You are on page 1of 491

Maeve Binchy _ Ak Mutfakta Pier

Canm Gordon'ma btn sevgimle... Ylba gecesi Radyoda, insanlara hayallerindeki ylba gecesiyle ilgili sorular soruluyordu. Cevaplar beklendii gibiydi, evde bo bo oturanlar bir yerlere gitmeye, elenmeye can atyor, ileri balarndan akn olanlar ise bir fincan ay itikten sonra yataa girerek geceyarsndan nce uyumak istediklerini sylyorlard. Tepeleme yemek ykl tepsileri kamyonetine yerletiren Cathy Scarlet'in yznde ac bir glmseme belirdi. rlanda'nn hibir kesinde, ylba gecesini kaynvalidesinin verdii davetin ikramn stlenmekle geirmek istediini syleyecek kimse olamazd. Benim cezam bu, dedi iinden. Hannah Mitchell'n Oaklands'taki evinde misafirlerine hizmet etmek. yleyse bunu neden yapyordu? nce, deneyim kazanmak iin... Sonra, Jock ile Hannah Mitchell'n arkadalar ileride catering irketlerine bavuracak cinsten olduklarndan, mteri edinmek iin. Ama en nemlisini unutmamalyd: Hannah Mitchell'a bu ii baarabileceini kantlamak iin. Evin tek erkek evlad Neil'i kafese koyup evlenen Cathy'nin -Oaklands'm zavall hizmetisi Lizzie Scarlet'in kz Cathy'nin- irket kurup iini baanyla yrtebileceini, kimseye boyun emeyeceini kantlamak iin. Ne Mitchell ayn radyo programn arabasnda dinliyordu. Duyduklarna sinirlendi. Baka bir arabadan ona bakan olsa o yakkl yznn nasl asldm, kalarnn atldm grrd. Neil'i tanmayan yoktu, televizyonda grmeye alkt insanlar onu. oysa aktr filan deildi, alnna den salar iterek sk sk televizyona kan, hakszla urayanlarn heyecanla, inanla szcln yapan biriydi. Gzleri kutsal savalar gibi parlard. O yzden sama konularda szlananlann, ikyet edenlerin katld programlara deli olurdu. Evi, ii, ailesi, ksacas her eyi olan bir insann hayatn zorluklarndan ikyet etmek iin telefonla radyo programlarna katlmasn kabul edemiyordu. Ne kadar ansl olduklarn anlayamayacak kadar bencil insanlard onlar. Neil'in buluaca Nijeryalnn tam tersi. Radyoda konuan geri zekllarm tm dertlerini yklenmeye hazr olan, bir dizi yanllk sonucu evrak tamamlanmadndan krk sekiz saat iinde rlanda'y terk etmek zorunda olan o zavall Nijeryalnn tam tersi. Neil, mltecilerin haklarm korumak iin birleen bir grup avukatla alyordu, birazdan strateji belirlemek iin toplanacaklard. Toplantlar uzun srebilirdi. Annesi telefon etmi, nemli bir davet olduunun altn izerek, onu ge kalmamas iin uyarmt. Sonra da, "Umarm zavall Cathy bu iin altndan kalkabilir" demiti Neil'e. "Misafirlerinin yiyecek bir eyler bulabilmelerini istiyorsan, ona 'zavall Cathy' dediini duymasn" demiti glerek annesine. Kars ile annesi arasndaki ekimeyi ok aptalca buluyordu; babas da kendisi gibi ikisinin

arama girmekten kanyordu. Sava Cathy kazandna gre dert etmeye gerek yok, diye dnd. Tom Feather her zamanki gibi gazetenin emlak ilanlarna gz gezdiriyordu. Yznde akn bir ifade vard. Uzun boyu ve iri bedeniyle, kvrlmadan hibir yere samad iin kk kanepeye bzerek uzanmt. Ucuna ayaklarm uzatacak bir iskemle koysa az da olsa rahatlayacakt, gn gelecek kanepesi boyuma gre olan evim olacak, diye geirdi iinden. Rugby'cilerin geni omuzlarna sahip olmak harika bir ey olsa da "satlk iyeri" ilanlarn okurken o omuzlar insann basma dert kesiliyordu. Gazeteyi silkeledi. Mutlaka gznden kaan bir ilan olmalyd. ine catering irketinin mutfan yerletirebilecekleri bir bina bulamamay akl almyordu. Oysa Cathy Scarlet'le birlikte hayallerindeki ii kurmak iin ne kadar uramlard. kisi, catering okuluna ilk baladklar andan itibaren Dublin'in en mkemmel irketini kurmann rya-syla yaamamlar myd ? nsanlara kendi evlerinde, an saylmayacak fiyatlara harika yemekler sunma fikri onlar heyecanlandryordu. ok uramlar, gerekli ilikileri kurarak sermaye bulmulard; imdi i uygun bir binaya kalmt. Cathy ile Neil'in Wa-terview'daki evleri belki ok k, ama hesaba katlamayacak kadar ufakt; kendisinin Marcella'yla oturduu Stoneyfeld'daki daireye gelince o daha da kkt. Tez elden bir yer bulmak zorundaydlar. Bir kulayla radyodaki program dinliyordu. Tom bu ylba gecesi gerekten ne istiyordu ? Bir an nce almaya balayabilmek iin uygun bir bina ve Marcella'yla minenin karsna geip onun gzel salarn okayarak gelecei konumak. Ne yazk ki bu istei gereklemeyecekti. Marcella Malone, Hayvvards maazasnn kuafr salonunda alyordu. Mterilerin grd en gzel manikrc olmalyd. Uzun boyu, zarif vcudu, yzn bulut gibi evreleyen koyu renk salar, gen kzlarn sahip olmay hayal ettii oval bir yz ve buday teni vard. Ayn zamanda irkin ve iman kadnlar kskandrmayacak kadar da sadeydi. Mteriler adeta grntsnn bulac olduunu, zamanla ona benzeyeceklerini sanyordu. stelik Marcella her anlatlan byk bir ilgi ve can kulayla dinlerdi. Radyo akt. Herkes radyoda tartlan konuda fikir yrtyordu. Mteriler de sze kart, hibiri ylba gecesini tam istedii gibi geilmeyecekti. Marcella bu konuda hibir ey sylemedi. Gzel yz nndeki trnaklara eik, ne kadar ansl olduunu dnyordu. Tm istekleri yerine gelmiti. Tom Feather gibi, her gen kzn hayalini ssleyen yakkl ve sevecen bir erkee sahipti. Bundan baka iki de defileye katlmt: biri rg giysilerin tantmn yapmak, dieri ise bir yardm dernei yaranna para toplamak zere yaplan iki defilede amatr mankenlerle podyuma km, bol bol resim ektirmiti. yi balantlar dourabilecek iki defileydi bunlar. inden bir ses tm hayallerinin yeni ylda gerekleeceini sylyordu sanki; harika resimlerden oluan bir dosyas vard, o fotoraflan eken Ricky de bu akam grkemli bir yeni yl partisi dzenlemiti. Medyadan ok gelen olacakt, Tom'la birlikte davetliydiler. Her ey yolunda giderse belki hemen bir mankenlik ajansyla anlar, profesyonel manken olarak ie balamasn salayan bir anlama imzalard. Seneye bu vakitlerde Haywars'ta manikr yapmayaca kesindi. Cathy, Tom'un onunla birlikte Oaklands'a gelmesini ok isterdi. Kt hatralarla dolu o mutfakta ona hem manev destek verir hem de arkadalk ederdi, yknn yansn da stnden alrd. Oysa Marcella'yla bir davete katlmak zorundayd Tom, Marcel-la'nm kariyerine faydas olaca iin

haksz deiller, diye dnd Cathy. Marcella insanlarn durup seyredecei kadar gzeldi. Uzun boylu, incecik vcutlu, en karanlk geceleri bile aydnlatacak parlaklktaki glmseyiiyle manken olmak istemesinde alacak bir ey yoktu, asl tuhaf olan bugne kadar neden mehur olmadyd. Neyse, en azndan Neil yardm etmeye sz vermiti, Neil'in kuzeni Walter' barmen olarak tutmulard. Cathy yemeklerin olduka sade olmasna zen gstermiti; Tom'la birlikte sabahtan beri esir gibi almlard. "Byle yorulduunu grdke sana hakszlk ettiimi dnyorum" demiti Tom'a. "Bir kuru vermeyeceini biliyorsun." "nemi yok. Bu geceye yatrm gzyle bakyorum. Belki bu davetin arkasndan bize bir yn i kar" diye yantlamt Tom iyi niyetle. "Piirdiimiz yemeklerin arasnda kimseyi hasta edecek bir ey yok, deil mi?" diye sormutu Cathy. Yalvarr gibiydi. Hannah Mitchell'n tm misafirlerinin zehirlenerek, elleri midelerinde ac iinde kvrandklarn grr gibi oldu. Tom, ona gitgide daha ok samaladn syledi. Byle dengesiz bir i orta olduu iin kendisine de deli deneceini ekledi. Soukkanl grnen Cathy Scarlet'in aslnda ne denli sinirli olduunu bilselerdi, hi kimse onlara para vermezdi. "Gerek mterilere byle davranmam ki" dedi Cathy. "Sadece karmdaki Hannah olduu iin..." "Kendine zaman tan. Erken git, sakinlemek iin kamyonetin iini gzel bir mzikle doldur, yarn sabah beni ara." "Yarna sa karsam. Sana iyi elenceler." "Eh, Ricky'nin stdyosunda verdii grltl davetlerden biri ite." "yi seneler, Marcella'ya da..." "Gelecek sene bu zamanlar bir dn!" "Biliyorum, baarl bir ykseli" dedi Cathy. Olduundan ok daha neeli grnyordu. Biri umutsuz olduunda, dierinin gereinden neeli ve iyimser davranmas bugne gelmelerini salamt. Kamyonet doluydu. Neil evde deildi. Toplants vard. Dier avukatlara benzemiyor, diye dnd gururla... Neil'in dzenli alma saatleri veya zengin mterileri yoktu. Birinin ba skrsa, Neil onun yanndayd. Bu kadar basitti. Neil'i de bu yzden seviyordu. ocukluktan beri tansalar da birbirlerini tanmyorlard. Cathy'nin annesinin OaMands'ta alt yllarda, Neil uzakta, yatl okuldayd, kolej yllarnda eve sk gelmezdi. Baroya kabul edildiinde kendine bir daire tutmutu. Yunanistan'da yeniden karlamalar ne byk anst. Neil baka bir villada tatil yapsa veya Cathy o ay baka bir adada alk yapsa birbirlerini tanyp

k olmayacaklard. Hannah Mitchell da bugn ok daha mutlu bir kadn olacakt! kar bunlar aklndan, dedi kendi kendine. Oaklands'a gitmek iin erkendi. Hannah telalanr ve sorun karr, diye dnd. Elimi ayam dolatrmaktan baka bir ie yaramaz. Ailesine, annesi ile babasna uramaya karar verdi. Ancak byle sakinleebileceini biliyordu. Herkesin Muttie ve Lizzie diye tand Maurice ve Elizabeth Scarlet, Dublin'in merkezinde yarm daire eklinde dizilmi iki katl, eski ta evlerden birinde oturuyordu. Meydana rlandal bir azizin ansna St. Jarlath's Crescent ad verilmiti. Bir zamanlar bu evlerde her sabah siren sesiyle uyanmak zorunda olan iiler yaard. Evlerin nnde ekmeye demeyecek denli ufak, -uzunluu drt metreyi bulmayan- baheler vard. Cathy'nin annesi bu evde domu, Muttie onunla bu evde evlenmiti. Neil'le birlikte yaadklar evden yirmi dakika uzakta olmasna ramen, bu akam gidecei Oaklands'n asil havasndan bin, belki de bir milyon mil uzaktayd. Hi beklemedikleri srada beyaz kamyonetiyle kagelmesi annesi ile babasn ok mutlu etti. Yeni yl nerede karlayacaklarn merak ediyordu. Muttie'nin i ortaklaryla civardaki bir pub'a gideceklerdi. Muttie'nin "i ortaklarm" dedii, Sandy Keane'in ilettii ganyan bayiinde bulutuu arkadalaryd. Hepsinin btn gnlerini dolduran bu ii ne kadar ciddiye aldklarn bilen Cathy onlar alaya almayacak kadar akllyd. "Yemek verecekler mi?" diye sordu. "Geceyans sepette tavuk ikram edecekler." Muttie Scarlet pub'n cmertliiyle adeta gurur duyuyordu. Cathy annesi ile babasna bakt. Babas ksa boylu, yuvarlak hatlyd, salar tutam tutamd, yznden glmseme eksik olmazd. Elli yalarnda olmalyd, Cathy onun altna hi ahit olmamt. Beli anyordu, yle derdi. Ama Sandy Keane'in dkknna gidip 15.15'te koacak ata para yatrmasn engelleyecek kadar deil, sadece almasna mni olacak kadar... Lizzie Scarlet hi deimezdi. Ksa boylu, gl ve sinirliydi. Salar kvr kvrd. Ylda drt kez kuzeninin kuafr salonunda yaptnrd permasn. Hannah Mitchell bir seferinde, "Zavall Lizzie'nin permas kadar dzenli" diye bir benzetme yapmt. Bu szler Cathy'yi ileden karmt. Lizzie diz kp gece gndz Oaklands' temizlerken her hafta Haywards'm en pahal kuafrne giden Hannah Mitchell'n annesinin sayla alay etmesini kabul edemiyordu. Neyse, imdi bunlar dnmenin hi faydas yok, dedi kendi kendine. "Bu gece iin heyecanl msn anne ?" diye sormay tercih etti.

"Ah, evet. dll bir bilgi yarmas da olacak" dedi Iizzie. Cathy her eyden mutlu olmay bilen, byk istekler peinde komayan annesine ve babasna byk bir sevgi duydu. Oysa bu gece saatler geceyansn gsterdiinde Neil'in annesi Hannah, memnuniyetsizlikten ince bir izgi haline gelmi dudaklaryla Cathy'nin her yaptna kusur bulmakla megul olacakt. "Chicago'dakilerin hepsi arad deil mi?" Cathy be kardein en k ve Muttie ile Lizzie'nin Dublin'de kalan tek ocuuydu. ki kz ye iki erkek kardei Amerika'ya gmt. "Hepsi, tek tek arad" dedi Lizzie. "ansl bir aileyiz." Cathy hepsinin annelerine dolarlar gnderdiini de biliyordu. Zarflar babasnn evine deil, Cathy'ye geliyordu. Babalarnn Amerikan paralann grp azn sulandrmaya ne gerek vard ? O paralar Sandy Keane'in dkknnda yemek iin sabrszlananlar varken!.. "Bu akam sizinle olmay ne kadar isterdim" dedi Cathy itenlikle. "Oysa yaptm yemeklerle Hannah Mitchell' hayal krklna uratmakla megul olacam."

