You are on page 1of 211

A m eredeti cme: The Eagle Has Landed A fordts az 1976. vi kiads alapjn kszlt. Pan Books Ltd.

London Copyright (c) Jack Higgins Fordtotta KOPPNY MRTON A borttervet GREGOR LSZL ksztette A cmlapon Michael Caine, a regnybl kszlt film egyik jelenetben (ITC Entertaintment) Tervezs, tipogrfia LANTOS KLMN A csata most vette kezdett; akik hallraszntak, lve maradnak; akik a tllsben remnykednek, elpusztulnak. Vu-cse

I 1. Amikor belptem a temet kapujn, valaki ppen srt sott az egyik sarokban. Azrt emlkszem ilyen jl erre a jelenetre, mert minden esemny ezzel vette a kezdett. Ngy-t, fekete felhfoszlnyhoz hasonl varj rebbent fel egy bkkfrl. Haragosan krogtak, mikzben a zuhog esben llig begombolkozva vgighaladtam a srkvek kztt vezet csapson. A srs valamit motyogott magban. Egy szt se lehetett rteni. A grngyket kerlgetve a friss fldhnyshoz lptem s belenztem a gdrbe. Ez a nap is jl kezddik. Anlkl, hogy az sst flbeszaktotta volna, felpillantott. Egy rozoga regember, posztkalapban, elnytt, agyagfoltos ruhban. Beesett, csont s br arct szrke borosta fedte, kds tekintetben nem volt semmilyen kifejezs. Tovbb prblkoztam. ,.) -Az es... Mintha tsuhant volna valami az arcn. A bors g fel fordult s megvakarta az llat. Lesz ez mg rosszabb is. Nem knny ilyen idben - tettem hozz. A gdr fenekn vagy hatujjnyi mlyen llt a vz. sjval megpiszklta a gdr tls vgt. A fld behasadt, mint egy korhad tetem, s grngyk zporoztak a vzbe. Rosszabbul is jrhattam volna. Annyian vannak ebben a kis temetben, hogy mr nem is a fldben feksznek, hanem egymson. Felnevetett, kivillantva fogatlan nyt, aztn lehajolt, belemarkolt a fldbe s egy ujj- ( csontot mutatott fel. Na, ltja ezt? A ltvny mg egy olyan rnak is meghaladta a trkpessgt, aki alapos letismerettel van felvrtezve. gy reztem, ideje tovbbindulnom. - Ugye, nem tvedek, hogy ez egy katolikus templom? - Itt mindenki katolikus - mondta. Mindig is azok voltak itt. - Akkor taln tudna nekem segteni. Egy srt vagy taln egy emlkmvet keresek, aminek a templom belsejben kell lennie. Gascoigne, Charles Gascoigne

tengerszkapitnyt. - Sose hallottam rla. Pedig huszonegy ve vagyok srs. Mikor temettk el? - Ezerhatszznyolcvant krl. Szeme se rebbent. - Ja-a-a? Akkor az mg elttem volt. Vereker atyt krdezze, biztos tudja. Bent tallom? Bent, vagy a plbnin. A fkon tl, a fal mgtt. Ebben a pillanatban, nem tudni, mi okbl, a fejnk fltti fkon gubbaszt varjak sztrebbentek, tbb tucat varj krztt az esben flsrt ricsajt csapva. Az reg flnzett s az gak kz hajtotta az ujjcsontot. Aztn valami nagyon klns dolgot mondott. Krog dgk! - kiltotta. - Menjetek vissza Leningrdba! ppen elindultam, de most rtetlenl meglltam. - Leningrdba? Mit akar ezzel mondani? - Onnan jnnek. Meg a sereglyek is. Leningrdban gyrzik meg ket, s oktberben mr itt vannak. Tl hideg ott nekik a tl. - Valban? Egszen fellnklt. Kihzott egy csikket a fle mgl s a szjba helyezte. Olyan hideg, hogy mg egy hember tkei is lefagynnak. Egy csom nmet meghalt Leningrd mellett a hborban. s nem golytl vagy ilyesmitl. Egyszeren megfagytak. Most mr lebilincselten hallgattam. - Kitl tudja mindezt? - A madarakrl? - krdezte, s hirtelen teljesen megvltozott, s valami sunyi ravaszsg jelent meg a kpn. - Kitl? Ht Wernertl. mindent tudott a madarakrl. - s ki volt ez a Werner? - Werner? - pislogott nhnyat, majd ismt a korbbi tompasg lt ki az arcra, amirl nem lehetett eldnteni, hogy akaratlan-e vagy 8 szndkos. - Derk fi volt a Werner. Derkj fi. Nem kellett volna gy elbnni vele. Az sjra nehezedett s rm gyet se vetve ismt munkhoz ltott. Egy kicsit mg vrakoztam, de nyilvnval volt, hogy nincs szmomra tbb mondanivalja. gy aztn] megfordultam, br nmileg vonakodva, mert] az volt az rzsem, hogy egy j sztori is kijhetett volna belle, s a fbejrat fel vettem az irnyt. A templom torncn meglltam. A falon egy stt szn fbl kszlt hirdettbla volt elhelyezve, rajta kopott, aranybets felirat: Szz Mria s Minden Szentek Temploma, Studley Constable, alatta: mise- s gynsrend, legalul pedig: Philip Vereker atya. Az sregnek ltsz tlgyajt szegecselt vaspntokkal volt megerstve. A bronzbl nttt kilincs egy oroszlnfejet formzott, melynek szjban egy vastag karika lgott. A karika oldalra fordtsra az ajt halkan, ksrtetiesen nyikorogva kinylt. Arra szmtottam, hogy benn komor flhomny fogad, ehelyett azonban egy miniatrizlt kzpkori katedrlisban talltam magam, mely fnyrban szott s meglepen tgasnak tnt. A kzphaj rkdsora fensges ltvnyt nyjtott; hatalmas normandiai stlus oszlopok trtek egy fantasztikus faboltozat fel, melyet szinte teljes psgkben fennmaradt ember-'.s llatfaragsok kestettek. A meglep vilgossg rszben annak volt ksznhet, 10 hogy a boltozat magassgban mindkt oldalon kerek ablakok sorakoztak. A gynyr, kbl faragott keresztelmedence mellett, egy festett falitbln volt felsorolva mindazon papoknak a neve, akik az vek sorn a templomban szolgltak, egy bizonyos Rafe de Courcey-tl kezdve, aki 1132-ben lett beiktatva, egszen a mr emltett Verekerig, aki 1943-ban vette t hivatalt.

Mg htrbb egy kicsi, homlyos kpolna nylt. A Szz Mria-kp eltt gyertyk pislkoltak, s a festmny lebegni ltszott a flhomlyban. Tovbbhaladtam a padsorok kzti tjrn. Teljes volt a csend, csak az ablakokon dobolt az es, a szently lmpjnak rubinfnye egy tizentdik szzadi feszletet vilgtott meg az oltr fltt. A csndet kopog lptek zaja trte meg. - Segthetek? - krdezte egy szraz, nyugodt hang. Megfordultam s a Mria-kpolna bejratnl egy papot pillantottam meg, egy magas, sztvr embert kopott fekete reverendban. Ezstszrke haja egszen rvidre volt nyrva, szemei mlyen ltek, mintha nemrgiben slyos betegsgen esett volna t, bre rfeszlt kiugr arccsontjra. Klns egy arc. Ez az ember ppgy lehetett volna katona, mint tuds, ami egyltaln nem lepett meg, miutn a hirdettbln az llt, hogy jezsuita. D< egyttal, mr amennyire megtlhet az ilyesmi, egy olyan ember arca volt, akinek elvlaszthatatlan 22

trsa a fjdalom. Lassan, bicegve kzeledet, felm, jrs kzben egy botra tmaszkodott? - Vereker atya? - n vagyok. - Beszltem kint azzal az reggel, a srsval. - Igen, igen, Laker Armsbyval. - Gondolom, vele. Azt mondta, hogy n taln tud nekem segteni. A kezemet nyjtottam. -Egybknt Higginsnek hvnak. Jack Higgins. r. gy tnt, mintha habozna egy kiss, mieltt kezet rzna velem, de ennek csupn az volt az oka, hogy a botot t kellett tennie a bal kezbe. Ugyanakkor volt benne valami klns zrkzottsg, vagy legalbbis gy reztem. - Mit tehetek nrt, Mr. Higgins? - Egy amerikai magazinnak rok cikksorozatot - magyarztam. - Trtnelmi tmrl. Tegnap a cleyi Szent Margit-templomot nztem meg. Nagyon szp templom. Nehzkesen a legkzelebbi padra ereszkedett. - Bocssson meg, mostanban knnyen fradok. - Van ott egy srfelirat - folytattam. Taln ismeri. "James Greeve emlkre... Azonnal kzbevgott. ...aki Sir Cloudesley Shovel segttrsa volt, amikoron felgyjtottk a hajkat Tripo12 Xva.sk kiktjben, ezerhatszzhetvenhat janur tizennegyedikn." Kiderlt, hogy mosolyogni is tud. - De ht ezt a feliratot mindenki ismeri errefel. - Kutatsaim sorn kidertettem, hogy amikor Greeve az Orange Tree kapitnya volt, szolglt ott egy tiszthelyettes, Charles Gascoigne, aki ksbb tengerszkapitny lett. Egy rgi srlsbe halt bele ezerhatszznyolcvanhromban, s Greeve temettette el, minden valsznsg szerint Cleyben. - rtem - mondta udvariasan, de klnsebb rdeklds nlkl. S mgis, mintha valami alig rzkelhet nyugtalansg bujklt volna a hangjban. - De Cleyben nyoma sincs, sem a temetben, sem a halotti bizonytvnyokban. s Wivetonban, Glandfordban s Blakeney-ben is hiba jrtam. - Most pedig itt folytatja a kutatst. - Mg egyszer tnztem a jegyzeteimet. Gascoigne katolikus hitben ntt fel, s szget ttt a fejembe, htha katolikus temetse volt. Az egyik csapos emltette a Blakeney hotelben, ahol lakom, hogy Studley

Constabte-nek van egy katolikus temetje. Ami azt illeti, j kis eldugott hely. Egy rmba kerlt, amg megtalltam. \ - Attl tartok, hiba fradt. - FeltpszK kodott. - Huszonnyolc ve vagyok itt a Szz Mria plbnin, de biztosthatom, hogy mg hrt sem hallottam ilyen nev szemlynek. 13

Ez volt az utols eslyem, s azt hiszem, nem tudtam teljesen eltitkolni a csaldottsgomat. Mindenesetre tovbb prblkoztam. - Nem lehetsges, hogy tved? Htha van valami papr. Egy bejegyzs a temetsi nyilvntartsban. - Magam is rdekldm a helytrtneti vonatkozsok irnt - mondta meglehetsen mogorvn. - Nincs olyan templomi irat, amit ne ismernk az els bettl az utolsig, s Charles Gascoigne sehol sem szerepel bennk. Most pedig, ha megbocst, vr az ebd. El akart indulni, de a botja megcsszott, s majdnem hanyatt esett. Elkaptam a knykt s tartottam, amg vissza nem nyerte az egyenslyt. Meg sem rezdlt az arca. n tehetek rla, borzasztan sajnlom mondtam. Megint elmosolyodott. Semmi vsz, elfordul az ilyesmi. Megtgette a bottal a lbt. - Nagyon kellemetlen, de ahogy mondani szoktk, az ember megtanul lni vele. Az a fajta kzls volt ez, amire nincs mit vlaszolni, s nem is vrt vlaszt. Lassan vgigaraszoltunk a padsorok kztt. - Nagyon szp ez a templom - mondtam. - Igen, bszkk is vagyunk r. - Kinyitotta nekem a kaput. - Sajnlom, hogy nem segthettem. - Ksznk mindent. Megengedi, hogy krlnzzek mg egy kicsit a temetben? - Ltom, nehz magt meggyzni. - Nem 14 volt rosszindulat a hangjban. - Mirt is ne? Van itt nhny nagyon rdekes srk. Klnsen a nyugati sarkot ajnlanm a figyelmbe. Korai tizennyolcadik szzadi faragsok, minden ktsget kizran ugyanattl a helybli mestertl, aki Cleyben is dolgozott. Most volt az, aki kezet nyjtott. - Valahonnan ismers nekem a neve. Nem maga az, akinek tavaly megjelent egy knyve az ulsteri zavargsokrl? - Stimmel - mondianC- Ronda-ey volt. - A hbor mindig ronda, Mr. Higgins. Az arcn nem tkrzdtt semmilyen rzelem. - A legkegyetlenebb sztnket szabadtja fel. Jrjon szerencsvel. / x Kilptem la torncra. Az ajt bezrult mgttem. Elg furcsa tallkozs volt. JRgyjtottam s elindultam a zuhog espen. A srs mr eltw%j3illajttnyilag egyedl voltam a temetben, mar ha a varjakat nem szmolom. A varjak Leningrdbl. Egy kicsit mg morfondroztam ezen, de aztn belttafii, hogy ms dolgom is van. Nem mintha klnsebben remnykedtem volna a Vereker atyval val tallkozs utn abban, hogy megtallom Charles Gascoigne srjt, de egyb ltnival nemigen akadt. A nyugati sarokbl indulva, mdszeresen haladtam, egy-egy pillantst vetve a Vereker atya ltal emltett srkvekre. Tnyleg nagyon klnsek voltak. Csontok, koponyk, szrnyas homokrk s arkangyalok lnk s meglehetsen nyers egyvelege. rdekes ltvnyt 15 nyjtottak, de Gascoigne biztosan nem itt fekdt.

Egy ra hsz percig tartott, amg az egsz terletet krbejrtam, s mire a vgre rtem, tudtam, hogy veresget szenvedtem. Ez a temet valahogy sokkal rendezettebb volt annl, mint amit manapsg megszokhattunk. polt gyep, visszanyesett bokrok, semmi sem zavarta az ttekintst, semmi sem maradhatott rejtve. Na j, ebbl elg. Felejtsk el Charles Gascoigne-t. A frissen sott sr mellett lltam. A srs vzhatlan vsznat bortott r, hogy megvdje az estl. A vszon egyik vge viszszagrblt. Lehajoltam, hogy kisimtsam, s amikor fel akartam egyenesedni, klns dologra lettem figyelmes. gy egy-kt yardnyi tvolsgra, a templomtorony tvben, egy egszen lapos srk fekdt szorosan a fal mellett. Alig ltszott ki a fcsomk kzl. Ugyanabban a korai tizennyolcadik szzadi stlusban faragtk, amirl mr beszltem. Egy remekl megmunklt koponya s kt keresztbe rakott lbszrcsont kestette, s a nhai Jeremiah Fuller emlkre kszlt, aki gyapjkeresked volt, s felesge, valamint kt gyermeke gyszolta. Flig mr guggoltam, amikor tudatosodott bennem, hogy van ott mg egy klap, a Fuller alatt. Ilyenkor mindig kibjik bellem a kelta. Nyomban valami irracionlis izgalom szllt meg, mintha megreztem volna, hogy egy titok nyomra bukkantam. A srk mell trdeltem s megprbltam alcssztatni az ujjaimat. 16 Nem ment knnyen, de vgl a k elmozdult, lassan oldalra fordult s a fldre billent. - Gyernk, Gascoigne - suttogtam. Hadd lssam, milyen vagy. Azt hiszem, ez volt letem egyik legfantasztikusabb pillanata. Egy sima klap tntel. Fejrszn nmet kereszt - vagy ahogy a kz nyelv hvja: horogkereszt. Alatta a kvetkez nmet nyelv felirat volt olvashat: Hier ruhen Oberstlieutenant Krt Steiner uncM3 Deutsche Fallschirmjger gefallen am 6 vember 1943. A nmet tudsom, hogy finoman fogalmazzak, tvolrl sem tkletes, de ezt mg n is rtettem: Itt nyugszik Krt Steiner alezredes s 13 nmet ejternys, akik 1943. november 6-n estek el. Ott guggoltam az esben s hiba ellenriztem mg egyszer a fordtsomat, fogalmam sem volt, hova tegyem az egszet. A trgykr nem volt egszen ismeretlen a szmomra, trtnetesen cikkem is jelent meg arrl, hogy 1967-ben a staffordshire-i Cannock Chaseben egy nmet katonai temet lteslt, ahol ngyezer-kilencszzluiszont olyan katona fldi maradvnyait helyeztk nyugovra, akik az els s a msodik vilghborban brit fldn estek el. Elestek bevets kzben. Nem, ez teljesen abszurdnak hangzott. Valami rossz trfa. Csak ez lehet a megolds. De mieltt tovbb szhettem volna gondolataimat, egy szrny kiltSLliasztott fel. Az rdgbe, mit merszel maga? Vereker atya bicegett felm a srok kztt, nagy fekete ernyt tartva a feje fl. Vidman intettem neki. - Azt hiszem, ez nt is rdekemi fogja. Furcsa dolgot fedeztem fel. Ahogy kzelebb rt, lttam, hogy valami nem stimmel. Valami nagyon nem stimmelt, mert falfehr volt az arca s egsz testben remegett a dhtl. - Hogy merszelt hozznylni ahhoz a srkhz? Erre csak egy sz van szentsggyalzs! - Sajnlom, igaza van, de nzze csak, mit talltam alatta. - Ftylk r, mit tallt. Azonnal tegye vissza! Kezdtem n is elveszteni a trelmemet. Ne legyen ostoba. Nem ltja, mi van itt? Ha nem tud nmetl, engedje meg, hogy segtsek:

Itt nyugszik Krt Steiner alezredes s 13 nmet ejternys, akik 1943. november 6-n estek el. Nem gondolja, hogy ez egszen elkpeszt? - A legkevsb sem. - Arra cloz, hogy mr korbban is ltta? - Nem, termszetesen nem. - S valami remnytelen enervltsggal a hangjban, hozztette: - Volna szves visszahelyezni? Most mr nem hittem neki. - Ki volt ez a Steiner? s mi trtnt vele? Mr mondtam magnak, hogy fogaimam sincs. - Ha lehet, mg kiszolgltatottabbnak ltszott, mint korbban. Ekkor eszembe jutott valami. - Maga mr 1943-ban is itt volt. A templomi falitbla szerint pp abban az vben vette t a hivatalt. Teljesen elvesztette az nuralmt. Utoljra krdem: hajland visszatenni a kvet oda, ahol tallta? - Nem - vlaszoltam. - Sajnlom, de nem tehetem. Klns mdon mintha kiss magt trt volna. - gy is j - mondta nyugodtan. Lektelezne, ha azonnal tvozna. Nem sok rtelmt lttam, hogy vitatkozzam vele. - Rendben, atya, ha tnyleg ezt akarja. Mr az svnyen voltam, amikor utnam szlt: - s eszbe ne jusson visszajnni, mert riasztani fogom a rendrsget. Kimentem a temetkapun, beltem a kocsimba s elhajtottam. Tlsgosan feldlt voltam ahhoz, hogy a fenyegetsvel trdjek. Studley Constable egybknt is sszezavarta az embert. Azon helyek egyike volt, amelyekrl az az rzsnk, hogy kizrlag szak-Norfolkban fordulhatnak el, sehol msutt. Aprcska telepls, ahov vletlenl tvednk be, s ahov soha tbb nem tallunk vissza, gyhogy a vgn mr abban sem vagyunk biztosak, hogy jrtunk-e ott valaha. Semmi emltsre rdemes. A templom; az reg parkia egy fallal vezett kertben; tizent-tizenhat hzik a patak partjn, teljesen 19 rendezetlenl; az reg malom a hatalmas vzikerkkel; a Studley Arms fogad a falu kzppontjban. A patak mell kanyarodtam, rgyjtottam, s megprbltam nyugodtan vgiggondolni az egszet. Vereker atya hazudott. Biztos voltam benne, hogy mr korbban is ltta a srt s tudta, hogy mi a jelentsge. Ht nem furcsa? Vletlenl vetdtem Studley Constablebe, Charles Gascoigne-nak igyekeztem a nyomra bukkanni, s ehelyett valami sszehasonlthatatlanul nagyobb rejtly sejlett fl elttem, egy igazi misztrium. Most mr csak az volt a krds, hogy mihez kezdjek ezzel a rejtllyel. A megolds szinte azon nyomban, magtl knlkozott Laker Armsby szemlyben, aki kt hzik kzl bukkant el. Mg mindig csupa sr volt. tment az ton s benyitott a fogadba. Kiszlltam a kocsibl s utna mentem. A bejrat fltti tbla szerint a tulajdonost George Henry Wilde-nak hvtk. Kinyitottam az ajtt s egy kpadlzat, lambrizott folyosn talltam magam. Balra, egy flig nyitott ajtn beszlgets moraja s fel-felcsattan nevets szrdtt ki. Bent br helyett egy nagy, knyelmes szoba fogadott, kkandallval, melyben lobogott a tz, tmls padokkal s faasztalokkal. t-hat vendg. Mind benne jrtak a korban. Az tlagletkoruk hatvan krl lehetett - sajnlatosan gyakori adat manapsg a falusi teleplseken. Tipikus vidki figurk voltak, arcuk cserzett, fejkn gyapjsapka, lbukon gumicsizma. Hrman dominztak, ketten nztk ket, egy regember pedig a tz mellett ldglt s halkan, csak gy magnak szjharmonikzott. Azzal a slyos figyelemmel mrtek vgig, amivel a zrt, befel fordul kzssgek fogadjk az idegeneket^ ---^ J napotxfnondtam. \^ Ketten-hrman szvlyesen visszablintottak, br a/egyikk^egy ers testalkat

frfi, akinek szbe csavarod fekete szaklla volt, nem tnt valami bartsgosnak. Laker Armsby egyedl lt akegyik asztalnl, pp egy cig;arettt sodort nagVmgonddal, eltte egy pohr sr. Amikor szjba vette a cigarettt, odalptem mell s tzet knltam neki. Bambn rm nzett, aztn hirtelen felderlt az arca. - Maga az? Beszlt Veeker atyval? Blintottam. - Akar mg egy^italt? Nem lenne igaz, ha azt mondanm, hogy nem. - Egyetlen hrpintssel kiitta a srt. - Georgy, mg egy pint barnt, lgy szves! Megfordultam s egy zmk, ingujjas embert pillantottam meg, nyilvn a tulajdonos volt, George Wilde. Ugyanolyan kor lehetett, mint a vendgei, s elg j benyomst keltett, leszmtva egy furcsasgot. Valamikor az lete sorn arcon tallhatta egy goly. Elg pisztolylvs ltal okozott sebeslst lttam ahhoz,

20 21 hogy biztos legyek a dolgomban* A goly a bal orcjt ttte keresztl s nhny csontszilnkot is magval rptett. Mg szerencsje volt, hogy ennyivel megszta. Szvlyesen mosolygott. - s nnek, uram? Vodkt krtem tonikkal, amin a farmerek lthatan nagyon jl szrakoztak, de ez egy cseppet sem izgatott, lvn a vodka tonikkal az egyetlen olyan alkoholflesg, melyet szvesen fogyasztok. Laker Armsby kzzel sodort cigarettja nem tartott tl sokig, gy aztn a sajtombl knltam, amit habozs nlkl elfogadott. Az ital megrkezett, el cssztattam a srt. - Mita is srs itt maga? - Negyvenegy ve. Ezt a srt is villmgyorsan eltntette. Krek mg egyet, ha mesl nekem Steinerrl. Az reg a tz mellett abbahagyta a cincogst, a beszlgetk elnmultak. Hirtelen nagy csnd lett. Laker Armsby rm bmult az res pohr fltt, arcra a mr ismers sunyi ravaszsg lt ki. Ht ide sssn... George Wilde avatkozott kzbe. Megragadta az res poharakat s siets mozdulatokkal trlgetni kezdte az asztalt. Uraim, zrra. Az rmra pillantottam. Fl hrom volt. Azt hiszem, tved - mondtam. - Mg egy fl ra van a zrsig. Felemelte a vodks poharamat s a kezembe nyomta. - Uram, itt n vagyok a tulajdonos. Ebben a faluban csend s bke van, s nem engedjk, hogy brki is megzavarja a nyugalmunkat. - Bartsgosan mosolygott. Jobban teszi, ha megissza a vodkjt s szpen elmegy. reztem, hogy nagyon puskaporos krlttem a leveg. Az arcokon nma fenyegets. A fekete szakll ris az asztalomhoz lpett s kihvan rtmaszkodott: - Nem hallotta? krdezte fojtott hangon. - Legyen j fi, igya meg szpen az italt s tnjn el a fszkes fenbe. Kr lett volna vitatkozni. A feszltsg percrl percre ntt. Szp komtosan kiittam a poharamat, mintha bizonytani akarnk valamit nekik, vagy inkbb sajt magamnak, aztn tvoztam. Klns mdon semmi haragot sem reztem, inkbb valami dbbent mulat tlttt el, annyira hihetetlen volt ez az egsz. Ahhoz termszetesen mr tl messzire mentem, hogy kiszlljak az gybl. Mindenkppen vlaszt akartam szerezni nhny krdsre, s azt is kistttem, hogyan. Beltem a Peugeot-ba, thajtottam a hdon, a falubl kirve vgiggurultam a templom s a temet mellett s rkanyarodtam a Blakeney fel vezet tra. A temettl nhny szz yardnyira, egy szekrdlben lelltottam a kocsit, magamhoz vettem a tenyrnyi Pentax fnykpezgpemet, s szpen visszagyalogoltam.

22 23

Nem voltam begyulladva. Egyszer pldul a belfasti Eurpa Hotelbl ksrt ki a repltrre nhny fick, akiknek a zsebben re- j volver lapult. Melegen javasoltk, hogy tnjek el az els gppel a sajt rdekemben, s eszembe ne jusson visszajnni. J pr ilyen esetem volt. Mg egy knyvet is rtam bellk. Steiner s emberei srjt ugyanabban az llapotban talltam, ahogyan hagytam. Mg egyszer ellenriztem a feliratot, klnbz szgekbl fnykpeket ksztettem, majd besiettem a templomba a torony felli bejraton. A tr egy rszt fggny hatrolta el. Mgtte bborvrs karingek s fehr miseingek fggtek egy rdon. Egy vasalt tartpillr mellett harangktelek csngtek a fldre, fels vgk a homlyba veszett. Egy tbla a falon pedig a vilg tudomsra hozta, hogy 1936. jlius 22n tezer-tyennyolcszor kongattk meg a Bob Minort. rdekldssel olvastam, hogy a hat harangoz egyike Laker Armsby volt. De mg jobban felkeltettk rdekldsemet azok a lyukak, melyeket gipsszel tapasztottak be, s amelyek a falon is folytatdtak. Nagyon gy festettek, mintha gppisztoly ttte volna ket, de ez mr tnyleg tl mersz felttelezs volt. Tulajdonkppen a temetsi nyilvntartst kerestem, de knyvnek vagy ms dokumentumnak nyoma sem volt. Kilptem a fggny mgl s els pillantsom egy kis ajtra esett, mely a szenteltvztart mgtti falbl nylt. A kilincs knnyen mozdult. Minden ktsget kizran a sekrestybe jutottam, egy kicsi, tlgyfa borts szobba. Egy polcon reverendk, miseingek s kupk sorakoztak, a berendezst egy tlgyfa szekrny s egy nagy, rgimdi rasztal egsztette ki. A szekrnnyel kezdtem, s mindjrt szerencsm volt. A klnfle limlomok kztt ott fekdt a temetsi nyilvntarts hrom ktete, melyek kzl a msodik tartalmazta az 1943-as bejegyzseket. Nagy izgalommal tttem fel a knyvet, de az eredmny csaldst okozott. 1943 novemberben ketten haltak meg, s mind a ketten nk voltak. Gyorsan visszalapoztam az v elejig, miutn vgeztem, mindent az eredeti helyre tettem. A legkzenfekvbb t teht bezrult elttem. Akrki volt is az a Steiner, ha itt temettk volna el, akkor szerepelnie kellene a nyilvntartsban. Az angol trvnyek elrsai teljesen egyrtelmek. De akkor mi a fene ez az egsz? Kilptem a sekrestybl s becsuktam magam mgtt az ajtt. Kint kt alak fogadott, mindkettejket ismertem mr a fogadbl: George Wilde s a szakllas fick, akinek a kezben elhlve fedeztem fel egy dupla csv vadszpuskt. - Nem llthatja, hogy nem figyelmeztettem nt, uram, hogy menjen el a falubl mondta Wilde a r jellemz behzelg modorban. - Mirt nem fogadott szt? Mire a szakllas: - Mi a fszkes fent vacakolunk?

24 25 Egy ekkora darab embertl vratlan gyorsasggal elttem termett s a gallromnl fogva megragadott.. Ugyanebben a pillanatban a sekrestye ajtaja kinylt mgttem s Vereker atya lpett ki rajta. Isten tudja, honnan kerlt ide, mindenesetre megknnyebbltem a ltvnytl. - Mi folyik itt? - krdezte. - Bzza csak rnk, atya. Elbnunk mi vele - vlaszolta a fekete szakllas.

- Nem bnik el maga senkivel, Seymour mondta Vereker. - Htrbb az agarakkal! Seymour laposan pislogott. Mg mindig fogta a grabancomat. Kihasznlva a kedvez pillanatot, tbbfle mdon is rtalmatlann tehettem volna, de gy dntttem, hogy ennek nem volna semmi rtelme. - Seymour! - ismtelte Vereker. Most tnyleg nagyon kemnyen csengett a hangja. Seymour vgre nagy nehezen eleresztett. - Ne jjjn vissza mg egyszer, Mr. Higgins. Most mr taln n is beltja, hogy ez nem lenne helyes - mondta Vereker. - Sajtosak az rveik. Vereker beavatkozsa utn mr nem tartottam attl, hogy valami nagy baj trtnhetne velem, de azrt okosabbnak lttam, ha tnyleg tvozom. Siets lptekkel a kocsi fel indultam. A rejtlyes gy vgiggondolst ksbbre kellett halasztanom. A kocsi a szekrdlben volt, ahol hagytam. A motorhztetn ott lt Laker Armsby s pp egy cigarettt sodort. Amikor szrevett, felkszldott. -Na vgre, hogy itt van - mondta. Megtallta? Megint az a ravaszks grimasz. Elvettem a cigarettmat s megknltam. Lehetek szinte? - krdeztem. - Nem hiszem, hogy maga olyan ostoba, mint amilyennek mutatja magt. Sunyin vigyorgott s kifjta a fstt az esbe. - Mennyi? Rgtn elrtettem a clzst, de egyelre adtam az rtatlant. Mi az, hogy mennyi? Ht Steiner. Mennyit r magnak? Htt a kocsimnak tmasztotta s vrta, hogy mit vlaszolok. Elhztam a pnztrcmat, kiemeltem belle egy tfontos bankjegyet s az ujjaim kz csptem. Szemei kerekre tgultak, s kzelebb hajolt. Visszahztam a kezemet. - Elbb vlaszoljon nhny krdsemre. -Ahogy hajtja, uram. Mire kvncsi? - Ki volt ez a Krt Steiner? Elvigyorodott, alattomosan rm pillantott, arcn megjelent a szoksos sunyi ravaszsg. Knny krds, volt az a nmet katona, aki azrt jtt ide az embereivel, hogy vgezzen Mr. Churchillel. Annyira elkpedtem, hogy egyszeren nem jutottam szhoz. Kihzta a bankjegyet az ujjaim kzl, megfordult, s rozoga lptekkel elcsoszogott.

26 27 Vannak az letben pillanatok, melyeknek! kptelenek vagyunk felfogni a jelentsgt.! Mint amikor egy ismeretlen hang felhv minket s kzli, hogy meghalt valaki, akit nagyon szerettnk. A szavak rtelmket vesztik, tudatunk egy llegzetvtelnyi idre eltvolodik a | valsgtl. Valami ilyesmi jtszdhatott le bennem I Laker Armsby klns szavai hatsra. s nem azrt, mintha annyira hihetetlen lett volna, amit mondott. Ha valamit megtanultam az letben, az az, hogy amit ma hihetetlennek] tartunk, a jv hten lehet, hogy bekvetkezik. De Armsby lltsbl, mr amennyiben igaznak bizonyul, olyan fantasztikus dolgok kvetkeztek volna, hogy kptelen voltam megbirkzni a gondolattal. Nem szabadulhattam tle. Hiba gondoltam msra, tudat alatt egyre csak ezen rgdtam. Visszamentem a Blakeney Hotelbe, sszecsomagoltam, kifizettem a szmlt s hazaindultam. Nem sejtettem, hogy egy olyan utazs elejn vagyok, amely kerek egy vet fog elvenni az letembl. Egy vet, amelynek sorn tbb szz iratot fogok ttanulmnyozni, tbb tucat interjt ksztek s bejrom a fl vilgot, San Francisctl Szingapron, Argentnn, Hamburgon, Berlinen, Varsn t, a belfasti

Falls Roadig. Fokrl fokra, lpsrl lpsre kzeledtem az igazsghoz, s annak a titokzatos szemlynek a megrtshez, aki ebben az gyben kzponti szerepet jtszott, s akit gy hvtak, hogy Krt Steiner. 2. Tulajdonkppen minden azzal kezddtt, hogy Ott Skorzeny 1943. szeptember 12-n sikeresen vgrehajtotta a msodik vilghbor egyik legvakmerbb kommandakcijt - ezzel bizonytva, Hitler legnagyobb megelgedsre, hogy megint a Fhrernek volt igaza, a Wehrmacht fparancsnoksga pedig megint tvedett. Hitlert egy szp napon foglalkoztatni kezdte a krds, mirt nincsenek a nmet hadseregnek olyan kommandegysgei, mint az angoloknak, amelyek a hbor els perctl fogva sikert sikerre halmoznak. A fparancsnoksg elhatrozta, hogy teljesti a Fhrer hajt s ltrehoz egy ilyen egysget. Skorzeny, a fiatal SSfhadnagy ppen ekkoriban ttte fel tanyjt Berlinben, ahov sebeslse miatt thelyeztk. Szzadoss lptettk el s kineveztk egy klnleges alakulat parancsnokv, ami ekkor nem sokat jelentett, de pp ez volt a fparancsnoksg szndka. Szerencstlensgkre azonban Skorzenyrl kiderlt, hogy rendkvli kpessgei a lehet legalkalmasabb teszik arra a feladatra, amivel megbztk. 1943. szeptember 3-n Olaszorszgban felkels trt ki, Mussolinit flrelltottk, Badoglio marsall parancsra letartztattk s nyomtalanul eltntettk. Hitler mindenron ki akarta szabadttatni szvetsgest. A feladat annyira kivihetetlennek ltszott, hogy mg a 29 nagy Erwin Rommel is megvalsthatatlannak tlte s hangot adott remnynek, hogy nem t bzzk meg vele. Fel sem vetdtt, hogy t bzzk meg. Hitler szemlyes utastsra Skorzeny vett kezbe az gyet, aki rendkvli energival s] elszntsggal vetette bele magt a munkba s hamarosan kidertette, hogy Mussolinit az Abruzzo hegysgben, a tzezer lb magas Gran Sassn lv Sport Hotelben tartjk fogva, s ktszztven fegyveres rzi. Skorzeny s ejternys klntmnye vitorlz replgpekkel landolt, megrohamozta a hotelt s kiszabadtotta Mussolinit. Egy kis feldertgppel szlltottk Rmba, aztn Rastenburgba vittk, Kelet-Poroszorszg egy nyirkos, kds, erdkkel bortott vidkre, Hitler egyik fhadiszllsra, ahonnan a keleti front hadmveleteit irnytottk. Skorzenyt kitntetsekkel halmoztk el, a lovagkeresztet is megkapta, s ezzel kezdett vette szmos, hasonlan mersz vllalkozsbl kibontakoz karrierje. Valsgos legenda alakult ki krltte, csak a fparancsnoksgot nem tudta elkprztatni. A Fhrer azonban el volt ragadtatva. Prizs elfoglalsa ta ezek voltak a legboldogabb pillanatai. A hetedik mennyorszgban rezte magt, s eufrija mg akkor is tartott, amikor, egy szerda estn, kzvetlenl azutn, hogy Mussolini megrkezett Rastenburgba, megnyitotta az rtekezletet, mely az olaszorszgi esemnyeket s a Duce eljvend szerept volt hivatott tisztzni. A trkpszoba meglepen laklyos volt fenyfa borts falaival s mennyezetvel. Az egyik oldalon egy kerek asztal llt tizenegy szkkel, az asztal kzepn vza virgokkal. A msik oldalon egy hossz trkpasztal. A trkpet egy kis csoport frfi llta krl: Mussolini; Josef Goebbels, a Reich propagandaminisztere s a "totlis hbor" irnytja; Heinrich Himmler, SS Reichsfhrer, az llamrendrsg s az llami titkosszolglat fnke, valamint szmtalan egyb hivatal birtokosa, tovbb Wilhelm Canaris admirlis, az Abwehr, a katonai elhrts fnke. Az olaszorszgi front helyzett vitattk meg.

Amikor Hitler belpett, valamennyien kihztk magukat. Hitler bartsgos hangulatban volt, szeme jkedven csillogott, szja sarkban egy kiss merevnek hat mosoly, maga a megtesteslt j hzigazda. Mussolinihez sietett s mindkt kezt nyjtva melegen kezet rzott vele. Jobb sznben van, Duce. Hatrozottan jobb sznben. A tbbi jelenlv szmra nyilvnval volt, hogy a Duce borzalmasan fest. Fradt volt s apatikus, kihunyt belle a rgi tz. Knyszeredetten elmosolyodott. A Fhrer tapsolt nhnyat. Uraim, lssuk, mi legyen a kvetkez lps. Mit tartogat szmunkra a jv Olaszorszgban? Herr Reichsfhrer?

30 31

Himmler levette ezstkeretes cvikkert s| nagy mgonddal tisztogatni kezdte. Totlis gyzelmet, Fhrerem. Semmil ktsg. A Duce jelenlte krnkben a legkesszlbb bizonytka annak, milyen ragyogan sikerlt nnek megoldania azt a bonyolult helyzetet, ami azutn alakult ki, hogy az rul Badoglio alrta a fegyversznetet. Hitler komoly arccal blintott s Goebbels fel fordult. Josef? Goebbels rlten csillog fekete szeme j tgra nylt a lelkesedstl. - Tkletesen egyetrtek, Fhrerem. A Duce kiszabadtsa itthon s klfldn egyarnt risi visszhangot vltott ki. Bartaink j ppgy csodlnak minket, mint ellensgeink. Az n hivatott vezetsvel teljes erklcsi gyzelmet arattunk. - s a tbornokaim megint tvedtek..Hitler most Canarishoz fordult, aki, arcn alig szrevehet ironikus mosollyal, a trkpet tanulmnyozta. - s n, tengernagy r? Szintn gy vli, hogy teljes erklcsi diadalt arattunk? Van gy, hogy a legjobb megmondani az igazat, s van gy, hogy jobb hallgatni. Hitlerrel szemben sohasem lehetett tudni, hogy mikor melyik a jobb megolds. Fhrerem, olaszorszgi hajhadunkat a mltai erdtmny gyi bntjk meg. Elvesztettk Korzikt s Szardnit, s egyre tbb hrt kapunk arrl, hogy volt szvetsgeseink az tlls lehetsgt keresik. Hitler elfehredett, tekintete elhomlyosult, homlokn verejtkcseppek tkztek ki. Canaris folytatta. - Ami pedig a Duce ltal kikiltott j Olasz Szocilis Kztrsasgot illeti... - vllat vont. - Egyetlen semleges llam sem ismerte el, belertve Spanyolorszgot. s sajnlom, Fhrerem, de az a vlemnyem, hogy nem is fogjk. - A maga vlemnye? - ordtotta Hitler. A maga vlemnye? Maga ugyanolyan hasznlhatatlan, mint a tbornokaim. Maguktl mindig csak ugyanazt hallom. Mindentt csak kudarc! A meglehetsen nyugtalannak ltsz Mussolini mell lpett s tlelte a vllt. Taln a fparancsnoksg rdeme, hogy a Duce itt van? Nem, azrt van itt, mert parancsot adtam, hogy hozzanak ltre egy klnleges kommandt a megmentsre. Megint az n intucim mkdtt helyesen. Goebbels izgatottan figyelt, Himmler nyugodt s titokzatos volt, mint mindig. Canaris azonban llta a sarat. Nem nt akartam brlni, Fhrerem. Hitler az ablakhoz lpett s kinzett rajta. Hta mgtt sszekulcsolt kezei megfeszltek az izgalomtl. n sztnsen megrzem az ilyesmit. Tudtam, hogy ez az akci sikerrel fog jrni. Nhny mindenre elsznt ember...

1 -

Hirtelen megfordult. Nlklem nem lett volna Gran Sasso,

32 33 -- iMB^HuJt.,, mert nlklem nem lett volna Skorzeny. Olyan hangsllyal ejtette ki ezeket a szavakat, mintha a Biblit mondan. - Nem akarok igazsgtalan lenni magval tengernagy r, de mit tudnak felmutatni, maga meg az Abwehrje, a legutbbi idben? Semmi mst, mint olyan rulkat, mint Dohnanyi. Hans von Dohnanyit, aki az Abwehrben \ dolgozott, prilisban tartztattk le llamellenes sszeeskvs vdjval. Canaris halottspadt volt, a dolog kezdett j veszlyess vlni. Fhrerem, nem az volt a szndkom, hogy... Hitler gy tett, mintha meg se hallan, s Himmlerhez fordult. - s n, Herr Reichsfhrer, n mit gondol? - Teljes mrtkben osztom a vlemnyt, Fhrerem. Teljes mrtkben. Bevallom, egy kiss elfogult vagyok, Skorzeny vgl is SS-tiszt. n a magam rszrl azt hittem, hogy egy olyan gyet, mint a Gran Sasso-akci, csak a brandenburgiak kpesek megoldani. A Brandenburg Divzi nev klntmnyre clzott, melyet a hbor elejn azzal a cllal szerveztek meg, hogy klnleges feladatokat hajtson vgre. Mkdst az Abwehr kettes szm gyosztlynak kellett irnytania, amely a szabotzsakcikra szakosodott. Az elit egysg, Canaris minden erfesztse ellenre, az orosz vonalak mgtti haszontalan rajtatsekben aprzta fel magt. Pontosan - mondta Hitler. - Mit csinltak a maga drgaltos brandenburgijai? Semmi emltsre mltt. Sikerlt jabb dhrohamot gerjesztenie magban. Bmulatos memrija ilyenkor mg tkletesebben mkdtt. Amikor megszerveztk ket, az volt a nevk, hogy Klnleges Feladatkr Csoport. Hippel, az els parancsnokuk, azt mondta nekik, hogy mire megkapjk a kikpzsket, az rdgt is felhozzk a pokolbl, ha kell. Nevetsges! Mg arra sem voltak kpesek, tengernagy r, hogy idehozzk nekem a Dct. Magamnak kellett intzkednem. Hangja crescendban trt ki, szemei szikrt hnytak, arca vertkben frdtt. Semmit! - sivtotta. - Semmit sem tud felmutatni! Olyan emberekkel s olyan felszerelssel, mg Churchillt is ide kellene tudni hozniuk Anglibl! Teljes volt a csnd. Hitler lassan krbejratta a tekintett. Nincs igazam? Mussolini kimerltnek ltszott, Goebbels lnken blogatott. Himmler volt az, aki olajat nttt a tzre. - Mirt is ne, Fhrerem? Az, hogy n kiszabadtotta a Dct, szmomra azt bizonytja, hogy minden csoda megtrtnhet. - Helyes. - Hitler mr visszanyerte a nyugalmt. - Tengernagy r, itt a remek alkalom az Abwehr szmra, hogy megmutassa, mire kpes. 34 35

T Canaris teljesen meg volt rknydve. - Fhrerem, jl rtem, hogy... - Mirt, az angolok taln nem tudtak rajtatni Rommel afrikai fhadiszllsn? krdezte Hitler. - A francia partoknl is tbb sikeres akcit hajtottak vgre. Higgyem el, hogy a nmet katonk kevesebbet rnek? - Vllon veregette Canarist s bklkenyen hozztette: - Rajta, tengernagy r, vgjon bele! Biztos vagyok benne, hogy sikerrel fog jrni. Himmler fel fordult. - Egyetrt velem, Herr Reichsfhrer? - Tkletesen - felelte Himmler habozs nlkl. - Legalbb kiderl, mire kpes az Abwehr. Finoman Canarisra mosolygott, aki gy llt mellette, mintha villmcsaps sjtotta volna. Canaris megnedvestette a szja szlt s rekedt hangon csak ennyit vlaszolt: Ahogy parancsolja, Fhrerem. Hitler tlelte a vllt. - Helyes. Tudtam, hogy szmthatok magra. - Szles mozdulattal maghoz intette a jelenlvket, s a trkp fl hajolt. - Most pedig, uraim, lssuk, mi a helyzeti Olaszorszgban. Canaris s Himmler mg aznap jjel viszszareplt Berlinbe. Egyszerre, de kt kln gpkocsin indultak tnak a tizenngy kilomterre lv repltr fel. Canaris tizent perccel ksbb rkezett s nem volt valami fnyes hangulatban. Himmler mr beszjazva lt a helyn. Canaris rvid habozs utn melltelepedett. - Valami baj van? - krdezte Himmler, mikzben a gp nagyokat rzkdva elindult s a levegbe emelkedett. - Katasztrfa. - Canaris htradlt az lsn. - Ksznm szpen. Igazn nagyon segtksz volt. - Rm mindig szmthat - felelte Himmler. A motorzgs ersdtt, ahogy flfel emelkedtek. - Szent g, ma aztn elemben volt! mondta Canaris. - Elrabolni Churchillt! Hallott mr ilyen hlyesget? - Mita Skorzeny kiszabadtotta Mussolinit, azta a vilg mr nem ugyanolyan, mint rgen. A Fhrer abban remnykedik, hogy a csoda megismtldhet, s ez nem knnyti meg a mi kettnk helyzett. - Egy dolog Mussolini, s egy egszen ms dolog Churchill. Ezzel nem Skorzeny rendkvli teljestmnyt akarom kicsinyteni. - Ki tudja? - felelte Himmler. - n ugyangy lttam a filmhradikat, mint maga. Az egyik nap mg Londonban van - a msik nap mr Manchesterben vagy Leedsben. Stl az utcn, szvja azt a hlye szivarjt s beszlget az emberekkel. Szerintem a vilg sszes vezet llamfrfija kzl r vigyznak a legkevsb. - Ha ezt elhiszi, akkor brmit elhisz 36 37 mondta Canaris szrazon. - Akrmennyire is megvan a vlemnynk az angolokrl, azt azrt ne gondoljuk, hogy teljesen tdttek. Egy csom remekl kikpzett fiatalember ll az elhrtsuk szolglatban, akik Oxfordban s Cambridge-ben vgeztk tanulmnyaikat. Mieltt szbe kapna, golyt eresztenek a hasba. Meg aztn az reg is. Szerintem neki is ott, lapul a revolver a kabtzsebben, s biztos vagyok benne, hogy mg mindig mesterlvsz. Egy tisztiszolga kvt hozott. - Vagyis ki akar maradni az gybl? krdezte Himmler. [ - Maga ppgy tudja, mint n, hogy mi fog trtnni. Ma szerda van. Pntekre elfelejti az egsz rltsget. Himmler a kvjt kortyolgatta. - Azt hiszem, igaza van. Canaris felllt. - Most pedig, ha megengedi, alszom egyet.

tlt egy msik szkbe s a lehetsgekhez kpest knyelembe helyezte magt. Az tellenes oldalon l Himmler kitartan figyelte. Tekintete teljesen kifejezstelen volt, teste mozdulatlan, mint egy hull. Csak a jobb arcn rngatzott egy izom. Canaris hajnalban rt be a Tirpitz Ufer 74-76. alatti Abwehr-kzpontba. A sofr, aki Tempelhofban vrt r, elhozta kt kedvenc kutyjt. Amikor Canaris kiszllt a kocsibl, a tacskk a sarka krl ugrndozva kvettk az rbd fel. Egyenesen az irodjba ment. Hossz tengerszkabtjt mr menet kzben kigombolta s odahajtotta az ajtt nyit tisztiszolgnak. Kvt! - parancsolta. - Sok kvt! A tisztiszolga kifel indult, de Canaris visszahvta. - Radl ezredes bent van? - Azt hiszem, az irodjban aludt. - Remek. Szljon neki, hogy ltni szeretnm. Az ajt becsukdott. Most, hogy egyedl maradt, egyszerre teljesen kimerltnek rezte magt. Az rasztal mgtt ll szkre roskadt. Canaris nem szerette a fnyzst. Az divat irodban alig volt valami. A padlt egy tttkopott sznyeg bortotta. A falon Franco dediklt portrja fggtt. Az asztalon egy mrvny levlnehezk fekdt, melyet hrom bronzmajom dsztett: nem lt, nem hall, nem beszl. Ez n vagyok - mondta halkan, s megsimogatta a fejket. Mly llegzetet vett, megprblta visszanyerni a lelki egyenslyt. Ebben az rlt vilgban mindennnen veszlyek leselkednek. Voltak dolgok, amelyekrl jobban szeretett volna nem tudni. Pldul arrl, hogy kt magasrang tiszt nem olyan rgen ksrletet tett arra, hogy felrobbantsa Hitler Szmolenszkbl Rastenburgba tart replgpt, vagy arrl, hogy von Dohnanyi s bartai lland fenyegetst

38 39 jelentettek - brmikor megtrhetnek s beszlni kezdhetnek. Bejtt a tisztiszolga, kezben tlca, rajta kvkint, kt cssze s egy kis ednyben igazi tejszn, ami akkoriban mr ritkasgszmba ment Berlinben. - Tegye csak le - mondta Canaris. - Majd n elintzem. A tisztiszolga tvozott, s Canaris ppen a kvjt tlttte ki, amikor kopogtattak. A frfi, aki belpett, olyan makultlan uniformisban volt, mintha egyenesen a dszszemlrl rkezett volna. Zubbonyt a tli hborban szerzett rendjel, ezst sebeslsi rdemrem s lovagkereszt kestette. Mg a jobb szemt takar kts s a bal kezre hzott fekete brkeszty is valahogy a rendezettsg benyomst keltette. - Csakhogy itt vagy, Max - dvzlte Canaris. - Tlts magadnak egy kvt s segts megnyugodnom. Minl gyakrabban jrok Rastenburgban, annl inkbb gy rzem, hogy szksgem lenne egy j elmepolra. Max Radl harmincves volt, de tzzel vagy tizenttel tbbnek nzett ki, attl fggen, hogyan bredt s milyen volt az id. Jobb szemt s bal kezt az 194les tli hborban vesztette el s leszerelse ta Canarisnak dolgozott. Trtnetnk idejn az Abwehr-kzpont Z gyosztlynak hrmas rszlegt vezette s a tengernagy kzvetlen irnytsa al tartozott. A hrmas rszleg a klnleges gyekre specializldott, ami Radlt feljogostotta, hogy a tbbi rszleg munkjba is belesse az orrt. Ezzel - enyhn szlva - nem tett szert osztatlan npszersgre. - A szoksos? - Rosszabb - mondta Canaris. - Mussolini olyan volt, mint egy drton rngatott bbu, Goebbels egyik lbrl a msikra llt, mint egy tzves kisfi, akinek pisilnie kell. Radl arca idegesen sszerndult. Kifejezetten knosan rezte magt, amikor a tengernagy ilyen hangon beszlt. Naponta ellenriztk, nincsenek-e rejtett

mikrofonok az irodkban - de azrt sohasem lehetett tudni. Canaris folytatta. Himmler szoks szerint a kgybvlt adta el, ami pedig a Fhrert illeti... Radl gyorsan kzbevgott. Mg egy kvt, tengernagy r? Canaris visszalt az rasztalhoz. Semmi msrl nem tudott beszlni, mint a Gran Sassrl, hogy csoda trtnt, vgre az Abwehr is sszeszedhetn magt. Felugrott, az ablakhoz ment s a fggnyk kztt kibmult a reggeli szrkesgbe. Tudod, mit akar? Azt, hogy szerezzk meg neki Churchillt. Radl sszerezzent. - Te j g, ezt nem gondolhatja komolyan! - Ki tudja? Az egyik nap komolyan gondolja, a msik nap nem. Csak azt felejtette el kzlni, hogy lve akarja vagy halva. A Mussolini-gy teljesen az agyra ment. Most azt 40 41 kpzeli, hogy minden lehetsges. A brandenburgiakat idzte: ha kell, az rdgt is felhozzuk a pokolbl. - s mit szltak mindehhez a tbbiek? krdezte Radl. - Goebbels kszsgesen egyetrtett, mint mindig, a Duce riadt volt, mint egy ztt vad. Himmler roppant fraszt volt. Teljes mrtkben tmogatta a Fhrer elkpzelst. Azt mondta, hogy a legkevesebb, amit tehetnk, az, hogy megfontoljuk a dolgot. - rtem, uram. - Radl habozott. - gy vli, hogy a Fhrer komolyan gondolja? - Nem, sz sincs rla. Canaris a tbori gyhoz lpett, felhajtotta az gynemt, lelt s kezdte kifzni a cipjt. Mostanra mr el is felejtette. Tudom, hogy milyen, amikor ebbe a lelkillapotba kerl. Elkpeszt dolgokat hord ssze. Lefekdt az gyra s betakarzott. - Nem, engem csak Himmler aggaszt. Ki akar nyrni. Nem hagyja feledsbe merlni az gyet, emlkeztetni fogja r a Fhrert, hogy megmutassa, nem teljestettem a parancsot. - s mit tehetek n? - Sz szerint azt, amit Himmler javasolt. Ksztnk egy szp, hossz jelentst, amibl ki fog tnni, hogy elmlyedtnk a problmban. Pldul Churchill jelenleg Kanadban van. Valsznleg hajval jn vissza. Nem nehz azt a ltszatot keltennk, mintha gondosan mrlegeltk volna a lehetsgt egy tengeralattjrs akcinak. Hiszen amint a Fhrernk nem egszen hat rval ezeltt biztostott rla, csodk mindig trtnhetnek, ha meghalljuk az isteni sugallatot. Fejre hzta a takart, Radl leoltotta a villanyt s kiment. Meglehetsen lehangolt llapotban tartott az irodja fel, s nem a nevetsges megbzats miatt. Az ilyesmi hozztartozott a mindennapi rutinhoz. Gyakran maga is az abszurditsok gyosztlynak nevezte a hrmas rszleget. Nem, sokkal inkbb Canaris hangneme zavarta, s mivel nem az az ember volt, aki ltatja magt, be kellett vallania magnak, hogy nemcsak a tengernagy sorsa nyugtalantja. Sokkal inkbb magra s a csaldjra gondolt. Formai szempontbl a Gestapo nem volt illetkes katonai gyekben. De ahhoz tl sok ismerse tnt el a fld sznrl, hogy ezt komolyan vehesse. Az jszaka s Kd dekrtum elveit, melynek alapjn a legklnbzbb rend s rang emberek tntek el az jszaka homlyban, az elfoglalt terletek mellett Nmetorszgban is alkalmaztk. Radlnak tudomsa volt arrl, hogy tbb mint tvenezer nem zsid nmet llampolgrt tartanak koncentrcis tborokban. 1933 ta kzel

ktszzezren haltak meg. Amikor belpett az irodba, beosztottja, Hofer rmester ppen a friss jszakai postt nzte t. Egy csndes, fekete haj, negyvennyolc ves fogads a Harz hegysgbl, kitn sel, aki letagadta a kort, hogy belphessen a hadseregbe, s Radllal szolglt Oroszorszgban.

42 43 Radl az rasztalhoz lt s komor arccal bmulni kezdte felesge s hrom lnya fnykpt, akik biztonsgban ltek Bajororszg hegyei kztt. Hofer, aki tudott olvasni a jelekbl, megknlta egy cigarettval s tlttt neki egy kis konyakot az rasztal als fikjban tartott Courvoisier-bl. - Nagy baj van, Herr Oberst? - Nagy baj van, Kari - felelte Radl, le- j hajtotta a konyakot s elmondta a trtnteket. Ezzel a dolog vget is rt volna, ha nincs az. j a rendkvli egybeess. 22-n reggel, pontosan j egy httel a Canarisszal val beszlgetse utn, Radl ott lt az rasztalnl s egy halom papron rgta t magt, ami hromnapos prizsi tja alatt gylt fel. Nem volt valami vidm hangulatban. Amikor az ajt kinylt s Hofer belpett, homlokt rncolva, trelmetlenl pillantott fl r. - Az isten szerelmre, Kari, krtem, hogy hagyjanak bkn. Mi van mr megint? - Sajnlom, Herr Oberst. Csak azt akarom mondani, hogy tudomst szereztem egy jelentsrl, ami esetleg rdekelheti nt. - Hol kszlt? - Az egyes gyosztlyon. Ez az gyosztly a klfldi hrszerzssel foglalkozott s teljesen kvl esett Radl rdekldsi krn. Hofer a paprdosszit szorongatva vrakozott. Radl shajtva letette a tollat. - Na j, mondja. - Hofer el tette a dosszit s kinyitotta. Egy angliai gynk legfrissebb jelentse. Fedneve Seregly. Radl egy pillantst vetett az els lapra, mikzben cigaretta utn nylt. - Mrs. Joanna Grey. - Norfolk szaki rszn mkdik, egy tengerparthoz kzeli helyen, Studley Constable nev faluban. - Hogyne, tudom - mondta egy kiss fellnklve. - Nem az a n, aki adatokat szolgltatott az Oboa mszaki paramtereirl? Sietve tlapozta az els kt-hrom oldalt. - Irtzatosan sok adat. Hogy az rdgbe csinlja? - krdezte a homlokt rncolva. - Van egy kitn kapcsolata a spanyol kvetsgen, aki diplomciai ton tovbbtja az anyagt. Mintha a posts hozn. Rendszerint hrom napon bell megkapjuk a kldemnyt. - Figyelemre mlt - mondta Radl. Milyen gyakran tesz jelentst? - Havonta egyszer. Rdija is van, de ritkn hasznlja, br az elrsoknak megfelelen hetente hromszor egy-egy rra rll a hullmhosszunkra, hogy szksg esetn zenhessnk neki. Itteni kapcsolata Meyer szzados. -Nagyon j, Kari - mondta Radl. Hozzl kvt, elolvasom. -A legrdekesebb rszt alhztam pirossal, Herr Oberst. A harmadik oldalon tallja. Beraktam a dossziba a terlet rszletes katonai trkpt is - mondta Hofer s kiment. A jelents szabatosan volt megfogalmazva

44 45 s sok hasznos adattal szolglt. Tartalmazta a terlet vzlatos lerst s a Wash torkolatbltl dlre kt B17-es, Sheringham kzelben pedig egy B24-es amerikai replrajt tntetett fel. Alapos munka volt, ugyanakkor nemj veszett el a rszletekben. Amikor Radl a pirossal alhzott rvid bekezdshez rkezett, rezte, hogy kiveri a homlokt a vertk. Szokvnyos gy volt. Winston Churchill, brit miniszterelnk, november 6-n, szombaton dleltt ltogatst tesz a kirlyi lgier Wash melletti bombzegysgnek bzisn. Mg aznap felkeresi a King's Lynn kzelben lv gyrat s rvid beszdet mond a munksoknak. Most jn a lnyeg. Ahelyett hogy visszatrne Londonba, a ht vgt Sir Henry Willoughby otthonban tlti Studley Grangeban, mintegy t mrfldnyire a legkzelebbi teleplstl, Studley Constable-tl. Privt ltogats, a rszletek titkosak. A faluban senki sem tudott rla Joanna Grey kivtelvel, aki nyilvnvalan Sir Henry kzeli, bizalmas bartja. A nyugalmazott tengerszkapitny nem brta ki, hogy ne dicsekedjen el neki az t rt kitntetssel. Radl nhny pillanatig nmn bmulta a jelentst, prblta megemszteni. Aztn elvette a katonai trkpet, amit Hofer ksztett oda, s szttertette. Nylt az ajt, Hofer hozta a kvt. Radl rasztalra helyezte a tlct, megtlttt egy csszt s mozdulatlanul, kifejezstelen arccal vrakozott. Radl felnzett. - A fenbe is! Mutasd meg, hol az a hely. Te mr biztosan kikerested. - Termszetesen, Herr Oberst. - Hofer a Washra helyezte az ujjt s a tengerpart mentn lefel indult. - Itt van Studley Constable, itt pedig, a tengerparton, Blakeney s Cley. A hrom helysg egy hromszget alkot. Belenztem abba a jelentsbe, amit Mrs. Grey mg a hbor eltt ksztett a krnykrl. Flrees, vidkies hely. A teljesen lakatlan homokos tengerpartot mocsarak vezik. Radl egy ideig a trkpet bmulta. Aztn vgre elsznta magt. Kldd be Hans Meyert. Mondd meg neki, hogy beszlni akarok vele, de ne emltsd, hogy mirl van sz. s krem Mrs. Grey sszes jelentst, mindent, ami csak van errl a vidkrl. Az ajt becsukdott, es egyszeriben nagy nyugalom telepedett a szobra. Cigarettrt nylt. A szcksos, flig dohny, flig papr orosz gyrtmny, azoknak a sajtos szenvedlye, akik a keleti frontrl trtek vissza. Radl szerette az zket, br borzalmasan ersek voltak, s mindig khgtt tlk. De ez mr se nem osztott, se nem szorzott: az orvosok megmondtk neki, hogy a sebeslsei miatt meg vannak szmllva az vei. Az ablakhoz lpett. Valami megmagyarzhatatlan lehangoltsg lett rajta rr. Olyan volt az egsz, mint egy komdia. A Fhrer, Himmler, Canaris - mindnyjan csak egy fehr

46 47 paravn mgl flsejl alakok egy knai rnyjtkban. Semmi megfoghat. s ez az ostobasg - ez a Churchill-gy. Mikzben a keletig fronton ezrvel halnak meg az emberek, ! gyermeteg, cltalan jtkokat jtszik. Undort s haragot rzeti nmaga irnt, anlkl hogy meg tudta volna mondani, mirt. Kopogst hallott. Azon nyomban fellttte a kincstri arckifejezst. Egy kzpmagas, tweed zakt visel frfi lpett be. Haja sz volt s fsletlen, szarukeretes szemvege kifejezstelenn tette az arct. Csakhogy itt van, Meyer. Ksznm, hogy eljtt. Hans Meyer az tvenes veiben jrt. Az els vilghborban a nmet

haditengerszet egyik tengeralattjrjn teljestett szolglatot mint az llomny egyik legfiatalabb kapitnya.: 1922 ta folyamatosan a hrszerzsnl dolgo-; zott s sokkal okosabb volt, mint amilyennek ltszott. - Herr Oberst - jelentkezett elrsszern. - ljn le, ember, ljn le. - Radl egy szkre mutatott. - Olvastam az egyik gynknek a legfrissebb jelentst. Seregly, ha nem tvedek. Nagyon rdekes. - , igen. - Meyer levette a szemvegt s trlgetni kezdte egy piszkos zsebkendvel. Joanna Grey. Nem mindennapi asszony. - Beszljen rla. Meyer egy kis sznetet tartott. - Mit akar tudni rla, Herr Oberst? krdezte a homlokt rncolva. - Mindent! - felelte Radl. Meyer habozni ltszott, nyilvn szerette volna megkrdezni, hogy mirt, de aztn meggondolta magt. Visszahelyezte a szemvegt s beszlni kezdett. Joanna Grey Joanna Van Oosten nven szletett 1875 mrciusban, Vierskopban, Oranje Szabad llam egy kis vroskjban. Apja gazdlkodott, egyben a Holland Reformtus Egyhz lelkipsztora volt, aki tzvesen rszt vett a nagy vndorlsban, melynek sorn 1836 s 1838 kztt tbb tzezer br farmer meneklt az angolok ltal meghdtott Fokfldrl az Oranje folyn tli terletekre. Joanna hszves korban hozzment Dirk Jansen gazdlkodhoz, egy lnya szletett tle 1898-ban, egy vvel azeltt, hogy fellngolt a brok s a britek kzti ellensgeskeds, ami a br hbor nven vonult be a trtnelembe. Apja egy lovascsapat parancsnokaknt esett el 1900 mjusban Bloemfontein mellett. A hbor addigra mr tulajdonkppen vget rt, de a kvetkez kt v a konfliktus legtragikusabb idszaknak bizonyult. Dirk Jansen, ugyangy, mint a tbbi fldije, elkeseredett gerillahbort vvott, melyben az eldugott helyeken fekv farmokat hasznltk menedk s lelmiszerforrs gyannt. 1901. jnius 11-n egy brit lovas rjrat jelent meg Jansenk farmjn. Dirk Jansent kerestk, akinek a felesge mit sem tudott ar-

48 49 rl, hogy mr kt hnappal korbban belehalt sebeslseibe egy hegyvidki tborban. Csak Joanna, az desanyja s a gyerek tartzkodott otthon. Miutn nem volt hajland vlaszolni a tizedes krdseire, egy csrbe cipeltk kihallgatsra, ahol ktszer erszakot kvettek el rajta. Hiba tett panaszt a helyi parancsnoknl, gyt elutastottk. A britek gerillaellenes harcmodort egybknt is az jellemezte, hogy felgettk a farmokat, egsz terleteket rtettek ki, s olyan ltestmnyekbe gyjtttk ssze a lakossgot, melyek ksbb koncentrcis tbor nven vltak ismertt. A tborokat nagyon rosszul vezettk, aminek nem annyira szndkos gonoszsg, hanem sokkal inkbb a rossz szervezs volt az oka. Jrvny trt ki, s tizenngy hnap leforgsa alatt tbb mint hszezren haltak meg, kztk Joanna Jansen anyja s lnya. A sors legnagyobb irnija, hogy csak azrt nem pusztult el, mert egy angol orvos, bizonyos Charles Grey klnsen gondos polsban rszestette. Az angol kzvlemnyt flhbortottk a tborokban uralkod viszonyokrl rkez hrek, s Grey azrt ment oda, hogy javtani prbljon a helyzeten. Joanna Jansenba mr beleivdott a britek irnti beteges gyllet. Mgis elfogadta Grey ajnlatt, amikor az megkrte a kezt. Huszonnyolc ves korra teljesen szthullott az lete, a frjt s a gyerekt elvesztette, senkije sem maradt s egy rva penny sem volt a zsebben. Grey ktsgkvl szerette t. Tizent vvel idsebb volt, nem kvnt sokat,

kedves volt s udvarias. Az vek sorn sikerlt a frfi irnt nmi szeretetet bresztenie magban, ehhez azonban olyasfajta trelmetlensg trsult, mint amit egy rakonctlan gyerek vlt ki az emberbl. Grey a Londoni Biblia Trsasg alkalmazsban llt s elbb Rhodesiban, majd Kenyban, vgl a zuluk kztt teljestett orvosi misszit. Joanna sosem tudta megrteni, mirt vllal annyi ldozatot a frje azokrt, akiket csak kaffereknek nevezett, de tudomsul vette a dolgot, mint ahogy abba is belenyugodott, hogy neki a tants fradsgos robotjt kell magra vllalnia. Greyjel 1925-ben egy szvroham vgzett, Joannnak pedig tvenvesen j letet kellett kezdenie azzal az alig tbb mint szztven fonttal, ami a frje utn maradt. A sors jabb csapst mrt r, azonban nem omlott ssze. Egy fokfldi angol tisztvisel csaldnl vllalt nevelni munkt. Ebben az idben kezdte foglalkoztatni a br nacionalizmus, eljrt az egyik legszlssgesebb szervezet gylseire, amely azrt kzdtt, hogy Dl-Afrika szakadjon el a brit birodalomtl. Az egyik ilyen sszejvetelen kttt ismeretsget egy Hans Meyer nev nmet mrnkkel. A frfi tz vvel fiatalabb volt, mgis gyorsan eljutottak a szerelmi romncig, s

50 51 az asszony most elszr rzett fizikai vonzalmat els hzassga ta. Meyer valjban a nmet tengerszeti hrszerzs gynke volt, s az volt a feladata, hogy a lehet legtbb informcit gyjtse szsze a dl-afrikai tengerszeti ltestmnyekrl. A vletlen gy hozta, hogy Joanna Grey munkaadja az admiralitson dolgozott, gy klnsebb kockzat nlkl lehetett otthoni szfjbl kiemelni azokat a dokumentumokat, amelyeket aztn Meyer lemsolt, mieltt viszszakerltek volna az eredeti helykre. Joanna szvesen teljestette Meyer megbzsait, s nem csupn azrt, mert szerelmes volt a frfiba. letben elszr tehetett valamit Anglia ellen. gy rezte, most vgre bosszt llhat. Amikor Meyer visszatrt Nmetorszgba, levelezni kezdtek, s 1929-ben, a nagy gazdasgi vlsg idejn, amikor emberek tzezrei mentek tnkre, Joanna Greyhez letben elszr kegyes volt a sors. Egy norwichi gyvdi iroda levlben rtestette, hogy frje nagynnje elhunyt, s az szak-norfolki Studley Constable melletti hznak, valamint egy tbb mint ezerfontos vjradknak az egyetlen rkse. De ez mg nem minden. Az reg hlgy, aki szentimentlisn ragaszkodott a hzhoz, kikttte vgrendeletben, hogy Joannnak ott kell laknia. Angliban lni! Mr a gondolattl is borsdzott a hta. De mi az alternatva? Ha a jelenlegi lett folytatja, a cifra szolgasg vgn nyomorsgos regsg vr r. Kiklcsnztt a knyvtrbl egy Norfolkrl szl knyvet s gondosan vgigolvasta, klnsen az szaki tengerparti vidkrl szl fejezetben mlylt el. A nevek idegenl csengtek. Stiffkey, Morston, Blakeney, Cley-next-the-Sea, mocsarak, kavicsos blk. Mivel egyedl nem tudott dnteni, rt Meyernek s kikrte a tancst. Meyer postafordultval vlaszolt, arra biztatta, hogy telepljn t, s meggrte neki, hogy az els adand alkalommal meg fogja ltogatni. lete legszerencssebb dntse volt. A hzat, egy kedves, tszobs Gyrgykorabeli pletet egy tbbholdas, fallal vezett kert vette krl. Norfolk mg mindig Anglia legelmaradottabb vidke volt, alig vltozott valamit a tizenkilencedik szzad vge ta. Egy olyan kis faluban, mint Studley Constable, Joanna vagyonos asszonynak, befolysos szemlyisgnek szmtott. De ennl is klnsebb, hogy a mocsarak s a kavicsos blk valsggal megbabonztk. Beleszeretett a krnykbe s boldogabbnak rezte magt, mint azeltt brmikor az letben. Meyer mg ugyanazon v szn Angliba rkezett. Hossz stkat tettek egytt. Joanna mindent megmutatott neki. A vgtelenbe nyl kavicsos partot, a mocsarakat, a Blakeney Point-i dnket. Meyer sosem beszlt fokvrosi korszakukrl, amikor az asszony segtett neki informcikat szerezni, Joanna pe-

52 53 dig nem krdezskdtt Meyer jelenlegi tevkenysgrl. Tovbbra is rendszeresen vltottak levelet, s 1935-ben Joanna Berlinbe utazott. Lthatta, mit tesz a nemzetiszocialista mozgalom egy j Nmetorszgrt. Egyik mulatbl a msikba esett: szles sugrutak, jkp, vidm, egyenruhs fiatalemberek, mosolyg arc nk s gyerekek. Igen, ez az j rend. Ennek kell mindentt megvalsulnia. Egy este, amikor az Unter den Lindenen stltak hazafel egy opera-eladsrl, melyen maga a Fhrer is megjelent, Meyer a szokott kedlyes modorban elmagyarzta, hogy most az Abwehrnl dolgozik, s megkrdezte az asszonyt, hogy hajland lenne-e hrszerzi munkt vgezni a szmukra Angliban. Habozs nlkl azonnal igent mondott. Valami boldog izgalom jrta t - soha nem rzett mg ilyet az letben. gy lett belle titkos gynk hatvanves korra. Ltszatra egy kedves, fels kzposztlybeli angol hlgy, aki gyapjszvetterben s tweed szoknyjban egszsggyi stjt vgzi, s lba krl egy fekete vizsla ugrndozik. Egy kedves, fehr haj hlgy, aki dolgozszobjnak faburkolata mgtt egy drt nlkli advev kszlket rejteget, s aki a londoni spanyol kvetsgen dolgoz "kapcsolat" segtsgvel diplomciai ton, vaskos anyagokat juttat el Madridba, a nmet hrszerzs ottani emberhez. Igen eredmnyesen mkdtt. Mint a ni nkntes szolglat tagja szmos katonai ltestmnybe is bejuthatott s a Kirlyi Lgier majd minden norfolki nehzbombz bzisrl szerzett adatokat, nem beszlve az egyb hasznos informcikrl. A legnagyobb fogst 1943-ban csinlta a Kirlyi Lgier ltal jonnan kifejlesztett clzberendezsekkel, amelyektl azt remltk, hogy jelentsen nvelik majd a Nmetorszg elleni jszakai bombatmadsok hatkonysgt. A kt berendezs kzl az Oboa volt a fontosabb. Kt angliai fldi llomsrl irnytottk. Az egyik lloms Doverben volt, fedneve Egr. A msik az szaknorfolki Cromerben lett fellltva, Macska fednvvel. Elkpeszt, hogy mi mindent fecsegtek ki a lgier alkalmazottjai egy kedves, reg hlgynek, aki egy cssze teval knlta ket s klcsnknyvtri knyveket ajnlott nekik. Joanna Grey tbb mint fltucatszor kereste fel a cromeri tmaszpontot s igen j hasznt vette miniatr fnykpezgpnek. Felhvta a "kapcsolatot", vagyis Senor Lorct, a spanyol kvetsg hivatalnokt, mg aznap Londonban utazott s a Green Parkban tadta a kldemnyt - ennyi volt az egsz. Az Oboa-elents, a kvetsgi posta kz rejtve, huszonngy rn bell elhagyta Anglit. Mg harminchat ra sem telt el, amikor a ragyog arc Hans Meyer letette Canaris Tirpitz Ufer-i irodjnak asztalra.

54 55 Hans Meyer befejezte a trtnetet. Radl letette a tollat, s becsukta a noteszt. - Elragad hlgy - mondta. - Egszen j rendkvli. Csak azt rulja el, mennyi kikpzst kapott. - A kell mennyisget, Herr Oberst - vlaszolta Meyer. - 1936-ban s 1937-ben a Birodalomban vakcizott. Mindkt alkalommal! alapkpzsben rszeslt. Rejtjelezs, a rdi'} hasznlata, fnykpezstechnika, a szabotzs | mdjai. Egyik terleten sem jutott tl messzire, kivve a morzerst, melyben meglep jrtassgra tett szert. Annak a lehetsge termszetesen fl sem merlt, hogy fegyveres akcikban vegyen rszt.

- No persze, ez magtl rtetdik. Hogy ll a fegyverekkel? - Ezen a tren nem volt mit tanulnia. A vadonban ntt fel. Mr tzves korban eltallta a szarvas szemt szz mter tvolsgbl. Radl blintott s a levegbe bmult. - Valami klnleges gyrl van sz, Herr Oberst? Nem segthetek? - ajnlkozott Meyer. - Egyelre nem - mondta Radl. - De knnyen lehet, hogy hamarosan szksgem lesz magra. Majd rtestem. Egyelre arra krem, hogy minden Joanna Greyjel kapcsolatos anyagot hozzon ide az irodba s tovbbi parancsig ne lpjen vele rdikapcsolatba. Meyer nehezen tudta titkolni dbbenett. - Krem, Herr Oberst, ha Joannt brmi veszly fenyegeti... - Errl sz sincs - mondta Radl. - Higgye el, megrtem az aggodalmt, de pillanatnyilag nem mondhatok tbbet. A legszigorbban bizalmas gy, Meyer. Meyer kellen sszeszedte magt ahhoz, hogy mentegetzni tudjon. Termszetesen, Herr Oberst. Bocssson meg, csak mint a hlgy rgi bartja... Tvozott a szobbl. Egy pillanattal ksbb Hofer lpett be, kezben dosszik, a hna alatt pedig trkptekercsek voltak. - Itt vannak az n ltal krt anyagok, Herr Oberst, behoztam a Brit Haditengerszet kt trkpt is, melyek a tengerparti vezetrl kszltek, a szznyolcast s a szzhatost. - Megmondtam Meyrnek, hogy adjon oda magnak mindent, ami Joanna Greyre vonatkozik, s hogy szneteltesse vele a rdikapcsolatot. Mostantl maga lesz vele kapcsolatban. Az elmaradhatatlan orosz cigarettjrt nylt, s Hofer mr nyjtotta is a 7,62 mm-es orosz tltnyhvelybl kszlt ngyjtjt. Akkor nekiltunk, Herr Oberst? Radl kifjt egy fstkarikt s a mennyezetre bmult. - Ismered Jung mveit, Kari? - Herr Oberst tudja, hogy a hbor eltt srt s bort mrtem ki. - Jungnl szerepel a szinkronits fogalma. Nha csupn azrt, mert kt esemny 56 57 egyszerre jtszdik le, az az rzsnk, mintha mlyebb sszefggs lenne kztk. - Igen, Herr Oberst - mondta Hofer udvariasan. - Vegyk ezt az gyet. A Fhrernek, oltalmazza az g, rohama van s az a kptelen s | komikus tlete tmad, hogy Skorzeny Gran Sass-i hstettt megismtelve raboljuk el Churchillt lve vagy halva. Aztn egy Abwehr-elentsben felti fejt az a randa szinkronits egy rvid utals formjban: Churchill a htvgt egy olyan helyen fogja tlteni, melynl elhagyatottabbat lmodni sem lehet, mindssze nyolc mrfldre a tengerparttl, i egy eldugott vidki hzban. Kapisklja mr? E nlkl az egybeess nlkl Mrs. Grey jelentsnek nem lenne klnsebb slya. - Akkor belevgunk, Herr Oberst? - Ez a sors keze, Kari. Hogy mondta, mennyi id alatt r ide Mrs. Grey jelentse a spanyol diplomciai postval? - Hrom nap alatt, Herr Oberst, ha van ott valaki Madridban, hogy tvegye. De a legrosszabb esetben is egy hten bell. - s mikor van a kvetkez rdis kapcsolatfelvtel ideje? - Ma este, Herr Oberst. - Helyes, kldd el neki a kvetkez zenetet. - Radl megint a plafonra bmult, megprblta sszeszedni a gondolatait. - f "Nagyon rdekel a november 6-ai ltogatja. Kldk nhny bartot, remlve, hogy meggyzik t, tartson velk. Vrjuk mielbbi jelentkezst a szoksos mdon."

- Ez minden, Herr Oberst? - Azt hiszem, igen. Szerda volt, s Berlinben esett az es. A kvetkez reggelen, amikor Philip Vereker atya kibicegett a Studley Constablei Szz Mria s Minden Szentek Templomhoz tartoz temet kapujn s elindult a falu fel. Ragyogott az szi nap. Philip Vereker akkoriban egy harminc v krli, magas, sztvr fiatalember volt, sztvrsgt csak hangslyozta fekete reverendja. Fjdalomtl eltorzult arccal sntiklt, nehzkesen a botjra tmaszkodva. Ngy hnapja mlt, hogy elbocstottk a krhzbl. Egy Harley Street-i orvos fiatalabbik fia volt, aki Cambridge-ben kitn elmenetellel vgezte tanulmnyait. Minden jel arra mutatott, hogy fnyes jv vr r. Azutn, csaldja elkpedsre, gy dnttt, hogy a lelkszi hivatst vlasztja. Beiratkozott a rmai English College-ba s belpett a Jzus Trsasgba. Tbori lelkszknt vonult be 1940-ben, ksbb ejternys ezredhez kerlt, de bevetsben csak egyetlen egyszer vett rszt, 1942 novemberben Tunziban, amikor az els ejternys dandr egysgeivel kellett kiugrania. Az volt a parancs, hogy foglaljk el a Tunisztl tz mrfldre fekv oudnai replteret. Az egszbl az lett, hogy folytonos harcok kzepette visszavonultak, tven mrfldet kel-

58 59 lett megtenni nylt terepen, mikzben llandan lttk ket az ellensges replgpekrl s a fldrl egyarnt. Szznyolcvannak sikerlt, ktszzhatnak nem. Vereker a szerencssek kz tartozott, jllehet egy goly a bal bokjba hatolt s csontot rt. Mire a tbori krhzba szlltottk, mr vrmrgezst kapott. Bal lbt amputltk s leszereltk a hadseregtl. Vereker nehz napokat lt t. A knz fjdalom egy pillanatra sem sznt meg. Mgis, amikor a Park Cottage-ra fordulva megltta Joanna Greyt, amint kerkprjt maga eltt tolva kzeledik fel s a vizslja a lba krl ugrndozik, sikerlt nmi mosolyt erltetnie az arcra. Hogy van, Philip? - krdezte az asz- ! szony. - Napok ta nem lttam. Tweed szoknya, kerek nyak szvetter s srga viharkabt volt rajta, fehr haja kr selyemkendt kttt. Bronzos, dl-afrikai arcsznvel igazn elragad jelensg volt. - , remekl - felelte Vereker. - Csak az a szrny, hogy ttlensgre vagyok krhoztatva. Egybknt meg az az jsg, hogy a hgom, Pamela, tudja, akirl a mltkor mesltem, tizedes a lgier ni segdszervezetnl. - Hogyne emlkeznk. Hov helyeztk? - Egy bombzbzisra, innen tizent mrfldre, Pangbournbe. gyhogy idnknt lthatom majd. A kvetkez htvgt itt fogja tlteni. Szeretnm, ha sszeismerkednnek. - A legnagyobb rmmel - mondta Joanna Grey s fellt a biciklijre. - Sakkozunk ma este? - krdezte Vereker remnykedve. - Mirt ne? Jjjn nyolc fel, vacsora is lesz. De most mennem kell. Elkarikzott a patakparton vezet ton, a vizslja, Patch, ugrndozva kvette. Arcrl eltnt az elzkeny mosoly. Az elz esti rdizenet valsggal sokkolta. Hromszor is ellenrizte, nem kvetett-e el valami hibt a dekdols sorn. Hajnalig lmatlanul forgoldott az gyban, hallotta, ahogy a Lancesterek elzgnak a tenger irnyba, Eurpa fel, nhny ra mlva pedig visszatrnek. A furcsa csak az, hogy miutn t ra fel vgre elbbiskolt, fl nyolckor frissen s kipihenten bredt.

Ez volt az els alkalom, hogy egy igazn fontos feladattal bztk meg. Ez az egsz olyan hihetetlen. Elrabolni Churchillt - mghozz a testrei orra ell. Hangosan felnevetett. Nem repesnnek a boldogsgtl az tkozott angolok. Klnsen, hogy a vilg mssal se foglalkozna. Amint a dombhtrl a ftra gurult, tlklst hallott; kisvrtatva egy zrt tetej szalonkocsi rte utol, az tpadkra hzdott s megllt. A kormny mgtt l frfinak impozns mret fehr bajusza volt, s pirospozsgs arca arrl tanskodott, hogy rendszeresen nagyobb adag whiskyt vesz maghoz. A polgrrsg alezredesi egyenruhjt viselte.

60 61 J reggelt, Joanna - ksznt dersen. Szerencssebb vletlent el se lehetett volna kpzelni. Joanna Grey megtakartott egy utat Studley Grange-be, amit aznapra tervezett. J reggelt, Henry - mondta, s leszllt a kerkprjrl. A frfi kiszllt a kocsibl. - Szombatra meghvtunk nhny vendget. Lesz egy kis bridzs, meg ilyesmi, aztn vacsora. Csak a szoksos. Jean arra gondolt, hogy te is eljhetnl. - Igazn kedves tle. Ezer rmmel felelte Joanna Grey. - Biztos rengeteg gondja van most, hogy a nagy esemnyre kszl. Sir Henry zavartnak ltszott. Kiss lehalktotta a hangjt. - Remlem, senkinek sem beszltl rla? Joanna Greynek sikerlt elkpedt arckifejezst vgnia. - Mr hogy beszltem volna? Azt mondtad, hogy tartsam titokban. - Jobb lett volna, ha egy szt sem szlok, de ht tudtam, hogy benned megbzhatok. A derekra cssztatta a kezt. - Egy pisszenst se szombaton, reglny. Ha megsejtennek valamit, rgtn telekrtlnk a krnyket. - Tudod, hogy szmthatsz rm - vlaszolta nyugodt hangon Joanna. - Szmthatok? - krdezte rekedten s maghoz hzta az asszonyt. Joanna Grey rezte, hogy enyhn remegnek a frfi combjai. - Most mennem kell. Valami krzetparancsnoki megbeszls lesz Holtban. - Biztos nagyon izgatott vagy. Nem mindennap lt vendgl az ember egy miniszterelnkt. - Ht igen. risi megtiszteltets. - Sir Henry ragyogott. - Azt remli, hogy festegethet egy kicsit, s tudod, hogy milyen csodlatos panorma nylik Grange-bl. - Visszaszllt a kocsiba. Egybknt hova kszlsz? - , csak egy kis madrlesre, mint mindig. Lemegyek Cleybe vagy taln a mocsarakhoz. Mg nem dntttem el. Most rkeznek ide a kltz madarak. Vigyzz magadra. - Arca komoly volt. s ne feledd, mit mondtam. Mint a helyi polgrrsg parancsnoka, pontosan tudta, hogy mely partszakaszokon vannak vagy lehetnek aknk. Egy alkalommal, az asszony testi psgrt aggdva, tbb rn t oktotta trkp segtsgvel, mely terleteket tancsos kikerlnie a kirndulsai sorn. Tisztban vagyok vele, hogy a helyzet llandan vltozik - mondta Joanna. - Hls lennk, ha beugranl hozzm a trkpeiddel s adnl nhny jabb leckt. A frfi szemei felcsillantak. - Valban szeretnd? - Ht persze. Dlutn otthon leszek. - Akkor ebd fel. Kett fel. - Kiengedte a fket s elporzott. < Joanna Grey visszalt a kerkprjra, s a idombrl legurulva a ftra hajtott. Patch ki-

62 63 tartan futott mgtte. Szegny Henry. Egszen belebolondult. Olyan, mint egy gyerek, az orrnl fogva lehet vezetni. Msfl ra mlva elrte a tengerpartot, s egy tlts tetejn kerekezett tovbb az elhagyatott mocsarak kztt, amelyeket a helybliek Hobs Endnek neveznek. Klns, idegen vilg volt, kis blkkel, iszapos laplyokkal, a jrst szinte lehetetlenn tv ember- > magassg nderdvel. Csak madarak laktk:" plingok, cankk s rvs ludak. Szibribl repltek dlre, hogy a ndasokban teleljenek. A gtt felnl, egy mlladoz kovak fal mgtt egy kis hz bjt meg. Nhny satnya nvs fenyfa oltalmazta. A hz, melyet mellkpletek s egy tgas csr egsztett ki, takarosnak ltszott, de az ablakok be voltak tblzva, letnek nyoma sem volt benne. 1940 ta resen llt, korbban a mezr lakta. Tovbbhaladt a hz mellett s felkaptatott egy emelkedn. Az emelked tetejn leszllt a biciklijrl s egy fnak tmasztotta. Alant a homokdnk egy lapos partszakaszban folytatdtak, mely aply idejn mintegy negyed mrfld szlessget rt el. A tvolban, tl a folytorkolaton, a Fldnyelv, akr egy nagy, begrbtett mutatujj, csatornkat, homokpadkkat s ztonyokat ragadott ki a tengerbl, s dagly idejn hallos csapdv vlt: tipikus norfolki tengerparti kp. Elvette a fnykpezgpt s egy csom felvtelt csinlt, a legklnflbb szgekbl. ppen befejezte a munkt, amikor a kutya, szjban egy bottal a lbhoz futott. Leguggolt s megcirgatta a flt. - Jl van, Patch - mondta lgyan. - Azt hiszem, ez pont j lesz. thajtotta a botot a drtakadly fltt, mely a parthoz vezet utat zrta el, s Patch egyetlen lendlettel utna szkellt, pontosan a jelztbla mellett, amin a kvetkez felirat volt olvashat: aknaveszly. Hla Henry Willoughbynak, pontosan tudta, hogy ezen a parton egy rva akna sincs. Balra egy betonbunker s egy gppuskalls magasodott. Mindkett meglehetsen rozoga llapotban volt, a fenyfk kzti tankcsapdkat belepte a homok. Hrom vvel korbban, a dunkerque-i sszeomls utn, itt jelents katonai erk voltak sszevonva. s mg egy vvel ezeltt is rt lltak a polgrrsg alakulatai. 1940 jniusban egy, a Washtl Rye-ig nyl, hsz mrfld szles partszakaszt vdelmi terlett nyilvntottak. A helyi lakosok tovbbra is szabadon kzlekedhettek, de idegenek csak elzetes engedllyel lphettek be. Mindez hrom v alatt teljesen megvltozott. Mr senki sem trdtt a rendelet betartsval: az igazsg az, hogy nem volt r tbb semmi szksg. A kutya megint kapott nhny simogatst. - Tudod, mi jsg, Patch? Az angolok mr azt hiszik, hogy srthetetlenek.

64 65 3. A kvetkez kedden Joanna Grey jelentse megrkezett a Tirpitz Uferre. Hofer azonnal Radl irodjba sietett vele. Radl felnyitotta s gondosan megvizsglta. Fnykpek voltak benne a Hobs End-i mocsarakrl s a part menti tereptrgyakrl. Pontos helyzetket egy rejtjelezett trkp adta meg. Radl a jelents rejtjelezett rszt visszaadta Hofernak. Nagyon srgs. Add oda megfejteni s vrd meg, mg elkszl. Az Abwehr csak nemrgiben fejlesztette ki a Sonlar dekdol berendezst, mely nhny perc alatt megbirkzott a korbban hossz rkat ignybe vev feladatokkal. A gpnek norml rgpbillentyzete volt. A gpkezelnek csupn az volt a dolga, hogy besse a rejtjelezett zenetet, amit a gp automatikusan megfejtett s egy lepecstelt paprtekercs formjban bocstott ki magbl. Mg a gpkezel sem tallkozhatott a tulajdonkppeni zenettel. Hofer hsz perc alatt vgzett, s csendben vrakozott, mg az ezredes elolvasta

a jelentst. Radl mosolyogva felnzett s Hofer el cssztatta a dosszit. Olvasd el, Kari, olvasd csak el. Kitn, igazn kitn. Micsoda asszony! Rgyjtott s trelmetlenl vrta, hogy Hofer a vgre rjen. Vgl az rmester rpillantott. - Nagyon biztatnak ltszik. - Biztatnak? Csak ez jut rla az eszedbe? Az isten szerelmre, ember, ez igazi lehetsg. Egy nagyon is kzzelfoghat lehetsg. Hnapok ta nem volt ilyen izgatott lelkillapotban, ami egyltaln nem tett jt a sebeslstl legyenglt szvnek. Szemgdre lktetett a fekete kts alatt, az alumniumkz a kesztyben mintha letre kelt volna, az tvgott inak megfeszltek, mint a felajzott jhr. Levegrt kapkodva a szkre rogyott. Hofer egy szempillants alatt kivette a Courvoisier-t az als fikbl, flig tlttt egy poharat s odatartotta az ezredes szjhoz. Radl nagyot hzott belle, mire khgsbe trt ki, s mg eltartott egy kis ideig, amg sszeszedte magt. Keseren mosolygott. - Ezt nem engedhetem meg tl gyakran magamnak, igaz, Kari? Mr csak kt veg maradt. Qlyan rtkesek, mint a folykony arany. - Herr Oberstnek nem volna szabad enynyire felizgatnia magt - mondta Hofer. Nem engedheti meg magnak - tette hozz, klnsebb meggyzds nlkl. Radl ivott mg egy kortyot. Tudom, Kari, tudom. De ht ez felfoghatatlan. gy kezddtt az egsz, mint egy rossz trfa. A Fhrer dhs volt s kicsszott valami a szjn. Szerdrl pntekre taln elfelejtik, de Himmler ragaszkodott egy vizsglathoz, hogy kitoljon a tengernaggyal. A tenger-

66 67 nagy utastott, hogy a ltszat kedvrt csinljak valami paprmunkt. Minden a szoksos kerkvgsban haladt. Felkelt s az ablakhoz lpett. De most ms a helyzet, Kari. Ez mr nem trfa. Cselekedni kell. Hofer egykedv arcn nem tkrzdtt semmilyen rzelem. - Igen, Herr Oberst, cselekedni kell. - s ez tged nem is izgat fel? - krdezte Radl remeg hangon. - risten, n azt sem tudom, hol ll a fejem! Hozd ide azokat a hadmveleti trkpeket. Hofer szttertette ket az rasztalon. Radl megkereste Hobs Endet. Hol a trkpekre, hol a fotkra vetett egy pillantst. - Kitallni se lehetne jobbat. Tkletes hely az ejternysk szmra, radsul azon a htvgn hajnalban a dagly minden nyomot el fog tntetni. - De mg egy kis egysget is csak egy szllt replgpen vagy egy bombzn lehet tvinni - jegyezte meg Hofer. El tudja azt kpzelni, hogy egy Dornier vagy egy Junkers hosszasan keringjen a norfolki partok fltt, manapsg, amikor a bombzbzisokat rendszeres jszakai vadszgprjratok vdik? - Ez valban problma - ismerte el Radl -, de nem megoldhatatlan. Ha a Luftwaffe hadszati trkpnek hinni lehet, ezen a partszakaszon nincs fldkzelben mozg trgyakat rzkel radarberendezs, ami azt jelenti, hogy a hatszz lbnl alacsonyabban berepl gpeket nem kpesek szlelni. De most nem is ez a lnyeg. Majd visszatrnk r a maga idejben. Elmletileg elkpzelhetnek tartod, hogy partra tegynk egy rohamegysget? Nem zrom ki a lehetsgt, de hogy hozzuk vissza ket? Tengeralattjrval?

Radl a trkpre pillantott, aztn megrzta a fejt. - Nem igazn j megolds. A rohamegysg tl nagy hozz. Nem mintha nem lehetne mindannyiukat fedlzetre venni, de a randevnak valahol a nylt tengeren kellene lezajlania, s ez komoly problmt jelenthet. Valami egyszerbb megoldst kellene tallnunk. Taln egy torpednaszd megfelelne a clnak. A part menti hajforgalomban nem keltene feltnst. Knnyszerrel becsszhatnnk a Fldnyelv s a part kzti tjrn. ppen emelked vzlls lesz, s a jelents szerint a terlet nincs alaknzva, ami lnyegesen megknnyti a dolgunkat. - Ki kellene krnnk a haditengerszet tancst - vetette kzbe vatosan Hofer. - Mrs. Grey azt rja a jelentsben, hogy veszlyesek a vizek arrafel. - Ami j tengersznek nem okozhat gondot. Van mg valami ellenvetsed? - Ne haragudjon, Herr Oberst, van itt valami, amit mintha kifelejtettnk volna a szmtsbl: az idtnyez. Mrpedig minden ezen mlhat. - Hofer a trkpen Studley Grange-ra mutatott. - Itt van a clpont, krlbell nyolc mrfldre attl a ponttl, ahol az 68 69 egysg partot fog rni. Tekintettel az isme len terepviszonyokra s a sttsgre, legalbb ktrnyi tvolsg. s brmilyen rvid idt fog is ignybe venni az akci, a visszattal egytt jabb ngy rt kell szmtanunk r. Az sszesen hat ra. Ha elfogadjuk, hogy a kiugrsra biztonsgi okokbl jfl eltt nem kerlhet sor, akkor a torpednaszddal a legjobb esetben is csak hajnalban tallkozhatnak, ami teljes kptelensg. A torpednaszdnak legalbb kt ra teljes sttsgre van szksge ahhoz, hogy kimanverezzen. Radl htradlt a szkn, arct a mennyezet fel fordtotta, szemt behunyta. - Figyelemre mlt okfejts, Kari. Sokat fejldtl. - Felemelkedett. Tkletesen igazad van. pp ezrt kell a leugrst elz jszaka vgrehajtani. - Herr Oberst - szlalt meg Hofer elkpedt arccal -, bocssson meg, de nem rtem. - Pedig nagyon egyszer. Churchill hatodikn dlutn vagy este fog Studley Grangebe rkezni s az jszakt ott tlti. A mi egysgnk elz jszaka, november 5-n fog landolni. Hoferen ltszott, hogy nagyon tri a fejt. - Ennek a megoldsnak ktsgtelenl megvolnnak az elnyei. A tbbletid az elre nem lthat nehzsgek megoldsra is lehetsget nyjtana. - s gy a torpednaszddal sem lenne semmi gond. Szombaton tz vagy tizenegy ra krl mr vzre szllhatnnak. - Radl elmosolyodott s cigarettrt nylt. - Van mg valami? - Nem lesz knny bvhelyet tallni a szombati napra, egy ekkora csoport szmra. - Tkletesen igazad van. - Radl ismt felllt s jrklni kezdett a szobban. De azt hiszem, kzenfekv a megolds. Te ugyebr gyakorlott erdjr vagy, Kari? Ha el akarsz rejteni egy fenyft, mi a legbiztonsgosabb hely a vilgon? - Gondolom, egy fenyerd. - Pontosan. Egy ilyen elhagyatott, lakatlan vidken egy idegen biztosan szemet szr, klnsen hbors idkben. Ilyenkor mg kirndulk sincsenek. A britek ppgy, mint a j nmetek, nkntes szolglattal tltik a htvgiket. s mgis vannak olyan idegenek, akik rendszeresen tkelnek ezen a vidken s thaladnak a falvakon, de senki sem krdezi, honnan jttek. Hofer dbbenten nzett. Radl folytatta. Gyakorlatoz katonk, Kari, akik egymsra vadsznak a svnybokrok kztt. Felemelte az asztalrl Joanna Grey jelentst s kinyitotta. - Itt, a harmadik oldalon, pldul megemlt valami Meltham House nev helyet, ami nyolc mrfldnyire van Studley Constable-tl. Tavaly ngy alkalommal is ignybe vettk gyakorlatoz alakulatok elszllsolsra. Ktszer angol katonk, egyszer angol tisztek ltal vezetett csehek s lengyelek,

egyszer pedig

amerikai

tengerszgyalogosok

laktak benne.

