al Constantinopolului, exilat la Cucuz cu 50 de ani nainte i mort aici strangulat din porunca mpratului Constans. Ioan Gur de Aur se atepta s fie i el strangulat ntr-o noapte de ctre soldai, cum fusese predecesorul su Pavel. Acest gnd nu-l tulbura ns deloc pe sfnt. Era gata s prseasc n orice clip aceast via pmnteasc. Populaia Cucuzului era ns foarte fericit s aib n mijlocul ei un sfnt i un martir. Episcopul Cucuzului, cci dei era un stuc Cucuzul avea episcopul su, l iubea ntr-att pe Ioan Gur de Aur nct a venit s-i ofere tot ceea ce avea: cas, veminte, ba chiar scaunul episcopal. Ioan Gur de Aur scrie despre acest bun episcop al Cucuzului astfel: Nu tiu ntr-adevr dac nu mi-ar fi dat n dar tronul de episcop i biserica sa, att de bun i ospitalier s-a artat acest om cu mine (Scrisoarea 125 ctre Chiriac). Dar clima era insuportabil. Satul era expus tuturor curenilor de aer i unui vnt vertical, un fel de foehn. n cursul aceleiai zile se trecea de la o cldur sufocant la un frig tios. Nu erau drumuri. Necesarul pentru via lipsea. Cucuzul era un sat prsit la picioarele Muntelui Taurus. Prietenia episcopului Cucuzului, pe numele lui Adelfius, i prietenia sincer a populaiei erau o mngiere pentru exilat, dar ele nu-l puteau mpiedica s sufere crunt din cauza climei i a privaiunilor. Guvernatorul Cucuzului, Sopater, a pus la dispoziia sfntului tot ce avea. Dar aici oamenii aveau extrem de puine. Cucuzul era exclusiv o garnizoan militar.

Pagina 258

Populaia civil era srac ca pmntul srac pe care tria. Toi sufereau de foame. S-a ntmplat atunci o minune. O dat cu Ioan Gur de Aur au ajuns n acest sat, venind din toate colurile lumii pe adresa sfntului, tot felul de cadouri. Curgeau sume imense, provizii, haine. Ioan Gur de Aur scrie: n aceast ar unde lipsete totul, eu singur nu sunt lipsit de nimic; aceste cadouri sfntul le distribuia cetenilor Cucuzului care, pentru prima dat n viaa lor, nu mai erau nfometai. Banii pe care sfntul i primea erau folosii la ncretinarea Feniciei i pentru a veni n ajutorul sracilor din ntreg imperiul.

edere n infern

Dar sunt n via lucruri pe care nu le poi evita. Unul din aceste lucruri inevitabile era sosirea iernii la Cucuz. Ioan Gur de Aur era un adevrat atlet al lui Hristos. Trise 6 ani n adncul deertului i n peteri. i-a redus aici nopile la trei ore de somn. Nu mnca dect o dat pe zi. n afara unui vemnt nu avea nimic. Patul su era un pat tare de ascet, iar n camera sa n afar de icoana Sfntului Pavel nu erau nici mobile, nici podoabe. Ioan Gur de Aur renunase la toate lucrurile pmnteti sau, cum spunea Sfntul Pavel, la toate lucrurile vzute pentru c cele vzute nu sunt dect pentru un timp. Ioan Gur de Aur tria pe pmnt doar prin duh. Era ca un duh liber de trup.
Pagina 259

Cu toate aceste performane, Ioan Gur de Aur nu reuea s fac abstracie de iarna care sosise n Cucuz. n aceast regiune de munte, iarna era cumplit. i ea a fost mai tare dect puterile sfntului. Ioan Gur de Aur era un om al sudului, un meridional, un sirian. Cnd peste Cucuz s-a abtut iarna, btrnul exilat, care venea din rile calde, a fost dobort. O spune el nsui: Am ajuns pn la porile morii i, timp de dou luni, n-am avut via dect pentru a simi durerile. nc de la nceputul iernii, frigul a fost att de surprinztor pentru btrnul episcop, nct acesta n-a mai ieit din cas de la sfritul toamnei. Aerul rece din Cucuz era ca o butur prea puternic pentru pieptul i plmnii si. A rmas deci nchis n odaie: Dioscor a astupat ferestrele i porile pentru c vntul sufla zi i noapte n rafale reci amestecate cu zpad gata s distrug casa cu sfntul meridional aflat nuntrul ei cu tot. Acest Dioscor, care pare s fi fost un om descurcre n afacerile pmnteti, s-a mutat n locuina sfntului pentru a-l putea ngriji n permanen. Bogatul negustor a fcut tot ce tia i tot ce se putea mpotriva frigului. Mai nti a nclzit camera sfntului zi i noapte. Dar sobele i cuptoarele ncinse i fceau i mai ru lui Ioan Gur de Aur dect frigul. O jumtate de or dup ce focul era aprins n camera sa, sfntul era cuprins de migrene care i zdrobeau creierii i ncepea s vomite. Aceast tortur fizic dura pn ce se stingea focul. Ioan Gur de Aur prefera s nghee mai degrab dect s suporte cldura sobelor supranclzite. Stomacul su nu mai suporta. Dioscor a ncetat s fac foc. Sfntul s-a mbrcat n blnuri i s-a ghemuit n pat. Nu l-a mai prsit toat iarna. Aceast soluie a adus alte probleme. Din cauza lipsei de exerciiu nu mai avea poft de mncare. Trupul su slbise pn ntr-att nct nu mai era dect o umbr. Apoi au aprut insomniile. Zile i nopi n ir sfntul nu nchidea un ochi. Dar chiar aceste suferine preau insuficiente. La Cucuz vntul nu sufla dintro singur direcie. n cursul aceleiai zile i aceleiai nopi, presiunea atmosfer i
Pagina 260