"Bunu bana kendin sardn" dedi Muttie. "Ne olur ona saygl davran Cathy. Yllar, suyuna gitmenin daha iyi sonu verdiini retti bana." "Sen yle davrandm, biliyorum anne. Gerekten suyuna gittin." Cathy'nin sesi ciddiydi. "Konferans vermeye kalkmayacaksn, deil mi ? En azndan bu akam." "Hayr anne. Rahat ol. leceimi bilsem de iyi davranmaya alacam. Yzm de glecek." "Keke Tom Feather da seninle gelebilseydi. En azndan nazik davranman salard." "Neil var anne. O beni kontrol altnda tutar." Cathy ikisini de pt. Yolda giderken bir yandan kendi kendine glmseme provas yapyordu. Hayatn cehenneme evirdii zavall Lizzie iten ayrldndan beri, Hannah Mitchell iini temizlik irketlerine yaptrmaya balamt. Haftada iki kez, drt kadn, ellerinde kamyonetten kardklar temizlik aletleriyle rzgr gibi evin iine dalyorlar, kimseden emir almadan ortal silip sprp, amarlar tlyorlard. Ylba gn iin bir buuk gnlk cret istediklerinde Hannah kar kmt. "Siz bilirsiniz Mrs. Mitchell" demilerdi. Byle bir gnde evlerini temizletmek isteyen ne ok insan olduunu iyi biliyorlard. Boyun emesi uzun srmedi. Ortalk ne kadar deimiti, hibir

ey eskisi gibi deildi. Yine de dedi, diye dnd. Ev tertemiz oldu, parmam dahi oynatmama gerek kalmad. Hava atmaya merakl o Cathy, aslnda kabul edilebilir dzeyde bir yemek karmay baanyordu. Birazdan o korkun kamyonetle kagelirdi. Haftada iki kere evi temizlemeye gelenlerin bile daha eli yz dzgn tatlar vard. Mutfaa girecek, homurdanarak kendini kantlamaya alacakt. Zavall Lizzie'nin zavall kz... Sanki kendi eviymi gibi... Aslnda bir gn gelecek buras gerekten onun olacak, dedi iinden. Sonra birden hatrlad, ama henz deil. Dudaklar, sinirden incecik bir izgi halini almt. Hannah Mitchell'n kocas Jock ofisten knca cannn bir iki ektiini fark etti, yolda durdu. Hannah'yla ba edebilmek iin buna ihtiyac vard. Verdii her davetten nce sinirli ve telal olmasna almt Jock, ama bu kez ok daha fazla sinirli olaca kesindi. Davetin catering'ini Neil'in kars Cathy'nin stlenmesinden nefret ediyordu. Kankocanm mutluluunu, uyum iinde olduklarn, ne kadar entrika evirirse evirsin onlar ayramayaca-n bir trl kabullenemiyordu. Cathy hep Yunanistan'da komplo kurarak olunun akln elen zavall Lizzie'nin kz olarak kalmaya mahkmdu. Olunu tuzaa drmek iin bilinli olarak hamile kaldna inanmt, ama olayn byle olmad anlaldnda ok armt. Malt viskisini dnceli bir biimde yudumlarken, bir de bunlar dnmek zorunda olmasaydm keke, dedi kendi kendine. Bugn yeeni Walter'la yapt konuma Jock Mitchell' ok zmt. Walter, kardei Kenneth'n byk oluydu. Bo gezenin bo kalfasyd. Aile evleri The Beeches'ta ilerin iyi gitmediini anlatmt. Aslnda iler baya ktyd. Walter, babasnn Noel'den nce ngilitere'ye gittiini ve u anda nerede olduuna dair hibir ey bilmediklerini syledi. Zayf yapl annesi ise bu olayla baa kabilmek iin votka tketimini artrmaktan baka are bulamamt. Asl sorun dokuz yalarndaki Simon ve Maud adl ikizlerdi. "Ne yapyorlar?" diye sormutu Jock. Walter omuz silkmisti, bilmiyordu. dare ediyorlar, demek istemiti. Jock Mitchell iini ekti. Oaklands'a yaklarken Cathy'nin cep telefonu ald. Kamyoneti kenara ekti. "Ne yazk ki eyalar boaltmana yardm edemeyeceim sevgilim." "Zarar yok Neil. Toplantnn uzun sreceini tahmin etmitim zaten." "Sandmzdan daha karmak bir i. Dinle, o kutular tamak iin babamdan yardm iste. Anneme ne kadar mkemmel olduunu ispatlayacaksn diye onlar srklemeye kalkma." "Zaten bunu biliyor" dedi Cathy, sylenir gibi. "Walter da oradadr..." "Eyalar boaltmak ve hazrlk yapmak iin Walter'm gelmesini beklersem geceyars olur. Sen merak etme, kendi iine bak." Cathy senenin son alt saati, dedi kendi kendine ya da Hannah'ya iyi davranmak zorunda olduum alt saat... En kt olaslk neydi?.. Yemeklerin yenmeyecek kadar kt kmasyd, ki bu imknszd, nk yemekler harikayd. kinci korkun olaslk yemeklerin yet-memesiydi,

ama kamyonetin iinde Dublin'in yarsn doyuracak kadar yiyecek vard. Neil'in doduu evin nndeki iki taraf aal yola bakarken, "Hibir sorun kmayacak" dedi. Asillerin oturduu bu malikne yz elli yllkt. Kare biiminde, iki yannda baheye alan byk caml kaplan olan, geni girii ve st kattaki drt yatak odasyla insana gven veren bir yapyd. Duvarlar iki eit sarmakla rtlyd, evin nndeki beyaz akl talaryla kapl avluya bu akam yirmi pahal araba park edecekti. St. Jarlath's Crescent'la hi ilgisi olmayan bir evdi bu. Haywards maazasnn ynetim katnda ofisi olan Shona Burke ou zaman ge saate kadar alrd, nasl olsa kendi anahtar ve ifresi de vard. O da radyodaki program dinlemi, bu ylba gecesini nasl geirecei konusunda herhangi bir seenei olup olmadn dnmt. ok eskilerde kalan baka bir hayatta kutlama yaparlard, ama son yllarda, hayr. Kz kardelerinin, erkek kardelerinin ne yapacandan haberdar deildi, hastaneye gidip gitmeyeceklerinden de. Shona grev bildii iin hastaneye gidecekti. Oysa ne kadar botu; tannmayacan, geldiinin farkna varlmayacam bile bile... Sonra da Ricky'nin stdyosundaki davete gidecekti. Ricky'yi sevmeyen yoktu. Fotoraf sevimli, rahat bir insand, toplad kalabal oyalayacak bir elence dzenleyecei kesindi. Poz atan, dedikodu stunlarnda grnmek iin can atan bir kalabalkt gelen. Bu davette hayatnn akyla tanmayaca kesindi, birka gnlk bir sevgili bile bulamayacakt; yine de Glenstar'da tek bana oturmaktan iyi olacan dnd. Giyinip sslenip partiye gitmekten baka are yoktu. Radyoda duyduu soru onu drtt sanki. Bu akam gerekten ne yapmak isterdi? Hi kolay bir soru deil, diye geirdi iinden. Her ey o kadar deimiti ki... Gzel gnler geride kalmt, onu, gerekten mutlu edecek bir ey kalmamt. Demek ki Ricky'nin daveti hi yoktan iyiydi. Marcella ayak trnaklarn boyuyordu. Kullanlm giysiler satan bir dkkndan ak ayakkablar almt. Sandaletlerini vnerek Tom'a gsterdi. Hi giyilmemi gibiydiler. Sahibi rahat edemedii iin elden karm olmalyd. "Yenisi bir servet eder" dedi mutlu bir sesle. Bir yandan da sandaletlerini inceliyordu. "Mutlu musun ?" diye sordu Tom. "ok. Ya sen?" "ok ok." Gld. Gerek miydi? Bu davete gitmeyi hi istemiyordu. Ama Marcella'y grmek onu mutlu etmeye yetiyordu. Byle gzel, istedii herkesi elde edebilecek bir kzn onu tercih ettiine inanamyordu. Tom ne kadar ekici olduunun farknda deildi, kendini iri ve sakar gryordu. ift olarak bir yere girdiklerinde kendilerine evrilen hayran baklarn sadece Marcella'ya ynelik olduunu sanyordu. "Radyoda insanlarn hibir zaman mutlu olmadklarn syleyen bir program vard" diye sze balad Marcella. "Biliyorum. Ben de dinledim."

"Ne kadar ansl olduumuzu dndm. Zavall Cathy ve Neil bu geceyi istedikleri gibi geiremiyorlar." Marcella backl ak ayakkablarn giydi ve sandalyede asl duran minik, krmz giysiyi ald. "Evet. Cathy u srada kaynvalidesinin evinde masa kuruyor olmal. Umarm dilini tutar." "Tutmak zorunda. Ne de olsa i. ite hepimiz kendimizi kontrol ederiz." Bugne kadar hep bir sr buyurgan elin nnde eilmiti. imdi gne nda, podyumda manken olmak istiyordu. "Neyse ki Neil orada olacak, bir de kpek yavrusuna benzeyen kuzeni. Yalnz saylmaz." Marcella krmz elbisesini giydi. Aslnda ksack, darack bir elbiseydi stndeki. Karsndakinin hayal gcn zorlamayan bir giysi. "Marcella partiye gerekten bu klkta m gideceksin ?" "Neden, beenmedin mi?" diyen Marcella'nm yz bir anda allak bullak olmutu. "Yok canm, tabi ki beendim. Harika grnyorsun. Demek istediim bunu burada yalnzken giymeni tercih ederim. Herkesin seni bu elbiseyle grmesini istemem." "Ama Tom, bu bir parti elbisesi!" diye haykrd. Vurulmu gibiydi. Tom derhal kendini toparlad. "Tabi, haklsn. Gecenin en gzel kadn sen olacaksn." "yleyse demin ne demek istedin ?" "Ne demek mi? Hi... O kadar gzelsin ki seni bakalaryla paylamak istemiyorum dedim, ama sen aldrma." "Benimle gurur duyacan sanyordum." "Ne kadar gurur duyduumu bilemezsin" dedi. Gerekten ok gzeldi. Byle bir tepki vermek iin delirmi olmalyd. Hannah Mitchell, Hayvvards'n kuafrnde spreyle sertletirilmi salar ve lacivert elbisesiyleydi. Her zaman kadnlarla le yemeine kacakm gibi giyinirdi. Cathy onu eski bir etekle veya bir nlkle grdn hatrlamyordu. Ama hi ev ii yapmayan birinin bu tr giysilere ne ihtiyac vard ? Hannah, Cathy'nin yolunu keserek, telala konuuyor, kutular ve kasalar tamasn seyrediyordu. Yardm etmeyi nermek aklna gelmiyordu. Onun yerine kasalarn duvar ktlarn zedelemesinden korkuyor ve Cathy'nin, misafirler gelmeden kamyonetini nereye ekebileceim dnyordu. Cathy de yznde ciddi bir ifade, Oaklands'm mutfanda gidip

geliyordu. Frnlar ayor, kurulama bezlerini sandalyelerin arkasna asyor, getirdii buzu derin dondurucuya yerletiriyor ve yemekleri dzene koymaya alyordu. Hannah Mitchell'dan yukarya kmasn, onu rahat brakmasn istemek hibir ie yaramazd. Nasl olsa misafirler gelene kadar burada kalacak, sorun yaratarak sinirine dokunacakt. "Mr. Mitchell gelmek zere midir?" Cathy bardaklar karmasna yardm etmesini isteyecekti. "Bilmiyorum Cathy. Mr. Mitchell'n ne zaman eve geldiini polis gibi kontrol edemem." Cathy ensesinde kzgn bir ate hissetti. Bu kadn hangi hakla byle konuuyordu? Nasl bylesine kendini beenmilik taslayarak krc davranabiliyordu ? Hislerini paylaacak kimse yoktu. Neil'e anlatsa, omuz silkerdi, annesi ise Mrs. Mitch-ell' daha fazla sinirlendirmemesi iin yalvarmaya balard, her konuda destek ve g veren Geraldine Teyzesi bile "Ne nemi var!" derdi. Bu sadece Hannah Mitchell'n kendine gveni olmayan bir zavall olduunu ve onu nemsemenin vakit kaybetmekten baka bir ie yaramadn gsterirdi. Cathy yemekleri rten alminyum folyolan syrmaya balad. "O da ne ? Balk m ? Herkes balk sevmez, biliyorsun." Han-nah'nn yz kayglyd. "Bazlarnn yemediini biliyorum Mrs. Mitchell. Bu yzden deiik seenekler var." "Fakat bunu anlamayabilirler." "Bence anlarlar. Ben sylerim." "Ama, sen bfe demitin." "Evet, ama servis iin arkasnda ben duracam. O yzden ben sylerim." "Sen mi sylersin?" dedi Hannah Mitchell aknlkla. Cathy kaynvalidesinin geri zekl olup olmadn gerekten merak ediyordu. "Deniz mahsul soslu balk m, baharatl tavuk mu, yoksa vejetaryen gve mi tercih ettiklerini sorabilirim." Mrs. Mitchell ne kadar urasa da kusur bulmakta zorlanyordu. "Evet, anladm" dedi sonunda. "Tamam m ? imdi iime bakabilir miyim ?" diye sordu Cathy. "Seni engelleyen biri mi var ekerim ?" Bu szleri zavall Lizzie Scarlet'in kzn affetmediini belirten bir sesle sylemiti. Neil saatine bakt. Haklarn savunmak iin toplandklar gen rencinin dnda, bu odadaki herkesin kendine gre bir ylba program vard. Birazdan toplant sona erince acele etmek

zorunda olduklar izlenimi vermekten kanmalydlar. nsan haklan savunucularnn, sosyal hizmetler sorumlularnn ve hukukularn bu akamki elencelerini onun geleceinden fazla nemsedikleri sanlmamalryd. Gen Nijeryaly rlanda'nn kendisine kucak aarak karlayacana inandrmaya alyordu Neil. Jonathan'n ylba gecesini tek basma geirmesine raz deildi. "imiz bitince birlikte bizimkilere gideriz" dedi. Ge kalmt, biliyordu, ama yapacak bir ey yoktu. Kocaman hznl gzlerle bakyordu Nijeryal. "Buna mecbur deilsin." "Olmadm biliyorum. stelik ok eleneceini de syleyemem. Ama yemei karm yapt, gzel olacandan eminim. Annemlerin arkadalar, nasl desem, biraz ldr." "Ben iyiyim Neil, gerekten... Benim iin ok ey yapyorsun, hem benim yzmden geciktin de." Neil toplantya katlanlara dnd ve "Bir kez daha stnden geelim" dedi. "Sonra Jonathan'la birlikte davete gideceiz." Herkesin yznde hayranlk okunuyordu. Bu manzara Neil Mitchell' mutlu ediyordu. Sz verdii gibi Cathy'ye yardm edemedii iin kendini biraz sulu hissetse de; u anda yapt i ok daha nemliydi. Cathy nasl olsa anlayla karlard, bundan emindi. O ne yapar eder altndan kalkar, diye dnd. Babam ile Walter da oktan yardma gelmilerdir. Her ey yolundadr. Hannah bandan ayrlmyor, oyalanmaya devam ediyordu. Bu da Cathy'yi anlamsz sorulan yantlamak, bo korkular yattrmak zorunda brakyordu; stelik kolay bir insan olduunu kantlamak iin konuacak konular bulmak zorunda hissediyordu kendini. aresizlikten, "Neredeyse yedi buuk oldu, Walter birazdan burada olur" dedi. Bat'nm en eletirici baklar altnda olmasa iini ok daha abuk bitirecei kesindi. Parmaklar daha hzl alr, sslemeler arabuk biterdi. "Ah Walter! Tm genler gibi eminim o da ge kalacaktr." Sesinde kadere raz olmuluk ve knama okunuyordu. "Hi sanmam Mrs. Mitchell. Bu akam deil. Bu profesyonel bir anlama. Yedi buuk ile on iki buuk aras almak zere para ald. Be saatlik anlama yaptk. Bizi hayal krklna uratmayacandan eminim." Aslnda hi emin deildi. Walter Mitchell'm ne kadar gvenilir olduunu bilmiyordu. En azndan anlamann artlan ortadayd. Gelmezse hatal davrandn ailesi renmi olcakt. Dardan sesler geldi. "Ah Walter olmal" dedi. "Zamannda geleceinden emindim." Oysa gelen Jock Mitchell'di. Ellerini ovuturarak mutfaa girdi. "Her ey mkemmel grnyor Cathy. Ne dersin Hannah, ne

inanlmaz bir grnt, deil mi ?" "Evet" dedi kans. "Ho geldiniz Mr. Mitchell. Ben de Walter geldi sandm. Bu akam benim iin alyor da" dedi Cathy. "ten beraber mi ktnz?" "Yok, ok daha nce kt" diye yantlad kaynpederi. "Zamanna kendi karar verir. Aslna bakarsan o konuda ortaklanmdan laf iitiyorum." Hannah Mitchell aile sorunlannm Cathy'nin nnde tartlmasndan nefret ederdi. "Neden yukan gelip bir du almyorsun ekerim ? Misafirlerin gelmesine yanm saat var." Sesi gergindi. "Tamam, tamam. Yardma ihtiyacn yok mu Cathy?" "Hayr hi yok. Dediim gibi arap servisi yapacak garsonum birazdan gelecek" dedi Cathy. "Ya Neil?" "Danma toplantsnda, ii bitince gelir." Mutfakta yalnzd. Bu ana kadar sa kalmay baarmt, ama henz sekize eyrek vard. nnde daha saatler, saatler vard. Ricky'nin partisi dokuzda balyordu. Onlar ok daha ge gitmeye kararl olduklanndan, Tom Feather'n ailesini ziyaret edip iyi seneler dilemesi iin bol bol vakti vard. Stoneyfield Sitesi'nin nnden bindii otobs hibir yerde durmadan annesi ile babasnn heykeller ve din resimlerle dolu Fatima adl evine kadar gidiyordu. Cathy'ye telefon ederek ilerin nasl gittiini renmek iin can atyordu, ama Cathy Hannah'nn cep telefonundan ne denli rahatsz olduunu bildiinden telefonunu kesinlikle kamyonette brakm olmalyd. Cathy'nin holdeki telefona anlmak-tan hi holanmayaca kesindi. Telefon etme dncesinden vazgemeliydi. Tom, iinde bir skntyla otobste oturuyordu. Marcella'nn yan plak giysisine bu denli sinirlenecek ne vard ? Onun iin sslenmiyor muydu? Sadece onu seviyordu. Annesi ile babasn ziyaret etmek iin otobste geirecei bir saat neden bu kadar zor geliyordu ? Bunun nedeni onlann hep karamsar olmalan, diye dnd. Her olayn kt yann grmeyi det edinmilerdi. Yani Tom'un tam tersiydiler. Yeni kurduklar irket iin bina bu-lamamalanna da bu kadar sklmak aptallkt. Nasl olsa bir yer bulunacakt, herkes bunu sylyordu. En uygun yer bir anda kar-lanna kacakt. Tom'un annesi kardei Joe'dan hi haber almadklann syledi. Noel'de bile... Oysa Londra'da telefon vard. Ahizeyi kaldnp numaray evirmek bu kadar zor muydu ? Babas gazetede inaat sektrnn batmakta olduunu bildiren bir yaz okuduunu, Tom Feather'n buna ramen hazr bir ie girmektense, hl neden hayal peinde kotuunu anlayamadn syledi. Tom iyi niyetli ve neeli davranyordu. enesi dene dek hi susmadan konutu, sonra gitme zaman geldiini syleyerek ikisine sarld.