70 71 Odanyjtotta Hofernek a dosszit. - Semmi msra nem lesz szksg, mint brit uniformisokra, s minden nehzsg nlkl fognak kzlekedni. Egy lengyel kommand-, egysg tkletesen megfelelne. - Htravan mg a nyelvi problma mondta Hofer. Mrs. Grey szerint annak a; lengyel egysgnek angol, nem pedig angolul beszl tisztjei voltak. A kett nem ugyanaz. - Na persze. Nagyobb klnbsget el sem lehet kpzelni. Ha a parancsnokuk valban angol lenne vagy legalbb annak ltszana, mindjrt knnyebben menne minden. Hofer az rjra nzett. - Ha szabad figyelmeztetnem, Herr Oberst, a csoportvezeti rtekezlet tz perc mlva kezddik a tengernagyi irodban. - Ksznm, Kari. - Radl sszekapcsolta az vt s felllt. - Azt hiszem, nem maradt htra semmi. - Kivve taln a legfontosabbat, Herr Oberst. Radl mr kifel indult, de most megtorpant. - Rendben, Kari, ne kmlj. - Ki legyen a vllalkozs irnytja? Rendkvli kpessgekkel kell rendelkeznie. - Egy msik Ott Skorzeny - mondta Radl. - Pontosan. De ez mg nem minden. Olyan benyomst kell keltenie, mintha szletett angol volna. Radl jsgosn mosolygott. - Kertsd el nekem, Kari. Negyvennyolc rt adok r. - Kinyitotta az ajtt s elsietett. gy alakult, hogy Radlnak vratlanul Mnchenbe kellett utaznia s csak cstrtkn dlutn rt vissza a Tirpitz Uferi irodjba. Hallosan kimerlt volt, elz jszaka alig aludt valamit. A Kirlyi Lgier Lancasterei a szoksosnl is lnkebb tevkenysget fejtettek ki. Hofer azonnal hozta a kvt s a konyakot. - Jl utazott, Herr Oberst? - Trheten - felelte Radl. - A tegnapi landolsunk meglehetsen esemnyds volt. A Junkersnket megkzeltette egy amerikai Musztng vadszgp. J nagy ijedsget okozott. Aztn szrevettk a farkn a horogkeresztet. Nyilvn egyike volt azoknak a gpeknek, melyek knyszerleszllst vgeztek. A Luftwaffe meg javttatta s prbareplseket hajtott vgre vele. Fantasztikus, Herr Oberst. Radl blintott. - s adott nekem egy tletet, Kari. Megvan a vlasz arra a krdsedre, hogyan juthat el egy Dornier vagy egy Junkers feltns nlkl a norfolki partokhoz. Egy zld paprdosszit pillantott meg az rasztaln. - Mi ez? - A feladat, amivel megbzott, Herr Oberst. Egy tiszt, aki olyan, mint egy szletett angol. Nem volt knny utnasni. A hadb72

73 rsgi jelents mg hinyzik, de dlutnra az is itt lesz. -Hadbrsg? - krdezte megtdvei Radl. - Ezt a szt nem szeretem hallani. - Kinyitotta a dosszit. - Ki a fene ez az ember? - Steinernek hvjk. Krt Steiner alezredes - vlaszolta Hofer. - Olvassa el az anyagt, Herr Oberst. rdekes trtnet. Tbb, mint rdekes, lebilincsel volt. Steiner annak a Kari Steiner vezrrnagynak az egyetlen fia volt, aki 1943-ban Bretagne krzetparancsnoki posztjt ltta el. Krt 1916-ban szletett, abban az vben, amikor apjt tzr rnaggy lptettk el. Anyja egy gazdag amerikai gyapjkereskednek volt a lnya, aki zleti okokbl Bostonbl Londonba kltztt. Ugyanabban a hnapban, amikor Krt megszletett, anyja fivre, egy gyalogsgi regiment szzadosa, elesett Somme-nl. A fit Londonban tanttattk, t vet tlttt a St. Paulban, apja pedig ugyanennek a peridusnak egy rszben a londoni nmet kvetsgen dolgozott mint katonai attas. Krt Steiner tanulmnyai vgeztvel folykonyn beszlt angolul. Miutn anyja egy tragikus autbaleset kvetkeztben 1931-ben meghalt, apjval egytt visszatrt Nmetorszgba, de egszen 1938-ig rendszeresen ltogatta yorkshire-i rokonait. Egy rvid ideig apja kltsgn Prizsban tanult tovbb, de az volt a kikts, hogy ha nem dolgozik rendesen, akkor be kell vonulnia. Pontosan ez trtnt. Rvid ideig tzr alhadnagy volt, majd 1936-ban a stendhali kikpzkzpont felhvsra ejternys kikpzsre jelentkezett, fknt azrt, mert untatta a katonalet. Hamar kiderlt, hogy kpessgei kivlan alkalmass teszik egyni akcik vllalsra. Els - fldi - bevetse Lengyelorszgban volt, els ugrst pedig a norvg hadjrat idejn, Narvik fltt hajtotta vgre. Mr hadnagy, amikor 1940-ben, a belgiumi villmhbor idejn sikeresen landol srlt vitorlsgpvel s rszt vesz az Albert-csatorna elfoglalsban. Megsebesl a karjn. Belgium utn Grgorszg kvetkezett, a Korinthoszi-csatorna s aztn: maga a pokol. 1941-ben, az akkor mr szzadoss ellptetett Steinert szmtalan trsval egytt Krta fltt vetettk be. A Maleme repltrrt folytatott pusztt tzharcban ismt slyosan megsebeslt. Htravolt mg a java; a tli hbor. Radlt mr a sz olvastn is kiverte a hideg vertk. "Istenem, kpesek lesznk-e valaha is elfelejteni Oroszorszgot, mi, akik akkor ott voltunk!?" rnagyi rangban egy hromszz fbl ll specilis rohamosztagot vezetett, mely jszaka ugrott ki, azzal a kldetssel, hogy elrjen s kiszabadtson a gyrbl kt, Leningrd mellett harcol hadosztlyt. Viszonylag szerencssen megszta az gyet, csak a jobb lbt rte

74 75 egy lvs, s attl fogva enyhn sntiklt. Megkapta a lovagkeresztet s mint a kiszabadts] mveletek specialistja szerzett hrnevet kato-| nai krkben. Kt tovbbi hasonl akcit bonyoltott! mg le, majd alezredess lptettk el. Rszt] vett a sztlingrdi csatban, ahol emberei felti elvesztette. Visszavontk, hetekkel azeltt, hogy a harcok befejezdtek volna. Janurban Kijevhez kzel dobtk ki rohamcsapatt, pontosabban azt a szzhatvanht embert, aki tllte a sztlingrdi bevetst. A feladat ugyanaz volt, mint Leningrdnl:

megkzelteni s kiszabadtani a gyrbl kt gyalogos hadosztlyt. Az eredmny az lett, hogy lland harcok kzepette kellett visszavonulniuk. Hromszz kilomtert htrltak s szrny vrvesztesget szenvedtek. prilisban Steiner mindssze harminc tllvel rte el a nmet vonalakat. Nyomban megkapta a tlgyfalombokat a lovagkeresztje mell, s embereivel egytt a lehet leggyorsabban hazaindtottk. Mjus l-n haladt t Varsn a vonatjuk. Mg aznap este letartztattk ket Jrgen Stroop, SS Brigadefhrer s rendr vezrrnagy parancsra. A kvetkez hten sszelt a hadbrsg. A rszletek nem ismeretesek, csupn az tlet. Steinert s embereit bntetszzadba osztottk, s a nmetek ltal megszllt Csatorna-szigetek egyikre, Alderneyre szlltottk, ahol a Kardhal hadmveletben kellett rszt vennik. Radl egy percig mg mozdulatlanul lt az akta fltt, majd becsukta s csengetett Hofernak, aki azonnal besietett. - Herr Oberst? - Tulajdonkppen mi trtnt Varsban? -Nem tudom pontosan, Herr Oberst. Remlem, hogy mg ma dlutn megkapom a hadbrsgi aktkat. - Rendben - mondta Radl. - Mit csinlnak a Csatorna-szigeteken? - Nehz errl informcit szerezni, de a Kardhal hadmvelet valsznleg egyfajta ngyilkos akci. Mindenron jrhatatlann kell tennik a La Manche csatornt a szvetsgesek szmra; - s hogyan rik ezt el? - Egy tltet nlkli torpedra lnek, Herr Oberst, melyen csupn egy vegbura nyjt nmi vdelmet az opertornak. A torped al egy msik, tltettel elltott torped van szerelve. Az opertornak az a dolga, hogy a megfelel pillanatban lje ki az als torpedt, maga pedig prbljon meg oldalra siklani. - Szentsges isten - borzadt ssze Radl. Nem csodlom, hogy ezt bntetszzadnak nevezik. Megint a gondolataiba mlyedt. Hofer khintett. - Gondolja, hogy a mi embernk? krdezte vatosan. - Mirt is ne lenne. El tudom kpzelni, hogy szmra most brmilyen vltozs felr a megvltssal. Mit gondolsz, bent van a tengernagy? 76 77 - Utnanzek, Herr Oberst. - Ha igen, krj nekem egy idpontot ma dlutnra. Itt az ideje, hogy tjkoztassuk t. Kszts nekem egy rvid vzlatot. Ne legyen hosszabb egy oldalnl, s te magad gpeld le. Nem akarom, hogy brki is megszimatoljon valamit. Mg a mi gyosztlyunkon sem. Pontosan ugyanabban a pillanatban Krt Steiner alezredes a La Manche csatorna jghideg vizben kuporgott egy torped vegburja alatt, s jobban fzott, mint brmikor letben, jobban, mint Oroszorszgban, a hideg a csontjaiba ette magt. Mintegy kt mrfldre szakkeletre volt az Alderney-szigeten lv Braye Harbourtl s szakra egy Burhou nev kisebb szigettl, br ami azt illeti, olyan sr kd vette krl, hogy akr a vilg vgn is lehetett volna. De legalbb nem volt egyedl. Mint lthatatlan kldkzsinr, kenderbl font ktelek ktttk ssze a baljn halad Ott Lemke rmesterrel s a jobbjn halad Ritter Neumann hadnaggyal. Steinert vratlanul rte a bevetsi parancs. S mg ennl is jobban meghkkent, amikor a radar kpernyje egy, a kzelben halad hajt jelzett, hiszen a f kzlekedsi tvonal tlk szakra s jval tvolabb vezetett. Mint ksbb kiderlt, a haj a Joseph Johnson volt, egy nyolcvanezer tonns Liberty, mely rendkvl tzveszlyes rakomnyval Bostonbl Plymouthba tartott,

amikor, egy hrom nappal korbbi viharban, Land's Endnl srlst szenvedett. Meghibsodott kormnyszerkezete s a nagy kd egyarnt hozzjrult ahhoz, hogy letvedjen a szoksos tvonalrl. Burhoutl szakra Steiner lasstott s megrngatta a ktelet, hogy trsait is figyelmeztesse. Nhny pillanat mlva mindketten kibukkantak a kdbl. Ritter Neumann kkre fagyott arccal nzett ki fekete viharkabtjnak csuklyja all. Kzel vagyunk, Herr Oberstleutnant mondta. - Mintha hallanm is ket. Lemke rmester kzelebb siklott s csatlakozott hozzjuk. Sr fekete szaklla, melyre rendkvl bszke volt s melyet csupn Steiner kln engedlyvel viselhetett, egy orosz goly ltal okozott llsrlst takart el. Rendkvl izgatott volt, szemei lzasan csillogtak, nyilvnvalan gy rezte, hogy egy nagy kaland rszese. Azt hiszem, n is hallok valamit, Herr Oberstleutnant. Steiner intett, hogy maradjanak csndben. A halk gpdobogs sznet nlkl hallatszott. A Joseph Johnsonnak a kzvetlen kzelben kellett lennie. Knny fogs lesz, Herr Oberstleutnant. - Lemke elvigyorodott, de kzben fogai vacogtak a hidegtl. - A ltez legknnyebb fogs. Nem is sejtik, hogy a kzelkben vagyunk. - Csak a sajt nevedben beszlj, Lemke mondta Ritter Neumann. - Ha van valami, amit megtanultam eddigi rvid s boldogtalan 78 79 letemben, az az, hogy semmi jban ne remnykedjek, s klnsen azzal szemben legyek vatos, amit tlcn knlnak. , Mintha csak szavait akarn igazolni, egy hirtelen szlroham sztszaktotta a kdfggnyt s lthatv tette egy vztr gt szrkszld tmegt. Az Alderney a braye-i, viktori-' nus korabeli Fort Albert erdtmnyhez tartozott s mint egy hatalmas grnitujj, ezer yard hosszan nylt ki a vzbe. Maximum szztven yard tvolsgban, a Joseph Johnson nyolc-tz csom krli lland sebessggel haladt szaknyugati irnyban, a csatorna nylt vizei fel. Csak msodpercek krdse volt, hogy felfedezzk ket. Steiner azonnal cselekedett. Rendben, nyoms elre, ljtek ki a torpedkat, aztn tns, s semmi ostoba hskds, Lemke. A bntetszzadban nem osztogatnak kitntetseket, csak koporskat. Teljes sebessggel nekildult, az vegbura alatt keresve menedket az embermagassg hullmok ell. Ritter Neumann, a jobbjn, vele egy vonalban haladt, de Lemke mintegy tizent-hsz yarddal megelzte ket. A hlye taknyos - gondolta Steiner. Mozihsnek kpzeli magt? A Joseph Johnson korltjnl kt, puskval felfegyverzett frfi tnt fel, a kormnyflkbl pedig egy tiszt ugrott ki s azonnal tzet nyitott forgdobos Thompson gppisztolybl. A haj most nagyobb sebessgre kapcsolt, s krvonalai belemosdtak a megint leereszked kdbe. Mg nhny pillanat s vgkpp eltnik. A pusksoknak nehzsget okozott, hogy mozg clpontot kellett volna eltallniuk, mikzben maguk is imbolyg fedlzeten lltak. Lvseik rendre clt tvesztettek. A pontossgrl egybknt sem hres Thompson nagy zajt csapott, de ez volt minden. Lemke mr vagy tven yarddal elttk jrt s rendletlenl haladt elre. Steiner semmit sem tehetett az rdekben. A pusksok lvsei pontosabb vltak, az egyik goly az vegbura kzvetlen kzelben pattant le a torpedrl. Oldalra fordult s intett Neumann-nak. - Most! - kiltotta s tzelt. A fels torped, amelyen kuporgott, jult lendletet kapott a slyvesztesgtl. Steiner, Neumannt kvetve, oldalra rntotta a kormnyt s egy szles flkrt lerva meneklt a haj kzelbl. Lemke, aki mr csak mintegy huszont yardnyira volt a Joseph Johnsontol, most

maga is oldalra fordult, mikzben a fegyveresek ssztzet zdtottak r. Az egyik lvs valsznleg eltallta, br errl Steiner sosem bizonyosodhatott meg. Tny, hogy az egyik pillanatban Lemke mg a torpedjn guggolva meneklt a veszlybl. A kvetkez pillanatban pedig mr nem volt sehol. A hrom torped egyike pontosan a haj tatjba frdott, s a tat belsejben tbb szz tonnnyi robbanbomba volt felhalmozva, amit a Britanniban llomsoz nyolcadik

80 81 amerikai lgi hadosztly repl erdtmnyeinek szntak. A Joseph Johnson, melyet mr, elnyelni ltszott a kd, hatalmasat robbant, a, robbans zaja jra s jra visszaverdtt a szigetrl. Steiner, amennyire csak tudta, sszehzta magt, nehogy elsodorja a lgnyoms. Az utols pillanatban trt ki egy hatalmas mret, eldeformldott fmlemez tjbl, mely az orra eltt csapdott a vzbe. Mindenfel fmszilnkok rpkdtek, s Neumann hirtelen azt rezte, hogy valami slyos trgy tdik a fejnek. Kezeit kitrta s a vzbe vetette magt. Tvolod torpedja hamarosan eltnt egy hullm alatt. ntudatt elvesztette, homlokbl dlt a vr, de felfjhat mentkabtja a vz felsznn tartotta. Steiner Neumann mell kormnyozta a torpedjt s anlkl, hogy megllt volna, egy ktllel hurkot vetett a hadnagy dereka % kr s tovbbhaladt a leereszked kdben is- J mt lthatatlann vlt braye-i vztr gt irnyba. A kd gyorsan srsdtt. Steinernek nem sok eslye volt r, hogy elrje Baye Harbourt. Pontosan tudta ezt, mikzben remnytelenl birkzott az rral, mely lassan, de biztosan a csatorna belseje fel sodorta ket, ahonnan nincs tbb visszatrs. Hirtelen a tudatra bredt, hogy Ritter Neumann magnl van s t szlongatja. - Engedj el! - nygte ertlenl Neumann. - Te mg megmeneklhetsz. Steiner egyelre vlaszra sem mltatta, teljes figyelmvel a torpedra sszpontostott. Nhny fokkal jobbra fordtotta a kormnyt: Burhounak valahol arra kell lennie, a kdtakar alatt. Az egyedli halvny remnysugarat az jelentette, ha kitartanak, amg az r tetzik, az aply a part fel terelheti ket. - Mita is vagyunk egytt, Ritter? - krdezte nyugodt hangon. - A fenbe, tudod azt te nagyon jl - vlaszolta Ritter. - Narvik fltt volt dolgom veled elszr, amikor nem mertem kiugrani a replgpbl. - Igen, most mr n is emlkszem mondta Steiner. - De a vgn sikerlt meggyznm tged. - gy is lehet mondani. De az igazsg az, hogy egsz egyszeren kilktl. Vacogott a hidegtl. Steiner lenylt s ellenrizte a ktelet. - Igen, egy tizennyolc ves, taknyos berlini, egyenesen az egyetemrl. A zsebben mindig ott lapult egy versesktet. Az elknyeztetett professzorgyerek, aki tven yardot kszott golyzporban, hogy bektzzn, amikor az Albertcsatornnl megsebesltem. - Brcsak otthagytalak volna! - mondta Ritter. - Mert mit ksznhetek neked? Krtt, aztn az oroszorszgi bevetseket, amiket nagyon szvesen kihagytam volna, most meg ezt. J kis zletet csinltam. - Behunyta a szemt s halkan hozztette: - Sajnlom, Krt, de ez az igazsg. A kvetkez pillanatban a torpedt el-

82

83 kapta egy rvny s a Burhou vgnl lv L'Equet-ztonyok fel rptette ket, egyenesen egy flig elsllyedt francia kereskedelmi haj roncsainak, mely egy korbbi viharban futott ztonyra. A hajnak csupn a tatja ltszott ki a mly vzbl. Steiner kivrta, amg a hullmhegy a maximlis magassgba emeli ket, ekkor lesiklott a torpedrl, egyik kezvel elkapta a hajtat korltjt, a msikkal pedig Ritter kldkzsinrjt szortotta maghoz. A hullm elvonult, magval sodorva a torpedt. Steiner kiegyenesedett s a meredek fedlzeten keresztl felkapaszkodott a kormnykajt maradvnyaihoz. tprseldtt a trtt ajtn s maga utn hzta a trst. Lekuporodtak a tet nlkli kajt fenekre. Az es lgyan szemerklni kezdett. - s most mi lesz? - krdezte Neumann elhal hangon. - Nem mozdulunk innen - felelte Steiner. - Amint oszlani kezd a kd, Brandt a keressnkre indul. - Ha legalbb rgyjthatnk - mondta Neumann. - Hirtelen megmerevedett s a trtt ajtn keresztl kifel mutatott. Odanzz! Steiner a korlthoz lpett. Az apllyal elvonul hullmok tajtkokat vetettek a sziklk * kztt s a roncs oldalnl. A gyorsan mozg v| vz tetejn egy sznyeg szott el mellettk: ez minden, ami a Joseph Johnsonbl maradt. Teht sikerlt - mondta Neumann. S nyomban utna felkiltott izgalmban. Krt, figyelj csak!... Egy ember! Ott, a tat alatt! Steiner vgigcsszott a fedlzeten, leereszkedett a vzbe s a roncsok kztt szva megkzeltette a lehunyt szemmel, htrabicsaklott fejjel lebeg alakot. Egszen fiatal fi volt, szke haja a koponyjhoz tapadt. Steiner megragadta a mentkabtjnl s megprblta a biztonsgot jelent fedlzethez vonszolni. A fi kinyitotta a szemt s rbmult. Aztn megrzta a fejt, mint aki mondani akar valamit. Steiner egy pillanatra abbahagyta az erlkdst. - Mit akarsz? - krdezte angolul. - Engedj el - suttogta a fi. - Krlek! Szeme megint lecsukdott, s Steiner a tathoz szott vele. Neumann a kajtbl figyelte, amint Steiner kezdte kifel hzni a testet a vzbl. Aztn egyszer csak abbahagyta, s lassan visszacssztatta a fit a tengerbe. A srga mentkabt pr pillanat mlva eltnt a roncs mgtt. Steiner a kimerltsgtl zihlva mszott vissza Neumann mell. - Mi trtnt? - suttogta Neumann. - Trdbl mind a kt lba hinyzott. Steiner vatosan lelt, lbt a korltnak tmasztotta. - Hogy is volt az az Eliot-vers, amit mindig idztl Sztlingrdnl? Az, amit gy utltam? - Csontok, szraz regbe dobva - szavalta Neumann. - Csak patknylb zrrenti vrl vre. - Most mr rtem - mondta Steiner. Most rtettem csak meg, mit jelent. 84 M 85 i Sztlanul ltek. Mg hidegebb lett, az es j teljes ervel rzendtett s sztoszlatta a kdt. Mintegy hsz perc mlva motorhangot hallottak a kzelbl. Steiner kivette a jelzpisztolyt a nadrgzsebbl, megtlttte egy vzhatlan lvedkkel s kiltt egy petrdt. Nhny pillanat mlva kibontakozott a kdbl a keresskre indult rnaszd s lassan feljk siklott. Brandt trzsrmester llt a hajorrban, kezben egy vontatktllel. Hatalmas termet, tagbaszakadt ember volt, tbb mint hat lb magas, meglehetsen furcsn festett rajta az Orszgos Kirlyi letment

Egyeslet felirat srga viharkabt. A tbbiek mind Steiner emberei voltak. A kormnynl Sturm rmester, matrzi beosztsban Briegel rvezet s Berg kzlegny. Brandt felugrott a ferdn ll roncs fedlzetre s a korlthoz erstette a vontatktelet, mialatt Steiner s Neumann lassan leereszkedett a kajtbl. - Clba tallt, Herr Oberstleutnant. Mi trtnt Lemkvel? - Hskdtt, mint mindig - mondta Steiner. - De most tl messzire ment. vatosan bnjanak Neumann hadnaggyal. Egy csnya lyuk van a fejn. - Altmann rmester kint van a msik hajn Riedellel s Meyerrel. Taln a nyomra bukkannak Lemknek. Mindig nagy mzlista volt az az ember. - Brandt egy meglepen knnyed mozdulattal temelte Neumannt a korlton. - Vigyk a kabinba. De Neumann nem akarta. Leroskadt a fedlzetre, htt a tat korltjnak vetette. Steiner mell lt, s Brandt cigarettval knlta ket, mikzben a naszd elindult. Steiner kimerltnek rezte magt. Kimerltebbnek, mint hossz ideje brmikor. t v hbor! Nha gy tnt neki, mintha az rkkvalsg ta tartana. Megkerltk a hullmtr gt vgt s a gt mentn haladva megtettk a htralv, mintegy ezeryardos utat Braye-ig. Szokatlanul lnk volt a hajforgalom a kiktben. Fknt francia kereskedelmi hajkat lehetett ltni. Ezek szlltottk a szigetre a kontinensrl az ptanyagot a gomba mdra szaporod j erdtmnyekhez. A kis kiktponton a vzre volt engedve. Egy torpednaszd ringott mellette, s amint a motoroshaj mgjk lavrozott, a naszd legnysge ljent kiltott. Egy fiatal, szakllas hadnagy, aki vastag szvettert s napsztta sapkt viselt, vigyzzba vgta magt s tisztelgett. Szp munka volt, Herr Oberstleutnant. Steiner fogadta a tisztelgst s a partra ugrott. Ksznm, Knig. Felment a lpcsn a ponton tetejre, mgtte Brandt, Neumannt tmogatva. pp hogy fbirtek, amikor egy reg Wolseley, egy nagy fekete szalonkocsi kanyarodott melljk. A sofr kiugrott s kinyitotta a hts ajtt. Az els utas, akit megpillantottak, Hans Neuhoff ezredes, a sziget akkori parancsnoka volt. Akrcsak Steiner, is rszt veti a tli h-

86 87 borban, ott volt Sztlingrdnl, s egy mellkasba kapott lvs gygythatatlanul sztroncsolta a tdejt. Annak az embernek a fsult arckifejezsvel nzett a vilgba, aki tudja, hogy meg vannak szmllva a napjai. Neuhoff utn a felesge tnt fel a kocsi ajtajban. Ilse Neuhoff trtnetnk idejn huszonht ves volt. Szke, karcs, arisztokratikus jelensg, ajka telt, arca finom metszs. Rendszerint ktszer is utnafordultak, s nem csak azrt, mert feltnen szp volt, hanem azrt is, mert felismertk. Npszer filmsztr volt, a berlini UFA stdinl aratta sikereit. Trsasgi krk ddelgetett kedvence, aki olyan bartokkal dicsekedhetett, mint Goebbels, s akinek Hitler is a csodii kz tartozott. Hans Neuhoff irnt szinte ragaszkodst rzett, jllehet szexulis kapcsolat mr nem volt kztk. Oroszorszg utn volt az, aki segtett neki gy-ahogy talpra llni, s sszekttetsei rvn elrte, hogy frjt kinevezzk jelenlegi posztjra. Goebbels segtsgvel mg azt is ki tudta harcolni, hogy megltogathassa a szigeten. Kapcsolatukat a klcsns megrts, az egyms irnti bizalom jellemezte - ezrt egyltaln nem hatott knosan, amikor Steiner el sietett s minden tovbbi nlkl arcon cskolta. Megrmisztetti minket, Krt. Neuhoff szinte megknnyebblssel rzott vele kezet. Remek munka volt, Krt. Jelenteni fogom Berlinnek. Csak azt ne, az isten szerelmre mondta Steiner tettetett rmlettel. A

vgn mg visszakldenek Oroszorszgba. Ilse belkarolt. Ez nem szerepelt a krtyid kzt, amikor legutbb tarokkot vetettem, de ha akarod, ma este jra megprblhatjuk. A ponton als vgn kilts harsant. A msodik kutathaj is megrkezett. A taton egy fekete lepellel lebortott test fekdt. A kormnykajtbl Altmann rmester lpett ki, aki szintn Steiner parancsnoksga al tartozott. Steiner intett, s Altmann gyorsan megemelte a takart. Neumann szorosan Steiner mellett llt. - Lemke. Krta, Leningrd, Sztlingrd, egyik v a msik utn, s lm, ez a vge mondta keseren. - Ez a goly neki volt sznva - tette hozza Brandt. Steiner Ilse Neuhoff feldlt arcra pillantott. "Szegny Ilse, jobb lett volna, ha otthon hagyod azokat a krtykat. Mg nhny nap s nem lesz tbb krds, mit hoz a jv s fknt kinek" - gondolta magban. Canarisnak dlutn Ribbentroppal s Goebbelssel volt megbeszlse, gy csak hat ra fel tudta fogadni Radlt. Steiner hadbrsgi anyaga mg mindig nem rkezett meg.

88 89 Hat ra eltt t perccel Hofer kopogtatott] az ajtn s belpett Radl irodjba. - Megvan vgre? - krdezte Radl trelmetlenl. - Sajnos nincs, Herr Oberst. - De mirt, az isten szerelmre? - Az gy eredetileg egy SS vizsglati k-j relmmel indult, a dosszi valsznleg tkerlt a Prinz Albrechtstrassra. - A vzlat, amit krtem, legalbb kszj van? - Parancsoljon, Herr Oberst. - Hofer tnyjtotta a gondosan gpelt paprlapot. Radl gyorsan tfutotta. Kitn, Kari, tnyleg kitn. - Elmosolyodott s megigaztotta frissen vltott uniformist. - Mra vge a szolglatnak, nem igaz? -Herr Oberst, ha megengedi, megvr-, nm, amg visszajn - mondta Hofer. Radl bartsgosan vllon veregette. Rendben, legynk tl rajta. A tengernagynak ppen a kvjt szolgltk fel, amikor Radl belpett. - , rlk, hogy ltlak, Max - mondta vidman. - Krsz egy kvt? - Ksznm, tengernagy r. A tisztiszolga mg egy cssze kvt tlttt, sszehzta az elsttt fggnyket s kiment. Canaris felshajtott, htradlt a szkn s megsimogatta a szk lba mellett hever tacskja fejt. Kimerltnek ltszott, tekintetbl nyugtalansg radt. - Fradtnak tnik - mondta Radl. - Mrt, te nem lennl fradt, ha egy egsz dlutnt Ribbentroppal s Goebbelssel kellett volna tltened? Ahnyszor csak tallkozom velk, minden alkalommal nagyobb kptelensgeket hordanak ssze. Goebbels mg mindig azt kpzeli, hogy meg fogjuk nyerni a hbort. Hallottl mr ennl abszurdabbat? - Radl nemigen tudta, hogy mit vlaszoljon, de szerencsjre a tengernagy nyomban folytatta. Na mindegy. Mirt akartl tallkozni velem? Radl az rasztalra tette Hofer gpelt vzlatt, Canaris olvasni kezdte. Nhny pillanat mlva felnzett. Az isten szerelmre, mi ez? - krdezte zavartan. - Amit krt, tengernagy r. A Churchill-gy. Megbzott, hogy ksztsek jelentst. - Ja, igen. - A tengernagy arcn ltszott, hogy kezd derengeni neki valami. -Nagyon j, Max. Termszetesen teljes rltsg, de lerva egsz logikusnak hat. Krlek,

rizd meg arra az esetre, ha Himmler vagy a Fhrer szmon krnk rajtam, hogy csinltunk-e valamit. Ez minden, tengernagy r? Valban nincs tovbbi parancsa a szmomra? Canaris ppen kinyitott egy dosszit, s most meglepetten pillantott fel. Kedves Max, azt hiszem, nem egszen rted, mirl van sz. Minl nagyobb rltsggel rukkolnak ki az ember fnkei, annl na-

90 91 gyobb lelkesedssel kell fogadni ket. Teht! tegynk gy, mintha teljes szvnkkel lelkesednnk az tletrt. Aztn nincs ms dolgunk, mint hagyni, hogy a nehzsgek mintegy maguktl nyilvnvalv vljanak, s fnkeink majd szp lassan kibrndulnak. Senki sem szeret kudarcot vallani, gyhogy a vgn ejtik az egszet. - Halkan felnevetett s a vzlatra bktt. - Hidd el, mg a Fhrernek is csak a legrosszabb napjaiban jut eszbe, hogy fantzit lsson egy olyan hlyesgben, mint ez. - Tengernagy r, ezt meg lehet csinlni. Mr a megfelel embert is megtalltam mondta Radl a maga szmra is vratlanul. - Jl van, Max. Lelkiismeretes voltl, mint mindig. - Elmosolyodott s Radlnak nyjtotta a vzlatot az rasztal fltt. - Csak ppen egy kicsit tl komolyan vetted az egszet. Taln megijesztettelek azzal, amit Himmlerrl mondtam. De semmi ok a nyugtalansgra. n tudom, hogy kell vele bnni. Ezeknek csak a paprmunka szmt. De most, azt hiszem, neked is vannak fontosabb elfoglaltsgaid - olyanok, amelyek tnyleg nem trnek halasztst. Intett Radlnak, hogy elmehet s felemelte a tollat. De tengernagy r, ha egyszer a Fhrer azt hajtja... - makacskodott Radl. Canaris dhsen lecsapta a tollat. Az rdgbe, ember, most akarja meglni Churchillt, amikor mr elvesztettk a hbort? Mit segt ez rajtunk? Felugrott s mindkt kezvel az rasztalra tmaszkodott. Radl mereven, mozdulatlanul llt eltte, mint egy faszobor, szemei a semmibe rvedtek. Canaris elpirult, tudta, hogy tl messzire ment, hogy dhben olyasmit mondott, ami felr egy rulssal, s most mr nem vonhatja vissza. Pihenj - mondta. r - Igenis, tengernagy r. - Max, mi rgta ismerjk egymst. - Igen, uram. - Bzz bennem, krlek. Tudom, hogy mit csinlok. - Hogyne, tengernagy r - felelte Radl szrazon. Htralpett, sszezrta a sarkait, megfordult s kiment. Canaris mozdulatlann dermedve bmult maga el. regnek s ertlennek rezte magt. Istenem - shajtotta. - Most mitv legyek? Mikor lelt s felemelte az asztalrl a kvjt, annyira remegett a keze, hogy a cssze a tnyrnak koccant. Hofer pp az iratokat rendezgette, amikor Radl belpett az irodjba. Kvncsi tekintettel fnke fel fordult s nyomban leolvasta arcrl az eredmnyt. - Nem tetszett a tengernagynak, Herr Oberst? - Azt mondta, hogy rltsg, de van 92 p 93

benne rendszer. gy tnt, hogy nagyon jl szrakozik rajta. - s most mi legyen, Herr Oberst? - Semmi - vlaszolta Radl s fradtan a szkre ereszkedett. - Neknk ezzel az ggyel nincs tovbbi tennivalnk. Kivett a dobozbl egy orosz cigarettt. Hofer tzzel knlta. - Tehetek nrt valamit, Herr Oberst? krdezte, egyttrzn, m nmi tvolsgtar tssal. - Ksznm, nem. Menj nyugodtan haza, Kari. Reggel tallkozunk. - Herr Oberst! - Hofer sszettte a sarkait, de mg mindig habozott. Menj csak, Kari. Sokat segtettl. Hofer kiment. Radl grcss mozdulattal I az archoz szortotta a kezt. Szemgdre elvi- selhetetlenl gett, kzcsonkjn a sebhely vadul lktetett. Nha gy rezte, mintha az orvosok rosszul foltoztk volna ssze, s egyik szerve se lenne a helyn. Maga sem rtette, mirt ilyen csaldott. Szemlyes veresgnek tekintette az gyet. Taln jobb is gy - motyogta maga el. Mr kezdtem tl komolyan venni ezt az egsz tkozott dolgot. Lelt, kinyitotta a Joanna Grey dosszit s olvasni kezdte. Egy kis id elteltvel maga el hzta a hadmveleti trkpet. De fradt volt a munkhoz. Elege volt az egrlyuknyi irodbl s az egsz Abwehrbl. Flemelte aktatskjt az asztal all, beledoblta a doszszikat s a trkpet, majd leemelte a fogasrl a brkabtjt. Az idpont mg tl korai volt a Kirlyi Lgier szmra. A vros valszntlenl nyugodtnak ltszott, amikor kilpett a fbejraton. Ki akarta lvezni ezt a rpke bkt, elkldte a szolglati kocsit s gyalog indult haza kis laksba. Feje gytrn hasogatott, a finoman szemerkl es gygyrknt hatott r. Lement a lpcsn, fogadta az r tisztelgst s vgighaladt az utcn, melyet egyetlen pislkol lmpa fnye vilgtott csak meg. Valahol tvolabb a Tirpitz Uferen felberregett egy motor, s kisvrtatva egy kocsi fkezett Radl mellett. Egy Mercedes volt, olyan fekete volt a szne, mint annak a kt gestapsnak az egyenruhja, akik kiugrottak belle. Amikor megltta a jelzst a hozz kzelebb ll kzeljn, egy pillanatra megllt a szvverse. RFSS. Reichsfhrer der SS. A Himmler szemlyes irnytsa al tartoz elit alakulat. A hts lsrl egy puhakalapot s fekete brkabtot visel fiatalember szllt ki. Mosolybl az a fajta hideg udvariassg radt, ami az szinttlen emberek sajtja. - Radl ezredes? rlnk, hogy mg itt talltuk nt. A Reichsfhrer dvzlett kldi. Nagyon hls lenne, ha tudna szaktani egy kis idt a szmra. - Gyakorlott mozdulattal kivette az aktatskt Radl kezbl. - Engedje meg, hogy segtsek. Radl megnedvestette kiszradt ajkt s mosolyt erltetett magra.

94 95 A legnagyobb rmmel - mondta s beszllt a Mercedesbe. A fiatalember mell lt, a msik kett az els lsekre szllt be, s elhajtottak. Radl szrevette, hogy a sofr mellett l alaknak egy Erma tpus rendrsgi gppisztoly van a trdn keresztbe fektetve. Mlyeket llegzett, hogy rr legyen pni flelmn. - Cigarettt, Herr Oberst? - Ksznm - vlaszolta Radl. - Egybknt hova megynk? - A Prinz Albrechtstrassra. - A fiatalember tzet adott neki s rmosolygott. Gestapo-fhadiszlls. 4. Amikor Radlt beksrtk a Prinz Albrechtstrasse els emeletn lv irodba, Himmler egy hatalmas mret rasztalnl lt, melyen tmntelen dosszi halmozdott fl. A szobt megvilgt gyenge fnyben, SS reichsfhreri egyenruhjban olyan volt,

mint egy fekete rdg. Ezstkeretes cvikkere mgl hidegen s szemlytelenl nzett Radlra. A fekete brkabtos fiatalember a szoksos nci karlendtssel tisztelgett, majd az rasztalra helyezte Radl aktatskjt. - Parancsra, Herr Reichsfhrer. - Ksznm, Rossman - mondta Himmler. - Kint vrjon. Mg szksgem lehet magra. Rossman kiment, s Radl csendben vrakozott, amg Himmler nagy mgonddal az asztal egyik vgbe tornyozta a dosszikat, mintegy megtiszttva a terepet az akcihoz. Maga el hzta az aktatskt s tzetesen szemgyre vette. Radl, furcsa mdon, kezdte visszanyerni az nuralmt s fekete humort, ami mr sok nehz helyzetben segtett rajta. Mg a hallratltnek is jr egy utols cigaretta, Herr Reichsfhrer. Himmler vgre elmosolyodott, ami annl is nagyobb sz volt, mivel semmit sem utlt annyira a vilgon, mint a cigarettafstt. Mirt is ne? - Kezet nyjtott. - Azt mondtk nekem, hogy maga btor ember, Herr Oberst. Ha jl tudom, a tli hborban kapta a lovagkeresztjt. - Igen, Herr Reichsfhrer. Radl elhalszta a cigarettatrcjt, fl kzzel gyesen kinyitotta s rgyjtott. s mita is dolgozik Canaris tengernagynak? Radl nagyot szippantott a cigarettjbl, megprblta kivrni, amg Himmler tekintete ismt az aktatskra siklik. A szoba egsz bartsgosnak hatott a flhomlyban. A kandall fltt, melyben ropogott a tz, a Fhrer aranykeretes kpe lgott. Manapsg nemigen trtnhet olyasmi a Tirpitz Uferen, amirl ne lenne tudomsom mondta Himmler. - Meg van lepve, mi? Pldul pontos rteslseim vannak arrl, hogy e h huszonkettedikn egy rutin jelleg jelentst

96 97 mutattak magnak, mely Anglibl rkezett, egy bizonyos Mrs. Joanna Greytl, s melyben egy mgikus erej nv szerepelt: Winston Churchill. - Herr Reichsfhrer, erre igazn nem tudom, hogy mit vlaszolhatnk. - Ami mg rdekesebb, maga minden anyagot bekrt az Abwehr egyes gyosztlyrl, ugyanakkor nem tartott ignyt annak a Meyer szzadosnak a segtsgre, aki kezdettl fogva Joanna Grey hivatalos kapcsolata volt. Azt hiszem, rthet, ha Meyer nagyon nyugtalan. Himmler az aktatskra tette a kezt. Rajta, Herr Oberst. Mind a ketten reg rkk vagyunk, nincs rtelme, hogy megprbljuk tverni egymst. Max Radl realista volt. Ebben az gyben nem sok vlasztsa maradt. - Mindent megtall az aktatskban, Herr Reichsfhrer, egyetlen irat kivtelvel. - Krt Steinernek, az ejternys ezred alezredesnek hadbrsgi dosszijra cloz? Himmler leemelte a fels dosszit az asztal szln tornyosul paprhegyrl s tnyjtotta. - Tisztessges zlet. Olvassa el figyelmesen. Kinyitotta az aktatskt s elkezdett kipakolni belle. - Szlok, ha szksgem lesz magra. Radl majdnem fellendtette a kezt, de hla maradk nbecslsnek, sikerlt a mozdulatot az utols pillanatban egy szokvnyos tisztelgss vltoztatnia. Sarkon fordult, kinyitotta az ajtt s kiment az elszobba. Rossman egy karosszkben terpeszkedett s a Wehrmacht-jsgot, a Signalt

lapozgatta. Meglepetten nzett fel. - Mris elmegy? - Nincs olyan szerencsm. - Radl egy alacsony zsrkocsira dobta a dosszit s kilaztotta az vt. - El kell olvasnom valamit. Rossman szeretetre mltan mosolygott. - Megnzem, nem kaphatunk-e egy kvt. rdekes, mintha mr ezer ve ismernnk egymst. - Kiment a szobbl, Radl pedig ismt rgyjtott, lelt s kzbe vette a dosszit. prilis tizenkilencedikre vgleg el akartk trlni a varsi gettt a fld felsznrl. Hitler szletsnapja prilis huszadikn volt s Himmler ezzel a j hrrel szerette volna meglepni. Sajnlatos mdon azonban von Sammern-Frankenegg SS Oberfhrert s katonit ezttal is visszavonulsra knyszertette a Mordechai Anielewitz vezette Zsid Harci Szervezet. Himmler azonnal levltotta az Oberfhrert s az SS Brigadefhrer Jrgen Stroop rendr vezrrnagyot nevezte ki a helyre, aki nagy igyekezettel ltott hozz feladathoz, melyben egy SS-egnyekbl, valamint kollaborns lengyelekbl s ukrnokbl ll klntmny segtette. De arra a percre, amikor szemlyesen jelenthette Himmlernek, hogy a varsi gett nincs tbb, mg huszonnyolc napot kellett vrnia. Steiner s emberei a tizenharmadik napon

98 99 rkeztek Varsba, a keleti frontrl Berlinbe , tart krhzi vonaton. A motorhts meghibsodsa miatt knyszerpihent kellett tartani. A hangosbeszl bemondta, hogy valsznleg egy-kt ra, amg a hibt kijavtjk. Addig senki sem hagyhatja el a plyaudvart. A kijratoknl a katonai rendrsg ellenrizte a forgalmat. Steiner legtbb embere a vonaton maradt, Steiner s Neumann azonban leszlltak, hogy kinyjtztassk tagjaikat. Steiner lbn viseltes ejternysbakancs volt, brkabtjt csak az imdsg tartotta ssze. Nyaka kr egy napsz tta fehr slat kttt, fejre pedig a nem hivatsos tisztek ltal hordott sapkt nyomott. A fbejratot rz katonai rendr keresztbe tett puskval llta el az tjukat. j - Nem hallottk a parancsot? Takarod- i janak vissza! j - gy ltszik, valamilyen okbl rizet j alatt tartanak minket - jegyezte meg Neu- \ mann. I A katonai rendrnek leesett az lla. ;s Gyorsan vigyzzba vgta magt. 1 Bocssson meg, nem vettem szre. Ekkor siets lpteket hallottak s kilts csattant mgttk. Schultz, mi ez az egsz? Steiner s Neumann gy tettek, mintha semmit se hallannak s kilptek a kapun. Fekete fst ereszkedett a vrosra, a tvolbl becsapd lvedkek zaja s kzifegyverek ropogsa szrdtt feljk. Egy vllra nehezed kz arra knyszertette Steinert, hogy megforduljon. Egy rnagy llt eltte, olyan volt, mintha a skatulybl hztk volna el. Nyaka krl egy lncon a katonai rendrsg csillog rzlemeze fityegett. Steiner nagyot shajtott s flrehzta a sljt, lthatv tve rangjelzst, valamint a tlgyfalombokkal kestett lovagkeresztjt. Steiner vagyok - mondta. - Az ejternys ezredtl. Az rnagy elrsszern tisztelgett. - Sajnlom, de a parancs az parancs. - Hogy hvjk magt? - krdezte Steiner. Az arcra erltetett halvny mosoly ellenre volt valami rdessg az rnagy

hangjban, ami nem sok jt sejtetett: - Ott Frank vagyok, Herr Oberstleutnant. - Na, ezen is tl vagyunk. Most pedig lenne szves elmagyarzni, hogy mi folyik itt? n gy tudtam, hogy a lengyel hadsereg harminckilencben megadta magt. - A varsi gettt szmoljk fel - mondta Frank. - Kit bztak meg vele? - Egy klnleges alakulatot. SS-katonkbl s ms egysgekbl ll. Jrgen Stroop Brigadenfhrer vezeti ket. Zsid banditk. Harcolnak minden hzrt, befszkelik magukat a pinckbe, elbjnak a csatornkba. Mindent fel kell getnnk. A legjobb mdszer a tetvetlentsre. Steiner leningrdi sebeslst kvet be-

100 101 tegszabadsga idejn ltogatst tett Franciaorszgban, apjnl, aki jcskn megvltozott utols tallkozsuk ta. A tbornok mr nem volt az j rend felttlen hve. Hat hnappal korbban megmutattak neki egy koncentrcis tbort, mely Lengyelorszgban lteslt, Auschwitz szomszdsgban. Egy Rudolf Hoess nev diszn volt a tborparancsnok, Krt. Egy kznsges gyilkos, akit letfogytiglanra tltek s a kilencszzhuszonnyolcas amnesztival szabadult. Ezrvel lik meg a zsidkat a kifejezetten erre a clra kifejlesztett gzkamrkban, testket krematriumokban getik el. Miutn kiszedtk az aranyfogaikat. Az ids tbornok alaposan beivott, de jzanabb volt, mint valaha. Ezrt harcolunk, Krt? Hogy olyan disznkat vdelmezznk, mint Hoess? s mit; fog mondani a vilg, ha majd t az tlet rja? I Hogy mindannyian bnsk vagyunk? Hogy egsz Nmetorszg felelssggel tartozik azrt, ami trtnt? Tisztessges s jraval emberek tudtk, mi folyik s nem tettek ellene semmit? Istennek hla, hogy legalbb nem kell rszt vennem ezekben a szrnysgekben. Nem brnk tovbb lni. A hirtelen feltr emlkek hatsra olyan arckifejezs jelent meg a varsi plyaudvar kijratnl ll Krt Steiner arcn, hogy az rnagy nkntelenl htrlt nhny lpst. gy mr jobb - mondta Steiner. - Most pedig, hls lennk, ha elhzn a cskot. Frank rnagy dbbenete gyorsan dhbe csapott t, amint Steiner Neumann-nal az oldaln ellpdelt mellette. A vgny tloldaln SS-katonk egy csoport lerongyoldott s emberi formjbl kivetkztetett lnyt tereltek a falhoz. A nemek kztt lehetetlen volt klnbsget tenni. Steiner megszltotta a peron szln posztol katonai rendrt. - Mi folyik ott? - Zsidk, Herr Oberstleutnant - felelte a katona. - A mai terms a gettbl. Treblinkba szlltjk ket s mg ma vgeznek velk. De eltte mindenkit meg kell motozni, fleg a nket. Vannak kztk, akik pisztolyt rejtegetnek az alsruhjukban. A tloldalrl durva nevets hallatszott, s valaki felkiltott fjdalmban. Steiner a ltvnytl undorodva Neumann fel fordult s ltta, hogy a hadnagy dbbent tekintete a vonatjukra szegezdik. Az egyik vagon alatt egy tizenngytizent ves, a fsttl koromfekete arc lny kuporgott. Haja csomkba volt ragadva, egy levgott alj, madzaggal sszehzott frfikabtot viselt. Nyilvnvalan a szemkzti csoportbl szktt meg s valsznleg az lehetett a szndka, hogy a vonat tkzjre kapaszkodva prbl majd egrutat nyerni. Ugyanebben a pillanatban a peron vgnl posztol katonai rendr is szrevette a

lnyt, vszjelzseket adott, majd a snek kz ugrott s megragadta zskmnyt. A lny siktozott, kitpte magt a szortsbl, s a kijrat fel me-

102 103

neklt. Egyenesen Frank rendr rnagy karjai \ kz rohant, aki ppen kilpett az irodjbl. Frank a hajnl fogva megragadta s megrzta, mint egy patknyt. Mocskos kis zsid szuka. Majd n megtantlak... Steiner elindult feljk. - Ne! - kiltotta Neumann, de mr elksett. Steiner akkort tasztott Frankon, hogy az megtntorodott s majdnem elesett. Ugyanakkor a lnyt vdn maga mg hzta. Frank rnagy flegyenesedett, arca eltorzult a dhtl. Keze a pisztolytskjra csszott, de Steiner megelzte, brkabtja zsebbl elrntotta Lugerjt s Frank homloknak szegezte. Csak rajta - mondta Steiner -, ha azt akarja, hogy sztloccsantsam az agyvelejt. Micsoda szvessget tennk vele az emberisgnek. Legalbb egy tucat katonai rendr rohant feljk gppisztollyal, puskval felfegyverkezve s kt-hrom mter tvolsgban egy flkrt vontak krjk. Amikor egy magas rmester lvsre emelte a puskjt, Steiner belemarkolt Frank zubbonyba s maga el rntotta, a Luger csvt a bordi kz nyomva. Nem tancsolom. Egy nyitott tetej vagonokbl ll sznszllt szerelvny haladt t a plyaudvaron' t-hat mrfldes sebessggel. Steiner odaszlt \ a lnynak, anlkl hogy rnzett volna. :;s| Hogy hvnak? Brana - mondta a lny -, Brana Lezemnikof. Jl van, Brana, ha csak flig olyan btor lny vagy, amilyennek gondollak, akkor flkapaszkodsz az egyik szenesvagonra s meglapulsz, mg ki nem jutsz innen. A lny a kvetkez pillanatban mr ott sem volt. Aki rl, az az rnagyot is a msvilgra kldi - kiltotta Steiner. A lny flugrott az egyik vagonra, megkapaszkodott s addig gyeskedett, mg lbval el nem rte az tkzt. A vonat kifutott a plyaudvarrl. Senki sem mozdult. A kvetkez llomson le fogjk szedni, szemlyesen intzkedem - mondta Frank. Steiner odbbtasztotta az rnagyot s zsebre vgta Lugerjt. A katonai rendrk nyomban krbevettk. Ma nem alkalmas, uraim - mondta Ritter Neumann. Steiner megfordult s a hadnagyot pillantotta meg, kezben egy MP-40-es gppisztollyal. A tbbi embere mgtte sorakozott fel, mindegyikk llig fel volt fegyverkezve. Ezen a ponton brmi megtrtnhetett volna, ha nem tmad a fbejratnl hirtelen lzas mozgolds. Egy SS-klntmny viharzott be kibiztostott puskkkal. Szablyos V alakzatban kzeledtek. Mgttk... Jrgen Stroop rendr vezrrnagy tnt fel hromngy klnbz rang SS-tiszttel az oldaln, mindegyikknl kibiztostott pisztoly. Stroop

104 105 szolglati egyenruht viselt. Lerhatatlan ltvnyt nyjtott. - Mi folyik itt, Frank? - t krdezze, Herr Brigadefhrer - vlaszolta Frank. Arca rngatzott a dhtl. - Ez az ember, a nmet hadsereg tisztje, pp most segtett egy zsid terroristnak elmeneklni. Stroop vgigmrte Steinert, figyelmt nem kerltk el a rangjelzsek, valamint a tlgyfalombokkal kestett lovagkereszt. - Ki maga? - krdezte. - Krt Steiner, ejternys ezred - vlaszolta Steiner. - s maga kicsoda? Jrgen Stroop arrl volt kzismert, hogy sosem vesztette el a hidegvrt. -Nem beszlhet velem ilyen hangon, Herr Oberstleutnant. Nagyon jl tudja, hogy vezrrnagy vagyok. - Az apm is az - mondta Steiner. - gyhogy mr lttam az letben vezrrnagyot. De ha mr itt tartunk, nem maga az a Stroop Brigadefhrer, aki szemlyesen felels a kinti vrfrdrt? - n vagyok a parancsnok. Steiner elfintorodott. - Sejtettem, hogy maga az. Tudja, mire emlkeztet engem? - Nem - mondta Stroop. - Kvncsian hallgatom. - Arra az anyagra, ami az utcai kanlisbl nha a cipmre ragad. Klnsen nyron kellemetlen. Jrgen Stroop jeges nyugalommal kinyjtotta a kezt. Steiner shajtott, kivette a zsebbl a Lugert s tnyjtotta. - Ennyi volt, fik - szlt htra. - Aztn ismt Stroop fel fordult. - Fogalmam sincs, mirt, de nmi lojalitst reznek irntam. Nem tenn meg azt a szvessget, hogy eltekint a szerepktl? - Semmikppen sem - vlaszolta a Brigadefhrer. - Erre szmtottam - mondta Steiner. Bszke vagyok r, hogy mindig els ltsra felismerek egy szzszzalkos fattyt. Radl mg sokig mozdulatlanul lt, lben az tolvasott hadbrsgi dokumentumokkal. Steinernek nagy szerencsje volt, hogy nem vgeztk ki, rszben valsznleg az apjnak ksznheti, rszben pedig annak, hogy is s emberei is hbors hsk voltak. Knos dolog kivgezni valakit, aki a tlgyfalombokkal kestett lovagkereszt birtokosa. Viszont a Kardhal hadmvelet a Csatorna-szigeteken mindannyiuk szmra a biztos hallt jelentette. Ezt jl kifundlta valaki. Rossman ernyedten bbiskolt a karosszkben, fekete kalapja a szemre csszott, de amikor kigyulladt a jelzlmpa az ajt felett, azonnal talpra ugrott. Kopogs nlkl ment be a szobba s egy pillanattal ksbb mr kint is volt. Magt akarja. A Reiehsfhrer most is az rasztala m-

106 107 gtt lt s a szttertett hadmveleti trkpet tanulmnyozta. - Na, hogy tetszett magnak Steiner varsi virtuskodsa? - krdezte Radlra pillantva. - Figyelemre mlt trtnet - felelte Radl vatosan. - Nem mindennapi ember. - Nem sok nla btrabb emberrel tallkozhatott - mondta Himmler nyugodtan. Ragyog intelligencia, btorsg, cltudatossg - remek katona, s egy romantikus bolond. De ht mit vrjunk valakitl, aki flig amerikai? Karriert, jvt, mindent flredobott egy kis zsid szukrt, akit akkor ltott elszr az letben. - Radlra nzett, mintegy megerstsre vrva. - Rendkvli eset - mondta Radl gyetlenl.

Himmler blintott, majd, mintha tkletesen elfelejtkezett volna az egszrl, a kezt drzslve a trkp fl hajolt. - Grey asszony jelentsei valban kitnek. Kiemelked kpessg gynk. Egszen elredlt, arca szinte srolta a trkpet. Menni fog? - Azt hiszem, igen - vlaszolta habozs nlkl Radl. s a tengernagy? Neki mi a vlemnye? Radl lzasan gondolkozott a megfelel vlaszon. Erre nem knny vlaszolni. Himmler htradlt, kezeit sszekulcsolta. Egy pillanatra Radl gy rezte magt, mintha rvidnadrg lenne rajta s a hajdani falusi ta ntja eltt llna. - Nem kell semmit se mondania. Magamtl is kitalltam. Csodlom a lojalitst, de ebben az esetben sem szabad megfeledkeznie, hogy a Nmetorszg s a Fhrer irnti hsg mindenek felett val. - Termszetesen, Herr Reichsfhrer mondta gyorsan Radl. - Sajnos vannak, akik nem gy gondoljk - folytatta Himmler. - Trsadalmunk minden rtegben elszaporodtak a felforgat elemek. Mg a legfels parancsnoksg tbornokai kz is befszkeldtek. Meg van lepdve? - Herr Reichsfhrer, ez teljesen hihetetlen - dadogta Radl szinte megrknydssel. - Hogy lehetnek ennyire gyvk olyan emberek, akik szemlyesen a Fhrernek tettek hsgeskt? - Szomoran ingatta a fejt. Minden alapom megvan r, hogy felttelezzem: ez v mrciusban magas rang Wehrmacht-tisztek bombt csempsztek a Fhrert Szmolenszkbl Rastenburgba szllt replgpre. - Magassgos g - nygte Radl. - A bomba azonban nem robbant fel, s azok, akik becsempsztk, ksbb el is tntettk. Ma persze nehezebb felfogni, mint brmikor korbban, hogy nem bukhatunk el, hogy a vgs gyzelem a mink lesz. A Fhrer lett az isteni gondvisels mentette meg. Ez irnt semmi ktsgem. Mindig gy reztem, hogy 108 109 van valami magasabb realits, tl a htkznapi tapasztalaton. Egyetrt velem? - Hogyne - mondta Radl. - Igen, ha ebben ktelkednnk, akkor semmivel se lennnk klnbek, mint a marxistk. Meggyzdsem, hogy az SS valamennyi tagja hisz Istenben. - Levette a cvikkert s az ujja hegyvel vatosan megnyomkodta az orrnyergt. - Mindentt vannak rulk. Mg a hadsereg s a tengerszet legmaga- sabb kreiben is. Visszahelyezte a cvikkert s Radlra nzett. - Szval, Radl, okkal felttelezhetem, hogy Canaris tengernagy emelt vtt a maga vzlata ellen. Radl nmn bmult r. Meghlt ereiben a vr. Himmler folytatta. Nem felelt meg a tvlati cljnak, s ez a cl egyltaln nem az, hogy a Nmet Birodalom nyerje meg a hbort, errl biztosthatom. Az Abwehr fnke az llam ellen dolgozik? Mr a gondolat is szentsgtrnek tnt. De aztn Radlnak eszbe jutottak a tengernagy rosszz megjegyzsei. Az a stlus, ahogyan brlni merszelte az llam legmagasabb rang; hivatalnokait, st alkalmanknt mg magt a Fhrert is. Felidzdtt benne Canaris elz esti reakcija. "A hbort elvesztettk." s mindez az Abwehr fnknek a szjbl! Himmler megnyomta a jelzgombot s Rossman azonnal besietett. Egy fontos telefonhvst kell lebonyoltanom. Ksrd ki az ezredes urat, s tz perc 110 mlva hozd vissza. - Radl fel fordult. - Ha jl tudom, mg nem ltta a pincinket? Nem, Herr Reichsfhrer.

Szvesen hozztette volna, hogy a Gestapo Prinz Albrechtstrasse-i pinci a legutols hely a vilgon, amit ltni szeretne. S arra gondolt, hogy az egsz elre ki volt tervelve. A fldszinten egy folyosra kanyarodtak, mely az plet hts traktusba vezetett. A folyos vgn kt aclsisakos, gppisztolyos gestaps llt rt egy pnclozott ajt eltt. Hborra kszlnek? - krdezte Radl. Rossman elvigyorodott. Hadd legyen j a vendgeink els benyomsa. Az ajt kinylt, s mgtte lpcsk vezettek lefel. Lent les fny s fehrre festett tglafalak fogadtk ket. Mindkt oldalon ajtk nyltak. Az egsz pincben nagy nyugalom honolt. Kezdjk taln itt - javasolta Rossman, kinyitotta a legkzelebbi ajtt s felkattintotta a villanyt. Egy meglehetsen szokvnyos pincehelyisg volt, fehrre festett falakkal kivve a szemkzti falat, amely puszta betonbl kszlt s meglepen egyenetlennek, rosszul megmunkltnak ltszott a fellete. A betonfal mentn egy gerenda velt keresztbe. A gerendn bilincsek csngtek, vgkn rugval elltott kengyelek. Ezt mostanban fejlesztettk ki, nagyon bznak benne. - Rossman cigarettval knlta Radlt. - A magam Rszrl idfecsrlsnek Hl tartom. Semmi rtelme rletbe kergetni valakit, akit szra akarunk brni. - Hogyan mkdik? - A gyanstottat a kengyelekre lgatjk, aztn ramot vezetnek a berendezsbe. A betonfalat vzzel locsoljk, hogy javtsk az elektromos cirkulcit, vagy valami ilyesmi. Fantasztikus, mennyire hatkony. Ha kqzelebbrl megnzi, jobban meg fogja rteni, hogy mire clzok. Amikor Radl a falhoz lpett, megrtette, hogy az, amit tvolabbrl felleti hibnak vlt, valjban az ldozatok ujjlenyomata, melyet halltusjuk kzben kapartak a nyers betonba. - Az inkvizci bszke lenne magukra. - Ne legyen cinikus, Herr Oberst, ez itt nem szoks. n mr tbornokokat is lttam trden csszva knyrgni. - Rossman dersen mosolygott. - De knyrletre nem lehet szmtani sem itt, sem odat. - Az ajthoz lpett. - Most pedig lssuk a kvetkezt. - Ksznm, ennyi igazn elg - mondta Radl. - A lnyeget mr megmutatta s gondolom, ez volt a feladata. Most mr visszavihet. - Ahogy hajtja, Herr Oberst. - Rossman vllat vont s leoltotta a villanyt. Amikor Radl ismt az irodba lpett, Himmler ppen szorgalmasan krmk valamit. Szrny, milyen mdszerekre knyszerlnk. n szemly szerint hnyingert kapok, ha csak rgondolok. Az erszak minden formja elviselhetetlen a szmomra. A nagysg 112 tka, Herr Oberst. Hullkon kell tlpdelni, hogy az j let megszlethessen. Herr Reichsfhrer - mondta Radl. Mit akar tlem? Himmler mosolyra hzta a szja szlt, amitl mg baljslatbb lett az brzata. - De ht ez csak egyszer? A Churchill-gyet. Azt akarom, hogy csinljk meg. - De a tengernagy nem tmogatja. - Magnak nll hatskre van, nem igaz? Sajt irodt tart fenn. Szabadon utazhat. Csak az elmlt kt htben Mnchenben, Prizsban s Antwerpenben jrt. - Himmler vllat vont. - Mirt ne lphetne akciba a tengernagy tudta nlkl? A legtbb tennivalt knnyedn elintzheti a hivatalos tjai sorn. - De mirt olyan fontos, Herr Reichsfhrer, hogy a tengernagy ne tudjon rla? - Elszr is azrt, mert a tengernagynak abszolt nincs igaza ebben az gyben. A maga terve, ha minden jl megy, ppgy megvalsthat, mint ahogy a Skorzeny tervt is meg lehetett valstani. Ha sikerrel jr, vagy ha sikerl meglni vagy elrabolni Churchillt - a magam rszrl az elbbi verzinak rlnk a legjobban

-, az igazi vilgszenzci lesz. Fantasztikus fegyvertny. Amire, ha a tengernagyon mlna, sosem kerlne sor. - Most mr rtem - mondta Radl. - Egy jabb szg a koporsjba. - Nem gondolja, hogy csak azt kapja, amit megrdemel? - Mit mondhatnk erre? 113 - Hagyhatjuk, hogy az ilyen emberek elkerljk a megrdemelt sorsukat? Hagyhatja ezt egy hazjhoz h nmet katonatiszt? - Herr Reichsfhrer, ugye n is ltja, milyen lehetetlen helyzetbe kerltem? Mindig kitn volt a kapcsolatom a tengernaggyal mondta Radl. Kicsit ksn kapcsolt: nem ez a megfelel alkalom arra, hogy hsgnyilatkozatot tegyen fnke mellett. - Termszetesen szmthat rm, fzte tovbb sietve a szavait. De kitl kaphatok felhatalmazst egy ilyen akcira? Himmler egy vaskos paprdosszit hzott el az rasztalfikjbl. Kinyitotta, kivett be-| lle egy levelet s sz nlkl tnyjtotta Radlnak. A levlpapr fejrszn a nmet sas volt lthat, az aranyszn vaskereszttel. A VEZRTL S BIRODALMI KANCELLRTL SZIGORAN BIZALMAS Radl ezredes a kzvetlen, szemlyes utasttsomrajr el egy rendkvl fontos llami gy-, ben. Csak nekem tartozik felelssggel. Min-\ denki kteles vgrehajtani a parancsait, civil sl katona egyarnt, rangtl s beosztstl fggetlenl. Adolf Hitler. Radl szdlten llt. Ez volt a legkptelenebb irat, amit valaha is a kezben tartott. Egy ilyen kulccsal kivtel nlkl minden ajtt ki; lehet nyitni. Egsz teste elzsibbadt, mintha| villamossg futott volna keresztl rajta. U4 Ha brki ktsgbe vonn a levl tartalmt, az kszljn fl r, hogy a Fhrerrel tallja magt szemben. - Himmler elgedetten drzslte a kezt. Ennyit errl. Gondolom, vllalja a Fhrere megbzatst? Nem sokat okoskodhatott. - Termszetesen, Herr Reichsfhrer. - Remek - mondta Himmler. - Akkor lssunk munkhoz. Steiner nagyon j tlet volt, a mi embernk. Minl hamarabb tallkozzon vele. - Most jut eszembe - mondta Radl szelden mosolyogva -, htha nem rdekli t egy effajta vllalkozs? Ismerve a legutols gyt, cseppet sem csodlkoznk. - Nem lesz ms vlasztsa - felelte Himmler. - Ngy nappal ezeltt hazaruls vdjval letartztattk az apjt. - Steiner tbornokot? - krdezte Radl megtdve. - Igen, a vn bolond rosszul vlogatta ssze a trsasgt. Mr ton van Berlinbe. - A... a Prinz Albrechtstrassra? - Termszetesen. Mondja meg Steinernek, hogy a birodalom odaad szolglata nem csupn szemlyes ktelessge, hanem nagyban befolysolhatja az apja gynek kimenetelt is. Radl szhoz sem jutott a dbbenettl. Himmler folytatta. - Trjnk t a rszletekre. A vzlatban utals trtnik lltzetek hasznlatra. Szeretnm, ha bvebben kifejten.. Radl gy rezte, hogy lmodik. Senki sincs biztonsgban - senki. Neki is voltak olyan 115 ismersei, akik rkre eltntek - gyakran egsz csaldjukkal egytt - miutn beidztk ket a Gestapra. A felesgre, Trudira s hrom imdott lnyra gondolt s feltmadt benne az lni akars, ami mr a tli hborn is tsegtette. rtk letben kell maradnom - gondolta. Brmi ron. Amikor beszlni kezdett, maga is meg volt lepdve, hogy milyen nyugodt a hangja. - A britek, amint azt a Reichsfhrer isi tudja, sokfajta kommandegysggel rendelkznek, de mind kzl az egyik legsikeresebb a| klnleges lgi szolglat, mely eredetileg egyl

Stirling nev tiszt parancsnoksga alatt llt s! afrikai vonalaink mgtt fejtette ki tevkeny-] sgt. - Igen, a Fantom rnagy. Akivel annyi] baja volt Rommelnek. - Ez v janurjban elfogtk, most azt hi-! szem, Colditzban van, de az ltala kezdemnyezett harci tevkenysg nemcsak hogy folytatdott, hanem ki is terjedt. Friss informciink szerint hamarosan visszatr Nagy-Britanniba a msodik Specilis Lgi Szolglat ezrede, a harmadik s a negyedik francia ejternys zszlalj s a fggetlen lengyel ejternys szzad. Valsznleg az eurpai invzit ksztik el. - s mi kvetkezik mindebbl a mi szmunkra? - A hadsereg konvencionlis egysgei^ nem sokat tudnak a klnleges kommandk-t rl. Akceptljk, hogy titkos parancsokat hajtanak vgre s meg sem ksrlik ellenrizni ket. - Teht ennek a kommandnak a lengyel katoni lesznek a maga emberei. - Pontosan, Herr Reichsfhrer. - s hogyan szerez egyenruhkat? - A legtbben kzlk terepszn zubbonyt s nadrgot hordanak, ami nagyon hasonlt az SS egyenruhra. Fejkn az angol ejternysk vrs baszk sapkjt viselik, egy specilis jelvnnyel kiegsztve. A jelvnyen szrnyas tr, fltte felirat: Aki mer, az nyer. - Nagyon drmai - mondta Himmler szrazon. Az Albniban, Jugoszlviban s a grg szigeteken ejtett foglyok rvn az Abwehrnek csinos egyenruhakszlete gylt ssze. - s a felszerels? - Nem jelent problmt. A britek klfldi operatv csoportjnak fogalma sincs rla, milyen mlyen bepltnk a holland ellenllsi mozgalomba. - A terrorista mozgalomba - pontostott Himmler. - Folytassa. Majd minden jjel ledobnak nekik fegyvereket, szabotzsfelszerelseket, rdi advev berendezseket. Mg pnzt is kapnak. Egyelre nem jttek r, hogy az zeneteknek az Abwehr a feladja. Istenem - shajtott Himmler. - Mg hogy mi vesztjk el a hbort. Felkelt, a kandallhoz lpett s a tz fl tartotta a kezt. - Ez az lltzet-akci egy nagyon knyes gy.

116 117 A Genfi Konvenci a leghatrozottabban tiltja az ilyesmit. Csak egyfle bntetse van. A kivgzosztag. - gy igaz, Herr Reichsfhrer. - Van egy kompromisszumos javaslatom. A britek terepszn uniformisa alatt a kommand tagjai viseljk a sajt rendes egyenruhjukat. Ne gengszterknt, hanem nmet katonaknt harcoljanak. Kzvetlenl az akci eltt vessk le az lltzetket. Egyetrt velem? Radl mg soha letben nem hallott ennlj szerencstlenebb tletet, de krba veszett f-| radsg lett volna vitatkoznia. - Ahogy hajtja, Herr Reichsfhrer. - Rendben. Minden egyb csak szervezsi krdse. A szlltst a Luftwaffe s a haditengerszet biztostja. Nem lesz semmi problma,] a Fhrer parancsa minden ajtt kinyit a maga szmra. Van mg valami megbeszlnivalnk?! - Ami Churchill szemlyt illeti - lve| fogjuk el? - Ha lehet. Ha nem, j lesz halva. - rtettem. -Remek, a tbbi mr az n gondja.' Rossman megad nnek egy specilis telefonszmot. Szeretnk naponta jelentst kapni, hogy hol tartanak. - Visszacsomagolta a doszszikat s a trkpet, s Radl el cssztatta az aktatskjt. Ahogy hajtja, Herr Reichsfhrer. Radl gondosan sszehajtogatta a klnleges becs levelet s zubbonya bels

zsebbe tette. Felemelte az aktatskjt, karjra vetette a brkabtjt s kifel indult. Himmler, aki mr rni kezdett, visszaszltotta. - Radl megfordult. - Emlkszik a katonai eskjre? - Hogyne, Herr Reichsfhrer. Himmler felnzett. Tekintete hideg volt s enigmatikus. Ismtelje el. Isten eltt szent eskvel fogadom, hogy felttel nlkl vgre fogom hajtani a nmet birodalom s np Fhrer jenek, a hadsereg legfelsbb parancsoknak utastsait, ha kell, az letem rn is. Szemgdre gett, mint a tz, kzcsonkja lzasan lktetett. Kitn, Radl ezredes. s ne feledje: a kudarc a gyengesg jele. Himmler lehajtotta a fejt s folytatta az rst. Radl gyorsan kinyitotta az ajtt s kibotorklt. gy dnttt, mgsem megy haza. Megkrte Rossmant, hogy a Tirpitz Ufernl tegye ki. Felment az irodjba s ledlt az ilyen rendkvli alkalmakra hasznlt kis tbori gyra. Aludni azonban nem nagyon tudott. Valahnyszor lecsukta a szemt, nyomban megjelent eltte az ezst cvikker, a hideg szempr, s hallani vlte, amint a nyugodt, szraz hang szrny kptelensgeket mond. Egyetlen dologban biztos csupn - tisztzta magban hajnali t ra fel, amikor felkelt

118 119 s a Courvoisier-rt nylt. Mindent Trudi s a gyerekek szempontjbl kell mrlegelnie. "A Gestapo-felgyelet nem valami kellemes dolog, s klnsen kellemetlen, ha szemlyesen Himmler felgyel az emberre" mormogta maga el, mikzben ismt lekattintotta a villanyt. Hofer bresztette, reggel nyolckor, kvval s friss zsmlvel. Radl felkelt s az ablakhoz stlt, mikzben a zsmlt majszlgatta. Kint zuhogott az es. - Milyen volt az jszaka? - A szoksos. Nyolc Lancastert lttek le. - A zubbonyom bels zsebben tallsz egy bortkot - mondta Radl. - Nyisd ki s olvasd el a levelet. Vrt egy kicsit, az est bmulva az ablakon keresztl, aztn megfordult. Hofer kv dermedve llt. - De ht mit jelentsen ez, Herr Oberst? - A Churchill-gy, Kari. Beindult a gpezet. A Fhrer haja szerint. A levelet Himmler adta t, elz jszaka. - s mi lesz a tengernaggyal, Herr Oberst? - Semmirl sem szabad tudnia. Hofer gy nzett r, mint aki megzavarodott. Mg mindig a kezben szorongatta a levelet. Radl elvette tle s a levegbe emelte. Kis porszemek vagyunk egy hatalmas gpezetben, Kari. Rsen kell lennnk, nehogy sztmorzsoljanak minket. A Fhrer rott parancsa az egyetlen biztostkunk. rtesz engem? - Azt hiszem, igen. - s megbzol bennem? Hofer vigyzzba vgta magt. Sohasem ktelkedtem nben, soha. Radl sztlanul nyugtzta a hsgnyilatkozatot. Helyes, akkor lssunk hozz. s mg egyszer: a legszigorbb titoktarts! Hozz be minden anyagot. Mindent, ami csak van. Mg egyszer tnzzk az egszet. Az ablakhoz lpett, kinyitotta s mly llegzetet vett. A levegben kesernys fstszag terjengett: a bombzsok okozta jszakai tzek uthatsa. Ameddig elltott, a vros egyetlen romhalmazz vltozott. Klns izgalom fogta el. - Frfira van szksge, Kari.

- Kinek? - krdezte Hofer. - Mrs. Greynek - magyarzta Radl. Frfira van szksge. - , most mr rtem, Herr Oberst. Valami szles vll, faragatlan fickra. - Dehogy is - ingatta a fejt Radl. Kivett egy orosz cigarettt az asztalon fekv trcbl. - Nagyon fontos, hogy intelligens is legyen. Hofer tzet adott. - Ritka kombinci. Nem ismer valakit az egyes csoporttl, aki jelenleg Angliban dolgozik s a segtsgnkre lehetne? Valakit, akiben tkletesen megbzhatunk? Ht-nyolc gynk jhet szmtsba.

120 121

Olyanflk, mint pldul Snow White. Kt ve dolgozik a tengerszeti minisztrium portsmouthi rszlegn. Rendszeresen tjkoztat minket az szakatlanti hajjratokrl... -Nem, nem ilyenekre gondolok. Tl fontos a feladata ahhoz, hogy kockzatos helyzetbe sodorjuk. Az istenrt, csak akad valaki ms? - szaktotta flbe Radl trelmetlenl. Legkevesebb tvenen vannak. - Hofer vllat vont. - Sajnos az elmlt tizennyolc hnapban az angol katonai hrszerzs jelents sikereket rt el. Radl felllt s az ablakhoz ment. Idegessgben a padln dobolt a lbval. Nem anynyira dht rzett, mint inkbb aggodalmat. Joanna Grey hatvannyolc ves volt. Brmennyire is gybuzg s megbzhat, egy frfi kell mell. Valami kemny fick. E nlkl az egsz vllalkozs kudarcba fulladhat. Kzcsonkjba belenyillalt a fjdalom, ami Radlnl a stressz biztos jele volt, feje tompn sajogni kezdett. Eszbe jutottak a Prinz Albrechtstrasse-i pinck s gyomra sszerndult a flelemtl. - Aztn ott van mg az r csoport mondta Hofer btortalanul. - Micsoda? - Az r csoport, Herr Oberst. Az r Kztrsasgi Hadsereg. - Teljesen hasznlhatatlanok - mondta, Radl. - Mr vekkel ezeltt megszaktottuk az; IRA-val a kapcsolatot, azutn, hogy Grtz s nhny gynk kudarcot vallott. Az egsz egy nagy fiask volt. Taln mgsem, Herr Oberst. Hofer kinyitotta az egyik iratszekrnyt, gyorsan tvizsglta a tartalmt, elhzott egy dosszit s az asztalra helyezte. Radl gondterhelten lelt s kinyitotta. - Ja persze... s mg mindig itt van? Az egyetemen? - Legjobb tudomsom szerint. Nhanapjn kisebb fordtsi munkkkal szoktuk megbzni. - s milyen nevet visel pillanatnyilag? - Devlin, Liam Devlin. - Hozd ide! - Most azonnal, Herr Oberst? - Hallottad, mit mondtam. Egy rn bell legyen itt. Akkor is, ha egsz Berlint tv kell tenned rte. Akkor is, ha a Gestapo segtsgt kell ignybe venned. Hofer sszecsapta a bokjt s gyorsan kiment. Radl remeg kzzel egy jabb cigarettra gyjtott s olvasni kezdte az aktt.

Radl megjegyzse nem llt messze az igazsgtl, mert a nmetek a hbor kezdettl fogva tbb zben is megprbltk felvenni a kapcsolatot az IRA-val. Tapogtdzsaik azonban teljes kudarchoz vezettek, amint az az Abwehr-iratokbl is kiderlt. rorszgban valamennyi nmet gynk felslt. Egy volt csak kztk, Grtz szzados, aki legalbb azzal eldicsekedhetett, hogy mi-

122 123 utn 1940 mjusban egy Heinkelrl Meath fltt leugrott, sikerlt a helysznen tltenie tizenkilenc krba veszett hnapot. Grtznek r kellett jnnie, hogy az IRA remnytelenl amatr szervezet, mely nem hajland figyelembe venni a tancsait. Mint vekkel ksbb elmondta, tudtk, hogyan kell meghalni rorszgrt, de azt nem, hogyan kell harcolni rte, s azok a nmet remnyek, hogy Ulsterben katonai akcikat hajthatnak vgre a brit tmaszpontok ellen, szertefoszlottak. Radl ismerte a helyzetet. Igazbl az az ember rdekelte, akit pillanatnyilag Liam Devlinnek hvtak. Devlin az Abwehr megbzsbl ejternyvel ugrott le rorszg felett, vgrehajtotta a feladatt, letben maradt s sikerlt visszatrnie Nmetorszgba. Egyedlll teljestmny. Liam Devlin 1908 jliusban szletett az szak-rorszgi Down megye Lismore nev helysgben, egy rendba vett flddarabon gazdlkod farmer fiaknt. Apjt, akit az IRA klntmnyhez tartozott, az 192l-es angol-r hborban kivgeztk. Anyja a fivrhez kltztt, aki Belfastban Falls Road krnykn volt katolikus pap, s azontl az hztartst vezette. A nagybcsi rvn kerlt Devlin egy dlen lv jezsuita bentlaksos iskolba. A dublini Trinity Collegeban folytatta tanulmnyait, s angol irodalom szakon vgzett, kivl minstssel. Nhny kltemnyt publiklt, megprblkozott az jsgrssal s valsznleg sikeres ri plyafuts vrt volna r, ha egy esemny nem vltoztatja meg gykeresen az lett. 1931-ben hazaltogatott Dublinba, ahol ppen akkor lngoltak fel ismt a vallsi ellenttek. Az utcai cscselk megostromolta nagybtyja templomt s olyan slyosan bntalmaztk az ids papot, hogy az fl szemre elvesztette a ltst. Ettl a naptl fogva Devlin az egysges r Kztrsasg gynek elktelezett harcosa. 1932-ben, egy derryi bankrabls sorn, melyet azrt hajtottak vgre, hogy pnzt szerezzenek a mozgalomnak, tzharcba keveredett a rendrkkel, megsebeslt, elfogtk s tz v brtnbntetsre tltk. 1934-ben megszktt a Crumlin Roadi fegyhzbl s illegalitsba vonult. Az 1935-s belfasti sszecsapsok idejn szervezte meg a katolikus negyed vdelmt. Mg ugyanebben az vben New Yorkba kldtk, hogy hajtsa vgre a hallos tletet egy besgn, akit a rendrsg menektett ki, miutn az informcii rvn tartztattak le s akasztottak fl egy fiatal IRA-nkntest, bizonyos Michael Reillyt. Devlin tkletes munkt vgzett, tovbb regbtve hrnevt, mely mrmr legendss kezdett vlni. Nhny hnappal ksbb ktszer is megismtelte a produkcit, elbb Londonban, majd ismt Amerikban. 1936-ban mr Spanyolorszgban talljuk, ahol a Lincoln Washington Brigdban harcol. Megsebeslt s olasz fogsgba kerlt. Nem lttk agyon, mivel abban remnykedtek, hogy

124 125

kicserlhetik a sajt, fogsgba esett tisztjeikre.' Br erre nem kerlt sor, sikerlt tllnie a polgrhbort. A Franco-kormny letfogytiglani brtnbntetsre tlte. 1940-ben szabadon bocstottk az Abwehr krsre. A nmet titkosszolglat Berlinbe hozatta, abban bzva, hogy a hasznukra lehet. s itt fordultak csak igazn rosszra a dolgok Devlin szmra. Kihallgatsai sorn vilgoss vlt, hogy jllehet kevs rokonszenvet tpll a kommunista eszmk irnt, hatrozottan antifasiszta belltottsg. Rossz ajnllevl. Ezek utn csak kisebb fordtsi feladatokkal bztk meg, s angolt tantott a berlini egyetemen. De helyzete nemsokra gykeresen megvltozott. Az Abwehr tbb ksrletet tett, hogy kihozza Grtzt rorszgbl. Mindegyik kudarccal vgzdtt. Az Abwehr r csoportja vgs tancstalansgban Devlinhez fordult, hogy hamis paprokkal felszerelkezve hajtson vgre ejternys ugrst, vegye fl a kapcsolatot Grtzcel s szktesse ki rorszgbl egy portugl hajn vagy egy ms sen,leges orszg hajjn. Meath megye fltt dobtk le 1941. oktber 18-n, de mieltt mg kapcsolatba lphetett volna Grtzcel, az r elhrts lekapcsolta a nmetet. Devlinre vszterhes hnapok vrtak, jra s jra elrultk, s meneklnie kellett. A kzismert IRA-szimpatiznsokat az r kormny internlta, gyhogy kevs megbzhat kapcsolata maradt. 1942 jniusban egy kerryi 126 farmon a rendrsg csapdjba esett. Kt embert megsebestett, egy goly a homlokt srolta s elvesztette az eszmlett. A krhzi gyrl megszktt, Dun Laoghaire-be ment s sikeresen feljutott egy Portugliba tart brazil hajra. Spanyolorszgban kiszllt s innen mr biztonsgos t vezetett a Tirpitz Uferre. Ettl fogva rorszg az Abwehr szempontjbl nem ltez helynek szmtott. Liam Devlin ismt visszasllyedt a fordti munka szrke egyhangsgba, amibe csupn - a sors fintora - angol irodalombl tartott egyetemi ri vittek nmi vltozatossgot. Hofer dli tizenkt ra eltt nhny perccel rt be az irodba. - Megtalltam, Herr Oberst. Radl letette a tollat s felnzett. - Devlint? Felllt, az ablakhoz stlt, megigaztotta a zubbonyt. Idt akart nyerni, hogy tgondolja, milyen taktikt vlasszon. Devlinnel vatosan kell bnni. Vgl is csak egy "semleges". Az ajtnyikorgsra megfordult. Liam Devlin alacsonyabb volt, mint amilyennek elkpzelte. Maximum t-hat lb magas lehetett. Haja fekete volt s hullmos, arca spadt, szeme ragyog kk s szja szegletben ironikus mosoly bujklt. Egsz megjelensvel mintha azt akarta volna mondani: az let egy rossz trfa, a legjobb, ha nevetnk rajta. Fekete, derekn vvel sszeszortott eskabtot viselt. Homlokt csnya sebhely 127 csftotta, utols rorszgi kirndulsnak az emlke. - Mr. Devlin? - Radl megkerlte az rasztalt s kezet nyjtott. - Radl vagyok. Max Radl. Ksznm, hogy eljtt. - Rszemrl a szerencse - felelte Devlin hibtlan nmetsggel. - Nemigen volt ms vlasztsom. - Kigombolta a kabtjt s kzelebb lpett. - Szval ez az a hres hrmas rszleg?,] - Parancsoljon, Mr. Devlin. - Radl oda tolt egy szket s cigarettval knlta vendgt; Devlin, amint leszvta a mregers kapadohny fstjt, fulladozni kezdett a khgs1 ti. - Szz Mria s az sszes szentek! Sok rossz dologban volt mr rszem, de ez mindnen tltesz. Szabad megkrdeznem, hogy milyen gyrtmny? - Orosz - mondta Radl. - A tli hborban szoktam r. - Most mr rtem. Ez volt az egyetlen szer, ami megakadlyozhatta, hogy rkre elaludjanak a hmezkn. - Valahogy gy - vlaszolta Radl btort mosollyal. Elvette a Courvoisier-t s kt poharat tett az asztalra. - Konyakot? - Ez mr tnyleg tlzs. - Devlin ivott egy kortyot, egy pillanatra lehunyta a szemt. - Ez nem r konyak, de meg fogok bartkozni vele. Mikor trnk t a knosabb gyekre? Amikor utoljra jrtam itt a Tirpitz Uferen,

azt krtk tlem, hogy ugorjak ki egy Dornier-bl, j128 szaka, tezer lb magasan Meath fltt. n, a szrny triszonyommal! - Rendben, Mr. Devlin. Van egy munkaajnlatunk az n szmra. - Van munkm. - Az egyetemen? Ugyan mr! Mintha tejeskocsi el fognnak egy teli vr versenylovat. Devlin htravetette magt a szken s harsny hahotban trt ki. - Jaj ezredes, rgtn rhibzott a gyenge pontomra. Hisg, hisg. Legyezgesse csak a hisgomat, s gy fogok drmblni, mint Sean nagybcsikm reg kandrja. Ha nem csaldom, arra akar rvenni a maga finom modorban, hogy megint menjek vissza rorszgba. Ht azt felejtse el. Ahogy ma llnak a dolgok, semmi eslyem se lenne s nincs kedvem t vig zabot hegyezni a Curragh-ban. pp eleget voltam mr brtnben. - rorszg mg mindig semleges orszg. Mr. de Valera vilgosan kifejezsre juttatta, hogy az egyik oldalon sem fogja elktelezni magt. - Igen, tudom - mondta Devlin. - Ezrt harcol mintegy szzezer r katona a brit hadseregben. s mg valami. Ha egy brit gp knyszerleszllst hajt vgre rorszgban, a legnysg pr nap mlva mr tl van a hatron. De hny nmet piltt engedtek haza az utbbi idben? - Devlin elvigyorodott. - Na, persze, a finom vaj meg a tejszn meg a szp lnyok biztos szvesebben maradnak. 129 - Nem, Mr. Devlin, nem akarjuk visszakldeni rorszgba - mondta Radl. - Sz sincs rla. - Akkor mi az rdgt akarnak tlem? - Elbb hadd krdezzek valamit. Mg mindig az IRA hve? - Nem hve, hanem katonja - javtotta ki Devlin. - Van erre otthon egy mondsunk: ha egyszer belptl, bent is maradsz. - s vltozatlanul az a clja, hogy legyzzk Anglit? - Ha azt krdezi, hogy bzom-e egy szabad s fggetlen, a sajt kt lbn megll rorszg ltrejttben, akkor csak annyit mondhatok: hiszem, ha ltom. Radl elkpedt. - De ht csak harcol valamirt? - Mg mindig jobb, mint karleszortsdit jtszani szombat estnknt a Murphy br eltt, mikzben bent zrtkr rendezvnyt tartanak. - s melyek a jtkszablyok? - Pont maga ne tudn? Radl kezdte knosan rezni magt. Gyorsan ttrt a kvetkez krdsre. - Ezek szerint pldul a honfitrsai londoni tnykedse nem felel meg az zlsnek? - Bayswaterben gyelegni s Paxt csinlni a szobaasszony nyeles serpenyjben? Nem az n formm. - Paxo? - ismtelte Radl rtetlenl. - Egy vicc. A Paxo egy npszer, kszen vsrolhat mrts. gy hvjk a fik az ltaluk kikevert robbananyagot. Kliumklort, knsav s ms nyalnksgok. - nycsikland szaga lehet. - Klnsen, ha az orra eltt robban fel. - 1939 ta gyrtjk a honfitrsai a bombikat. Azta, hogy ultimtumot kldtek a brit miniszterelnknek. Devlin felnevetett. - Meg Hitlernek s Mussolininak s mindenkinek, akit illet, belertve Tom Cobley bcsit. - Tom Cobley bcsit? - Egy msik vicc. Sajnos megvan az a gyengm, hogy semmit se tudok tl komolyan venni. -s mirt, Mr. Devlin? Erre kvncsi vagyok. - Ugyan mr, ezredes - mondta Devlin. A vilg egy rossz trfa, amit unalmban eszelt ki a Mindenhat. Biztos msnapos volt. De mit is krdezett a bombkkal kapcsolatban?

- Egyetrtett az akcikkal? - Nem, nem szeretem a pitiner gyeket. Nk, gyerekek, jrkelk mint clpontok. Ha harcolni msz, ha igaz gyrt harcolsz s hiszel benne, akkor viselkedj gy, ahogy egy frfihoz mlt. Arca spadt volt s feszlt. A sebhely vrsen izzott a homlokn. De pillanatok alatt lehiggadt s megint nevetni kezdett. Ez a maga bne, kihozza bellem a j tulajdonsgaimat. Pedig mg tl korn van ahhoz, hogy komolyak legynk.

130 131 - Igazi moralista - mondta Radl. - Az angolok nem osztjk a meggyzdst. Minden jjel leszrjk rnk a bombikat. - Mindjrt knnyekre fakadok. A kztrsasgiak oldaln harcoltam Spanyolorszgban. Mit gondol, mit csinltak a Franco segtsgre rkez nmet stukk? Barcelona s Guernica neve nem mond magnak semmit? - Mintha nem igazn kedvelne minket, Mr. Devlin. n azt hittem, hogy az angolok az ellensgei. - Az angolok? - Devlin felnevetett. - Ht persze. De k olyanok, mint az ember anysa. Ki kell vele jnni valahogy. Nem, n nem gyllm az angolokat - n csak azt az tkozott brit birodalmat gyllm. - Szval az a vgya, hogy rorszg szabad legyen? - Igen. - Devlin rgyjtott egy jabb orosz cigarettra. - s egyetrt azzal, hogy ez a vgy akkor valsulhat meg a leghamarabb, ha a nmetek megnyerik a hbort?- Majd ha a disznk replni tudnak - felelte Devlin. - Kiss szkeptikus vagyok. - s mirt l Berlinben? - Nem tnt fel, hogy nincs ms vlasztsom? - Pedig van, Mr. Devlin - mondta Radl nyugodtan. - Angliba mehet, hogy elvgezzen nekem egy munkt. Devlin arcn szinte elkpeds tkrz- j dtt. letben elszr kiesett a szerepbl. - Szent isten, ez az ember meghboro dott! - Nem, Mr. Devlin, biztosthatom, hogy tlkpessgem teljes birtokban vagyok. Radl arrbb hzta a courvoisier-s veget s mell helyezte a paprdosszit. Tltsn magnak s olvassa el ezt az anyagot. Utna megint beszlgetnk. Felkelt az rasztaltl s kiment. Mikor Devlin j fl ra mltn sem jelentkezett, Radl ert vett magn s visszament a szobjba. Devlin Radl rasztaln nyugtatta a lbait, egyik kezben a Joanna Grey-aktt, a msikban a konyakospoharat tartotta. Az veg tartalma lthatan megcsappant. Felnzett. - Maga az? Mr kezdtem nyugtalankodni, hogy hol van. - J, j, mondja el a vlemnyt. - Egy gyerekkoromban hallott trtnetre emlkeztet - mondta Devlin. - Valamikor kilencszzhuszonegyben trtnt, az angolokkal folytatott hbor idejn. Azt hiszem, mjusban. Egy frfirl volt benne sz, bizonyos Emmet Daltonrl. Ugyanaz a Dalton, aki ksbb az r Szabad llam tbornoka lett. Hallott mr rla? - Nem, attl tartok, mg nem - mondta Radl rosszul leplezett trelmetlensggel. - Az a fajta ember volt, akit mi, rek szeretetre mltnak mondunk. Vgigszolglta a vilghbort mint a brit hadsereg rnagya, -

132 133 btorsgrt megkapta a hadikeresztet. Azutn ] csatlakozott az IRA-hoz. Bocssson meg, Mr. Delvin, de hogy j jn ez ide? Devlin zavartalanul folytatta, mintha meg | sem hallotta volna a krdst. -A dublini Mountjoy brtnben voltl egy msik szeretetremlt ember, bizonyos] McEoin, de brmilyen rokonszenves volt is, az j akasztfa vrt r. - jabb adag Courvoisier-t tlttt magnak. - Emmet Daltonnak tmadt egy tlete. Ellopott egy brit pncloskocsit* felvette a rgi rnagyi uniformist, felltztetett nhny fit angol katonnak, az rket t-| verve behatolt a brtnbe s egyenesen igazgati irodba ment. Ht nem hihetetlen? | Radlt kezdte rdekelni a dolog. - s sikerlt kiszabadtani ezt a McEoint?l - Pechre aznapra nem kapott kihallgatsij engedlyt az igazgattl. - s mi trtnt a tbbiekkel? - Volt egy kis lvldzs, de sikerltj meglpnik. Persze vrz orral. Vigyorogva meglobogtatta Joanna Grey jelentst. - F-Tj lelmetes a hasonlsg. - Gondolja, hogy menni fog? - krdezte Radl izgatottan. - Elg nagy vakmersg. - Devlin viszszatette az asztalra a dosszit. - s az rek hresek az rltsgkrl. Kikapni a nagy Winston | Churchillt az jszaka kells kzepn az gybl j s elillanni vele. - Hangosan felnevetett. Az egsz vilgnak ttva maradna a szja az elkpedstl. - s maga lvezn, mi? - Remek mulatsg lenne. - Devlin teli szjjal vigyorgott, s a vigyor mg akkor sem tnt el az arcrl, amikor hozztette: - Termszetesen az gvilgon semmi hatsa sem lenne a hbor kimenetelre. Az angolok szpen betltenek Attleevel a megresedett hivatalt, jjel ugyangy a Lancasterek, nappal meg a Repl Erdtmnyek jnnnek. - Vagyis az a szent meggyzdse, hogy elvesztjk a hbort? - krdezte Radl. - Brmikor hajland vagyok fogadni tven mrkban. Msrszt viszont szvesen rszt vennk ebben a kis kirndulsban, ha komolyan gondolta. - Ezt gy rti, hogy vllalja? - Radl most mr teljesen sszezavarodott. - De mirt? Nem rtem. - Tudom, hogy rlt vagyok - mondta Devlin. - Lssuk csak, mit vesztek. Egy nyugodt kis llst a berlini egyetemen, a Kirlyi Lgier tmadsaival jszaka s a jenkik tmadsaival nappal, cskken fejadagokkal s a kzeled keleti fronttal. Radl nevetve trta szt a karjt. Rendben, nincs tbb krdsem, az rek tnyleg rltek. Mondtk, de nem akartam elhinni. A legjobb, ha ehhez tartja magt. s mg egy aprsg: ne felejtsen el egy ltalam

134 135 kivlasztott genfi bank szmljra lettbe helyezni hszezer fontot. Radl mly kibrndultsgot rzett. Szval, Mr. Devlin, magnak ugyangy megvan az rfolyama, mint mindenkinek? - A mozgalom, amelyhez tartozom, mindig szkben volt az anyagiaknak. - Devlin elhzta a szjt. - Lttam n mr olyan forradalmat, amelyiknek mg ennl is kevesebb tkje volt, ezredes. - Rendben - mondta Radl. - Intzkedni fogok. Mg elutazsa eltt kzhez fogja

kapni a lettrl szl bizonylatot. - Pomps - mondta Devlin. - Akkor mi a forgatknyv? - Ma oktber elseje van. Pontosan t hetnk maradt. - s mi lesz az n szerepem? - Mrs. Grey els osztly gynk, de hatvannyolc ves. Egy frfi kell mell. - Valaki, aki nyakba veszi a krnyket? Aki elvgzi a durva munkt? - Pontosan. - s hogy juttat oda? Csak azt ne mondja, hogy mg nem gondolta ki. Radl mosolygott. - Bevallom, ezen sokat tprengtem. Lssuk, mi a vlemnye a kvetkez megoldsrl: maga egy r llampolgr, aki a brit hadseregben szolglt. Slyosan megsebeslt s leszereltk. A homlokn lv sebhely hiteless teszi a trtnetet. - s hogy jn ide Mrs. Grey? - A csald rgi bartja, aki tallt magnak valami munkaalkalmat Norfolkban. zenni fogunk neki, s majd megltjuk, mire megy. Kidolgozzuk a legaprbb rszleteket is, felszereljk magt minden lehetsges okmnnyal, az r tlevltl kezdve a hadseregbl trtnt elbocstst igazol paprig. Hogy tetszik? - Nem rossz - mondta Devlin. - De rulja mr el, hogy kerlk oda? - rorszg dli rsze fltt fog kiugrani. Az ulsteri hatr kzelben. gy tudom, nem nehz tstlni a hatron anlkl, hogy hatrrkbe botlana az ember. - Nem lesz gond - mondta Devlin. - s azutn? - jszaka hajn Belfastbl Heyshambe, onnan pedig vonaton Norfolkba megy. Nyltan, minden konspirci nlkl. Devlin maga el hzta a hadmveleti trkpet s tanulmnyozni kezdte. - Na, mindegy, gysem ismerem ki magam rajta. Mikor indulok? - Egy ht vagy legfeljebb tz nap mlva. Addig termszetesen be kell tartania a biztonsgi elrsokat. Mondja fel az egyetemi llst s jelentkezzen ki a laksbl. Tnjn el az ismersei szeme ell. Hofer szerez magnak szllst. - s azutn? - Tallkoznom kell azzal az emberrel, aki valsznleg a klntmny parancsnoka lesz. Holnap vagy holnaputn utazom, attl fggen, mikorra sikerl helyet kapnom a Csator136 137 na-szigetekre indul jratra. Ha van kedve, jjjn velem. Legalbb megismeri azt, akivel egytt kell majd mkdnie. Rendben? - Mirt is ne, ezredes? Minden t a pokolba vezet. - Kitlttte a maradk Courvoisier-t s felhajtotta. 5. Alderney a Csatorna-szigetek legszakibb s a francia partokhoz legkzelebb es tagja. Amikor 1940 nyarn a nmet hadsereg feltartztathatatlanul nyomult elre nyugat fel, a szigetlakkat evakultk. Az els Luftwaffereplgp 1940. jlius 2-n landolt egy kis, 1 fves fennskon. Emberi letnek nyoma sem j volt, St. Annes szk, kvezett utccski htborzongat nyugalmat rasztottak. 1942 nyarn mr egy krlbell hrom-| ezer fs helyrsg llomsozott Alderneyn. Tbb koncentrcis tbor is lteslt, melynek Eurpbl tszlltott rabszolgamunksai az j erdtmnyek gyfszkeit betonoztk. A munkatborokat egy SS-ek s gestapsok ltal felgyelt megsemmist tbor egsztette ki az egyetlen, mely valaha brit fldn mkdtt.