vnturile variau. Ascuns sub cuverturi n patul su, Ioan Gur de Aur suferea la cea mai mic variaie de presiune. La cea mai uoar schimbare de temperatur era cuprins de convulsii i de cumplite dureri de stomac. Fiecare criz dura ore n ir. i de ndat ce se sfrea criza, intervenea o alt schimbare de presiune, i torturile sfntului rencepeau. Prima iarn de exil la Cucuz a fost pentru sfnt asemenea unei ederi n infern.

Vroia s cretineze Asia

n luna noiembrie 405, dup 15 luni de episcopat, Arsacius, episcopul cu elocina unui pete care-i urmase lui Ioan Gur de Aur pe tronul episcopal, a murit. Nimeni nu l-a plns. n locul su a venit episcopul Atticus. n ciuda morii lui Arsacius i a Eudoxiei, persecuiile mpotriva partizanilor lui Ioan Gur de Aur au devenit tot mai violente. nchisorile erau pline. Ioan Gur de Aur le scria persecutailor. Dar scrisorile sfntului erau mai degrab ncurajri pentru el nsui. El scria c suferina e necesar n viaa oamenilor, ncearc s-i consoleze. Se ocupa n cele mai mici detalii de convertirea inuturilor barbare. Era att de pasionat nct se ocupa de tot: de nclmintea misionarilor, de lenjeria lor, de raiile lor alimentare. Voia s cretineze Asia. Puterile misionarului, ale mngietorului i pstorului Bisericii s-au nzdrvenit o dat cu venirea primverii. i-a putut prsi camera i iei s respire aerul
Pagina 261

pdurilor. Sfntul s-a bucurat de sosirea primverii cum nimeni nu s-a bucurat de ea vreodat. Totui cele dou jumti ale imperiului roman se gndeau la Ioan Gur de Aur. Era simbolul eroismului cretin. Dovezi i mrturii de prietenie soseau la Cucuz din toate colurile lumii. Misionarii care lucrau sub conducerea sa deveneau din ce n ce mai numeroi. Chiar atunci cnd fusese patriarhul de necontestat al Constantinopolului nu avusese o mai mare autoritate i o mai mare influen dect acum. n plus sosise primvara care elibereaz de suferinele iernii. Dar o dat cu primvara au nceput i atacurile isaurienilor: n fiecare noapte ei asediau satul n care era exilat Ioan Gur de Aur.

Atacurile isaurienilor

Cucuzul devenise n primvar o cetate asediat care tria n teroare. Isaurienii aveau obiceiul s nu fac prizonieri. Era greu s transporte prizonieri pe culmile munilor. Isaurienii ucideau tot ce gseau, de la copilul din braele mamei sale pn la ultimul btrn. Pe lng aceast teroare, Cucuzul a mai cunoscut i alte dureri. Dei mic, Cucuzul era singura localitate care avea o garnizoan militar. Locuitorii celorlalte sate din regiune se refugiau, aadar, aici pentru c tiau c se afla o armat. n satele lor, nimeni nu se putea opune isaurienilor. i o dat cu atacurile isaurienilor, Cucuzul s-a
Pagina 262