Annesi, "nmzdeki sene Marcella'y onurlu bir kadn yapmay dnmyor musun ?" dedi. "Yeni yl iin verdiin en nemli karar bu olabilir mi ?" Tom, "Marcella'y grdkten yirmi dakika sonra onunla evlenmek istedim. En az yz kere evlenme teklif etmi olmalym" derken, ellerini aresizlikle iki yana ayordu. Doru syledii belliydi. Walter Mitchell arkadalaryla yeni yl kutlamak iin bir kadeh imeye geldii pub'da saatine bakt. "Kahretsin! Sekiz olmu!" dedi. Ge kald iin Cathy cad gibi saldrsa da Jock Amca ile Han-nah Yenge nasl olsa ondan yana kard. Aileden olmann faydalar... Walter'dan haber yoktu. Cathy bardaklar kard, otuz tanesine bir para eker ile birer kak brandy koydu, tepsiye yerletirdi. Daha sonra misafirler geldiinde stn ampanyayla dolduracakt. Aslnda bu ii gen ocuk yapmalyd, kendisi o arada kanepeleri hazrlayacakt. Cathy giriteki aynaya baknca korktu. Yanaklar kzarmt, huzursuz grnyordu. Arkadan balad salar tokadan kurtularak dalmt. Byle olmaz, diye dnd. Alt kattaki soyunma odasnda boynuna ve yzne bej fondten srd. Salarn slatarak daha dzgn balad. imdi Marcel-la'ya ihtiyac vard; o olsa gzlerine tlsml bir eyler yapard. antasn kartrd. inden ucu ktlemi bir gz kalemi kt. Cathy o kalemle bir eyler yapmaya alt. Temiz beyaz gmlei ile kzl eteini giydi. Hi yoktan iyiydi. Bu davetten sonra irkete bir sr yeni i karsa ne gzel olur, diye dnd. Yine de dikkatli olmalyd. peindeymi gibi grnrse veya birisine karp bir kart verirse kaynvalidesini ne kadar kzdracan biliyordu. Ltfen, ltfen baarl olalm, yoksa bunca almamz ve zorlanarak yaptmz harcamalar hep boa gidecek. Ricky'nin stdyosu bodrumdayd, birbirine alan oda: birinde ikiler, dierinde yemekler olacak, ncsnde de dans edilecekti. yle elini kolunu sallayarak ieri girmek yoktu. Prl prl aydnlatlm bir merdivenden inerek grkemli bir giri yaplyordu. Tom ile Marcella paltolarn kapnn yanna braktlar. Marcel-la uzun bacaklar ve gurur duyduu altn ans, ak ayakkabla-ryla merdivenlerden salna salna inerken Tom tm baklarn ona dndnn farkndayd. Bunda alacak bir ey yoktu, odadaki btn kadnlar bir anda ne kadar da silik kalmlard. Marcella bu tr davetlerde ne bir ey yerdi ne de iki ierdi. Olsa olsa bir bardak madensuyu alrd, o kadar. A olmadn yle itenlikle sylerdi ki herkes ona inanrd. Tom'a gelince yemekleri tatmak iin can atyordu; sunulanlar, Cathy ile kendisinin byle bir davette yapacaklanyla kyaslamak istiyordu. Onlar olsa bu tr bir partide iki scak yemek ile bol bol pide ikram ederlerdi. rnein Cathy'nin u srada kaynpederinin evinde ikram etmeye hazrland baharatl tavuk yemei ve vejetaryen gve gibi. Ricky'nin davetini stlenen irket ise bir sr

anlamsz, bayat grnl, elle yenecek trden yiyecekle dolu tepsi hazrlamt. Ekmeklerin stnde kurumaya yz tutmu somon fme dilimleri, itah kapatc sandvilere srmeye kyamadklan bir tr cier ezmesi, yalan donmu kokteyl sosisler... Her eyi teker teker tatt, inceledi. Kh cier ezmesinin hazr alndn, kh sandvilerin pastane mal olduunu kefederek... Adam ba ka para al-dklann renmek iin neler vermezdi. Bir ara Ricky'ye sorabilirdi, ama bu akam deil. "Tom, o zavall eyleri paralamaktan vazge ltfen" dedi Marcella kkrdayarak. "unlara bakar msn? Islak hamur, stelik an tuzlu." "Benimle dans et." "Birazdan. Baka ne gibi korkunluklar saklandn renmem gerek" diyen Tom, bir yandan da tabaklan kantnyordu. "Benimle dans eder misiniz ?" Marcella'nn karsnda on dokuz yalannda bir ocuk vard. "Tom?" "Tamam. Birka dakika sonra yanna gelip seninle dans ederim." Tom glmsyordu. Ufack dans pistine geldiinde bardak kalitesiz arap imi, epey zaman geirmiti. Marcella geni, krmz suratl ve byk elli bir adamla dans ediyordu. Adamn elleri Marcella'nn poposunu avulamt. Tom onlara yaklat. "Seninle dans etmeye geldim." "Hey!" dedi adam. "Kendine gel, git kendine bir kz bul." "O benim kz arkadam" dedi Tom kesin bir ifadeyle. "yleyse biraz nazik davran, dansn bitmesini bekle." "zin verirseniz..." diye sze balad Tom. "Dansmzn bitmesini bekle" diye araya girdi Marcella. "Sonra seninle dans ederim. Seni bekliyordum." Tom uzaklat. Can sklmt. O kerestenin elleri Marcella'nn vcudunu kavradysa, bu onun kabahatiydi. Biraz ileride Hay-wards'ta alan, nazik Shona Burke' grd. Catering irketine yer ararken yardm istedikleri birok kiiden biriydi. "Sana bir bardak krmz mrekkep ile stnde et paracklar olan bir tahta paras getireyim mi ?" dedi kza. Shona gld. "Rakiplerini ktleyerek bir yere varamazsn."

"Tabi ki yle. Yine de bu kadar rezillik canm skyor. Gerekten berbat." Gz Marcella'dayd. Hl o korkun adamla konuuyor ve dans ediyordu. "Tamam Tom. Gz senden bakasn grmyor." Tom hislerini bu kadar belli ettii iin utand. "Yemekten sz ediyordum. Bu rezalet iin Ricky'den para istemek gln. Ne kadar para verdiyse bana kalrsa soyulmu." "Yemek hakknda konutuundan eminim" dedi Shona. "Dans eder misin?" "Hayr Tom. Bu ie karmak istemem. Git Marcella'y al." Tom piste yaklatnda Marcella baka biriyle dans ediyordu. Koca elli adamsa kenarda durmu beeniyle gen kadn seyrediyordu. Tom iilemeyecek kadar kt araptan bir bardak daha almak iin uzaklat. Walter geldiinde saat sekiz buuktu, on misafir gelmi, Oak-lands'n salonuna yerlemiti bile. Neeyle, yengesinin iki yanandan pt. "Sana yardm edeyim Hannah Yenge" dedi srtarak. "Ne iyi ocuk, deil mi?" diye sordu Cathy'ye Mrs. Ryan. "Gerekten yle" diye cevap verdi Cathy zorlanarak. lk gelenler Mrs. Ryan ile kocas olmutu. Hannah Mitchell'n tam tersi, alakgnll bir kadnd. Cathy'nin hazrlad sandvileri ne kadar beendiini tekrarlayarak sohbet etmeye alyordu. "lk gelenler biziz diye kocam ok sklmtr" dedi itenlikle. "Nasl olsa birisi ilk gelen olacak. Bence ge kalmaktansa erken gelmek ok daha iyi." Cathy dalgnd. Walter'a bakyordu. Btn Mitchell'lar gibi ufak tefek, yakklyd. fkesini bastrmaya alt. Kaynvalidesi ve onun aptal misafirleri tam bir saat ge geldii iin onu vp martmakla megullerdi. Kendisini her bakmdan kusurlu grmeye alk olan Mrs. Ryan kt bir a olduunu itiraf ediyordu. "Sk sk elmal turta isterlerdi. Ben ise neresinden balamam gerektiini bilmezdim." Cathy dikkatini toparlad. Kadnn kocas gelecek hafta i arkadalarn eve, kahve imeye getirecekti. Acaba Cathy bir eyler hazrlayp eve brakabilir miydi? Servis yapmasna gerek yoktu.

Cathy kaynvalidesinin odadan ktna emin olunca Mrs. Ryan'n telefon numarasn ald. "kimizin arasnda kalacak" diye sz verdi. Aldklar ilk iti. Saat dokuz olmadan ilk i anlamasn yapmt. "Btn gece tanmadn adamlarla dans etmeye mi niyetlisin?" dedi Tom. "Tom. Nihayet geldin!" Siyah deri ceketli, gne gzlkl adamn kollarndan syrld Marcella.

"Belki ben dans edilmeye demez biriyimdir." "Samalama ve sarl bana" dedi Marcella. "Btn olanlara byle mi diyorsun ?" "Bunu neden yapyorsun ? Neden byle konuuyorsun ?" Marcella krlm ve sinirlenmiti. "Ben sana ne yaptm ?" "Sadece Dublin'in yarsyla yan plak dans ettin, o kadar." "Hakszlk ediyorsun" Marcella alnmt. "Doru deil mi?" "Bir partideyiz. nsanlar dier insanlar dansa kaldryor. Partilerde bu yaplr." "ylemi?" "Neyin var Tom?" Dnp dnp arkasndaki dans pistine bakyordu. "Bilmiyorum." "Syle... Anlat bana." "Bilmiyorum Marcella. Oyunbozan olduumun farkndaym. Eve gidelim desem, kabul eder misin?" "Eve mi?" Marcella ok armt. "Daha yeni geldik ama..." "Tabi... Tabi haklsn." "Sonra insanlarla tanmak, biraz etrafta grnmek istemiyor muyuz ?" "Evet, doru" dedi karamsarlk iinde.

"Yoksa kendini kt m hissediyorsun ?" diye sordu gen kz. "Hayr. Sadece ucuz arab hzl itim, bir de imento tadnda be acayip ey yedim." "Kendini iyi hissedene kadar oturmak ister misin ?" Marcel-la'nn gitmeye hi niyeti yoktu. Bu parti iin giyinmiti, drt gzle bu geceyi beklemiti. "Belki ben senden nce dnerim" dedi Tom. "Yapma. Yeni yla burada gir, btn arkadalarmzla..." "Arkadamz deil onlar. Hepsi yabanc." Tom'un sesinde hzn vard. Marcella ise glerek, "Haydi Tom imentolu bir sandvi daha ye de neelen ltfen" dedi. Cathy, Walter'a ampanya kokteyli yapmay retiyordu. Wal-ter ise anlattklarn dinlemiyordu bile. "Tamam, tamam, biliyorum." "Yemekte krmz ve beyaz araba baladklarnda ampanya bardaklarn toplayp mutfaa getirebilirsin. Bardaklar ykamamz gerekecek, yarsn yeniden kullanacaz." "Kim ykayacak?" "Sen, Walter. Ben yemek servisi yapacam. Sana tepsileri hazrladm." "Burada iki servisi yapmak iin para alyorum. Bulak ykamak iin deil." "Hayr. Burada drt saat boyunca istediim konularda bana yardm etmek iin para alyorsun." Cathy sesinin titrediini fark etti. "Be saat" dedi Walter. "Drt" diye yantlad Cathy gzlerinin iine bakarak. "Bir saat ge geldin." "Ama, ben..." "Ne gelince bunu onunla konualm. imdi ltfen bu tepside-kileri amcann arkadalarna ikram et." Cathy frndan yemek tepsilerini kard. Eninde sonunda bu gece de sona erecekti. Shona Burke, Tom Feather'n bir kede somurtarak durduunu grd. O odada Tom'u gzleyen tek kadn olmadnn bilincindeydi. Ama Tom onlar grse bile, oda bomu gibi davranyordu.

"Eve dnsem iyi olacak" dedi yksek sesle. Birden kendi kendine konutuunu fark etti. Ricky'ye, "Gittiimi fark ederse Marcella'ya eve dndm syler misin ?" diye sordu. "Ylba gecesi k kavgas yapmayn, ne olur!" Ricky'nin vurgulan hep gen ocuklar andrrd. Bu onun tarzyd, ama bu akam Tom'un sinirine dokunuyordu. "Hayr, hepsi bu deil. Ayrca midemi mahveden be ey yedim." "Neydi onlar?" diye sordu Ricky. "Bilmem... sandvi mi desem?.." Ricky alndn belli etmemeye karar verdi. "Marcella eve nasl dnecek?" "Bilmem. Belki Shona onu brakr, tabi tm vcudunu elleyen o herif gtrmezse..." "Yapma Tom. Yeni yla girmemize bir saatten az kald." "Halim yok Ricky. Herkesin cann skmaktan baka bir ie yaramyorum. Yzm saati bile durduracak kadar ask." "Emin bir ekilde sana dnmesini salayacam" dedi Ricky. "Teekkrler dostum." Ve Tom dar kt. Islak, rzgrl Dublin sokaklarna, insanlarn pub'dan pub'a dolatklar veya bouna taksi peinde kotuklar sokaklara; veya kapal perdelerin ardnda verilen parti klarnn grld sokaklara... Zaman zaman duruyor, aptalca m davranyorum, diye kendini sorguluyor-du, ama geri dnemezdi. Ricky'nin ylba partisi onu her bakmdan rahatsz etmiti. Marcella'y hak etmediine, ona layk olmadna duyduu inan o partide su yzne kmt. Yok hayr, geri dnmemeliydi. Sakinleip doru dnmeye balayana dek yrmeli, yrmeliydi. Neil'in toplants sonunda bitti. Jonathan'la Dublin sokaklarndan geerek Oaklands'm aal yoluna yneldiler. Ev karlarnda ssl bir Noel aac gibi klandrlmt. Cathy'nin, kamyoneti olabildiince sakladn fark etti. Volvo'yu park etti ve arka kapya kotu. Cathy bardak ve tabaklarn arasnda kaybolmutu. nsan para kazanmak iin nasl byle bir i yapar, nasl akln kar-maz, diye dnd. "Cathy, iim umduumdan uzun srd iin zr dilerim. Bu Jonathan. Jonathan, kanm Cathy." Gen kadn, saygl bir ekilde glmseyen yorgun bakl uzun boylu Nijeryalnn elini skt. "Umarm buraya gelmekle size dert olmammdr" dedi.