Radl s Devlin szombaton dli tizenkettkor rkeztek meg Jerseybl egy Stork feldert gppel. A gp nem volt fegyverrel elltva, s a pilta a mindssze flrs utat kzvetlenl a tengerszint felett replve tette meg, csak az utols pillanatban emelkedett fel a hatszz lb magasan lv fennsk szintjre. Alderney mint egy nyitott trkp terlt el alattuk. A vztr gt; a kikt, Braye Bay; a kis telepls, St. Annes; az egsz alig hrom mrfld hossz s fl mrfld szles, az egyik oldalon lnkzld sziklk, a msikon homokos laply, kis blkkel. A Stork szlirnyba fordult s leereszkedett a fennskon lv repltr egyik fvel bortott kifutjra. Tulajdonkppen csak nagy jindulattal lehetett repltrnek nevezni Radl mg sosem ltott ilyen kis alapterlet leszllhelyet. Egy pici irnyttorony, nhny elregyrtott plet, hangrokra mr nem is maradt hely. Az irnyttorony mellett egy fekete Wolseley parkrozott. Amikor Radl s Devlin kzelebb rt hozz, a sofr, egy tzr trzsrmester, kiugrott a kocsibl, kinyitotta a hts ajtt, vigyzzba vgta magt s tisztelgett. - Radl ezredes? A parancsnok dvzlett kldi. Azt az utastst kaptam, hogy vigyem egyenesen a parancsnoki plethez. - Remek. A kocsi egy keskeny tra kanyarodott. Kellemesen meleg, napstses id volt, inkbb ks tavasz, mint kora sz. - Bartsgos vidk - jegyezte meg Radl. - Mr akinek. - Devlin kimutatott az ablakon. Balra, az ttl nem messze, tbb szz fogoly dolgozott egy hatalmas betonerdtmnyen. 138139 St. Annes hzai Gyrgy korabeli angol s provence-i francia stlusjegyeket viseltek magukon. Az utckat kockak bortotta, a kerteket magas falak vdtk az lland szltl. A hbor ezernyi jelt lehetett felfedezni: betonbunkereket, drtakadlyokat, gppuskallsokat. Tvolrl is ltszott, hogy a kiktt bombatallat rte. De a legjobban az nygzte le Radlt, hogy mennyire angol volt ez az egsz. A Connaught Square-en egy terepjr parkrozott, benne kt SS-katona. Egy "Royal Mail" felirat tbla alatt egy Luftwaffe-katona knlta tzzel bajtrst. Micsoda kptelensg! A Csatorna-szigetek nmet elljrsga a Victoria Streeten lv egykori Lloyds Bankhzban szkelt. Amikor a kocsi megllt eltte, Neuhoff jelent meg a kapuban. Karjt dvzlsre nyjtva eljk sietett. Radl ezredes? Hans Neuhoff vagyok, az itteni parancsnok, rlk, hogy megismerhetem. Ez az r a kollgm - mondta Radl. Radl nem fztt-tovbbi magyarzatot Devlin szemlyhez. Neuhoff riadtan mrte vgig Devlint, aki polgri ltzkben s fekete katonai brkabtjban, amit Radl szerzett neki, meglehetsen furcsa ltvnyt nyjtott. Az egyetlen sszer magyarzat az lehetett, hogy aj klns ismeretlen a Gestapo alkalmazottj Berlinbl Bretagne-ba, majd onnan Guern-i sey-be utazva Devlin nem kis krrmmel fe dezte fl jra s jra ezt a riadalmat az arcokon. - Ezredes r - mondta anlkl, hogy kezet nyjtott volna. - Erre, uraim, parancsoljanak-tesskelte elre ket Neuhoff, ha lehet, mg elfogdottabban. Bent hrom hivatalnok dolgozott egy mahagni asztalnl. Mgttk a falon a propagandaminisztrium j plaktja fggtt. Egy, szrnyt mltsgteljesen kitr sas volt rajta lthat, karmai kzt horogkereszttel, alatta a kvetkez

jelmondat: Am ende steht der Sieg! Az t vgn a gyzelem. Istenem - suttogta Devlin. - Vannak, akik mindent elhisznek. A fnki iroda ajtajt egy katonai rendr rizte. Neuhoff elrement. Egy szegnyesen btorozott dolgozszoba volt, semmi tbb. Neuhoff kzelebb hzott kt szket. Radl lelt, Devlin rgyjtott s az ablakhoz stlt. Neuhoff ttovn rnzett s mosolyogni prblt. - Megknlhatom nket valami itallal, uraim? Parancsolnak egy snapszot, esetleg egy konyakot? - szintn szlva jobb szeretnm, ha egybl a trgyra trhetnnk. - Ahogy hajtja, Herr Oberst. Radl kigombolta a zubbonyt, elhzta a paprbortkot a bels zsebbl s tnyjtotta. Krem, olvassa ezt el. Neuhoff, gybuzg kpet vgva, kivette a levelet a bortkbl s gyorsan tfutotta. A Fhrer szemlyes parancsa. - Db140 bemen Radlra nzett. - Nem rtem. Mit hajtanak tlem? Teljes egyttmkdst, Neuhoff ezredes - vlaszolta Radl. - s semmi krds. Ha jl tudom, egy bntetszzad is szolgl az n parancsnoksga alatt. Devlin szrevette, hogy Neuhoff arckifejezse mg az eddiginl is ijedtebb vlik. - Igen, Herr Oberst, Steiner alezredes irnytja ket az ejternys ezredtl felelte knyszeredetten. - n is gy tudom - mondta Radl. - Steiner alezredes, egy bizonyos Neumann hadnagy s huszonkilenc ejternys. - Steiner, Ritter Neumann s tizenngy ejternys - igaztotta helyre Neuhoff. Radl meglepetten nzett r. - Mit mond? s hol vannak a tbbiek? - Meghaltak - felelte rviden Neuhoff. Hallott mr a Kardhal hadmveletrl? Tudja, mit csinlnak ezek az emberek? A torped htra lnek s... - Tudom. Radl felllt, felvette az rasztalrl a fhrer levelt s visszatette a bortkba. - Terveznek mra valamilyen akcit? - A radarjelzsektl fgg. - Nem - mondta Radl. - Mostantl minden lelltva. - Felemelte a bortkot. Ennek az utastsnak a szellemben jrok el. Neuhoff vgre elmosolyodott. - Boldog vagyok, hogy vgrehajthatom az utastst. 142 - Ltom - mondta Radl. - Steiner alezredes a bartja? - Igen, s bszke vagyok r - vlaszolta Neuhoff kertels nlkl. - Ha ismern, igazat adna nekem. Ilyen rendkvli kpessgekkel tbb hasznot hajthat a birodalomnak lve, mint halva. - Pontosan ezrt vagyok itt - mondta Radl. - Hol tallom meg? - A kikt eltt van egy fogad. Steiner s az emberei ott szllsoltk el magukat. Elksrem. - Nem szksges - mondta Radl. Ngyszemkzt szeretnk beszlni vele. Messze van innen? - Negyed mrfldre. Helyes, akkor gyalog megynk. Neuhoff felllt. - Van mr elkpzelse, hogy meddig maradnak itt? - Intzkedem, hogy holnap reggel a Stork minket vigyen vissza elszr. Fontos, hogy legksbb tizenegyre a jerseyi repltren legynk. Akkorra van csatlakozsunk Bretagne fel. - Intzkedem a szllsrl - s a bartjrl. - Neuhoff egy pillantst vetett Devlinre. -

Megtisztelnnek azzal, hogy velem vacsorznak? A felesgem nagyon rlne s taln Steiner alezredes is csatlakozhatna hozznk. - Remek tlet - mondta Radl. - Boldogan nkkel tartunk. Vgigballagtak a Victoria Streeten, a lehzott redny boltok s res lakhzak kztt. " 143

Mi ttt magba? Nem sokat teketrizott. Ma nagyon fut a csik! szellemeskede Devlin. Radl felnevetett, de ltszott rajta, hogy^ egy kiss zavarban van. Ahnyszor csak elhzom azt az tkozott levelet, olyan furcsn rzem magam. gy rzem, mintha - mintha hatalom kltzne belm. Mint a szzadosba a Bibliban: "s mondom egyiknek: Eredj el, s elmegy; s a msiknak: Jszte, s elj". Amikor a Braye Roadra fordultak, egy terepjr hzott el mellettk. A kormnynl ugyanaz a trzsrmester lt, aki a repltrrl behozta ket. - Neuhoff ezredes jelzi az rkezsnket magyarzta Radl. - Csodlkoztam volna, ha nem gondolt volna erre. - Azt hiszem, gestapsnak nzett mondta Devlin. - Be volt gyulladva. - Lehetsges - mondta Radl. - s maga, Herr Devlin? Volt mr valaha begyulladva? - Amennyire emlkszem, soha - felelte nevetve Devlin. Nevetsben egy szemernyi vidmsg sem volt. - Elmondok magnak valamit, amit mg senki l lleknek nem mondtam el. Isten a megmondhatja, hnyszor kerltem mr kzvetlen letveszlybe. De mg azokban a > pillanatokban is, amikor farkasszemet nztem a.' halllal, klns rzs tlttt el. Az, hogy a legszvesebben kinyjtanm a karom s kezet rz-;| nk vele. Hallott mr ilyen rltsget? Ritter Neumann, fekete viharkabtjban, az egyes szm kutathajhoz horgonyzott torped tetejn lt s a motorral babrlt, amikor a terepjr a mlhoz robogott s csikorogva fkezett. Neumann felnzett, s kezt napellenzknt a szeme el emelve, Brandt trzsrmestert pillantotta meg. - Hov rohan gy? - kiltott fel Neumann. - Vge a hbornak? - Baj van, hadnagy r - mondta Brandt. Valami vezrkari tiszt rkezett Jerseybl. Radl ezredes. Steinert keresi. Vletlenl sszetallkoztunk a Victoria Streeten. Errefel tart. - Egy vezrkari tiszt? - krdezte Neumann, mikzben felkapaszkodott a kutathaj fedlzetre. Riedel kzlegny egy trlkzt nyjtott fel. - Honnan jtt? - Berlinbl! vlaszolta mogorvn Brandt. - s van vele valaki, aki gy nz ki, mint egy civil, de nem az. - Gestapo? Nincs kizrva. Nemsokra idernek. Neumann felhzta a bakancst s felmszott a mlnak tmasztott ltrn. A fik mr tudjk? Brandt blintott, szemei harciasn tzeltek. s nincsenek elragadtatva. Ha az fick meg a haverja megprblnak erszakot alkalmazni az alezredes ellen, akkor knnyen a tenger fenekn tallhatjk magukat, hatvanfontos lncokkal a derekuk krl.

144 145 Helyes - mondta Neumann. - Rohanj vissza rtk a fogadba s tartsd ott ket. n a terepjrval Steinerrt megyek. Frau Neuhoffal stl a hullmtr gton.

Steiner s Ilse Neuhoff a gt legvgnl voltak. Az asszony a tlts tetejn lt, hosszj forms lbait lelgatta. A tengeri szl ssze-; borzolta szke hajt s a szoknyjba kapott; nfeledten nevetett. A kocsi csikorogva fkezett mgttk, Steiner sszerezzent s a hang irnyba fordult. - Rossz hrek, Ritter, s pont egy ilyen szp napon - mondta Steiner kajnul, miutn egy pillantst vetett a kocsibl kikszld Neumannra. - Egy trzskari tiszt keresi Berlinbl, valami Radl ezredes - mondta Neumann. lltlag egy gestaps is van vele. Steiner a legkevsb sem ltszott izgatottnak. Legalbb trtnik valami. Lesegtette Ilst a tltsrl s egy pillanatig tlelve tartotta. Az asszony arcn rmlet tkrzdtt. - Az isten szerelmre, Krt, te semmit se tudsz komolyan venni? - Valsznleg azrt jtt, hogy fejmosst tartson. Mr mindannyian halottaknak kellene lennnk. Biztos nagyon trelmetlenek a Prinz Albrechtstrassn. A fogad don plete a kikthz vezet ton llt, httal a Braye Bay homokos partjnak. Furcsn kihaltnak ltszott, amint Radl s az r a bejrathoz kzeledett. Csinos kis kocsma - jegyezte meg Devlin. - Lehet, hogy mind bent vannak egy italra? Radl lenyomta a bejrati ajt kilincst. Az ajt engedett s egy homlyos folyosn talltk magukat. Itt vagyok, Herr Oberst - mondta egy lgy, kulturlt hang. Hans Altmann rmester a bejrati ajtnak tmaszkodott, mintha csak meg akarn akadlyozni, hogy tvozzanak. Zubbonyt valsggal elbortottk a kitntetsek: tli hbors rendjel, els- s msodosztly vaskereszt, ezst sebeslsi jelvny, mely arrl tanskodott, hogy viselje legalbb hromszor megsebeslt, szrazfldi bevetsben val rszvtelrt adomnyozott lgiers jelvny s vgl, de nem utolssorban Krta kzeldsz, amit az 194l-es krtai invzi tlli kaptak meg s az ejternysk kztt kivtelesen nagy becsben llt. Hogy hvjk? - krdezte Radl szrazon. Altmann vlasz helyett lbbal betasztotta a "Saloon Bar" felirat ajtt s Radl anlkl, hogy klnsebben mrlegelte volna a helyzetet, elrenyomult. A szoba nem volt se tl nagy, se tl kicsi. Balra egy ivpult llt, mgtte res polcok, a falakon hajroncsok bekeretezett fnykpei, a sarokban egy zongora. Tz-tizenkt ejternys

146 147

tartzkodott a helyisgben. Kifejezetten bartsgtalannak ltszottak. Radl hidegen vgigmrte ket, de valjban imponltak neki. Sohasem ltott mg ilyen sok kitntetst ennyi emberen. Az els osztly vaskereszt egyetlen uniformisrl sem hinyzott, az olyan aprsgokbl pedig, mint az ezst sebeslsi jelvny vagy a tank kilvsrt jr jelvny, tizenkett volt egy tucat. A szoba kzepn llt, hna al csapott aktatskval, zsebre dugott kzzel, felhajtott kabtgallrral. Szeretnm kzlni magukkal - mondta szelden -, hogy voltak mr katonk, akiket agyonlttek az ilyen viselkedsrt. Gnyos nevets volt a vlasz. - Ht ez tnyleg nagyon j - mondta

Sturm rmester, aki a pultnak tmaszkodva a Lugert tisztogatta. - Akar valami mulatsgosat hallani, Herr Oberst? Tz hete, amikor iderkeztnk, harmincegyen voltunk, az alezredest is belertve. Mostanra tizenten maradtunk, pedig vannak szerencss kimenetel bevetsek is. Mi a fent tartogathat neknk maga meg ez a gestaps, ami ennl szrnybb lehet? - Engem hagyjon ki a bulibl - mondta Devlin. - n semleges vagyok. Sturm tizenkt ves kortl a hamburgi kiktben dolgozott s meglehetsen kzvetlen stlust szedett magra. Figyeljen jl, mert nem mondom ktszer. Az alezredes nem megy sehova. Se magukkal, se mssal. - A fejt ingatta. - Itt hiba nagykpskdik, Herr Oberst. Olyan sokig koptatta Berlinben az rasztal szkt, hogy elfelejtette, milyen egy igazi katona. Remek - mondta Radl. - Csak ppen tkletesen flremagyarzza a helyzetet. Nem is rtem, hogyan lehet ilyen lass a felfogsa valakinek, aki ehhez a trsasghoz tartozik. A brpultra hajtotta az aktatskjt, az p kezvel kigombolta a kabtjt s kibjt belle. Sturmnak leesett az lla, amikor felfedezte a lovagkeresztet s a tli hbors rendjelet. Radl folytatta a tmadst. Vigyzz! - csattant fel. - Mindenkinek szlt! Gyors mozgolds tmadt s ugyanabban a pillanatban kicsapdott az ajt s Brandt rontott be a szobba. Magnak is szlt! - mordult r Radl. Egy pisszenst se lehetett hallani, mindannyian mozdulatlanul lltak, feszes vigyzz tartsban. Devlin rendkvl lvezte, hogy az esemnyek ilyen fordulatot vettek. Felhzdzkodott a brpult tetejre, knyelmesen elhelyezkedett s rgyjtott. Maguk azt kpzelik, hogy nmet katonk, pusztn csak azrt, mert uniformist viselnek. Nagy tveds. - Egyikktl a msikukhoz lpett s mindegyikk eltt hatssznetet tartott, mintha csak az emlkezetbe akarn vsni az arcukat. - Megmondjam, micsodk maguk? Megmondta, olyan nylt kzvetlensggel, hogy Sturm hozz kpest egyszer kezd volt.

148 149 Amikor kt-hrom perc mlva elhallgatott egy pillanatra, hogy levegt vegyen, udvarias khgs hallatszott a nyitott ajtbl. Megfordult s Steinert pillantotta meg, hta mgtt Ilse Neuhoffal. Ezt n sem tudtam volna klnbl elintzni, Radl ezredes. Remlem, hajland elfogadni, hogy mindaz, ami trtnt, csupn a tlzott ragaszkodsuknak tudhat be. grem, olyanok lesznek, mint a kisangyalok. - Kezet nyjtott. Krt Steiner - mondta, szvlyesen mosolyogva. Radl sosem felejtette el ezt az els tallkozst. Steinerben rendkvl ersen kifejldtek azok a szemlyisgjegyek, amelyek a vilgon mindentt jellemzek az ejternys alakulatok katonira. A korltlan magabiztossg nluk foglalkozsi rtalom. Szrkskk replsinget viselt, srga parolijn egy hmzett babrkoszorval s a rangjt jelz kt stilizlt szrnnyal. A kiegszt dekorci kifejezetten egyszer volt, klnsen, ha figyelembe veszszk, hogy Steiner minden ltez kitntetst megkapott: Krta kzeldsz, tli hbors rendjel, valamint az ejternysk ezst- s aranysas jelvnye. A tlgyfalombokkal kestett lovagkeresztet eltakarta a lazn a nyaka kr vetett selyemsl. - szintn szlva, Steiner alezredes, nagy I rmmre szolglt, hogy a helykre tehettem | ezeket a csirkefogkat. - Kitn elads volt, ha szabad ezt I mondanom, Herr Oberst - kuncogott Ilse

Neuhoff. Steiner bemutatta ket egymsnak, s Radl kezet cskolt. Nagyon rlk, Frau Neuhoff. - Elgondolkozott. - Nem tallkoztunk mi mr valahol? -De, bizonyra - mondta Steiner s odahvta Ritter Neumannt, aki fekete viharkabtjban a httrben hzdott meg. Ez pedig, Herr Oberst, nem egy fogsgba ejtett atlanti-ceni fka, mint gondoln, hanem Ritter Neumann. "A hadnagy" - gondolta Radl, egy fut pillantst vetve Ritter Neumannra. "Tudjae vajon, hogy felterjesztettk lovagkeresztre, de a hadbrsgi tlet nyomn visszavontk a jellst?" - s ez az r? - krdezte Steiner Devlin fel fordulva, aki leugrott a brpultrl s melljk lpett. - Itt mindenki azt hiszi, hogy n a maguk klnbejrat gestapsa vagyok mondta Devlin. - Ez nem ppen hzelg rm nzve. Kezet nyjtott. - Devlin vagyok, Liam Devlin. - Herr Devlin a kollgm - adott Radl tmr magyarzatot. - s n? - krdezte Steiner udvariasan. -Az Abwehr parancsnoksgn dolgozom. Most pedig, ha megengedi, szeretnk nnel ngyszemkzt beszkii egy nagyon srgs gyben.

250 151 A szobban siri csend tmadt. Steiner IIshez fordult. - Ritter hazavisz - mondta komolyan. - Szvesebben megvrnm, amg vgzel Radl ezredessel. Nem tudta titkolni izgatottsgt. Nem hiszem, hogy tl sokig fog tartani. Intzkedj, Ritter. - Radlhoz fordult. - Erre*! Herr Oberst. Radl intett Devlinnek s Steinert kvetve kimentek a szobbl. Jl van, ti tkozott bolondok. Pihenj! mondta Ritter Neumann. Egyszeriben mindenki megknnyebblt. Altmann a zongorhoz lt s egy npszer meldiba kezdett, mely arrl szlt, hogy lassan minden jobbra fordul. Frau Neuhoff, nekelne neknk valamit? Ilse egy rozoga brszken lt. - Nem vagyok olyan hangulatban mondta. - Tudjtok mirt, fik? Torkig vagyok ezzel az tkozott hborval. Olyan elrhetetlen dolgokat kvnok, mint egy finom cigaretta s egy j ital. - Ugyan, Frau Neuhoff. - Brandt tpattant a brpulton s szembefordult Ilsvel. A maga szmra semmi sem elrhetetlen. Cigaretta? Gordon gin? Matatott egy kicsit a pult mgtt s egy karton Golf Flake-t, valamint egy veg Beefeatert varzsolt el. Most mr tnyleg nekeljen neknk, Frau Neuhoff - szlalt meg Hans Altmann. Devlin s Radl a mellvdnek knyklt s az ttetszn tiszta vizet bmulta a bgyadt napfnyben. Steiner a ml vgben lt egy kiktbakon s Radl aktatskjnak tartalmn rgta t magt. Az bln tl, egy sziklaszirt tetejn, Fort Albert krvonalai rajzoldtak az gre. A sziklkat vastag guanrteg bortotta, a tengeri madarak, sirlyok, bbits kormornok, csigaforgatk felhkben keringtek az erdtmny krl Radl ezredes! - szlalt meg Steiner. Radl odament hozz, Devlin kvette, de kt-hrom yard tvolsgban megllt s a

mellvdnek tmaszkodott. Vgigolvasta? - krdezte Radl. - Igen. - Steiner visszagymszlte a dosszikat az aktatskba. - Felttelezem, komolyan gondolja? - Termszetesen. Steiner elrehajolt s mutatujjnak hegyvel megpcklte Radl tli hbors rendjelt. Akkor, kedves bartom, azt kell mondanom, hogy az orosz tl az agyra ment. Radl elhzta bels zsebbl a Fhrer parancst tartalmaz bortkot. Nem rtana, ha vetne erre egy pillantst. Steiner arca tkletesen kifejezstelen maradt, mikzben olvasott. Vllat vont s visszaadta a levelet. - Na s? - De Steiner alezredes - mondta Radl. 153

Maga egy nmet tiszt. Mindkettnket ugyanaz az esk ktelez. Ez a Fhrer szemlyes parancsa. Maga elfelejt egy lnyeges dolgot - vlaszolta Steiner. - n itt egy bntetszzadba vagyok beosztva, hallbntetsemet csupn felfggesztettk, de nem trltk el, hivatalosan kegyvesztettnek szmtok. Rangomtl csupn a sajtos feladatkrm miatt nem fosztottak meg. - Oldalzsebbl egy csomag francia cigarettt halszott el s rgyjtott. Egybknt sem kedvelem Adolfot. Borzasztan hangos s folyton leveg utn kapod. Radl elengedte a megjegyzst a fle mellett. - Harcolnunk kell. Nincs ms vlasztsunk. - Az utols szl emberig? - Mi mst tehetnnk? - Nem gyzhetnk. Radl p keze klbe szorult, egsz teste remegett az izgalomtl. - De rknyszerthetjk ket, hogy trgyaljanak velnk. Van ms megolds is, mint ez az esztelen vronts. Pldul megpattanni Churchill-el? krdezte Steiner szkeptikus hangon. -tnk, hogy mg nem rhatnak le minket. Micsoda szenzci volt, amikor Skorzeny kiszabadtotta Mussolinit a Gran Sassrl. Az egsz vilg arrl beszlt. - Ha jl tudom, Student tbornoknak s nhny ejternysnek is volt abban nmi szerepe. - Az isten szerelmre - mondta Radl t154 relmetlenl. - Kpzelje csak el, milyen hatsa lenne. Nmet katonk ugranak le ejternyvel Anglia fldjre, mghozz nem is akrmilyen cllal. Persze lehet, hogy maga megvalsthatatlannak tartja ezt a tervet. - Nem ltom, mirt ne lehetne megvalstani - mondta Steiner nyugodtan. - Ha ezek a dokumentumok hitelesek s ha maga rendesen elvgzi a hzi feladatt, akkor gy mkdhet az egsz, mint egy svjci ra. Mg arra se lenne idejk, hogy felhzzk a gatyjukat. Mire szbe kapnnak, mr rg ks volna. De nem is errl van sz. - Ht akkor mirl? - krdezte Radl teljesen magnkvl. - Arrl, hogy hossz orrot akar mutatni a Fhrernek a hadbrsg miatt? Amirt itt van? Steiner, maga s a katoni halott emberek, ha itt maradnak. Nyolc hete mg harmincegyen voltak. Hnyan maradtak - tizenten? Meg kell adnia ezt az utols eslyt az embereinek - s nmagnak. Hogy ne itt, hanem inkbb Angliban haljunk meg. Radl vllat vont. - Minden percre pontosan ki van szmtva. Mint egy svjci ra. Maga mondta. - A svjci rkkal csak az a baj, hogy ha a legaprbb alkatrsz meghibsodik, akkor az egsz lell. - Tall szrevtel, Mr. Devlin. ruljon el valamit. Min vllalja? - Egyszer - felelte Devlin. - Mert gy 155

addott. n az utols nagy kalandorok egyike vagyok. Remek - nevetett Steiner elgedetten. Ezt el tudom fogadni. Hogy valaki jtszik. Mghozz a ltez legnagyobb ttben. De rajtam nem segt - folytatta. - Radl ezredes szerint meg kellene adnom az utols eslyt az embereimnek, mert itt a biztos hall vr rjuk. Csakhogy, ha egszen szinte akarok lenni, n mr nem rzem, hogy brkinek is tartoznk valamivel. Mg az apjnak sem? - krdezte Radl. Csnd tmadt, csak a sziklknak csapd hullmok mormolst lehetett hallani. Steiner elspadt, bre megfeszlt az arcn, tekintete felizzott. Rendben, beszljen. A Gestapo a Prinz Albrechtstrassi vitette. ruls vdjval. Steiner, aki pontosan emlkezett r, mik mondott neki az regr, amikor negyvenkettben megltogatta Franciaorszgban, azonr tudta, hogy a hr igaz. Most mr rtem - mondta halkan. - Hs j kisfi leszek, s azt csinlom, amit vrna tlem, akkor az apm megszhatja. - Szem sszeszklt s, amint lassan Radl fel nyjl totta a karjait, valami szrny eltkltsg su| grzott belle. - tkozott fatty. Maguk minc tkozott fattyak. Torkon ragadta Radlt s fojtogatni kezdr te. Devlin azonnal kzbeavatkozott, s mind 156erejt ssze kellett szednie, hogy szt tudja vlasztani ket. Ne t, maga bolond! t is ugyanazzal az ostorral idomtjk. Ha tnyleg ki akar nyrni valakit, akkor nyrja ki Himmlert. mozgatja a szlakat. Radl kimerltn, levegrt kapkodva a mellvdnek dlt. Sajnlom - mondta Steiner szinte megbnssal a hangjban s Radl vllra tette a kezt. - Tudhattam volna. Radl felemelte a beteg kezt. Ltja ezt, Steiner? Meg a ktst. s ez csak ami ltszik. Azt mondtk, hogy ha szerencss vagyok, mg kt vig elhzhatom. Nem magam miatt csinlom, hanem a felesgemrt s a lnyaimrt. jszaknknt bren hnykdom s kiver a vertk, ha arra gondolok, mi lesz velk. Ezrt vagyok itt. Steiner lassan blintott. rtem, rtem. Mindannyian ugyanabban a barlangban botorklunk, a kijratot keresve. - Mly llegzetet vett. - Rendben, menjnk vissza. Beszlek a fikkal. - A clt ne rulja el - mondta Radl. - Mg korai lenne. - De legalbb azt, hogy hov megynk. Joguk van tudni. A tbbit egyelre csak Neutnann-nal trgyalom meg. Indulni akart, de Radl meglltotta. Szeretnk egszen szinte lenni magval, Steiner. - Steiner megfordult s Radlra nzett. Mindennek dacra, nem hiszem, hogy teljesen 157 rtelmetlen volna ez a vllalkozs. J, Devlinnek igaza van abban, hogy akrmi is trtnik Churchill-el, attl mg nem fogjuk megnyerni a hbort. De taln gondolkodba ejti ket. Taln inkbb hajlanak majd a trgyalsokra. Kedves Radlom - felelte Steiner. - Ha ezt elhiszi, akkor magval brmit el lehet hitetni. Megmondom, mit kereshetnek ezen az zleten. Egy nagy semmit! Megfordult s vgigsietett a mln. A brban vgni lehetett a fstt. Hans Altmann a zongornl lt, a tbbiek pedig Ilst vettk krl, aki kezben egy pohr ginnel ppen Hermann Gring szerelmi letrl adott el egy kiss zlstelen s a trsasgi krkben kzismert trtnetet. Mindenki nevetsben trt ki, pont abban a pillanatban, amikor Steiner, nyomban Radllal s Devlinnel a szobba lpett. A brpulton vegek sorakoztak. Steiner dbbenten nzett krl. Mi folyik itt? Az emberek arrbb hzdtak a brpulttl. Altmann ma reggel egy csapajtt fedezett fel a gyknysznyeg alatt, uram. Lent van egy pince, aminek a ltezsrl eddig nem volt tudomsunk. Kt

kteg cigaretta, mg meg sem bontottk ket. Minden csomagban tezer doboz - mondta Neumann, aki Brandt mell llt, a pult mgtt. A brpulton sorakoz vegekre mutatott. - Gordon gin, Beefeater, White Horse, Scoth Whisky, Haig. - Felemelt egy veget s megprblta felolvasni az angol 158 i feliratot. - Bushmills Irish Whiskey. Pot distilled. Devlin felkiltott rmben. Neumann el ugrott s kitpte a kezbl az veget. - Aki hozzr, keresztllvm - jelentette ki. - Eskszm r. Ez csak az enym. Mindenki nevetni kezdett. Steiner figyelmezteten felemelte a kezt. - Most mr elg legyen. Meg kell beszlnnk valamit. zleti gy. - Ilse Neuhoff fel fordult. - Sajnlom, drgm, de szigoran bizalmas. Az asszony, katonafelesg lvn, nem sokat vitzott. Kint vrok. De sz sem lehet rla, hogy a gint rizetlenl hagyjam. Egyik kezben a Beefeaterrel, msikban a poharval kivonult a szobbl. Csnd volt, mindenki egy csapsra kijzanodott. Vrtk, hogy megtudjk, amit meg kell tudniuk. Egyszer - mondta Steiner. - Van r egy eslynk, hogy kijussunk innen. Egy specilis megbzats. - Mit kellene tennnk? - krdezte Altmann rmester. - Ami a szakmjuk. Amire ki lettek kpezve. Izgatott mozgolds tmadt. - Megint ugrani fogunk? - krdezte valaki fojtott hangon. - Pontosan errl van sz - vlaszolta Steiner. - De szigoran nkntes alapon. Kinekkinek magnak kell eldntenie. 159 Oroszorszg, Hrr Oberstleutnant? krdezte Brandt. Steiner megrzta a fejt. - Egy olyan hely, ahol mg sohasem harcolt nmet katona. - Az arcokon teljes tancstalansg tkrzdtt. - Ki beszl kzletek angolul? - krdezte szelden. Dermedt csend tmadt. Az isten szerelmre, Krt, te bolondot zl bellnk - szlalt meg rekedt hangon Ritter Neumann, aki lthatan azt se tudta, hogy fi-e vagy lny. Steiner megrzta a fejt. - Mg sosem voltam komolyabb. Termszetesen minden, amit hallani fogtok, szigoran bizalmas. Hogy rvid legyek, krlbell t ht mlva Hollandibl, az szaki-tengeren keresztl Anglinak egy tvol es pontja fl visznek minket. Ha minden terv szerint megy, a kvetkez jszaka mr vissza is hoznak. - s ha nem? - krdezte Neumann. - Akkor mr minden mindegy lesz. Krbenzett. - Ms krds? - Elrulhat neknk valamit a vllalkozs cljrl? - krdezte Altmann. - Hasonl ahhoz, amit Skorzeny s az ejternys izzj.alj emberei hajtottak vgre a Gran Sasson. Mst egyelre nem mondhatok. - Nekem ennyi is elg. - Brandt krbejratta a tekintett. - Ha megynk, lehet, hogy tlljk, ha maradunk, mindannyian elpusztulunk - nnel tartunk. - Egyetrtek - visszhangozta Ritter Neumann s vigyzzba vgta magt. A tbbiek kvettk a pldjt. Steiner egy hossz percig nmn, a gondolataiba mlyedve llt elttk, aztn blintott. -Ht j. Mintha valami White Horse whiskyt hallottam volna emlegetni. A brhoz tdultak, Altmann pedig viszszalt a zongorhoz s az Anglia ellen vonulunk cm szmot kezdte el jtszani. Valaki hozzvgta a sapkjt. A fenbe ezzel a vacakkal. Jtssz valami szrakoztatbbat - ordtotta Sturm. Ilse Neuhoff kukucsklt be az ajtn. Most mr bejhetek? Vidm zsibongs volt a vlasz. Egy pillanat alatt a brpult tetejre emeltk.

- Egy dalt! - kveteltk krusban. - Rendben - mondta nevetve. - Mit akartok hallani? - Alles ist verrckt! - harsant fel Steiner kiltsa, a tbbieket megelzve. Hirtelen csnd tmad. Ilse lenzett r, arca spadt volt. Biztos vagy benne? Abszolt az alkalomhoz ill - felelte Steiner. - Nekem elhiheted. * " Hans Altmann nagy tlssel lettte az els hangokat, s Ilse, mikzben cspre tett kzzel, lass, ring mozgssal vgigstlt a brpult tetejn, nekelni kezdte azt a klns, melankolikus dalt, amit minden katona ismert, aki rszt vett a tli hborban. "Mit keresnk itt? Mire j ez az egsz?

160 161

Alles ist verrckt. rltsg minden. Minden tnkrement." Knnyek jelentek meg a szemben, szt-, trta a karjait, mintha valamennyiket t' akarn lelni, s mr mindenki nekelt, Steiner is, Neumann is, mg Radl is; hangjuk egy halk, < mormog kruss folyt ssze. Devlin az egyik arcrl a msikra pillantott, aztn zavartan felemelkedett s kidalgott a szobbl. Ki hibbant meg? k vagy n? - dnynygte maga el. Vacsora utn Radl s Steiner kiment a teraszra, ahol az elsttts miatt egyetlen lmpa \ sem gett, hogy elszvjanak egy cigarettt, de foknt azrt, hogy zavartalanul beszlgethessenek. A franciaablakokat takar vastag fggnykn keresztl Liam Devlin hangja, Neuhoffk nevetse szrdtt feljk. Rendkvl vonz frfi - jegyezte meg Steiner. Radl blintott. - Ms j tulajdonsgai is vannak. Ha sokan lennnek olyanok, mint , az angoloknak mr vekkel ezeltt ki kellett volna takarodniuk rorszgbl. Azt hiszem, mindkettejk szmra hasznos volt, hogy dlutn kettesben hagytam magukat. Nagyon jl mgrtjk egymst - vlaszolta Steiner. - Mg egyszer vgigbogarsztuk a trkpet. risi segtsg lesz, hogy Devlin elkszti neknk a terepet. 162 - Van mg valami, amirl tudnom kellene? - Igen. Werner Briegel jrt mr arrafel. - Briegel? - rvezet. Csak huszonegy ves. Hrom ve vonult be. A Baltikumbl szrmazik, egy Barth nev teleplsrl. Azt mondja, hogy az ottani partvidk nagyon hasonlt a norfolkihoz. Hatalmas, lakatlan ss mocsarak, homokdnk s rengeteg madr. - Madarak? Steiner mosolya nem ltszott a sttben. - A Werner gyerek szenvedlyes ornitolgus. Egyszer, Leningrd mellett gy menekltnk meg a partiznok rajtatstl, hogy az utols pillanatban megzavarta ket egy felrppen sereglycsapat. Wernerrel a nylt terepen rekedtnk s a srban hasalva vrtuk, hogy albbhagyjon a lvldzs. Werner, kihasznlva az idt, tvirl hegyire elmagyarzta, milyen valszn tvonalon rplnek telente a sereglyek Angliba. - Lenygz - mondta Radl ironikusan. - Csak nevessen, de gy elszllt az a szrny fl ra, hogy szinte szre sem vettk. Egybknt a madarak miatt ment az apjval szak-Norfolkba, kilencszzharminctben. A norfolki partszakasz messze fldn

hres a madrvilgrl. - Ht igen - mondta Radl. - zls dolga. Sikerlt kidertenie, hogy ki beszl kzlk angolul? - Neumann hadnagy, Altmann rmester 163 s a Briegel gyerek. Mind a hrman jl beszlnek, de persze nem akcentus nlkl. Szletett angolnak nem mennnek el. Ami a tbbieket illeti, Brandt s Klugl tud annyit, hogy nem lehet eladni ket. Brandt egybknt egy Hamburg s Hull kztt kzleked teherhajn volt matrz fiatal korban. Radl blintott. - Rosszabb is lehetne. Mondja csak, Neuhoff semmit sem krdezett? - Nem, de ltszik rajta, hogy majd megli a kvncsisg. s szegny Ilse teljesen magn kvl van az izgalomtl. Meg kell grtetnem vele, hogy nem fogja kitlalni az gyet Ribbentropnak rosszul rtelmezett segt szndkbl, hogy megmentsen valamitl, amirl] fogalma sincs, hogy micsoda. ( - Helyes - mondta Radl. - Legyenek k*j szenltben. Nyolc-tz napon bell megkapj. az indulsi parancsot, attl fggen, hogy mikor tallok egy megfelel tmaszpontot Hollandiban. Devlin, mint tudja, egy ht mlva valsznleg mr odat lesz. Azt hiszem, ideje visszamennnk. Steiner megragadta a karjt. - s az apm? - Hazudnk, ha azt mondanm, hogy brmit is tehetek az gyben. Minden Himmleren mlik. Csak azt grhetem, hogy tjkoztatni fogom t a maga egyttmkdsi kszsgrl. - s komolyan gondolja, hogy ez elg lesz? J64 Maga mit gondol? Steiner keseren felnevetett. - Himmlernek fogalma sincs a becsletrl. Ez a megjegyzs elg avttas znek hatott. - Mrt? - krdezte Radl kvncsian -, magnak van? - Nem tudom. Taln tl kptelen hozz ez a vilg. Megtartani az adott szt, kitartani a bartaink mellett a legnagyobb bajban is - nem ezt jelenti a becslet? - Nem tudom, bartom. Az egyetlen dolog, amiben biztos vagyok, az, hogy maga nem a Reichsfhrer vilgba val. - tlelte Steiner vllt. - Tnyleg jobb lesz, ha bemegynk. Ilse, Neuhoff ezredes s Devlin a kandall mellett ltek, egy kis kerek asztal krl, s Ilse pp egy kelta krt rakott ki a bal kezben tartott tarokk-krtyacsomagbl. - Folytassa, ejtsen csak mulatba mondta Devlin. - Ezt gy rti, hogy nem hisz benne, Mr. Devlin? - krdezte tle Ilse. - Egy olyan hith katolikus, mint n? A jezsuitk legjobb tantvnya? - Elvigyorodott. - Hov is gondol, Frau Neuhoff. - Pedig szerintem maga rm babons, Mr. Devlin. - Elkomolyodott. - Az a fajta vagyok, akire azt mondjk, hogy rzkeny alkat. A krtya csak eszkz, nem az a lnyeg. - Folytassa. - Helyes, Mr. Devlin. Az egyik krtyn rajta van a jvje. A hetediken. - Gyors mozdulattal lerakta a lapokat s a hetediket felfor165 dtotta. Egy csontvz volt rajta, a htn kaszval, s a krtya fejjel lefel fekdt az asztalon. - Ht nem elbvl? - krdezte Devlin. Igyekezett kzmbs hangon megszlalni. - Igen, a hall - mondta Use. - De fejjel lefel fordulva nem azt jelenti, amit maga gondol. - fl percig merev tekintettel nzte a krtyt, majd hirtelen hadarni kezdett. - Hossz lete lesz, Mr. Devlin. Hamarosan a tehetetlen bnasg korszaka

kvetkezik a maga szmra. lete alkonyn forradalmat ltok s taln gyilkossgot. - Mikor felnzett, mr ismt teljesen nyugodt volt. - Elgedett? - A hossz let is valami - mondta Devlin vidman. - A tbbi rajtam mlik. - Bekapcsoldhatok? - krdezte Radl. - Ha hajtja. Leszmolta a krtykat. Ezttal a fejjel lefel fekv Csillag volt a hetedik. Ilse ismt hosszasan koncentrlt. - Nem tl j az egszsgi llapota, Herr Oberst. - Ez igaz - mondta Radl. Ilse felnzett. - Gondolom, tudja, mi van itt? - krdezte egyszeren. Ksznm, azt hiszem, tudom - felelte Radl higgadt mosollyal. Knos csnd tmadt. Hirtelen megfagyott a leveg. Jl van, Ilse. s mi a helyzet velem? krdezte Steiner. Ilse a krtykrt nylt, mintha ssze 166 akarn gyjteni ket. - Most nem, Krt. Ennyi elg volt ma jszakra. Ugyan mr - mondta Steiner. - Ragaszkodom hozz. - Felszedte a krtykat. Tessk, a bal kezemmel nyjtom t a paklit, ahogy kell. Ilse nmi habozs utn tvette, knyrgve a frfira nzett, aztn szmolni kezdett. A hetedik lapot gyors mozdulattal felfordtotta, rpillantott, majd visszacssztatta a pakli tetejre. A krtyban is szerencsd van, Krt. Az Er jtt ki hetediknek. Kifejezetten j szerencse, gyzelem az ellensg fltt, vratlan siker. - Elbvlen mosolygott. - s most uraim, ha megengedik, utnanzek a kvnak mondta s kistlt a szobbl. Steiner a paklirt nylt s megfordtotta a fels krtyt. Az Akasztott Ember volt. Nagyot shajtott. - Ilyenek a nk - mondta. - Nha nagyon ostobn viselkednek. Nem igaz, uraim? Reggelre vastag kdtakar ereszkedett a szigetre. Neuhoff a megbeszlt idpontban bresztette Radlt s a kv mell tlalta a rossz jsgot. Ez sajnos gyakran elfordul errefel mondta. - A meteorolgia nem sok jt jsol. Estig nem valszn, hogy eloszlana a kd. Ki tudjk vrni? Radl megrzta a fejt. - Ma este mr Prizsban kell lennem, ehhez pedig el kell rnem 167

a tizenegyes jerseyi csatlakozst Bretagne fel. Van ms lehetsg? - Ha mindenkppen ragaszkodik hozz, akkor elvitetem magukat egy torpednaszddal - mondta Neuhoff. - Figyelmeztetem, hogy mg sosem prbltuk, s meglehetsen kockzatos vllalkozs. A Kirlyi Haditengerszettel sokkal tbb bajunk van, mint a Kirlyi Lgiervel. Ha idben St. Helier-re akar rni, haladktalanul indulniuk kell. - Remek - mondta Radl. - Krem, intzkedjen, n pedig felkeltem Devlint. Neuhoff szemlyesen vitte le ket szolglati kocsijn a kiktbe. Ht ra utn nhny perccel indultak. Devlin a hts lsen kuporgott, szrnyen msnapos llapotban. A naszd a ml als vgben vrta ket. Amikor lesiettek a lpcsn, Steinerbe tkztek. Vzhatlan csizmban s rvid tengerszkabtban volt s a korlton kihajolva egy vastag gyapjszvettert s scserzett tengerszsapkt visel, fiatal, szakllas hadnagynak magyarzott valamit. Megfordult, hogy dvzlje ket. - Szp idnk van. ppen most oktattam ki Kniget, hogy vigyzzon az rtkes rakomnyra. A hadnagy tisztelgett. - Herr Oberst. Devlin, a szenveds l szobra, zsebre dugott kzzel csorgott mellettk. Ma reggel nincs valami j sznben, Mr.

Devlin - llaptotta meg Steiner. Devlin felnygtt. - A bor trfamester, a rvidital dhng rlt. Akkor ezt nem is fogadja el? - krdezte Steiner, a kezben tartott vegre bkve. Brandt tallt mg egy Bushmillst. Devlin megragadta az veget. Nem engedhetem, hogy ms legyen az, ami nekem rendeltetett. Remlem, mire megltogat, sszeszedem magam - tette hozz. tmszott a korlton s helyet foglalt a hts fedlzeten. Radl kezet rzott Neuhoff-fal, aztn Steinerhez fordult. -Hamarosan hallani fog fellem. Ami pedig a msik gyet illeti, minden tlem telhett meg fogok tenni. Steiner semmit sem felelt. Nem nyjtott kezet. Radl egy pillanatig habozott, aztn is tmszott a korlton. Knig a nyitott ablak kormnykajtbl osztogatta pattogs parancsait. Felhztk a horgonyt, s a naszd hamarosan beleolvadt a sr kdbe. A haj megkerlte a hullmtr gtat s nagyobb sebessgre kapcsolt. Radl rdekldve nzett krl. A matrzok meglehetsen kemny fickknak ltszottak. Minden msodiknak szaklla volt, s mindannyian gyapjzubbonyt vagy vastag halszszvettert, durva szvs pantallt s vzhatlan csizmt viseltek. Mintha nem is a haditengerszet llomnyhoz tartoztak volna. A haj pedig, sszevissza meredez antennival, mindenre emlkeztetett, csak pp egy torpednaszdra nem. Felment a parancsnoki hdra. Knig a

168 169 trkpet tanulmnyozta. A kormnynl egy sr fekete szakll tengersz llt, kopott tengerszkabtjn altiszti rangjelzs. Szjban szivar fstlt, s ez az letkp megint csak a haditengerszettl teljesen idegennek minslt Radl szemben. Knig viszonylag szablyosan tisztelgett. - Maga az, Herr Oberst? Minden rendben? - Remlem. - Radl a trkpasztal fl hajolt. - Mennyi van mg htra? - Krlbell tven mrfld. Idben odarnk? Knig az rjra nzett. Ha a Kirlyi Haditengerszet nem akad az utunkba, tz rra St. Helier-n lehetnk, Herr Oberst. Radl kinzett a kajtablakon. Olyanok az emberei, mintha halszok lennnek. n azt hittem, hogy a torpednaszdok a haditengerszethez tartoznak. Knig elmosolyodott. - Ez nem igazi torpednaszd. Csak tminstettk. - Akkor mi az rdg? - krdezte Radl csodlkozva. - Tulajdonkppen mi sem tudjuk ponto-] san, igaz, Mller? Az altiszt elvigyorodott. Knig folytatta aj magyarzatot. Eredetileg gynaszdnak kszlt,] Britanniban gyrtottk a trkk szmra s a] haditengerszet flottjhoz tartozott. - s mi trtnt vele azutn? - Aply idejn megfeneklett egy homokztonyon, Morlaix mellett, Britanniban. A kapitny nem tudta kiszabadtani, ezrt gy dnttt, hogy felrobbantja. -s? - A gyjtanyag nem robbant fel, s amikor az embereivel visszament, hogy kijavtsa a hibt, egy torpednaszd bukkant fel a semmibl s elkapta ket. - Szegny rdg - mondta Radl. - Szinte sajnlom.

- De a java mg htravan, Herr Oberst. Mivel a kapitnynak az volt az utols zenete, hogy elhagyja a hajt s felrobbantja, a brit admiralits termszetesen azt hitte, hogy az akci sikerrel jrt. - S gy maguk szabadon kzlekedhetnek a szigetek kztt egy olyan hajval, mely minden ltszat szerint a Kirlyi Haditengerszethez tartozik. Most mr rtem. - Pontosan errl van sz. Amikor az imnt megszemllte az rbocrudat, nyilvn szget ttt a fejbe, hogy mirt a Kirlyi Haditengerszet fehr lobogja van kszenltbe helyezve. - s segtett mr magukon ez a trkk? - Szmtalanszor. Kibontjuk a fehr lobogt, leadunk egy udvariassgi jelzst. Semmi problma. Radl rezte, hogy megint a rosszullt krnykezi a vratlan izgalomtl. Mondjon el mindent a hajrl. Milyen sebessgre kpes?

170 171 - Eredetileg huszont csom volt a maximlis sebessge, de a bresti kiktmhelyben feljavtottk harmincra. Ez mg mindig messze van egy torpednaszdtl, de azrt nem rossz. A hajtest hossza szzhetven lb. Ami pedig a fegyverzett illeti: egy hatfontos, valamint egy ktfontos mozsrgy, kt tcsv ikergppuska s egy hsz millimteres lgelhrt lveg. - Prma - szlt kzbe Radl. - Igazi gynaszd. s mekkora a teljestkpessge? - Huszonegy csoms sebessg mellett ezer mrfldet tud megtenni zemanyagfelvtel nlkl. Termszetesen ha hangtomptval van flszerelve, akkor tbbet fogyaszt. - s mi van azokkal? - krdezte Radl a sndiszntskkknt meredez antennkra mutatva. - Nmelyikk a navigcihoz kell. A tbbi ad-vev antenna. Egy olyan mikrohullm, drt nlkli kszlk tartozkai, amely ktirny kommunikcit tesz lehetv, a mozg haj s a szrazfldi zenetkzvett kztt. Magasan a legjobb az ltalam ismert berendezsek kzl. Klnsen partraszllskor hasznos. Mr unom dicsrni a jerseyi parancsnoksgon. Oda se hallgatnak. Nem csoda, hogy... Gyorsan abbahagyta. Radl egy oldalpillantst vetett r. - s milyen tvolsgban foghat mg ez a j szuperbigy? - J idben tizent mrfldre is elhord. A biztonsg kedvrt vegyk csak a felt. Ezen a tVolsgon bell a telefon sem jobb nla. Radl a gondolataiba mlyedt. Ksznm, Knig - mondta hirtelen, s kiment a kajtbl. Devlint Knig kabinjban tallta meg. A htn fekdt, lehunyt szemmel, kezeit szszekulcsolta a whiskys vegen. Radl rosszat sejtve mrte vgig, de az veg rintetlen volt. - Semmi vsz, kedves ezredesem mondta Devlin anlkl, hogy szreveheten kinyitotta volna a szemt. - Mg nem vitt el az rdg. - Magval hozta az aktatskmat? Devlin nehzkesen megemelkedett s kihzta a tskt a feje all. - Az letem rn is vigyzok r. - Jl van. - Radl az ajt fel indult. - Van egy ad-vevjk a kormnykajtben, meg akarom nzni, mieltt megrkeznk. - Ad-vev? - nygtt fel Devlin. - Ne is trdjn vele - mondta Radl. Majd ksbb elmagyarzom. Amikor visszart a hdra, Knig a trkpasztalnl lt egy forgszken s ppen kvzott. Mller vltozatlanul a kormnynl llt. Knig meglepetten felkszldott. - Ki a jerseyi haditengerszeti erk parancsnoka?

- Hans Olbricht tengerszkapitny. - Aha... Kpes lenne fl rval hamarabb St. Helier-be rni a tervezettnl? Knig bizonytalanul Mllerre pillantott.

172 173 - Nem vagyok benne biztos, Herr Oberst, de megprblhatjuk. Nagyon fontos volna? - Nagyon. Beszlnem kell Olbrichttal a maguk thelyezsrl. Knig dbbenten nzett r. - Az thelyezsnkrl? Kinek a parancsa alapjn? - Az n parancsom alapjn. - Radl elhzta a paprbortkot a bels zsebbl s tnyjtotta a fhrer utastst tartalmaz levelet. - Olvassa! Trelmetlenl sarkon fordult s rgyjtott. Amikor ismt visszafordult, Knig kerekre nylt szemekkel bmult a levegbe. - Szent isten - suttogta. - Ktlem, hogy szemlyesen is beavatkozna. - Radl visszavette a levelet s a bortkba tette. Mller fel intett. - Megbzhat ez a tulok? - Ezer szzalkig, Herr Oberst. - Jl van. Egy-kt napig Jerseyben maradnak, amg minden rszlet tisztzdik, aztn a part mentn Boulogne-ba fognak hajzni, ahol megvrjk a tovbbi parancsaimat. Lt valami problmt? Knig megrzta a fejt. - Semmit. Egy part menti utazs nem lehet gond egy ilyen hajval. - Habozott, hogy folytassa-e. - s azutn, Herr Oberst? - , ht valahov szak-Hollandiba mennek, Den Helder kzelbe. Mg nem talltam meg az alkalmas helyet. Nem ismeri vletlenl azt a partszakaszt? Mller megkszrlte a torkt. - Bocssson meg, Herr Oberst, hogy beleavatkozom, de gy ismerem azt a krnyket, mint a tenyeremet. Hajdanban els tisztknt szolgltam egy Rotterdam krnykn dolgoz vontathajn. - Kitn. Kitn. A haj orrba stlt, a mozsrgy mellett megllt s rgyjtott egy cigarettra. - Menni fog - mormolta maga el. - Menni fog. Gyomra sszeszorult az izgalomtl. 6. Oktber hatodikn, szerdn, nem sokkal dli tizenkt ra eltt, Joanna Grey felemelte a Green park padjrl a Times legfrissebb pldnyt, amit a spanyol kvetsgre beptett ember hagyott ott a szmra, s kihzott belle egy vaskos bortkot. Egyenesen a King Cross plyaudvarra ment, felszllt az els szaknak tart gyorsvonatra, Peterboroughnl elrte a King's Lynn-i helyirdekt, a vgllomson pedig tlt a kocsijba. Most is, mint korbbi kiruccansai sorn, nagy hasznt vette, hogy a ni nkntes szolglat tagjaknt extra zemanyagelltmnyt kaphatott. Mr majdnem hat ra volt, amikor hallos kimerltn vgre a Cottage park vgnl lv udvarba lpett. A konyhban Patch lelkes csaholssal fogadta. A nappaliba ment, a sarkban

174 175

Patchel, s egy nagy adagot tlttt magnak a skt whiskybl, amibl meglehets

kszlettel rendelkezett. Aztn felkapaszkodott a lpcsn a frdszoba melletti kis dolgozszobba. A falakat Jakab korabeli lambria burkolta. A rejtekajtt nem csinltatta, hanem az eredeti berendezshez tartozott s tkletesen beleolvadt a krnyezetbe. Hajdanban az ilyesmi nem ment ritkasgszmba. Kikapcsolta a nyaklnct, lehzott rla egy kulcsot s kinyitotta az ajtt. Az ajt mgtt egy nhny fokbl ll falpcsn keresztl egy kis kamrba lehetett jutni, amely kzvetlenl a tet alatt nylt. Itt tartotta az ad-vev kszlket. A rozoga fenyfa asztalhoz lt, kihzta a fikjt, egy tlttt Lugert helyezett maga mell, elkotorta a ceruzjt, felttte a kdknyvt s munkhoz ltott. Mikor egy rval ksbb a dolgozszobba lpett, arca piros volt az izgalomtl. - Szent isten - mormogta maga el -, meg akarjk csinlni. Tnyleg meg akarjk csinlni. Mly llegzetet vett, sszeszedte magt s lement a lpcsn. Patch trelmesen vrt r az ajtban s a farkt csvlva kvette a nappaliba. Joanna Grey felemelte a telefonkagylt s trcszni kezdte Studley Grange szmt. Sir Henry Willoughby vette fel a kszlket. Henry? Itt Joanna Grey beszl. A frfi hangja meleg sznt lttt. Hello, drgm. Remlem, nem azrt telefonlsz, hogy lemondd a bridzspartit? Fl kilenckor. Ugye, nem felejtetted el? 176 Elfelejtette, de nem volt semmi problma. - Dehogy is, Henry - vlaszolta. - Csak szeretnk tled krni valamit s a dolog bizalmas termszet. - Ki vele, reglny. Neked brmit - drmgte Sir Henry. - Arrl van sz, hogy zenetet kaptam a megboldogult frjem r bartaitl. Arra krnek, hogy segtsek az unokaccskn. Ide akarjk t kldeni. Nhny napon bell rkezik. - s mit tehetek n? - Devlinnek hvjk. Liam Devlin. Szegny ember a brit hadseregben szolglt s slyosan megsebeslt Franciaorszgban. Leszereltk s majdnem egy vig lbadozott. Most mr egszen jl van s munkakpes, de sokat kell szabad levegn lennie. - s azt gondoltad, hogy n felfogadhatnm - mondta Sir Henry egyttrzn. Semmi gond, reglny. Tudod, hogy milyen nehz manapsg munkaert tallni a birtokra. - Egy ideig mg kmletre szorul mondta Joanna. - Tulajdonkppen a Hobs End-i mezri llsra gondoltam. Mita a Tom King gyerek bevonult kt vvel ezeltt, nincs betltve, s a hz is lakatlan. Amgy sem rtana, ha valaki gondjt viseln, kezd nagyon lerobbanni. - Mondasz valamit, Joanna. Nem is olyan rossz tlet. De ezt nem lehet kutyafuttban megtrgyalni. Rrsz holnap dlutn? Ht persze - felelte Joanna. - Igazn 177

nagyon hls vagyok. Mr kezdem szgyellni magam, hogy ennyit zavarlak a problmimmal. - Ugyan, kptelensgeket beszlsz - vlaszolta Sir Henry komolyan. - Azrt vagyok itt, hogy segtsek. Az asszonyoknak szksgk van egy frfira, aki tsegti ket az let viharain - tette hozz remeg hangon. - Most mennem kell - mondta Joanna. Hamarosan tallkozunk. - Viszontltsra, drgm.

Joanna megpaskolta Patch fejt s felment a lpcsn. Patch hsgesen kvette. A holland ad hullmhosszn jelezte, hogy zenetet akar kldeni Berlinnek. A kdolt zenet a lehet legrvidebb volt: a csomag megrkezett, Devlin szmra sikerlt munkalehetsget tallni. Berlinben zuhogott az es. A jeges szl jabb s jabb felhket sodort a vros fl taln egyenesen az Uraibl. Max Radl s Devlin kt, egymssal szemkzti szken csrgtek Himmler Prinz Albrechtstrasse-i irodjnak elszobjban s mr tbb mint egy rja vrakoztak. - Mi a fent szrakozik? Akar fogadni minket vagy nem? - trelmetlenkedett Devlin. - Kopogjon be s krdezze meg - javasolta Radl. Egy pillanattal ksbb Rossman lpett be a bejrati ajtn, kabtja s szles karimj fekete kalapja csuromvz volt. - Mg mindig itt vannak? - krdezte szles mosollyal. - Rendkvl leselmj krds - mondta Devlin Radlnak. Rossman kopogott s bement. Mg azzal sem trdtt, hogy becsukja maga utn az ajtt. - Elhoztam, Herr Reichsfhrer. - Jl van - hallottk Himmler hangjt. Akkor kldje be Radlt s azt az rt. - Mi a fene ez? - suttogta Devlin. - Nyilvnos parancselads? - gyeljen a szjra - mondta Radl. Majd n beszlek. Elrement, Devlin kvette. Rossman becsukta mgttk az ajtt. A szoba ugyangy nzett ki, mint azon az jszakn. Flhomly, pattog lngok a kandallban. Himmler az rasztal mgtt lt. - Jl dolgozott, Radl - mondta a Reichsfhrer. - Meg vagyok elgedve. s ez itt Herr Devlin? - Az volnk - felelte Devlin dersen. Egy szegny, reg r paraszt, egyenesen a mocsrbl, tisztelettel. -Mit beszl ez az ember? - krdezte Himmler megtdve. Az rek, Herr Reichsfhrer, klnleges npsg - mondta Radl ertlen hangon. Az es miatt van - magyarzta Devlin. Himmler elkpedten rbmult, aztn Radl fel fordult. Biztos, hogy a mi embernk?

178 179 - Tkletesen. - s mikor indul? - yasrnap. - s a tbbi intznival? Rendben halad? - Eddig nem volt semmi problma. Az Alderneybe tett utat sszekapcsoltam egy prizsi szolglati ttal s mindent elksztettem ahhoz, hogy a jv hten Amszterdamba szltson a ktelessg. A tengernagy semmit sem sejt. Ms gyek ktik le a figyelmt. - Nagyszer - mondta Himmler a levegbe bmulva. Lthatan nagyon gondolko- zott valamin. i - Van mg valami, Herr Reichsfhrer? -h krdezte Radl. Devlin trelmetlenl mocor.< gott. - Igen. Kt okbl krettem ide magukat ma estre. Az egyik az volt, hogy szemlyesen is meg akartam ismerni Herr Devlint. A msik viszont az, hogy

tisztzni akartam, milyen legyen Steiner klntmnynek az sszettele. - n nem is zavarok tovbb - prblkozott Devlin. - Ugyan! - vgott kzbe durvn Himmler. - Lektelezne, ha lelne oda a sarokba s hallgatna egy kicsit. Vagy az rek kptelenek effajta hstettekre? - , dehogyis - felelte Devlin. - Br nem jellemz rjuk. A kandallhoz stlt, lelt s rgyjtott egy cigarettra. Himmler egy metsz pillantst vetett r, lthatan mondani akart valamit, de aztn meggondolta. Ismt Radl fel fordult. -Krem folytassa, Herr Reichsfhrer. - Igen. Vlemnyem szerint Steiner csoportjnak van egy gyenge pontja. Ngyenten beszlnek ugyan kzlk angolul valamilyen szinten, de csak Steiner megy el szletett angolnak. Ez nem elg. Kell legalbb mg egy ember, aki hasonl kpessgekkel rendelkezik. - De ht az ilyen ember ritka, mint a fehr holl. - Azt hiszem, talltam egy megoldst. Egy bizonyos John Amery. Egy hres angol politikus fia. Franco seregben harcolt. Gylli a bolsevizmust. Egy ideje neknk dolgozik. - s a hasznukra lehet? - Ktlem, de az az tlete tmadt, hogy megalaktja a Szent Gyrgy Brit Lgit. Az tletnek az a lnyege, hogy angol hadifoglyokbl toborzott egysgek harcolnnak a keleti fronton. - Volt mr jelentkez? - Egynhny. Fleg kzbntnyesek. Amerynek mindenesetre nincs tbb tennivalja velk. Egy ideig a Wehrmacht felgyelete alatt lltak, jelenleg pedig az SS hatskrbe tartoznak. - Hnyan vannak - ezek az nkntesek? - gy tvenen-hatvanan a legutbbi rteslseim szerint. Jelenleg a Brit Szabadcsapatok nevet viselik. - Himmler kinyitotta az eltte fekv dosszit s kiemelt belle egy adatlapot. - Az ilyen fickknak nagyon j hasznt lehet venni bizonyos helyzetekben. Itt van pldul ez a Harvey Preston. Amikor Bel180 181 giumban fogsgba esett, a Coldstream Guardsok szzadosi egyenruhjt viselte, s mivel kikptt angol arisztokratnak ltszott, egy ideig senki sem gyanakodott r. - De ms volt, mint aminek ltszott? - Dntse el maga. Radl olvasni kezdte az adatlapot. Harvey Preston 1916-ban szletett, Yorkshire megye Harrogate nev teleplsn, egy plyaudvari hordr fiaknt. Tizenngy vesen elhagyta a szli hzat s mindenes lett egy vndorcirkusznl. Tizennyolc vesen rendszeresen fellpett Southportban. 1937-ben ngy rendbeli csalsrt kt v brtnbntetsre tltk s a Winchester Assizesba csuktk. 1939 janurjban engedtk szabadon. Egy | hnappal ksbb ismt letartztattk s jabb kilenc hnapra tltk, azzal a vddal, hogy a Kirlyi Lgier tisztjnek adta ki magt s klnbz rgyekkel nagyobb pnzsszegeket vett fel. A brsg felfggesztette a bntets vgrehajtst, azzal a felttellel, hogy Preston bevonul a hadseregbe. Egy katonai szlltsi egysg szzadrnokaknt Franciaorszgba kerlt. Ksbb, amikor elfogtk, tizedesi rangban szolglt. A fogolytborban mutatott magaviselete j volt vagy ppen nagyon is rossz attl fgg, honnan nzzk. Nem kevesebb, mint t szksi ksrletben vett rszt. Az utols alkalommal trsai rjttek az rulsra s ezek utn nem volt ms vlasztsa, mint hogy srgsen belljon a Szabadcsapatokhoz. Radl odament Devlinhez s tnyjtotta neki az adatlapot, azutn Himmlerhez

fordult. - s azt akarja, hogy Steiner vigye magval ezt a... ezt a... - Gazembert - segtette ki Himmler. Mutasson mg valakit, aki mindenre kaphat s a megtvesztsig hen utnozza az angol arisztokratkat. Az a fajta ember, akinek csak meg kell szlalnia s a rendr mr tiszteleg is. Mindig azt hallottam, hogy az angol np egyszer gyermeke els ltsra megismer egy arisztokratt vagy egy katonatisztet, s Preston nem fog csaldst kelteni. - De Steiner s az emberei katonk, Herr Reichsfhrer - igazi katonk. Ismeri az elletket. El tudja kpzelni, hogy egy ilyen ember beilleszkedjen kzjk? Hogy fegyelmezetten vgrehajtsa a parancsokat? - Azt fogja tenni, amit mondanak neki vlaszolta Himmler. - Ez nem is krds. Behvatom, nzze meg, kifle-mifle. Megnyomta a jelzgombot. Rossman azonnal feltnt az ajtban. Most kretem Prestont. Rossman kiment s egy pillanattal ksbb Preston lpett be a szobba. Becsukta maga mgtt az ajtt s nci tisztelgsre lendtette a karjt. Huszonht ves, magas, jkp frfi volt. Kitnen szabott fzld egyenruht viselt. Radl nem tudta levenni a szemt az uniformisrl. SS hallfejes cscsos sapka, a hrom leoprdot brzol paroli. Bal ruhaujjn, a sas

182 183 alatt brit cmerpajzs, fekete-ezst cskos kzeljn gtbets felirat: Britisches Freikorps. Nagyon csinos - mondta Devlin, olyan halkan, hogy csak Radl hallhatta meg. Himmler bemutatta ket egymsnak. Untersturmfhrer Preston - Radl ezredes az Abwehrtl s Herr Devlin. Nyilvn tudja mr, mi a szerepe az gyben ennek a kt riembernek, ha vgigolvasta azokat a dokumentumokat, amelyeket ma dleltt adtam t nnek. Preston egy flfordulatot tett Radl fel, sszettte a bokjt s fejet hajtott. Mintha egy porosz tisztet alaktott volna egy szndarabban. - Teht - mondta Himmler. - Volt ideje, hogy tgondolja az egszet. Megrtette, hogy mi a feladata? - Ha jl rtem, Radl ezredes nknteseket keres a vllalkozshoz - mondta nyugodt hangon Preston. - Folykonyn, de egy kis akcentussal beszlt nmetl. Himmler levette a cvikkerjt, ujjhegyvel megdrzslte az orrnyergt s vatosan viszszahelyezte a cvikkert. Volt valami baljs fenyegets ebben a mozdulatsorban. Mikor megszlalt, hangja olyan volt, mintha szraz leveleket zrgetne a szl. - Mit akar egsz pontosan, Untersturmfhrer? - Csak azt, hogy van egy kis problmm. Amint a Reichsfhrer is tudja, a Brit Szabadcsapatok tagjainak garancit nyjtottak arra, hogy nem kell olyan fegyveres akciban rszt vennik, mely Nagy-Britannia vagy a Korona ellen irnyul s nem kell olyan akcit tmogatniuk, mely ellenttes a brit np rdekeivel. Azt hiszem, ez az riember szvesebben szolglna a keleti fronton, Herr Reichsfhrer. A dli hadseregcsoportban, von Manstein t~ bornagy parancsnoksga alatt. Ott nylik tr azoknak, akik szeretik az igazi kalandot mondta Radl. Preston ltta, hogy hibzott s megprblta menteni a menthett. Biztosthatom nt, Herr Reichsfhrer, hogy... Himmler nem hagyott neki idt.

nkntessgrl beszl, amikor szent ktelessgrl van sz. Egy lehetsgrl, hogy szolglatot tehessen a Fhrernek s a Birodalomnak. Preston vigyzzba vgta magt. Tkletes produkci volt, s Devlin a maga rszrl kitnen szrakozott. - Ez minden vgyam, Herr Reichsfhrer. - Ha nem tvedek, meg is eskdtt erre. Szent fogadalmat tett. - Igenis, Herr Reichsfhrer. - Akkor kr is tovbb fecsegni. Mostantl Radl ezredes parancsnoksga alatt ll. - Ahogy hajtja, Herr Reichsfhrer. - Radl ezredes, szeretnk ngyszemkzt beszlni nnel. - Himmler Devlinre nzett. - Herr Devlin, ha volna szves Unter184 185

sturmfhrer Prestonnal az elszobban vrakozni. Preston egy pattogs Heil Hitlerrel ksznt el, sarkon fordult, olyan precizitssal, hogy a grntosoknak is becsletre vlt volna s kiment. Devlin kvette s becsukta maga mgtt az ajtt. Rossman eltnt. Preston mrgesen belergott az egyik karosszk oldalba s az asztalra vgta a sapkjt. Arca falfehr volt a dhtl. Elhzta ezst cigarettatrcjt s az idegessgtl remeg kzzel rgyjtott. Devlin mr ott is volt, s mieltt Preston lekattinthatta volna a trca fedelt, gyorsan kiszolglta magt. Istenemre, jl kiosztotta a vn gazember mondta vigyorogva. Angolul beszlt, s Preston, metsz pillantst vetve r, szintn angolul vlaszolt. - Mi az rdgt akar? - Ugyan mr, fiacskm - mondta Devlin. Hallottam a maga kis zleteirl. Szent Gyrgy Lgi, Brit Szabadcsapatok. Menynyirt vsroltk meg? Ihat rogysig s annyi nt kaphat, amennyit csak szeretne, ha nem tl vlogats. Gondolom, ez minden. Preston megvet tekintete hat lb magas-' sgbl nzett le Devlinre. Bal orrlyuka ssze-' rndult. Istenem, micsoda alakokkal kell egy le-' vegt szvnom. gy bzlenek, mintha egyenesen a mocsrbl jttek volna. Most pedig lgy j kisfi, te piszkos kis r klyk s eredj szpen mshov jtszani, mert klnben meg kell hogy fenytselek. Devlin anlkl, hogy megszaktotta volna a cigarettra gyjts aktust, egy hajszlpontos mozdulattal jobb trdkalcson rgta Prestont. Radl ppen a vgre rt a teendk ismertetsnek. - Remek - mondta Himmler. - Teht az r szombaton indul. - A laville-i lgibzisrl, Brest melll, egy Dornier-val. szaknyugat fel haladva a brit lgtr rintse nlkl juthatnak rorszg fl. Szinte vgig huszontezer lb magasan fognak replni - nem hiszem, hogy brmi komplikci addhatna. - s az r lgier? - Milyen lgier, Herr Reichsfhrer? - rtem - mondta Himmler s becsukta a dosszit. - gy ltszik, tnyleg elindultak a dolgok. Nagyon elgedett vagyok magval, Radl. Krem, tovbbra is tjkoztasson mindenrl. - Felvette a tollat, jelezve, hogy a kihallgats vget rt.

- Lenne mg valami - mondta Radl. Himmler felnzett. - Tessk? - Steiner vezrrnagy... Himmler letette a tollat. - Mi van vele? Radl nem tudta, hogyan fogjon hozz, de valahogy bele kellett vgnia. Ennyivel tartozott Steinernek. Maga is meg volt lepve, mennyire fontos neki, hogy bevltsa az grett.

186 187

- n mondta, Herr Reichsfhrer, hogy rtessem meg Steiner alezredessel, egyttmkdsi hajlandsga kedvezen befolysolhatja apja gynek alakulst. - Valban - felelte Himmler szrazon. De mi a problma? - gretet tettem Steiner ezredesnek, Herr Reichsfhrer - folytatta Radl akadozva. Biztostottam arrl, hogy... - Ehhez nem volt felhatalmazsa mondta Himmler. - De tekintettel a krlmnyekre, helyesen jrt el. - Megint kzbe vette a tollat. - Most tvozhat. Mondja meg Prestonnak, hogy vrjon. Mg akarok vltani vele nhny szt. Holnap jelentkezni fog magnl. Mikor Radl az elszobba lpett, Devlin az ablakban llt s az utct bmulta az sszehzott fggny rsein keresztl. Preston egy karosszkben lt. Pokoli zuh - mondta Devlin. - De legalbb a Kirlyi Lgier is pihent tart. Mehetnk? Radl blintott s Prestonhoz fordult. Itt vrjon. Mg beszlni akar magval. s ne jjjn holnap az Abwehr-kzpontba. Majd n jelentkezem. Preston katonsan talpra ugrott s dvzlsre lendtette a karjt. - Igenis, Herr Oberst. Heil Hitler! Radl s Devlin kifel indult. Az r visszafordult az ajtban, felemelte a mutatujjt s bartsgosan elvigyorodott. ljen a kztrsasg, regfi! Preston leeresztette a karjt s veszett kromkodsban trt ki. Devlin becsukta az ajtt. - Hol a fenben szedhettk ssze? Himmler a maradk jzan eszt is elvesztette. - Isten tudja - vlaszolta Radl, mikzben meglltak egy pillanatra a fbejratnl posztol SS rk mgtt, hogy felhajtsk a kabtgallrjukat. Kint tovbbra is zuhogott az es. Az, hogy vessnk be mg egy, tkletes angolsg tisztet, nmagban nem rossz tlet. De ez a Preston... A fejt ingatta. - Rongyember. Msodosztly sznsz, kisstl bnz. A fantazmagriibl l. - s nem szabadulhatunk tle. Kvncsi vagyok, mihez kezd majd vele Steiner tette hozz Devlin. Kiszaladtak az utcra. Radl szolglati kocsija azonnal melljk kanyarodott. Gyorsan beugrottak a hts lsre. - Steiner ezt is meg fogja oldani - mondta Radl. - A Steiner-flk mindent megoldanak. De most munkra. Holnap dlutn Prizsba replnk. - s azutn? - Hollandiba kell mennem. Ahogy mr mondtam magnak, az egsz vllalkozsnak Landsvoort lesz a kiindul bzisa. Igazi vilgvgi hely. n magam is ott leszek, attl a pillanattl fogva, hogy akciba lpnk. Legalbb tudni fogja, bartom, ki veszi t az zeneteit.

Prizsban teht elvlnak az tjaink, n Amszterdamba replk, maga pedig vonaton utazik tovbb a Brest melletti Laville-ben lv lgi188 189 tmaszpontra, ahonnan szombaton este tz rakor fognak felszllni. - Addigra maga is ott lesz? - Taln. Ha egy md van r. Kisvrtatva megrkeztek a Tirpitz Uferre s amint a szakad esben berohantak a fbejraton, ppen a kalapba s vastag eskabtba ltztt, tvozni kszl Hoferbe tkztek. Hofer tisztelgett. - Vgeztl, Kari? - krdezte Radl. - Van valami zenet? - Igen, Herr Oberst. Mrs. Grey jelentkezett. - Mondjad mr, ember! - srgette Radl izgatottan. - Megkapta a kldemnyt s megrtette a tartalmt; Herr Devlin llsgye el lesz intzve. Radl diadalmas arccal fordult Devlin fel. Cscsos sapkjrl cspgtt a vz. - Na, mit szl, kedves bartom? - ljen a kztrsasg - mondta mogorvn Devlin. - Remlem, ez elg hazafiasn hangzott. Ha igen, akkor most engedje meg, hogy bemenjek s igyk valamit. Amikor az iroda ajtaja kinylt, Preston aj sarokban lt s a Signal angol nyelv kiadst] tanulmnyozta. Amint megpillantotta az t; nmn figyel Himmlert, azonnal talpra ugrott. Bocsnat, Herr Reichsfhrer. - Mirt? - krdezte Himmler. - Jjjn velem. Mutatok magnak valamit. Preston tancstalan s kiss rmlt arccal kvette Himmlert. Lementek a lpcsn, vgighaladtak a fldszinti folyosn, a kt gestaps tisztelgett s az egyikk kinyitotta a vasajtt. Himmler blintott s elindult a lefel vezet lpcskn. A fehrre meszelt folyos nyugodtnak s kihaltnak ltszott, de egyszerre csak Preston klns zajra lett figyelmes. Mintha tsek ritmikus, tompa puffansa hallatszott volna valahonnan a tvolbl. Himmler az egyik cellaajthoz lpett, s flrehzta a kukucsklt bort vaslapot. A vaslap mgtt egy drthlval vdett ablak tnt fel. Markos SS-egnyek ingre s gatyra vetkeztetett, sz haj, hatvan v krli frfit gumibotoztak mdszeres alapossggal. A frfi egy lchoz volt kiktve, fehrnemje ronggy foszlott. Rossman felgyrt ingujjal csorgit mellettk s cigarettzott. Szvbl megvetem a fktelen erszakot - mondta Himmler. - s maga, Herr Untersturmfhrer? Prestonnak kiszradt a szja, a gyomra kavargqtt. - n is, Herr Reichsfhrer. Szrny. - Ha legalbb tartani tudnk a szjukat ezek az rltek. Ronda munka, de ht hogyan bnjunk az llam rulival? A Birodalom s a Fhrer teljes s felttel nlkli lojalitst vr el 190 191 i tlnk, s aki nem kpes erre, annak szmolnia kell a kvetkezmnyekkel. rt ugye engem? Preston megrtette - tkletesen. A Reichsfhrer sarkon fordult s elindult felfel a lpcsn. Preston a rosszullttel kszkdve, szjhoz egy zsebkendt szortva igyekezett utna.

Kari Steiner tzrsgi vezrrnagy, maradk erejt sszeszedve, a stt cella sarkba mszott. Ott lekuporodott s sszefonta a karjait, mintha csak attl flt volna, hogy eldl valamelyik irnyban. - Egy szt sem - suttogta feldagadt ajakkal. - Egy szt sem - eskszm r. Oktber 9-n szombaton, pontosan hajnali kt ra hsz perckor, Pter Gericke a holland tengerpart Grandjeim krli vidkn tevkenyked 7-es szm jszakai vadszcsoport szzadosa harmincnyolcadik telitallatt rte el. Egy Junkers 88assal replt a szakad esben, azzal a ltszatra ormtlan, fekete szn, ikermotoros, furcsa formj radar antennkkal felszerelt gppel, mely oly szrny puszttst vgzett a Kirlyi Lgier Eurpa fel halad jszakai bombzi kztt. Gericknek az jszaka els felben nem volt szerencsje. Egy baloldali motorcs meghibsodsa miatt csak harminc perc ksssel szllhatott fel. Addigra a tbbi Staffel mr javban ton volt, hogy lecsapjon egy brit bombzktelkre, amely egy hannoveri jszakai bevetsbl szllt hazafel a holland partok fltt. 192 Mire Gericke odart, a legtbb trsa mr visszafel tartott, kivve nhny csellengt. gy dnttt, hogy ler mg nhny krt, mieltt is visszatrne. Gericke huszonhrom ves volt. Jkp, de meglehetsen zrkzott fiatalember, akinek fekete szeme lland trelmetlensgben gett, mintha az id tl lassan csordoglt volna a szmra. A Pastoral-Sinfonia els akkordjait ftyrszte a fogai kztt, mikzben egy jabb krt rt le. Mgtte Haupt, a radarkezel kuporgott a Lichtenstein kszlkvel. Megvan! - rebegte az izgalomtl elfl hangon. Ugyanabban a pillanatban a bzis is jelentkezett. Az NJG7 fldi irnytjnak, Hans Meyer rnagynak a hangja szlalt meg recsegve Gericke fejhallgatjban. - Ngyes Vndor, itt a Fekete Lovag. Futr elindult. Hall engem? - Tisztn s rtheten - felelte Gericke. - Irnyzk nulla-nyolc-ht fok. Cltvolsg tz kilomter. A Junkers nhny msodperccel ksbb kireplt a felhznbl s Bohmler, a navigtor megbkte Gericke karjt. Gericke a kvetkez pillanatban szembe tallta magt az ldozatval. A Lancaster bombz nehzkesen vnszorgott hazafel, bal kls motorjbl vastag fstcsk kgyzott a holdfnyes gre. Fekete Lovag, itt a Ngyes Vndor 193

mondta Gericke. - Mr szabad szemmel is lthat, tovbbi segtsgre nincs szksgem. Visszasiklott a felhk kz, tszz lbbal lejjebb ereszkedett, majd lesen balra dlt s kt mrflddel arrbb bukkant fel ismt, a srlt Lancaster alatt s mgtt. Knny clpont volt, gy lebegett eltte, mint egy szrke ksrtet, hossz fstcskot vonva maga utn. 1943-ban tbb nmet jszakai vadszgpet is felszereltek egy jfajta titkos fegyverrel. A Schraege Musik kt hsz millimteres gylvegbl llt, a gptrzshz szereltk s flfel lehetett vele tzelni tz s hsz fok kztti szgben. Ez a megolds alkalmass tette az jszakai vadszreplket arra, hogy alulrl tmadjanak, abbl az irnybl, menrl a bombz kitn clpontot knlt s szinte szrevtlenl volt megkzelthet. Mivel a kereserny mg ismeretlen fogalom volt, bombzk tucatjait szedtk le gy, hogy a legnysgnek halvny sejtelme sem volt rla, mi tallta el ket. Ezttal is gy trtnt. Gericke villmgyorsan clzott s mikzben balra kanyarodott, a Lancaster meredeken dlni kezdett s a hromezer lb mlysgben hullmz tenger fel zuhant. Kinylt egy ejterny, aztn mg egy| Egy msodperccel ksbb a replgp egy ra- gyog, narancsszn tzgmbb vltozott, gptrzset elnyelte a vz, az egyik ejtoernyc tzet fogott s mr hamuv is gett. - Szentsges isten! - mormogta iszo-| nyodva Bohmler.

Mifle isten? - vgta r vadul Gericke. Kldj rtestst a bzisnak arrl a nyomorult buzirl, ott a vzben, hogy rte mehessenek. Aztn nyoms haza. Amikor Gericke s kt embere jelentsttelre ment az irnytkzpont feldert rszlegbe, a szobban csupn a rangids feldert tiszt tartzkodott. Adler rnagy egy jovilis klsej, tven v krli frfi volt, arcn slyos gsi sebek nyomaival. Az els vilghborban von Richthofen Staffeljvel replt s a Blue Maxot viselte zubbonya nyakn. - Csakhogy itt vagy, Pter - mondta. Jobb ksn, mint soha. Egy torpednaszd visszaigazolta a tallatod. - Mi van azzal az emberrel, aki kiugrott? - krdezte Gericke. - Megtalltk? - Mg nem, de keresik. Mr egy kereshaj is tartzkodik a krzetben. Eljk cssztatta az asztalon fekv szantlfa dobozt. Hossz, ceruzavkonysg holland szivarok voltak benne. Gericke kivett egyet. - Gondterheltnek ltszol, Pter - mondta Adler. - Sosem hittem volna, hogy ilyen nagy emberbart vagy. - Nem arrl van sz - vlaszolta kertels nlkl Gericke, mikzben rgyjtott a szivarra. De lehet, hogy holnap n kvetkezem. Remlem, rtik a dolgukat azok a fickk a kereshajn. Kifel indult. Adler utnaszlt.

194 195 Prager ltni szeretne. Ott Prager alezredes, Granjeim Gruppenkommandeurja hrom Staffelrt volt felels, kztk azrt is, amelyhez Gericke tartozott. Szigor fegyelmet kvetelt s meggyzdses nemzetiszocialista volt. Kt olyan tulajdonsg, amely nem tette tlsgosan vonzv Gericke szmra. A kapitny gy prblta tltenni magt ezeken a kellemetlensgeken, hogy els osztly, nll feladatkrrel rendelkez piltv vlt, aki csak a csoportjhoz tartoz emberek biztonsgval trdtt. Mit akar? Adler vllat vont. - Fogalmam sincs, de amikor telefonlt, azt mondta, hogy nagyon srgs. - n mr tudom - szlalt meg Bohmler. Gring meghvta a ht vgre Karinhallba s arra kri, hogy legyen pontos. A piltk kztt kzismert volt, hogy a Reichsmarschall, az egykori aktv repltiszt, szerette szemlyesen tadni a lovagkereszteket. - De szp is volna! - mondta Gericke fintorogva. Az igazsg az volt, hogy olyanok is megkaptk mr a vgyva vgyott kitntetst, akik jval kevesebb tallattal dicsekedhettek, mint . Ez a mellzs Gericke fj pontjv vlt. - Ne is trdj vele, Pter - bcszott tle Adler. - Eljn mg a te napod. - Ha meglem - mondta Gericke Bohmlernek, amint meglltak az irnytkzpont bejratban. - Iszunk valamit? 196 Nem, ksznm - felelte Bohmler. Egy j forr frd s nyolc ra alvs - ez minden, amire szksgem van. Ilyen korai idpontban nem szoktam inni, mg akkor sem, ha egybknt minden a feje tetejre ll. Haupt stott egyet. - tkozott luthernusok. Jl van, hlye buzik - mondta Gericke rosszkedven. Menni kszlt.