umplut de refugiaii care veneau de pretutindeni, familii ntregi. Era o mulime de oameni. O mare de oameni. Nimeni nu avea nimic. i, o dat cu aceste valuri de transfugi, i-au fcut apariia bolile. Apoi foametea. Oamenii dormeau pe scrile caselor i mureau n strad. i veneau mereu! Dei Cucuzul era singura localitate care avea o armat, singura citadel unde locuitorii aveau iluzia c sunt aprai, ntr-o noapte isaurienii au ptruns n sat. Cucuzul a fost ocupat i locuitorii si trecui prin ascuiul sbiei de ctre munteni. Ioan Gur de Aur, care nu era complet refcut dup suferinele ndurate n timpul iernii, a fost unul din rarii supravieuitori ai masacrului. Doar din ntmplare Ioan Gur de Aur n-a fost ucis de isaurieni. Dintre toi locuitorii Cucuzului era ultima persoan n stare s fug noaptea n afara oraului printre poziiile isaurienilor. Nu doar sfntul era bolnav i nu putea s umble, dar el era nsoit de diaconia Sabiniana, sora tatlui su, venit de bunvoie la Cucuz s mprteasc exilul nepotului su. Sabiniana era n vrst de 80 ani. La braul episcopului bolnav i a unui pretor numit Evethius, btrna doamn a reuit s evadeze din ora pe jos, prin zpad, cei trei transfugi salvndu-se n ntuneric i ascunzndu-se n pdurile nzpezite din jurul Cucuzului. Au petrecut noaptea n pdure. A doua zi erau n muni... i nu au mai gsit drumul de ntoarcere... De altfel, nici mcar nu era prudent s se ntoarc. Isaurienii puteau fi nc la Cucuz. Mai multe zile i mai multe nopi, Ioan Gur de Aur, btrna Sabiniana i preotul Evethius au trit fr ap i fr hran n pduri. Apoi au ajuns la o fortrea numit Arabissos. Era o adevrat fortrea, nu doar o aparen de fortrea, cum era Cucuzul. Arabissos avea ziduri n stare s reziste asalturilor. Sfntul s-a regsit brusc ntre zidurile unei citadele, fr lumin, n mijlocul soldailor. O dat cu cei trei evadai din Cucuz, ali mii de refugiai au invadat Arabissos. i chiar n acel moment a izbucnit ciuma. Era att de puin hran nct, pe lng cium i atacurile isaurinieilor, asediaii de la Arabissos au
Pagina 263

trebuit s suporte i foamea. Alte nefericiri au venit s se adauge celor deja existente: ntr-o noapte zidurile din Arabissos au fost strpunse i isaurienii au ptruns n cetate. Masacrul a fost de nedescris. Panica n fortrea a fost infernal. Singura persoan care nu suferea de fric a fost Ioan Gur de Aur. El dormea n chilia sa cu perei de piatr. Somnul unui btrn este discret. Un btrn care doarme nu face mai mult zgomot dect o pisic adormit. Mrunt, ascuns n cuverturile sale, sfntul n-a fost descoperit de isaurieni. Ei au intrat n chilie, dar n-au vzut trupul slab al sfntului. Doar a doua zi dimineaa a vzut sfntul sngele i cadavrele din fortrea, i a aflat astfel c Arabissos fusese atacat i jefuit de isaurieni n decursul nopii. N-a auzit nimic; Dumnezeu l-a ferit de vederea unui atac al isaurienilor.

Entuziasmul tinerilor

Puin timp dup atacul muntenilor, un nou oaspete a aprut n citadela devastat i ndoliat. Un om tnr, unul din miile i miile de tineri cretini care, entuziasmai de zelul cretin al lui Ioan Gur de Aur, ar fi fcut orice sacrificiu pentru a putea tri aproape de sfntul exilat. n ochii tineretului cretin al epocii, Ioan Gur de Aur simboliza apogeul virtuii i al credinei. Erau mii de tineri care voiau s vin s-l asculte i s se hrneasc din nvtura sa, din adevrata filozofie, cum se numea pe atunci
Pagina 264

nvtura lui Iisus. Cel care sosise la Arabissos era unul din puinii fericii. Era un tnr diacon din Antiohia care lsase totul pentru a tri n apropierea sfntului. O dat cu acest diacon numit Teodot, a plecat spre Arabissos un tnr nobil, numit i el Teodot. Ca i diaconul care purta acelai nume, acest tnr lsase totul pentru a mprti exilul sfntului. Cadavrele de la Arabissos, cadavrele oamenilor ucii de isaurieni sau ale celor ucii de cium, ca i cadavrele oamenilor care mureau n fiecare zi de foame, zceau nc pe strzile fortreei. Erau prea multe cadavre de ngropat. Nu puteau fi ngropate toate. Tocmai atunci au ajuns la fortrea diaconul i tnrul nobil, cei doi Teodot. Entuziasmul lor n-a sczut. L-au cutat pe Ioan Gur de Aur. Tatl tnrului nobil i-a dat provizii, bani, cadouri i tot ce era necesar pentru trai. Tatl tnrului Teodot era unul din cei mai importani funcionari ai Antiohiei. Ioan Gur de Aur i-a primit pe cei doi pelerini cu inima ndurerat. A constatat c tnrul nobil Teodot era firav i nu putea suporta clima Armeniei. Ioan Gur de Aur a reflectat i l-a trimis napoi pe tnrul nobil la tatl su cu o scrisoare foarte politicoas i cu toate cadourile primite: Acceptnd cadourile dumneavoastr ar nsemna s accept lucrul de care am cel mai puin nevoie. Ioan Gur de Aur s-a scuzat c nu-l poate pstra pe lng el ca ucenic pe tnrul Teodot pe care a fi fost bucuros s-l in pe lng mine ca cite i a fi fost fericit s-l formez i s-l instruiesc. Dar aici totul respir crim, tumult, masacru i incendiu. Eu nsumi mi schimb n fiecare clip reedina i nu tiu adesea unde s-mi pun capul (Scrisoarea 61 ctre Teodot). Acelai rspuns avea s-l trimit sfntul tuturor tinerilor care voiau s-l ntlneasc n locul exilului su. Fiindc gloria de martir a lui Ioan Gur de Aur trecuse n legend i lumea ntreag se ruga pentru el.