"Yok, hayr. Ne demek Jonathan" diye kar kt Cathy; bir yandan da kaynvalidesinin tepkisini merak ediyordu. "Ho gel-

din. Umarm gzel bir gece geirirsin. kinizin de gelebildiine sevindim. "Auld Lang Syne" tek bama syleyeceim diye korkuyordum." Neil "yi seneler tatlm" diyerek Cathy'ye sarld. Cathy birden byk bir yorgunluk hissetti. "Bunu da atlatacaz, deil mi Neil!" "Tabi atlatacaz. Tm olaslklar hesapladk. Yeni yln ilk gn bir ey yapacaklarn sanmyoruz, yle deil mi Jonathan ?" "Umann yledir. Bu ie o kadar zaman verdiniz ki..." Gen adamn gzlerinde minnet okunuyordu. Cathy bir anda Neil'in Jonathan'n durumundan bahsettiini anlad. En azndan Neil burada, diye dnd. Neil bayla salonu gstererek, "eride durum iyi mi ?" diye sordu. "Fena saylmaz. Tam olarak anlamam zor. VValter bir saat ge geldi." "yleyse bir saatlik parasn kesersin." Neil iin her ey ne kadar basitti. "Sana yardm oldu mu ?" "Pek deil. Neil ieri gir, Jonathan' da misafirlere tantr." "Ben burada kalp size yardm etsem daha faydal olmaz mym?" diye teklif etti Jonathan. "Aman Tanrm, hayr. Bu partiyi senden daha fazla hak eden kimse olamaz. Bana gelenlerden sonra... Hadi Neil, ieri. Annen seninle vnmek iin sabrszlanyor." "Kalp sana yardm edemez miyim?" "Hayr, git anneni oyala. Onu mutfaktan uzak tut." Sesi yalvarr gibiydi. eriden misafirlerin Oaklands'n tek erkek ocuunu, tek vrisini karlama nidalar duyuluyordu. Hepsi onu kk bir ocukken hatrladklarn anlatyordu. Neil rahat bir edayla konuuyor, glyor, selamlayor, pyordu. Walter ise elinde sigaras, piyanonun yannda, odadakilerin ya ortalamasndan yirmi ya kk bir kadnla konuuyordu. "Sanrm mutfakta sana ihtiyalar var" dedi Neil, sert bir sesle. "Hi sanmam." "Evet, imdi. Ltfen" dedi Neil, bo bakl sarnla konumak grevini stlenerek. Tom Feather, Stoneyfield'a dnmedi. Onun yerine daha nce hi yrmedii kk sokaklar,

arka baheleri, kmaz sokaklar arnlamaya koyuldu. Bir milyon kiinin yaad bu ehrin bir yerlerinde, catering irketi iin Cathy ve kendisinin ihtiya duyduu bina vard. Tek eksikleri o yeri arayacak sabr ve zaman olan birini bulmakt, ite bu akam onun byle bir vakti vard. Oaklands'n holndeki telefon ald. Hannah Mitchell dncelerini toparlamak iin telefona kendi cevap vermek istedi. Akl ok karmt. Neil o Afrikaly haber vermeden davete getirmiti. Adama kar deildi tabi. Kar olmas iin bir neden de yoktu. Sadece misafirler kim olduunu sorduka ne cevap vereceini bilemedii iin sklyordu. Neil'in mvekkillerinden, diyordu, olunun iine ne kadar bal olduunu tekrarlaya tekrarlaya. Arkadalarnn kendisine tuhaf tuhaf baktklarn fark etmiti. Odadan kamak iine gelmiti. "Eminim arayan Amanda'dr. Ylba tebrii iin Kanada'dan aryordur" dedi en akrak bir sesle. Oysa arayann kz olmad yznden okunuyordu. "Evet, anladm. Tabi ok can skc... Ama tam olarak ne dnyorsun... Evet, biliyorum... Tabi ne yapmak gerektiini bilmek zor, ama imdi uygun deil. Bak, belki kardeinle konuman daha doru. Anlyorum. Peki yleyse amcanla... Jock bir dakika bakar msn ?" Cathy manzaray seyrediyordu. "Kenneth'n ocuklar. Anlalan evde yalnzlar. Sen konu onlarla. Walter'n burada olduunu syledim, faydas olmad." "Kahretsin" diye homurdand Jock Mitchell. "Peki, peki... syleyin bakalm, sorun ne?" Sesi yorgundu. Cathy, yanna bir kak Pavlova1 koyduu ikolatal pastadan ikram ediyordu. Nasl olsa her ikisinden de yemek isteyecekleri iin bu kez seim hakk vermiyordu konuklara. Neil annesi ile babasnn arkadalaryla sohbet ederken, Cathy Jonathan'n yalnz bana pencerenin kenannda durduunu grd. Gen adam rahatsz grnyordu. Acm hissini vermeden, elinden geldiince onunla konumaya alyordu. "Mutfakta yardm edebilirim. O ii iyi yapanm" dedi gen adam. Adeta yalvanyordu. "Eminim, stelik daha da elenceli olur, ama itenlikle sylyorum, istemem! Neil'in annesine bu iin altndan tek bama kalkamadm syletmem! Yapabileceimi kantlamam lazm. Anlyorsunuz, deil mi ?" I. Adn Rus balerin Anna Pavlova'dan alan, Avustralya'ya zg meyveli, kremantili bir tatl, (.n.) "Evet, insann kendisini kantlamas gerektiini anlyorum" diye yantlad Jonathan.

Cathy ilerledi, telefonda konuan Jock'a kulak misafiri oldu. "Tamam ocuklar. Walter' vereceim, ben de yann gelirim. Peki ocuklar, imdi." Neil, Walter' biraz almaya zorlad srada Jock onu ekip ald. Cathy onun kendinden on ya kk kardeleriyle konumasn dinliyordu. "imdi beni dinleyin. Eve geleceim, ama ne zaman olacan bilmiyorum. Buradan knca bir yere uramam lazm, ama sonra eve geleceim. imdi sizden tek bir laf daha duymayaym, anladnz m? Tanr akna hemen yataa... Babam ka zamandr zaten yok, anneme gelince odasndan kt m var? yleyse bu akamn ne ayrcal var, anlamyorum." Arkasn dnnce kendisini izleyen Cathy'yi fark etti. "Evde bir tuhaflk olduunu sen de fark ettin herhalde. Ne yazk ki grevime devam edemeyeceim." "yle olduunu anlamtm." "Alacam neyse ver de..." "Neil'e syleyeyim." "Ben de iin sahibi olmaktan gurur duyduunu sanyordum." Kaba davranyordu. " bana ait, doru ama Neil senin kuzenin. Alacan miktar o bilir. Gidip ona soralm." "Drt saatlik creti ver, yeter" dedi isteksizce. "Geleli saat bile olmad" diye yantlad Cathy. "Eve dnmem gerekiyorsa kabahat..." "Eve dnmyorsun. Bir partiye gidiyorsun. Neyse tartmayalm, gidip Neil'e soralm." "Pekl cimri, saat olsun..." "Hayr, her ey diyebilirsin, ama bana cimri diyemezsin. Misafirlerin nnde tartmayalm, mutfaa gel." Mutfaktaki bulak ynn -zellikle geceyarsna hazr olmas gereken ampanya bardaklarngrnce yreine indi. "yi geceler Walter." "yi geceler Scrooge.2"

Tom kanaln kenarnda durmu, suda kayarcasna szlen iki kuuyu izliyordu. O srada oradan geen gen kza, "Kuularn hayat boyu ayn 2. Charles Dickens'n Bir Noel arks adl eserindeki huysuz, cimri karakter, (.n.) ele iftletiklerini biliyor muydun?" diye sordu. "yle mi, ansl mahluklar" diye yantlad kz. Ksa boylu ve zayft. Huzursuz ifadeli, esrarke bir orospu. "Senin aklndan yle geici bir iftleme gemiyor mu?" diye sordu sonra kz. "Yok, hayr. zgnm..." Tom kmser gibi konutuunu fark etti. "Bu akam olmaz" diye ekledi, sanki baka zaman zevk du-yacakm gibi. Kzn yznde yorgun bir glmseme belirdi. "Yine de mutlu yllar." "Sana da" diye yantlad Tom, umutsuzca. Oaklands'ta kap ald. Hannah bu saatte kimin geldiini merak ederek yksek kelerinin stnde sallana sallana kapya yneldi. Cathy ise yorgun bacaklarn dinlendirmek iin holn arkasndaki masaya dayanm, ne gibi bir olay kacak diye kapya bakyordu. Yoksa yemek isteyecek yeni bir misafir mi gelmiti ? Kapda iki ocuk belirdi. Taksiyle gelmilerdi. Taksiye verecek paralan yoktu. Cathy iini ekti. Neredeyse Hannah'ya acyacak-t. nce Nijeryal bir renci, imdi de iki kimsesiz ocuk bakalm bu gece daha nelere gebeydi ? "Cathy, ltfen hemen Mr. Mitchell' ar" diye emretti Hannah. "O kim ? Hizmeti mi ?" dedi kk olan. Soluk yzl, sekiz dokuz yalanndayd. Kz kardei gibi dmdz, ak renk salar vard. Her eyi -kaza, salar, yz ve elindeki torbas- ayn renkti sanki. Kz kardei slk gibi bir sesle, "Hizmeti denmez" diye uyard. Yznde korku okunuyordu. Gzlerinin alt morarmt. Cathy onlar ilk kez gryordu. Jock Mitchell aabeyi Ken-neth'la yakn deildi. Aralarndaki tek yaknlk gstergesi Wal-ter'm amcasnn brosunda staj yapmaya balamasyd. Cathy bu atlmn da pek parlak sonu vermediini duymutu. Jock da kimin geldiini merak etmiti. ocuklar grnce sevindii sylenemezdi.

"Evet" dedi, "burada neler oluyor?" "Gidecek baka bir yerimiz yoktu" dedi olan. "Biz de buraya geldik" dedi kz. Jock aknd. Sonunda, "Cathy" dedi, "bunlar Walter'm kardeleri. Onlara mutfakta yiyecek bir eyler verebilir misin?" "Tabi Mr. Mitchell. Siz misafirlerinizin yanna gidin. Onlarla ben ilgilenirim."

"Sen hizmeti misin ?" diye tekrar sordu olan. Herkesi yerli yerine oturtmaya merakl olduu belliydi. "Hayr, ben kuzeniniz Neil'in kars Cathy'yim. Tantmza memnun oldum." Ciddi ciddi bakyorlard Cathy'ye. "Siz de adlarnz syler misiniz ?" Maud ile Simon olduklar anlald. "Haydi mutfaa gelin" dedi yorgun bir sesle. "Baharatl tavuk sever misiniz?" "Hayr" dedi Maud. "Hi yemedik ki" dedi Simon. Cathy ocuklann ikolatal biskvilerden ararak ceplerini doldurduklarn grd. "abuk onlar, yerine koyun," Sesi sertti. "Neyi geri koyalm ?" Simon'n baklar masumdu. "Hrszlk yapmak yok." "Buna hrszlk denmez. Bize yemek vermem sylemediler mi?" Konuan Maud'du. "Vereceim. imdi cebinizdekileri derhal karp yerine koyun." Ceplerinden ufalanm biskvileri istemeden kararak tepsiye braktlar. Cathy hzla tavuklu sandvi hazrlad, birer bardak st verdi. tahla yedi ocuklar. "Hayatnzn herhangi bir dneminde size 'Teekkr ederim' sznden bahseden oldu mu?" diye sordu Cathy. "Teekkr ederiz" dedi iki ocuk isteksizce. "Rica ederim" diye yantlad Cathy abartarak.

"imdi ne olacak?" diye sordu Simon. "Sanrm mutfakta oturacaksnz. Belki de bulak ykamama yardm etmek istersiniz ?" "Ak sylemek gerekirse, hayr istemeyiz" dedi Maud. "Acaba ieride partide olmamz gerekmez mi ?" Soruyu Simon soruyordu. "Ak sylemek gerekirse, hayr" dedi Cathy, Maud'un yanks gibi. "Yatncaya dek byle oturup bekleyecek miyiz yani?" "Bu evde mi kalacaksnz ?" "Baka nereye gidebiliriz?" diye sordu Maud masum bir ifadeyle. O srada Hannah, tkrts Cathy'yi huzursuz eden uzun kelerinin stnde sallanarak mutfaa girdi. "Demek oturuyorsun Cathy. Tam da misafirlerin bardaklar..." "Tabi Mrs. Mitchell. Hemen bakarm. Walter'm ikilerle ilgilenmesi gerekiyordu, ama yok oldu. Benden Walter'n kardelerine yemek hazrlamam istemitiniz." "Evet, evet. Tabi" dedi Hannah. Cathy, tam kapdan karken, "yleyse Maud ve Simon konusunda yaplmas gereken ne varsa size brakyorum" dedi. "Gerekeni yapmak m?" Hannah panie kaplm gibiydi. Cathy Maud'un yumuack bir sesle "Hangi odada kalacaz, Hannah Yenge. Her eyi getirdik. Pijamalarmz filan..." dediini duyacak kadar kapnn arkasnda bekledi, sonra misafirlerin bardaklarn doldurmak zere salonda dolamaya balad. Jonathan'a "Grdklerin delilik gibi mi geliyor?" diye sordu. Nijeryal yorgun bir glmsemeyle, "Okulda rlandal papazlar vard, hep rlanda'y anlatrlard. Yine de ylba gecesinin byle geeceini sanmyordum" dedi. "Byle olmas gerekmiyor, inan bana." Bardaklar doldurarak, misafirlerle gz gze gelmekten kanarak salonda geziniyordu. Sevimli bir kadn olan Mrs. Ryan oktan sarho olmutu. Maud ile Simon'n olaanm gibi davete katldklarn grnce ok ard.

Cathy hi durmadan alt. Srekli tabak toplad, buruuk peeteleri kaldrd, kl tablalarn boaltt. Geceyansna az kalmt, ortalk nihayet biraz sakinleecekti, en azndan bunu umuyordu. Misafirlerin ou elli, hatta altm yalarnda olduuna gre sabaha kadar kalacak halleri yoktu. Kaderiyle ba baa brakt Jonathan'a bakt. Heyecanl heyecanl birileriyle konuuyordu. Bir daha bakt. kizler Jonathan'la ateli bir konumaya dalmlard. "Jock, bunlarla ne yapacaz ?" "Sakin ol Hannah. Sakin ol." "Bizde kalamazlar." "Sonsuza kadar deil tabi. Kesinlikle olmaz." "Evet ama, ne kadar?" "Bir yere yerletirinceye dek." "O dediin ne kadar srer?" "Fazla uzun srmez." "Peki, nereye..." "Onlara Neil ile Mandy'nin odasn ver. Yani nasl istersen... Bir dolu yatak odamz yok mu ?" Honutsuz olduu, bir an nce davete dnmek istedii belliydi. Hannah da pencerenin nnde konuan uyumsuz gruba yneldi. "ocuklar" dedi, Neil'in mvekkilini rahatsz etmeyin." "Beni hi rahatsz etmiyorlar" dedi Jonathan. "Tam tersi ok ho ocuklar." Gece boyunca ona en doal biimde yaklaan ikizler olmutu. En azndan dilinin de derisi gibi siyah olup olmadn ve tandklarnn arasnda esir olup olmadn ilk kez onlar sormutu. "Yoksa sen de bu evde mi kalyorsun?" diye sordu Maud umutla. "Yok, hayr. Sadece ok nazik bir ekilde yemee davet edildim" diye yantlad Jonathan, bir yandan da Neil Mitchell'n annesinin solgun yzne bakyordu. "Haydi bakalm, yatak saati geldi" dedi Hannah. "Jonathan kahvaltya gelebilir mi?" diye sordu Maud. "Bilmem... emin deilim..." diye sze balad Hannah.