- Ne felejtsd el, hogy Prager ltni akar figyelmeztette Bohmler. - Rr - mondta Gericke. - Majd egy kicsit ksbb. Gericke kimerltn vnszorgott a tiszti kantin fel. Slyos bakancsa visszhangot vert az aszfaltton. Olyan fradtnak s lehangoltnak rezte magt, mintha valahogy mindennek a vgre jutott volna. Maga is furcsllotta, hogy kptelen kiverni a fejbl azt a kzkatont, a Lancaster egyetlen tlljt. Egy j ital, igen, az taln segt rajta. Taln egy cssze forr kv vagy egy nagy adag snapsz, esetleg egy Steinhager. Az els ember, akit az elszobba lpve megltott, Prager volt. A legtvolabbi sarokban lt egy msik tiszttel. Fejket sszedugva pusmorogtak. Gericke habozott, ne forduljon-e sarkon, m'ert a Gruppenkommandeur rendkvl knyes volt r, hogy a kantinban ne jelenjenek meg repls ltzkben. Prager felnzett s szrevette. Csakhogy itt vagy, Pter. Gyere, csatlakozz hozznk. Ujjval pattintva jelzett a kzelben csmborg pincrnek s rendelt egy kvt. Nem helyeselte, hogy piltk alkoholt fogyasszanak. - reggelt, Herr Oberstleutnant mondta kiss zavartan Gericke. A msik tiszt, a fl szemn fekete ktssel s a hozz tartoz lovagkereszttel, kvncsian mregette. - Gratullok - mondta Prager. - Hallom, hogy megint tallatod volt. - Igen, egy Lancaster. Egy ember megszta, lttam, amikor kinylt az ejternyje. Mr keresik. - Radl ezredes - mondta Prager. Radl kinyjtotta az p kezt s kezet rztak. Herr Oberst - mondta Gericke. Pragert mg sosem ltta ilyen nyjasnak. Ugyanakkor mintha valami feszltsg bujklt volna benne, ide-oda mocorgott a szkn, mikzben a pincr kihozta az jabb adag kvt a hrom csszvel. Hagyja ember, majd mi elintzzk! parancsolta kurtn Prager. A kiss zavart csndet a Gruppenkommandeur trte meg. - Az ezredes r az Abwehrtl jtt. Utastsai vannak a maga szmra. - Utastsai? Prager felllt. - Radl ezredes bizonyra tbbet tud mondani errl, mint n, az azonban bizonyos, hogy egy rendkvli lehetsget kap a birodalom szolglatra. Gericke felllt. Prager habozott, azutn kezet nyjtott. - Meg voltam veled elgedve, Pter. Ami pedig azt a msik gyet illeti hromszor is felterjesztettelek, a tbbi mr nem rajtam mlik. - Tudom - felelte Gericke bartsgosan. - s hls vagyok. Prager tvozott s Gericke visszalt a helyre. - Ezzel a Lancesterrel egytt harmincnyolc tallata volt, ha nem tvedek mondta Radl. - n nagyon jl van informlva, Herr Oberst. Iszunk valamit? Mirt ne. Egy konyakot? Gericke odahvta a pincrt s rendelt. Harmincnyolc tallat lovagkereszt nlkl. Nem szokatlan? Gericke fszkeldni kezdett. - Elfordul. - Tudom - mondta Radl. - Klnsen, ha figyelembe vesszk, hogy amikor kilencszznegyven nyarn egy ME egy-zr-kilencesre ltettk a calais-i tmaszponton, azt mondta a felszllst megtekint Gring Reichsmarschallnak, hogy a Spitfire jobb gp. - Bartsgosan elmosolyodott. - Az ilyen rang szemlyisgek nem felejtik el, ha fiatal tisztek hasonl megjegyzseket tesznek. - Tisztelettel krem, Herr Oberst, avasson be vgre, hogy tulajdonkppen mirl van -

198 199

sz. Csak a mai nap ll a rendelkezsemre, holnapra lehet, hogy halott leszek. - Semmi klns - mondta Radl. - Egy piltra van szksgem egy specilis feladat elvgzshez. - Magnak van r szksge? - Na j - felelte Radl. - A Birodalomnak, gy jobban tetszik magnak? - Nem mondhatnm. - Gericke felemelte az res snapszos pohart s jelezte a pincrnek, hogy mg egy adagot kr. - Tkletesen elgedett vagyok a jelenlegi beosztsommal. - Lehet-e elgedett egy olyan ember, aki ennyi snapszot vedel hajnali ngy rakor? Ktlem. Egybknt nincs vlasztsi lehetsge. - Nocsak - mondta Gericke dhsen. - Ha nem hiszi, krdezze meg a Gruppenkommandeurt. A pincr kihozta a msodik snapszot, Gericke egy hajtsra kiitta s elfintorodott. - H, de undort! - Akkor mirt issza? - krdezte Radl. - Fogalmam sincs. Tl sokat vagyok kint a sttben s tl sokat replk. Keseren elvigyorodott. - Vagy egyszeren csak levegvltozsra van szksgem, Herr Oberst. - pp ez az, amit biztostani tudok a maga szmra. - Remek. - Gericke kiitta a maradk kvjt. - s most mi legyen? - Kilencre Amszterdamban kell lennem. Utna hsz mrflddel szakabbra megynk, Den Helder irnyba. - Az rjra pillantott. Legksbb ht harminckor el kell indulnunk. Akkor mg van idm, hogy megfrdjek s megreggelizzek - mondta Gericke. s alszom egy keveset a kocsiban, ha nincs ellene kifogsa. ppen szedelzkdtek, amikor egy tisztiszolga jelent meg az ajtban. Tisztelgett s egy gyors jelet adott a fiatal szzadosnak. Gericke elrtette s elmosolyodott. - Valami fontos? - krdezte Radl. - Megtalltk a kzlegnyt, aki kiugrott, amikor lelttem a Lancastert. - Szerencsje volt - kommentlta Radl. - J jel - mondta Gericke. - Remlem, hogy nekem szl. Landsvoort egy elhagyott hely volt, Amszterdamtl mintegy hsz mrfldre szakra, Schagen s a tenger kztt. Gericke az egsz aututat vgigaludta, csak akkor bredt fel, amikor Radl megrzta a karjt. Egy csrrel elltott rozoga farmpletet pillantott meg, mellette pedig kt, rozsds hullmlemezzel fedett hangrt. Az egy szl kifutplyt rossz minsg beton bortotta, a repedsekben kintt a gyom. A drtkerts a lehet legegyszerbb volt, az aclsoromp viszont jnak ltszott. Az r nyakban ott fityegett a katonai rendrk undort fmlapocskja. Egy Schmeisser gppisztollyal volt felfegyverkezve s az arzenlt egy lnc vgre

200 201 kttt, meglehetsen vad pofj farkaskutya egszitette ki. Kifejezstelen arccal ellenrizte a paprjaikat, mikzben a kutya fenyeget morgsokat hallatott. Radl thajtott a nyitott sorompn s a hangrokkal szemben megllt. Ht itt volnnk. Hihetetlenl lapos tj volt, vltozatlan egyhangsggal folytatdott a tvoli

homokdnkig s azokon tl az szaki-tengerig. Gericke kinyitotta a kocsi ajtajt s kiszllt. A tenger fell rkez szemerkl esnek jellegzetes ss illata volt. A kifutplyhoz stlt s addig rugdosta az aszfaltot, amg egy jabb darab le nem trt rla. - Egy rotterdami hajmgns pttette, a sajt maga szmra, gy tz-tizenkt vvel ezeltt - mondta Radl, mikzben csatlakozott hozz. - Mi a vlemnye? - Rajtunk mr csak a Wright testvrek segthetnnek. - Gericke a tvolban sejl tenger fel nzett, s a hidegtl vacogva mlyen a brkabtja zsebbe sllyesztette a kezt. Micsoda szemttelep - ennl isten hta mgttibb helyet elkpzelni sem tudnk. - pp ezrt felel meg a mi cljainknak szlalt meg Radl. - Lssunk is dologhoz. Az els hangrhoz ment, ahol szintn katonai rendr strzslt. Radl intett, mire az r elhzta az egyik tolajtt. Bent nyirkos hideg fogadta ket, a tet rsein becspgtt az es. Az ikermotoros gp meglehetsen furcsnak, oda nem illnek h 202 tott ebben a krnyezetben. Gericke azzal ltatta magt, hogy mr semmin sem tud meglepdni - ez a reggel azonban kivtel volt. A replgp egy Douglas DC3-as volt, a hres Dakota, valsznleg minden idk egyik legjobb szlltgpe, mely ugyanolyan nagy szolglatot tett a szvetsgeseknek, mint a Junkers 52 a Nmet Hadseregnek. Ennek a pldnynak az volt a kln rdekessge, hogy a szrnyain a Luftwaffe jelt viselte, a farkra pedig horogkeresztet festettek. Gericke olyan szenvedlyes rdekldst tanstott a replgpek irnt, mint egyes frfiak a lovak irnt. Lbujjhegyre llt s vatosan megrintette az egyik szrnyat. - Te vn szpsg - mondta lgy hangon. - Ismeri ezt a gpet? - krdezte Radl. - Jobban, mint brmelyik nt. - Hat hnap a Landros lgi teherfuvaroz vllalatnl Brazliban kilencszzharmincnyolc jniustl novemberig. Kilencszzharminc ra replsid. Figyelemremlt teljestmny tizenkilenc vesen. Nem lehetett knny munka. - Szval, mirt rm esett a vlaszts? - ttanulmnyoztam az iratait. - Hol szerezte ezt a gpet? - A Kirlyi Lgier szlltsi parancsnoksghoz tartozott, s ngy hnappal ezeltt a holland ellenllknak vitt utnptlst. A maguk kilenc jszakai vadsza kzl az egyik elkapta. Csak kisebb motorsrlst szenvedett. Valami zemanyagszivatty-meghibsods, 203 ha jl tudom. A navigtor olyan slyosan megsebeslt, hogy nem ugor hatott ki. gy a piltnak nem maradt ms vlasztsa, mint hogy knyszerleszllst vgezzen. Egy szntfldn landoltak. Szerencstlensgkre pp egy SS-barakk kzvetlen kzelben. Mire a pilta kihzta a gpbl a bartjt, mr tl ks volt ahhoz, hogy felrobbantsa a Dakott. Az ajt nyitva volt, Gericke felhzdzkodott. Amikor helyet foglalt a piltalsen, a vezrlpult mgtt, egy pillanatra megint gy rezte, hogy Brazliban van, alant a dzsungel zld tengere, melyet a Manaustl az cenig kgyz, ezstsen csillog Amazonas szel kett. Radl mell lt. Elhzta az ezsttrcjt s megknlta Gerickt egy orosz cigarettval. - Nos, vllalja? - Hov? - Nem tl messzire. Az szaki-tengeren t Norfolkba. Odamegy s mr fordul is vissza. - s mi a feladat? Le kell dobni tizenhat ejternyst. Gericke meglepetsben tl mlyen szvta le a mregers orosz kapadohnyt, ami annyira ingerelte a torkt, hogy majdnem csuklani kezdett. Vadul felnevetett. - Vgre! De nem gondolja, hogy egy kiss ] elkstnk az Anglia elleni invzival? - A krdses partszakaszon nincs alacsony bereplst rzkel radarerny

mondta Radl, cseppet sem zavartatva magt. 204Ha mgis szrevenn valaki, csak annyit fog ltni, hogy a Kirlyi Lgier egy gpe vgez valami rutinfeladatot. - De mi rtelme az egsznek? Mi az rdgt fognak csinlni? - Az mr nem magra tartozik - vlaszolta Radl hatrozott hangon. - Maga, bartom, csak vezeti a buszt s ksz. - Felkelt az lsrl s kiszllt a gpbl. Gericke kvette. - Nzze, lehet, hogy nem n vagyok a legjobb megolds - szlalt meg Gericke. Radl nem reaglt. A Mercedeshez stlt, megllt a kocsi mellett. Tekintete a horizonton csillml tengerre rvedt. - Tl nehz? - krdezte vgre. - Ne bolondozzon - tiltakozott hevesen Gericke. - Csak ppen tudni szeretnm, mi az, amiben rszt kell vennem. Radl kikapcsolta a kabt jt, zubbonynak bels zsebbl elhzta az rtkes levelet tartalmaz paprbortkot s Gericknek nyjtotta. Olvassa! - mondta szrazon. Mikor Gericke felnzett, arca fagyos volt s kifejezstelen. - Ilyen fontos? Most mr rtem. Ezrt volt Prager olyan izgatott. - Pontosan - mondta Radl. - Rendben, mikor indulok? - Krlbell ngy ht mlva. - Szeretnm a navigtoromat, Bohmlert is magammal vinni. a legjobb a mfajban. - Mindent megkap, amire csak szksge 205van. Termszetesen az egsz gy szigoran bizalmas. Ha akarja, el tudok intzni magnak egy ht szabadsgot. Azt kveten itt, a farmon fog tartzkodni s be kell tartania a biztonsgi elrsokat. - Kiprblhatom a gpet? - Ha muszj, akkor igen, de kizrlag az jszakai rkban s lehetleg csak egyszer. A Luftwaffe legjobb szereli fognak a keze al dolgozni. Maga a felels rtk. Nem szeretnm, ha ngyszz lbbal a norfolki mocsarak fltt, valami kis abszurd mechanikai hiba miatt a motor felmondan a szolglatot. Most pedig visszamegynk Amszterdamba. A kvetkez nap hajnaln, pontosan kt ra negyventkor Seumas O'Broin, a Monaghan megye Conroy kzsgbe val birkapsztor egy mocsr szln bolyongott s a hazafel vezet utat kereste. Nem sok sikerrel. Ami egyltaln nem meglep, ha az ember tvenhat ves mlt s a bartai egyms utn tvoznak az rnykvilgbl. Seumas O'Broin egy jabb halottvirrasztsrl igyekezett hazafel - a virraszts tizenht rn t tartott. Nem egyszeren abban az llapotban volt, amit az rek az alkoholos befolysoltsg llapotnak neveznek. Az igazsg az, hogy a srga fldig leitta magt. Azt se tudta, hogy bren van-e vagy lmodik. gyhogy amikor azt ltta, hogy egy nagy fehr madrhoz hasonlatos valami tnik el a homlybl s hangtalanul a kvetkez kraks mgtti mezre ereszkedik, flelem helyett csak enyhe kvncsisgot rzett. Devlin ugrsa a lehet legjobban sikerlt. Elbb a muncis zsk rt fldet, mely egy hsz lb hossz ktllel volt a derekhoz erstve. Tompa, figyelmeztet puffans hallatszott. Egy tized msodperc mlva mr Devlin is a rugalmas r gyepsznyegen tallta magt. Feltpszkodott s kikapcsolta a hevedert. A felhk mgl mintha csak rendelsre bjt volna el a negyedhold. pp annyi fnyt biztostott, amennyire szksg volt, se tbbet, se kevesebbet. Kinyitotta a muncis zskot s egy gyalogsgi st, egy stt szn eskabtot, egy tweedsapkt, egy pr cipt s egy nagymret, brbl kszlt brndt vett ki belle. Pr lpsre egy tvisbokrokkal bentt rok hzdott. Gyors mozdulatokkal egy kis gdrt kapart az rok aljba. Lehzta a repls kezeslbasa cipzrjt. Alatta

egy tweedltnyt viselt. A Walthert az ltnyzsebbe sllyesztette. Cipbe bjt, aztn a zskba prselte az ejternyt, a kezeslbast s a repls bakancst, a zskot a gdrbe fektette. Pillanatok alatt fldet laptolt r s elegyengette a talajt. Szraz leveleket s gallyakat hzott a tetejre, vgl pedig az st egy boztosba hajtotta. Felvette az eskabtjt, felemelte a brndjt s amint felegyenesedett, pillantsa tallkozott Seumas O'Broinval, aki a kraksnak dlve figyelte az esemnyeket. Devlin a Walther markolatra cssztatta a kezt. De

206 207 aztn a finom r whiskyillat s a zavaros hablatyols mindenrl felvilgostotta. - H, ki vagy, ember vagy rdg? - krdezte az reg farmer, minden sztagot kln hangslyozva. - Errl a vilgrl vagy a msikrl? - Isten ments, hogy valamelyiknk gyuft gyjtson, regapm, mert a maga illattl rvid ton a mennyorszgba replnnk. De hogy a krdsre is vlaszoljak, innen is meg onnan is. Egyszer r fi vagyok, aki tbbvi tvollt utn ezen az j mdon prblt hazajutni. - Ez igaz? - krdezte O'Broin. - Nem most mondtam? Az reg elragadtatva nevetett. Cead mile failte sa bhaile romhat mondta rl. - Tzezer fogadjisten a hazatrnek. Devlin elvigyorodott. Go raibh mait agat - mondta. - Ksznm. - Ismt felemelte a brndt, tugrott a krakson s ftyrszve, frge lptekkel nekivgott a meznek. rlt, hogy otthon lehet, ha mg oly rvid ideig is. Az ulsteri hatron mindig knnyen tjuthatott, aki ismerte a vidket. Kt ra komtos gyalogls a forgalombl kies fldutakon s mris Armagh megybe, brit fldre rkezett. Felkredzkedett egy tejeskocsira s hat rakor mr Armagh vrosban volt. Fl rval ksbb felszllt a kora reggeli belfasti vonat egyik harmadosztly kocsijba. 208 7. Szerdn egsz nap esett az es s dlutnra kd ereszkedett az szaki-tengerrl Clay, Hobs End s Blakeney mocsaraira. A rossz id ellenre Joanna Grey ebd utn kiment a kertbe. Krumplit szedett a gymlcss melletti kis vetemnyesben. Patch egyszer csak vinnyogni kezdett s mr rohant is, mint akit puskbl lttek ki. Joanna felnzett s a kerti svny vgnl egy zmk, spadt arc, ers testalkat frfit pillantott meg. Fekete, vvel sszehzott eskabtot s tweedsapkt viselt, bal kezben egy brndt tartott s olyan ragyog kk szemei voltak, amilyeneket Joanna mg sosem ltott. - Mrs. Grey? - krdezte lgy, r akcentussal. - Mrs. Joanna Grey? - Igen. - Gyomra sszeszorult az izgalomtl. Leveg utn kapkodott. A frfi elmosolyodott. - Vilgossgot gyjtok a lelkedben a tuds soha ki nem alv gyertyjval. - Magma est veritas et praevalet. - Az igazsg mindenek felett. Kaphatok egy cssze tet, Mrs. Grey? Kimert utazs volt. Devlin nem tudott jegyet szerezni a htf jszakai Belfast-Heysham hajjratra s a glasgow-i vonallal se volt tbb szerencsje. Egy bartsgos jegypnztros tancsra Larne-ba utazott, ahol vgre sikerlt helyet kapnia 209

L. I a skciai Stranraerbl indul kedd reggeli vonathoz csatlakoz hajra. A hbors krlmnyek kztt vgerhetetlenl hosszra nylt az t Carlisle-ig, ahol egy jabb tszlls kvetkezett Leeds fel. Leedsbe szerdn kora reggel rkezett meg, tbb ra vrakozs utn fellt a peterborough-i vonatra, Peterborough-ban tszllt a helyirdekre, s az mr egyenesen Kings Lynnbe vitte. Mindez jra vgigszaladt az agyn, amikor Joanna Grey felrakta a tet a tzhelyre s krdezskdni kezdett. - Milyen volt az t? - Trhet - felelte. - s meglep dolgokat tapasztaltam. - Mire gondol? - Az emberek viselkedsre. A kzllapotokra. Msra szmtottam. - Eszbe jutott a leedsi plyaudvari tterem, dugig tmve jszakai utasokkal, akik remnykedve vrtk, hogy befusson a vonatuk. Ilyen krlmnyek kztt a falragaszok szvege meglehetsen ironikusnak hatott: "Mieltt elindulsz, krdezd meg magadtl: tnyleg halaszthatatlan ez az utazs?" Felidzte magban a vaskos trfkat, a teremben uralkod emelkedett hangulatot s nkntelenl addott az sszehasonlts azzal, amit a berlini kzponti plyaudvaron tapasztalt utols ottjrtakor. - tkozottul biztosak benne, hogy megnyerik a hbort - mondta Devlin, mikzben Joanna az asztalra helyezte a teskszletet. Bolondok paradicsoma - mondta Joanna nyugodtan. - Semmibl sem tanulnak. Az a fajta szervezettsg, amit a Fhrer adott Nmetorszgnak, teljesen ismeretlen a szmukra. Devlin maga eltt ltta a bombasrlt kancellrit s a szvetsgesek bombatmadsai ltal flig romhalmazz vltoztatott Berlint s alig tudta visszatartani magt, hogy el ne magyarzza, bizony, egy s ms megvltozott, a rgi szp napok vget rtek. De valami bels hang azt sgta, hogy nem vennk j nven a magyarzatait. Ezrt inkbb csndben kortyolgatta a tejt s Joannt figyelte, amint a szls falipolchoz lpett, s leemelt egy veg skt whiskyt. Felfoghatatlan, hogy ez a kedves arc, fehr haj reg hlgy a takaros tweedszoknyjban az, aki. Joanna kt jkora adagot tlttt, az egyik poharat ldomsra emelte. Az angliai vllalkozsra - mondta csillog szemmel. Devlin majdnem elszlta magt, hogy ez volt a spanyol armada jelmondata, de aztn eszbe jutott, milyen vget rt az a vllalkozs s ismt blcsebbnek vlte, ha tartja a szjt. - Az angliai vllalkozsra - mondta nneplyesen. - Ez jlesett. - Joanna letette a pohart. Most pedig mutassa meg az iratait. Szeretnm ellenrizni, hogy nem hinyzik-e valami. Devlin egy vaskos paprkteget rakott ki az asztalra; az tlevelt, a leszerelsi igazolst,

210 211 F-A <ffl$ a volt parancsnoka ajnllevelt, egy hasonl levelet a szlfaluja plbnostl s egy csom, az egszsgi llapotval kapcsolatos dokumentumot. - Remek - mondta Joanna. - Tnyleg elsrang paprok. A helyzet a kvetkez. Szereztem magnak egy llst a helyi fldbirtokos, Sir Henry Willoughby segtsgvel. Az volt az haja, hogy mielbb ltni szeretn magt, gyhogy ezen mg ma tl kell esnnk. Holnap reggel beviszem Fakenhambe,

ami egy kereskedelmi kzpont, innen tz mrfldre. - s mi keresnivalm van ott? - Jelentkezik a helyi rendrrsn. Nyilvntartsba veszik, ez minden r llampolgr szmra ktelez. Egy tlevlfnykpet is mellkelnie kell, de az nem problma. Azutn ki kell vltania a szemlyi igazolvnyt, a biztostsi igazolvnyt, z lelmiszerjegyblokkjt s a ruhajegyeket. - Joanna az ujjain szmolta az intznivalkat. - Knyrgk, hagyja abba - vigyorgott Devlin. - Mr ez is tl sok. Szombathoz hrom htre gy eltnk, mintha itt se lettem volna. - Pedig ez mind nagyon fontos - mondta Joanna. - Mindenki rendelkezik ezekkel az iratokkal, teht magnak is szksge lesz rjuk. Elg, ha egy fakenhami kishivatalnoknak szget t a fejbe, hogy nem folyamodott valamirt, s mris vizsglat indulhat az gyben, abbl pedig a legnagyobb baj szrmazhat. - Rendben, maga a fnk - mondta Devlin vidman. - s mi van az llsommal? 212 I - Mezr lesz Hobs Enden. Elkpzelni se lehet elhagyatottabb helyet. Egy kis kunyhban fog lakni. Nem valami fnyes, de a clnak megfelel. - Tulajdonkppen milyen munkt bznak rm? - Mindenekeltt a vadvdelemmel kapcsolatos feladatokat, azonkvl a vdgtak rendszeres ellenrzst. Kt ve nincs betltve a mezri lls, az eldje bevonult a hadseregbe. Azt is remlik, hogy tvol tartja a krtevket. A rkk szrny puszttst vgeznek a vadmadrllomnyban. - s mit tehetek ellenk? Dobljam meg ket kvekkel? - Kapni fog egy vadszpuskt Sir Henrytl. - Igazn kedves tle. s mivel kzlekedhetek? - A ltez legjobb megoldst talltam. Rbeszltem Sir Henryt, hogy adja oda magnak az egyik motorbiciklit a birtokrl. Vgl is maga ppolyan mezgazdasgi munks, mint a tbbiek. A buszkzlekeds gyakorlatilag megsznt, gy majd' mindenki jogosult egy bizonyos havi benzinmennyisgre, ami elegend ahhoz, hogy bejuthassanak a vrosba, ha nagyon muszj. Kint vadszkrt hangja harsam. Joanna a nappaliba sietett s egy perc mlva mr vissza is trt. Megjtt Sir Henry. Hagyja, hogy n beszljek. Viselkedjen nagyon tisztelettudan, 213

csak akkor szlaljon meg, ha krdezik. Ezt a stlust szereti. Mindjrt idehozom. Kiment, Devlin pedig trelmesen vrakozott. Hallotta a bejrati ajt nylst s Joanna sznlelt meglepetst. ppen Holtba igyekeztem, az jabb parancsnoki rtekezletre. Gondoltam, benzek, nincs-e szksged valamire. Joanna sokkal halkabban vlaszolt, gyhogy Devlin semmit sem hallott. Sir Henry is halkabbra vltott, egy ideig pusmogtak, azutn mindketten bejttek a konyhba. Sir Henry a polgrrsg alezredesi uniformist viselte, a bal fels zsebe krli terletet valsggal elbort els vilghbors s indiai rdemjelek egyetlen nagy, sznes foltt olvadtak ssze. Szrs tekintett Devlin arcba frta, egyik kezt htratette, a msikkal tekintlyt parancsol bajszt pdrgette. Szval maga Devlin? Devlin lehorgasztotta a fejt s zavartan gyrgette a kt kzzel szorongatott tweedsapkjt. - Szeretnm megksznni nnek, uram mondta, mg nhny lapttal rtve az r

akcentusra. - Mrs. Greytl tudom, mennyi mindent tett az rdekemben. Sohasem hllhatom meg... - Ugyan mr, j ember - vgott kzbe Sir Henry. Devlin megfigyelte, hogy mg jobban kihzza magt s kiss szlesebb terpeszbe rakja a lbait. - Maga is mindent megtett a hazrt, ami csak az erejbl tellett. gy rtesl214 tem, hogy Franciaorszgban slyosan megsebeslt. Devlin buzgn blogatott. Sir Henry elrehajolt, hogy kzelebbrl vegye szemgyre a Devlin bal homlokn hzd sebhelyet, mely egy r rendr clztudomnyt dicsrte. - Piszok nagy szerencsje volt, hogy megszta. - Arra gondoltam, hogy majd n elviszem helyetted - mondta Joanna Grey. - Ha egyetrtesz velem, Henry. Hiszen te olyan elfoglalt vagy. - Ht mi tagads, reglny. - Az rjra pillantott. - Fl rn bell Holton kell lennem. - Azt hiszem, mindent megbeszltnk. Kiviszem a kunyhhoz, megmutatom neki a mocsarakat s mindenre kioktatom. - Kezdem azt hinni, hogy te jobban ismered mr Hobs Endet, mint n. - Egy pillanatra elfeledkezett magrl s az egyik kezt Joanna derekra cssztatta, de srgsen vissza is hzta. - Haladktalanul jelentkezzen a fakenhami rendrrsn - mondta Devlin fel fordulva. - Tud mindent ezzel kapcsolatban? - Igen, uram. - Van valami krse? - A puska, uram - mondta Devlin. - Azt hallottam, hogy vadsznom is kell majd. Ja, igen. Semmi gond. Holnap dlutn ltogasson el hozzm Grange-be, addigra intzkedem. A motorbiciklit is tveheti. Mrs. Grey emltette. Csak hrom gallon benzin jr egy hnapra, de azt gy hasznlja fel, ahogy 215 jnak ltja. Sajnos mindannyiunknak ldozatokat kell hoznunk. - Ismt megpdrte a bajszt. - Egyetlen szl Lancasternek ktezer gallon benzinre van szksge ahhoz, hogy a Ruhr-vidk fl repljn. Tudta ezt, Devlin? - Nem, uram. - Ht most mr tudja. Mindannyiunknak kszen kell lennnk arra, hogy megtegynk minden tlnk telhett. Joanna Grey megrintette a karjt. Henry, el fogsz ksni. Megyek mr, drgm. - Az r fel blintott. - Rendben, Devlin, holnap dlutn tallkozunk. Devlin megvakarta az stkt s csak akkor ment be a nappaliba, amikor Sir Henry s Mrs. Grey tvozott a bejrati ajtn. Ltta Sir Henryt elhajtani s amikor Joanna Grey viszszajtt, rgyjtott egy cigarettra. - ruljon el valamit. meg Churchill tnyleg bartok volnnak? - Legjobb tudomsom szerint mg sosem tallkoztak. Studley Grange messze fldn hres az Erzsbet-korabeli kertjeirl. A miniszterelnk egy nyugodt htvgrl brndozik, egy kis festegetsrl, mieltt visszatrne Londonba. - Az gy buzgalmban mg nmagt isi alulml Sir Henry trsasgban? Kpze*| lem... Joanna a fejt csvlta. Vgig attl tartottam, hogy valami os216 tobasgot tall mondani. Nagy kp maga, Devlin. - Liam. Hvjon csak Liamnak. Sokkal jobban fog hangzani, klnsen, ha n meg tovbbra is Mrs. Greynek szltom. Egybknt odavan magrt. Az korban... - Mirt, maga mg nem hallott szi romncrl? - Taln inkbb tlirl. Msrszt viszont

rdgi szerencse. E nlkl mozdulni sem tudnk mondta Joanna. - Most mindenesetre fogja a brndjt. Kiviszem Hobs Endre. A tengeri szl jeges est sodort a kdtakarval bortott mocsarak fl. A kocsi fkezett s a mezr rozoga kunyhjhoz kanyarodott. Devlin kiszllt s figyelmesen krbenzett. Furcsn elhagyatott, sejtelmes hangulat hely volt, az embernek a hideg futkrozott tle a htn. Kis tengerblk s iszapos laplyok, spadt szn sstenger, mely csak nha tnt el a kdbl, madrhangok, lthatatlan szrnyak csattogsa. - Szval ezt a vidket nevezte maga elhagyatottnak. Joanna kihzta a kulcsot a bejrat mellett hever lapos k all s kinyitotta az ajtt. Egy kpadlzat folyosra jutottak. A falakrl lemllott a vakolat a csontig hatol nyirkossgtl. Balra a konyha nylt, mely egyttal nappaliknt is szolglt. A padlt itt is kburkolat bortotta, rajta nhny fonott sznyeg. Az egyik 217 oldalon egy hatalmas mret kandall volt elhelyezve, a szoba msik vgben pedig egy vastzhely llt, mellette egy lepattogzott zomnc, fehr mosogat. A szles fenyasztalt kt lca tmogatta. A btorzatot a kandall melletti rozoga fotel tette teljess. - Van egy jsgom a maga szmra mondta Devlin. - Egy pontosan ugyanilyen kunyhban nttem fel szak-rorszg Down megyjben. Rakunk egy j kis tzet, hogy kiszradjanak a falak, s minden rendben lesz. - Ennek a helynek az a legnagyobb elnye, hogy teljesen kiesik a forgalombl. Valsznleg egy llekkel sem fog tallkozni. Devlin kinyitotta a brndt s nhny szemlyes hasznlati trgyat, ruhanemt s ngy-t knyvet vett ki belle. Aztn a bls alatt kitapogatott az ujjval egy zrat s felnyitotta a dupla fenek brnd als rekeszt. A titkos rekesz egy Walther P38-ast, egy hrom rszre sztszerelt hangtompts Sten gppisztolyt s egy zsebmret fldi ad-vev berendezst tartalmazott. A felszerelst ktszer ezer fontnyi bankjegy egsztette ki, egy-, illetve tfontos cmletekben. Volt mg valami egy fehr kendbe csomagolva, amit nem bontott ki. - Kltpnz - mondta. - A jrmvek beszerzshez? - Pontosan. Tudom, hogy kihez kell fordulnom. - Honnan? - Az Abwehr-kzpontban minden ilyesmit kartotkolnak. - s hol lakik az illet? - Birminghamben. A ht vgn odaugrom. Szmthatok komplikcikra? Joanna az asztal sarknl lve figyelte, amint Devlin belecsavarja a Sten csvt a trzsbe s a helyre kattintja a puskatust. - J kis t - mondta. - Oda-vissza legalbb hromszz mrfld. - A hrom gallon benzinnel termszetesen nem juthatok messzire. Tud valami megoldst? - Virgzik a feketepiac. Vannak garzsok, ahol mr a norml r hromszorosrt benzinhez juthat. A kereskedelmi cllal forgalmazott zemanyagot piros festkkel sznezik, hogy a rendrsg leleplezhesse a visszalseket, de a festktl knnyedn megszabadulhat egy kznsges polgri gzlarc szrbettjnek a segtsgvel. Devlin egy sszegngylt jsgot tmtt a Sten csvbe, mg egyszer ellenrizte a fegyvert, aztn ismt sztszerelte s az alkatrszeit visszahelyezte a titkos rekeszbe. Csodlatos dolog a technika - magyarzta. - Ezzel a vacakkal gy lehet kzvetlen kzelrl tzelni, hogy semmi mst nem hallani, mint a zvr csattanst. Egybknt angol gyrtmny. Replgppel dobtk le, abban a hiedelemben, hogy a holland fldalatti ellenllsi mozgalomhoz fog eljutni. Kivett egy

218 219 cigarettt s rgyjtott. - Milyen egyb kockzati tnyezkkel kell szmolnom? - Szinte semmivel - felelte Joanna. A reflektorfnyt az elstttsi elrsok szerint kell letomptani. Az utakon, klnsen a vidki utakon, alig van forgalom. s a legtbb esetben az aszfaltra fel van festve a fehr elvlaszt vonal, ami nveli a biztonsgot. - Mit vrhatok a rendrsgtl s a biztonsgi erktl? Joanna rtetlenl bmult r. - , tlk nem kell tartania. A katonk csak akkor tartztatjk fel, ha zrt terletre akar behatolni. Formailag ugyan ez a vidk mg mindig a vdelmi vezet rsze, de mr senki sem trdik a rendelet betartsval. A rendrk brhol megllthatjk s elkrhetik a szemlyi igazolvnyt. A futakon rendszeresen ellenrzik, nem prblja-e meg valaki thgni az zemanyag-fogyasztsi korltokat. Mindezt majdhogynem srtdtten mondta vgig. Devlin ellenllhatatlan ksrtst rzett, hogy felnyissa a szemt s tjkoztassa a nmetorszgi llapotokrl. - Ez minden? - krdezte helyette. - Azt hiszem. Lakott terleteken hsz mrfld per rra korltoztk a megengedett sebessget. Jelztblk termszetesen sehol sincsenek, de a mlt nyr vgn sokfel elkezdtk visszatenni a helysgnvtblkat. - Szval ll a zszl, hogy baj nlkl megszhatom. - Engem mg senki sem tartztatott fel. 220 Nemigen trdnek mr az ilyesmivel. - Vllat vont. - Egybknt sem gond igazolsokat szerezni. A ni nkntes szolglat krzeti kzpontjban egy egsz irodra val nyomtatvnyunk van a vdelmi vezet virgkorbl. Az egyik nyomtatvny pldul arra jogost fel valakit, hogy ltogatst tegyen a krhzban fekv rokonnl. Majd kitallok egy cskst, aki a birminghami krhzba van beutalva. Egy ilyen nyomtatvny meg a maga leszerelsi igazolsa tkletesen vdelmet nyjt. A hbors hskkel egybknt is kesztys kzzel bnnak. Devlin elvigyorodott. - Mondjak valamit, Mrs. Grey? Szerintem remekl haladunk. A mosogathoz lpett s kotorszni kezdett az alatta lv faliszekrnyben. Egy rozsds kalapccsal s egy szggel felszerelkezve jtt vissza. - Pont erre volt szksgem. - Mihez? Bemszott a kandall belsejbe s a kalapccsal flig belettte a szget annak a fsttl elfeketedett gerendnak a hts oldalba, amely a kmnycsvet tartotta. Azutn a ravasznl fogva a szgre akasztotta a Waltherjt. Vgveszly esetre. Megnzzk a tbbi ptmnyt? A kunyhhoz tbb mellkplet is tartozott. Egy csr kivtelvel igen rossz llapotban voltak. Kzvetlenl a mocsr szln egy srginek ltsz rozoga ktkolmny hzdott meg, falait zld pensz bortotta. Devlin nagy nehezen kinyitotta a szles, dupla bejrati ajt 221 egyik szrnyt. Bent nyirkos hideg fogadta. Nyilvnval volt, hogy hossz vek ta senki sem hasznlta ezt az pletet - Tkletesen megfelel - mondta Devlin. - Ha vletlenl idedugja az orrt a j reg Sir Willoughby, semmit sem fog kiszagolni. - nagyon elfoglalt ember - mondta Joanna. - Megyei gyek, magisztrtus, a helyi polgrrsg irnytsa. Ami az utbbit illeti: mg mindig nagyon komolyan veszi a dolgot. Msra nemigen marad ideje. - Csak magra - mondta Devlin. - Magra jut ideje a vn kjencnek. joanna elmosolyodott. Igen, attl tartok, hogy ez nagyon is igaz. - Devlinbe karolt. - Menjnk, megmutatom magnak azt a terletet, ahov le fognak ugrani. Elindultak a mocsarat tszel tltsen. Szakadt az es, rothad nvnyzet szaga terjengett a levegben. rvsldcsapat

vlt ki a kdbl, gy repltek az gbolton, mint egy bevetsre kszl bombzktelk, s kisvrtatva eltntek az esfggny mgtt. Elrtk a fenyligetet, a betonbunkereket, a homokkal betemetett tankcsapdkat s megpillantottk az Aknaveszly felirat tblt, ami Devlin szmra mr ismersnek tnt a fnykpfelvtelek alapjn. Joanna Grey a homokos part fel hajtott egy kvet, Patch nyomban tugrott a drtakadlyon s utnaldult. Biztos benne? - krdezte Devlin. 222 Tkletesen. Devlin hamisksan elvigyorodott. - n katolikus vagyok. Ne felejtse, ha valami baj trtnne. Itt mindenki az. Nem lesz semmi baja. tmszott a drtakadlyon, a homokos part szln megllt, azutn tovbbindult. Megint megtorpant, majd futni kezdett, lbnyomai mlyen a nedves homokba prseldtek, mivel az r csak nemrg vonult vissza. Megfordult, visszarohant s ismt keresztlverekedte magt a drtakadlyon. Csak gy ragyogott a boldogsgtl, rmben tlelte Joanna vllt. - Mindenben igaza volt. Az elejtl fogva. Menni fog. Megltja. - A tvolban, az blcskken s a homokztonyokon tl, ott hullmzott a nylt tenger, a kdben flsej lettek a Fldnyelv krvonalai. - Gynyr. Biztos fj a szve, ha rra gondol, hogy itt kell hagynia. - Itthagyni? - Joanna rtetlenl nzett r. - Hogy rti? De ht nem maradhat itt - mondta Devlin. - Azutn. Ezt csak beltja? Joanna gy kutatta a messzesget, mintha mris eljtt volna a bcs pillanata. Furcsa, de sosem jutott az eszbe, hogy el kell majd mennie innen. Fzsan, borzongva llt a szlben, mely jabb s jabb hullmokban seperte feljk az est a tenger fell. Nyolc eltt hsz perccel Max Radl gy dnttt a Tirpitz Ufer-i irodjban, hogy az223 napra elg volt. Mita hazatrt Britannibl, nem rezte jl magt. Az orvosa egszen megrmlt, amikor megvizsglta. Ha gy folytatja, Herr Oberst, akkor maga ssa meg a sajt srjt - mondta kertels nlkl. - Errl biztosthatom. Radl kifizette a tiszteletdjat s bevette a gygyszereket - hrom klnbz fajtt -, melyek, ha egy kis szerencsje van, letben tarthatjk. Amg nem kerlt a katonaorvosok karmai kz, addig nem volt nagy baj, de mg egy ilyen vizsglat, s mindennek vge. Mieltt szbe kapna, mr rajta is a civil ltny. Kihzott egy fikot, kivette az egyik orvossgos veget s a szjba dugott kt pirult. Ajltlag fjdalomcsillaptk voltak, de biztos, ami biztos, lemosta ket egy fl vizespohrnyi Courvoisier-val. Kopogtak az ajtn. Hofer lpett be. Jellegtelen arca remegett az izgalomtl, szeme csillogott. Mi trtnt, Kari? - krdezte Radl. Hofer egy dekdolt zenetet cssztatott elje. - Most jtt, Herr Oberst, Sereglytl Mrs. Greytl. Devlin megrkezett. Mr nla van. Radl rvetegen a papirosra bmult. - Istenem. Sikerlt. Megcsinlta. Egyszeriben jobban rezte magt. Matatni kezdett az als fikban s sikerlt egy jabb veget tallnia. Kari, ezt meg kell nnepelnnk. Felllt, kihzta magt, boldog bszkesg | tlttte el, vek ta nem rzett ilyesmit, taln ama 1940-es nyr ta, amikor teljes eufriban rohant az emberei ln a francia partok fel. Felemelte a pohart. - Majd n mondom az ldomst, Kari. Igyunk Liam Devlinre, s "ljen a Kztrsasg!"

Amikor Devlin a Lincoln Washington Brigd trzstisztje volt Spanyolorszgban, a nehz, hegyi terepviszonyok kztt a motorbiciklit tallta a legalkalmasabb eszkznek arra, hogy kapcsolatot ltestsen a szerteszt szrdott egysgekkel. Norfolk adottsgai egszen msok voltak, de a motor nyergben lve ugyanazt a korltlan szabadsgot rezte, amint Studley Grange-bl a faluba tartott a nptelen mellkutakon. Aznap reggel kapta meg Holtban a vezeti jogostvnyt, s mell az sszes tbbi igazolvnyt. A legkisebb nehzsg sem merlt fel. A sebeslse miatt leszerelt katont a rendrsgtl a munkakzvettig mindentt ugyanazzal a megklnbztetett figyelemmel fogadtk. A lelkket is kitettk, hogy azonnal teljestsk a krseit. Igaza volt Joannnak. Hbors idkben mindenki szereti a katonkat. Klnsen a sebeslt hsket. A motorbicikli termszetesen egy jobb napokat ltott hbor eltti gyrtmny volt. De amikor az els egyenesben teljes gzt adott a 350cc BSA-nak, a sebessgmutat pillanatok alatt a hatvan mrfldet jelz beosztsra ugrott. Gyorsan lejjebb vette a sebessget - elg

224 225 volt a tudat, hogy a motor milyen teljestmnyre kpes. Nem mintha tartott volna valamitl. Studley Constable-ben nem volt rendr, csupn Holtbl motorbiciklizett be idrl idre, amint arra Joanna Grey felhvta a figyelmt. Vgiggurult a falu fel lejt meredek domboldalon, elhaladt a malom mellett, melynek a vzikereke valamilyen okbl nem mkdtt, s lasstott, hogy jobban szemgyre vegyen egy fiatal lnyt, aki tejeskannkat szlltott egy pnilovas kordn. A lny kk svjcisapkt, s a mretnl legalbb kt szmmal nagyobb, divat, taln mg az els vilghbor idejbl val viharkabtot viselt. Ers arccsontja, nagy szeme s kiss tl szles szja volt, hrom ujja kikandiklt a gyapjkesztyjbl. J napot, lenyka! - kiltotta vidman Devlin, megvrva, amg a lny a hd fel vezet tra kanyarodik eltte. - Isten ldsa a becsletes munkn. A lny szeme kerekre tgult a meglepetstl, szja kinylt egy kiss, de kptelen volt megszlalni. Nyelvvel csettintve ngatta a pnit gyorsabb getesre. A kord tdcgtt a hdon s kaptatni kezdett a templom melletti emelkedn. Egy csnya kis parasztlny imdatom trgya - ddolta Devlin. - Megint elcsavarta a fejemet. - Elvigyorodott. - , ne, Liam, reg haver. Most nem szabad. Tovbbrobogott a Studley Arms fel s egyszer csak a tudatra 226 bredt, hogy valaki figyeli. A fogad ablakbl egy harminc v krli, hatalmas termet frfi bmult fel. Bozontos fekete szaklla volt, tweedsapkt s viharvert tengerszkabtot viselt. "Mi az rdgt akarsz, fiacskm" - krdezte magban Devlin. A frfi tekintete a domboldalon kaptat kordra kalandozott, majd megint Devlinre szegezdtt. Ez mr tl sok volt. Devlin lelltotta a motort, kisz jazta a nyakban lg vszonzskot, amiben a puskjt tartotta, a hna al csapta a zskot s bement a fogadba. Br helyett csupn egy tgas, alacsony mennyezet szoba fogadta. A berendezs nhny magas tmlj padbl s faasztalbl llt. A kandallban ropogott a tz. Mindssze hrman tartzkodtak a szobban. A nagydarab szakllas, egy ember, aki a kandallnl lt s szjharmonikzott s egy felgyrt ingujj zmk frfi, aki a hszas vei vgn jrhatott. Adjisten! - dvzlte ket Devlin, egy r atyafi stlusban, aki egyenesen a mocsrbl rkezett. Az asztalra tette a fegyvert tartalmaz iszkot. A felgyrt ingujj frfi

rmosolygott s a kezt nyjtotta. - George Wilde-nak hvnak, n vagyok ennek a fogadnak a tulajdonosa. Maga pedig bizonyra Sir Henry j mezre. Mr mindent tudunk magrl. - Valban? 227

- Tudja, hogy van ez vidken. - Honnan tudn? - vetette oda mogorvn a szakllas. - , eredetileg n is vidki gyerek voltam mondta Devlin. Wilde zavartnak ltszott, most mr be kellett mutatnia a vendgeit. Arthur Seymour. Az a vn kecske a tznl pedig Laker Armsby. Devlin ksbb kidertette, hogy Laker mg csak a negyvenes vei vgn jr. Jval tbbnek nzett ki. Hihetetlenl lepusztult volt az cska tweedsapkjban, sprgval sszeszortott kabtjban, srtl ragacsos cipjben s nadrgjban. - Uraim, velem tartanak egy italra? ajnlkozott Devlin. - Illetlen lennk, ha visszautastanm vlaszolt nyomban Laker Armsby. - Egy pint vilgosbarna pont jlesne. Seymour kirtette a kancsjt s az asztalra csapta. - Az enymet n fizetem. Felemelte az iszkot s a slyt latolgatta. - Az urasg tnyleg nagyon rendes volt maghoz, nem igaz? Es e mell mg egy motort is kapott. Csak tudnm, hogy mirt pazarol ennyit egy olyan betolakodra, mint maga, mikzben sokan kzlnk, akik mr vek ta a birtokon dolgoznak, kevesebbel kell hogy berjk. Igen, gy igaz. ldom is a szerencsmet mondta Devlin. Seymour szeme rlt fnyben csillogott. Olyan vadul pillantott Devlinre, mintha az 228 rdg szllta volna meg. A kabtjnl fogva megragadta s maghoz hzta. -Ne szrakozz velem, picinyem, mert eltaposlak, mint egy frget. Wilde megprblta lefejteni a karjt. Ugyan mr, Arthur. Seymour flrelkte. - Viselkedjen vatosan, hzza ssze magt s akkor nem lesz semmi baj. rt engem? - Igen - mondta Devlin flnk mosollyal. - s ha megbntottam volna, krem, ne haragudjon. - gy mr jobb. - Seymour elengedte a kabtjt s megpaskolta az arct. - gy mr sokkal jobb. De ami a jvt illeti, jegyezzen meg egy dolgot. Ha n bejvk, maga kimegy. Kivonult a helyisgbl s becsapta maga mgtt az ajtt. Laker Armsbynek rgtn megeredt a nyelve. Micsoda csirkefog ez az Arthur! George Wilde eltnt a hts szobban s kisvrtatva egy veg skt whiskyvel s poharakkal trt vissza. - Nehz manapsg beszerezni, de maga kirdemelte, Mr. Devlin. - Liam - mondta Devlin. - Szltson Liamnek. - Elvette a whiskys poharat. Mindig ilyen? - Mita csak ismerem. - Ahogy erre jttem, sszetallkoztam egy lnnyal, aki egy pnilovas kordt vezetett. Van valami kzk egymshoz Seymourral? - Seymour nagyon szeretn - vlaszolta 229 "

Laker Armsby kt csukls kztt. - Csak az a baj, hogy a lny hallani sem akar rla. Molly Priornak hvjk - mondta Wilde. Egy farmon lakik az anyjval, nhny mrfldnyire, Hobs End innens vgn.

Mita az apja meghalt, minden rjuk nehezedik. Laker segt nekik egynhny rt, amikor nincs dolga a templomban. - Seymour is szokott segteni, ha valami nehz fizikai munka addik. - s azt hiszi, hogy az r a hznl. Mirt nem vonult be? - Ez a msik rzkeny pontja. Kiszuperltk, azzal, hogy nagyothall. -Amit a frfiassga ellen irnyul mernyletnek tekintett - jegyezte meg Devlin. Wilde gyefogyottan magyarzkodni kezdett. - n a tzrsgnl szolgltam s kilencszznegyven prilisban slyosan megsebesltem Narviknl. Sztment a jobb trdkalcsom, gyhogy az n szmomra rvid volt a hbor. Maga ugye Franciaorszgban szerezte a sebeslst? - Igen - mondta Devlin nyugodt hangon. Arras mellett. Dunkerque-bl hordgyon szlltottak el s fogalmam sincs, hogyan kerltem vissza Britanniba. Mrs. Grey mondta, hogy tbb mint egy vig krhzban volt. Devlin blintott. - Csodlatos asszony. Nagyon hls vagyok neki. A frje hajdanban 230 jl ismerte a csaldomat. Ha nem lenne, sosem kaptam volna meg ezt az llst. - Egy lady - mondta Wilde. - Egy igazi lady. Senki sem rvend nlunk olyan szeretetnek, mint . Ami pedig engem illet, n kilencszztizenhatban sebesltem meg a Somme-nl mint a walesi grda tagja. Devlin kivett egy egyshillingest a zsebbl, az asztalra tette s Wilde-ra kacsintott. Adjon neki mg egy pintet, nekem elg volt mra. Vr a munka. Amikor Devlin a tengerparti ton haladva elrte a Hobs End-i mocsarak szaki sarkt, rkanyarodott az els gttra s a fenyliget fel haladt tovbb. Friss szi id volt, a leveg hideg s tiszta volt. Fehr felhk kergettk egymst a kk gen. Gzt adott s vgigrobogott a tlts tetejn. Nem rezte a veszlyt, pedig elg lett volna egy rossz mozdulat, hogy a mocsrba zuhanjon. Ostobn viselkedett, de mmorosn felszabadult llapotban volt. Visszavette a gzt, fkezett s egy msik tra fordult, a part menti mocsarakat behlz gtrendszeren. gy harminc-negyven yardra tle egy lovas vgtatott ki a ndasbl s a tltsre ugratott. Ugyanaz a lny volt, akit a kord tetejn ltott: Molly Prior. Devlin lasstott, ugyanakkor a lny a lova nyakra dlt s vad vgtba kezdett a vele prhuzamos ton. Devlin azonnal vlaszolt a kihvsra, gzt adott s teljes sebessggel robogott elre, motorbiciklijnek hts kerekei all valsgos sr231

zn zdult szerteszt. A lny elnysebb helyzetben volt, mivel az a gtt, amin lovagolt, egyenesen a fenyligethez vezetett. Devlinnek viszont egy egsz labirintuson kellett vgigkanyarodnia s gy lemaradt. A lny mr a fenyfk kzelben jrt. Devlin oldalirnyban lefarolt az egyik tltsrl s vgre rtallt a szablyos tra. A lny belegzolt a mocsr sros vizbe s keresztlhajtott a ndason, levgva az utols kanyart. A l knnyedn vette az akadlyokat, nhny pillanat mlva mr megint biztos talajon voltak s eltntek a fenyfk kztt. Devlin teljes sebessggel lerohant a tltsrl, nekivgdott az els homokdnnek, a levegbe replt s fltrden csszva landolt a puha, fehr homokban. Molly Prior egy fenyfa eltt lt, llat a trdnek tmasztotta s a tengert kmlelte. Pontosan ugyangy volt ltzve, mint amikor Devlin elszr ltta, azzal a klnbsggel, hogy a svjcisapka nem volt a fejn s gy nem takarta el rvidre nyrt vrsesbarna hajt. A l a homokbl itt-ott kikandikl fcsomkat legelszte. Devlin kitmasztotta a motort s a lny mell telepedett. - Istennek hla, szp napunk van. A lny Devlin fel fordult. - Mirt jtt utnam? - krdezte csndesen. Devlin levette a sapkjt s megtrlte a homlokt az izzadsgtl. Csodlkozva nzett a lnyra.

232Mirt? Nzze, maga kis... A lny elmosolyodott. Helyesebben nemcsak elmosolyodott, hanem htravetette a fejt s nevetni kezdett, mire Devlin is elnevette magt. - Isten nevben, s nem vlunk el, mg meg nem szlal az utols tlet harsonja. - Ez meg mit jelent? - Azzal a jellegzetes norfolki tj szlssal beszlt, ami mg mindig szokatlan volt Devlinnek. - , csak egy monds a szlfldemrl. Elhzott egy pakli cigarettt s rgyjtott. Maga nem l vele? - Nem. - Nagyon helyesen teszi. A cigaretta krtkony a fejld szervezetre. A legszebb vek mg maga eltt vannak. - Tizenht vagyok, de elrulom, hogy februrban mr tizennyolc leszek. Devlin htradlt, fejt a karjn nyugtatta, sapkja a szemre csszott. Februr hnyadikn? - Huszonegyedikn. - , egy kis halacska. Halak csillagkp. n Skorpi vagyok, jl kijnnnk egymssal. Sose menjen hozz egy Szzhz. Teljesen remnytelen vllalkozs, a Halak ki nem llhatjk. Vegyk pldul Arthurt. Az a szrny gyanm, hogy is Szz. A maga helyben vakodnk tle. - Arthur? - krdezte a lny. - Arthur Seymourra gondol? rlt maga? - n nem, de azt hiszem, hogy igen 233 felelte Devlin. - Tiszta, ernyes s nem tl szenvedlyes, ami igazn sajnlatos, onnan nzve, ahol n fekszem. A lny oldalra fordult, hogy Devlinre nzzen s egy kiss kinylt rajta az divat kabt. Nagy, tmr mellei majd sztfesztettk a blzt. Kislny, ha nem gyel az trendjre, nhny ven bell komoly slyproblmi lesznek. A lny elpirult s egy sztns mozdulattal sszbb hzta a kabtjt. - Csirkefog! - nygte ki nagy nehezen. Devlinnek remegett a szja szle. A lny lehajolt s a sapka al lesett. - Maga kinevet engem! - Lekapta a sapkt Devlin fejrl s elhajtotta. - Mi mst tehetnk magval, Molly Prior? - Devlin vdekezn maga el emelte az egyik kezt. - Erre ne vlaszoljon. A lny visszalt a fa tvbe, kezt zsebre dugta. - Honnan tudja a nevemet? - George Wilde mondta meg a fogadban. - Most mr rtem. s Arthur - is ott volt? - Teljes terjedelmben. Az volt a benyomsom, hogy a szemlyes tulajdonnak tekinti magt. - Akkor elmehet a pokolba! - kiltotta hevesen Molly. - Nekem egy frfi sem parancsol. 234Devlin felnzett a lnyra s szja sarkban a cigarettval elmosolyodott, Mondta mr magnak valaki, hogy pisze az orra? s amikor mrges, legrbl a szja szle. Devlin tl messzire ment, rejtett bels sebeket tpett fel. Tudom, hogy nem vagyok szp, Mr. Devlin. A holti tncmulatsgon egsz este hiba vrtam, hogy felkrjen valaki. Azrt egy ess szombat estn nyilvn maga se dobna ki az utcra. De ht ilyenek a frfiak. A semminl n is jobb vagyok. Molly szedeldzkdni kezdett. Devlin megragadta a csukljnl, visszarntotta s hiba kapldzott, fl kzzel a fldre szortotta. - s maga tudja az n nevemet? - Erre ne legyen gondja. Magt itt mindenki ismeri. Mindent tudnak a viselt dolgairl.

- Van egy hrem - mondta Devlin. A knykre tmaszkodott s a lny fl hajolt. - Maga egyltaln nem ismeri a viselt dolgaimat, mert ha ismern, akkor tudn, hogy jobban szeretem a kellemes szi dlutnokat, kint a fenyvesekben, mint az ess szombat estket. Ugyanakkor a homoknak megvan az a rossz szoksa, hogy oda is lerakdik, ahov nem kellene. - A lny mozdulatlanul fekdt. - Devlin egy gyors cskot nyomott a szjra s arrbb hemperedett. - Elg ebbl, mert legyz a szenvedly. Molly megragadta a svjcisapkjt, talpra 235 ugrott s a l kantrjrt nylt. Amikor ismt Devlin fel fordult, komoly volt az arca. De amint a nyeregbe kapaszkodott s jtkosan krbelovagolta a frfit, mr megint mosolygott. - Azt hallottam, hogy minden r frfi bolond. Most mr tudom, hogy tnyleg az. Vasrnap misre megyek. Eljn? - gy nzek n ki? A l nyugtalanul topogott, de Molly kemnyen tartotta. - Igen - felelte komolyan. Azt hiszem, el fog jnni. - Megrntotta a kantrt s elvgtatott. - , te idita! - mormolta Devlin, mikzben leemelte a motorbiciklit a tmasztkrl s vgiggurtotta a fk kztt a homokon. Ht sose tanulsz? Nekiindult a legszlesebb tltsnek. Ezttal nem sietett. A csr mellett megllt, kivette a kulcsot az ajt melletti k all s bement a hzba. Az elszobi fogasra akasztotta a puskt. A konyhba lpve ppen kigombolta volna a kabtjt, amikor tekintete az asztalra tvedt. Az asztalon egy tejescsupor llt, mellette egy fehr tlon egy tucat barna tojs. Szz Mria - suttogta. - Ltod ezt? Lgyan megrintette ujjval a tl szlt, azutn kibjt a kabtjbl. Arca mr zord volt s sszeszedett. 8. Birminghamen jeges szl sprt keresztl s Ben Garvald laksnak ablakn vadul kopogott az es. Ben Garvald a Saltley negyedben lakott, egy garzs fltt. Selyemkntsvel, nyaka kr vetett sljval, gondosan polt hullmos hajval impozns figura volt. Ehhez jrult mg a trtt orr, ami valami zord mltsgot klcsnztt neki. A tzetesebb vizsglds azonban sokkal kevsb hzelg eredmnyt hozott. Hsos, ntelt brzatn a kicsapong letmd nyomai ltszottak. De ezen a reggelen mg az letundor is kilt az arcra. Elz este razzit tartott a birminghami rendrsg az egyik kis vllalkozsnl, egy illeglis jtkbarlangban, mely az Aston negyed egy ltszlag elkel utcjban mkdtt. Nem mintha Garvaldnak tartania kellett volna tle, hogy t is letartztatjk. Mindenrt a frontembernek kellett fizetnie Garvald gyelt r, hogy a httrben maradjon. Azon viszont mr nem lehetett segteni, hogy a rendrsg lefoglalta a kasszban tallt hrom s fl ezer fontot. Egy tizenht-tizennyolc v krli lny lpett be a konyhbl nyl ajtn. Rzsaszn csipkekntst viselt, kiszktett haja kuszn lgott, arcbre foltos volt, szeme bedagadt a srstl. - Tehetek mg nrt valamit, Mr. Garvald? - krdezte flnken. - Mg valamit? - mondta Garvald. - Ez 236 237 j. Ez tnyleg nagyon j, klnsen ha arra gondolok, hogy mg az gvilgon semmit sem tett rtem. Meg sem fordult, gy beszlt a lnyhoz. Minden figyelmt az a motorbiciklis frfi kttte le, aki most hajtott be az

udvarra s az egyik teheraut mellett llt meg. Sajnlom, Mr. Garvald rebegte knnyek kztt a lny, aki az elz jszaka nem tudta teljesteni Garvald nhny klnsen bizarr krst. Az idegen thaladt az udvaron s eltnt Garvald ltmezejbl. Garvald megfordult. Elg mr, ltzz s tnj el. A lny a flelemtl remegve, megbabonzva bmult r. Garvald rezte, hogy uralkodik rajta s ez fizikai gynyrsget okozott neki. Megragadta a hajt s durvn megrntotta. Tanuld meg, hogy azt kell csinlnod, amit mondanak. Megrtetted? A lny kirohant az ajtn s majdnem beletkztt Reuben Garvaldba, Ben ccsbe. Reuben Garvald alacsony, ferde vll, betegesen spadt arc ember volt, de fekete szeme szntelenl ide-oda jrt s semmi sem kerlte el a figyelmt. Reuben a fejt csvlva nzett a lny utn. - Brcsak abbahagynd ezt, Ben. Egy ilyen piszkos kis szukval. Mg sszeszedsz valamit. Erre talltk ki a penicillint - mondta Garvald. - Egybknt mit akarsz? 238 - Itt van egy pasas, tallkozni szeretne veled. Most jtt egy motorbiciklivel. - Ennyit n is tudok. Mit akar? - Nem rulta el. Pimasz kis r, tl nagy mellnnyel. - Reuben felmutatott egy flbetpett tfontos bankjegyet. - Azt mondta, hogy adjam t neked. A msik felt akkor kapod meg, ha tallkoztok. Garvald felnevetett. Mintha letrltk volna a rosszkedvt. Gyors mozdulattal kikapta a fl bankjegyet az ccse kezbl. Ez tetszik nekem. Igen, kifejezetten rdekel. - Az ablakhoz lpett s gondosan megvizsglta a pnzt. - Ksernek ltszik. - Vigyorogva megfordult. Kldd be, htha van mg nla ebbl a fajtbl. Reuben kiment, Garvald pedig emelkedett hangulatban a faliszekrnyhez stlt s egy pohr skt whiskyt tlttt magnak. Taln mgsem vgzdik olyan pocskul ez a reggel, ahogyan kezddtt. Mg az is lehet, hogy kifejezetten jl fog szrakozni. Az ablak melletti szkre telepedett. Kinylt az ajt, s Reuben bevezette Devlint a szobba. Devlin ronggy volt zva, eskabtjbl patakokban csrgtt a vz. Levette a tweedsapkjt s egy knai porcelnednybe csavarta belle a vizet, amelyben tulipnhagymk voltak. - Akarja ltni? - Hagyja csak - mondta Garvald. - Tudom, hogy maguk tejelnek. Az rek mind bolondok. Hogy hvjk? 259 - Murphy, Mr. Garvald - mondta Devlin. Ami rl krumplit jelent. - Tall nv - mondta Garvald. - Vegye mr le azt a kabtot, a krisztust! Tnkreteszi ezt az istenverte btorhuzatot. Eredeti Axminster. Manapsg vagyonokat r. Devlin levette a nedvessgtl cspg eskabtjt s Reuben fel nyjtotta, aki majd sztrobbant a dhtl, de elvette s egy ablak melletti szkre fektette. Jl van, drgasgom - mondta Garvald. - Most pedig trjnk a trgyra, mert idtartalkaim vgesek. Devlin megtrlte a kezt a zubbonyban s elvette a cigarettjt. - Azt mondjk, hogy maga fuvarozssal foglalkozik. Egyebek mellett. - Ki mondja? Mindenfel rebesgetik. -s? - Egy teherautra van szksgem. Hromtonns Bedford. Katonai tpus. - Mst nem hajt? - krdezte Garvald. Mg mindig mosolygott, de a tekintete ber volt. - De igen, kell mg egy dzsip, egy kompresszor, egy festkszr berendezs s nhny gallon khakiszn festk. s mindkt kocsihoz rendszmtbla. Garvaldbl kitrt a nevets. Csak nem a msodik frontot akarja megnyitni a sajt kontjra?

Devlin egy vaskos bortkot hzott el a bels zsebbl. tszz font. Csak hogy tudja, hogy nem rabolom az idejt feleslegesen. Garvald intett az ccsnek, aki elvette a bortkot s ellenrizte a tartalmt. Stimmel, Ben. Ropogs tfontosok. Garvald el lkte a bortkot. Garvald kzbe vette, mintha a slyt latolgatn, aztn a dohnyzasztalra szrta a pnzt s htradlt. Jl van, beszlgessnk. Kinek dolgozik? Sajt magamnak - vlaszolta Devlin. Garvald nem titkolta, hogy nem hisz neki, de nem firtatta tovbb a dolgot. - Segtsgre lesz szksge, egyedl nem tud mindent megoldani. - Mr megmondtam, Mr. Garvald, hogy mire van szksgem - felelte Devlin. - Egy hromtonns Bedfordra, egy dzsipre, egy kompresszorra s nhny gallon khakiszn festkre. Ha gy gondolja, hogy nem segthet, akkor mshol prblkozom. - Mit kpzel, ki maga? - sziszegte dhdten Reuben. - Egy dolog bejnni ide, s egszen ms dolog kimenni. Devlinnek mg a szokottnl is spadtabb vlt az arca s amikor Reuben fel fordult, kk szeme hideg volt s kifejezstelen. Szval gy llunk? Jobb kezvel a pnzrt nylt, bal kezt a zsebben lv Walther markolatra cssztatta. Garvald az asztalra csapott.

240 241 -Ez bele fog kerlni magnak... mondta meglepen lgy hangon -, legyen egy szp kerek sszeg... ktezer fontba. Kihvan llta Devlin tekintett. Egypr pillanatig nmn farkasszemet nztek, azutn Devlin elmosolyodott. - Gondolom, csinos kis haszna lesz rajta. - Nan, regfi. - Garvald klbe szortotta a kezt. - Azrt ktk zletet. - Rendben - mondta Devlin. - Tltsn mg meg tven katonai kannt benzinnel s kvittek vagyunk. Garvald kezet nyjtott. - Akkor meg is llapodtunk. Igyunk r valamit. Mit parancsol? - Ha van valami r mrka, akkor azt. A Bushmills a kedvencem. - Itt minden van, regfi. Minden s mindig. - Csettintett az ujjval. - Reuben, tltenl egy kis Bushmillst a bartunknak? Reuben habozott, arca feszlt volt a haragtl. A Bushmillst, Reuben - ismtelte Garvald halkan s fenyegeten. Reuben a faliszekrnyhez lpett s kinyitotta. A pohrszkben tbb tucat veg sorakozott. - Ltom, gondoskodott magrl - jegyezte meg Devlin. - Csak gy lehet. - Garvald kivett egy cigarettt a dohnyzasztalon fekv dobozbl. 242 Birminghamben akarja tvenni a szlltmnyt vagy valahol msutt? Peterborough kzelben, az Al-esen mondta Devlin. Reuben egy pohr italt nyjtott neki. Maga aztn tkozottul ignyes! Garvald kzbevgott. - Semmi problma. Ismeri Norman Crosst? Az Al-esen van, Peterborough-tl t mrfldre. Norman Crosstol gy egy-kt mrfldre ll a Fogarty garzs. Jelenleg nem hasznljk. - Meg fogom tallni - mondta Devlin. - Mikorra hajtja?

- Huszonnyolcadikra, cstrtkre s huszonkilencedikre pntekre. Az els este a teherautt, a kompresszort s a kannkat viszem el, a msodikon a dzsipet. Garvald kiss elkomorodott. gy rti, hogy egymaga fogja intzni az egsz gyet? - Igen. - Jl van. Hny rra parancsolja? -Valamikor stteds utn. Mondjuk kilenc s kilenc harminc kztt. s mikor fizet? - Ezt az tszzat itt hagyom foglalnak. Htszztvenet kap, amikor tveszem a teherautt s htszztvenet, amikor leszlltja a dzsipet. s ne feledje a szlltsi engedlyeket. - Semmi akadlya - mondta Garvald. De az engedlyen a clllomsnak s a rendeltetsnek is szerepelnie kell. - Azt majd n elintzem. 243 Garvald lassan, elgondolkozva blintott. - Rszemrl minden rendben. - Akar mg egy kortyot? - Nem, ksznm - mondta Devlin. Mg egyb intznivalim is vannak. Felvette az tzott eskabtjt s gyorsan begombolta. Garvald feltpszkodott, a pohrszkhez ment s a frissen kibontott bushmillses veggel jtt vissza. - Fogadja el tlem, annak jell, hogy nincsenek hts szndkaim. - Meg sem fordult a fejemben - mondta Devlin. - De azrt ksznm. Cserben n is adok valamit. - Kivette a flbetpett tfontost a kabtja fels zsebbl. - Ez azt hiszem, a mag. Garvald tvette s elvigyorodott. - rdgi fick maga, Murphy. - Ezt mr msok is mondtk. - Jl van, huszonnyolcadikn tallkozunk, Norman Crossban. Ksrd ki, Reuben. s gyelj a modorodra. Reuben mogorvn az ajthoz ment s kinyitotta. Devlin kvette, de az ajtban visszafordult. - Mg egy valami, Mr. Garvald. - Igen? - n megtartom a szavamat. - Ez kedves ntl. - Remlem, maga is. Most nem mosolygott. Fagyosan nzett Garvaldra, egy pillanattal tovbb, mint ameddig az llta a tekintett. Azutn megfordult s kiment. Garvald ismt a pohrszkhez stlt, tlttt magnak egy adag skt whiskyt, az ablakhoz lpett s kinzett az udvarra. Devlin leemelte a motort a tmasztkrl s gzt adott. Kinylt az ajt s Reuben jtt be a szobba. Hallosan izgatott volt. - Mi ttt beld, Ben? Hagytad, hogy ez a kis r a srtl ragacsos bakancsban, aki most szabadult a mocsrbl, csak gy szrakozzon veled. Mg sohasem lttam, hogy ennyire tartottl volna valakitl. Garvald Devlint figyelte, amint a ftra kanyarodik s kmforr foszlik a szakad esben. - Ugyan mr, fiacskm - mondta Garvald bartsgosan - csupa zamat az ruja. - De mi az rdgnek kellenek neki katonai jrmvek? - Szmtalan oka lehet. Biztosan tudja, mit akar. Gondolj csak arra a nhny httel ezeltti shropshire-i esetre. Nhny katonnak ltztt rge teherautn a hadsereg egyik raktrba hajtott. Felpakoltak gy harmincezer font rtk skt whiskyt s megpattantak. Kpzelheted, mit kaphatnak rte a feketepiacon. - s gondolod, hogy valami hasonlra kszl? - Az dolga - mondta Garvald. - De brmire is kszl, engem mr nem hagyhat ki belle. - Elkpedve ingatta a fejt. - Megfenyegetett. Engem! Ezt nem trhetjk. -

244 245 Mg csak a dlutn kzepe fel jrt az id, de mr sttedni kezdett. Knig a lapos part fel fordtotta a torpednaszdot. Az gen hatalmas fekete viharfelhk tornyosultak s lassan eltakartk a lebuk nap rzsaszn sugarait. Jn a vihar - mondta Mller, aki a trkpasztal fl hajolt. Knig kibmult az ablakon. -Van mg egy negyedrnk. Addigra partot rnk. A tvolbl baljslat drgst lehetett hallani, az g elsttlt. A fedlzeten a legnysg meglep ttlensggel vrta, hogy feltnjn elttk a cl. Nem hibztatom ket - mondta Knig. - Micsoda tkozott hely St. Helier utn. A homokdnken tl lapos pusztasg terlt el, melyrl a szl minden nvnyzetet lekoptatott. A farmplet s a hangrok feketn rajzoldtak a szrke horizontra. A szl vgigsprt a vz tetejn, s amint az bl kzvetlen kzelbe jutottak, Knig cskkentette a sebessget. - Te viszed be, Erich. Mller tvette a kormnyt. Knig belebjt az cska eskpenybe, kiment a fedlzetre, rgyjtott s a korltra knyklt. Nyomott hangulatban volt. A meglehetsen kimert utazs utn mg csak most kezddnek az igazi problmk. A legfontosabb krds az volt, hogy kikkel kell majd egyttmkdnie. E tren szerzett mr nhny rossz tapasztalatot. Hirtelen megnyltak a felhk csatorni s szakadni kezdett az es. Mr a lebetonozott ml vgnl jrtak, amikor egy terepjr tnt fel a dnk kztti csapson. Mller lelltotta a motort s a kormnykajt ablakn kihajolva parancsszavakat ordtott. Mikzben a legnysg a kiktssel bajldott, a kocsi a mlra hajtott s megllt. Steiner s Ritter Neumann kiszllt s a haj fel indult. Szervusz, Knig! - kiltotta vidman Steiner. Szval sikerlt. Isten hozott Landsvoortban. Knig pp flton jrt a ktlhgcsn s gy meglepdtt, hogy majdnem belebukfencezett a vzbe. Maga az, Herr Oberstleutnant? De ht... Alig akart hinni a szemnek. Vgre aztn nevetsben trt ki. s n mg azon aggdtam, hogy ki az rdggel kell majd egyttmkdnm. Megragadta Steiner kinyjtott kezt s a partra ugrott. Devlin ngy ra harminckor rt a Studley Arms mell. A hdra kanyarodva hallotta a templombl kiszrd orgonajtkot s ltta a szrkletben halvnyan imbolyg fnyeket. Joanna Grey ti tudta, hogy az esti misket dlutn tartjk, hogy megelzzk az elstttst. Amikor a domb tetejre rt, eszbe jutott Molly Prior megjegyzse. Elmosolyodott s a templomhoz hajtott. Biztos, hogy a lny bent volt, mert a kord el fogott pni az t szln csorgott s bksen abrakolt. Kt kocsi, egy

246 247

lapos tetej teheraut s nhny bicikli is parkolt a templomkert mellett. Amikor Devlin kinyitotta az ajtt, Vereker atya ppen az lsek kzti folyosn vonult keresztl, kt skarlt reverendt s fehr karinget visel fival. Az egyik fi egy szenteltvizes ednyt tartott a kezben s Vereker szenteltvizet

szrt a hvk fejre, hogy megtiszttsa ket bneiktl. "Asperges me" kntlta. Devlin vgigosont a jobboldali templomhajn s lelt egy res padra. Legfeljebb tizenht-tizennyolc hvbl llt a gylekezet. Ott volt Sir Henry, mellette kt n lt, az egyik nyilvn a felesge, a msik, egy hsz v krli szkehaj lny, a lgier ni segdszervezetnek egyenruhjban, valsznleg Pamela Vereker. George Wilde szintn a felesgvel volt. Laker Armsby cska fekete ltnye s kemnytett fehr inggallrja csak gy ragyogott a tisztasgtl. Molly Prior a templomhaj tloldaln lt anyjval, egy kellemes klsej, kedves arc kzpkor asszonnyal. Molly mvirgokkal dsztett szalmakalapot viselt, melynek karimja az arcba hajlott, valamint egy szk derek kartonruht, melynek meglehetsen rvid szoknyarsze volt. Kabtjt gondosan a padra fektette. "Fogadok, hogy legalbb hrom ve hordja ezt a ruht" - gondolta Devlin. Molly hirtelen oldalra fordtotta a fejt s rnzett. El sem mosolyodott s nhny msodperc mlva visszafordult. 248 Vereker atya az oltr eltt llt kifakult rzsaszn palstjban, sszekulcsolta a kezt s elkezdte a mist. Megvallom az r szne eltt s elttetek, fivreim s nvreim, hogy bnt kvettem el. Verni kezdte a mellt, s Devlin, aki tudatban volt, hogy Molly flnk pillantsokat vet r a szalmakalap all, egy pillanatnyi ksztetsnek engedve csatlakozott hozz s krte Szz Mrit, az angyalokat, az sszes szenteket s a gylekezet valamennyi tagjt, hogy knyrgjenek rte az rnak. Molly lass mozdulattal trdre ereszkedett, s szoknyja vagy hat ujjal magasabbra gyrdtt a kelletnl. Annyi lszemrem volt ebben a jelenetben, hogy Devlin alig tudta elfojtani a nevetst. De nyomban elkomolyodott, amikor szrevette Arthur Seymourt, aki egy oszlop mgl lesett kifel. Amikor az istentisztelet vget rt, Devlin nyomban kisietett a templombl. Mr a motorbiciklijn lt s indulni akart, de Molly utnakiltott. Mr. Devlin, csak egy percre! Devlin megfordult. Molly siets lptekkel kzeledett fel, kezben esernyt tartott. Anyja nhny lpssel lemaradt mgtte. - Hov rohan gy? Csak nem szgyelli magt? - tkozottul rlk, hogy eljttem. A sttben Devlin nem ltta, elpirult-e a lny. Kzben az anyja is odart. 249 - Ez a mamm - mondta Molly. - s Mr. Devlin. - Mr mindent tudok magrl - mondta Mrs. Prior. - Ha brmiben segthetnk, forduljon hozznk bizalommal. Nehz egy egyedlll frfinak. - Arra gondoltunk, hogy velnk tarthatna egy tera - tette hozz Molly. Devlin figyelmt nem kerlte el, hogy Arthur Seymour lapos pillantsokat vet rjuk a kapubl. Igazn nagyon kedves nktl, de az az igazsg, hogy egy kicsic gyengnek rzem magam. Mrs. Prior a karjra tette a kezt. - Az isten szerelmre, fiam, maga csurom vz. Siessen haza s vegyen egy j forr frdt, ha nem akar gynak dlni. - Mamnak igaza van - mondta hevesei! Molly. - Igyekezzen s csinlja azt, amit tanj csolt. Devlin beindtotta a motort. - g vjon azi aggodalmaskod asszonynptl mondta sf elhajtott. A frdsrl le kellett mondania. Tl so-;' kig tartott volna, amg a rzst vzforral felmelegszik a konyhai tzhelyen. Be kellett rnie azzal, hogy a fahasbokbl egy j nagy tzet rakott a hatalmas kkandallban. Levetkztt, szrazra drzslte magt egy trlkzvel, azutn egy sttkk flanel ingbe s egy stt szn szvetnadrgba bjt.

hes volt, de nem volt kedve a fzssel bajldni. Inkbb maghoz vette az egyik knyvt, valamint a Garvaldtl kapott bushmillses veget, a rozoga fotelbe telepedett, lbait a kandall melegvel sttette s a tz fnynl olvasni kezdett. Taln egy ra telt el, amikor egyszer csak egy hideg lghullm csapott a nyakba. Nem hallotta az ajt nyikorgst, de tudta, hogy Molly az. - Hol ksett ilyen sokig? - krdezte Devlin, htra sem fordulva. - Igazn nagyon szellemes. Br kedvesebb fogadtatsra szmtottam azok utn, hogy egy s negyed mrfldet gyalogoltam a vacsorjval ebben a nyirkos idben. - A kandallhoz lpett. A szoksos cska eskabtot viselte, feje egy slba volt bugyollva, lbn gumicsizma. Karjn kosr lgott. - Hsbl s krumplibl kszlt psttom. Vagy evett mr? Devlin hangosan felnygtt. Ne krdezskdjn annyit. Melegtse fel, amilyen gyorsan tudja. Molly a fldre tette a kosarat, levette a csizmt s kibjt az eskabtjbl. A virgmints ruha volt rajta. Kicsomzta a slat s megrzta a hajt. gy mindjrt ms. Mit olvas? Devlin odanyjtotta neki a knyvet. Versek - mondta. - Egy Raftery nev vak r alkotta ket sok-sok vvel ezeltt. Molly a knyv fl hajolt s megprblta kibetzni a sorokat a tz imbolyg fnynl. 251 Egy szt sem rtek - mondta. - Valami idegen nyelven van. rl - mondta Devlin. - A kirlyok nyelvn. - Visszavette a knyvet s olvasni kezdett: Anois, teacht an Earraigh, beidh an la dul chun sineadh, is tar eisfeile Bride, ardochaidh me mo sheol... Ismt itt a tavasz, hosszabbak a napok, Brigitta nnepn hajm tengerre szll, Addig meg nem nyugszom s el nem fradok, Mg partot nem rek Mayo skjainl... - Gynyr - mondta Molly. - Tnyleg gynyr. - A gyknysznyegre telepedett, vllval a fotelnak tmaszkodott, keze srolta a frfi karjt. - Ez az a hely, Mayo, ahonnan maga szrmazik? - Nem - vlaszolta Devlin. Gyansan megremegett a hangja. - Jval szakabbra szlettem. De Raftery pontosan fogalmazott. - Liam - ez is rl van, ugye? - Igen, hlgyem. - Mit jelent? William. Molly eltndtt. Azt hiszem, jobban tetszik a Liam. A William olyan kznsges. Devlin lecsng baljban tartotta aj knyvet. Jobb kezvel megsimogatta a lny fejt. Knyrgk Jzus, Jzsef s Mria! - Ez meg mit jelent? - krdezte Molly gyantlanul. - Azt, drga kislny, hogy ha nem veszi ki azonnal a stbl a psttomot, akkor nem llok jt magamrt. Molly gy nevetett, hogy kicsordultak a knnyei. Tudja, hogy tetszik nekem, Mr. Devlin? Az els pillanattl fogva tetszik, kedves uram, hogy megpillantottam a motorbiciklijn a fogadnl. Devlin nagyot shajtott s behunyta a szemt. Molly megigaztotta a ruhjt s kivette a stbl a psttomot. Mikor Devlin hazaksrte Mollyt, mr nem esett az es, a felhk sztoszlottak, az szi gbolton ragyogtak a csillagok. Hideg szl svtett a fk kztt s szraz gallyakat sodort az tjukba. Devlinnek a vlln lgott a vadszpuskja. A lny a bal karjba kapaszkodott. Vacsora utn nem sokat beszlgettek. Molly jabb verseket kvetelt, a szknek dlt, fl trdt behajltotta s gy

hallgatta a felolvasst. "Ennl rosszabb mr nem is lehetne" gondolta Devlin. Mindssze hrom hete volt s egy csom intznivalja. Nem a megfelel alkalom, hogy szrakozssal tltse az idt. Megrkeztek Mollyk udvarhoz. A kapuban meglltak. -Ha rr szerda dlutn, szeretnm megkrni egy kis segtsgre. Be kne rmolni

252 253 egy-kt dolgot a csrbe, hogy tlen ne essen bajuk. A mamm meg n nem brjuk egyedl. Utna nlunk vacsorzhatna. Faragatlansg lett volna visszautastania. - Mirt is ne? Molly tkarolta a nyakt, maghoz hzta az arct s valami vgtelenl megindt, lzas, szenvedlyes s tapasztalatlan kapkodssal egy gyors cskot nyomott r. Olcs levendula klnijnek melytn desks illata volt - finomabb parfmt nyilvn nem engedhetett meg magnak. Devlin egsz htralv letben emlkezett erre az illatra. Maga mg csak tizenht ves, n meg mr egy harminct ves vnsg vagyok suttogta Devlin a lny flbe. Molly mmorosn nzett r. Maga olyan kedves - mondta. - Olyan kedves. Ez a banlis kis mondat ms krlmnyek kztt nevetsgesnek hatott volna. Devlin egy knny cskot lehelt a lny ajkra. Menjen be! Molly meg sem prblt tiltakozni. Ahogy vgighaladt az udvaron, felriasztott nhny csirkt az lmbl. A hz tls oldaln ugatni kezdett egy kutya, aztn egy ajtcsapdst lehetett hallani, Devlin sarkon fordult s elindult visszafel. Megint eleredt az es. Megkerlte a fton tl elterl rtet s egy Hobs End Farm felirat korhadt fatblval szemben, aminek leszerelshez senki sem vette a fradsgot, egy gttra kanyarodott. Lassan vnszorgott elre, fejt lehajtotta, hogy vdekezzen a szakad es ellen. Hirtelen megzrrent a ndas s valaki elugrott. Az es ellenre a kd nem volt tl sr s a negyedhold fnyben Devlin felismerte Arthur Seymourt. n idben figyelmeztettem magt sziszegte Seymour. - De gy ltszik, minden hiba volt. Most majd mskpp beszlek. Devlin egy pillanat alatt lekapta a vllrl a vadszpuskt. Nem volt megtltve, de annyi baj legyen. Jl hallatszott a kt jellegzetes kis csattans, amikor felhzta a kakast. Seymour lla al nyomta a fegyver csvt. Vigyzzon, mit csinl - mondta Devlin -, mert engedlyem van r, hogy vgezzek a fldesr birtokra merszked krtevkkel, s maga a fldesr birtokn ll. Seymour leugrott az trl. Elkapom magt, megltja. s azt a piszkos kis szukt. Megfizetek mindkettejknek. Megfordult s elrohant, bele a stt jszakba. Devlin a vllra akasztotta a puskt s fejt leszegve, folytatta tjt az rkunyh fel. Seymour rlt - vagy legalbbis nem beszmthat. Cseppet sem ijedt meg a fenyegetstl, de azutn eszbe jutott Molly s sszeszorult a gyomra. Istenem - mormolta. - Ha brmi krt tesz benne, meglm a fattyt. Meglm.

254 255 9.

A Sten gpkarably valsznleg a msodik vilghbor legnagyobb sorozatban gyrtott fegyvere volt s hozztartozott a legtbb brit gyalogoskatona alapfelszerelshez. Durva, rmtlan jszgnak ltszott, de elnyhetetlenebb volt brmelyik vele azonos tpus fegyvernl. Pillanatok alatt szt lehetett szerelni s sztszedett llapotban egy kzitskban vagy egy kabt zsebeiben is elfrt. Ezt a j tulajdonsgt klnsen az eurpai ellenllsi mozgalmak rtkeltk, amelyeket a britek rendszeresen ellttak vele. rjen fldet akr egy mocsr kzepn, sr s nedvessg meg sem kottyant neki - ugyanolyan jl szuperlt utna, mint a legdrgbb Thompson. Az MK IIS vltozatot kifejezetten kommandegysgek szmra fejlesztettk ki. Egy meglepen hatsos hangtompt berendezssel szereltk fel. Tzelskor csupn a zvr csattanst lehetett hallani s azt is csak hsz yard tvolsgon bell. Az a megnvelt tztvolsg pldny, amelyet Willi Scheid rmester mutatott be Landsvoort homokdni kztt egy szerdai napon, oktber 20-n, vadonatj fejlesztsi eredmny volt. Brit katonkat brzol ltblkat hasznlt cl gyannt. Balrl jobbra haladva, az egsz trat beleltte az els t figurba. Elkpeszt volt ltni, amint a lvedkek becsapdnak s kzben nem hallani semmit, kivve a zvr csattanst. Steiner s az embe256 rei szinte megrknydssel lltk krl Scheidet. risi! - mondta Steiner, mikzben Scheid tadta neki a fegyvert. - Tnyleg risi. - Kiprblta a fogst, azutn tovbbadta Neumann-nak. Neumann elkromkodta magt. - A fenbe, mg mindig forr a csve! - gy bizony - mondta Scheid. - Csak a vszon hszigetel bortst szabad megfogni. A hangtompts fegyverek csve nagyon gyorsan felforrsodik, klnsen, ha sorozatlvsre vannak lltva. Scheid a hamburgi hadianyagraktrban dolgozott. Kicsi, jelentktelen klsej ember volt, fmkeretes szemveget viselt s olyan elnytt uniformist, amihez foghatt Steiner mg sohasem ltott. A storponyvhoz lpett, amelyen tbbfle fegyver volt kzszemlre tve. - A Sten hangtompts s norml vltozata lesz a gppisztolyuk. Knny gpfegyvernek pedig itt van a Bren. Nem olyan sokoldal, mint a mi MGnegyvenkettesnk, de a maga nemben kitn. Egyes lvsekre s ngy-t lvses sorozatokra egyarnt alkalmas, nagyon gazdasgos s igen megbzhat. - s mi lesz a puskkkal? - krdezte Steiner. Mieltt Scheid vlaszolhatott volna, Neumann megbkte Steiner vllt. Steiner megfordult s mg ppen lthatta az Ijsselmeer ir257 nybl alacsonyan berepl Storkot, amint egy krt r le a kifutplya fltt. Egy pillanatra, rmester - mondta Steiner. Az emberei fel fordult. Hajtsk vgre Scheid rmester utastsait. Kt hetk van a felkszlsre. Kt ht mlva behunyt szemmel is szt kell szerelnik s ssze kell rakniuk ezeket a fegyvereket. Brandtra pillantott. - Ha brmi segtsgre volna szksge, a rendelkezsre llsz. Megrtetted? Brandt vigyzzba vgta magt. - Igenis, Herr Oberstleutnant. - Jl van. - Steiner lassan vgigjratta a tekintett az emberein. - Az id legnagyobb rszben Neumann s n magam is rszt vesznk a kikpzsben. s ne nyugtalankodjanak. Meggrem, hogy hamarosan mindent meg fognak tudni a vllalkozsunk cljrl. Brandt vigyzzt veznyelt. Steiner tisztelgett, majd Neumann-nal egytt elsietett a kzelben vrakoz terepjr kocsi fel. Steiner az utaslsre lt, Neumann a kormny mg mszott, s elhajtottak. A felszllplya bejratnl a katonai rendr felnyitotta a sorompt s esetlenl tisztelgett. Msik kezvel a vszjsln morg kutyjt tartotta fken. Egyszer mg elszabadul ez a szrnyeteg

- jegyezte meg Neumann -, s szintn szlva nem hiszem, hogy klnbsget tudna tenni bart s ellensg kztt. A Stork baj nlkl fldet rt. Egy kismret teheraut futott ki a fogadsra, ngy-t Luftwaffe-alkalmazottal a platjn. Neumann kvette ket s nhny yardra a replgptl megllt. Steiner cigarettra gyjtott, mikzben vrtk, hogy Radl feltnjn. Van vele valaki - mondta Neumann. Steiner a homlokt rncolva nzett Radl fel, aki arcn vidm mosollyal, kezeit kitrva kzeledett. Mi jsg, Krt? - kiltotta. De Steiner rdekldst Radl trsa kttte le, egy magas, elegns fiatalember, az SS-ek hallfejes sapkjban. - Bemutatn a bartjt? Radl mosolya knyszeredett vlt. Krt Steiner alezredes - Untersturmfhrer Harvey Preston a Brit Szabadcsapatoktl. Steiner a rozoga farmplet nappali szobjt alakttatta t opercis kzpontt. A sarokban kt tbori gyat helyeztek el Steiner, valamint Neumann szmra, a szoba kzepn pedig kt nagy asztal llt a Hobs End-i s Studley Constable-i krzet trkpeivel s fotival bortva. A felkszlshez hasznlt segdeszkzket egy remek hromdimenzis makett egsztette ki, pillanatnyilag mg csak flksz llapotban. Radl rdekldve hajolt fl kezben konyakospohrral. Neumann szintn a makettet tanulmnyozta, Steiner le-fl stlt az ablaknl s vadul cigarettzott. - Elsrang munka - jelentette ki Radl. Ki dolgozik rajta? - Klugl kzlegny - felelte Neumann. 258 259 Azt hiszem, a hbor eltt valami mvszfle volt. - Maradjunk a tmnl, Max - szlt kzbe trelmetlenl Steiner. - Komolyan gondolja, hogy magammal viszem azt a... azt az izt ott kint? - Nem az n tletem volt, hanem a Reichsfhrer - mondta Radl szelden. - Nem n adom a parancsokat, n csupn vgrehajtom ket. - Elment az esze. Radl blintott, a pohrszkhez lpett s jabb adag konyakot tlttt magnak. Azt hiszem, nem szmthatott msra tle. - Na, j - mondta Steiner. - Nzzk tisztn praktikus szempontbl. Ezt az akcit csak egy olyan magasan kpzett csapat kpes vgrehajtani, amely egy emberknt gondolkozik s cselekszik. A mi csapatunk pontosan ilyen. Olyan fickkbl ll, akik megjrtk a poklot s visszajttek. Krta, Leningrd, Sztlingrd, a tbbi aprsgrl nem is beszlve. s mindentt n vezettem ket. Van gy, Max, hogy mire megszlalnk, mr vgre is hajtjk az utastsomat. - Tudom, hogy gy van. - Akkor hogy az rdgbe gondolja, hogy kpes volna beilleszkedni kzjk valaki ebben a stdiumban - klnsen egy ilyen fick, mint ez a Preston? - Felemelte a Radltl kapott adatlapot s meglebegtette. - Egy kisstl bnz, egy pozr, aki szletse pillanattl szerepet jtszik, mg nmaga eltt is. - Undo260 rodva az asztalra ejtette az adatlapot. - Halvny fogalma sincs rla, milyen egy igazi katona. De ami most mg fontosabbnak tnik tette hozz Ritter Neumann -, az az, hogy soha letben nem hajtott vgre ejternys ugrst. Radl elhalszott egy orosz cigarettt s Neumann tzet adott neki. - Csodlkozom, Krt, hogy ennyire elragadtatjk az rzelmei. - Az amerikai felem azrt utlja ezt a csszmszt, mert egy aljas rul, egy

kznsges kpnyegforgat, s a nmet felem se lelkesedik rte. Elkeseredetten ingatta a fejt. Max, van magnak fogalma arrl, hogy mit jelent egy ejternys kikpzs? Neumann fel fordult. - Magyarzd meg neki, Ritter. - Minimum hat ugrs szksges ahhoz, hogy valaki megkapja az ejternys minstst, s legalbb vi hat ugrs ahhoz, hogy ne vesztse el. s ez a kzlegnytl a fparancsnokig mindenkire rvnyes. A havi zsold hatvanttl szzhsz birodalmi mrkig terjed, a beosztstl fggen. - Valban? - krdezte Radl. - Hogy ezt megkaphassa valaki, ahhoz elszr is kt hnapig a fldn kell gyakorlatoznia. Azutn kvetkezik az els kiugrs, hatszz lb magassgbl. Majd t csoportos kiugrsban kell rszt vennie, a legklnbzbb ltsi viszonyok kztt, belertve az jszakt is. Az ugrmagassgot fokozatosan cskkentik s a vgn jn a nagy finl: kiugrs nyolc msik ejternyssel egytt, szzhsz mternl alacso261 nyabb magassgbl, harci krlmnyek kztt. Rendkvl figyelemre, mlt - mondta Radl. - Msrszt viszont Prestonnak csupn egyetlenegyszer kell kiugrania, felteheten jszaka, egy nagy kiterjeds s teljesen nptelen tengerpart fltt. Idelis hely, ezt maguk is elismertk. Mirt ne lehetne felkszteni erre az egyetlen alkalomra? Neumann remnyvesztve nzett Steinerre. - Mit mondhatok mg? - Semmit - vlaszolt Radl. - Magukkal megy. Azrt megy magukkal, mert a Reichsfhrernek gy tetszik. - Az isten szerelmre, Max - mondta Steiner. - Mirt nem ltja be, hogy teljes kptelensg? - Reggel visszamegyek Berlinbe - vlaszolta Radl. Jjjn velem s magyarzza meg neki. Vagy inkbb mgsem? Steiner hallosan spadt volt. - Menjen a pokolba, Max. Tudja, hogy nem tehetem s azt is tudja, hogy mirt. - Egy pillanatig mintha nem tallta volna a szavakat. - Mi van az apmmal? Jl van? Ltta t? - Nem lttam - felelte Radl. - De a Reichsfhrer felhatalmazott, hogy kzljem nnel, szemlyes garancit vllal ebben az gyben. - s ez mi az rdgt jelent? - krdezte Steiner nagyot shajtva. Ironikus mosoly jelent meg az arcn. - Egy dolog biztos. Ha kpesek vagyunk r, hogy elkapjuk Churchillt, akit egybknt nem csak azrt csodlok, mert mindkettnknek amerikai volt az anyja, akkor arra is kpesek vagyunk, hogy a Prinz Albrechtstrasse-i Gestapo-kzpont felett leugorva elkapjuk azt a szemetet, mghozz brmikor, amikor kedvnk diktlja. - Neumannra vigyorgott. - Mit gondolsz, Ritter? - Akkor magukkal viszik? -krdezte Radl trelmetlenl. - Mrmint Prestont. - Hogyne - vlaszolta Steiner. - De mire befejezzk, azt fogja kvnni, brcsak meg se szletett volna. - Neumann fel fordult. Rendben, Ritter. Hozd be, hadd tudja meg, milyen lesz a pokolban. Harvey Preston mindig s mindentt a glns fiatal brit katonatisztet alaktotta, aki egyenesen az els vilghbor lvszrkaibl rkezett Az utazs vge cm nagy siker szndarabba. Egy btor, harcedzett ifj vetern, aki idsebbnek ltszik a kornl, szraz mosollyal nz farkasszemet a halllal, kezben az elmaradhatatlan italospoharat tartva. S amikor a lvszrok teteje beomlik s a fggny sszemegy, szpen az ltzbe stl s lemossa magrl a mvrt. Csakhogy most ms volt a helyzet. Most lesbe ment a jtk, rmisztek voltak a kiltsok s Preston beteges flelmet rzett. Nem mintha ktelkedett volna benne, hogy a nmetek megnyerik a hbort. Ez irnt szemernyi

262

263

ktsge sem volt. Egyszeren csak szerette volna meglni a dicssges gyzelem napjt. Fzsan toporgott a hz eltt, egyik cigarettrl a msikra gyjtott, trelmetlenl vrta, hogy valami letjelt adjanak. Vgre megjelent Steiner a konyhaajtban. Preston! Jjjn be! - vetette oda angolul, majd minden tovbbi magyarzat nlkl visszafordult. Amikor Preston a nappaliba lpett, Steiner, Radl s Ritter Neumann a trkpasztal krl ltek. - Herr Oberst - kezdte volna. - Pofa be! - mondta fagyos nyugalommal Steiner, majd Radlhoz fordult. - Adja ki neki a parancsot. - Untersturmfhrer Harvey Preston a Brit Szabadcsapatoktl, mostantl felttel nlkli engedelmessggel tartozik Krt Steinernek, az ejternys ezred alezredesnek. Ez Reichsfhrer Heinrich Himmler szemlyes utastsa. Megrtette? - krdezte Radl hivatalos hangon. Ami Prestont illette, Radl akr fekete kalapot is viselhetett volna, mert szavai gy csengtek a flben, mintha a hallos tlett hallan. Homlokt kiverte a vz, amint Steiner fel fordult s dadogva magyarzkodni kezdett. - n mg sosem ugrottam le ejternyvel. - Ez a legkisebb fogyatkossga - vlaszolta Steiner jghideg irnival. - De nyugodjon meg, a tbbit is orvosolni fogjuk. - Tiltakoznom kell - kezdte volna megint Preston, de Steiner belefojtotta a szt. - Tartsa a pofjt s lljon vigyzzba. Ezentl csak akkor vlaszoljon, ha krdezik. Lassan krbestlta Prestont, aki most mr feszes vigyzzban llt. - Maga pillanatnyilag csupn egy felesleges tlsly. Nem katona, hanem egy jl szabott uniformis. Majd megltjuk, hogy segthetnk ezen. - Kis ideig csnd volt, azutn Steiner mg egyszer Preston flbe duruzsolta a nem ppen biztat gretet. - Majd megltjuk. Vgtelen fenyegets volt a hangjban. Igenis, Herr Oberstleutnant! - vgta r Preston. - Remek. rlk, hogy szt rtettnk. Steiner abbahagyta a stt s szembefordult Prestonnal. - Els pont. Pillanatnyilag a Landsvoorton tartzkod szemlyek kzl csak mi ngyen, akik most itt vagyunk ebben a szobban, ismerjk a vllalkozs tulajdonkppeni cljt. Ha id eltt kikotyog valamit, szemlyesen fogom agyonlni. Megrtette? - Igenis, Herr Oberstleutnant. - Msodik pont. Mostantl nem viselheti a rangjelzseit. Neumann hadnagy gondoskodik rla, hogy megkapja a kezeslbast s az ugrkpenyt. Semmiben sem fog klnbzni a trsaitl, akikkel egytt kell gyakorlatoznia. Termszetesen a maga esetben nmi pluszmunkra is szksg lesz, de azt rrnk ksbb megbeszlni. Van valami krdse? 264 265 Preston lihegett a dhtl. Egyetlen hang sem jtt ki a torkn.