Pagina 265

Capitolul 16

Reabilitarea episcopului Ioan Gur de Aur

n timpul exilului su la Arabissos, Ioan Gur de Aur era lipsit, att ct dura iarna, adic 10 luni pe an, de orice contact cu restul lumii, fiindc n acest anotimp nu erau drumuri accesibile. n timpul iernii, cnd totul nghea de frig, cnd incredibile mormane de zpad blocheaz drumurile, nchis ntr-o chilie strmt, fr secretar i cu limba ntructva nlnuit, am tcut i am tcut mult timp, dei mpotriva voinei mele; dar primvara care ne deschide din nou drumurile a dezlegat i piedicile limbii mele (Scrisoarea 128). Dei lipsit de mijloace de comunicare i dei gura de aur a episcopului a rmas nchis, sfntul a reuit din locul su de exil s pun, cu o intuiie genial, una din pietrele cele mai importante la temelia Bisericii cretine. Ioan Gur de Aur nu era un doctrinar, dar tia c Biserica lui Hristos era una i apostolic pe toat suprafaa pmntului. Ioan Gur de Aur tia c guvernarea acestei Biserici fusese ncredinat episcopilor i c nici o persoan laic nu avea dreptul s le ia locul. Cnd mpratul Rsritului s-a amestecat n aceasta, Ioan Gur de Aur s-a adresat papei Inoceniu, urmaul Sfntului Petru. Pe atunci Roma nu avea prestigiul pe care-l are astzi. Dar la Roma episcopii se temeau mai puin de interveniile imperiale. Ioan Gur de Aur s-a adresat deci Romei. Papa Inoceniu tia, ca i Ioan Gur de Aur, c Biserica lui Hristos era una i aceeai pe toat suprafaa pmntului. Inoceniu tia c era de datoria episcopilor s apere Biserica lui Hristos pretutindeni unde ea era atacat, adic pe tot pmntul. i
Pagina 266

aceast Biseric a lui Hristos era atacat n Rsrit. Episcopul Ioan Gur de Aur era exilat, iar n fruntea Bisericii lui Hristos n Rsrit fuseser pui episcopi de paie. Inoceniu s-a avntat n aprarea Bisericii lui Hristos din Rsrit. Era de datoria sa. Inoceniu a luat hotrrea de a-l apra pe episcopul Ioan care era martirizat. n persoana lui Ioan Gur de Aur era atacat Biserica. Consilierii papei Inoceniu erau oameni care figureaz astzi n calendare. Consilierii papei Inoceniu erau sfini, savani i teologi. Doi dintre ei erau Sfntul Augustin i Sfntul Ieronim. Ei i-au dat sfatul s nu ia aprarea lui Ioan Gur de Aur, pentru c aceast imixtiune (amestec nemotivat i nedorit) n treburile Bisericii Rsritului putea avea consecine fatale. Dei aprecia n cel mai nalt grad pe Sfntul Ieronim i pe Sfntul Augustin, papa Inoceniu le-a refuzat sfaturile. Le-a spus c nu exista o Biseric rsritean i una occidental, ci o singur Biseric, cea a lui Hristos. Contrar prerilor sfinilor si consilieri, papa i-a ndeplinit misiunea de aprtor al Bisericii unice. Le-a spus c era urmaul apostolilor, paznicul cheilor Sfntului Petru, i datoria sa era de a apra Biserica acolo unde era n primejdie, fr s in seama de frontiere. i papa Inoceniu a nceput o aciune energic n vederea reabilitrii lui Ioan Gur de Aur. El a stabilit astfel una din sublimele tradiii ale Romei, tradiie fr de care puterea Bisericii nu s-ar fi meninut n timpul veacurilor ntunecate ale istoriei. n faa acestui curaj apostolic al Romei, mpratul Arcadius a tremurat i o dat cu el tot imperiul de Rsrit. Dar era prea trziu. Hotrrea papei Inoceniu de a repara nedreptatea fcut Bisericii lui Hristos era luat. Scrisorile de convocare a unui mare sinod la Tesalonic fuseser trimise. Sinodul convocat de Inoceniu trebuia s-l judece i reabiliteze pe Ioan Gur de Aur. Teofil, faraonul cretin al Alexandriei, era citat naintea acestui sinod ca martor. Soldaii Bisericii lui Hristos, legaii papei, mergeau spre Constantinopol ca s se ocupe de pregtirile necesare convocrii acestui sinod.