"kinizi de tandm iin ok mutlu oldum. Baka bir zaman yeniden karlarz belki, ama yarm olmaz" dedi Jonathan aceleyle. ocuklar isteksizce odadan kt. Hannah bakalarn da davet etmesinler diye ikisini aceleyle Oaklands'n geni merdiveninden yukarya kard. Odalarn gsterdi ve davetten sonra ev halknn ge kalkacan syleyerek sabah grlt yapmamalarn tembih etti. "Senin de annemiz gibi sinirlerin zayf m ?" diye sordu Maud. "Tabi ki hayr" diye yantlad Hannah hafif sert bir sesle. Sonra kendini toparlad. "Yaadklarnz kolay deil, ama her ey hallolacak. Amcanz halledecek" dedi kesin bir tonla. Olaydan uzak kalmak istedii akt. "Hangisi benim odam ?" "Hangisini istersen." Hannah eliyle Amanda ve Neil'in eski yatak odalarn gsteriyordu. Arkada braktklar anlarla dolu iki oda... Aralarnda bir banyo vard. "yi geceler, iyi uykular. Sabah olunca her eyi konuuruz." Derin bir i ekti. Ayakkablar ayaklarn skyordu, Neil yannda bir Afrikal getirmi, sonra onu elendirme grevini bakalarna brakmt. Cathy ise ekilmez davranmt. Kim demi davet vermek kolaydr diye? i catering irketine verseniz bile... "Hangi oday istiyorsun?" dedi Simon. Her taraf gezmilerdi. "inde paltolar olan" dedi Maud. "Ama o odadan sz etmemiti." "O oda olmaz da dememiti, deil mi?" Maud kararlyd. "Ama bu onlarn odas olabilir. Bak, banyoya alyor. Burada yatman doru olmaz bence." "Nerede isterseniz, demedi mi? Paltolar sandalyeye yarz." Bir sre Jock ile Hannah'nn geni odasnda durdular. "Bu odada televizyon da var." Simon oday daha nce kendi kefetmedii iin zgnd. Maud aralarndaki eitsizlii dengelemek iin, "Ama btn bu paltolar, earplar tamam gerekiyor" dedi. Paltolar sandalyelere -daha ok da yerlere- attlar. "Bak ne ok makyaj malzemesi var. Tpk sinirleri bozulmadan nce anneminkiler gibi. " Maud rujlar elliyordu. "O siyah eyler ne ?"

"Kalar iin." Simon yzne kaln kalar ve kocaman bir byk izdi. Geceya-ns olduunu belirten ani an sesleri ve banmalar yznden ir-kilip sraynca elindeki kalem krld. Simon baka bir kalem ald. Maud da koyu renk bir ruj srerek yanaklarna pembe noktalar kondurdu. nndeki kristal parfm iesiyle her yanna koku skt. "Hey, gzme kardn" diye bard Simon ve karlk vermek iin eline kocaman bir sa spreyi ald, sonra aldnn sprey deil, kpk olduu anlald. Tuvalet masas kpkle kapland. "Bu ne olabilir?" dedi. "Tra kp olabilir" dedi Maud. "yle olmal. Hannah Yenge'yi tra kp kullanrken dnsene !" Maud sarkk kpeler deniyordu, ancak delik kulaklara gre olduunu anlaynca banyodan yaptrc bant getirdi. Aynadaki grnts houna gitti. Simon ise ksa bir krk ceket bulmutu. Bana bir erkek apkas takarak ceketi giydi. Beyaz rtl, iki geni yataa trmanp nee iinde sramaya baladlar, o srada ieri iki kadn girdi. Yerdeki paltolarn grnts kadnlarn soluunu kesti. lerinden biri yeni vizon ceketini Maud'un stnde grnce haykrd. Haykrmalar Maud ile Simon' rktt, onlar da haykrmaya balad. Neler olduunu anlamak isteyen Hannah ile Jock, pelerinde misafirlerle koarak merdivenlerden kt. Neil mutfaktayd. "Tanr akna, yukardan gelen o grlt nedir sence ?" "Sakn karma. Ne olduunu anlamaya gidersen sen de bularsn" dedi Cathy glmseyerek. "Ama dinlesene unu!" "Uzak dur" diye uyard Cathy. "Davet bitince Jonathan' brakrz, olur mu?" diye sordu Neil. "Herkes gitmeden benim iim bitmi saylmaz. Onu sen brak. Ben de sonra kamyonetle dnerim." Yukarda sesler gittike ykseliyordu. "En iyisi gidip neler olduuna bakaym" dedi Neil mutfaktan karken. Jonathan elindeki kl tablalarn silmek iin mutfaa geldi.

"Eski nesil, korkun tiryaki" dedi Cathy glmseyerek. "Ben artk gitsem iyi olur. Taksi bulabilir miyim acaba?" "Ylba gecesi zor olur. Ama Neil seni brakacak." "Ona daha fazla yk olmak istemiyorum." "Yk olmazsn, ama hemen kamaz. Arka tarafta duran bisikleti almak ister misin ?" "Alabilir miyim dersiniz ?" ne kadar rahatlad gzlerinden okunuyordu. "Tabi. Zaten eski. Neil'in bisikletiymi. Haydi yolun ak olsun Jonathan. Yukarda nc dnya sava balamadan sen git." "leri zorlatrmak iin bu gece bana da yatacak bir yer bulmalarn isteyebilirim" dedi glerek. "Bunu grmek isterdim!" dedi Cathy. "ocuklar kimin?" "Uzun hikye. Neil'in mitsiz amcas ile yengesinin ocuklar. Buradaki ilk geceleri." "Son geceleri olursa amam." Tom kanaldan yukar doru yrd. Georgian stili sokaklardan geerek hi tanmad bir yola sapt. te binay o srada grd. Ferforje bahe kapsn, beyaz akl tal avlusunu ve bir tr iyerine dntrlm eski arabac evini... Demir kapy itti, stnde ilana benzeyen bir kt asl olan binaya yanat. Birisi bir kartona "Satlk" diye yazmt. Ayrntlar renmek isteyenlere bir de telefon numaras vard. Dublin'de anlar almaya balad. Geceyans olmutu. Yeni bir yl balyordu. Tom camdan ieri gz att. Aradklar yeri bulmutu. Mrs. Ryan, Cathy'ye kendini hi iyi hissetmediini syledi. Cathy de zmn tereya srlm dilim incecik ekmek ile bardak su olduunu ve bunun hi amadn syledi. Mrs. Ryan grev gibi ekmekleri yedi, suyu iti, iyiletiini ilan etti. Cathy geceyansna hazrlk yaparak ampanya kadehlerini doldurdu, an sesleri ehri kaplarken birbirlerinin yeni yln kutlayarak "Auld Lang Syne" sylediler. Hannah Mitchell bile neredeyse mutlu grnyordu. Cathy onu rahat brakmaya karar vererek, el ele tutuan gruptan sessizce ayrld. Mutfakta her yeri temizledi, bulaklar ykad ve kurulad. Sandklar doldurdu, Hannah'ya ertesi sabah srpriz olsun diye tabaklara dizdii yiyecekleri buzdolabna brakt. Mutfak ile kamyonet arasnda gitti, geldi; ii bitmi saylabilirdi. Biraz daha arap ve kahve ikram etmekten baka yapacak ey kalmamt. Kahve fincanlarn sonra toplarm, diye dnd. Yorulmutu, vcudundaki her kemii hissediyordu. Telefonun sesini duydu. Tanrm, krler olsun, Neil'in kz kardei sonunda aramay akl etti, diye dnd. Tam o srada Hannah'nn sesini duydu, "Cathy mi dediniz ? Cathy'yle mi konumak istiyorsunuz ?"' Kulaklarna inanamad belliydi. Cathy girie yneldi. Kaynvalidesi sanki bir hastalk bulatrabilirmi gibi tuttuu ahizeyle

kasndayd. "Seni istiyorlar" dedi aknlkla.

"Tanrm ltfen evdekilerden kt bir haber olmasn, ltfen" diye iinden yalvanyordu. Pub'da sepette tavuk yiyen annesi veya babas hastalanm olmasn. Ya da seneler nce Chicago'ya g eden kardelerinden kt bir haber olmasn... "Cathy" dedi Tom. "Buldum." "Neyi buldun?" dedi Cathy kt bir haber olmadna sevinmesi mi, yoksa bu saatte onu bu evden arad iin Tom'a kzmas m gerektiine karar veremeden. "Aradmz iyerini. Scarlet Feather'n doum yerini." Birinci blm Ocak Yeni yl her evde deiik biimde balad. Tom Feather, Stoneyfeld Sitesi'nde omuzlar aryarak ve boynu tutuk olarak uyand. Koltuk yeterince rahat deildi. Buzdolabndan souk portakal suyunu kard ve bardaa bir iek yerletirdikten sonra yatak odasna yneldi.

"Meleklerin melei, dnyann en anlayl, en gzel ve en affedici kadnnn yeni yl kutlu olsun." Marcella gzlerini ovuturarak uyand. "Melek deilim, affedici de. Sana ok kzgnm." "Gzel olduunu kabul ettin ama. Ben ise seni tamamen affettim." Sesi nee doluydu. "Ne demek istiyorsun? Affedilecek bir ey yapmadm ki ben." Onuru krlm gibiydi. "Haklsn. Hakl olduun iin konuyu burada kapatalm. Aslnda sana teekkr borluyum. nk dn gece iyerimizi buldum!" "Ne? Ne dedin?" "Hepsi senin sayende oldu. yle kt davranarak partiyi terk etmeme neden olmasaydn, o yeri hi bulamayacaktm. Giyinir giyinmez seni oraya gtreceim. Sana hazrladm u k portakal suyunu bir dikite bitir..." "Hemen yataktan frlayacam dnyorsan..."

"Haklsn. Hi yle bir ey dnr mym ? Aslnda ben yataa frlayacam. Ne mkemmel fikir!" Konuurken bir yandan da stndeki buruuk giysileri yere frlatyordu. Neil ile Cathy'nin Waterview'daki evlerinde telefon ald. "Annendir. Btn misafirlerinin zehirlendiini sylemek iin aryordur" dedi Cathy. "Bence ileri derecede paranoyak olduun iin seni, akl hastanesine yatrmamz gerektiini syleyen bir deli dokturudur." Neil karsnn salarn okad. "Cevap vermeyebiliriz." "Ne zaman vermedik ki ?" dedi Neil, yatan altndan telefonu karrken. "Herhalde Tom'dur." Arayan Tom deildi. Jonathan'la ilgili aryorlard. Neil yataktan kmt bile. "Hemen geliyorum." Giyinirken Cathy kahve getirdi. "Vaktim yok" dedi Neil. "Dinle, kahveyi termosa doldurdum. Yanna al, arabada iersin." Geri dnd, termosu ald ve Cathy'yi pt. "zr dilerim tatlm. Bu sabah seninle gelip o binay grmeyi ok istiyordum. Gerekten. stediimi sen de biliyorsun." "Biliyorum. Ama iin daha nemli. Haydi git." "Ben birilerine gstermeden sakn bir anlama imzalama ve herhangi bir sz verme." "Tamam Avukat Bey, yapmam." "im erken biterse, bende adresi var. Doru oraya gelirim." "Erken bitmeyecektir Neil. Btn gn srer. Git ve ok ge kalmadan o zavally kurtar." Cathy pencerede durup Neil'i seyretti. Arabann kapsn amak iin termosu buz tutmu yere braktnda, karsnn el sallanmay beklediini biliyordu Neil. El sallad. Neil Mitchell onun tarafnda olduu iin Jonathan ok anslyd. Neil kemiini brakmayan bir kpek gibi bu ii kovalayacakt. Tpk irket iin o binay almadan nce tapu bilgilerini, bu iten anlayan bir arkadana iyice inceletecei gibi. JT ve Maura Feather Fatima'da uyandlar, ev krmz tuladand ve sessiz bir sokakta bulunuyordu. Buras eskiden ii mahalle-siydi, son zamanlarda genlerin bu mahallede ev almaya merak salmalar Feather ailesini hi memnun etmemiti. Mahalleye hrszlarn dadanmasndan baka bir ie yaramayacakt bu durum.

"Bir yl daha yaayacam sanmyordum JT. Tann'nn bizi yaatmak iin bir nedeni olmal" diyen Maura uzun boylu, zayf bir kadnd. Uzun yz, ktlkler dolu bir dnyaya eilen Meryem Ana'nnki gibi keder yklyd. Kocas iri ve geni omuzluydu, yllarn inaata vermi bir iinin gl vcuduna sahipti. Ypranm yz hep ayn grnyordu. "Yaa o kadar ihtiyar saylmayz, yine de demek istediini anlyorum." Yataklarnn arasnda duran ay makinesinin dmesine bast. Makineyi Tom hediye etmiti. Maura'ya kalrsa, aydanl ykamay unutmamak, her seferinde taze st doldurmak gerektiren bu makine faydal olmaktan ok zahmetliydi, ama yine de aaya, buz gibi mutfaa inmekten daha iyiydi. "Bir yl daha geti, ikisinden de ie balayacaklarna dair en ufak bir iaret yok" dedi kocas. "Ne de Tann'nn buyruuna uyarak evlenmeye doru bir adm attklar var" dedi Maura kmseyen bir ifadeyle. "Ah, evlilik farkl bir ey" dedi JT. "Herkes evlenebilir, ama bu yrede bizim oullarmz gibi hazr bir i istemeyen ka kii tanyorsun ? Joe Londra'da kzlara elbise dikiyor; Tom ise pasta ve biskvi piiriyor. nsan gen yata mezara gnderir bunlar." Maura, JT'nin endielenmesini hi istemezdi. "Onun yznden tansiyonun ykselecek, fkelenme!" diye uyard. "O da dier genler gibi sadece kendini dnr. Bak ocuklar olsun, o zaman grrsn... Nasl arka kapy trmalamaya gelecek ie gireyim diye." "Haklsn." JT karsnn szlerini bayla onaylasa da iki olunun bir gn inaat irketinin tabelasn Feather ve Oullan olarak deitireceklerini sanmyordu. Muttie Scarlet srayarak uyand. Dn gece ho bir ey olmutu da ne olduunu hatrlamyordu. Birden hatrlad. Pub'daki piyangoda bir at ad ekmiti. O kadar. Bakas olsa buna ok sevinirdi. Ama ciddi bir bahisi olan Muttie'ye gre, bu i ne bilgi ne de beceri gerektiriyordu. Herkes piyango bileti almt, yirmi bir kiiye at kmt ve kimsenin kan hayvan seme hakk yoktu. Muttie'ye kan atn ad Lucky Daughter'd. At hakknda hi bilgi verilmediine gre tam bir acemi olduu belliydi. Herhalde ayakldr, diye dnd. Lizzie bunlar hi arlamyordu, btn haftaln yatrmadan yan heyecan yaad iin Muttie'nin hesabna seviniyordu. Zavall Lizzie. Atlarla ilgili hibir ey renmek istemezdi. Lizzie iin en nemlisi kendi kazand parann tek bir kuruunun bile bahisiye gitmediinden emin olmakt. Doruyu sylemek gerekirse evin mutfa Lizzie'nin parasyla dnyordu. Mut-tie'den katkda bulunmasn istemezdi. Muttie'nin uzun zamandr haftalk bir geliri yoktu. Beli ktyd. Yine de yataktan kalkp Lizzie'ye bir fincan ay getiremeyecek kadar deil... Kadncaz birazdan kalkacak, ylba partisinin pisliini temizlemek iin birilerinin evine ie gidecekti. Lizzie hepsine -Chicago'daki ocuk-lanna ve Cathy'ye- byk

destekti. Muttie Cathy'nin Neil'i -Oak-lands'n tek vrisi, Hannah Mitchell'in gzbebei Neil'inasl kapana kstrdn hatrlaynca, her seferinde olduu gibi kendi kendine glmsedi. Gen adam sevmeseydi bile bu evlilik onu ok mutlu ederdi. Zavall Lizzie'ye yllarca eziyet eden Han-nah'nn dndeki nefret dolu yzn grmek yeterli olmutu. Oysa Neil mkemmel biriydi. Mumla aransa bulunamayacaklardand. Kader ne tuhaf srprizler hazrlyor insana, diye dnd mutfaa ay yapmaya giderken. Hannah ve Jock Mitchell Oaklands'ta uyandlar. "Evet" dedi Hannah tehdit edercesine. "Evet, Jock. te yarn oldu! 'Yarn karar veririm' demitin!" "Ne gzel bir davetti!" dedi Jock inlercesine. "liklerimde diyemeyeceim ama, bamn sa n kesinde hissediyorum daveti." "Hi amam." Hannah'nn sesi souktu. "imdi akamdan kalma olduunu konumann sras deil. O ocuklan konumalyz. Bu evde bir gece daha kalamazlar." "Acele etme" dedi Jock yalvarrcasna. "Acele ettiim yok. Neil ve sen dn akam burada kalmalan gerektiini sylediinizde ok sabrl davrandm. Evimdeki ykm grnce ikisinin kemiklerini krmadm iin gkyznden inmi melek saylmam lazm. Biliyor musun ki Eileen'in ceketi hi temizlenemeyecek. stne neler srdklerini Tann bilir." "Temizlenmemesi iyi olur. Zaten o ceketle ayya benziyordu." "Kenneth iin yllardr yaptklann yetmiyor mu ?" "Sorun o deil." "Hayr sorun bu." "Hayr, deil Hannah. Bizden baka gidecekleri yer yok. Onlar aabeyimin ocuklar. Oysa aabeyim onlar terk etti." Acyla yzn buruturdu. "Bu kadan fazla" diye kar kt Hannah. "ok saygsz ve terbiyesizler. kisi de! Hangi oday isterseniz yatabilirsiniz dedim, bula bula bizim odamz buldular! Bir kutlama, bir davet iin bundan gzel bir son olamaz!" "Sen de ikiyi fazla m kardn ?" Kansnn da akamdan kalma olmasn temenni ediyordu. Bylece kahvaltda Bloody Mary imesine ses karmazd. "Birimizin olaylar kontrol altna almas gerekiyordu" dedi Hannah kmsercesine. "O ii Cathy stlenmedi mi ? ok da iyi yapt bence. Birok misafirin onu vdn..."