- Termszetesen jogban ll, Herr Untersturmfhrer, hogy visszatrjen Berlinbe s megbeszlje a dolgot a Reichsfhrerrel, ha nincs megelgedve ezekkel a felttelekkel tette hozz jindulatan Steiner. - Nincs krdsem - hrgte Preston. - Jl van. Steiner Ritter Neumann fel fordult. - Gondoskodj a felszerelsrl, azutn add t Brandtnak. A kikpzsvel kapcsolatos rszleteket majd ksbb tisztzzuk. - Most elmehet - vetette oda Prestonnak. Preston ezttal mellzte a nci dvzlst, mert valami azt sgta neki, hogy nem aratna vele osztatlan sikert. Ehelyett tisztelgett, sarkon fordult s kibotladozott. Ritter Neumann elhzta a szjt s utnament. - Most tnyleg jlesne egy ital - mondta Steiner, amikor az ajt becsukdott. A pohrszkhez lpett s tlttt magnak egy adag konyakot. - Menni fog, Krt? - krdezte Radl. - Ki tudja? - vlaszolta Steiner farkasvigyorral. - Ha szerencsnk van, kitri a lbt gyakorlatozs kzben. - Ivott egy kortyot. Mindegy, foglalkozzunk a fontosabb dolgokkal. Mi hr Devlin fell? Molly Prior nagy igyekezettel csinostgatta magt a Hobs End-i mocsarak szln megbv kis farmhz frdszobjban. Devlin brmelyik percben megrkezhetett. Kibjt a 266 ruhjbl s alsszoknyra s melltartra vetkzve a mahagni ruhsszekrny tkre el llt s kritikus szemmel mregette magt. A fehrnemje tiszta volt s takaros, de ltszott, hogy mr j nhnyszor megltgettk. De ht msnak sem tellett klnbre akkoriban. Mindig kevesebb volt a ruhajegy a kelletnl. A lnyeg az, hogy mi van az alsnem alatt. Telt, forms melle, kerek cspje, hossz combja igazn nem adott panaszra okot. A hasra cssztatta a kezt, elkpzelte, milyen rzs lenne, ha Devlin rne gy hozz s szve zakatolni kezdett az izgalomtl. ltzszekrnye fels fikjbl kivette egyetlen pr selyemharisnyjt, mely mg a hbor elttrl szrmazott s agyon volt stoppolva, s vatosan a lbra hzta. Aztn kiemelte a szekrnybl azt a kartonruhjt, amit szombaton viselt. ppen thzta a fejn, amikor kintrl auttlklst hallott. Az ablakon kinzve egy reg Morrist pillantott meg, amint a farm udvarra kanyarodott. Vereker atya lt a kormny mgtt. Molly csndesen elkromkodta magt. Megigaztotta a ruhjt, a trelmetlen mozdulattl egy jabb varrs feslett fel a hna alatt. Azutn belebjt az nnepi cipjbe, melynek kt hvelyk magas sarka volt. Lefel menet kapkodva megfslkdtt, s felszisszent, ahogy a fs fogai beleakadtak az sszegubancoldott tincsekbe. Vereker a konyhban volt Molly anyjval s olyan arckifejezssel dvzlte a lnyt, amely tle rendkvl meleg mosolynak szmtott. 267 - J napot, Molly. Hogy van? - Agyonhaj szoltan, atym. - Ktnyt kttt a derekra. - Ksz van a hspsttom? krdezte az anyjtl. - Mindjrt itt lesz. - Bocsssanak meg, nem tudtam, hogy vrnak valakit. - Vereker a botjba kapaszkodva nehzkesen felemelkedett. - Akkor n megyek is. - Ne zavartassa magt, atym - mondta Mrs. Prior. - Csak Devlint vrjuk, az j Hobs End-i mezrt. Velnk ebdel, dlutn pedig segt neknk egy kicsit. Tulajdonkppen mi szl hozta felnk? Vereker Molly fel fordult, elgondolkozva mregette a ruhjt, aztn a homlokt rncolta, mint aki nincs megelgedve a ltottakkal. Molly felfortyant. Bal kezt a cspjre tette s harciasn szembefordult a pappal. - Velem akart beszlni, atym? -krdezte vszjslan nyugodt hangon. - Nem, rthurral szerettem volna nhny szt vltani. Arthur Seymourral. Keddenknt s szerdnknt segt maguknak. Vagy rosszul tudom? Molly azonnal megrezte, hogy a pap nem mond igazat. - Arthur Seymour mr nem dolgozik neknk, atym. Azt hittem, hogy n tud errl. Nem mondta magnak, hogy elbocstottam? Vereker elspadt. Meglehetsen knos lett volna szembe hazudnia. Inkbb

kikerlte a vlaszt. - s mi oka volt r, Molly? Azt akartam, hogy ne jjjn ide tbbet. Vereker firtat tekintetet vetett Mrs. Priorra. Az asszony lthatan knosan rezte magt, de azutn vllat vont. - Nem tud bnni sem az emberekkel, sem az llatokkal. Vereker slyos hibt kvetett el, amikor ismt Mollyhoz fordult. - A faluban az az ltalnos vlemny, hogy csnyn elbnt Arthurral. s radsul egy idegen kedvrt. Nehz ezt elviselnie egy olyan frfinak, aki csak azt lesi, hol segthetne. -Frfinak? - ismtelte Molly. - Nem tudtam, atym, hogy ilyenek a frfiak. Mondja meg nekik, a faluban, hogy llandan fogdosni prblt. - Vereker atya hallspadt volt, de Molly kmletlenl folytatta. - Persze aligha fognak meglepdni, mert tizenkt ves kora ta gy viselkedik a nkkel s soha senkinek egy rossz szava nem volt r. Magnak sem, atym. - Molly! - kiltott r dbbenten az anyja. - rtem - mondta Molly. - Nem szabad megbntanunk egy papot azzal, hogy megmondjuk neki az igazat. Ezt akartad? - Amikor ismt Verekerre pillantott, megvets lt az arcn. - Csak azt ne mondja, atym, hogy nem ismeri t. Egyetlen vasrnapi mist sem hagy ki, gyhogy elg rendszeresen meggynja magnak a bneit. Vereker iszony dhvel meredt r. Ekkor kopogtak, Mary gyorsan megigaztotta a ruhjt s az ajthoz szaladt. De nem Devlin volt az, hanem Laker Armsby jtt jelenteni, hogy

268 269 bevontatta a traktorral a fehr rpval megrakott utnfutt. - Hov vigyem, Molly? - krdezte vigyorogva5 mikzben cigarettt sodort. - A fenbe, Laker, maga is tudja, hogy mikor jjjn. A csrbe vigye. Vrjon, majd n megmutatom, mert csak mindent sszekever. tvgott a sros udvaron az nnepi cipjben, Laker engedelmesen kvette. - gy ki van rittyentve, mintha lagziba kszlne. Megtudhatom, hogy mirt, Molly? - Trdjn inkbb a sajt dolgval, Laker Armsby! Nyissa ki az ajtt. Laker elhzta a reteszt s nekiltott, hogy kinyissa a csrajt egyik szrnyt. Az ajt mgtt Arthur Seymour llt, sapkjt mlyen a fejre hzta, csak rletben forg szeme ltszott ki. Szles vllai majd sztfesztettk cska tengerszkabtjt. Nocsak, Arthur - mondta vatosan Laker. Seymour oldalra tasztotta Lakrt, Mollyt megragadta a jobb csukljnl s maghoz rntotta. Gyere csak, te kis szuka. Beszdem van veled. Laker Seymour karjt rngatta s ertlenl tiltakozott. Ide figyelj, Arthur, gy nem viselkednek. Seymour visszakzbl gy pofon vgta, hogy eleredt az orra vre. - Tns innen! - ordtotta s kilkte Lakrt a srba. 270 Molly dhdten rugdalzott. - Engedjen el! Nem, Molly. - Berntotta az ajtt s a helyre lkte a reteszt. - Soha tbb! - Bal kezvel a hajba markolt. - Ha j kislny leszel, nem bntalak. Azt fogod velem csinlni, amit azzal az r fattyval csinltl. Ujjai a szoknya aljt tapogattk. Bzlesz - mondta Molly. - Tudsz rla? gy bzlesz, mint egy srban hemperg diszn. Elrehajolt s teljes erejvel beleharapott Seymour csukljba. Seymour felordtott a fjdalomtl s elengedte a lnyt, de a

msik kezvel utnakapott. Molly megprdlt s tpett ruhjban a padlsra vezet ltrhoz rohant. Devlin pont jkor rt ki a farm s a Hobs End-i mocsarak kzt elterl mezre ahhoz, hogy meglssa Mollyt s Laker Armsbyt, amint tvgnak az udvaron s a pajta fel tartanak. Egy perccel ksbb Laker kireplt a csrbl s a srba bukfencezett, az ajt pedig bevgdott. Devlin elhajtotta a cigarettjt s rohanni kezdett. Mire az udvart vez svnykertst is tugrotta, Vereker atya s Mrs. Prior mr a csrnl volt. A pap a botjval ttte az ajtt. Arthur! - ordtotta. - Nyisd ki azonnal! Hagyd abba ezt az rltsget! Az egyetlen vlasz Molly vistsa volt. Mi folyik itt? - krdezte Devlin. Seymour elkapta Mollyt - mondta Laker, egy vres zsebkendt szortva az orrhoz s bezrkzott. Devlin megprblta belkni az ajtt, de hamar rjtt, hogy csak az idejt vesztegeti. Molly ktsgbeesetten sikoltozott. Devlin remnyvesztetten pillantott krl s ekkor tekintete a traktorra esett, ami halkan pfg motorral llt az udvaron, gy, ahogy Laker otthagyta. Egy pillanat alatt az lsen termett s olyan hirtelen kapcsolt sebessgre, hogy a traktor kiltt, mint egy gygoly. A ptkocsi ide-oda tncolt s a rpk szerteszt repltek. Mrs. Prior s Laker az utols msodpercben ugrott flre. A traktor nekirohant az ajtnak, sztlkte a szrnyait s bedbrgtt a csrbe Devlin csikorogva fkezett. Molly a padlson volt, Seymour azon igyekezett, hogy kitmassza a ltrt, amit nyilvn a lny lktt le. Devlin kikapcsolta a motort. Seymour rnzett, de olyan res volt a pillantsa, mintha szre sem vette volna. Na gyere, te fatty! - kiltott r Devlin. Kzben Vereker is besntiklt. Ne, Devlin! Krem, bizza rm! - Seymourhoz fordult. - Arthur, nem volt mg elg?! Seymour oda se hedertett. Mintha nem is lteznnek, megfordult s elkezdett felfel mszni. Devlin leugrott a traktorrl s egyetlen mozdulattal kirgta alla a ltrt. Seymour a fldre zuhant. Pr pillanatra elvesztette az eszmlett, aztn maghoz trt, megrzta a fejt, tekintete kitisztult. Lassan feltpszkodott. Vereker Seymour fel indult. - Arthur, figyelmeztettelek... De nem jutott tovbb, mert Seymour akkort lktt rajta, hogy elvgdott. - Megllek, Devlin! vltve, tsre emelt kzzel rontott Devlinnek. Devlin gyesen flreugrott, Seymourt tovbbvitte a lendlet s a traktornak rohant. Mire sszeszedte volna magt, kt hatalmas rgst kapott a vesjbe. A fjdalomtl bgve jabb rohamra indult. Devlin egy jobbegyenessel lefkezte a lendlett, egy bal horoggal pedig gy kpen tallta, hogy felrepedt az ajka s spriccelt belle a vr. Devlin oldalra tncolt s egy jl irnyzott jobbegyenest helyezett el a bordi alatt. Az tsnek olyan hangja volt, mintha fejszvel ft aprtannak. Elkapta a fejt, Seymour a levegbe kaszlt s mris egy jabbat kapott a bordi kz. - Lbmunka, ritmusrzk s ter. Ebben ll a titok. Ezt neveztk mi, atym, a Szenthromsgnak. Tanuljtok meg, jmborok s titek lesz a fld. Persze olykorolykor egy kis piszkos munkra is szksg lehet. gy trdkalcson rgta Seymourt, hogy a nagy melk htrt grnyedt a fjdalomtl. Ezutn szakszeren a kpbe trdelt. Ellenfele htratntorodott s egyenslyt vesztve a nyitott ajtn keresztl az udvarra zuhant. Minden maradk erejt sszeszedte s lmos mozdula-

272

273 tokkal felegyenesedett. Ahogy ott imbolygott az udvaron, olyan volt, mint egy hallra frasztott bika az arnban. Arct vr bortotta. Ejnye, Arthur, mg azt sem tudod, mikor kell feladni. De ht mit vrjon az ember valakitl, akinek akkora az agya, mint egy borsszem. Devlin jobb lbbal elrelpett, megcsszott a srban s fl trdre esett. Seymour azonnal kihasznlta a lehetsget s irtzatos ervel fejbe csapta. Devlin hanyatt esett. Molly felsikoltott, Seymournak rontott s karmolta, ahol rte. Seymour flrelkte a lnyt s felemelte a lbt, hogy Devlinbe taposson, de az r elkapta a lbfejt s nagyot tasztott rajta. Seymour az ajtnak tntorodott. Amikor visszafordult, Devlin arcrl mr eltnt a gnyos mosoly, tekintetbl gyilkos kegyetlensg sugrzott. Jl van, Arthur. Fejezzk be. hes vagyok. Seymour megint lendletbl prblt tmadni, tsei azonban rendre clt tvesztettek. Devlin jabb s jabb tallatokat vitt be neki, pillanatnyi sznetet sem engedve ldozatnak. Seymour kpe vres hsppp vltozott. Devlin lassan, de biztosan az udvar vgben ll bdog itatvly fel terelte. s most ide hallgass, te fatty! Ha mg egyszer hozz mersz rni ahhoz a lnyhoz, elevenen megnyzlak. Megrtetted? - A szemlltets kedvrt jabb ts kvetkezett. Seymour felnygtt s leejtette a karjait. - s a jvben, ha netn abban a helyisgben tartzkodnl, ahov belpek, felllsz s kimsz. Ezt is megrtetted? Seymour fedezet nlkl hagyott llt kt hatalmas ts tallta el. tesett az itatvlyn s kinylt a fldn. Devlin trdre ereszkedett s beledugta a fejt az esvzzel teli vjba. Amikor felemelkedett, Mollyt pillantotta meg elszr, aki mellette guggolt. Vereker atya Seymour fl hajolt. Szent isten, Devlin, meg is lhette volna. De ezttal nem sikerlt - mondta Devlin. - Sajnos. Mintha csak t akarn igazolni, Seymour nagyot nygtt s megprblt fellni. Ugyanebben a pillanatban lpett ki Mrs. Prior a farmpletbl. Egy dupla csv vadszpuska volt a kezben. Vigye innen - mondta Verekernek. - S ha kitisztult az agya, adjon t neki egy zenetet. Ha mg egyszer idejn, lelvm, mint egy kutyt. Brmi legyen is a kvetkezmnye. Laker Armsby megmertett egy cska zomncvdrt a vlyban s lelocsolta Seymourt. Tessk, Arthur - mondta vidman. Mihly-nap ta gysem frdtl meg, abban biztos vagyok. Seymour felnygtt s a vly perembe kapaszkodva megprblt felhuzdzkodni.

274 275 Segts, Laker - mondta Vereker. Kzs ervel a Morrishoz tmogattk. Devlin krl forogni kezdett a fld. Behunyta a szemt. Azutn mr csak Molly rmlt kiltst hallotta s egy fiatal, ers vll simult a hna al. A msik oldalrl Molly anyja segtette. Nagy nehezen a hzhoz vezettk. Arra eszmlt, hogy egy szken l a tz mellett a konyhban, feje Molly melln nyugszik s a lny egy nedves kendt szort a homlokhoz. Ksznm, mr jl vagyok - mondta Devlin. Molly aggodalmas arccal nzett r. - Mr fltem, hogy betrt a koponyja attl az tstl. - Csak a szoksos gyengesg - magyarzta Devlin. Ltta, hogy a lny komolyan aggdik, gyhogy egy percre eltekintett a trflkozstl.

- Nagy idegi megterhelsek utn nha kikapcsolok. Valami lelki nyavalya. - Tessk? - krdezte a lny zavartan. - Ne is trdjn vele - mondta Devlin. Csak engedje, hogy visszahajtsam a fejem oda, ahonnan olyan j kilts nylik a jobb mellbimbjra. Molly vrvrs arccal az alaposan megtpzott ruhja kivgshoz kapta a kezt. - Maga rdg. - Ht bizony - mondta Devlin. - A lnyeget illeten nem sok klnbsg van kztem s Arthur kztt. A lny meglegyintette a homlokt. - Soha 276 letemben nem hallottam mg ekkora butasgot egy felntt frfitl. Mrs. Prior tnt fel a konyhaajtban. Tiszta ktnyt kttt a dereka el. - Az istenrt, fiam, biztos nagyon hes a csetepat utn. Felkszlt a hsos-krumplis psttom elfogyasztsra? Devlin felnzett s Mollyra mosolygott. - Azt hiszem, tlzs nlkl llthatom, hogy mr mindenre felkszltem. Molly fuldokolt a nevetstl. Megrzta az klt Devlin orra eltt s anyja utn sietett. Ks este volt, mire Devlin visszaindult Hobs End-re. Szell sem lebbent a mocsr fltt. Vihar eltti csnd volt, az es lba a levegben lgott, a tvolbl mennydrgst lehetett hallani. A hosszabbik utat vlasztotta, hogy ellenrizze a csatornahlzatot vd tltseket. Mikor vgl a kunyh udvarra rt, Joanna Grey autjt pillantotta meg. Joanna a ni nkntes szolglat uniformist viselte. A kfalnak tmaszkodott s a tengert kutatta tekintetvel. A vizsla a lbnl kuporgott s trelmesen vrakozott. Amikor Devlin kzelebb rt, Joanna megfordult s Devlinre bmult. A frfi homlokn jkora zzds virtott. Gynyr - mondta Joanna. - Gyakran ksrel meg ngyilkossgot elkvetni? Devlin elvigyorodott. - A msik tagot kne ltnia. Lttam. - A fejt ingatta. - Ennek vget kell vetni, Liam. 277 Devlin rgyjtott. A gyufalng egy pillanatra megvilgtotta az arct. - Minek? - Ennek a Molly Prior-gynek. Nem azrt van itt. Egszen ms dolga van. - Ugyan mr - mondta Devlin. - Huszonnyolcadikig, a Garvalddal val tallkozsomig az gvilgon semmi tennivalm sincs. - Ne legyen ostoba. Az emberek mindentt egyformk. Nem kedvelik az idegeneket s bizalmatlanok irntuk. Egyltaln nincsenek elragadtatva attl, ahogyan elbnt Arthur Seymourral. - n meg attl nem voltam elragadtatva, ahogyan Seymour akart elbnni Mollyval. Devlin erltetetten nevetett. - Az isten szerelmre, asszonyom, ha csak a fele igaz annak, amit Laker Armsbytl hallottam ma dlutn, akkor Seymourt mr vekkel ezeltt lakat al kellett volna csukni. Annyi nemi erszakot kvetett el, hogy felsorolni is nehz, s legalbb kt frfit nyomorkk tett. - Az olyan helyeken, mint ez, sosem veszik ignybe a rendrsget. Elintzik egyms kztt. - Trelmetlenl megrzta a fejt. - De nem is errl van sz. Nem engedhetjk meg magunknak, hogy megharagtsuk az embereket. Viselkedjen rtelmesen. Hagyja bkn Molly Priort. - Ez parancs? - Trjen vgre szhez. A sajt jzan eszre hivatkozom. Az authoz ment, beengedte a kutyt a hts lsre s a kormny mg telepedett. - Mi jsg a Sir Henry-fronton? - krdezte Devlin, mikzben Joanna elindtotta a motort. Joanna elmosolyodott. -Felle nyugodt lehet. Legkzelebb pntek jszaka kapok rdizenetet Radltl. Majd rtestem. Elhajtott. Devlin kinyitotta az ajtt s bement a hzba. Habozva megllt, azutn

bezrta az ajtt s a nappaliba stlt. sszehzta a fggnyt, tzet gyjtott a kandallban s egy adag Garvald-fle Bushmillssel a tz mell hzdott. Nagy kr, de Joanna Greynek valsznleg igaza volt. rltsg a bajt keresnie. Egy pillanatra Mollyra gondolt, azutn elszntan felttte az jfli hdolat r nyelv pldnyt s megprblt az olvasmnyra koncentrlni. Eleredt az es, egyhangan kopogtak az esszemek az ablaktbln. Fl nyolc fel jrhatott, amikor az ajtkilincs megcsikordult. Kisvrtatva valaki megkocogtatta az ablakveget az sszehzott fggny tloldaln. Molly hangjt hallotta, t szlongatta. Devlin kitartan folytatta az olvasst a kandall pislkol fnynl. A lny elment. Devlin szve tlcsordult a kesersgtl. Elkromkodta magt s a falhoz vgta a knyvet. Minden erejt meg kellett fesztenie, hogy ne tpje fel az ajtt s ne rohanjon a lny utn. Mg egy adag whiskyt tlttt magnak s az ablakba llt. A feltmad szlben az es jabb

278 279 s jabb hullmai sprtek vgig a mocsron, s Devlin olyan magnyosnak rezte magt, mint mg soha letben. Landsvoort felett iszony vihar tombolt. A szakad es csontig hatolt, mint a sebsz szikje. Harvey Preston, aki a farmplet kert felli bejratnl llt rsget, igyekezett minl jobban a falhoz lapulni. tkozta Steinert, tkozta Radlt, tkozta Himmlert s tkozott mindenkit, aki ide tasztotta, a pokol legmlyebb bugyrba. 10. A msodik vilghborban a nmet s a brit ejternysk felszerelse lnyegesen klnbztt egymstl, ugyanakkor a Luftwaffe piltit s legnysgt a britekvel azonos elven mkd felszerelssel lttk el. A nmet ejterny fggesztktele nem egy kantrszjhoz vagy ms nven emelktshez, hanem kzvetlenl a htizskhoz csatlakozott. Ez az eltrs az egsz ugrstechnikra kihatott. Steiner vasrnap dleltt mutatta be a brit szabvnyt a landsvoorti farmhz mgtti csrben. A katonk flkrben sorakoztak fel Steiner eltt. Kzpen Harvey Preston, ugyanolyan bakancsban s kezeslbasban, mint a tbbiek. Ritter Neumann s Brandt Steiner oldaln llt. 280 t - Vllalkozsunknak az a legknyesebb pontja - magyarzta Steiner -, hogy sikerl-e a klnleges lgi szolglat lengyel egysgnek kiadni magunkat. Nemcsak a felszerelsnk lesz olyan, mint a britek, hanem a leugrst is a brit szabvny szerint kell vgrehajtanunk. Ritter Neumannhoz fordult. - Te kvetkezel. Brandt kzbe vette az ejternys zskot s a feje fl emelte. A brit lgierk ltal hasznlt X tpus ejterny - mondta Neumann. Slya krlbell tizenngy kilogramm s amint mr az alezredes r is emltette, konstrukcija lnyegesen eltr a mienktl. Brandt megrntotta az oldzsinrt, a zsk kinylt s kibugyogott belle az ejterny khakiszn anyaga. A fggesztktl a kantrszjhoz csatlakozik - magyarzta Neumann -, ugyangy, mint a Luftwaffe ltal hasznlt tpuson. - A lnyeg az - jegyezte meg Steiner -, hogy ez a tpus tbb beavatkozsi lehetsget biztost az ejternys szmra, knnyebb vele ugrs kzben irnyt vltoztatni.. - Mg valami - tette hozz Ritter. - Mint tudjtok, a nmet ejternyvel vgrehajtott ugrs esetn a slypont magasan van, s az ember knnyen belegabalyodhat a fggesztoktelekb, hacsak nem kiss dlt szgben fog talajt. Az X tpussal ll helyzetben rnk fldet. A tovbbiakban ezt a technikt fogjuk gyakorolni. - Intett Brandtnak.

281 No, akkor mindenki jjjn ide - mondta Brandt. A pajta hts traktusa egy kzel t mter magas padlssal volt elltva. A padls egyik tetgerendjra egy ktl volt hurkolva. A ktl vgn egy X tpus ejternykantr csngtt. - Egy kiss primitv - kedlyeskedett Brandt -, de a clnak megfelel. A padlsrl fognak leugrani. Nhnyan kzlnk a ktl msik vgbe kapaszkodnak, nehogy tl nagyot essen valaki s bepiszktsa a ruhjt. Ki kezdi? - Szeretnm n vllalni ezt a dicssget mondta Steiner -, tekintettel arra, hogy egy csom ms dolgom is van. Ritter segtett neki belebjni a kantrba, Brandt s t trsa pedig a ktl msik vgt ragadta meg s a padlsra hztk Steinert. Ritter intett, s Steiner levetette magt. A ktl msik vge megugrott s hrom embert magval vitt, de Brandt s Sturm rmester kromkodva kitartott. Steiner ll helyzetben landolt, egy szablyos bukfencet csinlt s talpra ugrott. Jl van - mondta Ritternek. - A szoksos botformci. Mindenkit megnzek egyszer, azutn mennem kell. A sor vgre llt s rgyjtott. Neumann felcsatolta a kantrt. Elg hajmereszt ltvny volt, ahogy Ritter a padls fel emelkedett, de aztn kitrt a nevets, mert Neumann hibzott s a htra pottyant. Ltod? - mondta Klugl kzlegny 282 Werner Briegelnek. - Ez a torpedzs kvetkezmnye. A fhadnagy r mindent elfelejtett. Brandt kvetkezett. Steiner Preston arct figyelte. Az angol hallspadt volt, homloka gyngyztt az izzadsgtl. Szrnyen flhetett. A legnysg vltakoz sikerrel hajtotta vgre a feladatot, elfordult, hogy a ktelet tart emberek elbmszkodtak s ksve reagltak. Hagl kzlegny gy zuhant a fldre, mint egy zsk krumpli, de sszekanalazta magt valahogy - trtnt vele mr rosszabb is. Preston a vgre maradt. Egyszeriben vge szakadt a jkedv duruzsolsnak. Steiner intett Brandtnak. , - Hzztok! Preston sebesen emelkedni kezdett, t kzben nekitdtt a padls oldalnak s kzvetlenl a tet alatt llt meg. Kicsit lejjebb eresztettk, hogy megtmaszkodhasson a padls szln. Vad gyllettel bmult lefel. -l van, angol! - kiltotta Brandt. Emlkezzen, mit mondtam. Ha jelzek, ugorjon. Az embereihez fordult, hogy utastsa ket. A kvetkez pillanatban Briegel ijedten felkiltott. Preston egsz egyszeren leszdlt a padlsrl. Ritter Neumann a ktlhez ugrott. pp hogy nem ksett el. Preston, hrom lbbal a fld felett, ide-oda lengett, mint egy inga, keze tehetetlenl csngtt a trzse mellett, feje lebicsaklott. Brandt felemelte az llat s az arcba nzett. 283 - Eljult. - Minden ltszat szerint - mondta Steiner. - Mit csinljunk vele? - krdezte Ritter Neumann. - Vegytek le - mondta nyugodtan Steiner. - Aztn megint hzztok fel. Addig ismteljtek, amg meg nem csinlja, vagy ki nem tri a lbt. - Tisztelgett. Folytasstok. Megfordult s kiment. Legalbb tizenketten voltak a Studley Arms fogad ivjban, amikor Devlin belpett. Laker Armsby szoks szerint a tznl lt s szjharmonikzott, a tbbiek a kt asztal krl csrgtek s dominztak. Arthur Seymour, kezben egy srskorsval, az ablakban llt s kifel bmult. Adjon isten! -ksznt nyjasan Devlin.

Dbbent csnd volt a vlasz. Minden arc Devlin fel fordult, kivve Seymourt. - Erre azt szoktk felelni, hogy "Fogadj isten" mondta Devlin. - No, nem baj. Lpteket hallott s amikor megfordult, a hts helyisgbl kisiet George Wildeot pillantotta meg. Egy hentesktnybe trlgette a kezt. Arca szigor volt s elsznt, de az rzelmeit nem lehetett leolvasni rla. - ppen zrni kszltem, Mr. Devlin mondta udvariasan. - Egy korsra csak maradt mg id? Attl tartok, nem. Tvozzon, uram. Egy pisszenst sem lehetett hallani a te284 rmben. Devlin zsebre dugta a kezt, grnyedten, lehajtott fejjel csorgott. Amikor ismt felnzett, Wilde nkntelenl htrlt egy lpst, mert az r arca nagyon spadt volt, arcizmai megfeszltek, kk szeme vadul csillogott. Valakinek tnyleg tvoznia kell. De az nem n vagyok. Seymour megfordult. Fl szemt nem tudta kinyitni, ajka duzzadt s sebes volt. Kpe feldagadt s kk-zld foltok bortottk. Tompn Devlinre bmult, felhajtotta a maradk srt s kicsoszogott. Devlin ismt Wilde fel fordult. Most pedig krem az italomat, Mr. Wilde. Egy korty skt whiskyt. Mert r whiskyrl itt, a vilg vgn nyilvn mg csak nem is hallottak. s nehogy azt mondja nekem, hogy kifogyott, mert tudom, hogy flretett egy-kt veggel a trzsvendgek rszre. Wilde kinyitotta a szjt, mintha mondani akarna valamit, de azutn meggondolta. Bement a hts helyisgbe s egy veg White Horse-szal, valamint egy kismret pohrral trt vissza. Kinttt egy adagot s Devlin el tette a pultra. Devlin apr utn kotorszott. - Egy shilling s hat penny - mondta dersen, a legkzelebbi asztalra szmolva a pnzt. - Ennyi egy korty ra. Mert azt fel se ttelezem, hogy a templomi gylekezet olyan oszlopos tagja, mint maga, a feketepiacon vsrolna. -285 Wilde semmit sem felelt. Mindenki nmn vrakozott. Devlin kzbe vette a poharat, a fny fel tartotta, majd szp lassan a padlra csorgatta a tartalmt. Gondosan visszahelyezte a poharat az asztalra. Finom volt - mondta. - Igazn lveztem. Laker Armsby csuklani kezdett a nevetstl, Devlin elvigyorodott. Ksz Laker, reg csont. Tged kedvellek - mondta s kiment. Landsvoortban zuhogott az es. Steiner vgiggurult a kifutplyn, az els hangrnl megllt s beszaladt az pletbe. A Dakota jobb oldali motorja fel volt nyitva. Pter Gericke knykig olajos kezeslbasban elmlylten dolgozott egy Luftwaffe-ormester s kt szerel trsasgban. - Pter? - szltotta meg Steiner. - Rr egy percre? Szeretnm megtudni, hol tartanak. - , elg jl haladunk. - A motorok rendben vannak? - Tkletesen. Kilencszz lers White Cyclonok. Amennyire meg tudom tlni, egszen els osztlyak s nemrg kszltek. De azrt biztos, ami biztos, tvizsgljuk ket. - Mindig maga ellenrzi a gpe motorjait? - Ha csak egy md van r. - Gericke elmosolyodott. - Amikor Dl-Amerikban repltem ezeken a Dakotkon, r voltam kny286 - szertve, hogy n magam javtsam meg a motorokat, mert ms nem rtett hozzjuk. - Nincs semmi problma? - Egyelre nincs. Valamikor a jv hten jrafestik. Nem mintha olyan fontos lenne. Bohmler hamarosan beszereli a Lichtenstein kszlket, gyhogy a radarberendezsnk elsrang lesz. Kjutazs. Egy ra oda, egy ra vissza az szaki-tenger felett. Ennyi az egsz. - Egy olyan gppel, amelynek a maximlis sebessge csupn a fele a legtbb angol vagy Luftwaffe vadszgpnek.

Gericke vllat vont, -Nem a gyorsasg a lnyeg, hanem a szakrtelem. - Akar prbareplst vgezni? - Igen. - Gondoltam - mondta Steiner. - J alkalom lenne a leugrs gyakorlsra is. Klnsen, ha egy olyan jszakai idpontot vlasztannk, amikor dagly van. A homokgttl szakra fekv partszakaszt fogjuk hasznlni. Hadd prbljk ki a fik, milyen is brit ejternysnek lenni. s milyen magassgra gondol? -gy szztven mterre. Azt akarom, hogy gyorsan lent legyenek. Ebbl a magassgbl tizent msodperc alatt fldet rnek. Akkor az igazi prba rm vr. Plyafutsom sorn mindssze hrom zben dobtam le ejternysket s mindhromszor jval magasabbrl. - Az es jabb s jabb hullmai 287 sprtek vgig a kifutplyn. Gericke meg-d borzongott. - Micsoda szrny tjk! - A clnak megfelel. - s mi az a cl? Steiner elvigyorodott. - Ezt naponta tszr is megkrdezi tlem. Nem unja mg? - Olyan rthetetlen, hogy tudni szeretnm, mi trtnik? - Taln egy szp napon meg fogja tudni. Radltl fgg. Pillanatnyilag rje be azzal, hogy itt vagyunk s ksz. - s Preston? - krdezte Gericke. - Az motvumai vgkpp felfoghatatlanok a szmomra. Hogyan sllyedhet valaki idig? - Nagyon knnyen - mondta Steiner. Tiszti rangot kapott a hozz tartoz csinos uniformissal. letben elszr fontos szemlyisgnek rezheti magt. Ez sokat jelent annak, aki vilg letben egy senki volt. Ami pe-| dig a tbbit illeti - az, hogy itt van, Himmlerf szemlyes parancsnak a kvetkezmnye. - s maga? - krdezte Gericke. - A Har-| madik Birodalom dvrt harcol? lett ldozza a Fhrerrt? Steiner elmosolyodott. - J g tudja. A hbor nzpont krdse csupn. Ha az apm lett volna amerikai s az anym nmet, akkor most a msik oldalon llnk. Az ejternys ezredbe pedig azrt lptem be, mert annak idejn j tletnek ltszott. A tbbi mr jtt magtl. - n azrt csinlom, mert mskpp nem replhetnk - mondta Gericke. Valsznleg a kirlyi lgiers rgk kzl is sokan gy vannak ezzel az szaki-tenger msik oldaln. De maga... - A fejt ingatta. - Tnyleg nem rtem. Lehet, hogy pusztn a jtk rmrt teszi? - Valaha tudtam, de mr nem tudom vlaszolta Steiner elgytrtn. - Az apm rgi vgs katona. Porosz kkvr. Kemny, mint az acl s ad a becsletre. - s ebbe az gybe gy keveredett bele llaptotta meg Gericke. - Ebbe... ebbe az angol gybe, brmirl legyen is sz. Nincsenek ktsgei? -A legkevsb sem. Katonailag olyan tkletes, hogy mg Churchill sem tallna benne kivetnivalt - legalbbis elvileg. Gericke knyszeredetten elmosolyodott. Steiner a vllra tette a kezt. Vannak napok, amikor mindannyiunkat elsiratom gondolatban. - Megfordult s kiment az esbe. Radl a Reichsfhrer irodjban llt s vrta, hogy a nagy ember elolvassa a jelentst. - Kitn. - Himmler letette a jelentst. A lehet legjobban haladnak a dolgok. Az r jelentkezett mr? - Mrs. Grey kzvettsvel tartjuk a kapcsolatot. Devlin egy elsrang rditelefon kszlkkel van felszerelve, amit a britektl zskmnyoltunk. Ezzel a kszlkkel fogja majd partra irnytani a torpednaszdot. -

288 289 - A tengernagy nem gyanakszik? Biztos, hogy nem sejtett meg valamit? - Abszolt biztos, Herr Reichsfhrer. A franciaorszgi s a hollandiai utazsaim sorn hivatalos Abwehr-gyeket bonyoltottam le Prizsban, illetve Antwerpenben s Rotterdamban. Mint a Reichsfhrer is tudja, a tengernagy szles kr felhatalmazst adott a csoportom nll irnytsra. Ami azt jelenti, hogy a dnt napon, st az akci egsz ideje alatt kpes leszek Landsvoortban tartzkodni. - Nem a vletlen mve, hogy a tengernagy pp akkor utazik Olaszorszgba. Himmler halvnyan elmosolyodott. - Kivrtam a megfelel alkalmat s javaslatot tettem a Fhrernek. t perc mlva mr azt hitte, hogy tallta ki az egszet. - Kzbe vette a tollat. Szval haladunk, Radl. Kt ht mlva tl lesznk mindenen. Vrom az jabb hreit. A munkja fl hajolt. Radlnak kiszradt a szja, de meg kellett szlalnia. Herr Reichsfhrer. Himmler nagyot shajtott. - Tnyleg nagyon elfoglalt vagyok, Radl. Mit akar mg? - Steiner tbornok, HerrReichsfhrer... Jl van? -Ht persze mondta nyugodtan Himmler. - Mirt krdi? Steiner alezredes - magyarzta Radl. Gyomra sszeszorult. - Termszetesen borzasztan aggdik... -Nem kell aggdnia szlt kzbe 290 Himmler szrazon. - Nemde szemlyesen biztostottam magt? , hogyne, igen. Radl az ajt fel htrlt. Ksznm, mg egyszer. - Sarkon fordult s sietve kiiszkolt. Himmler a fejt ingatta, fradtan shajtott s folytatta az rst. Amikor Devlin a templomba lpett, mr majdnem vge volt a misnek. Vgigosont a jobb oldali hajn s egy pad mg csszott. Molly az anyja mellett trdepelt. Pontosan ugyanabban a ruhban volt, mint elz vasrnap, de rt kezek Arthur Seymour durva beavatkozsnak legaprbb jeleit is eltntettk. Seymour a szoksos helyen csorgott s azonnal szrevette a belp Devlint. Arca nem mutatott semmilyen rzelmet, fogta magt s feltns nlkl tvozott. Devlin csndben vrakozott. Molly, ahogy sszekulcsolt kzzel trdepelt a gyertyk imbolyg fnyben, maga volt a megtesteslt rtatlansg. Egyszer csak kinyitotta a szemt s mintha megrezte volna a jelenltt, lassan oldalra fordult. Tekintete res volt. Egy hossz pillanat telt el gy. Aztn megint visszafordult. Devlin nem vrta meg az istentisztelet vgt, elsknt sietett ki a templombl. Mire a tbbiek elkezdtek szivrogni, mr a motorbiciklijnl volt. Felhajtotta az eskabtja gallrjt, a motor tetejre lt, de nem indtott. Vgre Molly is kilpett a templombl. Egy 291 pillantsra sem mltatta, ahogy elhaladt mellette az anyjval. "Jl van gy" - gondolta Devlin. "Ki tehetne neki szemrehnyst?" Gzt adott, de a nevt hallotta. Joanna Grey volt az. Mr ks lett volna elmeneklnie. - Ma dlutn kt teljes rt tlttt nlam Philip Vereker atya. Panaszt akart tenni magra Sir Henrynl - suttogta Joanna. - Nem hibztatom - felelte Devlin. - Kptelen legalbb t percig komoly maradni?

- Tl nagy erfesztsembe kerlne mondta Devlin. Joanna nem vlaszolhatott, mert a Willoughby hzaspr lpett oda hozzjuk. Sir Henry egyenruht viselt. - Na, Devlin, hogy boldogul? - Remekl, uram. - Devlin az egyszeri rt alaktotta. - Nem is tudom, hogyan fejezhetnm ki a hlmat, hogy nmi hasznot hajthatok. Joanna Grey sszeszortott szjjal llt mellette, de Sir Henry meg volt elgedve a vlasszal. Biztat kezdet, Devlin. Csupa jt hallottam magrl. Remek. Csak gy folytassa. Joanna fel fordult s beszlgetni kezdett vele. Devlin kihasznlta az alkalmat s elhzta a cskot. 292 Szakad esben rt a kunyhhoz. A csrbe lltotta a motorbiciklit, felvette a vzhatlan kabt jt s a gumicsizmjt, fogta a vadszpuskjt s kiment a mocsrba. A gtakat ellenrizni kellett, s a sta legalbb eltereli a gondolatait. Csakhogy hiba volt minden, egyre csak Molly Prior jrt a fejben. Mindig ugyanazt a jelenetet ltta maga eltt: Molly lass mozdulattal letrdel s a ruha felcsszik a combjn. Szz Mria s az sszes szentek - mormolta. "Liam, reg haver, j sokig tartott, mg rjttl, hogy mi fn terem a szerelem." A legszlesebb tltsen caplatott hazafel. A kunyh irnybl vastag fstcsk kgyzott a szrke gre. A nappali szoba ablakbl vilgossg szrdtt ki a stttfggny hasadkn. Mikor kinyitotta az ajtt, ftt tel illata csapta meg. A sarokba lltotta a puskjt, felakasztotta a kabtjt s bement a szobba. Molly a kandallnl trdelt s ppen egy jabb fahasbot tett a tzre. Htrasandtott. - Ronggy van zva. - Fl ra a kandall eltt, egy pohrka whisky s mr rendben is vagyok. Molly a faliszekrnyhez lpett s kivette a bushmillses veget. - Most ne locsolja a padlra, ha lehet. Igya meg szpen. - Szval tudja? -Az ilyen helyen mindenki mindenrl tud. rgulys a men. 293Pomps. -Fl ra. - A mosogathoz stlt az vegtlrt. - Mi volt a baj, Liam? Mirt nem engedett be? Devlin a rozoga fotelba telepedett, lbt a kandallhoz tartotta, nadrgjbl gzlgtt a vz. - Azt gondoltam, jobb lesz gy. - Mirt? - Megvolt r az okom. - s ma mi volt a baj? -Vasrnap, tkozott vasrnap. Tudja,| hogy van az. Vigye el az rdg! - Molly vgigment a szobn, a kezt trlgetve a ktnyben. - Hallra fzik, ha nem vlt ruht - mondta Devlin gzlg nadrgjra sandtva. - De a legkevesebb egy reuma. -Nem rdekes - vlaszolta Devlin. -4 gyis mindjrt lefekszem. Fradt vagyok. Molly habozva kinyjtotta a karjt sl megrintette Devlin hajt. Devlin megragadta| a kezt s megcskolta. Tudod, hogy szeretlek? A lny felragyogott. Olyan rm sugrzott az arcrl, mintha egy msik vilgba lpett| volna t. -Ksznm, Istenem. - gy legalbb| nyugodt lelkiismerettel fekszem le veled. Kislny, n nem vagyok elg j hozzd. I Ne bzz a jvnkben. A hlszobm ajtajn egy! figyelmeztet tblnak kellene lgnia: ki itt belpsz, hagyj fel minden remnnyel.

Majd elvlik - mondta Molly. - Most hozom az rgulyst. - Azzal a tzhelyhez lpett. Devlin az reg rzgyon fekdt, fl karjval Mollyt tartotta tlelve s a lngok rnyjtkt figyelte a mennyezeten. Hossz vek ta nem rezte magt ilyen boldognak s kiegyenslyozottnak. Molly oldaln egy rdi llt egy kis asztalon. Kinyitotta, azutn szorosan Devlinhez simult, szemt lecsukta. Csodlatos volt - suttogta. - Megismteljk mskor is? Ki sem fjhatja magt az ember? Molly elmosolyodott s Devlin hasra tette a kezt. Szegny reg. Rossz hallgatni. A rdi egy slgert jtszott. Az lesz csak a szp nap, mikor Robban a hr, mint a bomba, A Stn a kis bajusszal Eltvozott a pokolba. - Brcsak mielbb megtrtnne - shajtotta Molly. - Micsoda? - Hogy a pokolra kldenek "a Stnt a kis bajusszal". Hitlert. Akkor vget rne az egsz, nem igaz? - Devlinhez bjt. - Mi lesz velnk, Liam, ha vge a hbornak? - Isten tudja. 294 295 Devlin az imbolyg rnyakat bmulta. Molly szuszogsa egyenletess vlt. Ha vge lesz a hbornak. Melyik hbornak? Az a harc, amit vv, tizenkt vvel ezeltt kezddtt. Hogyan magyarzhatn meg ezt Mollynak? A farmon frfikzre van szksg. Annl rosszabb. A lny bksen szendergett a karjn. Kint zgott a szl s megzrgette a kis hz ablakait. Berlinben pedig, a Prinz Albrechtstrassn, Himmler mdszeresen folytatta munkjt, jabb s jabb jelentseket s statisztikai kimutatsokat tanulmnyozott t, melyek tlnyom tbbsge a hallgyrak termelsi eredmnyeirl adott szmot: hny zsidt, cignyt, fizikai s szellemi fogyatkost, hny olyan szemlyt sikerlt megsemmisteni Kelet-Eurpa megszllt terletein, akiknek lte nem volt sszeegyeztethet a Reichsfhrer Eurpakoncepcijval. Halk, udvarias kopogs hallatszott. Kari Rossman lpett be. Himmler felnzett. - Hogy halad a dolog? - Sajnlom, Herr Reichsfhrer, meg se nyikkan. Mr mindent megprbltunk. Kezdem azt hinni, hogy rtatlan. - Ki van zrva. - Himmler egy paprlapot halszott el. - Ma reggel kaptam ezt az iratot. Egy tzr rmester rsbeli vallomsa, aki kt vig a csicsksa volt. Beismeri, hogy Kari Steiner vezrrnagy szemlyes utastsra az llambiztonsgot srt tevkenysget folytatott. 296 - Akkor most mi legyen, Herr Reichsfhrer? - Vltozatlanul az a vlemnyem, hogy meg kell szereznnk az rsbeli vallomst. Nagyban leegyszersdne az eljrs. Himmler eltndtt. - Vigynk bele egy kicsit tbb pszicholgit. Mosdasstok meg, vizsgltasstok meg egy SS-orvossal, tplljtok fel. Magyarzztok meg neki, hogy sajnlatos flrerts volt az egsz, valaki slyos hibt kvetett el. Tovbb krjtek a trelmt, hogy tisztzni lehessen egy-kt nyitva maradt krdst.

- s azutn? - gy tz nappal ksbb, minden elzetes figyelmeztets nlkl megint essetek neki. A sokk taln hatni fog. - gy lesz, ahogy parancsolja, Herr Reichsfhrer - mondta Rossman. 11. Oktber huszonnyolcadikn, cstrtkn, dlutn ngy rakor Joanna Grey kocsija a Hobs End-i hzik udvarra kanyarodott. Joanna a csrben tallt r Devlinre, aki ppen a motorbiciklijt szerelte. - Egsz hten hiba kerestem. Hol a csudban volt? - Mindenfel - felelte Devlin szvlyesen, mikzben olajos kezt egy rongyba trlte. Itt is, ott is. Mondtam magnak, hogy a Gar-297 valddal val tallkozsig nincs semmi feladatom. Kihasznltam az idt, krlnztem a krnyken. - n is gy hallottam - mondta Joanna metsz gnnyal. - Motorozgatott, Molly Priorral a hta mgtt. Kedd jszaka a holti tncmulatsgon lttk magukat. - A kmei kitntetst rdemelnek. Egybknt a maga Vereker bartja is betoppant a rendezvnyre s egy szenvedlyes beszdet tartott arrl, hogy Isten segtsgvel le fogjuk gyzni a hun hordkat. Ezt meglehetsen mulatsgosnak talltam, mert brmerre is jrtam Nmetorszgban, mindentt a kvetkez feliratba tkztem: Isten velnk van. - Mondtam, hogy hagyja bkn. - Prbltam, de nem ment. Egybknt j lenne, ha elruln vgre, mit akar. Nem rek r. Ki kell javtanom egy gyjtshibt. Ma estre, mire Peterborough-ba indulok, vgeznem kell vele. - Katonai alakulat vonult Meltham House-ba. Kedd jszaka rkeztek. Devlin elgondolkozott. - Meltham House - nem ott van a klnleges szolglat kikpzkzpontja? - De igen. Studley Constable-tl nyolc mrfldre a parti ton. - Miflk? - Amerikai Rangerek. - rtem. s vltoztat ez valamin a mi szempontunkbl? - Tulajdonkppen nem. A kikpzsre 298 vr alakulatok nem szoktak eltvolodni Meltham House-tl. Sr erd, ss mocsr s egy hosszan elnyl tengerparti sv van kzttnk. Tudnunk kell rluk, ez minden. Devlin blintott. Helyes. Mindenesetre tjkoztassa Radlt a kvetkez zenetvlts alkalmval. Most pedig, ha megengedi, folytatom a munkt. Joanna a kocsi fel indult, de flton megtorpant. - Valami nem tetszik nekem ezen a Garvaldon. - Nekem se, de ne aggdjon, drgasgom. Ha valami disznsgra kszl, azt nem ma jszaka fogja megtenni, hanem holnap. Joanna beszllt a kocsiba s elhajtott, Devlin folytatta a szerelst. Mg hsz perc sem telt el, amikor Molly lovagolt be az udvarra a mocsr fell. A nyereghez erstett ktlen egy kosr himblzott. Molly a fldre siklott s a vly mgtti falon fityeg vaskarikhoz pnyvzta a lovat. - Megjtt az ebd. - Te csinltad vagy a mamd? Molly egy gallyat hajtott fel, Devlin flreugrott. -Megvr, amg hazarek. Este el kell mennem valahov. Tedd a tzhelyre, majd felmelegtem. - Veled mehetek? - Sajnos nem. Tl messze van. Meg aztn zleti gy. - vdve Molly fenekre csapott. 299-

Minden vgyam egy cssze tea. Vagy inkbb kett. gyhogy egyik lbad itt, msik ott, tedd fel a vizet forrni. Megint a lny fel nylt, de Molly kisiklott a kezei kzl, felkapta a kosarat s szaladni kezdett a kunyh irnyba. Devlin hagyta, hadd menjen. A nappaliba lpve az asztalra tette a kosarat. A brnd az asztal msik vgn fekdt. Ahogy megfordult, hogy a tzhely fel induljon, bal karjval vletlenl meglkte s a fldre sodorta. A brnd sztnylt s a Sten gppisztoly alkatrszei valamint bankjegyktegek hullottak ki belle. Molly ereiben meghlt a vr, egy percig moccanni sem tudott. rezte, hogy ezentl semmi sem lesz gy, mint eddig volt. Lpteket hallott, Devlin jelent meg az ajtban. Lgy j kislny s tegyl szpen vissza -mindent a helyre - mondta nyugodt hangon. Molly felnzett. Arca spadt volt, de hangja harciasn csengett. - Mi ez? Mit jelent ez az egsz? - Semmit - felelte Devlin. - Nem kislnyoknak val. - Ez a rengeteg pnz. Felemelt egy tfontosokbl ll kteget. Devlin kikapta a kezbl, villmgyorsan a brnd fenekre hajiglta a bankjegyktegeket s a fegyveralkatrszeket, s lecsukta a brnd tetejt. Aztn kinyitotta az ablak alatti szekrnyt, egy nagy alak csomagot vett ki belle s tnyjtotta Mollynak. 300 Tzes mret. Eltalltam? Molly kibontotta a csomagot, belenzett s arcn a flelemmel vegyes htat kifejezse jelent meg. - Selyemharisnyk. Kt pr s valdi selyembl. Hol a fenben szerezted ezeket? - , a fakenhami fogadban vettem egy pasastl. Mindent meg lehet szerezni, csak tudni kell, hogy hol. - Feketepiac - mondta Molly. - Belekeveredtl. Mintha egy kiss megknnyebblt volna. Devlin elvigyorodott. A kedvenc sznem. Most mr igazn igyekezhetnl egy kicsit azzal a teval. Hatkor el kell indulnom s mg a motor sincs rendben. Molly habozott, kezei a harisnyt gyrgettk. - Liam, ugye nincs semmi baj? - Ugyan mr, mi lenne? - Gyngden megcskolta a lnyt s nnn ostobasgt tkozva kifordult a szobbl. De amint a csr fel lpdelt, szve mlyn rezte, hogy ez nem egyszeren ostobasg. Most elszr kellett szembenznie azzal, hogy mit is tesz tulajdonkppen. Mg kt ht, s a lny krl minden a feje tetejre ll. Elre kiszmthat s teljessggel elkerlhetetlen fejlemny. El kell hagynia, brmilyen fjdalmas is. Hirtelen melyegni kezdett s dhdten belergott egy ldba. , te csirkefog - dnnygte. - Te piszkos csirkefog. 301 Reuben Garvald kinyitotta a Fogartyhoz cmzett garzsmhely fbejratnak kmlelnylst s kikukucsklt. A repedezett aszfaltozs udvaron s a kt rozsds szivattyn kitartan kopogott az es. Gyorsan visszacsukta a kmlelnylst s htrasietett. A mhely eredetileg csrknt szolglt s meglepen tgas volt. A padlsra vezet lpcssor, valamint egy zrt tetej roncskocsi mellett mg elg hely maradt a hromtonns Bedford teherautnak, valamint annak a zrt tetej teherkocsinak, amellyel a Garvald testvrek rkeztek Birminghambl. Ben Garvald trelmetlenl le-fl stlt, nha sszeverte a tenyert. Hiba volt rajta vastag kabt s meleg sl, kegyetlenl fzott. - A krisztust, micsoda szemttelep mondta. - Jhetne mr az a kis buzi r. - Mg csak hromnegyed kilenc van mondta Reuben. - Mit rdekel, hogy hny ra. - Garvald egy magas, tagbaszakadt frfi fel

fordult, aki juhbr flkabtot viselt s a teheraut oldalnak dlve jsgot olvasott. - Holnap estre csinlj valami ftst, Sammy gyerek, mert klnben megszorongatom a mogyoridat. Megrtetted? Sammy, akinek hossz fekete pofaszaklla s nem ppen bizalomgerjeszt brzata volt, egyltaln nem zavartatta magt. - Rendben, Mr. Garvald. Meg lesz oldva. - Ajnlom is, desem, vagy msz vissza a 302 seregbe. - Garvald megpaskolta az arct. - s ezt ugyebr szeretnd elkerlni. Egy csomag Gold Flake-et hzott el, kivett egy cigarettt. Sammy merev mosollyal tzet adott neki. - Maga aztn ismeri a drgst, Mr. Garvald. - Most fordult be az udvarra - szlt htra izgatottan Reuben az ajtbl. Garvald megrntotta Sammy karjt. Nyisd ki az ajtt, hadd jjjn be a fatty. Devlin belpett, s a kavarg szl jeges est zdtott a mhelybe. Viharkabtot, vzhatlan lbszrvdt, egy cska br replssisakot s autszemveget viselt, az utbbiakat egy fakenhami hasznltruha-kereskedsben vsrolta. Arct sr bortotta, s amikor kikapcsolta s lehmozta az autszemvegt, nagy fehr karikk voltak a szeme krl. - Randa egy jszaka, Mr. Garvald mondta, mikzben a tmasztkra lltotta a motorjt. - Mint mindig, regfi - vlaszolta Garvald kedlyesen. - rlk, hogy eljtt. Melegen kezet rzott Devlinnel. - Reubent ismeri mr, ez pedig Sammy Jackson, az egyik emberem, hozta ide a Bedfordot. Ez gy hangzott, mintha Jackson valami nagy, szemlyre szl szvessget tett volna neki. Devlin rgtn fellttte az r modort. Igazn nagyon ksznm. tkozottul kedves volt magtl - mondta, Sammy kezt rngatva. 303

Jackson megveten pillantott r, de ezutn sikerlt az arcra erltetnie egy mosolyt. Jl van. Ms gyeim is vannak, s gondolom, maga sem akarja itt tlteni a drga idejt - mondta Garvald. - Itt van a teherautja. Hogy tetszik? A Bedford nyilvn ltott mr jobb napokat, oldalrl lepattogzott a festk, de a gumiabroncsok trhet llapotban voltak, a ponyvatet pedig egszen jnak nzett ki. Devlin felkapaszkodott a platra s szemgyre vette a katonai kannkat, a kompresszort s a festkes hordt. Itt van minden, amit hajtott. - Garvald cigarettval knlta. - Ha akarja, ellenrizheti a benzint. Felesleges, megbzom a szavban. Biztos volt benne, hogy Garvald nem fogja tverni a benzinnel. Vgl is azt akarta, hogy msnap visszamenjen. Krbestlt s felemelte a motorhz tetejt. A motor pnek ltszott. Prblja ki - invitlta Garvald. Indtott s lenyomta a gzpedlt. A motor felberregett, hangja elg bizalomgerjesztnek tnt. Garvaldot ahhoz tlsgosan is izgatja, hogy mire kszl voltakppen, hogy az gy jelenlegi stdiumban msodosztly rukat prbljon rszni. Devlin leugrott, mg egyszer vgigjratta a szemt a teherautn, nyugtzta, hogy a katonai rendszmtbla is a helyn van. Minden rendben? - krdezte Garvald. 304 - Azt hiszem, igen. - Devlin elgondolkozva blintott. - gy nz ki, mintha egyenesen Tobrukbl rkezett volna. - Mirt is ne, regfi? - Garvald belergott az egyik kerkbe. - Ezek a masink elnyhetetlenek.

- A fuvarlevl, amit krtem, megvan? - Hogyne. - Garvald csettintett az ujjval. - Reuben, add oda. Reuben elhzta a paprt a trcjbl. - Pnzt mikor ltunk? - krdezte mogorvn. - Nyugi, Reuben. Mr. Murphy szava itt aranyat r. - Nem, igaza van. - Devlin egy vaskos paprbortkot vett ki a fels zsebbl s Reuben kezbe nyomta. - Htszztven tskben, ahogy megllapodtunk. Gyors pillantst vetett a fuvarlevlre s zsebre vgta. Ki sem tlti? - krdezte Garvald. Devlin megvakarta az orrt s igyekezett minl ostobbb kpet vgni. -Hogyisne, hogy megtudjk, hov kszlk? Erre ne szmtson, Mr. Garvald. Garvaldnak annyira tetszett a vlasz, hogy felnevetett rmben s megveregette Devlin vllt. Ha segt valaki feltenni a motort a platra, mr itt se vagyok - mondta az r. Garvald intett Jacksonnak, aki lehajtotta a teheraut htt s lebillentett rla egy cska 305

deszkt. Devlinnel kzs ervel feltoltk a motort s az oldalra fektettk. Devlin visszacsatolta a htrszt s Garvald fel fordult. - Akkor holnap ugyanebben az idben. - Magval lvezet zletet csinlni, regfi - mondta Garvald s ismt kezet rzott vele. Nyisd ki az ajtt, Sammy. Devlin a kormny mg mszott s elindtotta a motort. - Mg valami, Mr. Garvald - mondta az ablakon kihajolva. - Ugye nem kell attl tartanom, hogy a sarkamban lesz a katonai rendrsg? - Hov gondol, fiacskm? - krdezte Garvald sugrz mosollyal. - Tenyervel a teheraut oldalra csapott. Holnap tallkozunk s megismteljk az eladst. Ugyanezen a helyen, ugyanebben az idben, s egy veg Bushmillst is hozok magammal. Devlin elhajtott, Sammy Jackson s Reuben becsuktk az ajtt. - Most mr Freddy kvetkezik. - s ha elveszti szem ell? - Akkor mg mindig rendelkezsnkre ll a holnap jszaka. - Garvald megpaskolta az arct. - Hol az a fl veg konyak? - Elveszteni? Ezt a flntst? - Jackson harsnyan felkacagott. - Krisztusomra, mg a frfivct se talln meg egyedl. Devlin mintegy negyed mrfldet haladhatott, amikor egy mellktrl egy aut kanyarodott mg. Azonnal szrevette a tom506 ptott fnyszrkat. Pontosan erre szmtott. Baljn egy romos szlmalom krvonalai bontakoztak ki a sttsgbl. A malom eltti terlet meg volt tiszttva a nvnyzettl. Kikapcsolta a lmpkat, oldalra kapta a kormnyt, lekanyarodott az trl s fkezett. A msik kocsi teljes sebessggel tovbbrobogott. Devlin a fldre ugrott, a Badford hthoz ment s kicsavarta a hts lmpkat. Aztn felkapaszkodott az lsre, rhajtott az tra s elindult visszafel. Amg Norman Cross kzelbe nem rt, vilgts nlkl haladt. A garzs utn gy negyed mrflddel a jobb oldali mellktra kanyarodott, keresztlment Holme-on, tizent perccel ksbb, Doddington eltt megllt s visszacsavarta a hts lmpkat. A fnyszr fnynl kitlttte a fuvarlevelet. A papr aljra a Birmingham melletti szlltsi egysg pecstje volt rnyomva, mellette az egysg parancsnoknak, Trush rnagynak a sajt kez alrsa. Garvald mindenre gondolt. Illetve mindenre azrt nem. Devlin elvigyorodott s berta a clllomst: a Kirlyi Lgier radarbzisa, Sheringham. A bzis tz mrflddel Hobs End utn volt, a parti ton.

Visszalt a kormny mg s tovbbindult. Elbb Swaffham kvetkezett, azutn Fakenham. Elzetesen gondosan ttanulmnyozta a trkpet, gy a rossz fnyviszonyok ellenre j tempban haladhatott. Nem mintha 307 klnsebben sietnie kellett volna. Rgyjtott s megprblta kitallni, mi lesz Garvald kvetkez lpse. Valamivel jfl utn rt a Hobs End-i hzik udvarra. Az utazs esemnytelenl zajlott le, s dacra annak, hogy a futakra merszkedett, egsz id alatt j ha egy tucat jrmvel tallkozott. A mocsr legszln ll rozoga csrhz kanyarodott, a fldre ugrott s a szakad esben kinyitotta a lakatot. Szttrta az ajtt s begurult a csrbe. Csak a padlson volt kt kerek ablak; nem kerlt klnsebb erfesztsbe elstttenie ket. Feltlttt kt Tilley lmpt, kiment s ellenrizte, hogy nem szrdik-e ki a vilgossg, azutn visszament s levette a kabtjt. Fl ra alatt kipakolt. A motort legurtotta a deszkn, a kompresszort ugyanezen az tvonalon cssztatta a fldre. A benzineskannkat az egyik sarokban halmozta fel, tetejkre vitorlavsznat bortott. Azutn lemosta a teherautt. Amikor mr kellen tisztnak tallta, az elre odaksztett jsgpaprok s zsinegek segtsgvel letakarta az ablakait. Komtosan dolgozott, teljes figyelmt a feladatra sszpontostotta. Amikor vgzett, tsietett a kunyhba s felmelegtette a Molly ltal hozott ebdet. A szakad esben visszarohant a csrbe, bakancsa nagyokat csattant a tcskban. A felszerelsre egy zokszava sem lehetett. Feltlttte a kompresszort, rszerelte a szivattyt s bekapcsolta a motort, majd sszelltotta a festkszr berendezst s kikevert egy kis festket. A teheraut htval kezdte, nem kapkodott, megadta a mdjt, de gy is t perc alatt fenn volt a csillogan friss khakiszn festk. Istennek hla - mormogta -, hogy nem vagyok bnz alkat, mert egsz jl meglnk az ilyesmibl. Megkerlte a teheraut htt s hozzltott az oldals lemezekhez. Pntek dlutn pp a rendszmtblt frisstette fel fehr festkkel, amikor kzeled kocsi zajra lett figyelmes. Gyorsan megtrlte a kezt, kiugrott a csrbl s futsnak eredt, de a kunyh oldalt megkerlve mr ltta, hogy csak Joanna Grey rkezett meg. Amint ott llt az ajtban a ni nkntes szolglat zld egyenruhjban, kifejezetten fiatalos jelensgnek ltszott. Ez az egyenruha nagyon elnys magnak - mondta Devlin. - Fogadok, hogy a j reg Sir Henry a falra mszik tle. Joanna elmosolyodott. -Tartanunk kell a formt, amennyire csak lehet. - Akarja megnzni? - Devlin kinyitotta a csrt s bevezette Joannt. A frissen mzolt Bedford vadonatjnak tetszett. - Amennyire tudom, a klnleges szolglat jrmvein nincs semmifle azonost jelzs. 308

- gy igaz - mondta Joanna. - Az a tapasztalatom, hogy Meltham House-ban kerlik a feltnst. - Ltszott rajta, hogy le van nygzve. - Elsrang munka, Devlin. Nem volt semmi problma? - Valaki kvetni prblt, de lerztam. Ma jszaka jn mg csak a java. - El tudja intzni? - Ezt igen. - Felvette a ldrl az ecsetek s festkesdobozok mgtt fekv vszongngyleget, kibontotta s egy Mausert hzott ki belle, melynek csve furcsa dudorban vgzdtt. - Ltn mr ilyet? - Azt hiszem, mg nem. - Joanna a bal kezbe vette a fegyvert, a fogst prblgatta s nagy szakrtelemmel clzsra emelte. - SS-biztonsgiak hasznljk - mondta Devlin -, de nem jut belle mindenkinek. Az egyetlen valban hatsos hangtompts revolver, amit ismerek. - Csak nmagra szmthat. - Joanna hangja nmileg bizonytalanul csengett.

- Mindig csak magamra szmthattam. Visszacsomagolta a Mausert s az ajthoz ksrte Joannt. - Ha minden rendben zajlik, jfl krl rkezem meg a dzsippel. Reggel az lesz az els dolgom, hogy rtestem magt. - Addig n nem brom ki. - Joanna arca feszlt volt a nyugtalansgtl. Devlin a tenyerbe zrta Joanna idegesen felje nyjtott kezt. Ne fljen. Menni fog. Hatodik rzk 310 ahogy a nagymamm mondta volna. Tudom, hogy kell intzni az ilyesmit. - Nagy gazember maga - mondta Joanna. Elrehajolt s szinte gyngdsggel arcon cskolta Devlint. - Nha csodlkozom, hogy lt tl annyi mindent. - Pedig egyszer - vlaszolt Devlin. Sosem rdekelt tlsgosan, hogy letben maradok-e vagy sem. - Ezt komolyan vegyem? - Akkor ht holnap. - Devlin kedvesen Joannra mosolygott. - Az els dolgom az lesz, hogy rtestem. Megltja. Megvrta, amg Joanna elhajt, aztn bergta a csr ajtajt s cigarettra gyjtott. Most mr eljhetsz - mondta. Egy pillanatig csnd volt, majd az udvar legtvolabbi szegletben megzrrent a nd s Molly lassan felemelkedett. Tl messzire volt ahhoz, hogy brmit is meghallhatott volna. Devlin lelakatolta az ajtt s elindult a lny fel. Nhny lpsnyire tle megllt s zsebre dugta a kezt. des kicsi Molly - mondta gyngden -, hallosan szeretlek, de mg egy ilyen jtk s kirzom belled a lelket. Molly a nyakba csimpaszkodott. - Ezt vegyem gretnek? - Szgyentelen! Molly tovbbra is Devlinbe csimpaszkodott. - Este eljhetek? - Nem jhetsz - vlaszolta Devlin -, mert 311 nem leszek itt. - Hozztett egy fligazsgot. Peterborough-ba megyek, privt gyben s csak hajnalra rek haza. Megfricskzta a lny orrt. - s kztnk maradjon. Egy szt se senkinek. - Mg tbb selyemharisnya? - krdezte Molly. - Vagy ezttal skt whisky? - A jenkik lltlag egy tst adnak vegjrt. - Brcsak abbahagynd. - Molly tekintetbl aggodalom radt. - Mirt nem lsz normlisan, mint a tbbiek? -Azt akarod, hogy hen pusztuljak? Megpendertette a lnyt a tengelye krl. Nyoms, tedd a tzre a forralt. Ha j kislny leszel, vacsort is csinlhatsz. Molly egy gyors mosolyt kldtt Devlin fel, arca csak gy ragyogott a boldogsgtl s mr rohant is a kunyh irnyba. Devlin a szjba vett egy cigarettt, de nem gyjtott r. A tvoli mennydrgs jabb zivatart grt. "Megint esben kell vezetnem." Nagyot shajtott s Molly utn indult. A garzsban mg hidegebb volt, mint az elz jszaka, jllehet Sammy Jackson mindent elkvetett, hogy egy kis meleget varzsoljon. Egy tlyuggatott olajostartlyban kokszbl tzet gyjtott s sikerlt is telefstlnie a helyisget. Ben Garvald, aki egyik kezben egy flig teli konyakosveggel, msikban egy manyag 312 pohrral az olajostartly mellett llt, htrlt nhny lpst. Mi az rdgt csinlsz? Meg akarsz mrgezni? Jackson a tartly msik oldaln lt s egy lefrszelt vg, dupla csv

vadszpuskt ringatott az lben. Letette a fegyvert s talpra ugrott. - Sajnlom, Mr. Garvald. Tl nedves a koksz. - Azt hiszem, az - szlt htra izgatottan Reuben, aki a kmlelnylson kukucsklt kifel. - Rakd el azt a vacakot - mondta Garvald nyugodtan. - Csak akkor avatkozz be, ha szlok. - Tlttt magnak egy kis konyakot s elvigyorodott. - Ki akarom lvezni, Sammy gyerek. Figyeld csak, hogy csinlom. Sammy a hta mgtti ldn hever zskvszon al cssztatta a puskt s kapkodva rgyjtott. A motorzaj egyre kzelebbrl hallatszott, azutn halkulni kezdett s elhalt az jszakban. A krisztust! - mondta Garvald kibrndultn. - Ez nem volt. Hny ra? Reuben az rjra pillantott. Pontosan kilenc van. Brmelyik pillanatban megrkezhet. Nem is sejtettk, hogy Devlin mr ott volt; kint llt az esben, a hts ablaknl, melyet felletesen deszkztak be. A deszkk kztti rsen keresztl csak egy szk teret lthatott be, de a tz mellett elhelyezked Jacksont, 313 : valamint Garvaldot gy is szemrevtelezhette. s minden szt hallott, amit az utbbi t percben ejtettek ki a szjukon. Gyernk Sammy, ne lgasd a lbad! csattant fel Garvald. - Tltsd fel a dzsipet azokbl a kannkbl, hogy egybl indulhass Brumba. Devlin visszahzdott az ablaktl, majd nhny szakszer pillantst vetve a szerteszt hever autroncsokra, kiosont az udvarrl s a motorbiciklijhez futott, melyet mintegy negyed mrfldre lltott le az t szln. Kigombolta a viharkabtja bels zsebt, elhzta a Mausert s ellenrizte a fnyszr fnynl. Ezutn visszacssztatta a fegyvert az eredeti helyre, de a zsebet nem gombolta be. A legcseklyebb flelmet sem rezte. Csupn valami enyhe, bizserget izgalom hullmzott t rajta, amitl mg lesebb vltak az rzkei. A nyeregbe pattant, indtott s az tra kanyarodott. A garzsmhelyben Jackson ppen vgzett a dzsip tankjnak feltltsvel, amikor a kmlelablakra tapad Reuben ismt fojtottan remeg hangon jelentett. - Itt van. Ez mr biztos, hogy . Most fordult be az udvarra. - Jl van, nyisd ki az ajtt, hadd jjjn be - mondta Garvald. Amikor Devlin belpett, olyan huzat tmadt, hogy a koksz ropogni kezdett, mint a szraz tzelfa. Devlin kikapcsolta a motort s 314 a tmasztkra lltotta. Arct mg az elz napinl is vastagabb srrteg fedte, de amikor levette az autszemvegt, szeme vidman mosolygott. - J estt, Mr. Garvald. - Ht megint itt volnnk. - Garvald odanyjtotta a konyakosveget. - gy ltom, teljesen t van fagyva. - Nem felejtette el a Bushmillst? - , dehogy. Reuben, vedd el Mr. Murphy kt veg r whiskyjt a teherautbl. Devlin pp csak megnedvestette a szjt a konyakkal. Garvald elvette Reubentl a kt veget. - Tessk, regfi, ahogy grtem. - A dzsiphez stlt s az utaslsre helyezte az vegeket. - Rendben ment minden mlt jszaka? - Nem volt semmi problma - felelte Devlin. A dzsiphez lpett. A karosszrija ugyangy nmi feljtsra szorult, mint a Bedford, de egybknt j llapotban volt. Egy oldalrl nyitott vitorlavszon tetvel s egy gppuskval volt elltva. A rendszmtbla, kilt ellenttben a kocsi tbbi rszvel, vadonatjnak ltszott, s amikor Devlin kzelebb hajolt, felfedezte a rgi fests nyomait. Lenne egy krdsem, Mr. Garvald mondta Devlin. - Nem tnt el mostanban egy ilyen kocsi valamelyik jenki lgitmaszpontrl? 315

Ht ide figyeljen - kezdte Reuben a dhtl remegve. Devlin kzbevgott. Kpzelje csak, Mr. Garvald, volt jszaka egy pillanat, amikor gy reztem, hogy kvet valaki. De aztn sehol senki. Ht igen, az idegek. Visszafordult a dzsip fel s ismt meghzta az veget. Garvald, aki eddig is csak nehezen tudta trtztetni magt, most kirobbant. - Tudja, mire van magnak szksge? - Ugyan mire? - krdezett vissza lgy hangon Devlin. Bal kezben a konyakosveget tartotta, jobb keze lassan a kabtja al csszott. - Egy leckre j modorbl, desem. Mghozz tlem s most azonnal. - A fejt ingatta. - Otthon kellett volna maradnia, a mocsrban. - Szval gy llunk - mondta Devlin. - J, de mieltt elhamarkodottan cselekedne, krdezzk meg a Sammy gyereket, hogy kibiztostotta-e azt a puskt a zskvszon alatt, mert ha nem, akkor nagy bajban van. Mint egy villmcsaps, gy rte Ben Garvaldot a felismers, hogy lete legnagyobb hibjt kvette el. Kapd el, Sammy! - ordtotta. Jackson mr lendletben volt, megragadta a puskt a zskvszon alatt - de elksett. Mikzben ujjai rjngve matattak a kakason, Devlin kirntotta a kezt a kabtja all. A hangtompts Mauser khintett egyet, a goly Jackson bal karjba frdott. Jackson meg316 perdlt a tengelye krl s a kvetkez lvst a htgerincbe kapta. Fejjel elre a sarokban ll roncsnak zuhant. Vgvonaglsban ujjai grcssen szortottk a puska ravaszt; a duplacsv elslt s a golyk a fldbe frdtak. A Garvald fivrek lassan, lpsrl lpsre htrltak az ajt fel. Reuben remegett a flelemtl, Ben Garvald mern figyelt, hogy megragadja az els knlkoz lehetsget. Ennyi bven elg - mondta Devlin. Kis termete, brsisakja, autszemvege s ronggy zott kabtja dacra vgtelenl fenyeget figurnak ltszott, amint ott llt velk szemben, az olajostartly tloldaln, kezben az ormtlan hangtompts Mauserrel. Rendben - mondta Garvald. - Hibztam. -Nem egyszeren hibzott, hanem megszegte az grett - mondta Devlin. - s mifelnk egy kitn gygymdot talltak ki azok szmra, akik megprbljk tverni az embert. Az isten szerelmre, Murphy... Egy tompa puffans szaktotta flbe, ahogy Devlin megint tzelt. A goly Garvald jobb trdkalcst roncsolta szt. Tovbbvonszolta magt az ajt fel, de nhny lps utn egy fojtott jajkiltssal sszeesett. Fjdalmban fetrengve mindkt kezt a trdre szortotta, ujjai kzt spriccelt a vr. Reuben olyan kicsire hzta ssze magt, amilyenre csak tudta. Kezeit vdekezn maga el tartotta, fejt a fldre szegte. lete legszr317 nybb kt-hrom pillanata telt el ebben a pozciban. Vgre sszeszedte a btorsgt s felnzett. Devlin pp egy deszkt tmasztott a dzsip oldalhoz, majd pedig a platra gurtotta a motorbiciklij t. Ezutn elrejtt s kinyitotta a garzsajt egyik szrnyt. Reubenre bktt. A szlltsi engedlyt. Reuben remeg kzzel elkotorta az iratot a zsebbl s tnyjtotta. Devlin gyorsan ellenrizte, majd elvett egy bortkot s Garvald lbhoz hajtotta. - Pontosan htszztven. Hogy ne hibddzon a knyvels. Megmondtam, hogy n olyan ember vagyok, aki betartja a szavt. A jvre nzve ugyanezt tancsolom maguknak is. Belt a dzsipbe, indtott s kigurult az jszakba. - Az ajtt! - nygte Garvald. - Csukd be azt a rohadt ajtt, ha nem akarod, hogy a krnyk sszes zsaruja idecsdljn. Reuben vgrehajtotta az utastst, azutn felmrte a terepet. A levegben kkes fst kavargott s csps korditszag terjengett. Reuben megborzongott. - Ki lehet ez a fatty, Ben?

- Nem tudom. s nem is akarom tudni. Garvald lehzta a nyakrl a sljt. - Ksd be a trdemet, a nyavalya bel! Reuben rmlten bmult a sebre. A 7-63-as tltny az egyik oldalon behatolt, a msikon kiment. A trdkalcs sztroncsol318 dott, a vres hsbl fehr csontszilnkok tremkedtek ki. - A krisztust, Ben! Nagyon ronda. Krhzba kell menned. - Inkbb a pokolra. Vigyl be egy ltt sebbel az orszg brmely baleseti osztlyra, mire hrmat szmolnl, mr nyakunkon lennnek a zsaruk. - Arcrl csrgtt az izzadsg. - Ksd mr be, a krisztus szerelmre. Reuben hozzltott a sztroncsolt trd beplylshoz. Nem sok hinyzott, hogy elsrja magt. - Sammyvel mi legyen, Ben? - Hagyd ott, ahol van. Takard le az egyik vitorlavszonnal. Holnap kldj ide nhny fit, hogy szabaduljanak meg tle. - Elkromkodta magt, amint Reuben szorosabbra hzta a slat. - Siess mr! Tnjnk el innen! - s hov megynk, Ben? - Vissza Birminghambe. Az astoni szanatriumba. Amit az az indiai orvos vezet. Hogy is hvjk? - Dasra gondolsz? - Reuben a fejt ingatta. - abortuszmtteket vgez, Ben. Nem ppen a te eseted. A lnyeg az, hogy orvos. Segts felkelni s nyoms innen. Devlin hajnali fl egykor rt Hobs Endre. Szrny jszaka volt, mltt az es s orknerej szl fjt. Alig tudta visszacsukni a csr ajtajt, miutn behajtott a dzsippel, Meggyjtotta a Tilley lmpkat s leg319 rtotta a platrl a BSA-t. Fradt volt s vacogott a hidegtl, de nem rzett lmossgot. Cigarettra gyjtott s nyugtalanul le-fl jrklt. A csrben csnd honolt, csak az es kopogott a tetn s a Tilley lmpk sercegtek. Hirtelen kivgdott az ajt s Molly lpett be. Az cska eskpenye s a gumicsizmja volt rajta, feje kr slat tekert. Brig volt zva, egsz teste remegett a hidegtl, de fel se vette. A dzsiphez lpett. Alig jutott szhoz a megrknydstl. - Liam? - motyogta, Devlinre meresztve a szemt. - Meggrted - mondta neki Devlin. Meggrted, hogy nem szaglszol utnam. Az adott szt illik betartani. - Ne haragudj, de annyira meg voltam rmlve. Meg aztn ezek. - A kocsikra mutatott. - Mi ez az egsz? - Semmi kzd hozz - vlaszolta durvn Devlin. - Mostantl ne kerlj a kzelembe. Ha fel akarsz jelenteni a rendrsgen - tedd, amit jnak ltsz. Molly dermedten llt, szja nmn mozgott. Folytasd csak, ha nem brod abbahagyni. Gyernk, bkd ki! Molly zokogva a karjai kz vetette magt. Ne, Liam, knyrgk, ne kldj el! Soha tbbet nem krdezek semmit, csak most az egyszer ne kldj mg el! Ilyen mlyre mg sosem sllyedt Devlin az letben. Amint a karjai kzt tartotta a lnyt, szinte fizikai undort rzett nmagtl. De tudta, hogy elrte a cljt. Molly nem okoz tbb problmt, efell biztos lehet. Homlokon cskolta. Teljesen tfagytl. Nyoms be a hzba s rakj tzet. n is megyek egypr perc mlva. Molly frksz tekintetet vetett r, azutn megfordult s kiment. Devlin felshajtott, a dzsiphez ballagott, elhzta az egyik bushmillses veget, kinyitotta s egy nagyot hzott belle. Ide jutottl, regfi - suttogta vgtelen szomorsggal. Garvald a htn elnylva fekdt egy mtasztalon az astoni szanatrium kis mtjben, szeme csukva volt. Reuben az asztal mellett llt. Das, a csillogan tiszta fehr kpenyt visel, magas, beteges klsej indiai orvos Garvald nadrgjt vgta krbe egy sebszollval.

- Slyos? - krdezte Reuben remeg hangon. - Igen, nagyon slyos - felelte Das nyugodtan. - Ha nem mtik meg azonnal, nyomork marad. Azonkvl a vrmrgezs veszlye is fennll. - Ide figyeljen, maga nyavalys bennszltt csirkefog - mondta Reuben kerekre tgult szemmel. - Nem az van az ajtajn arra a csicss rztblra rva, hogy belgygysz s sebsz? De igen, Mr. Garvald - vlaszolta Das

320 321 hvs nyugalommal. - Bombayben s Londonban vgeztem az egyetemet, mgsem segthetek. Keressenek egy specialistt. Garvald knldva felknyklt. Arca el volt torzulva a fjdalomtl s patakokban folyt rajta az izzadsg. Jl figyeljen ide. Hrom hnappal ezeltt meghalt itt egy lny. Egy olyan beavatkozs kvetkeztben, amelyet a trvny illeglis mttnek hv. Tudok mg nhny hasonl esetrl, nem szna meg t vnl kevesebbel. Szval vagy a zsaruk, vagy csinljon valamit a lbammal. Dason a legcseklyebb izgalom sem ltszott. Rendben, Mr. Garvald. A maga felelssgre. El fogom altatni. Hallja, amit mondok? -A fenbe, csinljon, amit akar, csak kezdje mr! Garvald lehunyta a szemt. Das kinyitott egy szekrnyt s egy gz maszkot, valamint egy veg kloroformot vett ki belle. Maga fog segteni - mondta Reubennek. - Amikor szlok, cspgtesse r a kloroformot. Reuben blintott. Egy hang sem jtt ki a torkn. 12. A kvetkez reggelen, mikor Devlin Joanna Greyhez hajtott, mg mindig zuhogott az es. A garzs el lltotta a motort s a kert felli ajthoz ment. Joanna azonnal kinyitotta az ajtt s behzta Devlint a konyhba. Pogy~ Iban volt, mg nem vgzett a reggeli toalettel. Arca feszltsget s nyugtalansgot sugrzottHla istennek, Liam. - Kt tenyere kz fogta az arct s megszorongatta. - Le se hunytam a szemem, t ta talpon vagyok, hol tet forralok, hol whiskyt tltk magamnak. J kis mixtra korn reggel. - Hevesen arcon cskolta. - Maga gazfick! De rlk, hogy ltom. A vizsla vad izgalommal nyargalszott krlttk, mintha csak attl flt volna, hogy rla teljesen megfeledkeznek. Joanna a tzhelyhez sietett, Devlin a kandall el llt. - Hogy ment? - Nem volt semmi gond. - Igyekezett a lehet legszfukarabb vlaszokat adni, mert sejtette, hogy Joanna nem lenne elragadtatva a rszletektl. - Nem prblkoztak? - krdezte meglepetten. - De igen - mondta Devlin. - Sikerlt meggyznm ket. - Lvldzs? - Nem volt r szksg - vlaszolta Devlin nyugodt hangon. - Elg volt megmutatnom nekik a Mausert. Ezek az angol jmadarak mg mindig a borotvnl tartanak. Joanna az asztalhoz vitte a teskszletet. Istenem, az angolok. Kbeesik tudnak lenni.

322 323 Korn van, de erre iszom egyet. Hol van a whisky? Joanna az vegrt ment s kt poharat vett < el.

- Nem a megfelel idpont, de azrt magval tartok. Most mit fogunk csinlni? - Vrakozunk - felelte Devlin. - Rendbe kell hoznom a dzsipet, s azzal ksz. lvezze ki a j reg Sir Henry trsasgt az utols pillanatig. A htralv hat napban gyis csak a krmnket rghatnnk. - Nem is tudom - mondta Joanna. - Egy kis szerencse mindig rfr az emberre. Felemelte a pohart. - ldja meg az Isten, Liam s adjon hossz letet! - Magnak is, kedvesem. Joanna kiitta a pohart. "Az egsz gy a lehet legrosszabb vget fogja rni." Olyan metsz lessggel hastott Devlinbe a felismers, mintha egy kst forgattak volna meg a szvben. Pamela Vereker harminchat rs kiment kapott a ht vgre. Btyja reggel ht rakor hozta el kocsival Pangbourne-bl. Alig tudta kivrni, hogy vgre a plbnira rjenek, azon nyomban megszabadult az uniformistl, lovaglnadrgba s szvetterbe bjt. Jllehet eme szimbolikus aktussal tmenetileg megszabadult a katonalet szrnysgeitl, zaklatottnak s kimerltnek rezte magt. Ebd utn a hat mrfldre lv Meltham Vale farmra kerekezett, melynek gazdja Ve324 reker gylekezethez tartozott. A gazda hromves csdrre mr igencsak rfrt egy kis gyakorlatoztats. A farm mgtti dnken tljutva kieresztette a gyeplt, vgigvgtzott a sr zsombkosban kanyarg csapson s kaptatni kezdett az erds hegygerincen. Az arcba permetez estl teljesen felfrisslt s kpzeletben megint egy msik, egy boldogabb s bksebb vilgban jrt; a gyermekkorban, mely akkor rt vget, amikor 1939. szeptember 1-nek reggeln, hajnali hromnegyed tkor, Gerd von Rundsted tbornok dli hadseregcsoportja elznltte Lengyelorszgot. A l egyre lassul tempban lpegetett az svnyen, ahogy a hegytethz kzeledtek. Kt-hrom yardnyi tvolsgra egy fenyfa fekdt keresztben az ton, nyilvn egy vihar csavarta ki. A l erlkds nlkl lendlt t felette. Abban a pillanatban, amikor fldet rt a msik oldalon, jobbra megzrrent a csalit s felemelkedett belle valaki. A l flreugrott, Pamela Vereker kicsszott a kengyelbl. Egy rododendronbokor lefkezte az esst, de pr pillanatig kifulladva, leveg utn kapkodva hevert, tehetetlenl hallgatta a kzeled hangokat. - Krukowski, te agyalgyult barom! vlttte valaki. - Meg akartad lni? Amerikaiak voltak. Mikor kinyitotta a szemt, katonk gyrje vette krl. Aclsisakot s zubbonyt viseltek, arcuk terepsznre volt mzolva s llig fel voltak fegyverkezve. 325 Kzvetlenl mellette egy nagy darab nger trdelt, karjn trzsrmesteri rangjelzssel. Jl van, miss? - krdezte nyugtalanul. Pamela elfintorodott s megrzta a fejt. Egyszeriben jobban rezte magt. Maga kicsoda? A trzsrmester hanyag elegancival tisztelgett. Garvey a nevem. Garvey trzsrmester. Huszonegyes szm specilis rohamcsapat. Nhny htig a Meltham House-i kikpzkzpontban llomsozunk. Ebben a pillanatban egy dzsip gurult melljk s farolva fkezett az agyagos ton. Pamela csak annyit tudott megllaptani, hogy egy tiszt l a voln mgtt. Az amerikai hadsereggel nem sok dolga akadt, mita szolglatba lpett; nem ismerte a rangjelzseiket. A tiszt a szokvnyos ellenz nlkli sapkt s uniformist viselte, lthatan nem a gyakorlatozshoz volt ltzve. - A keserves letbe, mi folyik itt? - krdezte. - A lady leesett a lovrl, rnagy r - felelte Garvey. - Krukowski rosszkor ugrott ki a bokorbl. "Teht rnagy" - gondolta Pamela. "Meglepen fiatal." Feltpszkodott.

Semmi bajom. Megszdlt. Az rnagy elkapta a karjt. Nem gy nz ki. Messze lakik, hlgyem? Studley Constable-ben. A btym a falu plbnosa. Az rnagy vatosan a dzsiphez vezette. Jobban tenn, ha velem tartana. Megnzetnm a Meltham House-i tbori orvossal, nem trt-e el valamije. Az rnagy vl-apjn dszelg Rangers felirat jelentsrl volt valami halvny sejtelme Pamelnak. Mintha azt olvasta volna valahol, hogy a rangerek a brit rohamcsapatok amerikai megfeleli. - Meltham House? - Bocssson meg, be sem mutatkoztam. Harry Kan vagyok, a Rbert E. Shafto ezredes parancsnoksga alatt ll huszonegyes szm specilis rohamcsapat rnagya. Kikpzsen vagyunk. - , igen - mondta Pamela. - A btym emltette, hogy Meltham House-ban jabban egy kikpzkzpontot ltestettek. - Becsukta a szemt. - Elnzst, egy kicsit gyengnek rzem magam. - Nyugodjon meg. Mr indulunk is. Kellemes hangja volt. Kifejezetten kellemes. Valami rthetetlen okbl Pamelnak hevesebben dobogott tle a szve. Szfogadan a hts lsre fekdt. A kt s fl hektros Meltham House-i kertet tipikus norfolki kovakfal vezte. A fal mintegy nyolc lb magas volt, de a nagyobb biztonsg kedvrt szgesdrtot erstettek a tetejre. Maga Meltham mindssze egy kis

326 327

majorsg volt a tizenhetedik szzad elejrl. A hz homlokzata a korra jellemz holland hatst tkrzte. Harry Kan s Pamela egy j rt kszltak a hz krli csalitosban. Kan krbekalauzolta a lnyt a birtokon s Pamela a sta minden perct lvezte. - Hnyan vannak itt? - Pillanatnyilag gy kilencvenen. A tbbsg a csalitos tloldaln fellltott strakban van elszllsolva. - ket nem mutatta meg. Biztonsgi elrsok? - Ugyan mr - felelte Kan. - Maga egsz egyszeren tl csinos kzjk - tette hozz kuncogva. Egy fiatal katona futott le a terasz lpcsjn s egyenesen feljk tartott. Elrsszern tisztelgett. - Megjtt az ezredes, uram. Garvey ftrzsrmester mr bement hozz. - Jl van, Appleby. A fi viszonozta Kan tisztelgst, sarkon fordult s elsietett. Azt hittem, hogy az amerikaiak knynyedn veszik a dolgokat - jegyezte meg Pamela. Kan elvigyorodott. Nem ismeri Shaftot. Szerintem a "szrz tiszt" fogalmt egyenesen r talltk ki. Amint felfel indultak a lpcsn, egy tisz;t lpett ki a teraszra. Nmn szemezett velk s egy lovaglostor nyelvel csapdosta a trdt. Elnyhetetlen leter s vad brutalits sugrzott belle. Pamela azonnal rismert. Kan tisztelgett. - Engedje meg ezredes r, hogy bemutassam Miss Vrekrt.

Rbert Shafto negyvenkt' ves volt. Jkp, ntelt brzat frfi, aki csillog-villog kemny szr csizmjban s lovaglnadrgban meglehetsen rikt ltvnyt nyjtott. Tbori sapkjt a bal szemre nyomta, bal zsebe fltt a kt sor kitntets egy nagy sznes foltt olvadt ssze. De a legklnsebb tartozka taln mgis az a gyngyhz markolat 45-s Colt volt, amit a jobb cspjn hordott egy nyitott pisztolytskban. A szemldkhez rintette az ostornyelet. - Le vagyok sjtva a balesete hrtl, Miss Vereker. Ha brmivel jvtehetem az embereim gyetlensgt... - Igazn nagyon kedves ntl - mondta Pamela. - Kan rnagy mr felajnlotta, hogy visszavisz Studley Constable-be, ha nlklzni tudja arra az idre. A falusi plbnos hga vagyok. Ez a legkevesebb, amit tehetnk nrt. Pamela csak egy mdot ltott r, hogy bebiztostsa az jabb tallkozst Kanenel. Holnap este egy kis sszejvetel lesz a parkin. Nhny bartunkat hvtuk meg italra meg szendvicsre. Nagyon rlnk, ha n s Kan rnagy is megtisztelnnek minket a trsasgukkal. - Shafto habozott. Lthatan valami megfelel kifogson trte a fejt. - A

328 329 helybli fldesr, Sir Henry Willoughby is ott lesz - folytatta sietve Pamela. - Tallkozott mr vele? Shafto szeme felcsillant. - Nem, mg nem volt szerencsm. - Miss Vereker btyja az els ejternys ] dandr tbori lelksze volt magyarzta Kan. - Rszt vett a tunziai Oudna elleni tavalyi ejternys tmadsban. Nyilvn emlkszik erre az akcira, ezredes r. - Hogyne - felelte Shafto. - Pokoli gy volt. Hlgyem, a btyja nem akrki, ha kpes volt lve kijutni onnan. - Megkapta a hadikeresztet - mondta Pamela. - Nagyon bszke vagyok r. - Legyen is. rmmre szolgl, hogy rszt vehetek a holnapi kis estlyen. Harry, tedd meg a szksges intzkedseket. - Ismt tisztelgett a lovaglostorral. - Most pedig bocsssanak meg. Vr a munka. - Hatott magra? - krdezte Kan, mikzben Studley Constable fel gurultak a parti ton. - Nem is tudom - felelte Pamela. - Kicsit tl sznes egynisg, ezt magnak is el kell ismernie. - Roppant finoman fogalmazott. Shafto az a fajta katona, akit a szakmban kzd tpusnak neveznek. Az ilyen fickk a rgi szp idkben egy szl lovaglostorral a kezkben vezettk rohamra az embereiket a flandriai lvszrkokbl. Ahogy az egyszeri francia t330 bornok mondta: gynyr, de gy nem lehet hbort viselni. - Vagyis nem hasznlja a fejt. - Ami azt illeti, a hadsereg nzpontjbl nem ez a legnagyobb hibja, hanem az, hogy nem tri a parancsokat. Senkitl sem. A harcias Bobby Shafto a gyalogsg bszkesge volt. Tavaly prilisban kivgta magt a japn gyrbl. A baj csak az volt, hogy a gyalogosezredt ottfelejtette. A Pentagonban nem aratott osztatlan sikert. Senki sem akart vele dolgozni, gyhogy hajra tettk s Londonba kldtk, a kombinlt hadmveletek parancsnoksgra. - Gondolom nem repesett rmben. - Termszetesen nem. A dicssghez vezet t jabb lpcsfoknak tekintette. Felfedezte, hogy a briteknek is megvannak a maguk - igaz, kis hatkrben tevkenyked - rohamcsapataik. jszaknknt tkelnek a La

Manche csatornn s szmhbort jtszanak. Gyorsan felismerte, hogy valami ilyesmire az amerikai hadseregnek is felttlenl szksge van. A baj csak az, hogy nhny elmebeteg a kombinlt hadmveletek parancsnoksgn egyetrtett vele. t|; - s maga mit gondol? ,!. Kan megkerlte a vlaszt. - Az elmlt kilenc hnapban a huszonegyes szm specilis rohamcsapat emberei tizenngy zben keltek t a La Manche csatornn. - De ht ez hihetetlen. - Bevetseik sorn - folytatta Kan - le331 romboltak egy hasznlaton kvli normandiai vilgttornyot s nhny leszllplyt lakatlan francia szigeteken. - Nincs nagy vlemnye ezekrl az akcikrl. - A lnyeg, hogy az amerikai kzvlemny el van ragadtatva. Hrom hnappal ezeltt egy szenzcihes londoni haditudst hrt vette, hogy Shafto a belga partok kzelben foglyul ejtette egy vilgthaj legnysgt. Hatan voltak, trtnetesen nmet katonk, remekl mutattak a fotkon. A haj pp befut a doveri kiktbe a hajnali flhomlyban; Shafto s a fiai, az egyikk a sisakjt lengeti; a foglyok kellen rmltnek ltszanak. A Metr Goldwyn Mayer legjabb produkcija. - A fejt ingatta. - Az emberek faltk a hreket Shafto Rangereirl. Life, Colliers, Saturday Evening Post. Minden velk volt tele. Nemzeti hsk. Shaftt kt rdemkereszttel tntettk ki s megkapta a tlgyfalombokkal kestett ezstcsillagot. A kongresszusi rdemrmen kvl mindent megkapott, s azt is meg fogja szerezni, mieltt vget rne a hbor, ha beledglnk is. - s mi oka volt r, hogy kzjk lpjen? krdezte Pamela feszlyezetten. - Egy rasztalhoz voltam lncolva. Enynyi az egsz. Sejtheti, brmire hajland lettem volna, hogy megszabaduljak tle. - Szval maga az egyik rajtatsben sem vett rszt? - Nem, hlgyem. _ 332 Knny valakit ilyen megsemmist brlat trgyv tenni egy rasztal fedezke mgl. Kan az tpadkra vezette a kocsit s csikorogva fkezett. Dersen mosolyogva Pamela fel fordult. Ezt mr szeretem. Megengedi, hogy felhasznljam a regnyemben, melyre jsgri munkssgom kzepette szakadatlanul kszlk? A fene magba, Harry Kan. Felemelte a kezt, mintha meg akarn tni az rnagyot. Kan elhzott egy csomag Camelt s kirzott belle egy cigarettt. Inkbb gyjtson r. Megnyugtatja az idegeket. Pamela elfogadta a cigarettt s a tzet. Mlyen leszvta a fstt, tekintete a mocsarakon tl hullmz tengert kutatta. - Ne haragudjon, tl hevesen reagltam, de ez a hbor a szemlyes gyemm vlt. - A btyja miatt? - Nemcsak miatta. A munkmmal fgg ssze. Tegnap dlutn szolglatban voltam s a rditelefonon egy olyan pilta zenete jtt be, aki ppen harcban llt. Vgzetes tallatot kapott az szakitenger fltt egy ellensges vadszrepltl. A Hurricane-e kigyulladt, pedig csapdba esett, mozdulni sem tudott a piltalsrl. Ahogy zuhant, vgig hallottam a siktst. - Pedig milyen szp napnak indult a mai ti! 333 mondta Kan. - s most hirtelen mind megvltozott. A kormnykerk fel nylt s Pamela egy heves mozdulattal megragadta a kezt. - Sajnlom. Tnyleg nagyon sajnlom.! - Semmi baj. Pamela arcn hirtelen a teljes zavarodottsg kifejezse jelent meg. - Mi trtnt az ujjaival? Teljesen ki vannak csavarodva. s a krmei... Szent Isten,

Harry. Mit csinltak a krmeivel? - Ja, a krmeimmel? - krdezte Kan. Valaki kitpte ket. Pamela rmlten bmult r. - A - a nmetek voltak? - dadogta. - Nem - vlaszolta Kan. Elindtotta a motort. - Francik voltak, termszetesen a msik oldalrl. letnk egyik legkibrndtbb felfedezse, legalbbis n gy vlem, amikor rjvnk, hogy ezen a vilgon minden lehetsges. - Sandn elvigyorodott s sebessgre kapcsolt. Ugyanennek a napnak az estjn az astoni szanatrium egygyas szobjban fekv Ben Garvald llapota a lehet legrosszabbra fordult. Hat rakor elvesztette az ntudatt. jabb egy ra telt el, mire benyitott hozz valaki. Das doktor, akit az poln telefonon riasztott, valamivel nyolc eltt rt be, s mr tz is elmlt, mire Reuben megjtt s konstatlta a helyzetet. Elzleg Ben utastsra a garzsban jrt. 334 A halottaskocsit s a koporst egy temetkezsi cgtl szerezte, mely egyike volt a Garvald fivrek szmtalan zleti vllalkozsnak. A szerencstlen Jackson teteme egy vidki magnkrematriumban kttt ki. A krematrium szintn a Garvald-birodalomhoz tartozott s szolgltatsait nem elszr vettk ignybe. Ben nyszrgve vonaglott fekhelyn, arca verejtkben frdtt. A szobban enyhe rothadt hsszag terjengett. Das megemelte a takart s Reuben knytelen volt egy pillantst vetni a sebre. A flelemtl s az undortl fuldokolva gyorsan elkapta a fejt. -Ben? Garvald kinyitotta a szemt. Nagy nehezen megismerte a fivrt s elmosolyodott. - Elintzted, Reuben fiam? Megszabadultl tle? - Por a porhoz, Ben. Garvald lecsukta a szemt. Reuben Dashoz fordult. - Mennyire slyos? - Nagyon. El fog szksdni. n figyelmeztettem. - Szent Isten - shajtotta Reuben. Krhzba kellett volna mennie. Garvald kinyitotta a szemt, fivrre meresztette lzban g tekintett s megragadta a csukljt. -Semmi krhz, hallasz engem!? Mit akarsz tenni? Azt akarod, hogy az tkozott zsaruk megtalljk, ami utn vek ta hiba szaglsznak? 335 Visszahanyatlott, szemei megint lecsu-| kdtak. - Egyetlen eslynk maradt - mondta] Das. - Egy penicillin nev szer. Hallott mr f rla? - Hogyne. lltlag mindent gygyt. AJ feketepiacon risi keletje van. - Igen. Az ehhez hasonl esetekben cso-i dkat lehet tenni vele. Ha tudna szerezni n-] hny adagot... mg ma jszaka... - Ha Birminghamben fellelhet, egy rnj bell itt leszek. Az ajthoz lpett s lenyomta a kilincset. -| De ha meghal, akkor maga is vele megy, facs- j km. Ezt vegye gretnek. Kiment s az ajt j becsapdott mgtte. Ugyanebben az idpontban Landsvoort- ban a Dakota a levegbe emelkedett s kireplt j a nylt tenger fl. Gericke nem sokat vacakolt, pillanatok alatt mintegy ngyszz mter magassgba vitte fel a gpet, majd lesen jobbra dlt, megclozta a partot s ereszkedni kezdett. Kzben Steiner s emberei az utols lk- i szlteket tettk. Valamennyien tettl talpig ] brit ejternysknek voltak ltzve, zskjukban brit felszerels s brit fegyverek voltak] felhalmozva. Gyernk! - kiltotta Steiner. Valamennyien fellltak s az ejterny-] bekt zsinrjukat az sszekt kbelhez erstettk. Mindenki ellenrizte a trst. A sr vgn lv Harvey Prestonrl Steiner goh-; 336

doskodott. Amikor meghzta rajta a zsinrokat, rezte, hogy az angol egsz testben remeg a flelemtl. - Tizent msodperc - mondta Steiner. Nincs tbb idtk, ezt jl rtstek meg. Ha el akarjtok trni a lbatokat, inkbb most tegytek, mint Norfolkban. ltalnos derltsg tmadt. Steiner viszszament a sor elejre, ahol Ritter Neumann ellenrizte a hevedert. Amikor kigyulladt a vrs fny a feje fltt, flretolta az ajtt. Kint vadul svtett a szl. A piltaflkben Gericke cskkentette a sebessget s mg lejjebb ereszkedett. Dagly volt, a hullmok mosta, vgtelenbe nyl tengerpart ezstsen csillogott a holdfnyben. A Gericke mellett l Bohmler feszlten figyelte a magassgmrt. Most! - kiltotta Gericke, s Bohmler nem kslekedett. Kigyulladt a zld fny s Steiner Ritter vllra csapott. Ritter kivetette magt, a tbbiek, Brandttal bezrlag, folyamatosan kvettk. Preston ttott szjjal bmult kifel az jszakba. Megrzta a fejt, szja mozgott, de nem jtt ki hang a torkn. Nem megy! - sikerlt vgre kinygnie. Steiner visszakzbl lekevert neki egyet, megragadta a jobb karjt s a nyitott ajtba lkte. Hiba kapaszkodott az angol kt kzzel, egy rgssal a levegbe rptette, majd is becsatolta magt s utnaugrott. 337 Ha az ember ngyszz lb magasbl ugrik le, arra sincs ideje, hogy megijedjen. Preston rezte, hogy bukfencezik, aztn egy hirtelen rnts, hallotta, amint az ejterny egy tompa csattanssal kinylik, s mris ide-oda hintzott a levegben. Fantasztikus ltvny trult a szeme el. A horizonton spadtan fnylett a hold, a homokpart nedvesen csillogott, lgyan hullmzott a tenger. Vilgosan ki tudta venni a homokgt mellett horgonyz torpednaszdot, a felfel kmlel embereket s a fldn hever ejternyk vkony cskjt. Sikerlt egy pillantst vetnie a balra felette halad Steinerre, azutn mintha gyorsulni kezdett volna. A felszerelst tartalmaz zsk, mely egy ht mter hossz ktl vgn csngtt, egy halk puffanssal fldet rt s nagyot rntott a csukljn, mintegy figyelmeztetve, hogy kszljn fel. Gyorsan, tlsgosan gyorsan zuhant lefel, legalbbis gy rezte. A fldre bukfencezett s csodk csodja, mr talpon is volt, az ejterny gy hullmzott a spadt holdfnyben, mint egy virgosmez. Gyorsan nekiltott leereszteni, ahogy tantottk, s amint ngykzlb sernykedett, valami klns, addigi letben ismeretlen rm tlttte el: ura volt nmagnak. - Megcsinltam! - kiltotta teljes erbl. - Megmutattam az tkozottaknak! Az astoni szanatriumban Ben Garvald mozdulatlanul fekdt az gyban. Reuben az gy vgnl llt, Das doktor egy sztetoszkppal a beteg fl hajolt. ; - Hogy van? - krdezte Reuben. Mg l, de mr nem sok van neki htra. * Reuben dnttt. A vllnl fogva megragadta Dast s az ajthoz pendertette. - Szerezzen mentautt, amilyen gyorsan csak lehet. Krhzba viszem. - De az egyet jelent a rendrsggel, Mr. Garvald - figyelmeztette Das. - Azt hiszi, rdekel? - ordtotta Reuben. A btymrl van sz! letben kell maradnia, megrtette? Mozogjon mr! Kinyitotta az ajtt s kilkte Dast a folyosra. Amikor visszafordult az gy fel, knynyek csillogtak a szemben. Egyvalamit meggrek neked, Ben. Elkapom azt az r csirkefogt, kerl, amibe kerl. 13. Jack Rogan negyvent ves volt s kzel negyedszzada volt rendr. Hossz id, ha az ember hrom mszakban dolgozik s mg kzutlatnak is rvend. De ht mi mst vrhatott volna. Ilyen a rendrsors - magyarzta gyakorta a felesgnek. November 2-n, kedden, mr fl tz is elmlt, mire bert a Scotland Yard-i irodjba.