Pagina 267

Delegaia

Ambasada papei Inoceniu era constituit din 5 episcopi ntre care se aflau Emil din Benevent, Cythegius, Gaudeniu din Brescia. Acestei ambasade de episcopi li sau adugat doi preoi: Valentinian i Bonifaciu, ca i 4 episcopi din Rsrit, refugiai la Roma. Cei 4 episcopi rsriteni erau: Chiriac, Demetrius, Eulysius i Paladie. Ambasada roman purta trei scrisori adresate mpratului Arcadius. Prima scrisoare era din partea fratelui su Honorius, suveranul Occidentului, a doua venea din partea lui Inoceniu, iar a treia din partea episcopului Chromatius. Delegaia a vrut s plece pe uscat. Dar planurile au fost schimbate. O cltorie de acest gen comporta mult prea mari riscuri. Ambasadorii au plecat deci pe mare. Iat textul scrisorii adresat mpratului Arcadius de fratele su Honorius: Am scris deja de dou ori maiestii tale ca s binevoieti s corectezi i s ndrepi lucrurile fcute prin complot mpotriva lui loan al Constantinopolului, lucruri a cror ndreptare n-a fost fcut. Plin de solicitudine pentru pacea Bisericii care concur att de minunat la linitea imperiului nostru i scriu pentru a treia oar prin intermediul acestor episcopi i al acestor preoi, ca s binevoieti s porunceti reunirea episcopilor din Rsrit ntr-o adunare general la Tesalonic. Alegnd dintre ei oameni foarte hotri mpotriva rului i a minciunii, episcopii notri din Occident au trimis la tine, pentru a obine de la maiestatea ta convocarea acestei adunri, cinci episcopi, doi preoi i un diacon al marii Biserici Romane. Binevoiete, rogu-te, s-i primeti cu toate onorurile datorate caracterului lor pentru c, dac se vor ntoarce convini c alungarea lui loan a fost legitim, m vor sftui s m retrag din comuniunea cu el i, dac dimpotriv ei se vor convinge de rutatea episcopilor din Rsrit, vor ncerca s te ntoarc de la orice

Pagina 268

comuniune cu aceti ticloi. Cu gndul de a-i arta n mod limpede care este sentimentul occidentalilor fa de episcopul Ioan, am ales din numeroasele scrisori pe cea a episcopilor Romei i Apuliei anexndu-le acestei depee. nainte de orice, implor pe milostivirea ta s dea porunc pentru a face s participe la sinod, chiar n ciuda voinei lui, pe Teofil al Alexandriei, care se spune c este autorul nenorocirilor care ne mhnesc. Fie ca prin punerea n lucrare a acestora, sinodul pe care-l cerem s poat reui s restabileasc pacea ce se potrivete timpului nostru.

Martirizarea delegaiei

Ambasada papal a prsit Roma spre sfritul lunii martie. Cnd a ajuns n apele rsritene, dou mici nave cu emblemele Imperiului Roman de Rsrit au oprit nava care-i transporta pe ambasadori. Poliia imperial a pus mna pe episcopi n plin mare, ia mbarcat pe dou nave i i-au condus aproape ca pe nite deinui la fortreaa Athyras n Tracia. Sftuit de episcopii rsriteni, mpratul Arcadius voia s lichideze aceast ambasad papal. Episcopii romani s-au vzut nchii n celule ca nite rufctori. Episcopii greci care fceau parte din delegaie au fost ndat desprii de colegii lor occidentali. Chiriac, Demetrius, Eulysius, Paladie au fost inui ctva timp n celule separate n fortreaa din Athyras, apoi au fost transportai pe jos spre un loc necunoscut.

Pagina 269

Au fost supui la toate umilinele posibile. De exemplu, n timpul opririlor, cei patru episcopi rsriteni au fost obligai s doarm n case ru famate. Apoi suferinele lor fizice i morale au luat sfrit, cum iau sfrit toate cele pmnteti. Episcopii rsriteni venii de la Roma au fost ucii de soldaii care-i escortau cu lovituri de bt, cu lovituri de picioare, cu lovituri de pumni. Au murit n credin ca nite martiri n timpul cltoriei lor.

Violen, mituiri, atentate

Ambasadorii occidentali au fost supui altor torturi dect cele suferite de colegii lor rsriteni. Mai nti, poliitii imperiali au vrut s le ia ambasadorilor cele trei scrisori. Ambasadorii au refuzat s le predea. Au replicat c dintotdeauna ambasadorii trebuiau s nmneze scrisorile n minile mpratului. Ofierii au ncercat atunci s le ia cele trei scrisori cu fora. Prelaii s-au luptat i s-au opus. Unuia dintre ei, episcopul Marianus, poliitii i-au smuls degetele, ncercnd s-i smulg scrisorile dar episcopii romani erau atleii lui Hristos. tiau s se lupte. Vznd c nu reuea cu fora, Arcadius lea trimis legailor romani 3000 de monede de aur - ca mit - dac-l vor recunote pe noul episcop al Constantinopolului, Atticus, i dac semnau o scrisoare prin care renunau la sinodul de la Tesalonic. Episcopii ambasadori au refuzat aurul mpratului Arcadius. Vznd c nu
Pagina 270