"Erkekler neler yaplmas gerektiini bilmezler." "Evi tertemiz brakt. Yeni gibi." Gelinini korumaya alyordu. "Zavall annesine rettiklerimin bir blm kzna da gemi demek ki." Hannah'ya Cathy hakknda iyi bir sz syletmek imknszd. Jock gen kadn korumaktan vazgeti. Baz eyler kavga etmeye demez, diye dnd, zellikle beynine vuran bu eki darbeleri varken. "Haklsn" dedi. in iin bu alkan kz hayal krklna urattn dnyordu. Yine de Hannah'ya boyun emekten baka are olmadn en iyi Cathy anlar, diye geirdi iinden. "Ayrca bu sama sapan irket iin gerekli yer bulundu diye ge-ceyars gelen telefondan sonra kaar gibi gitmesi de hi ho deildi." "Biliyorum. Sama" dedi Jock Mitchell ar kesici almak iin yataktan kalkarken. Kendini Yahuda gibi gryordu. Geraldine yediden beri ayaktayd. Glenstar'daki yzme havuzunda yalnzd. Normal zamanda havuz keyfini seven, en az alt Glenstar sakiniyle beraber yzerlerdi. Ylba gecesinin etkisi belli oluyordu. Geraldine her zamanki gibi havuzda on iki tur yzd, san ykad, hayr dernei iin dzenledii byk le yemeinin hazrlklarn yeniden gzden geirdi. Arkadalarna yemek tarihi 1 oca tavsiye eden oydu. nsanlarn bir gece ncesinin yorgunluunu bakalaryla birlikte atmaktan holanacaklarn sylemiti. Davetiyelere gelen olumlu cevaplardan hakl olduu anlalmt. O fotorafnn davetinden erken kmakla aklllk etmiti. Aslnda ilgi duyduu kimse yoktu, ou kendinden yaa ok genti. Geceyans olmadan sessizce kp gitmiti. Tom Feather ile hafifmerep kz arkadan uzaktan grm, ama ko-nuamamt. Cathy, Mitchell'lann verdii davetin ikramn stlenmi olmasayd Neil'le birlikte Ricky'ye gelecekti. Geraldine gecenin iyi gemi olmasn, Cathy'nin faydal ilikiler kurmasn temenni etti. Cathy Hannah'dan yle nefret ediyordu ki, bu davetin en azndan i bakmndan faydas olsayd. Geraldine bir an nce irkete uygun bir bina bulmalar iin dua ediyordu. Zaman gelince Tom ile Cathy'ye bor vermeyi kabul etmiti. Tom'un ele avuca smayan erkek kardei Joe Feather gibi... Sorun irkete uygun yer bulmaya kalmt. O zaman cesur Cathy'nin herkesten ok nefret ettii kaynvalidesinin mutfanda yzne zoraki bir glmseme kondurarak almasna gerek kalmayacakt. Geraldine kendine kahve doldururken, bekrln iyi taraflarndan biri de bu diyordu kendi kendine, insann bana dert olacak bir kaynvalidesi olmamas. Shona Burke, Glenstar Sitesi'nin baka bir dairesinde uyandnda yeni yl dnmeye koyuldu. Yirmi alt yandaki ou kadn bu sabah uyandnda yatan br ucunda gven veren bir erkek bulacakt. Herkesin ne vakit ev bark sahibi olacan sormasndan bkmt. nsann zel hayatna neden karrlard ki? Shona kimseye neden ocuu olmadn veya yzndeki kllar ne zaman aldrmay dndn sormazd. Neden hurda bir araba kullandklarn veya bylesine kusurlu biriyle hl neden evli kaldklarn hi sormamt. yleyse dierleri hangi cesaretle neden evlenmediini sorabiliyorlard ?

"Belki ok baarl ve ok kendinden emin grndn iindir. Hibir erkek seninle sohbet etmeye ve bir gece geirmeye ve cesaret edemez" demiti birlikte alt bir arkada. Dn akam, Ricky'nin partisinde kendisiyle birlikte Glenstar'a dnmek isteyecek o kadar ok erkek vard ki. Kesin bir teklif alm, iki kii de imada bulunmutu. Ama hibiri Glenstar'da kalabilecek cinsten deildi. Hibiri gvenebilecei, dayanabilecei erkeklerden deildi. Shona Burke kimseye kolay kolay gven duymazd. Birazdan komunun kpeini alp hzl bir yrye kacak, sonra da hayr derneinin dzenledii yemee gidecekti. Hayvrards' temsil edenlerin iinde en tannm yze sahipti. Bu yzden sk sk bu tr davetlere katlmak zorundayd. Haywards Dublin'in en nemli maazasyd. Maaza el ve grnt deitirmeye direnmi, geen zamana kar koymu, gcn hep korumutu. Bugn Hayvvards'taki ucuzluktan ald kyafeti giyecekti. Yirmi alt yanda bu kadar gzel giysileri olup da gidecek yeri olmamak ne glnt. "Neil, konuacak vaktin var m ?" "Hayr baba. nemli bir sorunla urayoruz." "Biz de yle... Evimizi ykmaya kalkan iki ocuun sorunlaryla urayoruz." "Benim iim ok ciddi baba. u srada Maud ve Simon' konuamam." "Peki ama ne yapacaz ?" "Onlarla ilgileneceiz baba. Bu kadar basit. Cathy ve ben yardm ederiz. imdi bana izin verirsen..." "Ama Neil..." "Kapatmalym baba." Jock Mitchell isteksizce ahizeyi yerine koydu. kizler Cathy'nin buzlua kaldrd tm tatllar kartarak hepsini yemilerdi. Si-mon ksmt, hem de halnn ortasna. Rathgar'daki bir bahe katnda James Byrne yaz masasnda oturuyordu. Alt ay nce emekli olmasna ramen alkanlklarn bozmamt: halanm yumurta, kzarm ekmek ve aydan oluan kahvalt, odal dairesini stnkr toplamak iin harcad on dakika, ikinci fincan ayn alarak yaz masasnda geirdii yirmi dakika... Byk bir muhasebe firmasnda alrken uygulad program buydu. Ofise gitmeden nce zihnini toparlamasn salayan, ncelikleri belirlemesine yardm eden bu program ok faydalyd. Oysa artk ncelik kalmamt. Baz vergi dzenlemeleri hakknda karar vermeye veya yolsuzlua girer diye bu dzenlemelere kar kmasna gerek yoktu artk. imdi bu tr kararlar veren bakalar, genler vard. leri gittike azalsa da her zaman yapacak bir ey buluyordu. Dergi aboneliini yenilemek veya katalog istemek gibi... Hi beklemedii srada telefon ald. James Byrne'e telefon eden ok insan yoktu, bu bakmdan ylm birinci gn, saat onda telefonun almasna ard. Arayan bir kzd. "Mr. Byrne, sizi erken mi aradm ?"

"Hayr, hayr... Nasl yardmc olabilirim?" Gen, heyecan dolu bir sesti. "Bina konusunda Mr. Byrne. Biz ilgileniyoruz, hem de ok, talimin edemeyeceiniz kadar. Bugn grebilir miyiz acaba?" "Bina m?" James Byrne anlamamt. "Hangi bina?" Gen kadnn aklamalarn dinledi. Maguire'lerin eski yeriydi. Kazadan dolay matbaay kuramamlard. Ne kadar umutsuz olduklarn biliyordu. Kimseye fikir sormamlard. Anlalan imdi de kapya "Satlk" levhas ile James Byrne'n telefon numarasn astktan sonra ortadan kaybolmulard. Yllarn tecrbesi kayglarn ve belirsizlikleri hibir mterisiyle paylamamay retmiti. "Bakalm onlar bulabilecek miyim Miss Scarlet" dedi. "Sizi bir saat iinde ararm." Tom'un evindeydiler. Cathy ahizeyi yerine brakt, sonra neler konutuunu can kulayla dinleyen kk gruba bakt. Tom, tpk babasnn at yarlarn dinlerken radyoya eilmesi gibi ne eilmiti. Tom'un eski pembe gmlei ile siyah bir kot pantolon giyen Marcella koyu renk gzleri ve bulut gibi yzn evreleyen salaryla, zendii nl mankenlere gn getike daha ok benziyordu. len yemeine gidecek olan Geraldine her zamanki gibi derli toplu ve k giysisi iinde yine de konumann sonucunu renmek iin beklemiti. "Adam emlaki deil. Sadece muhasebeci. Binann sahiplerini tanyor, bir saat iinde bizi arayacak" dedi. Gzleri prl prld. Hepsi de bilgilerin tmn alglayamayacak kadar heyecanlyd. saat gibi gelen bir zaman sonra -oysa Geraldine otuz alt dakika geti diyordu- telefon ald. Bu sefer cevap veren Tom oldu. Emekli muhasebeci James Byrne ngiltere'de yaayan arkadalarn bulmutu. Kendilerinden binay gerekten satmak istediklerini renmiti. Karan Noel'de vermiler, sonra ngiltere'ye gitmilerdi. James Byrne'den satla ilgilenmesini istiyorlard. Mmkn olduu kadar abuk... Cathy inanamayan gzlerle Tom'a bakyordu. Oluyordu, oluyordu ite. Hem de tam istedikleri gibi bir yer! stelik ilk talip kendileriydi. Tom da ayn fikirdeydi. "Bizim iin bu aratrmay yaptnz iin ok anslyz Mr. Byrne. Bir de bize..." Karsndaki szn kesti. "Evin sahibi Maguire'lere kar sorumlu olduumu tahmin edersiniz. Kendilerini temsil eden bir avukatlar olacak, benim grevim sat onlar iin en krl olacak ekilde yapmak." "Evet, tabi..." Tom yenilmi gibiydi.

"Bu ie dikkatimi ektiiniz iin minnettarm Mr. Feather. Aksi halde gnler geecek ve..." Geraldine elindeki zarfn arkasna bir eyler karalad. "Acaba binann iini gsterebilir misiniz bize ?" diye sordu Tom. Ksa bir sessizlik oldu. Sonra, "Tabi" dedi James Byrne. "Sorun deil. Maguire'ler de binay hemen kefeden insanlar merak ediyorlar. lan dn havaalanma giderken asmlar." "Dn m ?" Tom kulaklarna inanmyordu. "Oysa uzun zamandr terk edilmi bir yere benziyor." "yle. Ailenin bana ok dert geldi." "zgnm. Arkadalarnz m ?" "Bir bakma yle saylr. Bir keresinde onlarn hesabna altm. Bana gvendiler." Ciddi bir yantt verdii. Tom sz binann iini grmeye getirmeye alyordu. O srada Mr. Byrne boazn temizledi ve "Bir saat sonra orada bulumaya ne dersiniz ?" diye sordu. ehir henz uykudayd, ama James Byrne tamamen uyankt. Lacivert paltosu, eldivenleri, boynundaki ipek fularyla bu ksa boylu, keskin bakl, altm yalarndaki adam herhangi bir filmde kafas megul bir siyasetiyi veya kaygl bir banka mdrn oynamaya hazr gibiydi. Teker teker herkesin elini skt, sanki yln birinci gn dondurucu soukta, ykk dkk bir matbaann nnde deil de bir ofisteymiler gibi. Cathy adamn "Ne kadar amatrce" diye sylenerek "Satlk" levhasn kaldrdn grnce sevindi, ancak satn profesyonelce yaplmas gerektiini, belki ak artrma yoluna gidebileceklerini renince kalarn att. Demek bina hl ellerinden kaabilirdi. Maguire'ler hakknda hi bilgi vermeyeceini, hayatlarnn kark ve zc blmlerinden sz etmeyeceini fark ettiler. Merak etmenin sras deildi. Evi tlsml bir yermi gibi gezdiler. Scarlet Feather'n yuvasn, ilk evini. Orta blm ana mutfak olacakt; uras da derin dondurucular koyacaklar yer; buras alanlarn tuvaleti ve banyosu; buras da depo; mterilerle oturabilecekleri ufak bir de oda... Umduklarnn tesinde, istediklerinden iyiydi. Tek mitleri, ok ykk dkk olduu iin grmeye gelenlerin onarlnca nasl gzellee-ceini tahmin edemeyecek olmalaryd. Cathy, James Byrne'n ksrdn duyunca ellerini kavuturmu, gzlerini kapatm olduunu fark etti. ok sevinmesi, kendinden fazla emin grnmesi rahatsz etmiti James Byrne'. Adam rahatlatmas gerekiyordu. "Merak etmeyin James. Henz bizim olmadn biliyorum. Uzun bir yolun bandayz, farkndaym." Yznde scack bir glmseme vard. Krk be dakikadr adama Mr. Byrne diye hitap etmilerdi. Oysa Cathy kendinden yaa iki kat byk birine, bir yabancya birdenbire James diye seslenmiti. Boynundan yzne yaylan bir

scaklk hissetti. Davrannn altndaki nedeni ok iyi biliyordu: hibir zaman kk grnmemek, alttan almamak, hibir ey iin yalvarmamak bilinaltna yerlemiti. Bu kez belki de arya kamt. Cathy karsndakini inceledi, alnmam olmasna dua etti, James Byrne glmsyordu. "Sandn kadar uzun olmayabilir Cathy. Maguire'ler bu ii bir an nce bitirmek istiyor. Evin hemen satlmas onlarn da iine gelir. Hepinizin sandndan ok daha abuk sonuca varabiliriz." Cathy eve dnmedi. Kafas bin bir fikirle doluyken evde tek bana oturmak istemiyordu. u anda bulunmak istedii fazla bir yer de yoktu. Tom ile Marcella'nn ba baa kalmaya ihtiyalar vard. Hayatnn en heyecanl olayn anlatmaya can atarken St. Jarlath's Crescent'a gidip annesi ile babasnn pub'da nasl bir gece geirdiklerini dinleyecek hali yoktu. Oaklands'n yanndan bile gemem, diye dnd. u dakikalarda o kocaman evde sava kt kesindi. Bakalarnn malna ve duygularna hi aldrmayan ciddi bakl o iki acayip ocuk imdiye kadar evi harp meydanna evirmi olmalydlar. Neil ve kendisinin bir sre sonra o iki ocuun bakmna katkda bulunmalar gerekeceinden emindi. u srada Oaklands'tan olabildiince uzak durmak en akllca-syd. Hannah Mitchell ya kh glp kh anlayarak arkadalaryla telefonda konuuyordur ya da Kanada'da yaayan kz aramad iin kocasna ikyette bulunuyordun Buzdolabna brakt zenle etiketlenmi tavuu, sebze ve tatllar henz bulmamtr. Cathy anlamalarnda byle bir madde olmad halde, kendisine hi teekkr etmeyeceinden emindi. Tek arzusu Hannah Mitchell'n onu rahat brakmasyd, o kadar. Aslnda doru deil, diye dnd. En gzeli kaynvalidesinin bir ukura dmesiydi. Cathy huzursuzdu, yrmesi, kafasn toplamas gerekiyordu. Kendini gneye, denize, Dun Laoghaire'e doru giderken buldu. Arabay park etti, rzgrdan korunmak iin kollarn kavuturarak rhtmda yrmeye balad. Akamdan kalma birok Dublinli de Cathy'yle ayn eyi dnerek le yemei saatine kadar yrye kmt. Cathy kendi kendine gld, burada kafas din bir ben varm herhalde, diye dnd. Geceyars yarm bardak ampanya imiti, o kadar. Hi iki imemesiyle vnen annesi bile yeni yl karlamak iin en az scak viski1 imitir. Babasna gelince, en iyisi ka bardak itiini tahmin etmemekti. Ama bu sabah rhtmda yryenler arasnda Cathy Scarlet kadar heyecanl kimsenin olmad da kesindi. Yaknda kendi iini kuracakt. Kendi kendinin patronu olacakt. ok baarl olacana kesin gzyle bakt bir irketin iki sahibinden biriydi. Demek ki batan beri dndkleri bir rya olarak kalmayacakt, tm mitleri geree dnyordu. stnde adlan ve logolar bulunan kamyonetle her sabah bu I. Viskiye limon, karanfil, eker ve scak su ilave edilerek yaplan bir kokteyl, (.n.)