Tulajdonkppen nem kellett volna bemennie.

338 339 Az egsz jszakt Muswell Hill-ben tlttte^ egy r klub tagjait hallgatta ki, gyhogy ji volna neki nhny ra pihens, de az irodai intznivali nem trtek halasztst. pp hogy lelt az rasztala mg, amikor kopogtattak, s a helyettese, Fergus Grant de-| tektvfelgyel tnt fel az ajtban. Grant az| indiai hadsereg egyik nyugalmazott tbornc knak az ifjabbik fia volt. Winchesterben s Hendonban vgezte a rendrakadmit. | Egyike volt azoknak az ifj titnoknak, akiktl] azt remltk, hogy forradalmastani fogjk rendrsget. Ennek ellenre, Rogan egsz jl] kijtt vele. Vdekezn felemelte a kezt. - Fergus, alrok nhny levelet, iszoml egy tet s mr itt sem vagyok. Szrny jszakm volt. - Tudom, uram - mondta Grant. - De egy meglehetsen furcsa jelents futott be a birminghami vrosi rendrsgtl. Gondoltam, rdekelni fogja. - Szemly szerint engem vagy az r rszleget? - Is-is. - Rendben. - Rogan htralkte a szkt s j hozzltott, hogy egy agyonhasznlt br dohnyzacskbl megtmje a pipjt. - Nincs kedvem olvasni, foglalja ssze inkbb, mirl van benne sz. - Hallott mr valaha egy Garvald nev | frfirl, uram? Rogan eltndtt. Ben Garvaldra gondol? vek ta szerepel a listnkon. Kzp-Anglia legnagyobb csirkefogja. Ma reggel meghalt. Golyt kapott s elszksdtt a sebe. Tl ksn kerlt krhzba. Rogan meggyjtott egy gyuft. Sokan egyetrtennek abban, hogy vek ta nem hallottak ilyen j hrt, de mirt rdekel ez bennnket? Egy r ltte trdkalcson. Rogan Grantra bmult. - rdekes. Az IRA trvnyei szerint gy bntetik azokat, akik megprbljk tverni ket. - A gyufa kzben a krmre gett. Kromkodva elhajtotta. - Hogy hvjk azt az rt? - Murphynek, uram. - Lehetsges. Van mg valami? - Van bizony - felelte Grant. - Garvaldnak van egy fivre, akit annyira megrendtett a btyja halla, hogy mindent kitlalt. A krmre akar koppintani a Murphy bartunknak. Rogan blintott. Megltjuk, mit tehetnk az rdekben. Mi volt a tt? Grant eladta a trtnetet. Rogan a homlokt rncolta. - Katonai teheraut, dzsip, khakiszn festk. Mi az rdgt akarhat? - Taln fegyverhez szeretnnek jutni, uram, s arra kszlnek, hogy megtmadjanak egy katonai bzist. Rogan felkelt s az ablakhoz stlt. 341 - Nem, ezt kizrtnak tartom, amg meg nem gyz az ellenkezjrl. Pillanatnyilag nem elg aktvak hozz. Lssa be, ez a csny meghaladn a kpessgeiket. Visszament az r-, asztalhoz. - Itt Angliban lnyegben mari vgeztnk az IRA-val, rorszgban pedig dei Valera a Curragh-ra internlt majd mindenkit, aki szmt. - A fejt ingatta. -

Teljesen rtelmetlen akci volna a rszkrl. Garvald fivrnek mi a vlemnye? - Szerinte Murphy egy katonai raktron! akar rajtatni. Ismeri a forgatknyvet? Ka-I tonnak ltznek s katonai teherautn kzlekednek. - Behajtanak a teherautval s kihajtanak! tvenezer font rtk skt whisky vei s ciga-I rettval. Volt mr r plda mondta Rogan. I - Szval Murphy szemlyben csupn j egy jabb tolvaj akadt a horgunkra? - Egyvalami mond ellent ennek a verzinak. A trdkalcsba rptett goly. Tipikus IRA-megolds. Nem, Fergus. Valami azt] sgja, hogy fontos nyomra bukkantunk. s mi legyen a kvetkez lps, uram? 1 Rogan tprengve az ablakhoz lpett. Tipikus szi id volt. A hztetk fltt kd go- molygott, a fk leveleirl cspgtt az es. Grant fel fordult. Egyben biztos vagyok. Ezt nem bzhatjuk a birminghami zsarukra. Szemlyesen vegye kzbe az gyet. Krjen kocsit s mg ma] utazzon el. Vigye magval a dosszikat, fotkat, mindent. Az sszes olyan ismert IRA-ak-f tivista anyagt, aki mg szabadlbon van. Htha felismeri Garvald az embernket. - s ha nem, uram? - Akkor krdezskdni fogunk. Felhasznljuk a szoksos kapcsolatainkat. A dublini elhrts minden tle telhett el fog kvetni. Mita tavaly lelttk O'Brien detektv rmestert, jobban gyllik az IRA-t, mint valaha. -rtettem, uram - mondta Grant. Amint lehet, indulok. Ugyanazon a napon, este nyolc rakor, Kari Steiner tbornok ppen befejezte a vacsorjt a Prinz Albrechtstrasse msodik emeletn lv szobjban. Ezttal slt csirkecomb, sltkrumpli s zldsalta volt a men, hozz egy fl veg, jgbe httt rizling, utna pedig egy j ers, igazi kv. Hihetetlen. Minden megvltozott az ta az jszaka ta, amikor eljult a testbe vezetett villanyramtl. A kvetkez nap reggeln egy tiszta s knyelmes gyban tallta magt. A gazember Rossman s gestaps verlegnyei nyomtalanul eltntek, s egy Zeider nvre hallgat Obersturmbannfhrer jelent meg helyettk a sznen. Kedves fi, dacra annak, hogy az SS-hez tartozik. Igazi riember. Zeider nem gyztt bocsnatot krni. Szrny hibt kvettek el. Nyilvnval, hogy valaki flrevezette ket. A bnst meg fogjk tallni s megkapja megrdemelt bntetst. Nagyon sajnljk, hogy egyelre nem enged-

342 343 lhetik szabadon a tbornok urat, de csak nhny! nap krdse az egsz. Addig is a megrtst] krik. Steiner tkletesen rtette a helyzetet. Az ltalnossgokban mozg gyanstgatsokon tl semmi konkrtumot nem tudtak felhozni ellene. S mivel Rossman vlogatott mdszerei ellenre egy szt sem ejtett ki a szjn, kezdett gy festeni a dolog, mintha valami isteni hatalom zne vele gonosz trft. Nyilvn azrt nem engedik mg szabadon, mert meg akarjk vrni, amg eltnnek a vallatsok nyomai. A sebei mris behegedtek. Ha nem szmtja a szeme krli karikkat, egsz trheten nz ki. Mg j egyenruht is kapott. A kv tnyleg elsrang volt. ppen < jabb csszvel akart tlteni magnak, amikor a zrban megfordult a kulcs s kinylt az ajt. Htborzongat csend volt. Steiner ereiben megfagyott a vr. Amikor lassan az ajt fel fordult, Kari

Rossmant pillantotta meg. Fejn az elmaradhatatlan lehajtott karimj kalap, vlln pa-; nykra vetett brkabt, szja sarkban cigaretta. Kt oldaln egyegy Gestapo-egyenruhs alak. Hogy s mint, tbornok r? - szlalt meg Rossman. - Csak nem kpzelte, hogy elfelejtkeztnk magrl? Steinert mintha villm sjtotta volna. Egycsapsra minden szrnyen vilgoss vlt. Maga csirkefog! - kiltotta s Rossmanhoz vgta a csszt. 344 Ejnye, ejnye - mondta Rossman. - Ezt nem kellett volna. Az egyik gestaps Steiner el ugrott s gykon dfte a gumibotjval. A tbornok a fjdalomtl hrgve trdreesett. A kvetkez, fejre mrt ts a fldre tertette. A pincbe! - parancsolta Rossman s kiment. A kt gestaps megragadta az arccal lefel hever Steiner bokit s ldozatukat maguk utn hzva katons lptekkel elindultak. Mg a lpcsn sem estek ki a feszes menetritmusbl. Radl kopogott s belpett a Reichsfhrer irodjba. Himmler a kandall mellett llt s a kvjt kortyolgatta. Letette a csszt, az rasztalhoz stlt. - Azt remltem, hogy mr elutazott. - Az jszakai jrattal megyek Prizsba mondta Radl. - Mint n is tudja, Herr Reichsfhrer, Canaris tengernagy csak ma reggel replt el Olaszorszgba. - Sajnos - mondta Himmler. - De azrt nem kstnk le semmirl. - Levette a cvikkert s a szokott gondossggal megtisztogatta. Olvastam a jelentst, amit ma reggel adott t Rossmannak. Teht amerikai Rangerek tntek fel a krzetben? Sztteregette az rasztalon a katonai trkpet. Radl Meltham House-ra bktt az ujjval. Meltham House Studley Constable-tl tizenkt kilomterre van a parti ton. Hobs 345

End-tl pedig gy tizennyolc-tizenkilenc kilomterre esik. Mrs. Grey legutbbi rdizenete szerint semmitl sem kell tartanunk. Himmler blintott. - A maga rje megdolgozott a pnzrt. A tbbi Steineren mlik. - Benne biztosan nem kell csaldnunk. - Persze, majd elfelejtettem - jegyezte meg Himmler szrazon. - vgl is rdekeltt van tve ebben az gyben. - Megengedi, hogy a vezrrnagy r egszsge fell rdekldjek? - krdezte Radl. - Tegnap este lttam utoljra - vlaszolta az igazsghoz hven Himmler. - Be kell vallanom, hogy nem ltott engem. ppen a slthsbl, sltkrumplibl s zldsaltbl ll vacsorjt fogyasztotta. - Felshajtott. - A mrtktelen hsevs felrli a szervezetet. Maga eszik hst, Herr Oberst? - Sajnos igen. - s elszv napi hatvan-hetven szrny orosz cigarettt s radsul iszik is. Mennyi a napi konyakadagja? - krdezte a fejt csvlva, mikzben akkurtusn sszerakta a sztszrdott paprjait. - mbr az n esetben ennek nincs klnsebb jelentsge. "Mindenrl tud a diszn" - gondolta Radl. - Nincs, Herr Reichsfhrer. - Pnteken hnykor indulnak? - Kzvetlenl jfl eltt. Egy ra t, ha az idjrs engedi. Himmler felkapta a fejt s metsz tekintetet vetett Radlra.

Radl ezredes, egy dolgot rtsen meg vilgosan. Steiner s az emberei a megbeszlt terv szerint indulnak, brmilyen is az id. Ezt nem lehet mskorra halasztani. Ilyen alkalom egyszer nylik az letben. lland sszektettetst biztostok a Prinz Albrechtsrasse s Landsvoort kztt. Pntek reggeltl rnknt jelentkezni fog, egszen addig, amg az akci sikeresen le nem zrult. Igenis, Herr Reichsfhrer. Radl megfordult s az ajt fel indult. Himmler utnaszlt. Mg valamit. A Fhrert egyelre nem tjkoztattam a fejlemnyekrl. Nehz idket lnk, Radl, Nmetorszg sorsa forog kockn, s az egsz felelssg az vllt nyomja. Hogy is mondjam? Szeretnk meglepetst szerezni neki. Radl egy pillanatra azt kpzelte, hogy a Reichsfhrer elvesztette a jzan eszt. De aztn ltta, hogy teljesen komolyan beszl. - Nagyon fontos, hogy ne okozzunk neki csaldst - folytatta Himmler. - Most mindannyian Steiner kezben vagyunk. Ezt mindenkppen rtesse meg vele. - Igenis, Herr Reichsfhrer. - Radl alig tudta visszafojtani a nevetst. Himmler meglehetsen hanyag mozdulattal lendtette karjt a szoksos prttisztelgesre. - Heil Hitler!

346 347 Ami ezutn trtnt, azt Radl mint lete legbtrabb tettt meslte el a felesgnek. Egy szablyos katonai tisztelgssel vlaszolt, sarkon fordult, s kiiszkolt. Amikor belpett Tripitz Ufer-i irodja ajtajn, Hofer ppen az ticsomagjval sernykedett. Radl elvette a Courvoisier-t s egy jkora adagot tlttt magnak. - Jl van, Herr Oberst? - krdezte nyugtalanul Hofer. - Kari, tudod mit kottyantott ki a mi nagybecs Reichsfhrernk? Egy szval sem tjkoztatta a Fhrert arrl, hogy milyen messzire jutottunk. Meglepetst akar szerezni neki. Ht nem aranyos? Herr Oberst, az Isten szerelmre. Radl felemelte a pohart. - A hromszztz bajtrsadra, Kari, akik a tli hborban vesztettk az letket. Nem tudom, mi clbl. Ha rjnnl, krlek, tudasd velem. - Hofer dbbenten bmult r. Radl elmosolyodott. - Jl van, Kari. J fi leszek. Ellenrizted, mikor indul a prizsi gpem? - Fl tizenegykor indul, Tempelhofbl. Negyed tzre rendeltem kocsit. Bven van mg ideje. - s az amszterdami csatlakozs? - Valamikor holnap reggel. Valsznleg tizenegy fel, de nem biztosak benne. - Pomps. Ha rossz id lesz, szerda lt nem rek Landsvoortba. Mit mond a mete rolgia? 348 - Nem sok jt gr. Hidegfront Oroszorszg fell. - Mint mindig - mondta zordan Radl. Kihzta az rasztalfikot s egy lepecstelt bortkot vett el. - A felesgemnek. Te add fel. Sajnlom, hogy nem jhetsz velem, de ht valakinek itt is tartania kell a frontot. Hofer rmlten a levlre pillantott. - Csak nem gondolja, Herr Oberst... - Kedves Karlom - szaktotta flbe Radl. - Semmit sem gondolok. Csak ppen minden eshetsgre felkszlk. Ha rosszul alakulnak a dolgok, knnyen elfordulhat, hogy a csaldtagjaim nem lesznek hogy is mondjam persona gratk az udvarnl. Te mindenestre tagadd majd, hogy

brmi kzd lett volna az gyhz. Mindenrt egyedl vllalom a felelssget. Herr Oberst, krem - szlalt meg rekedt hangon Hofer. Szemben knnyek csillogtak. Radl mg egy poharat halszott el. Megtlttte s Hofer kezbe nyomta. - Gyernk, egy ldomst. Mire iszunk? - Isten tudja, Herr Oberst. - Akkor majd n megmondom neked. Az letre, Kari, a szeretetre, a bartsgra s a remnyre. - Savanyan mosolygott. - Jut eszembe, a Reichsfhrernek valsznleg halvny sejtelme sincs e fogalmak jelentsrl. Ht igen... Htrahajtotta a fejt s egyetlen hzsra kiitta a pohart. 349 &,... Jack Rogannak, akrcsak a tbbi vezet beoszts tisztnek a Scotland Yardon, egy tbori gy volt az irodjban, arra az esetre, ha a lgitmadsok miatt bent knyszerlne maradni. Dl krl jrt, amikor a rendrfnkhelyettes ltal tartott szoksos szerdai csoportvezeti rtekezletrl visszarve benyitott a szobja ajtajn s megpillantotta Grantot. Az gyon fekdt s bksen aludt. Rogan visszahzta a fejt az ajtnylsbl s szlt az gyeletes rendrnek, hogy hozzon, tet. Azutn bartsgosan oldalba tasztotta j Grantot, az ablakba llt s tmkdni kezdte a pipjt. A kd srbb volt, mint valaha. Igazi londoni jellegzetessg - erre mr Dickens is rmutatott. Grant felkelt s a nyakkendjt igazgatta. Zakja gyrtt volt, arca borosts. - Pokoli utam volt. Ez a kd mr tnyleg trhetetlen. - Sikerlt kidertenie valamit? Grant kinyitotta az aktatskjt, elhzott egy dosszit s egy paprlapot tett Rogan asztalra. A paprlaphoz Liam Devlin fnykpe volt hozzkapcsozva. regebbnek ltszott rajta, mint az letben. A papron, a fnykp alatt, tbb gprsos nv is szerepelt. - Ez Murphy, uram. Rogan halkan felshajtott. - Biztos benne? - Reuben Garvald vlasztotta ki. Teljes kptelensg - mondta Rogan. ..._ Amikor utoljra hallottam rla, Spanyolor-| 350 szagban volt. A rossz oldalon harcolt s bajba kerlt. letfogytiglanra tltk s egy bntettelepre hurcoltk. Vagy mgsem, uram. Rogan felugrott a szkrl s ismt az ablakhoz ment. Egy darabig zsebre dugott kzzel, sztlanul csorgott. - Tudja - szlalt meg vgre -, Devlin a mozgalom kis szm kiemelked szemlyisge kz tartozik. Mtosza van. s szmtalan fedneve. - A dosszija szerint katolikus ltre a Trinity College-ban tanult - mondta Grant. Angol irodalom szakon vgzett, kivl eredmnnyel. Ht nem mulatsgos? Egy IRAtag! - Magnak val eset. - Rogan megvakarta a fejt. - Szletstl fogva minden zavaros krltte. s micsoda fordulatok! A nagybtyja lelksz, neki egyetemi diplomja van, s kzben Collins hallbrigdjnak mkdse ta a mozgalom leghidegvrbb hhra. - Hogy fogjunk hozz, uram? - krdezte Grant. - Elszr is lpjen kapcsolatba a dublini elhrtssal. Htha ki tudjk egszteni az adatainkat. - s utna? - Ha leglisan tartzkodik Angliban, akkor regisztrltatnia kellett magt valamelyik helyi rendrrsn. Ki kellett tltenie a klfldiek szmra rendszerestett adatlapot s csatolnia kellett egy fnykpet. 351

- Amit aztn az illetkes parancsnoksgra tovbbtottak. - Pontosan. - Rogan dhsen az asztalba rgott. - Kt ve knyrgk, hogy csinljanak egy kzponti nyilvntartst, de hiba dolgozik \ nlunk kzel hromnegyed milli r llampol- gr, gyet se vetettek rjuk. - Ez azt jelenti, hogy minden vrosi sj vidki parancsnoksgra el kell juttatnunk afnykpe msolatt s az sszes helyi nyilvn-; tartst t kell vizsgltatnunk. - Grant felvette a paprlapot. - Nem fog gyorsan menni. , - Mi mst tehetnnk? Rakjuk be a fnykpt az jsgokba, a kvetkez szveggel: Aki j ltta, jelentkezzen? Tudni akarom, Fergusd hogy mire kszl s el akarom kapni. NemJ szabad elijesztennk. - Termszetesen nem, uram. - Lsson hozz. Szigoran titkos. Nemzetbiztonsgi gy, piros dosszi. Attl rgtn hasra esnek a gazemberek. Grant tvozott. Rogan kzbe vette Devlin dosszijt, htradlt a szkn s olvasni kezdett. A prizsi Orly repltren minden gp a \ fldn vesztegelt. Olyan sr volt a kd, hogy amikor Radl kilpett a vrterembl, nem ltta a sajt elrenyjtott kezt. Visszafordult s megkereste az gyeletes tisztet. - Mit gondol, mire szmthatok? - Sajnlom, Herr Oberst, de a legfrissebb elrejelzs alapjn nem valszn, hogy reggelig elindulhatna. St, szintn szlva, n mg nagyobb kssre szmtok. Ez a kd akr napokig is eltarthat. Radl dnttt. A tskjrt nylt. Holnap dlutnig minden krlmnyek kztt Rotterdamban kell lennem. Merre tallom az autparkolt? Tz perc mlva mr egy kzpkor szzados orra el tartotta a Fhrer parancst, jabb hsz perc mlva pedig egy nagy, fekete Citroen kocsin kigrdlt az Orly repltr fbejratn. Ugyanebben az idben Sir Henry Willoughby Vereker atyval s Joanna Greyjel krtyzott Joanna Studley Constable-i hzban. Kiss tbbet ivott a kelletnl s pomps hangulatban volt. - Lssuk csak, volt egy marriage-om - az annyi, mint negyven pont, s most itt ez az adusorozat. - Mennyit r? - krdezte Vereker. - Kettszztvenet - vlaszolta Joanna Grey. A marriage-zsal egytt kettszzkilencven pont. - Vrjunk csak - mondta Vereker. - A kirlyn mellett csak egy tzese volt. - Hnyszor kell mg elmagyarznom mltatlankodott Joanna. - A bezique-ben a tzes ll a kirlyn eltt. Philip Vereker kibrndultan ingatta a fejt. 352 -Nem j ez gy. Sosem leszek kpes megtanulni ezt az tkozott jtkot. Sir Henry szvbl kacagott. - riemberjtk, fiam. A krtyajtkok legarisztokratikusabbika. - Hevesen felugrott, majd nyomban a helyre igaztotta flrependerlt szkt. - Tlthetek magamnak, Joanna? - Hogyne, kedves bartom - felelte melegen az asszony. - Nagyon elgedettnek ltszik ma este jegyezte meg Vereker. Sir Henry a kandallnl melengette a htt. Az is vagyok, Philip, s minden okom megvan r - mondta szles mosollyal. Most mr nem brta ki, hogy ne folytassa. - Mirt ne meslhetnm el? - trt ki belle. - Hamarosan gyis kiderl. "Istenem, a vn bolond." Joanna Grey rmlete szintnek hatott. - Henry, biztos, hogy helyesen teszed? szlt kzbe kapkodva. - Mirt is ne? - krdezte Sir Henry. - Ha benned s Philipben nem bzhatok meg, akkor kiben bzhatok egyltaln? - Vereker fel fordult. - Szombaton ideltogat a miniszterelnk s nlam tlti a htvgt. - Szent g. Azt n is tudtam, hogy beszdet fog mondani King's Lynnben. Vereker el volt kpedve. - szintn szlva fogalmam sem volt rla, hogy n ismeri Mr. Churchillt.

- Nem ismerem - mondta Sir Henry. Egy kis nyugalomra, bks festegetsre vgyik, mieltt visszamenne a vrosba. Termszetesen hallott a studley-i parkrl - ki ne hallott volna rla? A studley-i park mindig ltezett, amita vilg a vilg. Amikor megkerestek a Downing Streetrl, azt se tudtam, hov legyek rmmben. - Ez rthet - mondta Vereker. - Sajnos arra kell krnem, hogy tartsa titokban. Csak akkor beszlhetnk rla, ha mr elutazott. Nagyon knyesek a biztonsgi elrsokra. Az ember nem lehet elg vatos. Olyan rszeg volt, hogy akadozott a nyelve. - Felttelezem, hogy minden lpsn rkdni fognak - jegyezte meg Vereker. - Ugyan mr - mondta Sir Henry. - Nem akar felhajtst. Maximum kt-hrom ember lesz vele. Azonkvl megkrtem a fikat a polgrrsgnl, hogy kldjenek ki egy szakaszt. k fognak rkdni Grange krl. Fogalmuk sincs, hogy mi kszl, azt hiszik, gyakorlatozni fognak. - Tnyleg? - krdezte Joanna. - gy van, ahogy mondom. Szombaton rte megyek King's Lynnbe. Kocsival jvnk vissza. - Csuklott egyet s letette a pohart. - Bocsssatok meg, egy kicsit a fejembe szllt az ital. - Semmi baj - mondta Joanna. , Az ajthoz dlnglt s ujjt a szjra tve htrasandtott. ri" - Egy szt se!

354 355 - Fantasztikus - mondta Vereker, amikor Sir Henry kiment. - Szrnyen viselkedett - mltatlankodott Joanna. - Hallgatnia kellene, mint a sr, de amint iszik, fecsegni kezd. Nekem is pontosan ugyangy kotyogta el a dolgot. Termszeteser egy rva szt sem szltam rla senkinek. - Termszetesen - helyeselt Vereker. gy cselekedett, ahogy kell. - Felllt s botjs utn nylt. - Jobb lesz, ha hazaviszem. Ilye llapotban nem szabad vezetni. - Ugyan! -tiltakozott Joanna. Vrekrt karolt s az ajthoz tmogatta. - Kpes vol felgyalogolni a plbnira a kocsijrt? Sei szksg r. Majd n elviszem. Rsegtette a kabtjt. - Biztos benne? - krdezte Vereker. - Tkletesen - arcon cskolta. - Mi nagyon vrom a szombatot, hogy vgre tall-| kozhassak Pamelval. Vereker kibotorklt. Joanna az ajtban! vrt, mg el nem haltak lptei az jszakban. | Olyan csnd s bkessg honolt a tjon, mint odahaza, a gyerekkora idejn. Furcsa. vek ta nem gondolt Dl-Afrikra. Visszament a hzba s bezrta az ajtt. Sir Henry pp akkor tnt fel a lenti mosd irnybl. A kandall melletti szkhez imbolygit. - Mennem kell, reglny. - Hagyd mr! - mondta Joanna. - Egy italra mg biztos van idd. - Tlttt neki kt ujjnyi whiskyt, odatelepedett a szke karfjra s cirgatni kezdte a nyakt. - Henry, n olyan boldog lennk, ha lthatnm a miniszterelnkt. Azt hiszem, semmi msra nem vgyom gy az letben. - Semmire? krdezte ostobn Sir Henry, Joannra bmulva. - Na j. - Joanna elmosolyodott s egy knny cskot lehelt Sir Henry homlokra. Szinte semmire.

A Prinz Albrechtstrasse-i pincben a szoksos csnd fogadta a ltogatt. Rossman a lpcs aljnl vrt Himmlerre. Ingujja knykig fel volt trve, arca spadt volt. - Nos? - krdezte Himmler. - Attl tartok, meghalt, Herr Reichsfhrer. Himmler nem volt elragadtatva. - Hanyag munkt vgzett, Rossman. Mondtam, hogy vigyzzon. - Mr megbocssson, Herr Reichsfhrer, de nem tehetek rla. A szve vgzett vele. Azonnal hvattam dr. Pragert. Mg itt van, s megerstheti, amit mondtam. Kinyitotta a legkzelebbi ajtt. Rossman kt gestapsa a fal mellett llt, mg mindig rajtuk volt a gumikeszty s a gumiktny. Egy tweed ltnys, alacsony, frgnek ltsz emberke a test fl hajolt s a szvmkdst ellenrizte. Amikor Himmler belpett, megfordult s prttisztelgsre lendtette a karjt. Herr Reichsfhrer! Himmler Steinerre pillantott. A tbornok

356 357 meztelenre volt vetkztetve, flig nyitott szemei mereven a semmibe bmultak. - Nos? - krdezte Himmler. - A szve, Herr Reichsfhrer. Semmi ktsg. Himmler levette a cvikkert s vatosan l megnyomkodta a homlokt. Egsz dlutn j fejfjs knozta, az istennek sem akart elmlni, i - Jl van, Rossman - mondta. - Hazarul volt, sszeeskvst sztt a Fhrer elle Steiner vezrrnagy a hallban sem kerlhet el azt a bntetst, amelyet, mint tudjuk, maga J Fhrer lptetett rvnybe. - Igenis, Herr Reichsfhrer. - Intzkedj, hogy hajtsk vgre az tletet.! Nem tudom megvrni, mert RastenburgbaJ kell mennem, de a fotkat ltni akarom. Himmler kifel indult. Mindannyian vigyzzba vgtk magukat s elrelendtett kar-; ral tisztelegtek. - Hol tartztattk le? - krdezte RoL dbbenten. t ra volt, s mr elgg bestte-) dett hozz, hogy sszehzzk a fggnyket.' - Kerry megyben, egy Caragh Lak j melletti farmon. Tavaly jniusban. Nagy lj vldzs volt, eltallt kt rendrt s is megsebeslt. Msnap megszktt a krhzbl s] nyomtalanul eltnt. - Magassgos Isten, s mg ezek nevezik] magukat rendrnek - mondta csggedten Rogan. - Ehhez az akcihoz a dublini elhrts558 nak semmi kze sem volt, uram. Csak ksbb azonostottk, a revolveren tallt ujjlenyomatok alapjn. A letartztatst a helybli Garda rjrata hajtotta vgre. Illeglis szeszfzdk utn kutattak. Egybknt amikor a dubliniak a spanyol klgyminisztriumhoz fordultak, elszr azt az informcit kaptk, hogy Devlint mg mindig egy spanyol brtnben tartjk fogva. Aztn tbbszri srgetsre alaposabban utnanztek - tudja, uram, hogy milyen lassan mennek ezek a dolgok. Vgl beismertk, hogy 1940 szn megszktt egy granadai bntetteleprl. Valsznstettk, hogy Lisszabonon keresztl az Egyeslt llamokba tvozott. - s me, visszatrt - mondta Rogan. Csak az a krds, hogy mirt. Jtt mr hr vidkrl? - Ht jelents, uram - sajnos mind negatv. - Rendben. Mst pillanatnyilag nem tehetnk, mint hogy remnykednk. Ha megtud valamit, azonnal rtestsen, ha kell az jszaka kzepn is. - gy lesz, uram. 14.

Pntek dleltt negyed tizenegykor Harry Kan, aki ppen egy rohamosztag gyakorlatozst ellenrizte a Meltham House-i bzison, srgs zenetet kapott, hogy menjen Shafto irodjba. A parancsnoki iroda elszobjban 359 teljes volt a zrzavr. Az rnokok rmlten pislgtak, Garvey trzsrmester idegesen le-fl jrklt s vadul cigarettzott. - Mi trtnt? - krdezte Kan. - A j g tudja, rnagy. Negyedrval ezeltt ment fel neki a pumpa, amikor tvirata i rkezett a parancsnoksgrl. Jones kzlegnyt j kikergette a szobjbl. Akarom mondani: kirugdalta. Kan kopogott s bement. Shafto az ablakban llt, egyik kezben a lovaglostor, m- j sikban egy pohr ital. Dhsen megfordult, de j Kan lttn megvltozott az arckifejezse. - Vgre, hogy itt vagy, Harry. - Mi a baj, uram? - , semmi klns. Sikerlt azoknak a } rohadkoknak, a kombinlt hadmveleti parancsnoksgon. Flretettek az tbl. Jv h- f ten, miutn vgeztnk itt, t kell adnom a parancsnoksgot Sam Williamsnek. - s nnel mi lesz, uram? -Vissza kell mennem Stateside-ba. A benningi erd kikpzinstruktora leszek. Akkort rgott a szemtldba, hogy az a szoba msik vgbe replt. - Nem tehet valamit? - Tenni valamit?? - Felkapta a tviratot s Kan kpbe vgta. - Ltja, ki rta al? Maga Eisenhower. - Galacsinn gyrte s a sarokba hajtotta. - Elruljak valamit, Kan? Soha letben nem volt bevetsen. Egyetlenegyszer sem, mita egyenruhba bjt. Hobs Enden Devlin az gyban fekdt s a napljt rta. Kint zuhogott az es, a kd gy borult a mocsrra, mint egy vastag, nyirkos takar. Kinylt az ajt s Molly jtt be. Devlin eskabtja volt rajta. A kezben tartott tlct az gy melletti asztalra helyezte. me, uram s tantm. Tea, pirts, kt pontosan ngy s fl percig fztt tojs, sajtos szendvics. Devlin abbahagyta az rst s elgedetten legeltette a szemt a tlon. Ha sikerl ezt a szintet tartanod, lland alkalmazsba veszlek. Molly levette a kabtot. Alatta csak bugyit s melltartt viselt. Felkapta a szvettert az gy szlrl s belebjt. Most mennem kell. Azt grtem a mamnak, hogy vacsorra hazarek. Egy cssze tet tlttt magnak s kzbe vette a naplt. - Mi ez? Versek? Devlin elmosolyodott. - Attl fgg, honnan nzzk. - Te rtad ket? - krdezte szinte htattal. Felttte az aznap reggeli bejegyzsnl. "Mintha egy erdben bolyongank, stteds utn. Bizonytalanok a lpteim." Felnzett. Nagyon szp, Liam. - Tudom - mondta Devlin. - Annyit dicsrsz, a vgn mg elhiszem, hogy egy szeretetre mlt fick vagyok. - Egy biztos. A legszvesebben megennlek. - Devlinre vetette magt s szenved360 361 lyesen megcskolta. - Tudod mi van ma? Ne vember tdike. Ha nem volna az az tkozot Adolf, rmtzeket gyjtannk.

- Igazn kr - szellemeskedett Devliu - Nem szmt. - Nagyot nyjtzott lj Devlinre tette a lbt. - Este visszajvk, fai\ zk vacsort s megtartjuk a magunk kis n| npt. - Nem lehet - mondta Devlin. - Nem U szk itt. Molly elkomorult. zlet? Devlin lgyan megcskolta. - Emlkszel, mit grtl. - Igenis. J leszek. Reggel tallkozi - Nem, nem. Valsznleg csak holnaj dlutnra rek vissza. Majd n jelentkezem rendben? Molly kelletlenl blintott. - Ahogy akarod. - gy akarom. Megcskolta a lnyt. Kint autduda ha. sant. Molly az ablakhoz ugrott, kinzett s mi szaladt is a ruhjrt, kapkodva ltzkdi kezdett. - Szent Isten. Mrs. Grey. - Ezt hvjk tettenrsnek - nevetett Devlin. Belebjt a ktttkabtjba. Molly a kabtjrt nylt. i Mr itt se vagyok. Holnap ltlak, szpsgem. Magammal vihetem ezt? A tbbit is el szeretnm olvasni. J. Tekintsd bntetsnek. Molly hevesen megcskolta. Devlin a hts ajthoz ksrte s addig nzett utna, amg csak el nem tnt a tltst vez ndasban. Tudta, hogy ezzel mindennek vge. Igen - suttogta. - gy lesz neki a legjobb. Joanna Grey trelmetlenl kopogott. Devlin az ajthoz ment s kinyitotta. Joanna gnyos arckifejezssel szemllte, amint a nadrgjba gyrte az ingt. - Molly most szaladt vgig a tltsen. Benyomult a szobba. - Szgyellhetne magt, Devlin. - Tudom - vlaszolta Devlin, Joannt kvetve. - Szrny figura vagyok. Mindegy, eljtt a nagy nap. Azt hiszem, megrdemlnk egy kortyot. Velem tart? - Csak egy negyed hvelykujjnyit krek a pohr aljra, egy csppel sem tbbet. Devlin elvette a Bushmillst s tlttt. - lj en a Kztrsasg! - mondta. - Az r is s a dl-afrikai is. Mi jsg egybknt? - Mlt jszaka tlltam az j hullmhosszra s kzvetlenl Landsvoorttal vltottam zenetet. Radl megrkezett. - s belevgnak? - krdezte Devlin. Ilyen idben? Joannnak csillogott a szeme. Trtnjk brmi, Steiner s emberei egy ra krl itt lesznek.

362 363 Steiner eligaztst tartott az embereinek a parancsnoki szobban. Az akci rsztvevin kvl csak Max Radl volt jelen, mg Gerickt is kizrtk. Valamennyien a trkpasztal krl csoportosultak. Vrakozsteljes izgalom vibrlt a levegben. Steiner, aki addig Radllal pusmogott, a katonk fel fordult. Mg egyszer vgigjrtatta tekintett Klugl modelljn, a fnykpeken s a trkpeken. - Jl van - mondta. - Azt mr tudjtok hov kszlnk. Hetek ta gyakoroltok, a legaprbb rszletekig ismeritek az titervet. Most azt is meg fogjtok tudni, milyen feladat vr rnk. Sznetet tartott. Minden arcon feszlt figyelem tkrzdtt. Mg Preston is

trezte a helyzet drmaisgt, pedig be volt mr avatva. Steiner beszlni kezdett. itW A hangrbl is hallani lehetett az izgat zajongst. - Az Isten szerelmre, mi trtnik tulajdonkppen? - krdezte Bohmler. - Ne engem krdezz - felelte mogorvn Gericke. - Nekem egy szt sem szltak. - Hirtelen kitrt belle a kesersg. - Ha arra jk vagyunk ezeknek a buziknak, hogy az letnket kockztassuk rtk, akkor legalbb vegyenek emberszmba. - Lehet, hogy gy a jobb - mondta Bohmler. - Egyltaln nem biztos, hogy tbbet akarok tudni. Megyek, ellenrzm a Lichtenstein kszlket. Felmszott a gpbe, Gericke pedig rgyjtott s nhny lpssel arrbb folytatta a Dakota vizsglatt. Witt rmester szp munkt vgzett. Megfordult s egy terepjrt pillantott meg a kifutplyn, mely egyenesen fel kzeledett. Ritter Neumann lt a kormnynl, mellette Steiner, htul Radl. A kocsi Gericktl nhny lpsre fkezett s megllt. Senki sem szllt ki belle. - Nem ltszik valami lelkesnek, Pter szlalt meg Steiner. - Mirt lennk? - krdezte Gericke. Egy hnapja jjel-nappal dolgozom ebben az tkozott dohfszekben s azt sem tudom, mirt. - A kds gre mutatott. - s ilyen szar idben el se lehet majd indulni. - , mi biztosra vesszk, hogy egy olyan kpzett szakember, mint maga, meg fog birkzni minden nehzsggel. Kikszldtak a kocsibl. Ritter alig tudta megllni, hogy el ne nevesse magt. - H, mit csinlnak? - kiltott fel Gericke. - Mi folyik itt? - Nem ltja, maga szerencstlen? mondta Steiner. - Az a dicssg rt, hogy n kzlhetem nnel: megkapta a lovagkeresztet. Knig, Steiner s Radl a trkpasztal fl hajolt. Mller tisztelettudan a httrben maradt, de minden idegszlval figyelt. Knig szlalt meg elszr.

364 365 - Ngy hnappal ezeltt, a HebridknlJ egy tengeralattjr, mely Horst Wengel bar*| tom parancsnoksga alatt llt, megtorpedzott! egy felfegyverzett brit halszhajt. A tizentl fs legnysget foglyul ejtettk. Szerencstlensgkre nem volt idejk megszabadulni a nluk lv dokumentumoktl, kztk a parti kzeli aknamezket brzol rdekes trk-f pktl. - Ez a baklvs mg jl jn valakinek jegyezte meg Steiner. - Pdul neknk, nzze csak a legjabt trkpeinket, egyenesen Wilhelmshavenbl.. Washtl keletre egy, a parttal prhuzamosa teleptett aknamez vdi a part mentn kzk ked halszhajkat. Egyetlen t vezet t rajta,! melyet a birt haditengerszet nyitott meg a sa-F jt cljaira, de az utbbi idben a rotterdamil nyolcadik tengeralattjr flotta is tkletesJ biztonsggal hasznlja. Ha gyelnk a haladsi| irnyra, nem lehet semmi problma. - St, mr-mr azt mondanm, hogy azf aknamez egyfajta vdelmet nyjthat - je-; gyezte meg Radl. - Pontosan gy van, Herr Oberst. - s mi a helyzet a Fldnyelv s Hobs, End kzti torkolattal? - Nem lesz knny, de Mller s n mr fejbl ismerjk a haditengerszeti trkpeket, annyit tanulmnyoztuk ket. Tudjuk, hol vannak homokztonyok, tudjuk, hol milyen vzmlysgre szmthatunk. S ne feledje, hogy dagly idejn kell behajznunk, hogy elrjek a tzrs randevt. - Ugyebr nyolc rra becslte a menetidt? Ezek szerint egy ra krl indulnak. - Igen. A nyolc rban egy kis rhagys is van, biztos, ami biztos. Mint n is tudja, ez egy prma kis haj, lehet, hogy ht ra alatt odarnk. - Kitn - mondta Radl. - Pont kapra jn, amit mondott, mert Steiner

alezredessel egyetrtsben gy dntttem, hogy mdostom a parancsot. Azt akarom, hogy kilenc s tz kztt brmikor legyenek kszen a randevra. A vgs utastsokat Devlin tovbbtja az advevjn. fogja a parthoz naviglni magukat. - A sttsg leple alatt semmilyen veszlytl sem kell tartaniuk - mondta Steiner. Radsul brit hajn utaznak - tette hozz mosolyogva. Knig elvigyorodott, kinyitotta a trkpasztal alatti szekrnyt s kihzta belle a brit haditengerszet fehr zszlajt. Ez alatt a zszl alatt fogunk hajzni. Radl blintott. - Attl kezdve, hogy elindultak, semmilyen krlmnyek kztt ne hasznljk a rdit, amg Devlin nem jelentkezik. A kdjelet ismerik. - Termszetesen, Herr Oberst. Knig szertartsosan udvarias volt vele. Radl vllon veregette. Tudom, magnak csak egy ideges regr vagyok. Holnap tallkozunk mg, mieltt

366 367 elindulnnak. Steiner alezredestl most kell elbcsznia. Steiner vele is, Mllerrel is kezet rzott. Nem mondhatok mst, mint hogy remlem, Isten segedelmvel idben odarnek. Knig elrsszern tisztelgett. Ott leszek, Herr Oberst. Meggrem. Steiner erltetetten mosolygott. - Bzom benne, hogy n is. - Megfordult s Radlt kvetve tvozott. - Alakulnak a dolgok, nem igaz, Krt? mondta Radl amint a terepjr fel haladtak. A kvetkez pillanatban Werner Briegel s Gerhard Klugl tnt fel a homokdnk kztt. Mindketten eskpenyt viseltek, s Briegelnek egy Zeiss ltcs lgott a nyakban. - Krdezzk meg a vlemnyket! - javasolta. - Kunicki kzlegny, Moczar kzlegny, hozzm! - kiltotta angolul. Briegel s Klugl habozs nlkl engedelmeskedett. Steiner ridegen vgigmrte ket s angolul folytatta. - Ki vagyok n? - Howard Carter alezredes, a Klnleges Lgi Szolglat nll lengyel ejternys szzadnak parancsnoka - vgta r azonnal Briegel hibtlan angolsggal. Radl Steinerre mosolygott. - Gratullok! - Mit csinltok itt? - folytatta Steiner a vizsgztatst. - Brandt trzsrmester - Briegel gyorsan kijavtotta magt -, Kruczek trzsrmester 368 pihent engedlyezett a szmunkra. - Elbizonytalanodott s nmetre vltott. - A csirgeflket figyeljk meg, Herr Oberst. - A csirgeflket? - Igen, nagyon knny felismerni ket. Jellegzetes fekete s'srga mintzat van a fejkn, illetve a torkukon. Steinerbl kitrt a nevets. Ltja, kedves Max. Csirgeflk. Hogyan is vallhatnnk kudarcot? De az elemek mintha csak sszeeskdtek volna ellenk. Alkonyatra egsz NyugatEurpt vastag kdtakar fedte be. Gericke hat rtl folyamatosan a kifutplya kzelben tartzkodott, de azt kellett tapasztalnia, hogy a kd a szakad es ellenre sem ritkul. Az a baj, hogy teljes szlcsend van magyarzta Steinernek s Radlnak nyolc rakor. - Pedig csak egy j ers szl tudn kisprni ezt a kdt. Norfolk krnykn sem volt jobb a helyzet. Joanna Grey fejn flhallgatval

csrgtt az ad-vev kszlk eltt a kis padlskamrban s azzal mlatta az idt, hogy egy Verekertl klcsnztt knyvet olvasott. A knyv szerzje Winston Churchill volt, s azt rta le, hogyan sikerlt megszknie egy fogolytborbl a br hbor idejn. "Rendkvli teljestmny" - llaptotta meg magban kelletlenl Joanna. Devlin Hobs Enden ugyanolyan kitartan kmlelte az eget, mint Gericke Landsvoortban, de a helyzet semmit sem javult, a kd meg sem mozdult. Tz rakor mr negyedszer ment ki aznap este a tengerpartra, hogy ugyanarra a megllaptsra jusson, mint az elz hrom alkalommal. "Egy biztos: piszkos munkhoz megfelelbb idt elkpzelni sem lehet" - gondolta magban, mikzben a sttsget psztzta zseblmpjval. A kudarc Landsvoortban is nyilvnvalnak ltszott. - Azt akarja mondani, hogy nem tud felszllni? - krdezte Radl a fiatal szzadost, amikor az jabb feldert tja vgeztvel a hangrba lpett. - Nem a felszlls az igazi nehzsg, olyan sk terepen, mint ez, vakreplssel is fel lehet emelkedni. Annl kockzatosabb azonban a leugrs. Dobjam ki ket, esetleg egy mrfldre a parttl, aztn utnam a vzzn? Nem, legalbb egy rvid ideig ltnom kell a clt. Bohmler lesett be az egyik nagy hangrajt kmlelnylsn. - Herr Hauptmann. Gericke odament hozz. - Mi trtnt? - Gyzdjn meg rla a sajt szemvel. Gericke kiugrott az ajtn. Bohmler meggyjtotta a kinti villanyt s a flhomlyban is jl lehetett ltni, hogy a kd klns alakza370 tokt ltve, gomolyogni kezdett. Valami hideg srolta vgig az arct. A szl! - mondta. - Istennek hla, feltmadt a szl. Egy pillanatra sztszakadozott a fggny, s a homlybl elbukkant a farm plete. - Megynk? - krdezte Bohmler. - Mghozz most azonnal - felelte Gericke s visszarohant a hangrba, hogy kzlje a hrt Steinerrel s Radllal. Hsz perccel ksbb, pontosan tizenegykor Joanna Grey flhallgatja recsegni kezdett. Joanna azonnal flrelkte a knyvet, felkapta a ceruzjt s feszlt figyelemmel jegyezte az zenetet a fzetbe. Olyan rvid zenet volt, hogy pillanatok alatt megfejtette. Egy pr msodpercig mozdulatlanul, megbabonzva lt a helyn, aztn gyorsan nyugtzta a kldemnyt. Lesietett a lpcsn s belebjt a juhbr kabtjba. A vizsla a lba krl ugrlt. - Nem, Patch, most nem lehet. A kd miatt vatosan kellett vezetnie s csak hsz perccel ksbb rt be a Hobs End-i csszkunyh udvarba. Devlin ppen az ad-vev kszlkt lltotta ssze a konyhaasztalon. Gyorsan kzbe vette a Mauserjt s kilpett a folyosra. - n vagyok az, Liam - hallotta Joanna hangjt. Kinyitotta az ajtt s Joanna frgn besurrant. n - Mi trtnt? 371 Pontosan tizenegykor zenetet kaptam Landsvoortbl - felelte Joanna. - A Sas flszllt. Devlin dbbenten bmult r. , - Megrltek? A parton vgni lehet a s-s ttsget. - Amint a gtton jttem, gy lttam, mintha tisztulna egy kicsit. Devlin a tloldali ajthoz sietett s kinyitotta. Amikor visszajtt, arca spadt volt az izgalomtl. - Enyhe szl fj a tenger fell. Lehet, hogy ersdni fog. - Gondolja, hogy kitart, amg megrkeznek? - krdezte Joanna. - Isten tudja. - Devlin felemelte az asztalrl a hangtompts Stent s az asszony kezbe nyomta. - rt hozz? - Persze. Devlin felcsatolta dugig tmtt htizskjt.

Akkor lssunk dologhoz. Egy csom el- | intznivalnk van. Ha pontosak az informcii, negyven percen bell a parton lesznek. - Amint kifel mentek, harsnyan felnevetett. - Istenemre, alaposan megdolgoztatnak. De ket sem irigylem. Kinyitotta az ajtt, s pr lps utn elnyelte ket a kd. A helyedben behunynm a szememet kiablta tl Gericke a felprg motorokat, mikzben mg egyszer mindent ellenrztt 372 a felszlls eltt. - Elg hajmereszt dolog lesz. Kigyulladtak a jelzfnyek, de csak a legkzelebbieket lehetett ltni. Maximum szzszztven lb volt a lttvolsg. Kinylt mgttk az ajt s Steiner kukucsklt be a piltaflkbe. Minden be van szjazva? - krdezte Gericke. Minden s mindenki. Csak magukra vrunk. Jl van. Nem akarok vszmadr lenni, de meg kell mondanom, hogy brmi megtrtnhet. Nvelni kezdte a fordulatszmot. Steiner elvigyorodott. Magba vetettk minden bizalmunkat ordtotta. Becsukta az ajtt s visszament a helyre Gericke gzt adott s elindtotta a Dakott. Bele az thatolhatatlannak tetsz tmr szrkesgbe. Ez volt lete legmeredekebb vllalkozsa. Ahhoz, hogy fel tudjon emelkedni, tbb szz lbnyi tvolsgot kellett megtennie s mintegy nyolcvan mrfld rnknti sebessgre kellett felgyorsulnia. "Istenem" - gondolta. "Taln most. Taln most." A rzkds egyre elviselhetetlenebb vlt, ahogy egyre tbb gzt adott. Elrenyomta a botkormnyt, a gp farka megbillent. Csak egy kis koccans. A Dakota a keresztszlben kiss 373 jobbra csszott. Gericke az oldalkormnnyal korriglta a haladsi irnyt. A motorzgs mg mindig fokozdott. Nyolcvannl cskkentette a nyomst s tartotta a sebessget. A kritikus pillanatban, egy tbb ezer ra repls eredmnyekppen kifejldtt hatodik rzkkel, mely mindig megsgta neki, hogy mikor kell cselekednie, viszszarntotta a kormnyt. Most! - kiltotta. Bohmler, aki kezt a kapcsolrdon tartva feszlt figyelemmel vrakozott, villmgyorsan reaglt s felhzta a kerekeket. A kvetkez msodpercben a gp mr a levegben volt s nylegyenesen a kdfalba frdott. Gerickei irnyban maradt, amg csak lehetett, hogy nel cskkenjen a sebessge, majd visszahzta a! kormnyt s emelkedni kezdett. Ktszz mter magasan kibukkant a kdtakarbl. Lenyomta a jobb oldali oldalkormnyt s a tenger fl kanyarodott. Max Radl a hangr eltt parkol terepjr hts lsrl kmlelte a vigasztalanul szrke eget. Arcn flelemmel vegyes bmulat tkrzdtt. Szent Isten! - shajtotta. - Megcsinlta! Nem mozdult, amg a motorzaj el nem halt az jszakban. Azutn intett a kormny mgtt l Wittnek. rmester, vigyen vissza a farmplethez, amilyen gyorsan csak lehet. Nagyon sok dolgom van. 374 A Dakotban nem enyhlt a feszltsg, de nem is haladt meg egy bizonyos mrtket. A katonk, mindannyian harcedzett veternok, nyugodtan beszlgettek. Szmtalan hasonl helyzetet ltek mr t s az nuralom a msodik termszetkk vlt. Mivel nmet holmit nem tarthattak maguknl, Ritter Neumann s Steiner osztott ki nekik egy-egy szl cigarettt. Nem akrmilyen pilta ez a szzados, meg is fogom mondani neki jelentette ki Altmann. - Ilyen kdben gy felvinni a gpet fantasztikus teljestmny. Steiner a leghtul gubbaszt Prestonhoz fordult. Egy cigarettt, hadnagy? - krdezte angolul. Ksznm uram, krek - vlaszolta

Preston, elkeln artikullva. Mr megint az angol grdatisztet alaktotta. Hogy rzi magt? - krdezte halkan Steiner. Remekl, uram - feleite nyugodtan Preston. Mr alig vrom, hogy belevghassak. Steiner feladta s elrement a piltaflkbe, ahol Bohmler ppen kvt adott Gericknek egy termoszbl. Htszz mter magasan repltek. A felhk kzl nha kiragyogtak a csillagok s olykor-olykor elbjt a hold keskeny sarlja. Alant gy lebegett a kd a tenger fltt, mint a vlgyeken a fst. Gynyr ltvny volt. - Hogy haladunk? - krdezte Steiner. - Prmn. Mg fl ra. s alig fj a szl. 375 A gomolyg kd thatolhatatlannak tetszett. - Mit gondol, elg vilgos lesz, amikor leereszkedik? - Ki tudja? -vigyorgott Gericke. -ehet, hogy nem csak maguk fognak a fldre potytyanni. A kvetkez pillanatban a Lichtenstein kszlkn kuporg Bohmler izgatottan rngatni kezdte Gericke karjt. - Pter, ki jelzett valamit! Berepltek egy kis kiterjeds felhbe. - Mi lehet? - krdezte Steiner. Valsznleg egy jszakai vadszgp. Abbl gondolom, hogy egyedl van - mondta Gericke. - Imdkozzunk, hogy ne a mieink legyen, mert leradroz minket az grl. Kirepltek a felhbl s Bohmler nyomban megszlalt. Jn, mint a veszedelem, a jobb ells trnegyedben. Steiner oldalra fordult s nhny pillanat mlva mr szabad szemmel is ltta a jobbrl kzeled ikermotoros gpet. Mosquito - mondta nyugodtan Gericke. - Remljk, hogy felismerik bennnk a bartot. A Mosquito kisvrtatva megbillentette a szrnyt, nagy sebessggel tovbbhaladt oldalirnyban s eltnt egy hatalmas felhben. Ltja? - mosolygott Gericke Steinerre. - Tegye mindenki a sajt dolgt. A legokosabb, ha visszamegy az embereihez s ellenrzi, hogy 376 felkszltek-e. Harminc kilomter tvolsgbl mr venni tudjuk Devlin rdijeleit. Szlok, ha sikerlt kapcsolatba lpnnk vele. Most pedig csnd legyen. Bohmlerre nhny szp navigcis feladat vr. Steiner visszament az utastrbe s lelt Ritter Neumann mell. Kzelednk. Neumann cigarettval knlta. Ksznm - mondta Steiner. - Pontosan erre vgytam. Kellemetlenl hideg volt a tengerparton. A dagly mg nem tetztt. Devlin fzsan toporgott, kezben a bekapcsolt advevvel. Tizenkett eltt nhny perccel Joanna, aki a fk al hzdott az es ell, odament Devlinhez. Kzel kell, hogy legyenek. s mintha csak meg akarn ersteni a szavait, az ad-vev recsegni kezdett. Itt a Sas. Vndor, jelentkezz! - Pter Gericke hangja meglepen tisztn hallatszott. Joanna Grey megragadta Devlin karjt. Devlin kiszabadtotta magt s beszlni kezdett a kszlkbe. - Itt Vndor. sszekttets rendben. - Krek jelentst a fszekrl. - Rossz fnyviszonyok - mondta Devlin. - Szz-szzhsz mteres lttvolsg, lnk szl. Ksznm, Vndor. rkezs krlbell hat perc mlva. 377

Devlin Joanna kezbe nyomta az ad-vevt. Tartsa, amg lerakom a jelzlmpkat. Kicsomagolta a htizskjban lv kerek lmpkat, vgigszaladt a tengerparton s szlirnyban haladva, tizent mterenknt f egy-egy lmpt helyezett el. Mindegyiket bekapcsolta. Azutn az els lmpasorral prhuzamosan, tle hsz mter tvolsgban megismtelte a mveletet. Mikor visszatrt Joanna Greyhez, teljesen ki volt fulladva. Megtrlte izzad homlokt s egy nagy teljestmny elemlmpt hzott el a zsebbl. tkozott kd - mondta Joanna. - Soha az letben nem fognak szrevenni. Devlin mg sosem ltta Joannt ktsgbeesettnek. Biztatan tlelte a vllt. Nyugalom, kislny. A tvolbl motorzgs hallatszott. A Dakota mr ngyszz mterre ereszkedett. jabb s jabb kdfelhk nyeltk el. - Csak egyszer fogok bereplni - szlt htra a vlla fltt Gericke -, gyhogy igyekezzenek. - Igyekezni fogunk - felelte Steiner. - Sok szerencst, Herr Oberstleutnant. Landsvoortban bejegelve fogja vrni egy veg Dom Perignon. Egytt isszuk meg vasrnap reggel. Steiner vllon veregette s kiment. Intett Ritternek, hogy adja ki a parancsot. Mindannyian fellltak s a kbelhez erstettk az ejterny-bekt zsinrjukat. Brandt flretolta az ajtt, kd s hideg leveg radt az utastrbe. Steiner vgigment a soron s mindenkit ellenrztt. Gericke olyan alacsonyra ereszkedett, hogy Bohmler szeme eltt felvillant a sttbe vesz hullmok fehr tajtka. Tvolabb azonban thatolhatatlannak tetszett a szrkesg. Gyernk mr! - suttogta Bohmler s idegessgben a trdt tgette. - Mi lesz mr, te tkozott! Mintha megknyrlt volna rajtuk egy ismeretlen hatalom, egy hirtelen szllks fellebbentette a kdfggnyt, s a gp haladsi irnytl kiss jobbra lthatv vlt a Devlin ltal elhelyezett kt prhuzamos lmpasor. Gericke blintott. Bohmler megnyomta a gombot s az utastrben Steiner feje fltt kigyulladt a piros fny. Felkszltnk! - kiltotta. Gericke jobbra dlt, s addig cskkentve a gzt, amg csak a sebessgmr vissza nem zuhant a szzas jelre, szzhsz mter magasan a part fl kanyarodott. Felgyulladt a zld fny, Ritter Neumann kivetette magt a sttsgbe, utna Brandt kvetkezett, majd sorban a tbbiek. A szl Steiner arcba csapott, rezte a tenger ss illatt s vrta, hogy Preston az ajthoz botladozzon. Az angol habozs nlkl kiugrott. J jel. Steiner becsatolta magt s utnaugrott.

378 379 Bohmler a piltaflke nyitott ajtajn n-] zett kifel. Megrintette Gericke karjt. Befejeztk, Pter. Becsukom az utastr] ajtajt. Gericke blintott s elhzott a tenger fel., Alig t perccel ksbb az ad-vev recsegni j kezdett. A fikk a fszekben vannak - szlalt meg Devlin hangja. Gericke a mikrofonrt nylt. - Ksznm, Vndor. Sok szerencst. - Nyoms vissza Landsvoortba - mondta Bohmlernek. - Radl mr biztosan tkn l. Himmler egyedl volt a Prinz Albrechtstrasse-i irodjban. Elmlylten dolgozott az rasztallmpa fnynl, tudomst sem vve rla, hogy a kandallban alig parzslik a tz s a szobban meglehetsen hideg van. Halkan kopogtak. Rossman lpett be.

Himmler felnzett. - Mi van? - Most jelentkezett Radl Landsvoortbl. A Sas felszllt. Himmler arcn nem tkrzdtt semmilyen rzelem. Ksznm, Rossman - mondta. - Vrom az jabb hreket. Rossman kiment, Himmler pedig folytatta a munkt. Tolla kitartan sercegett a papiroson. Egybknt teljes volt a csend. Devlin, Steiner s Joanna Grey a krzet nagy alak trkpt llta krl. - Ltjk, itt, a templom mgtt van a Vnasszonyrt, mely az egyhz tulajdona. A hozztartoz csr jelenleg teljesen res. Keressk meg Vereker atyt, mondjk meg, hogy gyakorlaton vannak s szeretnk az jszakt a csrben tlteni. - s biztos, hogy bele fog egyezni? - krdezte Steiner. Joanna Grey blintott. Persze. Ilyesmi gyakran elfordul. Gyakorlatoz katonk, menetel egysgek tnnek fel, azutn veszik a storfjukat s tvoznak. Gyakran azt se lehet tudni, kiflkmiflk. Nhny hnappal ezeltt egy csehszlovk egysg szllt meg nlunk. Mg a tisztjeik is csak egy nhny szt ptygtek angolul. - Mg valami. Vereker atya egy ejternys dandr tbori lelksze volt Tunziban jegyezte meg Devlin. - Ha megltja a vrs sapkjukat, mindent el fog kvetni, hogy a segtsgkre legyen. - Verekernek mg egy kln oka is lesz r, hogy a kedvkbe jrjon - mondta Joanna Grey. - Tud rla, hogy a miniszterelnk Studley Grange-ba tlti a htvgt, s ez az elnynkre vlhat. Sir Henry a minap rszegsgben neki is kifecsegte a titkot. Vereker termszetesen titoktartst eskdtt. Mg a hgnak sem szabad beszlnie rla, amg a nagy ember kzttnk van. 380 381 - s mirt j ez neknk? - krdezte Steiner. - Egyszer - vlaszolta Devlin. - Ha nem volnnak rendkvli krlmnyek, Vereker minden tovbbi nlkl elhinn, hogy htvgi hadgyakorlaton vannak itt. De mivel tud rla, hogy Churchill inkognitban a krnykre rkezik, egszen msknt fogja rtelmezni egy klnleges lgi alakulat jelenltt. - Ht persze. Specilis biztonsgi intzkeds. - Pontosan - blintott Joanna Grey. Mg egy kedvez vletlen. Holnap este Sir Henry egy kis sszejvetelt rendez a miniszterelnk tiszteletre. Elmosolyodott s kijavtotta magt. - Akarom mondani ma este, ht ra huszonttl. n is hivatalos vagyok. Csak azrt megyek oda, hogy kimentsem magam. Azt fogom mondani, hogy srgs hvst kaptam a ni nkntes szolglattl, ott kell tltenem az jszakt. Nem az els eset lesz, gyhogy Sir Henry s Lady Willoughby cseppet sem fog meglepdni. Ebbl az kvetkezik, hogy ha Grange szomszdsgban tallkozunk egymssal, pontos lerssal szolglhatok majd a pillanatnyi helyzetrl. - Remek - mondta Steiner. - gy ltszik, minden egybevg. - Most mennem kell - mondta Joanna Grey. Devlin behozta a kabtjt, Steiner elvette tle s udvariasan felsegtette az asszonyra. Nem veszlyes ilyenkor egyedl, tvol minden teleplstl? Nem kelthet vele feltnst? Hla Istennek nem - mosolygott Joanna. - Tagja vagyok a ni nkntes

szolglat gpkocsiz csoportjnak. Ennek ksznhetem, hogy egyltaln kocsit tarthatok. De ebbl az is kvetkezik, hogy srgs esetekben a falu s a krnyez vidk lakosainak a rendelkezsre kell llnom. Gyakran elfordul, hogy hajnalban kell valakit a krhzba szlltanom. A szomszdaim mr megszoktk. Kinylt az ajt s Ritter Neumann lpett be. Terepszn ejternys dzsekit s nadrgot viselt. Vrs sapkjt a Klnleges Lgi Szolglat szrnyas trt brzol jelvnye dsztette. Minden rendben van kint? - krdezte Steiner. Ritter blintott. Mindenki tallt megfelel fekvhelyet. Csak amiatt morognak, hogy nincs cigarettjuk. Ht persze. Tudtam, hogy elfelejtettem valamit. A kocsiban maradt. Joanna Grey kisietett. Pillanatok alatt visszart s kt karton Playerst tett le az asztalra. Mindegyikben tszz csomag, hsz-hsz szlat tartalmaz cigaretta. - Szz anym! - nygtt fel Devlin. Lttak mr ilyet? - A ni nkntes szolglat raktrbl. Lopssal tetztem bneimet. - Joanna elmosolyodott. - s most, uraim, valban itt kell 382 383 hagynom nket. Holnap megint tallkozunk a faluban - persze csak vletlenl. Steiner s Ritter tisztelegtek neki s Devlin kiksrte a kocsijhoz. Mire visszart, a kt nmet mr kinyitotta az egyik kartont s mohn szvta a cigarettt. Nhny csomagot magamhoz veszek jelentette ki Devlin. Steiner tzet adott neki. - Mrs. Grey nem akrmilyen asszony. Kire ruhztad a parancsnoksgot, Ritter? Prestonra vagy Brandtra? - Azt hiszem, n is sejti, Herr Oberstleutnant. Flnken kopogtak az ajtn. Preston lpett be. Terepszn dzsekijben, cspjn lg pisztolytskjval, kiss a bal szemre hzott vrs baszk sapkjban csinosabb volt, mint valaha. , igen - mondta Devlin. - Ezt mr szeretem. Nagyon fess. Hogy van, regfi? Bizonyra boldog, hogy ismt a szlfldjn lehet? Preston arckifejezse azt mutatta, hogy Devlin nem ppen kellemes emlkeket bresztett benne. Mr Berlinben sem talltam valami szrakoztatnak magt, Devlin. Most mg kevsb. Nagyon rlnk, ha leszllna rlam. * Szent g - muldozott Devlin. - Melyik szerept jtssza a fick? Egyb utasts, uram? - fordult Preston Steiner fel. Steiner felemelte a kt karton cigarettt s Preston kezbe nyomta. - Lektelezne, ha sztosztan - mondta meglehetsen bartsgtalanul. - Szeretni fogjk rte - jegyezte meg Devlin. Preston gy tett, mintha nem hallan a megjegyzst. Bal kezbe tette a kartonokat s csinosan szalutlt. Igenis, uram. A Dakotban eufrikus volt a hangulat. A visszat a lehet legsimbb volt. Mr csak harminc mrfld vlasztotta el ket a holland partoktl. Bohmler kinyitotta a termoszt s egy jabb cssze kvt tlttt Gericknek.

Ezt megsztuk - shajtotta. Gericke vidman blintott. De a kvetkez msodpercben az ajkra fagyott a mosoly. Egy jlismert hang szlalt meg a flhallgatjban. Hans Berger volt az, Gericke NJG7-es egysgnek fldi irnytja. Bohmler megrintette Gericke vllt. - Berger? - Ki ms volna? - vlaszolt Gericke. Elgszer hallhattad mr. - Irnyzk nulla-nyolc-hrom fok - recsegett a parancs. - Egy jszakai vadszgpet terelnek a clja fel - mondta Bohmler. - Pontosan a mi haladsi irnyunkban. - Cl t kilomter. Berger hangja olyan szrazon kopogott,

384 385 mintha szgeket vernnek egy koporsba. Gericknek hirtelen sszerndult a gyomra. Nem flelmet rzett, inkbb valami felfokozott, szerelmi szenvedlyhez hasonl izgalmat. Taln kezdettl erre vrt, ez utn svrgott az els bevetstl fogva: hogy vgre farkasszemet nzhessen a halllal. Bohmler rngatni kezdte a karjt. Pter, ezek mi vagyunk! - sikoltotta. Minket vettek clba! A Dakota vadul ide-oda tncolt, amint a repeszek kilyuggattk a piltaflke tetejt, betrtk a szlvd veget, sztroncsoltk a mszerfalat. Gericke jobb combjt felhastotta egy srapnel, bal karjt egy iszonyatos ts zzta szt. S kzben tudata egyik felvel mintegy kvlrl rzkelte, hogy mi trtnik. Ezttal neki szlt lentrl a Schraege Musik, s a tulajdon bajtrsa volt az eladja. A kormnykarral birkzott, teljes slyval rnehezedett, hogy meglltsa a Dakota zuhanst. Bohmler grcss igyekezettel prblt lbra llni, arct vr bortotta. Kifel! - ordtotta Gericke, tlkiablva a szl zgst. - Nem tudom sokig tartani! Bohmler mr a talpn volt, mondani akart valamit, de nem jtt ki hang a torkn. Gericke bal kezvel az arcba tenyereit s durvn ellkte magtl. Kifel! Ez parancs! Bohmler megfordult s az utastr ajtaja fel botorklt. A gp rettenetes llapotban volt, oldaln, tetejn nagy lyukak ktelenkedtek, a levlt lemezdarabok zrgve csszkltak a padlzaton. gett benzinszag terjengett. Pni flelemben rngatta az ajtkilincset. "Istenem, ne hagyd, hogy meggjek! Brmit, csak azt ne!" Az ajt vgre engedett. Bohmler egy pillanatig habozott, azutn kivetette magt az jszakba. A Dakota hirtelen megprdlt, bal szrnya az g fel fordult. Bohmler bukfencezett egyet, s mikzben grcssen a fmgyr utn kapott, feje teljes ervel a replgp farknak csapdott. Megrntotta az oldzsinrt s a kvetkez msodpercben mr halott volt. Az ejterny kinylt, mint egy klns, spadt szn virg s lgyan ringva lassan sllyedni kezdett. A Dakota zuhanst nem lehetett feltartztatni. A lngok a bal oldali motorrl a szrnyra s a gp trzsre is tterjedtek. Gericke a vezrlpult mgtt lt s a kormnnyal viaskodott. Trtt bal karjt hasznlta, tudomst sem vve a fjdalomrl. Arct vr bortotta. A sr fsttl alig ltott valamit. Ertlenl felnevetett. Micsoda balszerencse! Nem jut el Karinhallba, nem veheti t a lovagkeresztet. Az apja csaldott lesz miatta. mbr lehet, hogy posztumusz mgiscsak kitntetik. Egy hirtelen szlroham sztoszlatta a fstt s alant a ritks kdbl elbukkant

a tenger. A holland partoknak mr egszen kzel kellett lennik. Hajkat ltott. Nyomjelz lvedkek repltek fel. "Valami nyavalys torpednaszd akarja megmutatni az erejt. Ksz rhej."

556 387 Megprblt felemelkedni az lsrl, de moccanni sem tudott, mert egy roncsdarab fogva tartotta a lbt. Mindegy, gyis ks lett volna. Alig szz mterre volt a tengertl. A torpednaszd olyan kitartan kvette, mint kop a vadat. ssztzet zdtott a Dakotra, valsggal szitv lyuggatta. - Barmok! - vlttte Gericke. - Idita barmok! - Hisztrikus nevets fogta el. - Mit gondoltak, ki a fent akarok megtmadni? Oldalra fordtotta a fejt, mintha Bohmlertl vrn a vlaszt. A tenger gyorsan kzeledett, mr nem lehetett messzebb negyven mternl. S ekkor, lete e legkritikusabb pillanatban, Gericke bebizonytotta, hogy zsenilis pilta. Az letsztn minden maradk erejt mozgstotta. Trtt karjval visszarntotta a botkormnyt, lasstott s leeresztette a leszlllapot. A Dakota szinte megllt a levegben, azutn a farka sllyedni kezdett. Gericke egy utols erfesztssel a kormnyba kapaszkodott s sikerlt kiegyenestenie a gpet, mieltt mg a vzbe csapdott volna. Hromszor pattant vissza, gy szelte a hullmokat, mint egy hatalmas vzis. Vgre lefkezdtt, s ahogy a hullmok tcsaptak felette, az g motor sisteregve kialudt. Gericke maga el meredt. Megcsinlta. Dacra annak, amit a tanknyvek rnak. Dacra annak, hogy semmi eslye sem volt. Bo- | kaja vzben zott. Megprblt felllni, de a bal 1 lbt nem tudta kiszabadtani. Kihzta a tartjbl a jobbjnl lv vszjelz berendezs kalapcst s rsjtott a roncsdarabra. Az ts a bokjig hatolt. Mr teljes nkvletben cselekedett. Arra eszmlt, hogy kiszabadult s a lbn ll. Az ajt az els lksre engedett. Beleugrott a vzbe s nekitdtt a gp szrnynak. Megrntotta a mentkabtja kioldjt s mikzben a kabt felfjdott, lbval ellkte magt a szrny peremtl. A kvetkez pillanatban a Dakota sllyedni kezdett. Meg sem fordult a torpednaszd kzeledtre. A vz tetejn ringva figyelte, amint a replgpet elnyelik a hullmok. gyes voltl, reglny - mondta. Mgtte egy ktl csapdott a vzbe. Kapd el, Tommi, hogy kihzhassunk. Most mr biztonsgban vagy - szlt hozz valaki angolul, ers nmet akcentussal. Gericke megfordult s megpillantotta a haj korltjn kihajol nmet tengerszhadnagyot s a bmszkod legnysget. Biztonsgban? - krdezte nmetl. Hlye barmok, n veletek vagyok. 15. Szombaton reggel, nem sokkal tz utn, Molly Hobs Endre lovagolt. Az elz napi heves zpor csendesen szemerkl esv csitult,

388 389 de a mocsarat tovbbra is vastag kdtakar bortotta. Kora hajnalban kelt fl s egsz reggel kemnyen dolgozott. Megetette az llatokat s megfejte a teheneket. Laker Armsbynak egy srt kellett kisnia, gyhogy r nem szmthatott. Az elhatrozs, hogy kimegy Hobs Endre, hirtelen jtt s hiba tett gretet Devlinnek, hogy megvrja, amg keresni fogja, az

aggds ersebbnek bizonyult. A feketzst szigoran bntettk, Devlin tbb v brtnre szmthatott volna, ha leleplezik. A mocsron tkelve hazulrl, a ndas fell kzeltette meg a kunyht. Hagyta a lovat arra menni, amerre az sztnei vezetik. A sros vz sszefrcsklte a szgyt s Molly gumicsizmjba is jutott belle. Molly r se hedertett, elredlt a nyeregbe, de a kdn keresztl alig ltott valamit. Mindenesetre fstszagot rzett. A csr s a kunyh krvonalai lassan kirajzoldtak a szrkesgbl, mr a kmnybl kgyz fstt is ltni lehetett. Elbizonytalanodva megllt. Liam otthon volt, nyilvnvalan elbb rt haza, mint tervezte, de ha most bemegy hozz, azt fogja hinni, hogy megint leselkedett utna. Sarkval a l vknyba vgott s elindult visszafel. A csrben a katonk mr szedelzkdtek. Brandt s Altman rmester irnytsa mellett egy Browning M2-es gppuskt helyeztek a dzsip platjra. Preston sszefont karral szemllte ket. gy festett, mintha felgyeln az egsz mveletet. Werner Briegel s Klugl rst nyitottak az egyik hts ablakon s Werner a mocsarat psztzta Zeiss tvcsvvel. A bokroknak s a ndasnak olyan gazdag madrvilga volt, hogy mg a szakrtt is meglepte. Bbos vcskk s fajdtykok, plingok, ftylrck, rvs hidak. Micsoda szp pldny - mondta lelkesen Kluglnak. - Egy zld szn srjr libuc. Kltz madr, rendszerint csak az szt tlti itt, de mr tlen is megfigyeltk. - Elfordtotta a tvcsvet s pontosan telibe kapta Mollyt. A krisztust, felfedeztek! Brandt s Preston egy pillanat alatt ott termett mellette. Majd n elcspem - mondta Preston, azzal mr futott is az ajt fel. Brandt el akarta kapni, de elksett. Preston pillanatok alatt tszaladt az udvaron s bevetette magt a ndasba. Molly meghzta a gyeplt s megfordult. Elszr azt hitte, hogy Devlin az. Mire felocsdott volna, Preston megragadta a kantrszrat. Jl van, szlljon le szpen. A lny utn nylt. Molly hasztalan prblt kiszabadulni. Hagyjon bkn. Semmit sem csinltam. Preston a jobb csukljnl fogva lerntotta a nyeregbl s elkapta. Azt majd megltjuk. Molly vadul kapldzott, de Preston csak

390 391 zott a teheraut s a dzsip, tetejn a Browning gppuskval. Devlin flrelkte Prestont. - Jl vagy, Molly? - Liam, mi folyik itt? Mi ez az egsz? krdezte a lny. Arcn teljes zavarodottsg tkrzdtt. Mieltt Devlin vlaszolhatott volna, Steiner gyesen kzbeavatkozott. Preston hadnagy - mondta fagyosan. Lesz szves bocsnatot krni az ifj hlgytl. Preston habozott. - Gyernk, hadnagy - srgette Steiner. Preston sszecsapta a bokjt. Alzatrt esedezem, hlgyem. Hibt kvettem el. - Hangja enyhn gunyoros volt. Sarkon fordult s bement a csrbe. Steiner udvariasan tisztelgett. - El sem tudom, mondani, mennyire sajnlom. Bocssson meg ezrt a szerencstlen balesetrt. - , Carter alezredes, Molly - magyarzta Devlin. - Az nll lengyel eljternys szzadtl - tette hozz Steiner. - Taktikai terepgyakorlaton vagyunk. Preston hadnagy

mindig tlz, ha a biztonsgi elrsok betartsrl van sz. Molly rtetlensge, ha lehet, csak fokozdott. De ht Liam - kezdte volna. Devlin karon ragadta. Menj szpen. lj fel a nyeregbe s eriggy haza. - A mocsr fel terelte a lnyt, ahol 393 mg ersebben szortotta. A vllra kapta, mint egy batyut s elindult vele a csr fel. MoUy az oldalt rugdalta s torkaszakadtbl kiablt. Devlin pirkadatkor mr a tengerparton volt, hogy ellenrizze, eltntette-e a dagly a nyomokat. Reggeli utn jabb kirndulst tett, ezttal Steinerrel. Megmutatta neki a krnykbl, amit lehetett. A Fldnyelvbl nem sok ltszott a vastag kdben. Visszafel jvet, a kunyhtl nhny mterre a Mollyt cipel Preston tnt fel a szemk eltt. - Ez meg micsoda? - krdezte Steiner. - Molly Prior. A lny, akirl beszltem. Futni kezdett s Prestonnal egy idben rt^ az udvar bejrathoz. - Tedd le, te piszok! - vlttt Prestor Preston megfordult. - Maga nekem nem parancsol. De Steiner, aki Devlin sarkban volt,' kzbeavatkozott. Preston hadnagy - mondta jghideg hangon. - Lesz szves elengedni a hlgyet! Preston habozott, aztn kelletlenl a fldre tette Mollyt. A lny azonnal pofon vgta. Ne merszelj mg egyszer hozzm nylni, te gazember! - sziszegte. Nevets harsant, s amikor megfordult, egy csom vigyorgo alakot pillantott meg a csr nyitott ajtajban. Mgttk ott parkro392 a lova legelszett. - Ltod, mit csinltl? suttogta dhsen. - Nem megmondtam, hogy vrd meg, amg dlutn keresni foglak? Mikor tanulod meg vgre, hogy ne sd az orrod olyasmibe, amihez semmi kzd? De ht nem rtem - dadogta Molly. Ejternysk? Itt? Meg az a teheraut s dzsip, amit te festettl be? Devlin vadul megszortotta a karjt. Az Isten szerelmre, Molly. Biztonsgi elrsok. Ht nem rtetted, hogy mit mondott az alezredes? s mit gondolsz, mirt lett olyan ideges a hadnagy? Majd ha elmentek, mindent meg fogsz tudni, de addig mindaz, amit lttl, szigoran titkos s senkinek se szabad beszlned rla. Ha szeretsz, meggred. Molly tgra nylt szemmel bmult Devlinre. Mintha vgre megrtett volna valamit. - Most mr minden vilgos - mondta. Az zleti gyeid, az jszakai tjaid. Azt gondoltam, feketzel, s te meghagytl ebben a tvhitben. De az igazsg az, hogy te mg mindig a hadsereg ktelkbe tartozol. - Igen - ismerte el Devlin s nem is hazudott. - , Liam, meg tudod bocstani valaha, hogy egy kisstl feketznek nztelek, aki selyemharisnyval s whiskyvel hzal a fogadkban? - krdezte csillog szemmel. Devlin mly llegzetet vett s sikerlt elmosolyodnia. Majd mg megltom. Most pedig lgy j kislny, menj szpen haza s vrj trelmesen, amg nem jelentkezem. gy lesz, Liam. tlelte a nyakt s megcskolta. Aztn felpattant a nyeregbe. - Ne felejtsd, egy szt se! - mondta Devlin. - Bennem megbzhatsz. - Sarkt a l vknyba vgta s elgetett. Devlin gyors lptekkel tszelte az udvart. Kzben Ritter is kijtt a kunyhbl s Steinerhez csatlakozott. Minden rendben? - krdezte az alezredes. Devlin elcsrtetett mellettk s beviharzott a csrbe. Az emberek kis csoportokban beszlgettek. Preston ppen r akart gyjtani, tenyere mgtt kkes fnnyel lobbant fel a gyufa lngja. Most mr mindannyian tudjuk, mivel tlttte az elmlt heteket - mondta Devlinre pillantva. - J volt? - krdezte gnyosan.

Devlin vlaszul egy remekbe szabott jobb egyenest vitt be Preston llra. Az angol tesett egy kinyjtott lbon s elterlt a fldn. Steiner lefogta Devlin karjt. Meglm a gazembert! - hrgte az r. Steiner kt kzzel vllon ragadta Devlint, s az meglepve tapasztalta, milyen ers a szortsa. Menjen be a hzba - mondta nyugodtan. - Majd n elintzem. Devlin szemben gyilkos tz vibrlt, de

394 395 aztn megenyhlt kiss a tekintete. Megfordult s kiment. Az udvaron futni kezdett. Preston feltpszkodott, kezvel az arct trlgette. Egy hangot se lehetett hallani. Preston, szerzett magnak egy hallos ellensget. De jl vigyzzon. Ha mg egyszer kilg a sorbl, n leszek az, aki lepuffantom. Intett Ritternek. - Vedd t a parancsnoksgot. Mire a kunyhba rt, az r mr alaposan a pohr fenekre nzett. - Ezt nem lehet kibrni. Meg kellett volna lnm - mondta kiss nehezen forg nyelvvel. - Mi van a lnnyal? - Felle nyugodt lehet. Azt hiszi, hogy mg mindig a hadsereg ktelkbe tartozom s valami szrnyen titkos feladattal bztak meg. Ltszott az arcn, mennyire undorodik nmagtl. - A kedvesnek hvott. Kedves, szeretetremlt fick. Tnyleg az vagyok. - jabb, adag whiskyt tlttt magnak. Habozott egy kicsit, aztn bedugaszolta az veget. - Rendben - mondta Steinernek. - s most mi le-f gyen? -Dl krl elindulunk a faluba s el-i jtsszuk a szerepnket. Valami azt sgja ne-; kem, hogy jobb lenne, ha a kvetkez rkra \ eltnne a kpbl. Este, stteds utn megint tallkozni fogunk, hogy megtegyk a tmads kzvetlen elkszleteit. Jl van - felelte Devlin. - Joanna Grey biztos szert fogja ejteni, hogy tallkozzon magukkal a dlutn folyamn. Mondja meg neki, hogy fl htre a hzban leszek. A torpe396 dnaszdnak kilenc s tz kztt brmely idpontban elrhetnek kell lennie. Magamhoz fogom venni az ad-vev kszlket, hogy kzvetlenl az akci sznhelyrl lphessen kapcsolatba Kniggel s tisztzhassa vele a randev pontos idejt. Prma - mondta Steiner. Habozni ltszott. Egyvalamit mg meg kell beszlnnk. -Mit? - Azt, hogy mi trtnjk Churchill-el. A parancs egyrtelm. Ha lehet, lve kell magunkkal vinnnk, de ha nem... - Akkor golyt kell eresztenie bel. Nem rtem, mi a problma. -Azt hittem, hogy esetleg magnak okozhat problmt. Sz sincs rla - mondta Devlin. Mindannyian katonk vagyunk s a katonasorsban kell osztoznunk. Ez mg a j reg Churchillre is vonatkozik. Londonban Rogan ppen elpakolt az rasztalrl s mr az ebd jrt a fejben, amikor Grant kopogtats nlkl belpett. Arca feszlt volt az izgalomtl. - Most rkezett telexen, uram. - Rogan el tette a papirost. - Megtalltk. - Norfolki krzetparancsnoksg, Norwich - olvasta Rogan. - Oda rkeztek be az adatai. De a lakhelye onnan elg messze, szak-Norfolkban, Stud397 ley Constable s Blakeney kztt van. Isten hta mgtti vidk - jegyezte meg

Grant. - Ismers arrafel? - Gyerekkoromban kt zben Sheringhamben nyaraltam, uram. - Szval Devlin nven jelentkezett be, mezr s a helyi fldbirtokos, Sir Henry Willoughby alkalmazsban ll. Sir Henry meg lesz dbbenve. Milyen messze van innen az a hely? - Tbb szz mrfldre. - Grant a fejt ingatta. - Mi a fent kereshet ott? - Hamarosan ki fogjuk derteni. - Most mi a teend, uram? Utastsam a norfolki parancsnoksgot, hogy tartztassk le? - Maga megrlt? - hledezett Rogan. Nem ismeri ezeket a vidki rendrket? resfejek. Nem, Fergus, neknk magunknak kell ezt elintznnk. Magnak s nekem. Mr nem is emlkszem, mikor tltttem utoljra vidken a htvgt. Vgre egy alkalom. - Ebd utn az llamgysz vrja nt figyelmeztette Grant. - A Halloran-gyben kell tanskodnia. -Hromra vgzek. De legksbb fl ngyre. Szerezzen egy kocsit a garzsbl, s legyen kszenltben. Amint kijttem az llamgysztl, indulunk. Szljak a rendrfnk-helyettesnek, uram? Rogant elnttte a mreg. A Krisztus szerelmre, Fergus, mit 398 okoskodik annyit? A fnk, ha nem tvedek, Portsmouthban van. Na mozgs. Grant maga sem rtette, mirt tmadt benne valami furcsa ellenlls. Igenis, uram - mondta kelletlenl. Mr a kilincsen volt a keze, mikor Rogan utnaszlt. - Fergus! - Igen, uram? Krjen a raktrbl kt nagykaliber Browningot. Az ilyen fickk elbb lnek s csak azutn krdezik meg, hogy mit akar az ember. Grant nagyot nyelt. Intzkedni fogok, uram - mondta kiss remeg hangon s kiment. Rogan htralkte a szkt s az ablakhoz stlt. Kln-kln megropogtatta az ujj zleteit. - Jl van, te gazfick - suttogta. - Most majd kiderl, tnyleg olyan nagy legny vagy-e, mint mondjk. Dl krl jrhatott, amikor Philip Vereker kinyitotta a hts lpcs alatti ajtt, amely a plbnia elszobjbl a pincegdorba vezetett. Rettenetesen fjt a lba, jszaka le sem hunyta a szemt. Csak magt okolhatta. Az orvos elltta kell mennyisg morfin tablettval, de Vereker betegesen flt, nehogy a kbtszer rabjv vljon. Inkbb trte a szenvedst. Mg szerencse, hogy Pamela nla tlti a htvgt. Reggel telefonlt s azt is bejelentette, hogy Harry Kan 399 rte megy Pangbourne-be. Tiszta nyeresg: megsprol egy gallon benzint. De Kane-t egybknt is sztnsen kedvelte, pedig az ilyesmi nla ritkasg szmba ment. rlt, hogy Pamela vgre komolyan rdekldik valaki irnt. A pincegdor faln egy jkora elemlmpa lgott. Vereker leakasztotta, azutn kinyitotta a szemkzti falon ll nagy tlgyfaszekrnyt, belelpett s becsukta maga mgtt az ajtajt. Felkattintotta az elemlmpt, flrehzott egy titkos reteszt s a szekrny hta kitrult, mint egy ajt, felfedve egy hossz, stt alagt bejratt. Az alagt jellegzetesen norfolki kvarckavicsfala csillogott a nedvessgtl. Egyik utols pldnya volt azoknak a rejtekutaknak, amelyek a templomok s a hozzjuk tartoz plbnik kztt biztostottak sz-| szekttetst s amelyek az Erzsbet-korabel katolikusldzsek idejn terjedtek el a kr-ti nyken. Titka plbnosrl plbnosra hagyo-| mnyozdott. Vereker nzpontjbl csupn| egy, a knyelmt szolgl eszkz volt. Az alagt vgre rve felfel indult a klpcskn, de azutn meglepetten megllt s! hallgatzni kezdett. Igen, semmi ktsg. Valaki jtszott az orgonn,

mghozz nem is rosszul. Megmszta a maradk lpcsket, kinyitotta az ajtt, mely a tloldalon szrevehe-, ttlenl simult bele a sekrestye tlgyfaborts j falba, majd a sekrestybl egy jabb ajtn keresztl a templom belsejbe lpett. Legnagyobb megdbbensre egy terep-400 szn dzsekit visel ejternys rmester lt az orgonnl, vrs baszk sapkja a mellette lv szken hevert. Az egyhzi nneprenddel teljesen sszhangban Bach egyik korljnak preldiumt jtszotta, a Gottes Sohn ist kommen kezdet si adventi himnusz feldolgozst. Hans Altmann elemben volt. Remek hangszer, gynyr templom. Egy pillanatra felnzett s a tkrben megltta a szentlyhez vezet lpcssor aljnl ll Vrekrt. Abbahagyta a jtkot s megfordult. - Ne haragudjon, atym, de muszj volt kiprblnom - trta szt bocsnatkren a karjt. - A jelenlegi... beosztsomban nemigen nylik alkalom ilyesmire. Szabatosan, de ers akcentussal beszlt angolul. - Kicsoda maga? - krdezte Vereker. - Emil Janowski rmester vagyok, atym. - Lengyel? - Igen - blintott Altmann. - nt kerestk, de mivel nem talltuk, a parancsnokom tment a parkira s meghagyta, hogy itt vrjak. Nagyon jl jtszik - mondta Vereker. Bachot bn rosszul jtszani. Ez a gondolat mindig kesersggel tlt el, amikor lelk erre a szkre. - Teht n is szokott muzsiklni? - Igen, s a Gottes Sohn... az egyik kedvenc darabom. - Nekem is - helyeselt Altmann. - Ismt jtszani kezdett, ezttal nekelt is hozz. Gott, durch deine Gte, wolst uns arme Leute... 401 - De hiszen ez egy szenthromsg-vasrnapi himnusz - jegyezte meg Vereker. - Tringiban msknt van, atym. Ebben a percben nyikorogva kinylt a nagy tlgyfaajt s Steiner belpett a templomba. Egyik kezben baszk sapkjt, msikban egy lovaglplct tartva kzeledett feljk. Bakancsa visszhangot vert a kvezeten, szke hajn megcsillantak a karzati ablaksoron keresztl beszrd fnysugarak. - Vereker atya? - Az vagyok. - Howard Carter vagyok, a Klnleges Lgi Szolglat nll lengyel szzadnak parancsnoka. - Altmann fel fordult. Nem brtad ki, hogy ne produkld magad, Janowski? - Az alezredes r is tudja, hogy az orgona a gyengm. Steiner elmosolyodott. Tns innen, egy-kett. Kint vrj a tbbiekkel. - Altmann tvozott. Steiner pedig nem gyztt betelni a fhaj ltvnyval. Tnyleg gynyr. Vereker kvncsian mregette Steinert, figyelmt nem kerlte el az alezredesi rangjelzs az ejternys dzseki vllapjn. - Igen, bszkk is vagyunk r. Klnleges Lgi Szolglat. Elg messzire keveredtek, maga meg az emberei. Nem Grgorszg s Jugoszlvia volt az eredeti mkdsi terletk? - De igen. Egy hnappal ezeltt azonban a mindenhat fparancsnoksg azt a blcs 402 dntst hozta, hogy egy klnleges kikpzs cljbl hazarendel bennnket. mbr a legnysgem esetben a "haza" nem a pontos sz. Valamennyien lengyelek. - Mint Janowski? - Sajnos nem egszen, trheten beszl angolul. Amit a legtbbjkrl nem lehet elmondani. Nyelvtudsuk tbbnyire egy hell-ra vagy egy Eljssz velem ma este? tpus mondatra korltozdk. gy ltszik, azt hiszik, hogy tbbre nincs is szksgk. - Steiner elmosolyodott. - Az ejternysk elg nagykp fickk, atym. Mindig ez a baj az elitalakulatokkal.