reuea s-i conving nici cu fora, nici cu banii, nici cu viclenia, mpratul a poruncit ca prelaii s fie trimii la ei acas, n Italia. Cel puin acest lucru li s-a fcut cunoscut. Dup 4 luni de captivitate, episcopii i suita lor au fost scoi din nchisoare i mbarcai. Dar cpitanul avea ordin s scufunde barca cu prelaii ambasadori. Printr-o minune ns, episcopii au fost salvai i s-au ntors la Roma unde au putut povesti cum au fost maltratai n nchisoare. Au putut arta oasele lor zdrobite. i cicatricele. N-au putut spune ns nimic de soarta lui Ioan Gur de Aur n exil, nici de soarta episcopilor rsriteni plecai mpreun cu ei de la Roma i care, la acea dat, erau deja asasinai. Augustin, Ieronim i alii l-au sftuit pe pap s renune la sinod. Papa Inoceniu a refuzat ns sfaturile lor. El voia s apere Biserica. Urmaul Sfntului Petru n-are dreptul s se descurajeze. i papa nu s-a descurajat. A hotrt s continue lupta apostolic pentru Biseric pn ce victoria va fi de partea acesteia.

Pagina 271

Mare finee

mpratul Arcadius i episcopii rsriteni au neles - cu intuiia rufctorilor - c papa Inoceniu nu va depune armele nainte s se fac dreptate. Episcopul Atticus a avut atunci o idee pentru a mpiedeca intervenia Romei. I-a propus lui Arcadius s-l duc pe Ioan Gur de Aur ntr-un loc de exil nc i mai ndeprtat. Ar putea muri pe drum. Prin moartea lui Ioan Gur de Aur dosarul su ar fi nchis. Sinodul pentru reabilitarea exilatului nu mai putea fi convocat. Arcadius se temea. Episcopii i-au repetat mpratului c luau asupra lor pcatul. i pentru c mpratului Arcadius i era fric, realmente fric, i s-a promis s se fac totul ntr-un mod discret i Ioan Gur de Aur s nu fie strangulat cum se fcuse cu cellalt episcop n Cucuz. Auzind spunndu-se c asasinatul lui Ioan Gur de Aur va avea loc ntr-un mod delicat, blnd i cu cea mai mare discreie, Arcadius a acceptat ca sfntul s fie ucis pentru a pune capt acestei intervenii a Romei. Episcopii au fost ntr-att de ncntai de decizia imperial, nct au promis sl ucid pe Ioan Gur de Aur cu o asemenea discreie nct nici mcar Dumnezeu, Tatl ceresc, s nu-i dea seama! mpratul Arcadius a surs i a dat n alb episcopilor permisiunea s nfptuiasc aceast aciune, cu toat fineea. Cci ntr-adevr era o dovad de mare finee din partea lor s ucid un om fr ca nici Dumnezeu s-i dea seama!

Pagina 272

Capitolul 17

Trimiterea asasinilor

Primind toat libertatea de la mprat pentru a-l ucide pe Sfntul Ioan Gur de Aur, episcopii rsriteni au considerat de datoria lor s execute planul. Episcopii de la Constantinopol au cutat cu ajutorul poliiei imperiale doi poliiti care nu se temeau de snge. S-a fixat un concurs i, n cele din urm, au fost alei doi ofieri imperiali de poliie crora li s-au verificat inimile: erau inimi de piatr. Au primit ordinul de a-l face pe Ioan Gur de Aur s ias din Arabissos i s-l transporte la picioarele Caucazului, n localitatea numit Pityontis. Poliitii au primit ordinul s nu ajung niciodat cu prizonierul lor la Pityontis, ci s-l transporte n aa fel nct sfntul s moar pe drum. Pentru aceast misiune li s-a promis celor doi poliiti ceea ce se promite ntotdeauna n ocazii asemntoare: bani, naintare, un concediu i, mai trziu, o decoraie. Poliitii au plecat numaidect s-i ndeplineasc misiunea pentru c episcopii erau foarte presai. Nu mai voiau s amne aceast afacere. Le era fric de Ioan Gur de Aur. i pentru a scpa de aceast fric, voiau s-l ucid ct mai repede cu putin. Paladie scrie c, vorbind de Ioan Gur de Aur, unul din episcopi a spus: Vedei pe acest mort nfricotor, care-i terorizeaz pe cei vii i puternici, ca o masc care-i nspimnt pe copii. Ciudat lucru. Cei care, sprijinii de braul statului i de bogia Bisericii au n mn puterea de a face totul, tremur, plesc i se nspimnt n faa acestui preot singur, fr patrie, bolnav i exilat. Sfinenia i gloria lui Ioan Gur de Aur i nspimntau pe episcopi. Nu mai
Pagina 273

dormeau noaptea. Din cauza aceasta au trimis de aceast dat doi poliiti cu ordinul de a nu mai pierde timpul i de a-l ucide pe Ioan Gur de Aur.