sevimli mahalleye geleceklerdi, kapdaki tabelada isimleri yazacakt. Mahallenin sadeliiyle elimeyen sade bir tabela olmalyd, mesela ferforje olabilirdi. Tom'la iki kapy da koyu

krmzya boyamaya karar vermilerdi. Gsterili kap tokmaklar almann sras deildi. ok ayrntl imaja harcayacak paralar yoktu. Ne kadar paralan olduunu ka kez konumulard. e balamadan batmaya niyetleri yoktu. Mitchell'lann dn akamki davetinde byk bir matbaa sahibiyle tanmt Cathy. Belki bror ve kartvizit bastrmak iin ondan fiyat isteyebilirdi. Pahal gelirse baka yere smarlarz diye dnd. En azndan hem adama hem de sosyal konulara ok duyarl olan eine kendimizi hatrlatm oluruz. Yapacak binlerce ey vard. Batmakta olan iyerlerini hazrlksz kapatp giden mal sahiplerinden haber kmasn nasl bekleyeceklerdi ? James Byrne'n tutumu olmasa mal sahiplerinin sat hi gerekletirmeyeceini ve deli olduklarn dnecekti Cathy. nsana g veren bir yan vard James Byrne'n. Fazla yaknlamaya izin vermeyen ve gven uyandran bir yan. Ne Tom ne de Cathy, James Byrne'e nerede oturduunu veya hangi irkette altn sormaya cesaret edebilmiti. Kapya asl ilgin karton ilanda telefon numaras yazl olsa bile Tom da kendisi de ileri hzlandrmak iin onu arayamyordu. Haberin James Byrne'den gelmesini beklemek zorundaydlar. O da renksiz, fakat son derece saygl bir sesle haberin sanldndan daha abuk geleceini sylemiti. Cathy acaba karsnn piirdii yemek iin eve mi dnd diye merak etti. Yoksa btn ailesini bir otelin lokantasna m gtrecekti ? Ailesi olmayan, kendi iini kendi gren bir bekr da olabilirdi. Ayna gibi parlayan ayakkablar ve gmleiyle gereinden daha bakml grnyordu. James Byrne hakknda bu tr bilgileri renmek iin kim bilir ne kadar zaman gerekecekti. Belki acayip, elle tutulamayan Maguire'lerle onlar tantrdktan sonra belki de bir daha hi grmeyeceklerdi. Bir ara adresini almalym, diye dnd Cathy; bylece Scarlet Feather fiilen faaliyete getiinde ona irketin douuna tank olduunu hatrlatabilecekti. Scarlet Feather baarl olacakt, Cathy bundan emindi. Bouna iki yllarn ii en ince ayrntsna kadar planlamak iin harcamamlard; btn bunlar sonunda iflas eden irketler listesinde yer almak iin yapmyorlard herhalde. Cathy Scarlet, baarl bir ikadn olunca annesini alverie kartacak, sonra moda olan lokantalardan birinde le yemeine gtrebilecekti. ini kemiren Hannah Mitchell' ldrme istei zamanla krelecek, onu insanolunun basit, hatta zavall bir rnei olarak grecei noktaya gelecekti. Tom Feather'n da irketin baarl olmasn istemesinin ardnda kendine gre bir sr nedeni vard. Cathy kendi nedenlerinden tr baary neredeyse daha ok istiyordu. Karmak nedenler, dedi kendi kendine. Bankaya, Geraldine'e, hatta Neil'e bile anlatlmas g nedenlerdi bunlar. Cathy Scarlet'in bakasnn iinde almas gerektiine, bylesinin ok daha gvenli olacana inananlar oktu. Riski alan, faturalar deyen ve her trl zarar karlayacak birinin yannda... Cathy ara sra -ne yazk ki her zaman deil- evke gelir, iini sonsuz bir heves kaplar ve deli olmadna, aksine ok becerikli olduuna kesin olarak inanrd. Bu gibi zamanlarda Cathy'yle kimse baa kamazd. Uykusunun kat, iinin korku dolduu geceler vard. Rakiplerini dnr, Tom ve kendisinin piyasadan nasl pay alacaklarn sorgulard. Dublin'de bir lokantada uzun saatler alp, yorgun argn evin yolunu tuttuunda ileriyi dnp korktuu oluyordu. Tom'la oturup irket iin harcayacaklar paray, yemekleri nasl daha lezzetli piireceklerini, tabaklan nasl daha gzel ssleyeceklerini, servise nasl daha abuk karacaklann konumak yerine, eve dnp banyoyu doldurarak uzun uzun ykanmay tercih ettii ok zaman oluyordu.

Ama dn gece o binay grdkten sonra, bugn binay elde etmeleri imkn dahiline girince, tm kukulan kaybolmutu. Cathy byk bir zgvenle kendi kendine glmsedi. "En azndan ylba gecesini iyi geiren biri varm demek" dedi biri. Hayvrards'ta, nsan Kaynaklan -veya onun gibi bir ey-blmnde alan gsterili Shona Burke't konuan. Her zaman kendine gvenen ve sakin grnen gen kadn Marcella ile Tom'un yakn arkadayd. kisini de gerekli insanlara tantrmak iin ok aba sarf etmiti. Yannda, insanlann arasndaki skc konumaya tank olmaktansa baka kpeklerle bulumay veya denize bakarak havlamay tercih ederek kayn ekitiren kzl tyl bir seter vard. "Bunu da nereden kardn?" diye sordu Cathy glerek. "Rastladm herkese kyasla l slsn. Hayatlannm sonuna kadar ikiyi brakanlarla, hayatlannm tek ak tarafndan terk edilenlerle veya le yemeine nereye davetli olduklann unutanlarla karlatm hep." "Hannah Mitchell'n verdii davetin catering'ini stlenmemiler-dir de ondan. Zorluk nedir bilmeyenler, desene." Cathy gzlerini deviriyordu. Shona moda sayfalannda boy gsteren, Hayvrards'n gece kyafetleri blmnn kymetli mterisi Hannah'y tanrd. "Aferin sana... Buna ramen hl ayaktasn ve glyorsun!" "Daveti dnerek gldm sanma! Tanr akna syle, sizin dkknda zehir satyor musunuz? yle nereden alnd belli olmayan bir zehir? Peki dn akam sen neredeydin?" "Ricky'nin partisinde. Marcella ile Tom da oradayd. Daha dorusu Tom ksa bir sre oradayd." Cathy sustu. Shona'ya haberi vermek istiyordu. Ama bu i gerekleene dek kimseye bir ey sylememeye karar vermilerdi. Geraldine ile Marcella da susmay kabul ettiklerine gre, Cathy'nin sylemeye hakk yoktu. Tom'un davette neden ksa bir sre kaldn sormad. "Yemek nasld?" dedi onun yerine. "Aman Tanrm! Sen de mi? Tom neredeyse elinde cmbz, her tabaktan rnek alp laboratuvara gnderecekti." "zr dilerim. ok skc olduumuzu biliyorum." "Yok canm... Gerei sylemek gerekirse yemekler anlamszd. Size vermek iin onlardan bror istemekle kalmadm, Ricky'ye ka para tuttuunu da sordum. nanmayacaksn..." "Sevinerek mi yoksa zlerek mi inanmayacam?" "Herhalde sevinerek. kinizin o fiyata neler yapabileceinizi biliyorum. Neyse, zr dilerim gitmeliyim, bu hayvan iki saniye sonra beni denize atacak." "Bu senin olamaz! Glenstar'da bu byklkte bir hayvan bir apartman dairesinde nasl tutuyorsun?" "Yok, onu sadece le yemeinden nce dolatrmak iin dn aldm." Cathy, Shona Burke'n zel yaamna dair hibir ey bilmediini fark etti. Belki de insanlar zel yaamlarn korumak iin ok aba sarf ediyorlard. Daha dorusu belki de insanlar bakalarnn zel yaam hakknda tahminlerde bulunmak iin byk aba sarf ediyorlard.

"irketinize uygun bir iyeri bulmak iin gzm drt ayorum. Greceksin, en umulmadk zamanda karnza kacak, eminim." Cathy gen kadna teekkr ederken bir yandan da kendinden utanyordu. Ama sz szd. Yanndan geenlerin yzlerine bakt. Bazlar milyon sene gese onlara mteri olmazd, ama bazlar gn gelecek Scarlet Feather'm hizmetlerinden faydalanmak isteyecekti. Doum gnleri, mezuniyetler, dnler, yldnmleri, snf toplantlar olacakt. Hatta cenazeler... nsanlar artk catering irketlerine sadece ok zenginler ile ok nllerin bavurmadn kabul etmilerdi. Hem alp hem de ocuklarnn bakm ve ev ileriyle baa ktklarn iddia eden sper kadnlardan olmak istemiyorlard artk. Tam tersine gnmzde hayatn zorluklarn paylaacak bir yardmc bulmak aklllk saylyordu. Sabah yryne kan, dalgalar seyreden bu insanlarn arasnda kim bilir ka tanesi yaknda hazrlanacak brorlerden isteyecekti. rnein iki kpekle hzla yryen u yal ift pekl emekliliklerini veya otuzuncu evlilik yldnmlerini kutlamak iin onlara bavurabilirlerdi. Ya u k ve salkl kadn? Golf kulbndeki arkadalar iin bir le yemei vermek isteyemez miydi? Karda el ele yryen genlere gelince, onlar da nianlandklarn aklayacaklar bir kokteyl partisi vermeyi dnebilirlerdi. Bir gece nce itiklerinin neden olduu tahribat gidermek iin bouna ak havadan medet uman, gzleri kan anana dnm, beyaz yzl o adam ynetim kurulu bakan olduu holdingin davetlerini organize edecek bir catering irketi arayamaz myd? mknlar sonsuzdu. Cathy mutluluktan uacakt. Babas her zaman gl olursan hayat harika bir eydir, demez miydi? Tabi babas gcn Sandy Keane'in dkkn ile bahisi Hennessy'nin dnda kullanmay dnmezdi. Zavall babas, Tom Feather'la irkete yer bulmak iin gzden kardklar paray duysa herhalde der, baylrd. Annesi ise tutulur kalrd. Zaten hizmetinin kz Cathy'nin Hannah Mitchell'n tek erkek evladn kafese koymasndan duyduu utanla hayatnn sonuna dek herkesten zr diler gibi yaamaya mahkmdu. Korkun bir sutu ilenen, bir fincan ay alp televizyondaki bilgi yarmasn seyretmek iin ie yanm saat ara vermekten on kat daha ar bir su. Annesinin deimesini beklemek bounayd. Cathy ilk bata iki kadn bir araya getirmeye almt, ama sonu o kadar zc olmutu ki. Oak-lands'a her davet edildiklerinde annesinin masay toplamak iin yerinden frladn grdke fkeyle yumruklarn skard. Sonunda bu hevesten vazgeti. Neil ise bu konuya kar ilgisiz ve rahatt. "Dinle, akl banda kimsenin annemle iyi geinmesine imkn yoktur. Anneni nefret ettii bir ortama getirmek iin diretme, bunun iin onu bouna zorlama. Seninkileri grmek iin ya biz onlara gidelim ya onlar bize gelsin." Muttie ile Lizzie, Cathy ile Neil'in evine gittiklerinde srekli eve girip kan gen avukatlar, gazeteciler ve insan haklan savunucular kadar iyi karlanrlard. Neil de arada srada onlar ziyaORHAN KEMAL ret ederdi. Her seferinde anlataca ilgin hikyeleri olurdu. Bir keresinde kendi annesine gre tenekeci, Neil'e gre gezgin olan bir genci Scarlet'lere getirmiti. Neil olann at hrszlndan beraat etmesini salam, sonra da kutlamak iin birlikte iki imeye davet etmiti. Olan

ekinerek antas srtnda gezginleri pub'lara kabul etmediklerini anlattnda, Neil pub'a girmesi iin ok srar etmi, ama baarl olamamt. Sonunda mutlaka kaym-pederiyle tanmas gerektiini sylemiti; "Alt tane bira alp atlardan konuuruz" diyerek ocuu Cathy'nin ailesine gtrmt. Muttie Scarlet bu olay hi unutmam, Cathy'ye en az bin kez tutuklularndan birini elendirebildii iin ok mutlu olduunu sylemiti. Cathy'nin babasr onlara Neil'in mvekkili yerine, hep Neil'in tutuklular derdi. Zaman getike annesi Neil'in yannda daha rahat davranmaya balamt. Kendim tutamayp, Neil'in souyan ayn dkmek istedii veya paltosundaki gevemi dmeyi dikmeyi nerdii ya da o korkun gnde yapt gibi ayakkablarn temizlemeye kalkt olurdu. Byle stne dtnde Neil yumuak bir tavrla ii tatlya balar, -Cathy gibi sinirlenmezdi. Neil her eyi olaan gren biriydi. St. Jarlath's Crescent'ta, bir ii evinde, eski hizmetisi ve onun bo gezen kocasyla halanm domuz eti yemekte hibir acayiplik grmyordu. Her eye ilgi duyduu iin onunla konumak kolayd. Cathy'nin kendini korumak iin zrh gibi taknd tavrdan o kadar uzakt ki... Ona gre nemsenecek bir ey yoktu. Cathy de kendi kendine en az yz kez, evet nemsenecek hibir ey yok, diye tekrarlyordu, her eyi berbat eden, korkun gsteren kaynvalidesiydi. Cathy o kadn dnmemeye karar verdi. Aklndan karacakt. Waterview'a dnecek, Neil'in eve gelmesini bekleyecekti. Waterview'da, yedi numaral evlerine villa deniyordu. Aslnda bu villa sz, ufack bir bahe iinde, iki yatak odal kk evin fiyatm birka bin pound artrmaktan baka bir ie yaramyordu. Cathy ile Neil gibi, kan ve kocann alt, ocuksuz otuz aileye gre yaplm bir siteydi buras. Komular yryerek ya da bisikletle ie giden insanlard. Cathy ve Neil ile yirmi dokuz komularna ok uygun bir yerdi. Zaman geip satmak istediklerinde, onlarn yerini almak isteyen aileler bulmakta sknt ekmeyecekleri kesindi. Konunun uzman olan Neil'in babas Jock Mitchell'a gre iyi bir yatrm yapmlard. Hannah Mitchell ise Waterview hakknda derin derin i ekmenin dnda hi fikir beyan etmemiti. zellikle evde ayn bir yemek odas istememelerini bir trl affedemiyordu. Cathy mutfakta yemeye karar verdiklerini syleyerek o oday duvar raflarla evrili bir ktphane yapmt. Drdnc duvann penceresi Water-view adna layk bir manzaraya alyordu. Odada kankocanm ge saatlere kadar alt yeil uha rtl iki masa vard. Biri kahve getirir, bir sre sonra dieri arap amann zaman geldi diyerek yerinden kalkard. Onlara g veren bir eydi byle dosta, yan yana almak. Elenmeye vakit ayrmadan srekli alt iin kan-sndan veya kocasndan ikyeti olan o kadar ok arkadalar vard ki... Ama Cathy ve Neil byle dnmyordu. Yunanistan'da birbirlerini daha yakndan tanmaya baladktan ve Neil'in, herkesi canndan bezdiren o kadnn olu olmaktan kt andan itibaren, Cathy'nin de iyi kalpli Mrs. Scarlet'in ekilmez kz olmaktan vazgetii andan itibaren aralannda anlamazlk diye bir ey kalmamt. Neil Cathy'nin kendi iini kurmak istediini batan anlamt; Cathy de kocasmn herkesten farkl bir hukuku olacan kabullenmiti. Neil Mitchell kestirmelere bavurmayacak, babas gibi gittike azalan alma saatleri olmayacak, Stephen's Green'de golf oynad halde i grmesi yaptn syleyerek kendisini aldatmayacakt. Gecenin ge saatlerine kadar, yaamn glkle srdren davalnn disleksik bir gen olduu iin gnderilen evrak eksik ve yanl doldurduunu nasl kantlayabileceklerini tartrlard. Veya Scarlet Feather' kurmak iin ne kadar sermayeye ihtiyalan olduunu tekrar tekrar ele alrlar, Neil toplama, karma, blme ve arpma ilemleri