- Tudom - felelte Vereker. - n is kzjk tartoztam. Az els ejternys dandr tbori lelksze voltam. -Az Istenrt, csak nem? - hledezett Steiner. - Ezek szerint Tunziban szolglt? Igen. Ezt Oudna mellett szereztem. Botjval megkocogtatta mlbt. - s most itt vagyok plbnos. Steiner megragadta a kezt s melegen megszortotta. rlk, hogy megismerhettem. Szrny, mi mindenen mehetett keresztl. . Verekernek sikerlt elmosolyodnia. Mit tehetek nkrt? - Szllst szeretnnk krni jszakra. A szomszdos mezn van egy csr, amit, gondolom, mskor is ignybe vettek mr hasonl clra. - Gyakorlaton vannak? 403 Steiner vidman blintott. - Bizonyra hallott mr fellnk. Csak egy maroknyi ember jtt velem, a tbbieket sztszrtk szak-Norfolkban. Holnap egy. adott idben valamennyien kirajzunk a tborainkbl. A cl az, hogy minl hamarabb gyljnk ssze egy, a trkpen megjellt ponton. - Szval csak ma dlutn s jszaka lesznek itt? - Igen. s igyeksznk minl kevesebb | kellemetlensget okozni. Lehet, hogy kiviszem a fikat a falu mell egy kis gyakorlatra, csak azrt, hogy lekssem ket. Remlem, senkit | sem fogunk zavarni. Ment minden, mint a karikacsaps, pontosan gy, ahogy Devlin megjsolta. Nem ez lesz az els katonai csapatmozdulat Studley Constable terletn, alezredes | r. rlnk, ha segthetnk nknek. Altmann visszaindult a Bedfordhoz, mely I az orszgt szln, a csrhz vezet vnaszszonymezei dlt eltorlaszol tg sorompi eltt vrakozott. A dzsip, Wernerrel a kor-! mnynl, a temet bejratnl llt. Klugl a Browning M2 mellett kuporgott. Werner a bkkfkon tanyz varjakat tanulmnyozta Zeiss tvcsve segtsgvel. Nagyon rdekes - mondta Kluglnak. Megnzem alaposabban. Elksrsz? Nmetl beszlt, mert senki sem volt al kzelben, s Klugl szintn nmetl vlaszolt. - Nem lesz baj belle? - Kinek rtannk vele? - krdezte Werner. Kiszllt a kocsibl s bement a temetbe. Klugl vonakodva kvette. Laker Armsby ppen egy gdrt sott a templom nyugati oldalnl. A kt katona a srok kztt iparkodott elre. Laker abbahagyta a munkt, amikor megpillantotta ket s kihzott a fle mgl egy flig szvott cigarettt. J napot - ksznt r Werner. Laker rjuk bandzstott. -Klfldiek, igaz? Pedig ezekben az uniformisokban tisztra olyanok, mintha angol gyerekek lennnek. - Lengyelek vagyunk - mondta Werner. Nzze el a bartomnak, hogy egy mukkot se tud angolul. - Laker rendkvl kifejezn babrlt a csikkel. A fiatal nmet elrtette a clzst s egy csomag Playerst hzott el a zsebbl. - Vegyen belle. - Szves rmest - mondta Laker felcsillan szemmel. - Vegyen mg egyet. Lakernek nem kellett ktszer mondani. Az egyik cigarettt a fle mg tette, a msikra rgyjtott. - Aztn hogy hvjk? - Werner vagyok - rvid csnd tmadt. Hibt kvetett el. - Kunicki - tette hozz. - , - muldozott Laker. - Mindig azt hittem, hogy a Werner nmet nv. Tizentben -

404 405 Franciaorszgban foglyul ejtettem egy i is Werner volt. Werner Schmidt. - Az anym nmet - magyarzta Werner. - Nem a maga hibja - vlaszolta Laker. Nem mi vlasztjuk meg a szleinket. - Megkrdezhetem, hogy mita tanyznak itt varjak? Laker rtetlenl bmult r, aztn magasan a fk fel emelte a tekintett. - Mita az eszemet tudom, mindig itt voltak. Madarakkal foglalkozik vagy valami ilyesmi? - Igen - felelte Werner. - A legvarzslatosabb teremtmnyek. Szemben az emberekkel, csak a legritkbb esetben harcolnak egymssal, hatrokat nem ismernek az egsz vilg az otthonuk. Laker felnevetett. Ltszott, hogy nem tartja egszen normlisnak beszlgetpartnert. - Ugyan mr. Kit rdekel nhny vacak, vn varj? - Olyan hitvny jszgoknak tartja ket, bartom? - krdezte Werner. - Igaz, Norfolkban pp elg van bellk, de sokan kzlk csak az szt s a telet tltik Angliban s olyan tvoli vidkekrl replnek ide, mint Oroszorszg. - Ugyan mr - mondta Laker. - De bizony. A hbor eltt sok olyan varjt talltak ezen a krnyken, amelyet valahol Leningrd kzelben gyrztek meg. - gy rti, hogy ezek a fejem fltt pompz dszmadarak esetleg egyenesen Leningrdbl rkeztek? - Knnyen elfordulhat. - Sose gondoltam volna. -gyhogy a jvben, kedves bartom, adja meg nekik a vilgltott hlgyeknek s uraknak kijr tiszteletet. Kilts harsam. Kunicki, Moczar! - Megfordultak s Steinert pillantottk meg, aki Vereker ksretben ppen kilpett a templombl. - Indulunk! - mondta Steiner. Werner s Klugl gyorsan visszairamodtak a dzsiphez. Steiner s Vereker atya elindultak a srok kztti svnyen. A kvetkez percben auttlklst hallottak, a falu irnybl egy jabb dzsip kapaszkodott fel a dombra s az t tloldaln megllt. Pamela Vereker szllt ki belle a lgier ni segdszervezetnek uniformisban. Werner s Klugl elismer pillantsokat vetettek r, de azutn gyorsan elmlt a jkedvk, mert Harry Kan is feltnt a felsznen. Tbori sapkt, dzsekit s ejternys bakancsot viselt. Steiner s Vereker a temetkert kapujban tallkozott ssze Pamelval. Pamela a btyja nyakba ugrott s arcon cskolta. -Elnzst a kssrt. Harry arra krt, hogy nzznk krl egy kicsit Norfolkban. - Jkora kerlt tehettetek - mondta Vereker bartsgosan. - A vgn csak idertnk, atym - jegyezte meg Kan. 406 407 - Hadd mutassam be nektek Carter alezredest, az nll lengyel ejternys szzadtl. Gyakorlaton van nlunk az embereivel. A Vnasszonylegeln lv csrben fognak megszllni. Ez a hgom, Pamela, pedig Harry Kan rnagy. - Huszonegyes szm specilis rohamcsapat. - Kan kezet rzott Steinerrel. Meltham House-ban tborozunk. tkzben lttam az embereit, alezredes. Remekl festenek a vrs baszk sapkjukban. Biztos megvadulnak tlk a lnyok. - Elfordul - felelte Steiner. - Szval lengyelek. Nlunk is van egy-kt lengyel fi. Pldul Krukowski.

Chicagi. Amerikban szletett, ott is ntt fel, de ugyanolyan jl beszl lengyell, mint angolul. Klns figurk ezek a lengyelek. sszehozhatnnk ket, nem gondolja? - Sajnos nincs r lehetsg - vlaszolta Steiner. - A parancs gy szl, hogy ma dlutn s este kikpzst kell tartanom, holnap pedig tovbbindulunk, hogy egyesljnk a tbbi csapatrsszel. Tudja, hogy van ez. -Hogyne tudnm - mondta Kan. Ugyanabban a cipben jrunk. - Az rjra pillantott. - Ha hsz percen bell nem rek Meltham House-ba, az ezredes agyon fog lvetni. Mindenesetre rlk, hogy megismerhettem - mondta szvlyesen Steiner. Miss Vereker, atym, ha megbocstanak. - Beszllt a dzsipbe s intett Kluglnak, aki kiengedte a fket s elindult. Klugl, ne felejtsd a balkz szablyt! figyelmeztette csendesen. A csr, melynek falai helyenknt az egymteres vastagsgot is elrtk, a hagyomny szerint a kzpkorban a kastlyhoz tartozott. Steinerk cljainak tkletesen megfelelt. A szoksos rothadt szalma- s egrszag terjengett a levegben. Az egyik sarokban egy trtt szekr llt, s csupn az vegezetlen padlsablakokon keresztl ramlott be nmi fny. A Bedfordot kint hagytk egy r ksretben, a dzsipet viszont begurtottk a csrbe. Steiner a dzsip tetejre pattant s rvid sznoklatot intzett a katonkhoz. Eddig minden remekl ment. Arra kell trekednnk, hogy a lehet legtermszetesebben viselkedjnk. Elszr is fzzetek valamit. Az rjra pillantott. - Hrom eltt nem vgznk az ebddel. Azutn egy kis terepgyakorlatozs kvetkezik, amint az elvrhat tlnk. Gyalogsgi rutinfeladatokat fogunk vgrehajtani a patakparti hzak kztt. Mg valami: legyetek vatosak a nmettel. Nmetl csak suttogni szabad. Gyakorlatozs kzben lehetsg szerint csak kzjeleket adjatok egymsnak. A parancsoknak termszetesen angolul kell elhangozniuk. A telefont csak szksghelyzetben hasznljtok. Mg egyszer hangslyozom: kizrlag szksghelyzetben. Neu-

408 409 maim kzlni fogja az osztagparancsnokokkal a hvszmokat. - Mi a teend, ha a falusiak beszdbe akarnak elegyedni velnk? - krdezte Brandt. - Tegyetek gy, mintha egy rva szt se rtentek. Nem szeretnm, ha belekeveredntek valamibe. Ritterhez fordult. Rd bzom a gyakorlatoztats megszervezst. gy intzd, hogy minden osztagban legyen valaki, aki folykonyn beszl angolul. Azt hiszem, ez megoldhat. - Ismt a katonk fel fordult. - Ne feledjtek, hogy csak hat s fl ht kztt kezd sttedni. Addig a szorgos tevkenykeds ltszatt kell keltennk. Leugrott a kocsirl s kiment. Vgiggyalogolt a dlton, a sorompnl megllt s a fels rdra knyklt. Joanna Grey ppen flfel kerekezett a domboldalon. A kormnyon lg kosrbl egy nagy csokor virg kandiklt ki. Patch a bicikli mellett futott. J napot, hlgyem - tisztelgett Steiner. Joanna leszllt a biciklirl s kzelebb jtt. - Hogy mennek a dolgok? - Prmn. Az asszony kezet nyjtott s bemutatkozott. Messzirl nzve a vilg legrtatlanabb jelenete. s Philip Vereker? Segtkszebb mr nem is lehetett volna. Devlinnek igaza volt. Azt hiszem, az atya

eldnttte magban, hogy a nagy emberre vigyzunk. - Most mit fognak csinlni? - Katonsdit jtszunk a falu krnykn. Devlin zeni, hogy fl htre magnl lesz. - Helyes - mondta Joanna. Ismt kezet nyjtott. - Viszontltsra. Steiner tisztelgett, sarkon fordult s viszszament a csrhz. Joanna tovbbkerekezett a templom fel. Vereker mr vrt r, kint volt a torncon. Az asszony a falhoz tmasztotta a biciklit s kiemelte a csokrot a kosrbl. - Gynyr - mondta Vereker. - Hol a csudba szerezte? - , egy holti bartnmtl kaptam. risz. Termszetesen meleghzi. Attl tartok, szrnyen hazafatlan cselekedet krumpli s kposzta helyett virgot termeszteni. - Ugyan mr. Nemcsak kenyrrel l az ember. - Vereker stlustl nem volt idegen a daglyossg. - Ltta Sir Henryt, mieltt elindult volna? - Igen, beugrott hozzm. Tettl talpig be volt ltzve: uniformis, kitntetsek, miegyms. Igazn remek ltvnyt nyjtott. - s stteds eltt itt lesz a nagy emberrel. Egy rvid bekezds az letrajzaiban. Studley Grange-ben tlttte az jszakt. A falusiak nem is sejtik, hogy a kzvetlen szomszdsgukban trtnelmi esemnyek zajlanak. - Ht igen, gy is lehet mondani - felelte 410 411

Joanna kedvesen mosolyogva. - Menjnk, te-| gyk az oltrra a virgot. Vereker kinyitotta a templomajtt s elreengedte Joannt. 16. Londonban a Big Ben ppen elttte a| hrmat, amikor Rogan kilpett a Legfelsbb! Brsg pletbl s a jrda szlnl parkroz | gpkocsihoz sietett. A ffelgyel remek han- gulatban volt, mg a zuhog es sem rontotta els a kedvt. Minden rendben, uram? - krdezte tle | a Humber volnjnl l Grant. Rogan nelglten vigyorgott. - Majom legyek, ha Halloran bartunk j megssza tz vnl kevesebbel. Hol vannak? - A kesztytartban, uram. Rogan elhzta a nagy* kaliber Browningot. Ellenrizte a tltnytrat s visszanyomta a markolatba. A fegyver engedelmesen simult a kezbe. J rzs volt. Pr pillanatig a fogst latolgatta, azutn a fels zsebbe cssztatta. Jl van, Fergus. Ne vrassuk meg Devlin bartunkat. Ugyanebben az idpontban Molly a Szz Mria s Minden Szentek Temploma fel lovagolt a mezn keresztl. A szemerkl es el- j leni vdekezsl haja slkendbe volt bugyollva, eskpenyt s htizskot viselt. A plbnia mgtt egy fhoz pnyvzta a lovt s a hts kapun keresztl a temetkertbe lpett. Amint a templom tornca fel indult, tvoli veznyszavakat hallott. Megllt s az alant elterl falut kutatta tekintetvel. Az ejternysk vonalba fejldve nyomultak elre a vzimalom irnyba. Sapkjuk vrsen ragyogott a zld mezben. Vereker atya, George Wilde Graham nev fia, valamint a kis Susan Turner a duzzasztgt fltti gyaloghdrl bmultk a ltvnyossgot. jabb parancs harsant, s az ejternysk a fldre vetettk magukat. Molly bement a templomba. Pamela az oltr mellett trdelt s a rzrudakat tisztogatta. - Hello, Molly - mondta. - Jttl segteni?

- Ami azt illeti, a hten a mamm lenne a soros - felelte Molly, mikzben kibjt a htizskjbl. - De csnyn megfzott s gy gondolta, jobb lesz, ha gyban marad. jabb kilts hangja szrdtt be kintrl. - Mg mindig gyakorlatoznak? -krdezte Pamela. - Az ember azt hinn, hogy torkig vannak mr a hborval, de csak nem hagyjk abba a kisded jtkaikat. A btym a hdon van? - Az elbb mg ott volt. Pamela Vereker arcn rnyk suhant t. Nem is rtem. Nha mintha sajnln, hogy kvl rekedt ezen az egszen. - A fejt ingatta. - Klns lnyek a frfiak.

412 413 A faluban egy-kt kmnybl fst kgyzott az g fel, ms jele nem volt az letnek. Az emberek tbbsge dolgozott. Ritter Neumann hrom tfs csoportba osztotta a tmadkat. A csoportokat telefon kttte ssze, maga s Preston egy-egy osztaggal a hzak kztt helyezkedett el. Preston elemben volt. Kezben revolvervel a Studley Arms fogad falnl kuporgott s karja fellendtsvel indtotta rohamra embereit. George Wilde az ablakon kihajolva bmulta ket. Szeretnd, ha kztk lehetnl? - krdezte a kapubejrbl a felesge, mikzben a ktnybe trlte a kezt. Wilde vllat vont. - Taln. - Frfiak! - mondta az asszony epsen. Sohasem foglak rteni benneteket. A mezre irnytott osztag Brandtbl, Sturm rmesterbl, Becker tizedesbl, valamint Jansen s Hagl kzlegnyekbl llt. A malommal szemben sorakoztak fel, melyet az utbbi harminc vben mr senki se hasznlt; a tetn lyukak ktelenkedtek. A hatalmas malomkerk eredetileg rgztve volt, de a tbbnapos heves eszs hatsra az elz jszaka annyira megradt a patak, hogy fltpte a zrreteszt, melyet mr amgy is majdnem megevett a rozsda, s a kerk rmiszt csikorgssal forogni kezdett a tajtkos vzben. A dzsipben l Steiner egy kis idre elmlzott a vzikerk ltvnyn, de azutn megfordult, hogy tanja legyen, amint Brandt korriglja Jansen kzlegny fekv tzelhelyzett. A hdrl Vereker s a kt gyerek figyelte a jelenetet. George Wilde tizenegy ves fit, Grahamet valsggal megbabonztk az ejternysk. - Most mit csinlnak, atym? - krdezte izgatottan Vrekrt. - A pontos clzshoz nagyon fontos a helyes knyktarts. Ltod? A trzsrmester megigaztja a kzlegny karjt. Most pedig bemutatja, hogy milyen a szablyos prduckszs. A kis Susan Turnert untattk a gyakorlatoz katonk, ami nem meglep egy tves kislny esetben. Inkbb a babjval jtszott, melyet az elz este faragott neki a nagyapja. A szke, bjos arcocskj kislnyt Birminghambl evakultk. Nagyszlei, Ted s gnes Turner a helyi postt vezettk, mely egyttal vegyeskereskedsknt s telefonkzpontknt is szolglt. Susan egy ve lakott nluk. tstlt a hdon, tbjt a korlt alatt s a patak partjra kuporodott. A zavaros r alig karnyjtsnyira tle hmplydtt. Egyik mozgathat karjnl fogva kzvetlenl a vz fl tartotta a babt s boldogan kuncogott, ahogy a hullmok a lbra spricceltek. Mg lejjebb hajolt s fl kzzel a feje fltti korltba kapaszkodott, a vzbe mertette a babt. A korlt ketttrt, Susan felsikoltott s fejjel elre a patakba esett.

414 415 Vereker s a fi ijedten megfordultak s mg ppen lttk, ahogy a kislnyt elnyelik a habok. Mieltt a pap brmit tehetett volna, mr a hd al sodorta az r. Graham gondolkods nlkl utnavetetette magt. Ezen a szakaszon a vz rendszerint nem volt mlyebb fl mternl, nyaranta szinte teljesen kiszradt. De most egszen ms volt a helyzet. Graham elkapta Susan kabtjnak a cscskt s szorosan tartotta. Megprblta kitapogatni a lbval a meder fenekt, de az sehol sem volt. Rmlten felkiltott. Minden ktsgbeesett erlkds dacra feltartztathatatlanul sodrdtak a hdon tli duzzasztgt fel. Vereker mozdulni sem tudott, egy rva hang sem jtt ki a torkn, de Steiner s emberei meghallottk Graham seglykiltst. A kt gyerek mr tl volt a duzzasztgt szln s a betonlejtn a malom medencjbe csszott. Sturm rmester talpra ugrott s rohanni kezdett a medence fel. Futs kzben ledoblta magrl a felszerelst. Arra mr nem volt ideje, hogy lehzza a dzsekije cipzrjt. Susant s Grahamet, aki tovbbra sem eresztette el a lny kabtjt, a malomkerk fel terelte az r. Sturm a patakba ugrott s teljes erbl tempzni kezdett. Megragadta Graham karjt. Brandt ezalatt derkig a vzbe merlt. Sturm maga fel akarta hzni Grahamet, de a fi feje egy pillanatra a vz al bukott. Ijedtsgben kaplzni kezdett s elengedte a lnyt. Sturm rntott rajta egyet, hogy Brandt elkaphassa, majd a lny utn vetette magt. 416 Susan lett az mentette meg, hogy a vz rendkvl ers sodrsa a felsznen tartotta. Torkaszakadtbl sikoltozott. Sturm a kabtja utn kapott, a karjba zrta s megprblt lbra llni. Csakhogy tl mly volt a vz. Alslylyedt s amikor ismt feldobta az r, rezte, hogy mr nem kpes kitrni a vzikerk tjbl. Hallotta a kiltozst, ltta, hogy trsai a parton biztonsgba helyezik a fit s ltta azt is, hogy Brandt megint a patakban van s teljes gzzel nyomul elre. Sturm mg egyszer szszeszedte minden maradk erejt s a gyereket egy hatalmas lendlettel Brandt karjai kz hajtotta. A kvetkez pillanatban egy ris kz ragadta meg s a dbrg kerk al lkte. George Wilde bement az ivba, hogy egy vdr vizet vegyen a lpcsmosshoz. ppen jkor rt vissza a kapuba ahhoz, hogy megpillantsa a gtrl lelp gyerekeket. Kiltott valamit a felesgnek s a vdrt elhajtva futni kezdett a hd fel. Harvey Preston s emberei, akik szintn tani voltak a balesetnek, a nyomba eredtek. Grahamnak, azonkvl, hogy brig zott, nem esett semmi baja. Ugyanez vonatkozott a hisztrikusan zokog Susanra is. Brandt tadta George Wilde-nak a gyerekeket s mr rohant is vissza a partra Steinerkhez, akik az eltnt Sturm utn kutattak. Az rmester teste mterekkel lejjebb dobdott fel a vz tetejre, ott, ahol mr nyugodtabb volt a patak sodrsa. Brandt utnaugrott s sikerlt elkapnia. 417 A homlokn lv horzsolst leszmtva nem ltszott rajta semmilyen srls, de ajkai kiss sztnyltak, szeme csukva volt. Brandt nagy nehezen a prta vergdtt vele s egy pillanat alatt mindenki krjk gylt, belertve Vrekrt, Harvey Preston osztagt s Mrs. Wilde-ot is, aki a kis Susan kezt fogta. letben van? - krdezte Vereker. Brandt feltpte az ejternys dzsekit s Sturm inge al cssztatta a kezt, hogy ellenrizze a szvmkdst, majd vatosan megtapogatta a horzsolst. A jelentktelennek tn sebbl mleni kezdett a vr. Alatta a hs s a csont olyan lgy volt, mint a kocsonya. Ennek dacra Brandt megrizte az nuralmt, nem felejtette el, hogy hol van. Felnzett Steinerre. Sajnlom, uram, de teljesen sszezzdott a koponyja - mondta folykony

angolsggal. Egy pr pillanatig csak a malomkerk csikorgst lehetett hallani. Graham Wilde trte meg a csendet. Nzd csak az egyenruhjt, papa! - kiltott fel izgatottan. - A lengyelek ilyet viselnek? Brandt sietsgben jvtehetetlen hibt kvetett el. Paul Sturm nyitott ejternys dzsekije alatt lthatv vlt a Fliegerblusja, jobb mellkasn a Luftwaffe sassal, valamint az ingre tztt vrs-fehr-fekete msodosztly vaskereszttel. Jobb mellkasn egy elsosztly vaskereszt, egy tli hbors rendjel s egy ezst sebeslsi jelvny dszelgett. Vagyis teljes uniformisban volt, amint azt Himmler megparancsolta. Szent Isten - nygte Vereker. A nmetek krbefogtk a falusiakat. - Vidd Sturmot a dzsipbe - mondta Steiner nmetl Brandtnak. A telefon Jansennl volt. Steiner intett neki az ujjval. - Majd n. Sas egy Sas kettnek - szlt bele a kszlkbe. - Jelentkezz. Ritter a hzakon tl, lttvolsgon kvl gyakorlatozott a katonival. Azonnal vlaszolt. - Sas kett. Vtel. - A Sas kifulladt. Gyertek azonnal a hdhoz. Visszaadta a telefont Jansennak. - Mi ez, George? - krdezte Betty Wilde megrknydve. - Semmit se rtek. - Nmetek - mondta Wilde. - Norvgiban lttam ilyen egyenruhkat. - Igen - monta Steiner. - Ott is jrtak kzlnk nhnyan. - De ht mit akarnak? - krdezte Wilde. Mi keresnivaljuk lehet itt? Preston felkacagott. Te szerencstlen idita. Tudod ki szll meg ma jszaka Studley Grange-ben? Maga a mindenhat Winston Churchill lordsga, legyen tkozott a neve. Wilde szeme tgra nylt az elkpedstl. Azutn nkntelenl nevetni kezdett. Magnak elment az esze. Ilyen rlts-

418 419 get mg az letben nem hallottam. Mit szl hozz, atym? Attl tartok, igazat beszl - nygte ki nagy nehezen Vereker. - Jl van alezredes. Megkrhetem, hogy rulja el, mik a szndkai? Ez a kt gyerek csontig t van fagyva. Steiner Betty Wilde-hoz fordult. Mrs. Wilde, vigye haza a fit s a kislnyt. Amint tltztette a fit, ksrje Susant a nagyszleihez. Ugyebr k vezetik a postt s a vegyeskereskedst? Betty Wilde rmlten a frjre pillantott. Lthatan teljesen meg volt zavarodva. - Igen, Ted s gnes. - A faluban s a krnykn mindssze hat telefontulajdonos van. Minden hvs a postra fut be s vagy Mr. Turner vagy a felesge kapcsolja a krt szmot magyarzta Steiner Prestonnak. - Elvgjuk a vonalat? - krdezte Preston. - Nem, azzal csak felhvnnk magunkra a figyelmet. Mg a vgn kikldenek egy szerelt. Ha a kislny ruht vltott, vigye a nagyanyjval egytt a templomba. Turnert tartsa a kapcsoltbla mellett. Hvs esetn neki kell megmondania, hogy a hvott fl nem vlaszol. Ennyi pillanatnyilag elg is lesz. Most pedig induljanak, s minl kevesebb melodrmt, ha lehet.

Preston Betty Wilde fel fordult. Susan mr abbahagyta a srst. Preston kinyjtotta a kezt. Gyere bogaram - mondta jsgos mosollyal. Akarod, hogy a bcsi a nyakba vegyen? - A kislny szja mris nevetsre llt. Ha lesz szves, Mrs. Wilde, erre parancsoljon. Betty Wilde elkeseredetten a frjre nzett, azutn kzen fogta Grahamet s engedelmesen elindult. Preston osztaga, Dinter, Meyer, Riedel s Berg csatlakozott a menet vghez. Ha brmi trtnik a felesgemmel... mondta rekedten Wilde. Steiner oda se hallgatott. Ksrd Vereker atyt s Mr. Wilde-ot a templomba s tarsd ket ott utastotta Brandtot. - Becker s Jansen veled megy. Hagl, te itt maradsz. Ritter Neumann a hdhoz rkezett az embereivel. ppen szembetallkoztak Prestonnal, aki rviden elmeslte a trtnteket. Alezredes - mondta Philip Vereker knnyen keresztbehzhatom a szmtsait. Ha most tvozom innen s maga a fegyvert hasznlja, fel fogja riasztani az egsz falut. Steiner szembefordult vele. Ugyan mr, atym. Studley Constableben sszesen tizenhat hz van s a frfiak tlnyom tbbsge nincs otthon. A farmokon dolgoznak, innen legalbb t mrfldre. pp ezrt... - Brandt fel fordult. - Tarts neki egy bemutatt. Brandt elvette Berger tizedes Sten gppisztolyt s egy flfordulattal cspbl tzelt. A malom vzgyjtmedencjbe zporoz golyk helyn kis szkkutak tmadtak, de a z-

420 421 vr fmes csattansain kvl egy rva hangot sem lehetett hallani. - Ismerje el, hogy ez magt is meglepte mondta Steiner. - Egybknt brit tallmny. De van biztosabb megolds. Egyetlen szrs a bordi kz, a megfelel helyre s egy mukk nlkl tvozik az rnykvilgbl. Brandt rti a dolgt, nekem elhiheti. Nagy gyakorlata van benne. Azutn szpen beltetjk a dzsipbe s nyomtalanul eltntetjk a fldi maradvnyait. Elg durva voltam? - Ahhoz bven, hogy elrje a cljt - felelte Vereker. - Remek mondta Steiner. Intett Brandtnak. - Induljatok. Nhny perc mlva n is ott leszek. Megfordult s siets lptekkel tvozott a hd irnyba. Hagl alig tudott lpst tartani vele. Ritter a hdnl vrt rjuk. - Ht volt mr jobb is. Most mi tvk lesznk? - Ellenrzsnk al vonjuk a falut. Preston elmondta, mit parancsoltam neki? - Igen. Neknk mi lesz a feladatunk? - Kldj el egy embert a teherautrt, azutn induljatok el a falu egyik vgbl s gyjtsetek be mindenkit, aki l s mozog. Nekem mindegy, hogy csinljtok, de hsz percen bell legyetek velk a templomban. - s mi lesz utna? - Lezrjuk a fahiba vezet utakat. Megprblunk a dolognak hivatalos ltszatot adni, de aki bejn, az itt is marad. 422 Szljak Mrs. Greynek? -Nem, azzal rrnk. Ahhoz, hogy hasznlni tudja az ad-vevjt, a hzban kell maradnia. Minl ksbb derl ki, hogy a mi oldalunkon ll, annl jobb. n magam fogom majd felkeresni. - Elvigyorodott. - Nem lesz knny, Ritter.

- Megszoktuk mr. - Jl van. - Steiner tisztelgett. - Dologra. - Sarkon fordult s a templom fel vette tjt. A posta s a vegyeskereskeds kzs pletnek nappali szobjban gnes Turner a knnyeivel kszkdve ltztette az unokjt. Betty Wilde Grahamet szorosan maghoz lelve lt mellette. Dinter s Berg kzlegnyek az ajtban vrakoztak. - Mindig ettl fltem, Betty - suttogta Mrs. Turner. - Szrny dolgokat olvastam rluk. Kznsges gyilkosok. Mi lesz velnk? - Mit akarnak a felesgemtl? - krdezte felindultan Ted Turner a postaablak mgtti kis helyisgben, ahol a telefonkzpont volt. - Semmit - felelte Preston. - Legalbbis addig, amg maga engedelmeskedik. De ha rjvk, hogy megprblta leadni a drtot... Kihzta a pisztolytskjbl a revolvert. Nem magt lvm le, hanem a felesgt. Ezt meggrem. - Diszn! - hrgte az regember. - Ht angol az ilyen? - Jobb angol vagyok, mint maga, apus423 km - felelte Preston s visszakzbl pofon j vgta Turnert. - Ezt vsse az emlkezetbe. Visszalt a sarokba, cigarettra gyjtott s folytatta az jsgolvasst. Molly s Pamela Vereker vgeztek az oltrral. A Molly ltal hozott nd s vadvirg mg nem fogyott el teljesen, gyhogy nekilttak a szenteltvztart feldsztsnek. Tudom, mi kell mg - mondta Pamela. - Egy pr borostynlevl. Mindjrt hozok. Kinyitotta az ajtt, leszaladt a torncon s letpett kt-hrom maroknyi levelet a toronyfalon fut repknyrl. pp vissza akart menni a templomba, amikor fkcsikorgst hallott. Felkapta a fejt s egy katonai dzsipet pillantott meg, melybl a btyja s Wilde szllt ki >\ nhny ejternys ksretben. Az els gondolata az volt, hogy a katonk csupn hazafuvaroztk a btyjt, de azutn szrevette, hogy a szlfatermet trzsrmester egy gppisztolyt szort a cspjhez. Olyan abszurd volt a jelenet, hogy a legszvesebben flnevetett volna, ha a trzsrmester mgtt nem tnt volna fl a Sturm holttestt cipel Becker s Jansen. Pamela behtrlt a nyitott ajtn s Mollyba tkztt, aki mr a keressre indult. Mi trtnt? - krdezte Molly. Pamela intett neki, hogy maradjon csendben. Nem rtem - suttogta -, de baj van. Nagyon nagy baj. A templomhoz vezet t felnl George 424 Wilde szkni prblt, de Brandt, aki szmtott valami hasonl prblkozsra, villmgyorsan elgncsolta. Wilde elterlt a fldn, Brandt flhajolt s megpiszklta az llat a Sten csvvel. Jl van, Tommi, btor fi vagy, de mg egy ilyen, s sztlvm a fejedet. Vereker felsegtette Wilde-ot s a menet tovbbvonult a templomtornc fel. Bent Molly rmlten bmult Pamelra. Mi ez az egsz? Pamela megint csendre intette. - Erre, gyorsan! - suttogta s kinyitotta a sekrestye ajtajt. Besurrantak a homlyos szobba s Pamela a helyre tolta a reteszt. A kvetkez pillanatban hangokat hallottak a kzvetlen kzelbl. - Ht eddig megvolnnk - mondta Vereker. - Most mi lesz? - Megvrjk az alezredest - vlaszolta Brandt. - Addig is hasznosthatn magt, atym s megadhatn a vgtisztessget a j reg Sturmnak. Igaz, luthernus volt szegny, de katolikus vagy protestns,

nmet vagy angol, attl tartok, a frgeknek teljesen mindegy. - Vigyk a Mria kpolnba - mondta Vereker. A lptek elhalkultak. Az ajt mgtt lapul Molly s Pamela dbbenten egymsra nzett. Azt mondta: nmet? - suttogta Molly. Tiszta rlet. Ismt lptek visszhangzottak a tornc k425 vezetn. A templomajt csikorogva kinylt. Pamela a szja el tette az ujjt. Steiner megllt a szenteltvz tartnl s trdt a lovaglostor nyelvel tgetve, lassan krlnzett. Ezttal nem fordtott r gondot, hogy levegye a sapkjt. Vereker atya! - kiltotta. - Jjjn ide, legyen szves! A sekrestye ajtajhoz lpett s megprblta kinyitni. A kt lny riadtan htrlt. Ez mirt van bezrva? - krdezte Vrekrt, aki a padsorok kztt botorklt fel. Vereker legjobb tudomsa szerint a sekrestye ajtaja sosem volt zrva, mivel a kulcs vekkel azeltt elveszett. Csakis az trtnhetett, hogy valaki bellrl reteszelte el az ajtt. Eszbe jutott, hogy amikor elment, hogy megnzze az ejternysket, Pamelt az oltrnl hagyta. A kvetkeztets magtl addott. - Az a sekrestye - mondta j hangosan. Temetsi nyilvntartsokat trolok benne, meg klnfle ruhanemket. Attl tartok, hogy a kulcsot a plbnin felejtettem. Sajnlom, alezredes r. Gondolom, maguk, nmetek sokkal alaposabbak. - gy rti, atym, hogy mi, nmetek rendmnisok vagyunk? - krdezte Steiner. Ht van benne valami. De ami engem illet, nekem amerikai volt az anym s Londonban vgeztem az iskolimat. Hossz vekig Angliban ltem. Mi jhet ki egy ilyen keverkbl? - Felttelezem, hogy a Carter csak lnv. - Nyert. Krt Steinernek hvnak. 426 - Az SS-tl? - Maguk msrl sem beszlnek. Azt hiszik, minden nmet katona Himmler privt hadseregben szolgl? - Nem, taln csak gy viselkednek. - Mint pldul Sturm rmester. - Erre Vereker nem tudott mit vlaszolni. - A rend kedvrt elrulom, hogy nem az SShez tartozunk. Ejternysk vagyunk. A legjobbak a szakmban. Ezzel nem a maguk vrs rdgeit akarom lebecslni. - Szval arra kszlnek, hogy este Studley Grange-ben vgezzenek Mr. Churchilllel? - Csak ha muszj - felelte Steiner. - Jobban rlnk, ha lve vihetnnk magunkkal. - Nem egszen gy alakulnak a dolgok, ahogy terveztk. A valsg mindig felbortja az elkpzelseket... - Az egyik emberem lett ldozta egy falusi gyerekrt. Vagy erre nem hajt emlkezni? Ht persze, hogy nem. Mg knytelen lenne fellbrlni azt a meggyzdst, hogy a nmet katonk egytl egyig szrnyetegek s kizrlag nk megerszakolsval s gyilkossgok elkvetsvel foglalkoznak. Vagy msrl' van sz? Azrt gylli a fajtnkat, mert egy nmet goly tette nyomorkk? - Menjen a pokolba! - mondta Vereker. - Mit gondol, atym, a ppa elgedett lenne, ha ismern az rzseit? De hogy az eredeti krdsre vlaszoljak. Igen, a tervnk valban felborult, de neknk az improvizci az 427 erssgnk. Mint egykori ejternysnek, ezt magnak is tudnia kellene.

- Az Isten szerelmre, ember, lssa be,, hogy vesztettek - mondta Vereker. - A meglepetsszer tmadsnak befellegzett. - Ugyan, atym. Csak annyi a dolgunk, hogy egy pr rra elszigeteljk a falut a klvilgtl. Ez olyan vakmern hangzott, hogy Vereker hirtelen szhoz sem jutott. - De ht az kptelensg - nygte ki vgre. - A legkevsb sem. Az embereim most gyjtik be a falusiakat. Hsz percen bell itt lesznek. Ellenrizzk a telefonkzpontot s az utakat, tudtunk nlkl senki sem lphet be a falu terletre. - A sajt csapdjukba fognak esni. - Sir Henry Willoughby dleltt tizenegykor indult el Grange-bl King's Lynnbe, hogy egytt ebdeljen a miniszterelnkkel. King's Lynnbl fl ngykor tvoztak, kt kocsin, ngy motorosrendr vdksretben. - Steiner az rjra nzett. - Vagyis ppen most. Maximum egy-kt perc csszs lehet. A miniszterelnk ragaszkodik hozz, hogy rintsk Walsinghamet - de bocssson meg, nem akarom untatni a rszletekkel. - gy ltom, nagyon jl van informlva. - , arra nem lehet panasz. Szval nincs ms dolgunk, minthogy kivrjuk az estt, ahogy eredetileg is terveztk, s a madr berepl a kalitkba. Ha engedelmeskednek, nem lesz semmi bntdsuk. - A sajt csapdjukba fognak esni - ismtelte makacsul Vereker. - Tved, atym. Nem ez az els eset. Mussolini kiszabadtsa is teljesen lehetetlennek ltszott, Ott Skorzeny mgis sikerrel jrt. Nem akrmilyen fegyvertny volt. Ezt maga Churchill mondta a Westminsterben. - Amit a maguk tkozott bombi flig leromboltak. - Berlin sem szp ltvny manapsg - jegyezte meg Steiner. - Alkalmasint elmeslheti a Wilde bartjnak, hogy annak az embernek az tves kislnyt s a felesgt, akinek a fia az lett ksznheti, a Kirlyi Lgier bombja gyilkolta meg. - Steiner kinyjtotta a kezt. Adja ide a kocsikulcsokat. Szksgem lehet rjuk. - Nincsenek nlam... - kezdte Vereker. - Ne hzza az idt, atym. Azt akarja, hogy megmotoztassam? - Vereker vonakodva elhzta a kulcsokat. Steiner a zsebbe slylyesztette ket. - Rendben. Mg egy csom dolgom van. - Felemelte a hangjt. - Brandt, tarts rendet. Idekldm Prestont, hogy vltson fel. Utna a faluba jssz s jelentst teszel nekem. Steiner kiment, Jansen, kezben kibiztostott fegyvervel, az ajtba llt. Vereker lassan elindult a padsorok kzti folyosn, elhaladt Brandt s Wilde mellett, akik az egyik padban kuporogtak. Sturm a Mria kpolnval szemben fekdt. A pap egypr pillanatig

428 429 elgondolkozva nzte, majd melltrdelt, szszekulcsolta a kezt s fennhangon imdkozni! kezdett. - Most mr mindent tudunk - mondta Pamela, amint az ajt becsapdott Steiner mgtt. - Mit tegynk? - krdezte tancstalanul! Molly. - Elszr is tnjnk el innen. - De hogyan? Pamela a szoba msik falhoz lpett, kitr? pogatta a kapcsolt, megnyomta, a rejtekajt | kinylt s feltrult a plbnihoz vezet titkos! alagt. Felkapta az elemlmpt, amelyet btyja ] az asztalon hagyott. Molly szhoz sem jutott a

csodlkozstl. Gyernk! - mondta Pamela. - Sietnnk kell. Belptek az alagtba, Pamela visszacsukta a rejtekajtt, gyors lptekkel elindult, s a tlgyfa szekrnyen, majd a pincegdoron keresztl sikeresen kijutottak a plbnia elszobjba. Pamela a telefonasztalra tette az elemlmpt s amikor megfordult, azt ltta, hogy Molly szembl patakzanak a knnyek. - Mi az, Molly? - krdezte s megszortotta a lny kezt. - Liam Devlin - hppgte Molly. - Kzjk tartozik. Nla tanyztak. Lttam ket. - Mikor volt ez? - Ma reggel. Hagyta, hogy azt higgyem, a hadsereg ktelkbe tartozik. Hogy valami titkos megbzatsa van. - Molly kiszabadtotta a kezt s klbe szortotta. Kihasznlt. Egsz id alatt kihasznlt. Isten bocsssa meg, de remlem, hogy felktik ket. - Jaj, Molly, gy sajnllak! Ha igaz a feltevsed, nem kerlheti el a sorst. De most ki kell szabadulnunk innen. - A telefonra pillantott. - Hiba is prblkoznnk, ellenrzik a vonalakat. s a btym kocsijnak a kulcsai sincsenek meg. - Mrs. Greynek van kocsija - mondta Molly. - Tnyleg! - Pamela arca felragyogott. Ha valahogy odajuthatnnk... - Akkor mi lenne? Az itteni telefonkzpont hatsugarn tl tbb mrfldes krzetben senkinek sincs telefonja. - Egyenesen Meltham House-ba hajtank - mondta Pamela. - Amerikai Rangerek vannak ott. Egy elitalakulat. Lttk Steinert s egy-kt embert. Te hogy jttl ide? - Lhton. A plbnia mgtt pnyvztam ki egy fhoz. - Jobb lesz, ha gyalog megynk. Megprblunk az erdei svnyen keresztl szrevtlenl Mrs. Greyhez eljutni. Molly nem vitatkozott. Pamela megrntotta a kabtujjt, s tiramodtak az orszgton a vdelmet nyjt fk kz. A tbb vszzad alatt kitaposott erdei svny mlyen a talajba sllyedt, s mr nmagban is szinte tkletes fedezket jelentett. Pamela futsnak eredt s meg sem llt, amg ki

430 431 nem rtek Joanna Grey hzval szemkzt aj patak partjra. A patakon egy keskeny gyaloghd velt keresztl. A krnyk kihaltnak ltszott. Nyoms! - veznyelt Pamela. Molly megfogta a karjt. - n nem megyek. Meggondoltam magam. - De mirt? - Te prbld meg erre. n visszamegyek a lovamrt. Ha sztvlunk, dupla az esly, hogy az egyiknk clba jut. Pamela blintott. Igazad van. Ht akkor sok sikert, Molly. - Gyors cskot nyomott az arcra. - Csak lgy vatos! Ezek mindenre el vannak sznva. Molly biztatan tasztott rajta egyet, Pamela nekieredt s a kvetkez percben mr el is tnt a kertet vez fal oldalnl. Molly sarkon fordult s futni kezdett visszafel. ", Devlin, te gazember, elevenen fognak megnyzni!" Felrt a dombtetre. Szembl megllthatatlanul peregtek a knnyek, szve majd meghasadt a fjdalomtl. Krl se pillantott, tszaladt az ton s tovbbrohant a temetkert fala mentn. A lova ott volt, ahol hagyta, bksen legelszett a fa alatt. Gyorsan eloldotta, a nyeregbe pattant s elvgtatott. Amikor Pamela az udvarba lpett, nyomban megltta a garzsnl parkroz Morrist.

A kocsihoz sietett s kinyitotta az ajtajt. A kulcs az indtban volt. Mr ppen a kor432 mny mg csszott volna, amikor ingerlt kilts harsant. Pamela, micsoda dolog ez? Joanna Grey a hts ajtban llt. Pamela odafutott hozz. Ne haragudjon, Mrs. Grey, de valami szrnysg trtnt. Carter alezredes s a faluban gyakorlatoz emberei nem a klnleges lgi szolglathoz tartoznak. Cartert valjban Steinernek hvjk. Nmet ejternysk, azrt jttek, hogy elraboljk a miniszterelnkt! Joanna Grey a konyhba hzta a lnyt, s bezrta az ajtt. Patch hzelegve drgldztt a lbukhoz. Nyugodj meg vgre - mondta Mrs. Grey. - Kptelensgeket beszlsz. Hogy kerlne ide a miniszterelnk? Megfordult s kotorszni kezdett az ajtn lg kabtja zsebben. Estre itt lesz - mondta Pamela. - Sir Henry ksretben rkezik Kins's Lynnbl. Joanna visszafordult. Egy automata Walther volt a kezben. Szp munkt vgeztl. - Htranylt s kinyitotta a pinceajtt. - Lefel! Pamelnak elakadt a llegzete. - Mrs. Grey, nem rtem... - Nincs idm, hogy elmagyarzzam. rd be azzal, hogy ebben az gyben n a msik oldalon llok. Indulj! Ne knyszerts r, hogy a fegyveremet hasznljam. Pamela, nyomban Joanna Greyjel, elindult a lefel vezet lpcsn. Patch eljk ira433 ' modott. Mikor lertek, Joanna felkapcsolta a villanyt, s kinyitotta a szemkzti ajtt. A stt, ablaktalan helyisgben mindenfle limlom volt felhalmozva. Menj be! Patch olyan hevesen ugrndozott, hogy majdnem lednttte a gazdjt a lbrl. Joanna megbotlott s a falnak esett. Pamela kihasznlta a kedvez pillanatot, s egy nagyot tasztott rajta. Az asszony a nyitott ajtn keresztl a pincehelyisgbe szdlt, de estben is kpes volt meghzni a ravaszt. Pamela egy flsikett robbanst hallott, s mintha egy tzesen izz piszkavasat nyomtak volna a homlokhoz. sztns mozdulattal Joannra csapta az ajtt s a helyre lkte a reteszt. A lvs okozta sokktl valsggal megbnultak az idegei. Fogalma sem volt rla, hogyan jutott vissza a konyhba. Tmasz utn tapogatzva a fikos szekrnynek dlt s megpillantotta magt a tkrben. Homloka bal oldaln felszakadj a br, s a nyers hs mgl kivillant a koponyacsont. Furcsa md a seb alig vrzett, s amikor vatosan megtapogatta az ujja hegyvel, nem rzett fjdalmat. El kell jutnom Harryhez - motyogta. El kell jutnom Harryhez. Olyan volt az egsz, mint egy lom. Egyszer csak arra eszmlt, hogy a voln mgtt l, s vgtelen lasssggal, akr egy lasstott felvtelen, kifel gurul a hz udvarbl. Steiner megltta az ton halad Morrist, de termszetesen azt gondolta, hogy Joanna Grey l benne. Elkromkodta magt, s viszszasietett a hdhoz, ahol a Werner s Klugl gondjaira bzott dzsip vrakozott. ppen akkor rt oda, amikor a Bedford lekanyarodott a domboldalrl. Ritter Neumann a kocsi felhgjn llt, kezvel az ajtba kapaszkodott. A Bedford fkezett, s a fldre ugrott. Huszonheten vannak a templomban, Herr Oberst. t frfi, hsz asszony, kt gyerek. -Tz gyereket mezgazdasgi tborba vittek - mondta Steiner. - Devlin szerint a falunak negyvenht lakosa van. Vonjuk le Turnert s Mrs. Greyt. A maradk nyolc

ember brmikor felbukkanhat. Felttelezhet, hogy frfiak. Megtalltad Vereker hgt? - A plbnirl nyomtalanul eltnt. Verekert hiba krdeztem, a pokolba kldtt. Nhny asszony bartsgosabb volt. Elmondtk, hogy szombat dlutnonknt, ha itthon van, ki szokott lovagolni. - gyeljetek r - figyelmeztette Steiner. - Tallkozott Mrs. Greyjel? - Sajnos nem. - Steiner elmeslte, mi trtnt. - Slyos hibt kvettem el. Hagynom kellett volna, hogy rte menj, amikor javasoltad. Csak remnykedhetnk, hogy hamarosan visszajn. Devlinhez ment volna? -Elkpzelhet. Mindenesetre nem rt

434 435 ellenrizni. Amgy is rtestennk kell Devlint. - A tenyerbe csapott az ostornyllel. A kvetkez pillanatban vegcsrmpls hallatszott s egy szk replt ki Turner boltjnak ablakn. Steiner s Ritter Neumann elrntottk a Browningjukat s futsnak eredtek. Arthur Seymour egy Studley Grange-tl| keletre lv erdgazdasgban dolgozott. A kitermelt ft maga rtkestette a faluban s a ] krnykn. Aznap Mrs. Turner rendelst teljestette. Megrakta a zskokat s a kzikocsit maga eltt tolva elindult az erdei svnyen. Vlln a teli zskkal kopogs nlkl nyitott be Turnerk konyhjba, s egyenesen az asztalnl kvzgat Dinterbe s Bergbe botlott. Ha lehetsges, k mg jobban meglepdtek, mint Seymour. H, mit csinlnak itt? Dinter egybl rirnytotta a mellkasn, lg Sten csvt, Berg pedig felkapta az; Ml-est. Mieltt brmi trtnhetett volna, Harvey Preston jelent meg az ajtban. Cspre I tett kzzel bmult Seymourra. Jsgos g! - szlalt meg. - Mi ez, majom vagy ember? Seymour tompa, kifejezstelen tekintetben mintha megcsillant volna valami. - Vigyzz a szdra, regfi. - Tud beszlni - llaptotta meg Preston. - Vannak mg csodk. Vigytek a tbbihez. Amint megfordult, Seymour Berg s Dinter kz vgta a zskot, s az angolra vetette magt. Keze vaskapocsknt szorult a nyaka kr, trdt a htba nyomta. gy vicsorgott, mint egy vadllat. Berg felpattant s az Ml-es agyval Seymour vesjre sjtott. Az ris felvlttt a fjdalomtl, elengedte Prestont s olyan lendlettel rohant neki Bergnek, hogy a nyitott ajtn keresztl testek az zlethelyisgbe, s egy llvny romjain landoltak. Berg tkzben elvesztette a fegyvert, de valahogy feltpszkodott s htrlni kezdett. Seymour eszels lihegssel ldzbe vette, a pulton glba rakott konzervek s dobozok szerteszt repltek. Berg felemelte a szket, amin mg aznap dleltt is Mrs. Turner foglalt helyet, de mieltt mg elhajtotta volna, az ris kitpte a kezbl, s az ablakhoz vgta. A nmet elrntotta a bajonettjt, mire Seymour villmgyorsan flrehajolt. Kzben Prestonnak sikerlt a htba kerlnie, s megkaparintotta Berg Ml-est. Felemelte a fegyvert s az agyval Seymour koponyjra sjtott. Seymour felordtott s megperdlt a tengelye krl. - Te tkozott majom! - kiltotta Preston. - Most majd megtanulod az illemet. A puskatussal Seymour gyomrba vgott. Az ris sszegrnyedt. A kvetkez ts oldalrl rte, s a nyakt tallta el. Htratntorodott, s egy ruval megrakott polcot magval rntva elterlt a fldn.

A kvetkez msodpercben Steiner s Ritter Neumann rontottak be az zletbe, ke-

436 437 zkben revolverrel. A hely egyetlen nagy romhalmazz vltozott, mindent liszt s cukor bortott, a padln hever konzervdobozoktl nem volt hova lpni. Harvey Preston visszaadta Bergnek a puskjt. Dinter is elszdel- | gett a konyhbl, homlokt vr bortotta. Kerts ktelet - utastotta Preston -, s i ktzd meg j ersen, mert legkzelebb nem | leszel ilyen szerencss. Az reg Mr. Turner csak az ajtig merszkedett. Szemben knnyek csillogtak, | amint vgignzett zlete romjain. - Ki fogja mindezt megfizetni? - Nyjtsa be a szmlt Winston Churchilinek. Sosem lehet tudni, htha sikerrel jrmondta durvn Preston. - Ha akarja, kln is| felhvom a figyelmt a maga gyre. Az regember visszatmolygott a telefonkzpont szobcskjba, s a szkre ros-| kadt. A fjdalom valsggal megbntotta. - Rendben, Preston. Itt mr nincs szksg magra. Menjen fl a templomba, s vigyl magval ezt a csodabogarat. Vltsa fel Brandtot, s mondja meg neki, hogy tegyen jelents Neumann hadnagynak. - s mi lesz a telefonkzponttal? - Altmannt fogom idekldeni, jl beszlj angolul. Amg megrkezik, Dinter s Berg tartsanak rendet. Seymour mocorogni kezdett, nagy keservesen feltrdelt s arra a kellemetlen felfedezsre jutott, hogy htra van ktzve a keze. Elg knyelmes? - krdezte Preston. Azzal fenken billentette s felrngatta a padlrl. - Gyere szpen. Elbb az egyik lbaddal lpj, azutn a msikkal. A falusiak a padokban ltek, ahogy megparancsoltk nekik, s halkan pusmogtak egyms kztt. A nk tbbsge hallra volt rmlve. Vereker le-fl jrklt kzttk, prblta megnyugtatni ket. Becker tizedes a szently eltt, Jansen kzlegny a templomajtban llt rt. Egyikk sem tudott angolul. Miutn Brandt tvozott, Preston sszektzte Seymour bokjt egy harangktllel. Azutn a hasra fordtotta, s a Mria kpolnhoz vonszolta, ahol Sturm fekdt. Seymour arca vrzett a horzsolsoktl, a riadalom, ha lehet, mg tovbb fokozdott. Preston nem zavartatta magt. Ki foglak nyrni - mondta Seymournak, s a nyomatk kedvrt az oldalba rgott. Vereker elresntiklt, vllon ragadta Prestont, s maga fel fordtotta. - Hagyja bkn ezt az embert. - Embert? - Preston az arcba rhgtt. Ez nem ember, ez csak egy trgy. Vereker Seymour fel nyjtotta a karjt, de Preston odbb tasztotta, s elhzta a revolvert. - Nem hajland engedelmeskedni? A dermedt csndet egy n ijedt sikolya trte meg. Preston felhzta a kakast. Hossz pillanatok teltek el. Vereker keresztet vetett. Preston felkacagott, s leeresztette a fegyvert. Biztos segteni fog.

438 439

- Micsoda ember maga? - krdezte Vereker. - Mi tehet valakit ilyenn? - Micsoda ember vagyok? Megmondom. Egy klnleges pldny. Aki azzal dicsekedhet, hogy Untersturmfuhrerknt szolgl minden idk legnagyszerbb harci szervezetben, a Waffen SS-ben. nneplyesen a szently el lpdelt, s levette magrl az ejternys dzsekijt, felfedve zubbonyt a hrom leoprdot brzol parolival, bal karjn a sas alatt a brit zszlval, kzeljn a fekete-ezst cskokkal. A George Wilde mellett l Laker Armsby vette szre elsknt a zszlt. Nzztek, egy Union Jack van a ruhaujjn! Vereker komor arccal kzelebb ment. Preston kszsgesen fel nyjtotta a karjt. - Igazat mondott a fick. Olvassa csak el a kzel feliratt! - Britisches Freikorps - olvasta fennhangon Vereker. lesen Prestonra nzett. Brit Szabadcsapatok? - Igen, maga nyomorult idita. Ht nem rti? Ht nem veszik szre? Ugyanolyan angol vagyok, mint maguk, csak n a j oldalon llok. Susan Turner srva fakadt. George Wilde felemelkedett a helyrl, lass, nyugodt lptekkel odastlt Prestonhoz, s a szeme kz nzett. Nagyon meg lehetnek szorulva a nmetek, ha nem kldtk magt egybl a pokol fenekre. Preston habozs nlkl meghzta a ravaszt. Wilde tesett a lpcsn, s vrbe borult arccal a szentlykorlt al zuhant. Kitrt a pnik, a nk hisztrikusan sikoltoztak. Preston a levegbe ltt. Mindenki maradjon a helyn! Rmlt tekintetek szegezdtek r. Vereker nehzkesen fl trdre ereszkedett, hogy megvizsglja Wilde-ot, aki a fjdalomtl hrgve ide-oda forgatta a fejt. Betty Wilde kiugrott a padbl, s a frjhez rohant. A fia kvette. Rendbe fog jnni. Nem hagyta el a szerencsje - mondta Vereker Bettynek. A goly csak srolta az llat. Ebben a pillanatban csikorogva kinylt a templomajt, s Ritter Neumann lpett be, kezben pisztollyal. Ltva a csoportosulst, elfutott. - Mi folyik itt? - Krdezze meg az SS-tiszt kollgjtl felelte Vereker. Ritter egy gyors pillantst vetett Prestonra, azutn Wilde mell trdelt. Hozz ne rj, te... te rohadt diszn mondta Betty. Neumann egy ktszeres csomagot hzott el az egyik fels zsebbl, s Betty kezbe nyomta. Plyzza be. Nem lesz semmi baj. Felllt s Verekerre nzett. Mi ejternysk vagyunk, atym, s bszkk vagyunk r. Ami viszont ezt az ri-

440 441 embert illeti... - Hanyagul Preston fel fordult, majd hirtelen a kpbe sjtott a Browning markolatval. Preston felvlttt s elterlt a fldn. Ismt kinylt az ajt, s Joanna Grey rohant be. Hol van Steiner alezredes? Azonnal beszlnem kell vele. Ruhja csapzott volt, arca, keze feketllett a piszoktl. Neumann odasietett hozz. - Nincs itt. Devlinhez ment. Mi trtnt? - Joanna? - mondta Vereker, de olyan hangsllyal, mint aki elre tudja az elkerlhetetlen vlaszt. Joanna tudomst se vett rla. - Fogalmam sincs, mi folyik itt - mondta Ritternek -, de annyi bizonyos, hogy Pamela, aki krlbell fl rval ezeltt jrt nlam, mindenrl tud. Azt akarta, adjam oda neki a kocsimat, hogy riaszthassa a Meltham Houseban tboroz Rangereket.

- s maga? - Megprbltam feltartztatni, de a vgn zrt be a pincbe. Csak t perce, hogy sikerlt kiszabadulnom. Most mit tegynk? Vereker megragadta a karjt, s maga fel fordtotta. - gy rtsem, hogy kzjk tartozik? - Igen - vetette oda Joanna. - De jobb j lesz, ha bkn hagy. - Ritterhez fordult. - De ht mirt? - motyogta Vereker. Nem rtem. Maga angol... Az asszony gy tmadt neki, mint egy fna. n, angol? - svtette. - Br vagyok, maga tkozott! Br! Ne srtegessen! Minden arcra ugyanaz az iszonyat lt ki. Szent Isten - suttogta Vereker a fjdalomtl megtrtn. Ritter Joannba karolt. Menjen vissza a hzba, amilyen gyorsan csak tud. rtestse Landsvoortot. Magyarzza meg a helyzetet Radlnak, s maradjon rajta a hullmsvjukon. Joanna blintott s kisietett a templombl. Ritter maga el bmult. Katonai plyafutsa sorn most elszr kellett beismernie, hogy nincs tovbb, veresget szenvedett. "Mi a fent csinlhatunk mg?" - gondolta. De nem tallta a vlaszt. A vlasz Steinerre vrt. Te s Jansen itt maradtok - mondta Becker tizedesnek, s elrohant. A templomban csend volt. Vereker vgigbicegett a padsorok kzti folyosn. Kimondhatatlanul meggytrtnek rezte magt. Megmszta a szently lpcsit, s szembefordult az emberekkel. Az olyan idkben, mint ez, mr csak abban remnykedhetnk, hogy imink meghallgatsratallnak. Imdkozzunk, testvreim. Mindannyian trdeljetek le. Keresztet vetett, sszekulcsolta a kezt, s imdkozni kezdett. Hangjbl er s eltkltsg radt.

442 443 17. Harry Kan ppen a Meltham farm mgtti erdben foly harcszati gyakorlatot ellenrizte, amikor srgs zenetet kapott Shafttl, hogy a gyakorlatoz szakasszal egyetemben haladktalanul jelentkezzen a farmpletben. Kan egy Hustler nev texasi \ rmesterre bzta a parancsnoksgot, s elresietett. Mire bert a farmra, a tbbi egysg katoni mr mind ott voltak. A garzs gyannt hasznlt istllpletbl motorzgst hallott. Egyms utn kanyarodtak a dzsipek a kavicsos tra, s a hz eltt sorakoztak fel. A legnysg a gppuskkat s a felszerelst ellenrizte. A sor elejn ll kocsibl egy szzados ugrott ki. - A Krisztus szerelmre, Molloy, mi ez az egsz? - Halvny fogalmam sincs - vlaszolta a szzados. - Parancsot kaptam, vgrehajtom. Csak azt tudom, hogy srgsen ltni akarja magt. - Elvigyorodott. - Lehet, hogy megnyitjuk a nyugati frontot. Kan felfutott a lpcskn. Az elszobban hatalmas volt a nyzsgs. Garvey trzsrmester idegesen le-fl jrklt Shafto ajtaja eltt, s vadul cigarettzott. Amikor megltta Kane-t, felderlt az arca. - Mi az rdgt csinltok? - krdezte Kan. - Mozgstsi parancs rkezett? - Ne tlem krdezze, rnagy. n csak annyit tudok, hogy az a hlgy, a maga ismerse negyed rval ezeltt rkezett ide, szrny llapotban. Azta teljes a felforduls.

Kan kinyitotta az ajtt, s bement. Shafto az ajtnak httal, lovaglnadrgban s lovaglcsizmban llt az rasztala mellett. Amikor megfordult, Kan ltta, hogy ppen a gyngyhz markolat coltjt tlti csre. Valsggal vibrlt az energitl, arca spadt volt az izgalomtl. Villmtmads, rnagy. Vgre elememben rzem magam. A pisztolytskjrt nylt. - Mi trtnt, uram? - krdezte Kan. Hol van Mrs. Vereker? - A hlszobmban. Sokkos llapotban volt, nyugtatt kapott. - De ht mi trtnt? - Meglttk a homlokn. - Shafto gyors mozdulatokkal felcsatolta az vt, gyelve, hogy a pisztolytska j mlyen a jobb cspjre csngjn. - s a fegyvert a btyja egyik bartja, Mrs. Grey sttte el. Bemehet hozz. Adok r hrom percet. Kan kinyitotta a hlszobaajtt. Shafto beksrte. A fggny flig ssze volt hzva, Pamela az gyban fekdt, llig betakarva. Hallspadt volt, a feje alig ltszott ki a ktsbl, melynek szle tvrzdtt. Amint Kan kzelebb rt, kinyitotta a szemt. Harry?

444 445 - Most mr nem lesz semmi baj - mondta Kan, s az gy szlre lt. - Ide hallgass! - Pamela belekapaszko- I dott Kan kabtujjba s nehzkesen felhzta I magt. Hangja olyan gyenge volt, mintha a | messzi tvolbl szlna. Mr. Churchill fl ngykor indult el Sir Henry Willoughbyvel King's Lynnbl Studley Grange-be. Wallsinghamen fognak keresztlhaladni. Meg kell lltanod ket. - Mirt? - krdezte vatosan Kan. - Mert ha nem, akkor Steiner alezredes s az emberei el fogjk rabolni. A faluban vrnak r. Mindenkit a templomba zrtak. - Steiner? - Az a frfi, aki Carter alezredes nven mutatkozott be neked. s az emberei, Harry. Nem lengyelek. Nmet ejternysk. - De Pamela - mondta Kan. - n beszltem Carterrel. Ugyanolyan angol, mint te vagy n. - Nem, az anyja volt amerikai, s Londonban jrt iskolba. Nem rted? Ez a magyarzat. - Hangja izgatott vlt. - Kihallgattam a beszlgetsket. A btymt s Steinert. Elrejtztem Molly Priorral. Miutn sikerlt elmeneklnnk, elvltunk egymstl. n Joannhoz mentem, a baj csak az volt, hogy is kzjk tartozik. Rm ltt, s n... n bezrtam a pincbe. - Elakadt a hangja. Nagy nehezen folytatta. - Azutn az autba ltem, s idehajtottam. Pamela lthatan megknnyebblt. Ed446 dig is csak az akarater mozgatta, most vgre elengedhette magt. Visszahanyatlott a prnra, s lehunyta a szemt. Csak azt nem rtem - mondta Kan hogy hogyan jutottatok ki a templombl. Pamela kinyitotta a szemt, s zavaros tekintettel Kane-re bmult. A templombl? Ht a... a szoksos mdon. - Mr csak suttogni tudott. Azutn Joannhoz mentem, s belm ltt. Harry, olyan fradt vagyok. Kan felemelkedett, s Shaftt kvetve kiment a szobbl. - Na, mi a vlemnyed? Mindenekeltt Grey asszonysgrl. Minden idk legnagyobb boszorknya. - rtestennk kell a hadgyminisztriumot, a kelet-angliai parancsnoksgot s... Shafto trelmetlenl kzbevgott.

Tudod te mennyi idt kellene a telefonnl tltenem, amg azok az irodakukac trzskariak kegyeskednnek valamilyen dntsre jutni? - Az asztalra csapott. - Ments Isten! Nem, bartocskm, mi magunk fogjuk elkapni ket, a mai szent napon! - Harsnyan felnevetett. - Azonnal cselekedni: ez Churchill jelszava. Ht most igazn idszer. Kan mindent rtett. Shafto szmra a nmeteket egyenesen az isteni gondvisels kldte. Ahelyett, hogy vget rne a karrierje, nemzeti hs lesz. A frfi, aki megmentette Churchill lett. Ezzel a fegyvertnnyel berja nevt a trtnelemknyvekbe. Prblja csak 447 nem megadni neki a Pentagon a tbornoki csillagot! Olyan felzdulst nem ltott mg a vilg! Nzze uram - makacskodott Kan. - Ha Pamela igazat beszlt, akkor ez minden idk legmelegebb helyzete. Bocssson meg, de attl tartok, a hadgyminisztrium nem lenne elragadtatva... Shafto megint az asztalra csapott. Mi lelt tged? Lehet, hogy azok a gestaps fik jobb munkt vgeztek, mint gondoltk? - Hirtelen haraggal az ablak fel fordult, de nyomban vissza is fordult s olyan bnbnan mosolygott, mint egy kisiskols, aki tudja, hogy rossz ft tett a tzre. - Ne haragudj, Harry, csak kicsszott a szmon. Termszetesen igazad van. Rendben, uram. Mit fogunk tenni? Shafto az rjra nzett. - Negyed t van. Vagyis a miniszterelnk mr nem lehet messze. Az tvonalat ismerjk. Azt hiszem, nem rtana, ha egy dzsippel elje mennl. Annak alapjn, amit a lny mondott, mg Walsingham eltt feltartztathatod. - Egyetrtek, uram. Nlunk tkletes biztonsgban lesz. - gy, ahogy mondod. - Shafto az rasztala mg lt, s felemelte a telefont. Indulj. Vidd magaddal Garveyt. - Igenis, ezredes r. Amint kinyitotta az ajtt, mg hallotta, hogy Shafto beszlni kezd. Kapcsolja a kelet-angliai krzet fpa448 rancsnokt. Nem, szemlyesen vele kell beszlnem. Amikor Kan mgtt becsukdott az ajt, Shafto felemelte bal mutatujjt a telefon nyomgombjrl. A telefonkezel hangja belerecsegett a kszlkbe. - hajt valamit, ezredes r? - Igen. Srgsen kretem Mallory szzadost. Mallory egy percen bell ott volt. - Hvatott, ezredes r. - t percen bell legyen menetksz egy negyvenfs egysg s nyolc dzsip. -rtettem, uram. - Mallory habozott. Mindig sz nlkl engedelmeskedett, de most nem tudta megllni, hogy fel ne tegye a krdst: - Szabad megtudnom az ezredes r szndkait? Ht j - nzett r Shafto. - Estre vagy rnagy leszel, vagy halott. Mallory hevesen dobog szvvel tvozott, Shafto pedig a sarokban ll szekrnyhez stlt, egy veg Bourbont vett el, s tlttt magnak egy fl pohrral. Az ablakba llt, s lassan, komtosan kortyolgatva italt kibmult az ablakon. Huszonngy rn bell valsznleg lesz Amerika legismertebb embere. Vgre felragyogott a szerencsecsillaga. Mikor hrom perccel ksbb kilpett a torncra, az egysg mr menetkszen vrt r. Az emberek a dzsipekben ltek, kivve Malloryt s egy fiatal tisztet, Chalmers alhadnagyt, akik az egyik kocsi mellett beszlgettek. Mindketten vigyzzba vgtk magukat. Nyilvn tudni szeretnk, mi ez az egsz.

Megmagyarzom. Innen nyolc mrfldre van egy falu, gy hvjk, Studley Constable. A trkpkn megtalljk. Arrl bizonyra rtesltek mr, hogy Winston Churchill a mai napon ltogatst tett a King's Lynn melletti lgitmaszponton. Amit nem tudnak, az az, hogy az jszakt egy Studley Constable melletti majorsgban, Studley Grange-ben tlti. Innen vlik a dolog rdekess. Studley Constable-ben gyakorlatozik a Klnleges Lgi Szolglat nll lengyel ejternys szzadnak tizenhat katonja. Knny felismerni ket a vrs baszk sapkjukrl s a terepszn egyenruhjukrl. - Valaki felnevetett. Shafto megvrta, amg teljes lesz a csend. - Van egy hrem. Ezek a fickk nmetek. Nmet ejternysk, azrt jttek, hogy elraboljk Churchillt, s mi meg fogjuk semmisteni ket. Egy mukkot sem lehetett hallani. Shafto lassan blintott. - Egy dolgot grhetek, fik. Ha sikerrel jrtok, holnapra Kalifornitl Maine-ig a ti nevetektl fog visszhangozni egsz Amerika. Most pedig kszljetek fel az indulshoz. ltalnos mozgolds tmadt, a motorok felberregtek. Shafto lement a lpcsn. Legyen r gondod, hogy tkzben tnzzk a trkpeket - mondta Mallorynak. Ott mr nem lesz id mlzsra. - Mallory elsietett, s Shafto Chalmershez fordult. - Te tartod az erdt, fiam, amg Kan rnagy 450 visszar. - Vllon veregette. - Ne bsulj, hogy nem jhetsz velnk. Gondolj arra, hogy tallkozhatsz Mr. Churchillel. Tged teszlek felelss a knyelmrt. Felugrott a konvoj ln ll dzsipre, s intett a sofrnek. - Mehetnk, fiam! Vgigdbrgtek a kocsiton, az rk sietve kinyitottk a kaput, s a menetoszlop az orszgtra kanyarodott. Nhny szz mterrel arrbb Shafto meglljt parancsolt, s a legkzelebbi telefonpznhoz irnyttatta a kocsijt. A hts lsen helyet foglal Hustler rmesterhez fordult. Add csak ide azt a Thompsont! Hustler tnyjtotta a fegyvert. Shafto kibiztostotta, clzott s az egsz trat beleltte a pzna tetejbe, miszlikre aprtva a kbeleket. A sztszakadt huzalok lettelenl csngtek a levegben. Shafto visszaadta a Thompsont Hustlernek. Azt hiszem, egy ideig nem kell tartanunk felesleges hvsoktl. - A kocsi oldalara csapott. - Jl van, siessnk! Garvey gy hajtott a keskeny vidki utakon, mint egy megszllott. Arrl, hogy szembe is jhet valaki, nem ltszott tudomst venni, gy is majdnem elkstek. pp tljutottak az utols kanyaron a walsinghami bektton, amikor feltnt elttk a kis konvoj. A menet elejn s vgn kt-kt motoros csendr fogta kzre a kt Humber gpkocsit. 451 k azok! - kiltotta Kan. A dzsip a ftra vgdott. Garvey tvig nyomta a gzpedlt, s ldzbe vette a konvojt. A htul halad motoros rendrk szrevettk ket, s az egyikk intett nekik, hogy maradjanak le. Nyoms, rmester, elzd meg ket! Ha nem hajlandk megllni, menj neki az els kocsinak! Az n felelssgemre! Dexter Garvey elvigyorodott. Mondok valamit, rnagy. Ha ezt elszrjuk, mire szbe kapnnk, mr a leavenworthi dutyiban lesznk. Jobbra kivgdva elzgott a motorosok mellett, s sikerlt egy vonalba kerlnie a hts Humberrel. Kan semmit sem ltott az utaslsen helyet foglal emberbl, akit lefggnyztt ablakok vdtek a tl kvncsi tekintetek ell. A sttkk sofregyenruht visel gpkocsivezet ijedten pislogott oldalra, a mellette l szrke zaks alak elhzta a revolvert. rd utol az elst! - parancsolta Kan. Garvey veszettl tlklve az ell halad Humber mell csapdott. Ngyen ltek benne, ketten kzlk ezredesi uniformisban voltak, s az egyik ezredes vlln vrs paroli jelezte, hogy a vezrkarhoz tartozik. A msik ijedt arccal feljk fordult.

Kan azonnal megismerte Sir Henry Willoughbyt. Gyernk, Garvey! - kiltotta Kan. Menj eljk! Azt hiszem, mindjrt meg fognak llni. Garvey gyorstott, megelzve a konvoj ln robog motorosokat. Hromszor dudltak mgttk; nyilvn egy elre egyeztetett jel volt. Kan htrapillantott. A Humberek lasstottak, s az t szlre hzdtak. Garvey fkezett, Kan kiugrott a dzsipbl, s elkezdett rohanni visszafel. Mieltt a kzelkbe rhetett volna, a ngy katonai rendr mr rszegezte gppisztolyt. A szrke zaks ember, valsznleg a miniszterelnk szemlyes biztonsgrt felels detektv, kezben revolverrel, a kocsi melll figyelte a fejlemnyeket. A kzelebb ll Humber ajtaja is kinylt, s a vezrkari ezredes nyomban a polgrregyenruhs Sir Henry szllt ki belle. - Kan rnagy! - mondta Sir Henry dbbenten. - Mi az rdgt csinl itt? - Corcoran vagyok, a katonai elhrts kelet-angliai krzetparancsnoka mutatkozott be rviden a vezrkari ezredes. Volna szves magyarzatot adni, uram? - A miniszterelnknek nem szabad Studley Grange-be mennie - mondta Kan. Nmet ejternysk foglaltk el a falut s... - Atyaisten! - szaktotta flbe Sir Henry. - Ilyen rltsget mg nem hallottam... Corcoran leintette. - Tudja bizonytani az lltst, rnagy? - Az ristenit! - ordtotta Kan. - Azrt jttek, hogy elraboljk Churchillt, gy, ahogy 452 453

Skorzeny Mussolinit. Nem rti? Hogy gyzzem meg magukat? Figyelnek egyltaln? n igen - szlalt meg egy jl ismert hang Kan hta mgtt. - Mondja el a trtnett, fiatalember. Harry Kan lassan megfordult, s a kocsi hts ablakhoz hajolt. Vgre szemtl szemben llt a nagy emberrel. Steiner zrva tallta a Hobs End-i kunyh bejratt. Megkerlte a hzat, s a csrhz ballagott, de az rnek nyoma sem volt. Jn mr! - kiltotta Briegel. Devlin vgigrobogott a keskeny gtton, az udvarra kanyarodott, lelltotta a motort s kibjt az autszemvegbl. Nem szmtottam ekkora kznsgre, alezredes r. Steiner karn ragadta Devlint, s mikzben a hz fel tartottak, nhny lnyegre tr mondatban vzolta eltte a helyzetet. Ht ennyi - mondta, mikor a vgre rt. Mit gondol? Egszen biztos benne, hogy nem r volt a mamja? A mamm mamja az volt. Devlin blintott. Gondolhattam volna. De azrt: ki tudja? Lehet, hogy megsszuk. Elmosolyodott. Egy biztos. Este kilencre teljesen le fogom rgni a krmmet. Steiner beszllt a dzsipbe, s intett Kluglnak. 454 : Majd jelentkezem. Molly az t tloldaln, az erds domboldalon llt, kezben a lova gyepljvel. Ltta, amint Devlin elhzza a kulcsot s kinyitja az ajtt. Tallkozni akart

vele, mert mg mindig az a kptelen remny ltette, htha tvedett. De azutn, hogy Steiner s az emberei megint ott jrtak, nem lehetett tbb semmi ktsge. gy fl mrfldre Studley Constable-tl Shafto meglljt intett a menetoszlopnak, s kiadta az utastsait. - Mostantl nagyon vigyzzatok. El kell kapnunk ket, mieltt mg megsejtennek valamit. Mallory szzados tizent emberrel s hrom dzsippel keleti irnybl kzelti meg a falut a trkpen bejellt mezei dlkn. A Studley Grange-i ton kell kilyukadnotok, a vzimalomtl szakra. Hustlr smester a falu hatrtl tizenkt emberrel gyalog vg keresztl a templom alatti erdn. A tbbiek velem maradnak. Mi Grey asszony hznl zrjuk le az utat. - Tkletes harapfog - jegyezte meg Mallory. - s nincs menekvs belle. Amikor mindenki a helyre rkezett, telefonon megadom a jelt. A tbbi mr csak formasg. Hustler rmester trte meg a csendet. Bocssson meg, ezredes r, de nem volna szksg nmi elzetes terepszemlre? Mosolyt erltetett a szjra. - Annak alapjn, 455 amit eddig hallottam rluk, ezek a nmet ejternysk tvolrl sem amatrk. - Hustler - mondta Shafto hidegen. Nem elszr vitatkozol a parancsokon. Mg egy ilyen eset, s elbcszhatsz a rendfokozatodtl. - Jobb arcn megrndult egy izom. Lassan vgigjratta tekintett a krje gylt altiszteken s tiszteken. - Mi van, inatokba szllt a btorsg? - Termszetesen mindannyian n mgtt llunk, ezredes r - felelte Mallory. - Maradjatok is ott - mondta Shafto. Egyedl megyek oda, egy fehr zszlval. - Megadsra akarja felszltani ket, uram? - Megadsra? Mondjam vagy mutassam, szzados? Mialatt n szval tartom ket, ti akciba lptek. Attl a pillanattl, hogy bementem a barlangjukba, tz percetek lesz. gyhogy igyekezzetek. Devlin hes volt. Megmelegtett egy kis levest, tojsrntottt ksztett, s kt vkony szelet kenyrbl, melyet mg Molly sttt, szendvicset csinlt. A kandall melletti fotelbe telepedett, s hozzltott az ebdjhez. Kisvrtatva hideg lgram csapta meg, amibl arra kvetkeztetett, hogy valaki kinyitotta az ajtt. Felnzett, s Mollyt pillantotta meg. Te vagy az? - mondta dersen. - Gondoltam, eszem valamit, mieltt megltogatlak. - Felemelte a szendvicst. - Egy nagy hatalm urasg tallmnya. Gondoltad volna? 456 - Te gazember! - sziszegte Molly. - Te piszkos diszn! Kihasznltl! rjngve Devlinre vetette magt, ott karmolta, ahol rte. - Mi trtnt? - jajdult fel Devlin. De nem volt szksg vlaszra. - Mindent tudok. Nem Carternek hvjk, az igazi neve Steiner. tkozott nmetek, azrt jttek, hogy elraboljk Churchillt. s tged hogy hvnak? Nem Devlinnek, arra eskdni mernk. Devlin ellkte magtl a lnyt, a pohrszkhez ment, s elvette a bushmillses veget. -Nem Molly, ez nem gy mkdik. A fejt ingatta. - Az ilyesmit nem mi hatrozzuk el, szerelmem. Csak belesodrdunk. - Nyomorult rul! - Molly, n r vagyok - mondta ingerlten Devlin. - Nincs tbb kzm hozztok, mint egy nmetnek egy francihoz. Klfldinek szmtok. Azrt, mert mindketten

angolul beszlnk, ha kiss ms akcentussal is, mg nem vagyunk testvrek. Mikor rtitek meg vgre? Molly mintha elbizonytalanodott volna. De azrt kitartott. rul! Devlin dacosan felszegte a fejt, szeme lzasan csillogott. Nem, Molly. Az r Kztrsasgi Hadsereg katonja vagyok. Egy gyet szolglok, mely ugyanolyan szent nekem, mint nektek a magatok. Molly mindenron meg akarta srteni, 457 minl nagyobb fjdalmat akart okozni neki, s tudta, hogy mit kell mondania. - Ht Steinertl nem sokat remlhettek, te meg a bartaid. Vagy vgeztek mr vele, vagy hamarosan vgezni fognak. s te leszel a kvetkez. - Mit beszlsz? - Pamela Verekerrel a templomban voltunk, amikor a btyjt s George Wilde-ot odahurcoltk. pp eleget hallottunk ahhoz, hogy Pamela riassza a melthami jenki Rangereket. Devlin karon ragadta. - Mennyi ideje ennek? - Menj a pokolba! - Az istenedet, beszlj! - kiltotta az r, s vadul megrzta. - Mr biztosan odartek. Ha erre fjna a szl, a lvseket is hallani lehetne. gyhogy akkor jrsz a legjobban, ha elmeneklsz, amg mg nem ks. Devlin eleresztette. Igazad van - mondta szrazon. - Csakhogy ez nem az n formm. Felkapta a sapkjt s az autszemvegt, belebjt a viharkabtjba, s sszeszjazta a derekt. A kandallhoz lpett, s a fskosr mgtt hever rgi jsgok all kt kzigrntot hzott el. Ritter Neumanntl kapta ket. Mindkettt vatosan a bels zsebbe sllyesztette. Zsebre vgta a Mausert, s a nyakba akasztotta a Stent, olyan hosszra eresztve a szjt, hogy szksg esetn cspbl, fl kzzel is tzelhessen vele. - Hov kszlsz? - krdezte Molly. - A hall vlgybe, szerelmem; hogy egy kis angol fellengzssget is vigyek a stlusomba. - Tlttt magnak egy pohrral. Ltta, hogy a lny rtetlenl bmul r. - Azt hitted, kpes vagyok elmeneklni s benne hagyni Steinert a pcban? - Megrzta a fejt. - Szent Isten, kislny, ht ennyire nem ismersz? - Nem mehetsz oda. - Molly hangja remegett az izgalomtl. -iam, semmi eslyed. A frfi karjba csimpaszkodott. - Nem tehetek msknt, kicsikm. - Szjon cskolta Mollyt s szpen odbb pendertette. Kinyitotta az ajtt. - A lnyeget megrtam egy levlben. Csak egy pr sor. A kandallprknyon van, ha rdekel. Az ajt becsapdott, Molly dermedten llt. Valahol, egy msik vilgban felbgtt egy motor, s azutn lassan elhalt a hangja. A kandallhoz lpett, s kapkodva feltpte a levelet. A kvetkez volt benne: Molly, egyetlen szerelmem. Ahogy egy nagy ember mondta egyszer, minden megvltozott, s soha tbb nem lesz gy, mint azeltt. Nem lett volna szabad elfelejtenem, hogy mirt jttem Norfolkba. Hogy nem azrt jttem, hogy letemben elszr s utoljra beleszeressek valakibe, egy csnycska parasztlnyba. Mire e sorokat olvasod, minden rosszat tudsz rlam. Prblj nem gondolni r. Bntetsnek az is elg, hogy el kell

458 459 hagyjalak. Ahogy az rek mondjk, volt kt szp napunk. Liam. Molly szeme knnybe lbadt, a sorok sszefutottak eltte. A zsebbe gyrte a levelet, s kibotorklt. Sietve eloldotta lovt a vaskariktl, a htra pattant, s klvel ngatva gyorsabb getsre, elvgtatott. A tlts vgnl leereszkedett az tra, tugratta a

svnykertst, s a mezkn keresztl vgtatott tovbb a falu fel. Ott Brandt a hd korltjn csrgtt, s nagy lelki nyugalommal fjta a fstt. - Na, elhzzuk a cskot? - Hov? - Ritter az rjra pillantott. Ngy ra negyven. Legksbb fl htre besttedik. Ha addig ki tudunk tartani, kt-hrom fs csoportokra oszlunk, s irny Hobs End. Taln nhnyunknak sikerl elrnie a hajt. - Lehet, hogy az alezredes mskpp gondolja - jegyezte meg Altmann rmester. Brandt blintott. - Pontosan. Csakhogy pillanatnyilag nem krdezhetjk meg. Kszljnk fel. Szerintem lesz mg egy kis lvldzs. - Szerintem is - mondta Ritter. - s kezdettl fogva tudjuk, hogy nmet katonkknt kell harcolnunk. Itt az ideje, hogy megvljunk a jelmezeinktl. Levette a vrs baszk sapkt, kibjt az ejternys dzsekibl. A dzseki alatt lthatv vlt a nmet repls egyenruha. Zsebbl elhzta Luftwaffe-sapkjt, a fejre tette, s az elrsos szgbe igaztotta. Jl van - mondta Brandtnak s Altmannak. - Lssatok hozz ti is. Joanna Grey a hlszobja ablakbl jl lthatta az egsz jelenetet. Amikor megpillantotta Ritter uniformist, rezte, hogy sszeszorul a torka. Altmann elballagott a postahivatal fel. Egy perccel ksbb Mr. Turner tnt fel. tment a hdon s elindult a templom irnyba. Ritter szrny dilemmban volt. Mskor, hasonl esetben, nyomban kiadta volna a viszszavonulsi parancsot, de most, ahogy Brandtnak is magyarzta, hov mentek volna? Vele egytt sszesen tizenketten voltak arra, hogy felgyeljenek a foglyokra, s ellenrzsk alatt tartsk a falut. Teljes kptelensg. Mirt, az Albertcsatorna vagy Eban Emael nem volt az? - krdezn Steiner. jlag meg kellett llaptania magban, hogy az elmlt vek sorn teljesen Steiner hatsa al kerlt. Mg egyszer megprblt kapcsolatot teremteni vele a telefon segtsgvel. Sas Egy, jelentkezz vgre - mondta angolul. - Itt Sas Kett. Nem volt vlasz. Visszaadta a kszlket Hagl kzlegnynek, aki a hd tmfala mgtt fekdt, s Bren gppuskjval, melynek csvt tdugta egy vzelvezet nylson, az egsz terepet belhette. Sehol semmi? - krdezte, s a kvetkez

460 461 msodpercben egsz testben megmerevedett. - gy hallom, egy dzsip kzeledik. Igen, de nem abbl az irnybl, ahonnan vrtuk - hzta el a szjt Ritter. Hagl mell ugrottak, s a fal mgl lestek kifel. A dzsip Joanna Grey hza irnybl tartott feljk. A rdiantenna tetejn egy fehr zsebkend lengedezett. A kocsiban a vezetn kvl senki sem lt. Ritter kilpett a fal mgl, s cspre tett kzzel vrt. Shaftnak eszbe sem jutott a szoksos tbori sapkja helyett aclsisakot lteni. Ingzsebbl kivett egy szl cigarettt, s a szja sarkba dugta, pusztn a hats kedvrt. Mg egy kicsit hzta az idt, azzal, hogy rgyjtott, azutn kiszllt a dzsipbl s elreindult. Rittertl nhny lpsre lbt sztvetve megllt, s vgigmrte a hadnagyot. Ritter, miutn egy pillantst vetett Shafto uniformisnak gallrjra, szablyosan tisztelgett. Ezredes r. Shafto viszonozta a tisztelgst. A kt vaskereszt, a tli hbors rendjel, az ezst sebeslsi jelvny, a szrazfldi bevetsben val rszvtelrt adomnyozott lgiers jelvny, az ejternys ugrsokban szerzett gyakorlatot tanst jelvny: Shafto a gyerekes kp fiatalemberben azonnal felismerte a sokat tapasztalt hbors veternt. Elg a klcsns udvariaskodsbl,

Herr Oberleutnant. Hol tallom Steinert? Mondja meg neki, hogy Rbert Shafto ezre462 des, a huszonegyes szm specilis rohamcsapat parancsnoka szeretne vele beszlni. n vagyok az gyeletes, ezredes r. Velem kell bernie. Shafto figyelmt nem kerlte el a hd mellvdje mgl kikandikl gppuskacs, s egy gyors oldalpillantssal a postahivatal plett s a Studley Arms fogadt is fel tudta mrni, melynek kt ablaka trva-nyitva volt. - hajt mg valamit, ezredes, vagy mr eleget ltott? - krdezte udvariasan Ritter. - Mi trtnt Steinerrel? Csak nem hagyta el magukat? - Ritter nem felelt. Shafto folytatta. - Nzze, fiam, tudom, hogy hny embere van. Ha idehozom a katonimat, tz perc alatt vgeznek magukkal. Jobban jrna, ha bedobn a trlkzt. - Borzasztan sajnlom - vlaszolta Ritter -, de a nagy kapkodsban elfelejtettem becsomagolni. Shafto lerzta a hamut a cigarettjrl. - t percet adok. Azutn indulunk. - n pedig kt percet adok, ezredes mondta Ritter. - Ha azalatt nem tnik innen a pokolba, az embereim tzet nyitnak. Az tszeg fmesen csattant, amint Neumann kibiztostotta a fegyvert. Shafto az ablakokra bandzstott. Jl van, fiacskm, te akartad - mondta vigyorogva. A fldre dobta a csikket, gondosan elnyomta, visszastlt a dzsiphez, a kormny mg lt, s indtott. Amikor mr kell tvol463

sgba rt, a szjhoz emelte a rditelefon mikrofonjt. - Itt Sugr Egy. Hsz msodperc. Tizenkilenc, tizennyolc, tizenht... Tizenkettre Joanna Grey hzhoz rt, tzre eltnt az tkanyar mgtt. Joanna Grey a hlszobja ablakbl nzte vgig a jelenetet. Mihelyt Shafto elrobogott a hza mellett, a dolgozszobjba sietett, kinyitotta a titkos ajtt, felkapaszkodott a padlskamrba vezet lpcskn, s bezrkzott. Lelt az ad-vev mell, kihzta az rasztalfikbl a Lugert, s kzkzeibe helyezte. Furcsa, de most mr egyltaln nem rzett flelmet. Tlttt magnak egy pohr whiskyt. Kint kzben megkezddtt a lvldzs. A kanyar mgtt feltnt a Shaftval maradt csoport els dzsipje. Ngyen a kocsi belsejben ltek, ketten a platn, a Browning gppuska mellett foglaltak helyet. Amikor a Joanna Grey hzval szomszdos plet kertjhez rtek, Dinter s Berg felemelkedett. A Bren gppuska csve Dinter vlln nyugodott. Berg clzott s tzelt. A gppuska felugatott s lekaszlta a Browning kezelit. A kocsi megprdlt, lecsszott az trl, s kerekeivel flfel a patakba zuhant. A msodik dzsip vezetje vadul flrerntotta a kormnyt, a kocsi kifarolt s pp hogy sikerlt megkapaszkodnia a fves parton. Berg rirnytotta a Bren csvt s rvid sorozatokat adott le. Az egyik gppuskakezel lebukfencezett a platrl, s mire nagy nehezen megfordultak, ripityra trt a szlvdjk. Dinter s Berg Leningrd alatt tanulta meg, hogy ilyen helyzetekben egyedl a gyorsasg szmt. Egy kovcsoltvas kapun keresztl kimenekltek a kertbl, s a svnybokrokat hasznlva fedezkl, htrlni kezdtek a postaplet fel. Shafto, aki kiss tvolabbrl, a fk vdelmbl ksrte figyelemmel az sszecsapst, a fogt csikorgatta dhben. Most rtette csak meg, hogy Ritter sznt szndkkal engedte krlnzni. tvert a csirkefog - mormogta maga el.

A kettes szm dzsip, melyet az imnt rt tallat, a kanyaron tl tallkozott ssze a harmadik kocsival. Vezetjnek arcn csnya seb ttongott. A harmadik kocsibl kiugrott egy rmester, hogy ellssa a sebet. Az Isten szerelmre, Thomas! - ordtott fel Shafto -, mi a fszkes fent szrakozol? A msodik hz kertfala mgtt gppuskafszek van! Vigyl magaddal hrom embert, s intzd el ket! Krukowski, aki Shafto mgtt llt, kezben a telefonnal, mr remegett az indulattl. "t perccel ezeltt mg tizenhrmn voltunk. Milyen jtkot jtszik ez velnk?" A falu fell fegyverropogs hallatszott. Shafto a szeme el emelte a tvcsvt, de a hdon tli rvid tszakaszon s a hzak fl magasod malomtornyon kvl semmit sem tu-

464 465 dott kivenni. Intett Krukowskinak, hogy adja oda a telefont. - Mallory, hallasz engem? Mallory nyomban vlaszolt. - Igen, ezredes. - Mi az rdgt csinltok? Mr rgen vgeznetek kellett volna. - Befszkeltk magukat a malomba, az els emeletrl tzelnek. Kilttk az els dzsipnket. Most eltorlaszolja az utat. Azonkvl ngy embert vesztettnk. -A vesztesgeitek nem rdekelnek! vlttte Shafto. - Rajta, Mallory, fstljtek ki ket. Kerl, amibe kerl. A fegyverzaj tovbb ersdtt. Shafto megprblt kapcsolatba lpni a msik csoporttal. - Hustler? - Igenis, ezredes r. - Mintha nagyon t* volrl jtt volna a hang. - Hol a fenben vagytok? Mr a templomnl kellene lennetek. - Elakadtunk, ezredes r. A mezn hajtottunk keresztl, ahogy n meghagyta, s az erdtl dlre beletvedtnk a mocsrba. - Msszatok ki valahogy, a krisztust! Krukowski kezbe nyomta a kszlket. - Jzusom! - shajtotta keseren. Senkire sem szmthatok. Ha komolyra fordul a dolog, mindent magamnak kell elintznem. Thomas s hrom embere psgben megrkezett. Shafto leereszkedett az t szli rokpartra, hogy minl hamarabb rtesljn a trtntekrl. - Semmi jelentenival, ezredes r. - Ezt meg hogy rted? - Egy llek sem volt ott. Csak ezeket talltuk. - Thomas egy maroknyi tltnyhvelyt tartott el. Shafto tombol dhvel a kezre csapott, a tltnyhvelyek a fldre szrdtak. - Na j. Nyoms a dzsipekre! Minden Browning mell kt ember! Hidat megtiszttani ! Olyan tzet zdtsatok r, hogy egy fszl ne maradjon pen! - De ezredes r... - prblkozott Thomas. - Te ngy emberrel megkerld a hzakat, s htulrl rohamozod meg a postapletet. - Tenyervel a motorhzra csapott. - Mozogjatok mr! Ott Brandt Walther tizedessel, Meyerrel s Riedllel volt a malomban. Vdelmi szempontbl tkletes hely volt: hrom lb vastag kfalak, slyos, vasalt tlgyfa kapu. Az els emeleti ablakbl kitnen be lehetett lni a terepet, gyhogy Brandt itt lltotta fel a Bren gppuskt. Lent az ton egy g dzsip llt keresztbe. Egy ember mg mindig benne volt, kt msik az rokban hevert. Brandt szemlyesen intzte el az gyet. Hagyta, hogy Mallory s katoni egszen kzel jjjenek s csak az utols pillanatban vgott kzjk nhny kzigrntot a

466 467 padlsajtbl. A hats katasztroflis volt. Ugyanakkor az amerikaiak teljesen hibavalan lvldztek a masszv kfalakra a svnykertsek mgl. - Nem tudom, ki a parancsnokuk, de az biztos, hogy nem rt a dolghoz - jegyezte meg Walther, mikzben jratlttte Ml-est. - Mirt, te mit csinltl volna? - krdezte Brandt. Fl szemt behunyva clzott, s leadott egy rvid sorozatot. - Ott a patak, nem igaz? Azon az oldalon j nincsen ablak. A htunkba kellett volna kerl-i nik... Brandt felemelte a kezt. - Tzet szntess! - Mirt? - csodlkozott Walther. - Mert k is abbahagytk. Nem tnt fl? Hallos csnd tmadt. Na nem, ez teljes kptelensg - mondta halkan Brandt -, de azrt kszljetek fel. Egy pillanattal ksbb elsznt csatakilts hallatszott, Mallory s nyolc embere kiugrott a svnykerts mgl, s cspbl tzelve rohanni kezdett a legkzelebbi rok fel. Jllehet kt oldalrl a kt megmaradt dzsip tetejn kerepel Browningok fedeztk ket, az akci felrt egy elre kitervelt csoportos ngyilkossggal. Istenem! - shajtotta Brandt. - Mit kpzelnek ezek, hol vannak? A Sommenl? Szinte oda sem figyelve, Mallorybe eresztett egy sorozatot. A golyk azonnal vgeztek a szzadossal. Mg hrman a fldre buktak, ahogy a nmetek ssztzet zdtottak rjuk. Egyikk knkeservesen felkszldott, s mikzben a tllk lassan htrltak, visszavonszolta magt a fedezk mg. Brandt, kihasznlva az jabb sznetet, cigarettra gyjtott. -Ha jl szmolom, hetet kaptunk el. Vagyis nyolcat, ha azt is hozzveszem, aki visszamszott. rltek - mondta Walther. - ngyilkosok. Hov a fenbe sietnek? Semmi mst nem kellene csinlniuk, mint kivrni az alkalmat. Kan s Corcoran ezredes mr Meltham House kzvetlen kzelben jrtak, amikor a sztltt telefonpzna megllsra ksztette ket. Te j Isten! - hledezett Corcoran. Nem hiszek a szememnek. Mi az rdgt tallt ki mr megint ez az ember? Kan knnyen meg tudta volna magyarzni, de trtztette magt. Nem tudom, ezredes. Taln biztonsgi vintzkeds. Mindenron maga akart megverekedni azokkal az ejternyskkel. A fbejraton kifordult egy dzsip, s egyenesen feljk tartott. - Most kaptunk rdizenetet - mondta komoran a kormnynl l Garvey. - Shafttl? Garvey megrzta a fejt. Nem. Krukowskitl. Szemlyesen nnel szeretett volna beszlni, rnagy r. A falu-

468 469 ban teljes a felforduls. Azt mondta, hogy egyenesen a nmetek karjai kz rohantak. |

Holtak hevernek mindentt. - s Shafto? - Krukowski hisztrikus llapotban volt. J Egyre csak azt ismtelgette, hogy az ezredes gy viselkedett, mint egy rlt. "Szent Isten" - gondolta Kan. "A knnylovassg tmadsa." - Oda kell mennem, ezredes - mondta Corcorannak. - n is gy gondolom - felelte Corcoranw Csak arra gyeljen, hogy a miniszterelnkt se hagyja kell fedezet nlkl. Kan Garveyhez fordult. - Mi maradt a garzsban? - Egy pnclos feldert kocsi s hrom dzsip. - Jl van, hozztok ki ket. Szedjl ssze hsz embert, t percen bell legyetek kszen. Garvey egy szempillants alatt megfordult, s visszarobogott a farmra. Huszont ember marad nkkel, uram mondta Kan Corcorannak. - Elg lesz? -Velem egytt huszonhatan lesznk felelte Corcoran. - Tkletesen elegend. Termszetesen n fogom tvenni a parancsnoksgot. pp ideje, hogy gatyba rzza valaki ezeket a gyarmatostkat. , hogyne, uram - mondta Kan, mikzben indtott. - Ugyanazok a j reg komplexusok Bunker Hill ta. Flengedte a kuplungot, s tovbbhajtott. 470 18. Steiner mr kzeledett a faluhoz, amikor a Grauman katonai telefon zmmgni kezdett. Valaki a vonalban volt, de tl messze tartzkodott ahhoz, hogy hallani lehessen. Adj gzt! - mondta Kluglnak. - Valami baj van. Rossz elrzete beigazoldott: msfl kilomter tvolsgbl mr vilgosan fel lehetett ismerni a fegyverropogst. Kibiztostotta Sten gppisztolyt, s a gppuska mellett gubbaszt Wernerre pillantott. -Kszlj! Klugl tvig nyomta a gzpedlt. Mozogj, te tkozott! - kiltotta Steiner. Mozogj mr! Mire a falu kzelbe rtek, a Grauman elnmult. Steiner megprblt kapcsolatot teremteni. - Itt Sas Egy. Sas Kett, vlaszolj. Semmi. jra prblkozott, de hiba. - Meglehet, tlsgosan el vannak foglalva jegyezte meg Klugl. Egy perccel ksbb mr a domb tetejn voltak, a templom nyugati falnak kzelben, s kitrult elttk az egsz panorma. Steiner a szeme el emelte a ltcsvt, s a malomra irnytotta, majd lassan elforgatta. Elszr Mallory egysgt fedezte fl, azutn a postahivatal mgtt, illetve a fogad mellett megbv Rangereket. Rittert s Hagl kzlegnyt a hdhoz szgezte a Shafto kt megmaradt dzsipj471 rl tzel Browning. Az egyiknek a Joanna Grey kertjt krlvev kfal, a msiknak a szomszdos kert fala biztostott fedezket. Steiner ismt beleszlt a Graumanba. Itt Sas Egy. Hallasz engem? Hangja a malom els szintjn tartzkod Riedel flbe recsegett, aki, kihasznlva, hogy albbhagyott a lvldzs, pp akkor kapcsolta be a kszlkt. Az alezredes! - kiltotta Brandtnak. - Itt Sas Hrom, a vzimalombl. Hol van, alezredes r? - A domb tetejn, a templomnl - felelte Steiner. - Mi a helyzet?