Nebiruit de suferin

Poliitii au sosit la Arabissos spre jumtatea lui iunie 407. I-au artat lui Ioan Gur de Aur ordinul de transfer la Pityontis. Sfntul n-a prut surprins. Se atepta la aceasta. Exilatul i atepta de mult timp poliitii imperiali care trebuiau s-l asasineze. Na fost deloc surprins cnd i s-a fcut cunoscut c plecarea va avea loc imediat, fr nici o ntrziere. Exilatul nu avea bagaje. S-a lsat deci ncadrat de soldai i s-a aternut pe drum de ndat ce soldaii i-au poruncit. Sfntul era cu totul lmurit cu privire la inteniile lor cnd i-a vzut prsind drumul pentru a-l conduce pe o crare pe care nu putea merge dect un singur om. A mers totui curajos pe acest drum pietros care se nla pe crestele munilor. Poliiti primiser efectiv ordinul s nu-l conduc deloc pe sfnt pe drumuri, ci numai pe poteci. Trebuiau s evite nu numai oraele i satele, ci i orice trector. n timpul cltoriei sale, sfntul nu trebuia s ntlneasc nici un suflet viu. i Ioan Gur de Aur a mers n direcia indicat de soldai. Mergea prin muni pn pe creste, apoi cobora. Urca, apoi cobora. Din cnd n cnd btrnul se oprea. Soldaii aveau ordinul s nu-l lase pe prizonier s se odihneasc nici un minut. Ioan Gur de Aur trebuia silit s mearg pn ce-i va veni moartea. Fiindc
Pagina 274

aceasta era misiunea poliitilor. S-l oboseasc pn ce va cdea mort pe drum. Atunci s-a petrecut un lucru inexplicabil: sfntul nu obosea. Sfntul mergea mai neobosit dect tinerii poliiti care-l escortau. Ioan Gur de Aur suporta foamea i setea mai bine ca aceti gardieni. Lucrul i-a uimit pn ntr-att pe poliiti nct unul dintre ei a crezut c era o minune i a ncercat s-l salveze pe episcop. Al doilea era ns nenduplecat. tia c dac prizonierul nu murea pe drum, nu va primi nici banii, nici avansarea, nici concediul. Gndinduse la toate acestea, a rrit opririle cu riscul de a cdea el nsui bolnav. Dar sfntul mergea ca un tnr fr s oboseasc. Al doilea poliist a inventat alte mijloace pentru a pune capt rezistenei prizonierului. Sfntul a fost obligat s mearg cnd soarele era cel mai arztor, n miezul zilei, dar nici soarele torid nu reuea s-l doboare. Atunci Ioan Gur de Aur a fost silit s mearg n vpaia lunii iunie n Asia fr plrie. Paladie scrie: Din pricina cldurii, capul sfntului ajunsese stacojiu ca o roie. Dar prizonierul nu fcea insolaie. Al doilea poliist a ncercat atunci o alt metod. De fiecare dat cnd ncepea s plou sfntul trebuia s porneasc la drum, dar ploaia care curgea pe pieptul i pe spatele lui Ioan nu i-a provocat nici pneumonie, nici cea mai mic rceal. n acest timp, netiind c Ioan, lumina Bisericii, era condus la moarte, papa Inoceniu fcea toate eforturile pentru a-l salva. Dar Ioan Gur de Aur nu tia nimic de aciunea papei. Nu tia c n acele zile cnd era dus cu capul gol sub soarele arztor al amiezii, doi viitori colegi de calendar i doi episcopi, fraii si n Hristos, i scriau papei pentru a-l convinge s nu-l mai apere pe Ioan. Papa nu s-a lsat convins. A refuzat scrisoarea prin care, pe 13 iunie 407, adic n timp ce Ioan Gur de Aur era pe drumul asasinrii sale, Sfntul Augustin i Sfntul Ieronim i cereau lui Inoceniu s abandoneze cauza lui Ioan. Ioan Gur de Aur mergea curajos. tia c mergea spre cer. tia c drumul care duce la cer nainteaz sub ploaia torenial, sub focul lunii iunie care izbea capul su gol,
Pagina 275

printre crrile stncoase ale munilor. Ioan Gur de Aur mergea pe drumul sfineniei nc din copilria lui i tia c acest drum era anevoios. Dar i continua drumul ca un adevrat atlet al lui Hristos. Al doilea poliist era uluit. ncepea s cread i el c rezistena episcopului se datora unei minuni. Dar mai avea i alte mijloace i voia s le ncerce pe toate. Voia ca sfntul s moar. Dac sfntul nu murea, adio avansare, prim n bani i concediu! n cele din urm, Dumnezeu s-a milostivit de Ioan, episcopul i atletul Su. Dumnezeu i-a cerut lui Ioan Gur de Aur aceleai sacrificii ca lui Iov. i Ioan I-a dat totul cu credin. Iar acum, Dumnezeu, satisfcut de rezistena atletului Su Ioan, fiul Antuzei i al lui Secundus din Antiohia, nu mai voia s-i cear nimic acestui atlet care suferise toate ncercrile. Tocmai mplinise 58 de ani. Nu mai era dect piele i oase. Ioan s-ar mai fi luptat nc, pentru c nu refuza nici o lupt. Dar Dumnezeu, n marea Sa milostivire, a considerat c Ioan Gur de Aur avea dreptul la odihn. i dat fiind c pentru sacrificiile sale Ioan avea dreptul la o rsplat, n noaptea de 13 septembrie 407, cnd soldaii i-au permis lui Ioan Gur de Aur s doarm cteva ore la civa kilometri de localitatea numit Comana (cci n tot timpul cltoriei, aa cum s-a poruncit la Constantinopol, sfntul nu sa culcat niciodat ntr-un ora sau ntr-un sat), Dumnezeu i l-a trimis pe Sfntul Bazilisc. Episcopul Ioan Gur de Aur dormea aproape de biserica nchinat Sfntului Bazilisc, un martir care a fost martirizat n acel loc. Sfntul Bazilisc i s-a artat lui Ioan n somn i i-a spus c a suferit toate ncercrile pmnteti care duceau la cer. Curaj, frate Ioane, mine vom fi mpreun!. Sfntul Bazilisc s-a artat apoi preotului care avea grij de biseric i i-a spus: Pregtete un loc pentru fratele meu Ioan, cci iat c sosete.

Pagina 276

Slav lui Dumnezeu pentru toate!

ndat dup anunul c n ziua urmtoare va prsi lumea pmnteasc, prizonierul a fost trezit de soldaii care i-au spus s se pregteasc de plecare. Ioan Gur de Aur i-a rugat s atepte pn a doua zi, cci avea s moar n zori. Soldaii au rs i l-au mpins pe drum cu lovituri de bt. Ziua nu se ridicase nc. Ioan a ascultat ordinul, dar o dat cu venirea zorilor a simit c moartea era aproape. Le-a spus soldailor c i ruga s se ntoarc i s-l duc la biserica Sfntului Bazilisc. Nu aveau de parcurs dect o foarte mic distan. Soldaii s-au lsat nduplecai. i episcopul a fost dus napoi la biserica Sfntul Bazilisc. La ntoarcere a mers repede. Ioan Gur de Aur voia s ajung ct mai repede cu putin. Odat ajuns, s-a dezbrcat. A dat sracilor nclrile sale. Apoi le-a dat vemintele sale uzate; le-a dat cmaa sa; le-a dat batista cu care i-a ters sudoarea frunii sale. A dat sracilor tot ce avea. Totul pentru sraci. N-a mai pstrat dect o cma alb lung. i, dup ce le-a dat totul, s-a ntins pe dalele care pardoseau biserica. A cerut Sfnta Cuminectur. Toate acestea cu calm. Apoi a spus: Slav lui Dumnezeu pentru toate! Amin. i, mbrcat cu cmaa sa alb, ntins pe dalele bisericii, Ioan Gur de Aur a murit. A trecut la cer ca i cum nimic nu se ntmplase. Senin. Ca i cum ar fi spus Amin.

Pagina 277

Epilog

Papa Inoceniu a luptat pn la sfritul zilelor sale pentru reabilitarea lui Ioan Gur de Aur. Preoii i episcopii care s-au declarat mpotriva sfntului martir au fost scoi din comuniunea cu Roma. Atticus al Constantinopolului a acceptat el nsui ca numele lui Ioan s fie restabilit pe lista episcopilor. n anul 438, sub episcopatul lui Produs, n ziua de 27 ianuarie, rmiele pmnteti ale lui Ioan Gur de Aur au fost transferate de la Comana la Constantinopol. Mulimea sracilor i a ceretorilor era n genunchi i plngea chemndu-l pe Ioan Gur de Aur ca i cum ar fi fost nc n via. Printe, ia-i napoi locul pe scaunul episcopal. La aceast ceremonie asista vrsnd lacrimi Teodosie al II-lea, fiul lui Arcadius i al Eudoxiei, asasinii sfntului. Ioan Gur de Aur a fost nhumat n biserica Sfinilor Apostoli din Constantinopol, necropola mprailor bizantini. Dar destinul unui sfnt pe pmnt e un lung ir de suferine. Chiar i dup moartea sa. n anul 1204, cnd Constantinopolul a fost devastat i incendiat de armatele cruciadei a patra, cruciaii au furat o dat cu toate lucrurile preioase ale oraului i moatele Sfntului Ioan Gur de Aur. Ele au fost duse la Roma, unde au fost nhumate n capela corului bisericii Sfntul Petru, n apropierea mormintelor Sfinilor Apostoli Petru i Pavel. Ioan a intrat n istorie ca martir i de asemenea drept cel mai mare orator cretin. De aici supranumele de Gur de Aur, n limba greac Chrysostomos (Hrisostom). Biserica roman l srbtorete cu acest titlu pe 27 ianuarie, iar Biserica rsritean de dou ori: pe 27 ianuarie i 13 noiembrie. n 1908 Roma l-a proclamat pe Ioan Gur de Aur patronul oratorilor cretini. Dar osemintele sfntului nu au cunoscut niciodat odihna. Au fost frmiate i risipite ntre Rsrit i Apus ca pentru a le servi drept legtur de unire.
Pagina 278

Pagina 279

Sfntul apostol Pavel i Sfntul Ioan Hur de Aur, i ucenicul Sfntului Ioan Gur de Aur n fundal.

Pagina 280