Csak gy zporoztak a golyk az ablakon keresztl, s visszapattantak a falrl. - Add ide! - kiltotta a Bren mgtt hasal Brandt. - A dombon van - mondta Riedel. - Most hzzon ki a szarbl, ha tud. - A padlsajthoz kszott, elrenylt, s kinyitotta a vzikerk zrreteszt. Gyere vissza! - ordtotta Brandt. Riedl az ajtba kuporodott s kibmult. Hirtelen izgatottan felnevetett. Ltom magt, Herr Oberst, pontosan... Egy les sorozat hallatszott, vr s agyvel spriccelt a falra, s Riedl, kezben a telefonnal, a mlybe zuhant. Brandt az ablakhoz ugrott, s vatosan kisandtott. Riedlt elkapta a malomkerk, felemelte s a vzbe csapta. Tbbet nem bukkant fel. Werner megrintette Steiner vllt. Jobbra alattunk, az erdben, katonk! Steiner a szeme el kapta a tvcsvt. Onnan, ahol llt, pont azt a szakaszt lehetett beltni az erdei svnynek, melyen Hustler rmester haladt keresztl az embereivel. Steiner azonnal hatrozott. Vgre megint igazi ejternysk lesznk, fik. Elhajtotta a vrs baszk sapkt, lekapcsolta a pisztolytskjt, s kibjt a dzsekibl. Lthatv vlt ejternys inge, gallrjn a tlgyfalombokkal kestett lovagkereszttel. Kihzta a zsebbl a tbori sapkjt, s a fejbe nyomta. Klugl s Werner kvettk a pldjt. Jl van, fik, tesznk egy kis kirndulst. Leereszkednk az erdn keresztl, tkelnk azon a gyaloghdon, s vltunk nhny szt a kt dzsip legnysgvel. Azt hiszem, Klugl, meg tudod csinlni, ha elg gyorsan hajtasz. Azutn Neumann fhadnagyrt megynk. - Wernerhez fordult. - Tzelj meglls nlkl. Egy pillanatra se hagyd abba. A dzsip teljes sebessggel rohant el a templom eltt. Becker tizedes a torncon kuporgott, arcn rmlet tkrzdtt. Steiner intett neki, Klugl oldalra rntotta a kormnyt, s az erdei svnyre fordtotta a kocsit. Felkaptattak egy rvid emelkedn, s egyenesen Hustlerk el vgdtak, akik a mly agyagt kt oldaln kapaszkodtak flfel. Werner gyilkos golyzport zdtott rjuk, de

472 473 az egsz csak pillanatokig tartott, mert mr kzjk is rohantak, s a jenkik sz nlkl spricceltek szt, a mlyt tltsoldaln keresve menedket. A kls ells kerk tzttyent egy testen, s a dzsip tovbbrobogott. Horace Hustler rmester s t embere lettelenl nylt el a fldn. A kocsi gy replt ki az erdbl, mindegy gygoly. Klugl a hdra szguldott, a vaskos korltok gyufaszlakknt pattantak szt, s\egy szemvillans alatt a tlparti ton voltak. A kt katona vadul tzelni kezdett Joanna. Grey kertjbl, de mr elkstek. Werner kzvtlen kzelrl leadott sorozata lekaszlta ket. Ezzel azonban a szomszdos kertben I megbj Browning kezeli kt-hrom msodperc haladkot kaptak: nha csak ennyi a tvolsg let s hall kztt. A nmetek fel irnytottk a Browning csvt, s mire Klugl | megfordulhatott, mr lttk ket. Most a Rangerek kerltek jobb pozciba. Werner menekls kzben is kpes volt leszedni a Browning egyik kezeljt, de a msik nem hagyta abba a tzelst. A golyk a nmet dzsipbe frdtak, s sztzztk a szlvdt. Klugl egy leset kiltott, s a kormnyra borult. A dzsip megprdlt, s a hd mellvdjnek tkztt, egy pillanatra mintha egyenslyba kerlt volna, de azutn

lassan az oldalra billent. Klugl mozdulatlanul hevert a kocsi aljn. Werner flje hajolt s ltta, hogy arct sszevissza szabdaltk az vegszilnkok. Meghalt - mondta, s eszels tekintettel nzett Steinerre. Megmarkolta a Sten gppisztolyt, s fel akart emelkedni. Steiner visszahzta. Maradj nyugton, fiam. halott, te mg letben vagy. Werner lassan blintott. Igenis, Herr Oberstleutnant. lltsd fel a Browningot, s adjl nekik. Steiner megfordult, s Ritter Neumannt pillantotta meg, aki a mellvd mgl mszott el, maga utn vonszolva a Bren gppuskt. Jl aljuk prklt. - Egy msik alegysgk az erdn keresztl prblta elrni a templomot - mondta Steiner. - k sem sztak meg szrazon. Mi van Hagllal? - mr bevgezte - vlaszolta Neumann, s a mellvd mgl kilg kt bakancs fel intett. Werner a kocsi oldalhoz tmasztotta a Browningot, s lni kezdett. - Na ki vele, mit forgatsz a fejedben? krdezte Steiner Neumanntl. - Egy rn bell besttedik - kezdte Ritter. - Arra gondoltam, ha addig ki tudunk tartani, megprblhatunk ketteshrmas csoportokra oszolva elmeneklni. A sttsg leple alatt eltnhetnnk a Hobs End-i mocsarakban. Mg Knig hajjt is elrhetjk. Egy biztos: Churchillnek mr nem juthatunk a kzelbe. Habozott egy kicsit, majd zavartan hozztette. - Taln van mg egy dobsunk. 474 475 Az utols - felelte Steiner. - Azt hiszem, ideje sszeszedni az embereket. Hol vannak a tbbiek? Ritter rviden vzolta a helyzetet, s mikor befejezte, Steiner blintott. A faluba jvet sikerlt kapcsolatba lpnem Brandtkkal, akik a malomban hztk meg magukat. Riedel hangjt alig lehetett hallani a lvsek zajtl. Te nzd meg Altmannkat, n pedig megprblok Brandt kzelbe jutni. Werner tzfedezete mellett a fhadnagy tiramodott az ton, Steiner pedig jabb ksrletet tett, hogy felhvja Brandtot a Grauman kszlken. Most sem jrt sikerrel s ugyanabban a pillanatban, amikor Neumann, nyomban Altmannal, Dinterrel s Berggel kilpett a postahivatal ajtajn; a malomnl ismt felugattak a gppuskk. Ritterk szerencssen elrtk a hidat, s a mellvd mgtt kerestek fedezket. - Brandt nem vlaszol - mondta Steiner. - Isten tudja, mi trtnt vele. Kapjtok a nyakatok kz a lbatokat, s irny a templom. Ha gyesen helyezkedtek, majdnem vgig fedezve lesztek. Ritter, te veszed t a parancsnoksgot. - s maga, Herr Oberstleutnant? - Egy kicsit elszrakoztatom ket ezzel a Browninggal, azutn utnatok megyek. De alezredes r... - prblkozott Ritter. Steiner kzbevgott. Ne okoskodj. gy dntttem, hogy ma n alaktom a hst. Ritternek nem sok ideje volt a habozsra. Intett Altmannak, a dzsip oldalhoz csszott, s elregrnyedve, a mellvd oltalma alatt, trohant a hdon. Steiner a Browning mg guggolt, s tzelni

kezdett. A tloldalon mintegy tz mter szles nylt terep vlasztotta el a hidat a biztonsgot jelent lsvnytl. Ha egyesvel megynk - magyarzta Ritter a trsainak a hd tvnl -, a msodikra mr kszlni fognak, s biztosan elkapjk. Amikor jelzek, mindenki utnam! A kvetkez msodpercben kipattant a fedezk mgl, tszguldott az ton, s egy ugrssal eltnt a svnykerts mgtt. Altmann s a tbbiek a sarkban voltak. A tlvgen egy Bleeker nev tizedes kezelte a Rangerek Browningjt, aki a boldog bkeidkben Cape Codban dolgozott egy halszhajn. Flig eszmlett vesztette mr a fjdalomtl: egy vegszilnk frdott a jobb szeme al. Szenvedlyes gylletet rzett Shafto irnt, amirt ilyen helyzetbe hozta, de ht Shafto nem volt a kzelben. Helyette nhny nmet tnt fel az ton. Mire feljk fordtotta a Browning csvt, mr elksett. Elkeseredett dhben tallomra a svnykertsbe eresztett egy sorozatot. Berg megbotlott a bokrokban s a fldre esett. Dinter a segtsgre sietett.

476 477

-Add a kezed, te szerencstlen. Mr megint ktbalkezes voltl. Berg pp jkor llt fel hozz, hogy egytt haljanak meg. A sorozat telibe tallta ket, s gy hullottak a fldre, mint kt rlten rngatdz vitustncos. Werner megfordult, s rmlten felkiltott. Altmann karon ragadta, s Ritter utn tasztotta. Brandt s Meyer a padlsajtbl kvettk nyomon az esemnyeket. Most mr mindent tudunk - mondta Meyer. - gy tnik, lland tartzkodsra kell felkszlnnk. Brandt ltta, amint Ritter, Altmann s Briegel a svnykerts vonala mentn lassan flfel kapaszkodnak, s vgl tmsznak a templomkertbe. Sikerlt nekik - mondta. - Vannak m csodk. Meyer nem reaglt. Egy doboznak tn maszkodva fekdt a fldn. Haslvst kapt Inge nyitva volt, s kzvetlenl a kldke alatt] egy bborszl, obszcn lyuk ttongott. - Ltod? - mondta Brandtnak. Arca izzadsgban szott. - Legalbb nem vesztek vrt. A mamm mindig mondta, hogy rdgi j szerencsm van. - Igaza volt - felelte Brandt s egy ciga- rettt nyomott Meyer szjba, de meggyjtani| mr nem volt ideje, mert kintrl ismt lni? kezdtek. Shafto a Joanna Grey hznak kertjt vet fal tvnl kuporgott, s pp azokat a szrny hreket prblta megemszteni, amelyeket a Hustler-fle csoport egyik tllje hozott neki. A katasztrfa teljesnek ltszott. Alig tbb, mint fl ra leforgsa alatt huszonkt halottat s sebesltet vesztett. A tmad csapat nagyobbik felt. A kvetkezmnyre nem is mert rgondolni. - Most mit fog csinlni, ezredes? - krdezte Krukowski, aki, kezben a telefonnal, tle nhny lpsre vrakozott. - Mit rtesz azon, hogy n mit fogok csinlni? - krdezte Shafto. - Sajnos nem lehetek ott mindentt. Ltod, ez trtnik, ha olyan emberekre kell feladatot bznom, akiknek fogalmuk sincs a haditudomnyrl s arrl, hogy mi fn terem a ktelessg. Nehzkesen felhzdzkodott, s tlesett a falon. Tekintete tallkozott Joanna Greyvel, aki a hlszobaablakban llt. Joanna gyorsan visszaengedte a fggnyt, de mr ks volt. Shafto nagyot horkant.

A keserves letbe, Krukowski, ez az istenverte, lnok boszorkny mg mindig a hzban van. Az ablakra bktt. - Senkit se ltok, uram - mondta Krukowski. - Majd fogsz, fiacskm - ordtotta Shafto, s elrntotta gyngyhz markolat coltjt. Gyernk! - Futsnak eredt a bejrati ajt fel. 478 479 ill fiJoanna Grey bezrta maga mgtt a titkos ajtt, s amilyen gyorsan csak tudott, felkapaszkodott a padlskamrhoz. Lelt az advev mell, s leadta az utols zenett Landsvoortnak. Lent lpsek kopogtak. Ajtk nyltak s csapdtak be, btorok nyikorogtak, amint Shafto felforgatta a lakst. A zaj mr a dolgozszobbl hallatszott. Shafto dhsen ordtozott. Pedig valahol lennie kell! Valaki felkiltott. Vigyzzon, ezredes! A pincbl kiszabadult egy kutya. gy rohan, mint a veszedelem. Joanna Grey kibiztostotta a Lugerjt s kzben folyamatosan mkdtette az advevt, mintha mi sem trtnt volna. Shafto kitrt a kutya tjbl, Patch elzgott mellette, s krmeivel a tlgyfa borts falnak esett. Shafto odaugrott, s pillanatok alatt megtallta az apr kulcslyukat. Itt van, Krukowski! - hangjbl vad, mr-mr hisztrikus rm radt. Elkaptam! Kzvetlen kzelrl hrom lvst adott le a kulcslyukra. A fa megrepedt, a zr lehullott s az ajt magtl kitrult. Krukowski ugyanebben a pillanatban lpett a szobba, kezben kibiztostott Ml-esvel. - Nyugalom, uram! - Pokoli nyugodt vagyok. - Shafto, tzelsre ksz revolverrel, felfel indult a lpcsn. Patch elhzott mellette. - Gyere le onnan, te boszorkny! Amint a feje a padl fl bukkant, Joanna Grey a szeme kz ltt. Shafto visszagurult a dolgozszobba. Krukowski feldugta az Ml-es csvt, s csukljval flkrves mozgst vgezve, kiltte az egsz trat. A tizent lvs szinte egyszerre drrent. A kutya felvontott, egy test a fldre zuhant, s azutn minden elcsendeslt. Amikor Devlin a temet el rkezett, Ritter, Altmann s Werner Briegel mr a srok kztt csrtetett a templom fel. Devlin lelltotta a motort. A nmetek irnyt vltoztattak, s odafutottak hozz. Kutyaszortba kerltnk - mondta Ritter. - s az alezredes mg mindig a hdnl van. Devlin megfordult, s lenzett a vlgybe. Steiner kitartan tzelt a srlt dzsip mgl. - Szent Isten! - kiltott fel Ritter. - Ltja azokat? - A Joanna Grey hza mgtti kanyarbl egy pnclos feldert kocsi s hrom dzsip bukkant el. Devlin felprgette a motort. - Elindulok, nehogy meggondoljam magam - mondta vigyorogva. Megldult, a Vnasszonyrthez rve rfordult a dltra, majd oldalra kanyarodott, s a mezn keresztl nylegyenesen a hd fel robogott. A motor nagyokat ugrott a ritks fcsomkon. Ritter, aki a temetkapubl kvette szemmel Devlint, nem rtette, hogyan kpes a nyeregben maradni. A kvetkez pillanatban egy goly zgott

480 481 I el a hadnagy fle mellett. Ritter flreugrott, s Wernerrel s Altmannal egytt a fal mg hzdva, viszonozni kezdte a tzet, amit a Hustler-fle csoport megmaradt tagjai zdtottak rjuk, akik csak most rtek ki az erdbl. Devlin tszguldott a hdon, s bevgdott az erdbe. Biztosan tudta, hogy kint, az ton, katonk vannak. Elhzta a kabtjbl az egyik grntot, s kibiztostotta. Egy msodperccel ksbb kibukkant az erdei svnyrl. A fves tpadkn egy dzsip llt, rajta rmlten forgold katonk. Devlin elrobogott mellettk, s egsz egyszeren maga mg hajtotta a grntot. Elhzta a msikat, s pontosan akkor, amikor az els robbant, a tle balra meglapul Rangerek kz vgta. Tovbbrohant az ton, a malom utn elfordult, s csikorogva fkezett a gyaloghd vgnei, ahol Steiner mg mindig ott kuporgott a gppuska mgtt. Steiner egy szt sem szlt. Felemelkedett s kt kzzel clra tartva a Browningot, olyan vadul kezdett tzelni, hogy Bleeker tizedes knytelen volt lehzni a fejt a fal mg. Steiner flrelkte a gppuskt, s a motor nyergbe pattant. Devlin azonnal gzt adott, tkgyzott a hdon. Mire a pnclos kocsi kidugta az orrt Joanna Grey hza mgl, mr a domboldalon jrtak. Harry Kan felemelkedett, hogy jobban lssa ket. - Mi volt ez az egsz? - krdezte Garvey. 482 Bleeker tizedes lekszldott a dzsiprl. Arct vr bortotta, alig vonszolta magt. Nincs magukkal egy doki, uram? Azt hiszem, tropra ment a jobb szemem. Semmit sem ltok rajta. Valaki a segtsgre sietett. Kan dbbenten nzett krl: a falu egyetlen romhalmazz vltozott. - A nyomorult idita! - suttogta. Krukowski kijtt a hzbl, s tisztelgett. - Hol az ezredes? - krdezte Kan. Meghalt, uram. Az emeleten fekszik. A hlgy, aki itt lakik... ltte le. Kan kiugrott a kocsibl. - Hol van? - Meg... megltem - dadogta Krukowski. Szemben knnyek csillogtak. Kane-nek egy rva hang sem jtt ki a torkn. Htba tgette Krukowskit, s a hz fel indult. Amikor Devlin s Steiner a domb tetejre rt, Ritterk s a Rangerek kztt mg javban dlt a csata. Devlin sebessget vltott, egy kedvez pillanatot kihasznlva berobogott a temetkapun, s a templomtornc el gurult. Ritter, Altmann s Werner lassan, lpsrl lpsre htrltak a srok kztt, s sikerlt sebesls nlkl a templomig jutniuk. Becker tizedes kinyitotta az ajtt, s mikor mr mindannyian bent voltak, visszacsukta s bereteszelte. Kint mg hevesebb vlt a lvldzs. A falusiak remegve bjtak ssze. Vere483 J ker vgigbotorklt a padsorok kztt, s Devlin el lpett. Arca fehr volt a dhtl. Mg egy aljas rul! Devlin elvigyorodott. Jl van - mondta. - Vgre megint bartok kzt vagyok. A malom krnykn nyugalom honolt.

- Nem tetszik ez nekem - jegyezte meg Walther. - Az rk elgedetlen - mondta Brandt, de nyomban elkomorult. - Figyelj csak! Kzeled jrmvek zaja hallatszottj Brandt megprblt kilesni a padlsajtn, lentrl azonnal tzelni kezdtek. Visszakapta fejt. - Mi van Meyerrel? - Azt hiszem, meghalt. A motorzgs egyre ersdtt. Brandt elhalszott egy cigarettt. Gondolj csak bele - mondta. - Tlltei az Albert-csatornt, megszta Krtt s Szt-I lingrdot, s hol vgzi? Studley Constable-I ben. - Rgyjtott. A pnclos kocsi legalbb hatvannal robogott, amikor Garvey flrekapta a kormnyt, s teljes sebessggel nekirohant a malom kapujnak. Kan, aki a kocsi platjn llt egy Browning lgelhrt lveg mgtt, nyomban tzelni kezdett. A hatalmas, tvenes kaliber lvedkek gy szaggattk szt a fejk fltti, deszkzatot, mintha paprbl lett volna. Kan j hallhrgst hallott, de csak folytatta a lvldzst, ide-oda forgatva a Browning csvt, mindaddig, amg szitv nem lyuggatta a mennyezetet. Az egyik lyukbl egy vres kz mutatott rjuk. Teljes volt a csnd. Garvey elvette az egyik katona Thompson gppisztolyt, s flmszott a falpcsn. Alig rt fel, mr indult is visszafel. Vge, rnagy. Kan arca spadt volt, de uralkodott magn. Rendben - mondta. - Gyernk a templomhoz! Amikor Molly a mez szlre rt, a domboldalon egy dzsip kapaszkodott flfel, rdiantennjn fehr kend lengett. A kocsi a temetkert bejratnl llt meg. Kan s Dexter Garvey kiszllt s elindult a templom irnyba. - Nyisd ki a szemed, Garvey - suttogta Kan. - Meg kell jegyeznnk minden rszletet. - Igenis, rnagy. Az ajt kinylt s Steiner lpett ki a torncra. Devlin kvette, de a httrben maradt, a falnak dlve cigarettzott. Harry Kan elrsszern tisztelgett. Mr tallkoztunk, alezredes. Mieltt Steiner brmit vlaszolhatott volna, Philip Vereker flrelkte Beckert, s kisntiklt. - Kan, hol van Pamela? Nincs semmi baja? - Nyugodjon meg, atym, biztonsgban 1

484 485 van - vlaszolta Kan. - Meltham House-ban hagytam. Vereker Steiner fel fordult. Arca elgytrt volt, s nagyon spadt, de szeme diadalittasan csillogott. - Jl elintzte magt, Steiner. Ha Pamela nincs, minden mskpp alakulhatott volna. - Ahny nzpont, annyi magyarzat mondta nyugodtan Steiner. n azt hittem, azrt buktunk el, mert egy Kari Sturm nev ember lett ldozta egy gyerekrt. Vlaszra sem vrva Kane-hez fordult. - Mit tehetek nrt? - Elg nyilvnval. Adjk meg magukat. Semmi rtelme a tovbbi vrontsnak. Azok, akiket a malomban hagyott, mr valamennyien halottak. Mrs. Grey nemklnben. Vereker megragadta a karjt. - Mrs. Grey meghalt? Hogyan? - Meglte Shafto ezredest, aki le akarta tartztatni, s az ezt kvet lvldzsben vesztette lett. - Vereker elfordult. Tartsa, mozdulatai a legmlyebb ktsgbeessrl rulkodtak.

- Egyedl maradt - mondta Kan Steinernek. - A miniszterelnk Meltham Houseban van, tkletes biztonsgban, ers vdrizet alatt. Lssa be, hogy vesztett. Steiner Brandtra s Waltherre s Meyerre, Gerhard Kluglra, Dinterre s Bergre gondolt, s spadtan blintott. - Mik a felttelek? - Nincsenek felttelek! - vlttte r486 jngve Vereker. - rnagy, elfelejtette taln, hogy ezek az emberek brit uniformisban rkeztek ide? - De nem abban harcoltak - vgott kzbe Steiner. - Nmet katonaknt, nmet uniformisban harcoltunk. gy az lltzk csupn egy megengedhet hbors cselfogsnak minslhet. - s a genfi egyezmny nylt megsrtsnek! - jelentette ki Vereker. - Ez az egyezmny egyrtelmen tiltja az ellensg egyenruhjnak viselett. A bnsk hallbntetssel sjtandk. Steiner egy pillantst vetett Kan arcra, s elmosolyodott. - Ne izgassa magt, rnagy, nem a maga hibja. Ilyenek a jtkszablyok. Verekerhez fordult. - Haragv Isten a maga istene, atym. Ugye szvesen tncolna a sromon? - tkozott! - hrgte Vereker. Htrahajolt, tsre emelte a botjt, de megbotlott a reverendjban s hanyatt vgdott. Feje nagyot koppant a klpcs peremn. Garvey fl trdre ereszkedett, s gyorsan megvizsglta. - Ki van tve. - Flnzett. - Orvosra van szksge. A legjobb az lenne, ha a mi tbori orvosunk venn kezelsbe. - Mindenkppen vigyk magukkal mondta Steiner. - s a tbbieket is. Garvey Kane-re pillantott, azutn felkapta Vrekrt s a dzsiphez cipelte. Elengedi ket? - krdezte Kan. 487 I Nem tehetek mst, tekintettel arra, hogy a harcok hamarosan ki fognak julni. Azt kpzelte, hogy tszokat szednk? Hogy az asszonyokat magunk el tartva s sszevissza lvldzve fogunk kitrni a templombl? Sajnlom, ezt a szvessget nem tehetem meg nknek. - Megfordult. - Becker, kldj ki mindenkit. Az ajt csikorogva kinylt, s a falusis kitdultak rajta, Laker Armsbyval az len. Az asszonyok tbbsge hisztrikusan zokogva futott el a katonk mellett. Betty Wilde maradt utoljra Grahammal s meglehetsen gyszos llapotban lv frjvel, akit Ritter Neumann tmogatott. Garvey visszasietett a dzsiptl, s tkarolta Wilde-ot. Betty kzen fogta Graha- | met, s Ritter fel fordult. - Rendbe fog jnni, Mrs. Wilde - mondta a fiatal tiszt. - Higgye el, szintn sajnlom, ami trtnt. - Jl van - mondta Betty. - Nem a maga \ hibja volt. Megkrhetem egy szvessgre? Elruln a nevt? - Neumann vagyok - felelte. - Ritter Neumann. - Ksznm - mondta egyszeren az asszony. - Ne haragudjon azokrt, amiket mondtam. - Steinerhez fordult. - Ksznm nnek s az embereinek, amit Grahamrt tettek. - Btor gyerek - mondta Steiner. - Mg csak nem is habozott, mieltt a vzbe ugrott 488 volna. Ehhez btorsg kellett, s a btorsg olyasvalami, ami sosem megy ki a divatbl. A fi rbmult. Mirt van az, hogy maga nmet? Mirt nem a mi oldalunkon harcol? Steiner hangosan felnevetett. Menjenek, vigye innen - mondta Betty Wilde-nak -, mieltt mg teljesen elrontana. Betty kzen fogta a fit s elsietett. Mikzben a falusiak lefel igyekeztek a domboldalon, a pnclos kocsi az erdei svnyrl a temetkert el kanyarodott s

megllt. A rajta lv lgelhrt lveg, valamint nehzgppuska csve a templomtorncra szegezdtt. Steiner blintott. Az utols felvons, rnagy. Kezdjnk hozz. - Tisztelgett, s visszament a torncra, Devlinhez, aki az egsz beszlgetst sztlanul hallgatta vgig. -Nem is gondoltam, hogy kpes ilyen sokig csndben maradni. Devlin elvigyorodott. Hogy szinte legyek, egsz id alatt egyetlen sz jrt a fejemben: Segtsg! Ha megengedi, most bemegyek imdkozni. A domboldalnak arrl a pontjrl, ahol Molly llt, jl lthatta, amint Steiner s Devlin eltnnek a torncrl, s szve hatalmasat dobbant. "Istenem, tennem kell valamit" - gondolta. A kvetkez pillanatban egy hatalmas termet, fekete rmesterrel az len tz-tizenkt Ranger bukkant ki az erdbl, s tfutottak az 489 ton. Az tnak ezt a szakaszt a templombl nem lehetett beltni. A fal mentn araszoltak elre, s egy rcsajtn keresztl beosontak a plbnia kertjbe. A hzat megkerlve sikerlt a temetbe jutniuk. A torony fell kzeltettk meg a templomot. Mikor a tornc al rtek, a nagydarab rmester, akinek egy sszetekert ktl lgott a vlln, felmszott a tornc lefolycsvn, majd elkapta a vadborostynindkat, s az egyik vegablak als lomkeretre hzdzkodott. Lehajtotta a ktl vgt, s a kvetkez Ranger mr nylt is utna. Molly nem habozott tovbb. A nyeregbe pattant, keresztlvgtatott a mezn, s a pl- bnia hta mgtt leereszkedett az erdbe. Hideg s stt volt a templomban, csak a gyertyk imbolyg lngja gett s a szently rubinfny lmpja pislkolt. Devlint is belertve nyolcan maradtak. Steiner s Ritter, Werner Briegel, Altmann, Jansen, Becker tizedes s Preston. Azutn ott volt mg Arthur Seymour, akirl a nagy rohansban mindenki megfeledkezett. A Mria kpolnnl hevert Sturm mellett, keze-ba ssze volt ktzve. Vgre sikerlt valahogy a falhoz tmaszkodva fellnie, s mikzben a csukljt szort ktlen dolgozott, rlettl izz szemt Prestonra meresztette. Steiner mind a torony, mind a sekrestye ajtajt zrva tallta. A torony talapzatt takar fggny mgtt harangktelek csngtek a 490 fldre, fels vgk a homlyba veszett. Ki tudja, mita nem hasznlta ket senki. Steiner vgigment az oldalhajn, s szembefordult a katonkkal. -Egy jabb tkzet. Ez minden, amit ajnlhatok. -Nevetsges - szlalt meg Preston. Hogyan harcolhatnnk? Minden szempontbl flnyben vannak. J, ha tz percig ki tudunk tartani, ha nekidurljk magukat. - Egyszer a helyzet - felelte Steiner. Nincs ms vlasztsunk, mint hogy harcoljunk. Maga is hallhatta, azzal, hogy brit uniformisba bjtunk, megsrtettk a genfi egyezmnyt. - Nmet katonkknt harcoltunk - rvelt Preston. - Nmet uniformisban. Nem maga mondta? - Gyenge rv - mondta Steiner. Mg akkor se mernk alapozni r, ha egy j gyvdet fogadhatnk. Inkbb most talljon el az a goly, mint hogy egy kivgzosztag el kelljen lmom. - Kr a gzrt, Preston - szlt kzbe Ritter. - Magra, semmi ktsg, a londoni Tower vr. Az angolok valahogy nem igazn szvelik a hazarulkat. Olyan magasra fogjk fellgatni, hogy a varjak sem rik el. Preston egy padra hanyatlott, fejt a kezei kz temette. Ekkor felmoraj ltt az orgona hangja. Egy Johann Sebastian Bach ltal rott kori preldiuma kvetkezik - mondta Alt491

mann a magasbl. - Mr a cmbl is kiderl, hogy tkletesen illik a helyzetnkhz: A haldoklkrt. A zene flcsendlt, s Altmann hangja betlttte az egsz templomot. Ach zoie nichting ach wie fluchting. Fent, a fhaj homlokzatn nagy robajjal betrt egy ablak. A gppisztolysorozat az orgona mgl a kruslsre rptette Altmannt. Werner villmgyorsan megfordult, leguggolt s lni kezdett Sten gppisztolybl. Egy Ranger fejjel lefel a padok kz zuhant. Ugyanabban a pillanatban a tbbi ablak is betrt, s ssztz zdult a templomra. Werner a dli oldalhajn meneklt, amikor egy goly fejen tallta. Hang nlkl esett ssze. Egy Thompson is mkdsbe lpett. Kezelje jobbra-balra psztzott vele az egyik ablakbl. Steiner odamszott Wernerhez, a htra fordtotta, azutn a szentlyhez kszott, s ide-oda tncolva a golyk ell? felfutott a lpcskn, hogy Altmann utn nzzen. A dli oldalhajn jtt vissza, a padok mgtt keresve fedezket. Devlin csatlakozott hozz. - Mi az bra? - Altmann s Briegel halott. - Ez mr vrfrd - mondta az r. - Semmi eslynk. Rittert lbon lttk, Jansen meghalt. Sikerlt Ritterhez kszniuk, a padok mgtt fekdt, s egy ktst szortott a combj492 ra. Preston s Becker tizedes mellette kuporogtak. - Jl vagy, Ritter? - krdezte Steiner. - Kevs lesz a ktszer - Ritter elvigyorodott, de ltszott, hogy szrny fjdalmai vannak. A tzels egy pillanatra sem enyhlt. Steiner a sekrestyeajt fel intett, melyet alig lehetett ltni a flhomlyban. Prbld meg kinyitni valahogy mondta Beckernek. - Mr nem sokig tudjuk tartani magunkat. Becker blintott, s a sttsg oltalma alatt a szenteltvztart mg csszott. Csak a fmes csattansokat lehetett hallani, ahogy hangtompts Sten gppisztolyval lni kezdett. Azutn nekifeszlt a vllval, s az ajt engedett. Abbamaradt a lvldzs, s Garvey hangja szlalt meg a magasbl. Mg mindig nem elg, alezredes? Kezd olyan lenni, mintha egy hordbl akarnnk kifogni egy halat. Nem sok kedvem van hozz. De ha knyszert, egy deszka tetejn kitertve fog tvozni innen. A teljesen magn kvl lv Preston felugrott, s a szenteltvztarthoz rohant. - Igen, elg volt mr! Engedjenek ki! - Gazember! - ordtotta Becker. Kirontott a sekrestyeajt melletti flhomlyos zugbl, s fegyvere markolatval Preston koponyjra sjtott. A Thompson felugatott. Csak egy rvid sorozat volt, de Beckert telibe tallta 493 Fejjel elre a torony alapzatt takar fggny mg zuhant. Utols grcss mozdulatval elkapta az egyik harangktelet, mintha az letben akart volna megkapaszkodni valahogy, s a harang, vek utn elszr, felzengett. Ismt csnd tmadt. - t percet adok, alezredes - mondta Garvey. - Jobban tesszk, ha elindulunk-mondta halkan Steiner Devlinnek. - Mg mindig nagyobb biztonsgban lesznk ott bent, mint itt. - Csak az a krds, meddig - mondta Devlin. Halk, furcsa neszezs hallatszott a sekrestye irjnybl. Devlin felkapta a fejt. A sttben csak annyit ltott, hogy valaki ll a bnn csng, trtt ajt mellett. - Liam? - suttogta egy ismers hang. - Sz:ent Isten - mondta Devlin Steiner-,, nek. - Molly az. Honnan a pokolbl kerl ide? - Odakszott a lnyhoz, s nyomban vissza is jtt. - Menjnk! - Ritter bal karja

al nylt. A kis aranyos tud egy kijratot. Segtsk fel fit, s tnjnk el, amg lehet. Maguk kz fogtk Rittert, s sikerllj szrevtlenl kiosonniuk. Molly a rejtekajt-i nl vrt rjuk. Mihelyt az alagtban voltak.) Molly vi'sszazrta az ajtt. A plbnia elszobjban nagy-nagy bH kssg fojgadta ket. ss most? - krdezte Devlin. - gy ne jutunk messzire Ritterrel. 494 Vereker atya kocsija az udvar vgben ll - mondta Molly. Steiner a zsebre csapott. - A kulcsok pedig nlam vannak. - Ostobasg - mondta Ritter. - Amint elindtja a motort, minden Ranger a nyakunkon lesz. - Htul is van egy kapu - mondta Molly. A svnykertsen tl egy dlt kezddik. Pr szz yardot igazn tolhatjuk ezt a kis vacakot. Meg se fog kottyanni. Mr a mez vgben jrtak, s j tven mterre voltak a hztl, amikor jra lni kezdtk a templomot. Steiner csak ekkor kapcsolta be a motort. Arra vezetett, amerre Molly irnytotta. Fldutakon, farmok kztti svnyeken haladtak a tengerparti t fel. Nhny msodperccel azutn, hogy a rejtekajt egy halk kattanssal becsukdott, mozgolds tmadt a Mria kpolnnl. Arthur kiszabadtotta magt, s a lbra emelkedett. Egy mukkot sem szlt, csak megindult lefel az szaki oldalhajn, kezben azzal a ktllel, amellyel Preston ktzte ssze a lbt. Most mr teljesen besttedett, csak az oltron pislkol gyertyk s a szently rubinlmpja adott nmi fnyt. Lehajolt, hogy meggyzdjn rla, llegzik-e mg Preston. Egy knnyed mozdulattal felkapta s a vllra emelte. Azutn megfordult, s a fhajn keresztl egyenesen az oltrhoz ballagott. Fent Garvey mr nyugtalankodni kez495 dett. Olyan stt volt, hogy az orrig sem ltott. Jelzett, hogy adjk oda neki a telefont s j jelentett Kane-nek, aki a pnclos kocsiban | vrakozott a templom eltt. Olyan csnd van, mint egy koporsban, | rnagy. Valami nem stimmel. Ljetek. Megltjuk, mi trtnik. Garvey bedugta a Thompson csvt az] ablakon, s tzelni kezdett. Senki sem viszonozta a tzet, s a jobbjn ll katona megszo- j ritotta a karjt. Ott, a szszk mellett! Mintha mozogna| valami! Garvey elsznta magt s felkattintotta az| elemlmpjt. A fiatal kzlegny a jobb olc felkiltott rmletben. Garvey gyorsan vgigpsztzta a dli mellkhajt, azutn bele-f szlt a telefonba. Nem tudom, mi trtnik, rnagy, dev nem rtana, ha krlnzne. Egy pillanattal ksbb felugatott aj Thompson, s sztltte a templomajt zrjt. Az ajt nagy robajjal ledlt, Kan s ka-! toni lvsre kszen berontottak. De Steinemek s Devlinnek hlt helyt talltk. A pislkol gyertyk bgyadt fnyt vetettek j Arthur Seymourra, aki az els padban trdepelt, s a feszlet eltti rcs kzps rdjn j lg Harvey Preston iszonyan feldagadt ar-; cba bmult. 496 19. A miniszterelnkt a Meltham House-i farmplet hts teraszra nz knyvtrszobban szllsoltk el. Amikor Kan fl htkor kijtt tle, Corcoran mr vrt r. - Hogyan reaglt? - Minden rdekelte, a csata legaprbb rszletei is. Steinertl el van ragadtatva. - Na persze. Csak tudnm, hol van az tkozott, meg az az r gazfick. - Egy biztos: az rkunyhba nem ment vissza. pp azeltt kaptam

rdizenetet Garveytl, hogy fogadott volna a miniszterelnk. Amikor ellenrzst tartottak Devlin hzban, a Scotland Yard kt detektvfelgyelje fogadta ket. - Jsgos g! - hledezett Corcoran. Hogy a fenbe bukkantak a nyomra? - Valami rendrsgi gy. Mindenesetre teljesen valszntlen, hogy pont azon a krnyken tnne fel. Garvey a krzetben tartzkodik, s parancsot adtam neki, hogy zrjk le a tengerparti utat. Nhny takadly: ez minden, amire ennyi emberrel kpesek vagyunk. - Nyugalom, fiam, mr intzkedtem mondta Corcoran. - Miutn az emberei rendbe hoztk a telefonvonalat, tbb hossz beszlgetst bonyoltottam le Londonnal. Nhny rn bell egsz Norfolk el lesz vgva a vilgtl. Reggelre a vidk legtbb teleplsn kihirdetik a statriumot, s mindaddig r497 vnyben is hagyjk, amg Steiner el nem kerl. Kan blintott. A miniszterelnknek semmikppen sem kerlhet a kzelbe. A szobja ajtajban s a teraszon rk llnak, s legalbb tizenkt feketre mzolt kp, Thompson gppisztollyal felszerelt katona cirkl kint a kertben. Felszlts nlkl azonnal lni fognak. Ha valami baleset trtnne, ksbb is rrnk vitatkozni a krlmnyein. Kinylt az ajt, s egy fiatal tizedes lpett be, kezben gpelt paprlapokkal. Parancsoljon, rnagy r, a teljes lista. Kiment, s Kan rpillantott a fels lapra. - Megkenek Vereker atyt s nhny falusit, hogy azonostsk a halottakat. - Hogy van az atya? - krdezte Corcoran. - Agyrzkdst szenvedett, egyb baja nincs. Megllaptottk, hogy csak Steiner hinyzik, valamint a helyettese, Neumann. No meg az r. A tbbi tizenngy meghalt. - Egyszeren felfoghatatlan a szmomra, hogyan menekltek el. - Szerintem az trtnt, hogy amikor Garveyk ssztze ell menedket keresve betrtk a sekrestyeajtt, nyitva talltk a titkos alagt bejratt. Nyilvn Pamela s az a Prior lny felejtette nyitva a nagy sietsgben. - Azt rebesgetik, hogy a Prior lnyt gyengd szlak fztk Devlinhez. Nem gondolja, hogy esetleg kze lehet az gyhz? - Meg sem fordult a fejemben. Pamela szerint a kislny le volt sjtva. - Na persze, el tudom kpzelni - mondta Corcoran. - s neknk mekkork a vesztesgeink? Kan most a msodik lapot vette szemgyre. - Shaftot s Mallory szzadost is belertve huszonegy halott s nyolc sebeslt. - A fejt ingatta. - Ha ezek az adatok nyilvnoss vlnak, vilgraszl botrny lesz. - Ha nyilvnoss vlnak. - Hogy rti? - London mris jelezte, hogy szeretnk, ha minl kevesebb informci szivrogna ki. Nem akarnak pnikot kelteni. Nmet ejternysk ugranak ki Norfolk felett, hogy elraboljk a miniszterelnkt. Radsul minden gond nlkl a kzelbe jutnak. Mit gondolnnak az emberek? s mit gondolnnak akkor, ha azzal lennnek tele az jsgok, hogy angolok szolglnak az SS-ben? Brit Szabadcsapatok. Megborzongott. - Magam hztam volna fel a gazfickt. - Megrtem a szempontjaikat. - s akkor mg nem is beszltnk a Pentagonrl. Egy amerikai egysg, a legelitebb klntmny, ami csak ltezik, egy maroknyi nmet ejternyssel kerl szembe, s elveszti a katoni hetven szzalkt. - Nem is tudom. - Kan eltndtt. - Tl sok embernek kne tartania a szjt. - Hbor van, Kan - mondta Corcoran. -

498 499

s hbor idejn mindenkit engedelmessgre lehet brni. Kinylt az ajt, ismt a fiatal tizedes nzett be. jabb londoni hvs, ezredes r. Corcoran kisietett. Kan rgyjtott, s tenyervel vdve cigarettjt a szakad estl, le-yj stlt a teraszra. Olyan stt volt, hogy az orrig se ltott. Taln igaza van Corcorannak. Abba az rltsgben, amit hbornak hvnak, a legkptelenebb dolgok is elfordulhatnak. Elhaladt az r mellett, s lement a kertbe. Egy szemvillanssal ksbb egy kar fondott a nyakra, s egy trd nyomdott a htba. Egy ks hideg pengje csiklandozta meg a torkt. - Igazolja magt - mondta egy hang. - Kan rnagy vagyok. Az elemlmpa fnye csak egy pillanatra | villant fel. - Sajnlom, uram. Bleeker tizedes vagyok. - gyban kellene lennie, Bleeker. Mi van a szemvel? - t ltssel varrtk ssze, de most mr istenes. Ha megengedi, uram, tovbbmegyek. Eltnt, mint a kmfor. Kan a sttbe bmult. "Hiba, nem rtem az embereket. s semmi remny r, hogy valaha is rtsem ket" gondolta magban. Az elrejelzs szerint az szaki-tengeren a szoksos idre kellett szmtani: szl s es valszn, a kd hajnalig sem oszlik fel. A tor500 pednaszd j sebessggel haladt, nyolc rra tljutott az aknamezkn, s a part menti halszznban haladt tovbb. A kormnyt Mller kezelte, Knig a trkpasztal fl grnyedt, s mg egyszer aprlkos gonddal ttanulmnyozta a terepet. Tz mrfldre keletre vagyunk a Blakeney fldnyelvtl, Erich. Mller blintott. Brmennyire is meresztette a szemt, a sr homlyban semmit sem ltott. - Ez a kd nem segt. - Ki tudja - mondta Knig. - Lehet, hogy mg a hasznunkra lesz. Kivgdott az ajt, s a vezet tvirdsz, Teusen rontott be a kajtbe. zenet Landsvoortbl, Herr Leutnant. Knig tvette a paprt, s vgigfutott rajta a trkpasztal lmpjnl. Azutn csak lt nmn s maga el bmult. Vgre egy dhs mozdulattal galacsinn gyrte az zenetet. Mi trtnt? - krdezte Mller. A Sas kifulladt. A tbbi nem rdekes. Csnd tmadt, csak az esszemek kopogtak az ablakon. - s szmunkra mi a parancs? - Cselekedjek legjobb beltsom szerint. - Knig a fejt ingatta. - Gondold csak el. Steiner alezredes, Ritter Neumann - az egsz vlogatott trsasg. Gyerekkora ta elszr a srs krnykezte. Kinyitotta az ajtt, s kibmult a sttbe. Hagyta, hadd verje az es. 507

Mg mindig nincs kizrva, hogy valamelyikk clba r - jegyezte meg Mller. Tudja, hogy mennek ezek a dolgok - tette hozz vatosan. Knig becsapta az ajtt. -gy rted, hogy te mg mindig oda akarsz menni? Mller nem vlaszolt. Knig most Teusen fel fordult.

- Te is? - Hossz ideje szolglok az n parancsnoksga alatt, Herr Leutnant. Sosem krdeztem, hogy hov megynk. Kniget valami furcsa, vad diadalrzs tlttte el. Teusen vllra csapott. Ht akkor a kvetkez a vlaszzenet. A dlutn s az este folyamn Radl llapota folyamatosan rosszabbodott, de hiba knyrgtt neki Witt, nem volt hajland gyban maradni. Joanna Grey utols zenett kveten a rdiszobba tette t szkhelyt. Egy Witt ltal behozatott rozoga karosszkben csrgtt, trelmetlenl vrva, hogy az opertor kapcsolatba lpjen Kniggel. Mellkasban egyre hevesebb fjdalmat rzett, s a szrs a bal karjra is tterjedt. Nem volt bolond, tudta, hogy ez mit jelent. Nem mintha szmtott volna. Nem mintha most mr brmi szmtott volna. Nyolc eltt t perccel az opertor diadalittas mosollyal fordult fel. 502 - Sikerlt, Herr Oberst. Megkaptk az zenetet, s megrtettk. - Hla Istennek - mondta Radl, s matatni kezdett a cigarettatrcjn, de hirtelen megmerevedtek az ujjai, s Wittnek kellett a segtsgre sietnie. - Mr csak egy maradt, Herr Oberst mondta, mikzben kiemelte a klnleges orosz gyrtmnyt s Radl szjba tette. Az opertor lzasan jegyzetelt a fzetbe. Kitpte a paprt, s megfordult. A vlasz, Herr Oberst. Radlt furcsa szdls fogta el, ltsa elhomlyosult. - Olvasd fel, Witt - mondta. - titerv vltozatlan, megnzzk a fszket, nem szorul-e segtsgre valamelyik fika. Sok szerencst. - Witt rtetlenl nzett. - Vajon mirt tette hozz ezt az utols mondatot, Herr Oberst? - Mert egy igen elrelt fiatalember, aki gy sejti, hogy nekem ppgy szksgem lehet r, mint neki. - A fejt ingatta. - Honnan a csudbl szereztk ezeket a fiukat? Akik nem ismerik a flelmet s mindent felldoznak... s vajon mirt? Witt zavartan nzett r. Herr Oberst, krem... Radl elmosolyodott. . - Akrcsak ez az orosz cigaretta, a legszebb dolgok is vget rnek egyszer, bartom. A rdishoz fordult, s knyszertette magt, 503

hogy hozzlsson ahhoz, amit mr kt rval korbban meg kellett volna tennie. Kapcsold Berlint. A Prior farm szomszdsgban, a Hobs End fltti ft tloldaln kezdd erd vgben egy rozoga farmplet llt. Megfelel helynek ltszott arra, hogy elrejtsk benne a Morris gpkocsit. Negyed nyolckor Devlin s Steiner Molly gondjaira bzta Neumannt, s a fk kz osont egy vatos terepszemlre. pp jkor rkeztek ahhoz, hogy megpillantsk Garveyt s embereit, akik a tlts tetejn haladtak az rkunyh fel. Htrltak nhny mtert, s a bokrok kz kuporodtak, hogy megvitassk a helyzetet. - Nem sok eslynk maradt - mondta Devlin. - Ne menjenek az rkunyhhoz. Gyalog tvgnak a mocsron. Mg gy is idben kijuthatnak a tengerpartra - rvelt Steiner. - Igen, de minek? - shajtott Devlin. Mindenekeltt tartozom egy vallomssal, alezredes. A nagy rohansban a kunyhban felejtettem az ad-vev kszlket. A konyhban van, egy krumplival teli bevsrlszatyor fenekn.

Steiner felkuncogott. - Bartom, magnak tnyleg nincs prja. Az r bizonyra szttrte az ntformt. - Ht igen - mondta Devlin. - s gy kel| lelnem az letemet. De ami a jelen helyzete illeti, az ad-vev nlkl is kapcsolatba tudnnk lpni Kniggel. - gy rti, akkor is jnni fog, ha nem kap jelzst?^ - gy llapodtunk meg. Kilenc s tz kztt mindenkppen fogadkpesek lennnek. Ms a baj. Brmi trtnt is Joanna Greyjel, valsznleg maradt mg r ideje, hogy egy rvid zenetet kldjn Landsvoortnak. Ha Radl rtestette Kniget, akkor a fik mr hazafel hajkznak. - Nem hiszem - mondta Steiner. - Knig jnni fog. Jelads nlkl is ki fog ktni a parton. - Mitl olyan biztos benne? - Attl, hogy meggrte - mondta egyszeren Steiner. - Vagyis valban elboldogulhatunk az ad-vev nlkl. Lehet, hogy a Rangerek tkutatjk a krnyket, de a tengerpartra biztosan nem lesz gondjuk, mert a figyelmeztet tblk felirata alapjn azt fogjk hinni, hogy al van aknzva. Ha jkor rnek oda, akkor a daglynak ksznheten csak nhny szz mtert kell megtennik a mocsr s a tenger kztt. - A slyosan sebeslt Ritterrel? - Semmi msra nem lesz szksge, mint egy botra s egy vllra, amire tmaszkodhat. Oroszorszgban egy alkalommal hrom nap alatt szzhsz kilomtert kellett gyalogolnia a hmezkn, jobb lbban egy golyval. A veszlytudat csodkat mvel, mozgstja a ma504 505 radk erket. Egyszval: ez a legjobb megolds. - Maga nem jn velnk - llaptotta meg Devlin. - Bizonyra tudja, bartom, hogy hov kell mennem. Devlin felshajtott. - Soha nem avatkoztam bele, hogy ki hogyan akar a pokolra jutni, de most az egyszer kivtelt teszek. Higgyen nekem, mg a kzelbe sem juthat. Tbb r van krltte, mint ahny lgy egy lekvrosbdn krl egy for nyri napon. - Akkor is meg kell prblnom. - Mirt? Mert abban remnykedik, hog rendezdhet az apja gye? Ne ltassa magt. Az a vn buzi a Prinz Albrechtstrassn brmi- i kor meggondolhatja magt. - Igen, bizonyra igaza van. Egy percig sem ltattam magam. - Akkor mirt? - Mert nem tehetek mst. - Nem rtem. - Dehogyis nem. Maga is ugyanezt a jtkot jtssza. Harsog trombitasz, a nemzeti trikolr bszkn lengedez a friss hajnali szlben. ljen a Kztrsasg! Emlkezzen kilencszztizenhat hsvtjra. De mondja csak, bartom. Maga irnytja a jtkot, vagy a jtk irnytja magt? Kiszllhat-e belle tetszse szerint? Eskpeny s Thompson gppisztoly. Az letemet rorszgrt. S a vgn mi lesz? Egy csatornban fog fekdni, hta kzepben egy golyval? - Isten tudja - mondta Devlin rekedten. - gy van ez, bartom. Most pedig ideje visszamennnk. Termszetesen egy szt se a terveimrl. Ritterrel nehz boldogulni. Rendben - mondta Devlin kelletlenl. Elindultak a sttben, s hamarosan megrkeztek a romos hzhoz, ahol Molly ppen Ritter combktst cserlte ki. Hogy vagy? - krdezte Steiner. Prmn - felelte Ritter, de amikor Steiner a homlokra tette a kezt, rezte, hogy szakad rla az izzadsg.

Molly csatlakozott Devlinhez, aki a fal tvbe hzdott az es ell, s rgyjtott egy cigarettra. - Nagyon kikszlt - mondta a lny. Srgsen orvosra lenne szksge. - Mirt nem mindjrt egy temetkezsi vllalkozra? - krdezte Devlin. - Sokkal jobban aggaszt a te sorsod. A ma esti akcid komoly bajba sodorhat. Mollyt lthatan nem rdekelte a dolog. - Senki sem volt ott, amikor kihoztalak benneteket a templombl. Nem tudjk rm bizonytani. Az n trtnetem ott vgzdik, hogy lk a mezn s keservesen zokogok, mert megtudtam az igazsgot a szeretmrl. - Az Isten szerelmre, Molly. - A kis cafat. Meggette magt. De meg is rdemli, mirt bzott meg egy idegenben. 506 507 - Mg meg sem kszntem - hebegte Devlin. - Nem szmt. Nem rted tettem, hanem nmagamrt. - Egyszer lny volt, aki nem kpzelt tl sokat magrl, de most az egyszer meg kellett fogalmaznia, szavakba kellett ntenie az rzseit. Szeretlek. - Azt, ami vagy, amit csinlsz, nem szeretem. Mg csak nem is rtem. De a kett nem ugyanaz. A szerelem klns dolog. Csak a sajt trvnyeinek engedelmeskedik. Ezrt hoztalak ki ma este a templombl. Nem azrt, mert gy volt helyes, hanem azrt, mert soha nem tudtam volna megbocstani nmagmnak, ha karba font kzzel nzem vgig a pusztulsodat. - Kiszabadtotta magt Devlin lelsbl. - Jobb lesz, ha megyek. El kell ltnom a hadnagyot. Molly a kocsi fel indult. Devlinnek egy rva hang sem jtt ki a torkn. Ht nem furcsa? Soha letben nem hallott mg ilyen btor szavakat, s ahelyett, hogy megknnyebblne tlk, srni tudna, olyan tragikus s olyan hibaval ez az egsz. Nyolc utn hsz perccel Devlin s Steiner ismt kimerszkedtek a fk kz. Az rkunyht elnyelte a sttsg, de a tvolbl, az t fell hangfoszlnyokat sodort feljk a szl. Menjnk egy kicsit kzelebb - suttogta Steiner. vatosan megkzeltettk az utat, s egy kbl ptett szlfog mg bjtak. Szakadt az es. Az t tls oldaln kt dzsip vrakozott. 508 A Rangerek a fk alatt kerestek vdelmet az es ell. Gyufalng lobbant, s apr lngja megvilgtotta egy pillanatra Garvey arct. Steiner s Devlin htrbb hzdott. - A nagydarab nger - mondta Steiner. Az rmester, aki Kane-nel volt. Nyilvn magt szeretn elkapni. - Akkor mirt nem az rkunyhnl ll lesben? - Valsznleg ott is hagyott embereket. De az utat is ellenrzs alatt akarja tartani. - Annyi baj legyen - mondta Devlin. Majd egy kicsit lejjebb kelnk t az ton. Gyalogosan, ahogy tancsolta. - Taln sikerl elterelni a figyelmket. - Hogyan? - thajtok a lopott kocsival az takadlyon. Mghozz a maga eskpenyben. Feltve, hogy hajland tarts hasznlatra klcsnadni. Devlin a sttben nem lthatta az arct, s hirtelen gy rezte, hogy nem is szeretn ltni. - A fene essen magba, Steiner, fellem azt csinl, amit akar - mondta

meggytrt hangon. Leakasztotta a Sten gppisztolyt, levette a kabtjt, s tnyjtotta. - A jobb zsebben van egy hangtompts Mauser. A kt kpesjsgot is megtarthatja. - Ksznm. - Steiner a zubbony zsebbe gyrte a tbori sapkjt. Fellttte a kabtot s sszehzta a szjat. - Az utols stci. El kell bcsznunk egymstl. 509

- ruljon el valamit - szlalt meg Devlin. - Megri? Van, ami ezt is megri? - Na ne. - Steiner halkan felnevetett. Elg a filozfibl. - Kezet nyjtott. - Kvnom, bartom, hogy tallja meg, amit keres. - Mr megtalltam, de azonmd el is vesztettem - felelte Devlin. - Akkor mostantl semmi sem szmt mondta Steiner. - Veszlyes llapot. Vigyzzon magra. - Megfordult s elindult a romos farmplet fel. Kzs ervel kiemeltk Rittert a kocsibl, s a Morrist az svnynek arra a pontjra toltk, ahol lejteni kezdett az trd soromp fel. Steiner lerohant, kinyitotta a sorompt, kicsavarta az egyik keresztrudat, s amikor visszart, Ritter kezbe nyomta. - J lesz? - krdezte. - Remek - felelte elszntan Ritter. - Akkor indulunk? - Csak ti mentek. Lent az ton Rangerek vannak. Rendezek egy kis felfordulst, hogy eltereljem rlatok a figyelmket. Majd ksbb csatlakozom hozztok. Ritter megragadta a karjt. - Nem, ezt nem teheti - dadogta ktsgbeesetten. - Neumann hadnagy - mondta Steiner -, n ktsgtelenl a legjobb katona, akit valaha ismertem. Narviktl Sztlingrdig mindig teljestette a ktelessgt s soha, egyetlen parancsomat sem tagadta meg. Nem fogom eltrni, hogy pont most kezdjen renitenskedni. Ritter a botra tmaszkodva knldva felegyenesedett. - Ahogy hajtja - mondta szablyszeren. - gy mr jobb - mondta Steiner. - Mr. Devlin, induljanak, krem. Sok szerencst. Kinyitotta a kocsi ajtajt. - Herr Oberstleutnant - suttogta Ritter. - Igen? - Kitntets nnel szolglni. - Ksznm, hadnagy. Steiner beszllt a Morrisba, kiengedte a fket, s a kocsi gurulni kezdett a lejts svnyen. Devlin s Molly kzrefogta Neumannt, s elindultak a fk kztt. A hz falnl meglltak, hogy kifjjk magukat. - Ideje elmenned, kislny - suttogta Devlin. - Elbb kivezetlek benneteket a tengerpartra, Liam - vlaszolta ellentmondst nem tr hangon Molly. Nem volt id vitatkozni. gy negyven mterre tlk, az ton, felberregett a Morris motorja, s kigyulladtak a reflektorai. Az egyik Ranger egy piros lmpt hzott el a kpenye all, s integetni kezdett. Devlin arra szmtott, hogy a nmet egyenesen tovbbhajt, ehelyett azonban lasstott. Steiner sznt szndkkal nvelte a kockzatot, hogy a legutols Ranger figyelmt is magra vonja. Vrfagyaszt nyugalommal vrta meg, amg Garvey 510

a kzelbe r. Baljt a kormnykerken, jobbjt a Mauseren tartotta. Sajnlom, de igazolnia kell magt mondta Garvey. Felkattintotta az elemlmpjt s Steiner arcba vilgtott. A Mauser halkan felkhintett, ahogy Steiner kzvetlen kzelrl meghzta a ravaszt. Csodk csodja: elvtette a clt. Tvig nyomta a gzpedlt, a kerekek leset csikordultak, s mr ott sem volt. A fenbe, ez Steiner! - ordtotta Garvey. - Gyernk utna! $ Lzas kapkods kezddtt, a katonk fel- J ugrltak a kocsik platjra. Elbb Garveyk = dzsipje indult el, azutn a msik. A motorzaj < egyre tvolodott, vgl elhalt az jszakban. Na j, tnjnk innen - mondta Devlin. I Kzrefogtk Rittert, tsegtettk a szlvd falon, s kilptek az tra. Az 1933-as Morrist csak a hbors kocsinsg miatt nem vontk ki mg a forgalombl. Vereker ignyeinek gy is tkletesen megfelelt, Steiner ignyeinek annl kevsb. Hiba nyomta tvig a gzpedlt, a sebessgmutat csak nem mszott a negyven mrfldes beoszts fl. Nhny perc elnye volt csupn, vagy mg annyi sem, mert mikzben azt fontolgatta, hogy hirtelen fkezni fog, leugrik a kocsirl, s beveti magt az erdbe, Garvey lni kezdett a Browningjbl. Steiner mlyen a kormnyra 512 hajolt, a golyk a kocsiba frdtak, a szlvd veg ezer darabra trt. A Morris megfarolt, nekirohant egy fakertsnek, s egy fiatal fenykkel bentt lejtre sodrdott. A facsemetknek ksznheten nmileg lefkezdtt. Steiner kinyitotta az ajtt s kivetette magt. Azonnal talpra ugrott, s gy eltnt a sttben, mintha a fld nyelte volna el. A kocsi a mocsrba bukfencezett s sllyedni kezdett. Fenn az ton a dzsipek csikorogva fkeztek. Garvey pattant ki elsnek. Kezben az elemlmpval, leereszkedett a mocsr szlre. Az utols pillanatban rkezett, hogy lssa, amint a Morris teteje a vz al sllyed. Levette a sisakjt s kikapcsolta az vt. Krukowski, aki a nyomban volt, most mell rt s megragadta a karjt. Eszbe ne jusson. Ez nem csak vz. Itt helyenknt olyan mly a mocsr, hogy egy embert is el kpes nyelni. Garvey lassan blintott. Igen, azt hiszem, igazad van. - Vgigpsztzta a vizet, melyen itt is, ott is buborkok pattantak szt, azutn megfordult s visszakapaszkodott a dzsiphez, hogy zenjen Kanenek. Kan s Corcoran pp a vacsorjt klttte a gazdagon dsztett fogadszobban, amikor a rdis tizedes berohant az zenettel. Kan gyors pillantst vetett r, azutn Corcoran el cssztatta. 513 Szent Isten - nygte Corcoran. - Magnak nem tnt fel? Ez egyenesen felnk tartott. - Elfintorodott. - gy kellett tvoznia egy ilyen frfinak. Kan blintott. Megknnyebbls helyett valami furcsa kibrndultsgot rzett. Mondd meg Garveynek, hogy maradjon ott, ahol van - utastotta a tizedest. - Kldess utna nhny vontatkocsit a garzsbl. Azt akarom, hogy szedjk ki Steiner holttestt. A tizedes elsietett. - Mi lesz a msik nmettel meg azzal az rrel? - Miattuk nem kell aggdnunk. Elbb-utbb fel fognak bukkanni, de nem ezen a krnyken. - Kan nagyot shajtott. - Steiner vgl is azt tette, amit tennie kellett. Az olyan emberek, mint , sosem adjk fel. Corcoran a pohrszkhez lpett, s kt jkora adag whiskyt tlttt. Az egyik poharat Kan fel nyjtotta. - Nem mondok tsztot, mert tudom, hogyan rez. Valahogy gy, mintha egy rgi, j ismerse tvozott volna el. - Pontosan.

- Azt hiszem, tl sok idt pazaroltam erre a jtkra. - Corcoran megborzongott s felhajtotta a whiskyjt. - Tjkoztatja a miniszterelnkt, vagy beszljek vele n? - n az elsbbsg, uram. - Kan knyszeredetten elmosolyodott. - n inkbb a katonkkal foglalkozom. Kan kilpett az esztatta torncra. Bleeker tizedes! - kiltotta. Bleeker pillanatok alatt elbukkant a sttbl, s felfutott a lpcsn. Dzsekije ronggy zott, sisakja fnylett az esvztl, arcn vgigfolyt a fekete festk. - Garvey s az emberei megtalltk Steinert a parti ton. Szlj a tbbieknek. - Vgre - mondta Bleeker. - Lelphetnk, uram? -Nem, de elg, ha felvltva rkdtk. Csinld meg a beosztst, azutn gyere be, s egyl egy tl meleg telt. Bleeker leszaladt a lpcsn, s beleveszett a sttbe. Az rnagy mg hossz pillanatokig nem mozdult, csak bmulta az est. Azutn sarkon fordult, s visszament a hzba. A Hobs End-i rkunyhbl nem szrdtt ki fny. Devlin, Molly s Ritter Neumann az udvar szlnl torpantak meg. Teljesen kihaltnak ltszik - suttogta Devlin. Ne kockztassunk - szlalt meg Ritter. Devlin azonban az ad-vevre gondolt, s nem tgtott. Ugyan, csak nem fogunk begyulladni. Menjetek tovbb a tltsen. Ha vgeztem, csatlakozom hozztok. Mieltt brmelyikk tiltakozhatott volna, Devlin nekiiramodott, tszelte az udvart, s a hz falhoz simult. Csnd volt s bkessg, csak az es dobolt az ablakon. A bejrati ajt

514 515 halkan megnyikordult, ahogy kezben a kibiztostott gppisztollyal az elszobba lpett. A nappali ajtaja flig nyitva volt, a kandallban mg mindig parzslott a tz. Bement a szobba, s egy pillanattal ksbb r kellett' dbbennie, hogy szrny hibt kvetett el. Az ajt becsapdott mgtte, egy Browning csve szorult a nyakhoz, s a Stent kirntotta valaki a j kezbl. Ne mozdulj! - mondta Jack Rogan. Jl van, FerguSj csinljon egy kis vilgossgot.: Gyufalng lobbant, Fergus Grant meg-| gyjtotta az olajlmpa kanct, s visszahelyezte a lmpaveget. Rogan nagyot tasztott a| trdvel Devlinen, az r a szoba msik vgbe' penderlt. Hadd nzzelek! Devlin egy fl fordulatot tett, egyik lbt a kandallra helyezte, kezvel a kandallprknyra tmaszkodott. - Azt hiszem, mg nem tallkoztunk. - Rogan ffelgyel, Grant felgyel. Specilis gyosztly. - r rszleg, ugyebr? - Eltalltad, fiacskm. De ne krd, hogy igazoljam magam, mert elnspngollak. Rogan az asztal sarkhoz telepedett, Browningjt a combjra fektette. - gy hrlik, hogy te egy nagyon csintalan fi vagy. - Valban? - krdezte Devlin, egy kiss mg kzelebb hajolva a kandallhoz. Tudta, hogy akkor is minimlisak az eslyei, ha sikerl megkaparintani a Walthert. Rogan reakcii kiszmthatatlanok, de Grant semmit sem kockztat, llandan rajta tartja a szemt. Bizony, bizony. Sok fejfjst okoztok nekem - mondta Rogan. - Maradntok

nyugton a mocsaraitokban. Az val nektek. rdekes gondolat - felelte Devlin. Rogan egy pr kzbilincset hzott el a kabtzsebbl. Bjj bele szpen. Hatalmas csattans hallasztott. Valaki egy kvet hajtott az ablakvegnek. A kt rendr ijedten kapta fel a fejt. Devlin egy szemvillans alatt lerntotta a Walthert a kmnycsvet tart gerenda hts oldalba vert szgrl, s azonnal tzelt. A goly Rogan koponyjba frdott, s a ffelgyel az asztal al bukott. Ezalatt azonban Grant visszafordult s meghzta a ravaszt. Devlint a vlln rte a lvs, s a fotelba tasztotta. Az r ess kzben is kpes volt folytatni a tzelst. Az egyik goly a bal karjn, a msik a bal vlln tallta el a fiatal felgyelt. Grant a falhoz vgdott, s lassan a padlra csszott. Ltszott rajta, hogy sokkos llapotba kerlt. res tekintettel bmult az asztal tloldaln fekv Roganra. Devlin felvette a fldrl a Browningot s az vbe cssztatta. Azutn az ajt mg lpett, leemelte a kamprl a bevsrlszatyrot, kiszrta belle a krumplit, s a vllra kapta. A szatyor fenekn az ad-vev mellett mg nhny ms aprcsepr hasznlati trgy is lapult.

516 517

- Mirt nem l meg engem is? - krdezte Fergus Grant elhal hangon. - Maga kedvesebb fick, mint a trsa volt - felelte Devlin. - Ha n lennk a maga helyben, valami kellemesebb munka utn nznk. Kisietett a szobbl. Mikor kinyitotta a bejrati ajtt, Mollyba tkztt. - Hla Istennek! - shajtott fel a lny, de Devlin a szjra tette az ujjt, s mutatta, hogy tnjenek el. Ritter az udvar szln vrta ket. - Mi trtnt? - krdezte Molly. -Egy embert megltem, egyet pedig | megsebesitettem. A specilis gyosztly detektivjei voltak. - Az n segtsgemmel. - Igen - mondta Devlin. - Molly, mirt nem msz el, amg mg lehet? A lny hirtelen htat fordtott, s futsnak eredt a tltsen. Devlin utnarohant. Kptelen volt uralkodni magn. Pillanatok alatt utolrte s a karjai kz zrta. A lny ujjai a nyaka kr fondtak, s lzban g ajkuk egy vgs cskban forrt ssze. Devlin gyngden eltolta magtl Mollyt. Menj szpen, kislny. Az Isten legyen veled. Molly sz nlkl sarkon fordult, s neki-! iramodon a gttnak. Mg nhny pillanat, s alakja beleolvadt az jszakba. Devlin visszabaktatott Ritter Neumannhoz. - Nem mindennapi fiatal hlgy - llaptotta meg a hadnagy. - Igen, gy is lehet mondani - vlaszolta Devlin. - Manapsg divat csnjn bnni a jelzkkel. - Elhzta a szatyorbl az ad-vev kszlket, s rllt a megfelel hullmsvra. Sas Vndornak. Sas Vndornak. Jelentkezz. A torpednaszdon lv kszlken olyan tisztn szlalt meg a hangja, mintha csak egy ajt vlasztotta volna el ket egymstl. Knig felkapta a mikrofont, szve hevesen vert. - Sas, itt Vndor. Mi van veletek? - Kt fika mg a fszekben van - mondta Devlin. - Gyertek azonnal!

- tban vagyunk - felelte Knig. - Hamarosan odarnk. - Visszatette a mikrofont, s Mllerhez fordult. - Halktsd le a motort s hzd fel a brit hadilobogt. Amikor Devlin s Neumann a fk kz rt, az r htrasandtott. Egy aut, vilgt reflektorokkal, pp akkor kanyarodott le a ftrl a tltsre. - Ki lehet az? - krdezte Ritter. - Tudja Isten - felelte Devlin. Garvey, aki nhny mrflddel feljebb vrt a vontatkocsira, a kt rendrfelgyel utn kldte a msik dzsipet. Devlin flsegtette Rittert. - Gyernk, minl messzebb kerlnk innen, annl jobb. - Elkromkodta magt. A vlln a seb egyre hevesebben lktetett. - Jl van? - krdezte Ritter. - gy vrzek, mint Mrs. O'Grady disznaja. A vllamban maradt a goly. De 518 519 semmi baj, nincs gygytbb, mint egy tengeri utazs. Elhaladtak a figyelmeztet tbla mellett, tprseldtek a drtakadlyokon, s megindultak a tengerparton. Ritter zihlt a kimerltsgtl, teljes slyval a Steinertl kapott rdra nehezedett, de csak ment rendletlenl. Sima homoksznyeg terlt eljk, sr kd gomolygott krlttk, s egyszer csak vizet rt a lbuk, s egyre mlyebbre gzoltak a tengerben. Meglltak, hogy krlnzzenek. Devlin htrapillantott. A fk kztt fnyek kzeledtek. Uram, Jzusom - mondta -, ht sosem adjk fel? Tovbb botorkltak, a vz elbb a trdkig rt, utna a combjukat is ellepte. Ritter felnygtt, fl trdre esett s eldobta a botjt. Nem megy, Devlin. Elg volt. Mg sosem reztem ilyen fjdalmat. Devlin ismt beleszlt az ad-vevbe. Vndor, itt Sas. A fldnyelv vgtl negyed mrfldre vrunk rtok. Jelt adunk. Egy fnyl jelzgmbt hzott el a szatyorbl, melyet a Wermacht ugyancsak az angoloktl zskmnyolt, a tenyerbe fogta s felemelte a karjt. Hiba forgatta a fejt, a sr kdtl semmit sem lehetett ltni. Hsz perccel ksbb a vz mr a mellkasig rt. gy fzott, mint mg soha letben. Sztvetett lbakkal llt a homokban, bal karj520 val Rittert tartotta, jobbjt a feje fl emelte. A dagly mg mindig nem tetztt. - Nem brom tovbb - suttogta Ritter. Teljesen elgmberedtem. Ksz, vge, feladom. - Tudod, mit mondott Mrs. O'Flynn az egyszeri pspknek? "Gyernk, fi, most mr ne htrlj meg!" Mit szlna ehhez Steiner? -Steiner?... - Ritter khgrohamot kapott az arcba csapd hullmtl. Steiner? mr rvbe rt. Devlin knyszeredetten felnevetett. gy van ez, fi, vgjunk j kpet hozz. Teli torokbl nekelni kezdett. - Lenn a vlgyben vonulnak Sarsfield katoni. jabb hullm csapott t flttk. "Krisztusom" - gondolta, "ez a vg". De amikor a hullm elvonult, ismt sikerlt valahogy talpra llnia. A vz mr az llig emelkedett, de mg egyre a feje fl tartotta a jelzgmbt. Teusen volt az, aki elsknt szrevette a fnyjelet, s azonnal a hdra rohant. Hrom perccel ksbb a torpednaszd kibontakozott a sttbl s egy elemlmpa fnysugara irnyult a kt emberre. Egy hlt dobtak a haj oldalra, ngy tengersz lemszott, s segtksz kezek nyltak Ritter Neumannrt. Vigyzzanak - mondta Devlin. - Nagyon rossz llapotban van. Azutn kvetkezett. Amint a fedlzeten volt, minden maradk ereje elhagyta, s hangtalanul sszeesett. Knig trdelt mell, egyik kezben egy takarval,

msikban egy veg itallal. 521

- Hzza meg, Mr. Devlin. Jt fog tenni. - Cead mile Failte - suttogta Devlin. Knig kzelebb hajolt. - Sajnlom, nem rtettem. Hogy is rthette volna? Ez rl van, a kirlyok nyelvn. Mindssze annyit mondtam,, hogy szzezer fogadj isten. Knig elmosolyodott. - rlk, hogy lthatom, Mr. Devlin. Valsgos csoda. - Tbbre nem szmthat ezen az jszakn. - Biztos? - Olyan biztos, mint a hall. Knig felemelkedett. - Akkor mris indulunk. Bocssson meg. Egy perccel ksbb a torpednaszd megfordult, s tnak indult. Devlin kihzta a dugt, s vatosan beleszagolt az vegbe. Rum volt. Nem tartozott a kedvenc italai kz, de azrt j nagyot hzott belle. A tatfedlzet korltjra knyklt, s a tvolod part fel bmult. Molly lmatlanul hnykoldott az gyban. Most hirtelen fellt, s mintha egy ismeretlen er irnytan, az ablakhoz szaladt, kinyitotta az ablakszrnyakat s hagyta, hogy verje a fejt az es. Hatrtalan megknnyebblst, ujjong rmt rzett, maga sem tudta, hogy mirt. Ugyanebben a percben a torpednaszd a fldnyelv cscshoz rt, s kifutott a nylt tengerre. Himmler a soha el nem fogy aktk fl grnyedt Prinz Albrechtstrasse-i irodjban. Kopogtak, az ajt kinylt, s Rossman lpett be rajta. - Nos? - krdezte Himmler. - Sajnlom, hogy zavarnom kell, Herr Reichsfhrer, de zenet rkezett Landsvoortbl. A Sas kifulladt. Himmler arca tkletesen kifejezstelen maradt. Akkurtusn lerakta a tollat, s elrenyjtotta a kezt. Mutasd. Rossman tadta az zenet szvegt, s Himmler gondosan vgigolvasta. Mikor a vgre rt, felpillantott. - Van egy feladatom a szmodra. - Igenis, Herr Reichsfhrer. - Vedd magad mell a kt legmegbzhatbb emberedet. Azonnal repljetek Landsvoortba, s tartztasstok le Radlt. Gondoskodom rla, hogy mg induls eltt kzhez kapd az rsbeli felhatalmazst. - rtettem, Herr Reichsfhrer. - s mi a vd? - Hazaruls. Kezdetnek elg lesz. Amint megjttl, jelentst krek. Rossman tvozott, Himmler felvette a tollat, s folytatta a munkjt. Kilenc fel jrt az id, amikor, Meltham House-tl nhny mrfldre, George Watson, a katonai rendrsg tizedese, az orszgt szlre gurult s lelltotta a motorjt. Norwicktl

522 523 vgig szakad esben vezetett, s hiba volt hossz motoros kabtban, brig zott. Szrnyen fzott s pokolian hes volt. S mindennek a tetejbe mg el is tvedt. Kinyitotta a trkptskjt s a reflektor fnyhez hajolva tanulmnyozni kezdte a trkpet. Jobbrl mintha valami mocorgst hallott volna. Flnzett. Egy eskpenyes frfi llt az ton.

- Hello - mondta. - gy ltom, eltvedt. - Meltham House-ba igyekszem - felelte | Watson. - Ez az tkozott es Norwick ta nem | akar sznni. Az egyik hely olyan, mint a msik. Radsul azokat az istenverte jelztblkat is | eltntettk. - Ha megengedi, megmutatom - mondta | Steiner. Watson ismt lehajolt, hogy jobban lssa a trkpet, a Mauser felemelkedett, s a nyaka-; nak vgdott. Arccal elre egy tcsba esett. Steiner lehzta rla a motoroskabtjt s gyorsan tvizsglta a tartalmt. Csak egy Srgs felirat, lepecstelt bortkot tallt. William Corcoran ezredesnek kldtk, Meltham House-ba. Steiner Watson hna al nylt, s a fk al < hzta. Amikor nhny msodperccel ksbb ismt feltnt, hossz motoroskabtot, buksisakot, brkesztyt s vdszemveget viselt. Nyakba akasztotta az irattskt, leemelte a motorbiciklit a tmasztkrl, gzt adott s elrobogott. Az orszgt szln felgyulladtak a reflektorok, s a vontatkocsi csr lje forogni kezdett. A Morris lassan kiemelkedett a mocsrbl. A munklat irnytsval megbzott tizedes kinyitotta a kocsi ajtajt, bepillantott, azutn az ton vrakoz Garvey fel fordult. - Sehol senki. - Mi az rdgt beszlsz? - rtetlenkedett Garvey, s leiramodott a lejtn. A tizedesnek igaza volt. A Morris belsejt bzs sr bortotta. Steiner szrn szln eltnt. , Istenem! - shajtott Garvey, a megfelel kvetkeztetsekre jutva. Visszamszott a dzsiphez s a szjhoz emelte a mikrofont. Steiner a Meltham House-i farm kapuja el kanyarodott s lelltotta a motort. Az rszem rirnytotta az elemlmpa fnyt. rmester r! Thomas rmester kilpett az rhz ajtajn, s a kapuhoz ballagott. A buksisak s a vdszemveg a felismerhetetlensgig elvltoztatta Steiner arct. Mi az? Steiner kivette a bortkot az irattskbl, s a rcs el tartotta. Srgny Norwickbl Corcoran ezredesnek. Thomas intett, az rszem kinyitotta a kaput.

524 525 Egyenesen elre, a hzig. Ott majd elirnytjk. Steiner nem kvette az utastst. Miutn eltvolodott a kaputl, oldalra fordult s a farmplet mgtti garzshoz gurult. Egy teheraut mg lltotta a motorbiciklit, majd gyalogosan visszafel indult. Egypr lps utn megllt, s a rododendronok rnykba hzdott. Megszabadult a buksisaktl, az eskpenytl s a vdszemvegtl. Kihzta az ejternys zubbonya zsebbl a tbori sapkjt, s a fejbe nyomta. Vgezetl megigazgatta a gallrjn a lovagkeresztet, s kibiztostotta a Mausert. Amikor a terasz alatti kert szlre jutott, vatosan krlnzett. Az elsttts nem volt valami tkletes, tbb ablakbl is fny szr-; dtt ki. Lassan elrbb lpett. Te vagy az, Bleeker? - szlalt meg egy.f hang. Steiner morgott valamit. Egy homlyos rnyk bontakozott ki a sttbl. A Mauser felkhintett, egy ijedt nygs, s a Ranger a fldre hanyatlott. Ugyanebben a pillanatban > sztnylt egy fggny, s a teraszra les fny vetlt. Steiner felpillantott. A miniszterelnk volt az. A korltra knyklve szivarozott. Amikor Corcoran kijtt a miniszterelnktl, Kan mr vrt r.

526

Hogy van? - krdezte Kan.

- Remekl. Elszvja a teraszon az utols szivarjt, azutn lefekszik. - Nem akarom elrontani az jszakjt, gyhogy majd inkbb reggel tjkoztatom a legjabb fejlemnyekrl - mondta Kan. - Megtalltk a Morrist, de Steiner nem volt benne. - Arra cloz, hogy sikerlt elmeneklnie? Honnan tudja, hogy nincs a mocsr fenekn? Lehet, hogy egyszeren csak kiesett a kocsibl. - Lehet - felelte Kan. - Mindenesetre megerstem az rsget. Kinylt a bejrati ajt, s Thomas rmester lpett be rajta. Kigombolta a kabtjt, hogy lerzza rla a vizet. - Hvatott, rnagy r. - Igen - mondta Kan. - Steiner nem volt a kocsiban. Biztos, ami biztos, megerstjk az rsget. Semmi jelentenival? - Semmi rdemleges, mita a vontatkocsi tnak indult. Csak az a norwicki rendr, aki Corcoran ezredes srgnyt hozta. Corcoran dbbenten bmult r. - Most hallok rla elszr. Mikor trtnt ez? - gy t perce, uram. - Szent Isten! -kiltotta Kan.- az! Itt van a nyomorult! Kirntotta az automata coltot a pisztolytskjbl, s elrohant. Steiner lassan lpdelt flfel a terasz lpcsin. Kzvetlen kzeki rezte a havannaszivar fszeres illatt. Amikor az utols fokra h527 gott, megcsikordult egy kavics a talpa alatt. A miniszterelnk felkapta a fejt. Szemtl szemben lltak egymssal. A miniszterelnk kivette a szivart a szjbl. Arcn nyoma sem volt flelemnek vagy meglepetsnek. - Oberstleutnant Krt Steiner, ejternys alezredes, ha nem csaldom. - Mr. Churchill! - Steiner habozott. Sajnlom, uram, csak a ktelessgemet teljes-s tem. Akkor mire vr mg? - krdezte csndesen a miniszterelnk. Steiner flemelte a Mausert, a franciaablakon megrezdlt a fggny, Kan ugrs kzben hzta meg a ravaszt. Az els lvs Steiner jobb vllt tallta el. Az alezredes megtntorodott; a msik goly a szve kzepbe frdott, trptette a korlton s azonnal vgzett vele. Corcoran, kezben lvsre tartott pisztollyal, egy pillanattal ksbb rkezett a teraszra. A kert mlybl Rangerek rajzottak el. Steiner az ablak fnykrben fekdt, gallrjn lovagkereszt, jobb keznek ujjai a Mauser markolatra fondtak. - Klns - mondta a miniszterelnk. Csak meg kellett volna hznia a ravaszt. Vajon mirt habozott? - Taln azrt, uram, mert flig amerikai volt - mondta tndve Harry Kan. Az utols sz a miniszterelnkt illette meg. 528 - Akrhogy is, j katona s btor ember volt. Gondoskodjon rla, rnagy. Megfordult s bement a hzba. 20. Majdnem egy vvel a megdbbent felfedezs utn, amit a Szz Mria s Minden Szentek Temploma temetkertjben tettem, ismt Studley Constable-be utaztam, ezttal Vereker atya szemlyes meghvsra. Egy ers r akcentussal beszl fiatal pap fogadott. Vereker a dolgozszobjban lt a kandallnl, lba pldbe volt bugyollva. pp elg haldoklt lttam mr letemben ahhoz, hogy els ltsra megllaptsam: meg vannak szmllva a napjai. Arccsontjai lesen kidudorodtak, tekintete megtrt a fjdalomtl.

- Ksznm, hogy eljtt. - Sajnlom, hogy ilyen llapotban kell viszontltnom - vlaszoltam. -Gyomorrkom van. Nincs mit tenni. A pspk r jindulatnak ksznhetem, hogy itt maradhatok a htralv idre. Az egyhzkzsggel kapcsolatos gyeket mr Damian atya intzi. De nem azrt hvtam ide, hogy a bajaimrl locsogjak. gy hallottam, munks ve volt. - Nem rtem - mondtam. - Mikor elz alkalommal itt jrtam, elzrkzott minden beszlgets ell. Ne szptsk: kidobott. - Pedig egyszer. n sem ismerem a teljes 529 trtnetet, s nem akarok gy meghalni, hogy meg ne tudjam a teljes igazsgot. Semmi okom nem volt r, hogy ne elgtsem ki a kvncsisgt. Mire a vgre rtem, a kinti gyepre hossz rnyk vetdtt, s a szobban alig lehetett ltni. - Nagyon rdekes - mondta. - Hogyan sikerlt mindezt kinyomoznia? -Nem hivatalos ton, arrl biztosthatom. Felkutattam azokat, akik mg letben vannak, s nmelyikk hajland volt beszlni. A legnagyobb fogst egy naplval csinltam, melyet az az ember vezetett, aki az egsz vllalkozs f szervezje volt. Max Radl ezredesre clzok. Az zvegye Bajororszgban l. De n is kvncsi lennk valamire: mi trtnt itt, a faluban az esemnyeket kveten? -Az elhrts azonnal akciba lpett. Mindenkit megkerestek, mindenkit kihallgattak. A titoktartsi trvnyre hivatkoztak. Nem mintha szksg lett volna r. Klns np ez. A bajban sszefognak, az idegeneket nem szvelik. gy reztk, hogy ez az gyk, s senki msnak nincs kze hozz. - s ht itt volt Seymour. - gy bizony. Tud rla, hogy tavaly februrban hallos balesetet szenvedett? - Nem, nem tudtam. - Rszegen vezetett. Holtbl hazafel lecsszott az trl, s elnyelte a mocsr. - s mi trtnt vele kzvetlenl az esemnyek utn? Gondnoksg al helyeztk. Tizennyolc 530 vet tlttt egy elmegygyintzetben. Csak akkor szabadult, amikor enyhtettek az elmebetegekkel kapcsolatos rendeletek szigorn. - Mit szltak ehhez a falusiak? - Majd minden csaldban van kzelebbi vagy tvolabbi rokona. George Wilde felesge, Betty, nem ms, mint Seymour nvre. - Te j Isten! - mondtam. - Fogalmam sem volt rla. A sokves hallgats rszben pp azzal magyarzhat, hogy vdeni akartk Seymourt. -Mskpp is lehet magyarzni. Az a szrnysg, amit azon az jszakn mvelt, valamennyikre rossz fnyt vethetett volna. Jobb volt nem beszlni a dologrl. - Ht igen. - s a srk? - Mszakiakat rendeltek ki, akik eltntettk a rombolsok nyomait, s a holtakat egy kzs srba helyeztk a temetkertben. Termszetesen egy jeltelen srba, s ki is oktattak minket, hogy ennek gy kell maradnia. - De magnak ms volt a vlemnye. - Nem csak nekem. Mindannyiunknak. Ezek a katonk nem illettek bele a smba. Graham Wilde mind a mai napig kivl egszsgnek rvend. Susan Turner hromgyerekes anya. Mindez annak ksznhet, hogy Steiner egyik embere az lett ldozta rtk. s ne felejtsk: a templombl is elengedte a npet. - Teht elhatroztk, hogy titokban egy sremlket emelnek nekik. - Igen. Nem volt nehz megoldani. Az " 531

reg Ted Turner nyugdjas korig kmvesknt dolgozott. n avattam fel a

sremlket egy zrtkr istentiszteleten. Preston is a kzs srban nyugszik, de rla nem emlkeztnk meg. s a lelke mlyn nem rzett msknt? Knyszeredetten elmosolyodott. - Szemlyes penitencinak tekintettem. | "Fog mg maga a sromon tncolni." Ezeki Steiner szavai. Igaza volt. Annyira gylltem, < hogy meg tudtam volna lni. - Mirt? - krdeztem. - Azrt, mert egy nmet goly tette nyomorkk? - Elhitettem magammal, hogy ezrt. De; egy napon trdre borultam, s az rhoz fohszkodtam, br adna ert, hogy elviseljem azf igazsgot. Joanna Grey? - krdeztem vatosan. | Idkzben teljesen besttedett. Nem lthattam az arckifejezst. - Szokatlan nekem ez a szereposzts. ltalban n vagyok az, akinek gynni szoktak... Igen. Eltallta. Imdtam Joanna Greyt. , ne valami piszkos, seklyes szexulis vonzalomra gondoljon. Szmomra volt a legtkletesebb asszony, akit valaha ismertem. El se tudom mondani, mennyire megrzott, amikor kiderlt, hogy mi volt a tnyleges szerepe. - Szval bizonyos rtelemben Steinerre prblta thrtani a felelssget? - Igen, azt hiszem, ez volt a dolog pszicholgija. - Felshajtott. - Milyen rgen is volt mindez? Hny ves lehetett maga kilencszznegyvenhromban? Tizenkett? Tizenhrom? Emlkszik egyltaln az akkori idkre? -Tulajdonkppen nem... Abban az rtelemben semmikppen sem, ahogyan maga gondolja. - Az embereknek elegk volt, gy ltszott, hogy a hbor rkk fog tartani. Kpzelheti, micsoda hatsa lett volna a mi kis trtnetnknek a nemzeti morlra. Nmet ejternysk landolnak Angliban, s csak egy hajszlon mlik, hogy nem sikerl elkapniuk a miniszterelnkt. - Csak a pisztoly ravaszt kellett volna meghzni. Vereker blintott. - Mg mindig nyilvnossgra akarja hozni? - Mirt is ne? - Nincs semmi bizonytk. A srk eltnt. Ki bizonytja be, hogy valaha is ltezett? Tallt akr egyetlen olyan hivatalos okiratot, mely altmasztja az lltsait? - Ht, ami azt illeti, nem - mondtam bartsgosan. - De a beszlgetpartnereim emlkeibl egy egsz meggyz trtnet kerekedett ki. - Kerekedett volna ki - mondta halvny mosollyal. - Ha egy lnyeges krds nem kerlte volna el a figyelmt. - Mire cloz? - Lapozzon bele brmelyik hbors krnikba, s ellenrizze, mit csinlt Winston Churchill azon a bizonyos htvgn. Ht igen. 532 533

Gyakran pp a legnyilvnvalbb dolgokat hagyjuk ki a szmitsbl. - Rendben - mondtam. - Nyissa fel a szememet. - Azon a htvgn a miniszterelnk felsge csatahajjn, a Renownon a teherni konferencira indult. tkzben megllt Algrban, 1 hogy szemlyesen adja t Eisenhower s Ale- | xander tbornokoknak az szak-Afrika szalagrendet. Ha emlkezetem nem csal, november tizenhetedikn rkezett Mltra. Hirtelen csnd tmadt. - Ki volt az? - sikerlt vgre megszlal- j nom. - George Howard Fosternek hvtk, de a I szakmban mindenki gy ismerte csak: a nagy [ Foster. - A szakmban?

- A sznpadon, Mr. Higgins. Foster varietkomikusknt kereste a kenyert. A hbor| a megvltst jelentette neki. - Hogyan trtnt! - Kevs azt mondani, hogy hasonltott a" miniszterelnkre. A kikptt msa volt. Dunkerque utn mindig ugyanazzal a radsszmmal rukkolt el. A nagy finl az elads vgn: Nem grhetek mst, mint vrt, vertket s knnyeket. A kznsg tombolva nnepelte. - s az elhrts ignybe vette a szolglatait? - Csak nhny specilis esetben. Ha pldul a miniszterelnknek hajra kell szllnia, s a tenger hemzseg az ellensges tengeralattjrktl, akkor kapra jhet egy jl idztett nyilvnos szerepls. Elmosolyodott. - Azon az jszakn lete legnagyobb alaktst nyjtotta. Mindenkit sikerlt tvernie. Csak Corcoran tudta az igazsgot. - rtem. Mi volt Foster ksbbi sorsa? - Kilencszznegyvenngy februrjban halt meg, szznyolc trsval egytt, amikor egy szrnyas bomba telibe tallt egy kis islingtoni sznhzat. Ltja, semmi rtelme az egsznek. Nem trtnt semmi. s jobb is gy. Rohamszer khgs trt r. Kinylt az ajt, s besietett az poln. Vereker fl hajolt s sgott neki valamit. Bocssson meg - mondta Vereker -, kimert dlutn volt. Azt hiszem, ideje lepihennem. Ksznm, hogy eljtt, s hogy kitlttte a hzagokat. Ismt khgni kezdett. Gyorsan kiiszkoltam a szobbl. A fiatal Damian atya udvariasan a bejrati ajtig ksrt. A lpcshz rve tadtam neki a nvjegyemet. Ha rosszabbra fordulna az llapota... Haboztam. - rti ugye, mire gondolok. Nagyon hls lennk, ha rtestene. A temetkert kapujnl rgyjtottam, htamat a kovak falnak vetettem. Termszetesen ellenrizhetnm a tnyeket, de Vereker ktsgkvl igazat mondott. S ha mgsem: vltoztatna az valamin? A torncra pillantottam, ahol sok-sok vvel ezeltt, egy este Steiner s Harry Kan farkasszemet nzett egy-

534 535 mssal; elkpzeltem a msik, Steiner szmra vgzetes jelenetet, a Meltham House-i farmplet teraszn. Hiba hzta volna meg a ravaszt, nem lett volna semmi rtelme. A sors irnija - mondan Devlin. Szinte hallottam a nevetst. Vgl is semmi okosabbat nem mondhatok, mint amit az az ember mondott, aki oly tkletesen alaktotta szerept a vgzetes jszakn. Akrhogy is, j katona s btor ember volt. Ez a trtnet vge. Megfordultam s elindultam az esben.

,*DUNAKNYV Kiad 1990-ben megjelen sikerknyvei Gosztonyi dm BROOKLYNI KALAND E. M. Dell A SAS TJA H. G. Wells A VILGTRTNET ALAPVONALAI Judith Krantz RKLT SZERELEM