iin hesap makinesini getirirdi. Cathy'nin umudu knldnda, iini rahatlatmak iin babasnn ok zengin ortaklanndan birinin attklar her admda kendilerine yol gstereceini tekrarlard. Cathy Waterview yedi numaraya girdi, mutfaktaki bir sandalyeye oturdu. Duvardaki resimler en iyi buradan grlyordu. Ktphane kitaplar ve dosyalarla doluydu, giri ile merdiven boluu ise ok dard. Oraya aslan resimleri grmek imknszd. st kattaki iki yatak odasna gelince gmme dolaplar ve tuvalet ma-salan yznden duvarda resim asacak hi yer kalmamt. Cathy mutfak masasnn yannda oturarak resim koleksiyon-lanna bakt. Hepsinin ressamlarn tanyorlard. Yunanistan'da kaldklar otelin tavernasnda o yal adamdan, aldklar, gnein batm gsteren tablo. Cinayetle sulanan ve Neil'in susuz olduunu kantlayarak kurtard kadnn yapt hapishane hcresi. Mayo'da para antasn aldrd srada tantklar ve arkada olduklar Amerikal turistin yapt Clew Koyu'nun resmi. lmnden ay nce sergi aan, yallar evindeki o yal kadnn yapt resim. Her birinin bir hikyesi, bir anlam ve bir deeri vard. Cathy ve Neil iin resimlerinin sanatsal deeri olup olmamas hi nemli deildi. Sessiz bir evde alan telefon insana alarm gibi gelir. Nedense telefon sesini duyar duymaz, kolay bir konuma olmayacan sezmiti Cathy. "Neil orada m ?" diye tslad kaynvalidesi. "Ne yazk ki yok. Jonathan'la ktlar. Onu bu sabah snrd etmeye kalkmlar da." "Ne zaman gelir?" Hannah'nn sesi fke doluydu. "Belli olmaz, ii bitince gelir." "yleyse cep telefonundan ararm." "Bu tr toplantlarda telefonunu kapatr, ama..." "Cathy, Neil nerede ? Derhal buraya gelmesi lazm." "Bir kaza m oldu?" "Tam dediin gibi! Bir kaza oldu ve mutfan btn tavan kt." Hannah alyor gibiydi. "Banyonun musluklarn ak brakmlar, tabi suyun arlyla da... Neil'in bir an nce o ocuklar buradan alp, nereye gnderileceklerse oraya gndermesini istiyorum. Geldikleri andan itibaren bir saniye rahat yz grmedik. Sana gelince Cathy, o ocuklar senin yznden son derece ar ve hazm zor tatllar yediler, sonra da her tarafa kustular. Hemen Neil'i bulup onunla konumam gerek. Derhal..." Sesi gitgide daha tehlikeli bir ekilde incelerek titremeye balamt. "Ona ulaamam, gerekten. Ama burada olsa size ne diyeceini biliyorum." "Sakin olmam gerektiini syleyeceksen..."

"ocuklar biz alalm derdi. Biz de yle yapacaz." Cathy iini ekti. "Alr msnz Cathy ?" Bir anda Hannah'nn nasl rahatladn sezdi. "Azgnlklarna hep gz yumulmu, byle davranmalarna izin verilmi. Tekrar normal davranmalarn salamak iin onlarla profesyonelce ilgilenecek birilerine ihtiya var. Sonra Neil'in sizi zorladm dnmesini istemem." "Hayr, hayr. Korkmayn, yle dnmeyecektir." "Olmaz, ilk frsatta beni aramasn temin et, yeter." Cathy glmsedi. Annesi duysa, "Haydi yine iin i. Hem ya parasn hem de ya elinde tutmay basardn" derdi. ocuklar almay nermi, reddedilmiti. ocuklar almay nerirken iin nereye varacan pekl biliyordu. Neil'in cep telefonuna mesaj brakmaya karar verdi: Sama sapan bir ey iin rahatsz ettiim iin kusura bakma. Anlalan ikizler Oaklands'n mutfann tavann kertmiler. En ksa zamanda anneni ara. Umarm Jonathan'm ii yoluna girmitir. Sonra yukarya kt, ikinci yatak odasndaki yataklara temiz araflar sermeye koyuldu. Nasl olsa akam olmadan ikizler gelmi olacakt. Tom telefonda sakncas yoksa kamyoneti almak istediini syledi. "Sanrm daa kacam. Bulduumuz o binadan baka bir ey dnemiyorum, canm baka bir konuda konumak istemiyor. Marcella neredeyse akln karacak. Onu delirttim. Benimle gelmek ister misin? Ya Neil, o bu duruma nasl dayanyor?" "Neil darda, iyilik sava veriyor. Seninle gelmem doru olmaz, nk yeni bir felaketle kar karyayz. Dn gece cehennemden kagelen o ikizler var ya..." "Oaklands' hl yerle bir edemediler mi?" "Belki baarmlardr. Daha dorusu u anda Waterview'a gelmek zere bavullarn yaptklarna bahse girerim." "Cathy, olamaz!" Tom dehet iindeydi. "Her eyden nce yeriniz yok." "Biliyorum, ama yine de babamn dedii gibi birazdan bize geleceklerine dair bire iki bahse girerim." "Ne yapacaksn ?" "ncelikle eyalan yerlerine ivileyeceim. Krlacaklar kaldracam. Yani insanlarn byle zamanda yaptklarn yapacam."

"Gizlice gelip arka baheden kamyoneti alrm" dedi Tom. "st kattaki pencerelere bakmaya kalkma, belki ate ederler" dedi Cathy glerek. "Seni son kez uyarmak istiyorum Cathy. Sonra bir daha azm amam. Sakn Neil'in ocuklar eve getirip senin bana braktktan sonra dnyay kurtarmak iin gitmesine izin verme." Cathy iini ekti. "Benden de sana bir nasihat. Ltfen dikkatli kullan. Kamyonetin tm borlarn henz demi deiliz. Heyecanlandnda ellerini direksiyondan, gzlerini de yoldan ayrdn unutma..." "irket baarl olduunda tank satn alrz" dedi Tom. Cathy kendine yeni bir fincan ay doldurdu, Tom'u dnmeye balad. Catering kolejine baladklar ilk gn tanmlard. Ak kumral salaryla doal bir zarafeti vard. Bu yola birlikte devam etmelerinin arkasndaki temel neden Tom'un hi eksilmeyen heyecan ve gzlerindeki parltyd. Tom Feather'n gze alamayaca, neremeyecei ve sonulandramayaca hibir ey yoktu. Kolejde ders veren gen bir retim grevlisinin okul bahesine brakt arabasn "dn alarak" alt kiiyi hafta sonu Gal-way'e gtrmesi gibi... retim grevlisiyle Galway'de burun buruna gelince iler zorlaabilirdi. Tom, "Arabayla dnmek isteyeceinizi dnerek arabanz buraya getirdik" demiti. Sesi o kadar itendi ki, retim grevlisi tren biletini gidi dn aldn, ayrca kz arkadayla birlikte olduunu sylerken adeta zr diliyordu. Ya o piknikler ve barbek partileri? Herkes yank sosis yemee razyken meslee ihanet etmek istemediini syleyerek kebap piirmeye kalkt gnler... Dublin civarndaki plajlara sinen et, baharat ve arap kokusunu bugn bile duyar gibiydi. Ve Tom'un genle paylat dknt apartman katndaki k geceleri... Cathy ayn evi paylaan drtlnn zgrln kskanrd. Kendisi her akam St. Jarlath's Crescent'a geri dnmek zorundayd. Muttie ve Lizzie gen kaza yeterli zgrlk tana da insann kendi evi olmas bambaka bir eydi. Tom birka kez, "Burada bizimle kalabilirsin" demiti. "O zaman durmadan t yapan ve pis kokan oraplar yerden kaldran biri olurum." "Haklsn herhalde" diye yantlamt Tom istemeyerek. Tom'un kz arkadatan yana sknts yoktu, ama hibirini ciddiye ald sylenemezdi. nsann yzne dnyada baka kimse yokmu izlenimi vererek bakard Tom. Anlatlan en sama eyi byk ilgiyle dinler, hi kimseden korkmazd. Geinilmesi gerekten zor olan ailesine ilgi gsterir, ayn zamanda hibir elenceden de geri kalmazd. Bir keresinde Dublin'in byk bir otelinde smokinli bir parti verileceini duymulard, ama grupta smokini olan yoktu. Tom'un kuru temizleyicide alan bir arkada vard. Drt kiinin iini tehlikeye attklar heyecanl bir

gnd, sonunda Tom'un da dedii gibi kaybeden olmam, herkes kazanmt. lk gnlerden Scarlet Feather hayalleri kurmaya balamlard. Arkadalar bir otelde almay, lks bir yolcu gemisinde i bulmay, nl alar olmay, kitap yazmay veya televizyona kmay dnrken iki arkadan aklnda bir catering irketi kurmaktan, insanlara evlerinde kaliteli yemekler sunmaktan baka bir ey olmamt. rlanda gittike zenginletiine gre tuttuklar yolun doru olduundan emindiler. nsanlarn ne tr yemeklerden holandklarn saptamak iin birlikte bir lokantada i bulmulard. Tom'un iltifatlara ve gen kadnlarn davetkr baklarna ilgisiz kalmas Cathy'yi elendiriyordu. Quentin's'te alan o kat mizal Brenda Brennan'n bile, keke yirmi ya daha gen olsaydm, diye i ektiini duyanlar vard. Cathy acaba o zamanlar Tom'dan holanyor muydu ? Tabi, galiba, biraz... Aksini sylemek imknszd. Olaylar baka trl ge-liseydi belki sonu farkl olurdu. Hatrlaynca yznde bir glmseme belirdi. Ucuz biletler bulmular, Paris'e umaya karar vermiler, gidecekleri lokantalarn listesini hazrlamlard. Kiminin sadece penceresinden bakmakla yetinecekler, eski okul arkadalarndan birinin alt lokantann mutfan gezecekler, iki tanesinde de akam yemei yiyeceklerdi. kisi de Paris'i tanmyordu. Geceler boyu kafa kafaya haritalar incelemilerdi. Paris'e varnca uraya yryecekler, buradan metroya bineceklerdi; u mze akt, dieri ise kapal. Yine de asl aratrmalar yiyecek konusunda olacakt. Bu seyahatte sevgili olmaya karar vermi olduklar sylenemezdi. Ama Paris'in havas bakayd. Cathy bacaklarna ada yapt, ok pahal bir dantel klot satn ald. Cuma akam yola kacaklard. O sabah olay oldu. Lizzie Scarlet, Hannah Mitchell'n perdelerini asmaya alrken merdivenden dnce hastaneye kaldrld. Patrick yardmcs gen adan memnun kalmad iin Quen-tin's'ten Tom'a i teklif ettiler. Cathy ise Yunanistan'da a arayan bir aile tarafndan grmeye arld. kisi de hem birbirlerini, hem de kendilerini Paris kamyor ki, diyerek teselli ettiler. Cathy a olarak Yunan adasma gitti, alt evde konuk olan ve durmadan dn tarihini erteleyen Neil Mitchell'la tant. Tom da Marcella Malone'la tant. Paris yerli yerinde kald, ama Cathy Scarlet ile Tom Feather Paris'e gidemediler. Zaman zaman o hafta sonunu, Paris'e gitselerdi neler olabileceini dnrd Cathy. Ksa bir

sre iin bile olsa sevgili olmalar ileride kuracaklar irketi zora sokmaktan baka bir eye yaramazd. Oysa imdi srtlarnda gemiten getirdikleri hibir yk yoktu. Neil veya Marcella'y rahatsz edecek hibir ey... Cathy anahtar sesi duydu. "kizler nerede ?" diye seslendi. "Arabadalar" diye yantlayan ses mahcuptu. "Geleceklerini nereden biliyordun ? Ho annem bildiini syledi, ama ben inanmadm." Yznde kar kmasn bekleyen bir ifade vard. "Sence sakncas yok mu ?" "Sakncas yok demedim. .Ama sen yapman gerekeni yaptn. Jonathan nasl ?" "ini halletmek zereyiz." "Bravo!" "Ekip iiydi. Grup halinde altk." Her zaman verdii yantt bu. "kizleri getireyim. Sana gelince Cathy, sen bir kahramansn!" "Birka gn kahramanlk yapmay deneyeceim. Kolay olmayacak. Baa kmas kolay ocuklar olmadklarn biliyorum. Oaklands'ta her ey yolunda m?" "Ne gezer! Ayrlmadan nce annemle byk bir kavga kt. Ardndan "biri bize gz kulak olmalyd" gibilerinden gz yaartc szler geldi. Zavalllar haksz da saylmazlar." "Getir bakalm." Cathy ikizlerin merdivenlerden homurdanarak kmalarn izledi. Birbirlerine evin ok kk olduunu sylediklerini, Neil ile Cathy'nin ocuklar var m, diye aralarnda konutuklarn, yatak odasnda televizyon yoksa yandk, diye sylendiklerini duydu. Cathy onlarn dokuz yanda ve korku iinde olduklarn hatrlamaya alt. Babalan, anneleri ve aabeyleri tarafndan terk edilmilerdi, yengeleri de onlar kap dar etmiti. Kapda grndklerinde, "Son ans Salonu'na ho geldiniz" dedi glerek. "kiniz ayn odada yatacaksnz. Televizyon da yok. Banyoyla ilgili ciddi kurallarmz var... bizden sonra kullanacak olana banyoyu tertemiz brakrz ve tarmayz. Ayrca bu evde srekli 'ltfen' ve 'teekkr ederim' denir. Bunun dnda mutlu olacanzdan eminim." kizler, inanmayan gzlerle bakyordu. "Her eyden nce yemek harikadr" diye ekledi Cathy. "Kesinlikle yle" dedi Neil. "Onunla iyi a olduu iin mi evlendin ?" diye sordu Simon.

"Yoksa iyi bir a olduunu sonra m kefettin ?" diye ekledi Maud. "Adm Cathy Scarlet. Kuzeniniz Neil'in karym, bu bakmdan imdiden sonra benden 'o kadn' veya 'o' diye sz etmenizi istemiyorum. Anlald m ?" "Neil'le evliysen neden onun soyadn kullanmyorsun ?" Maud her eyin aklamasn isteyenlerdendi. "zgr ruhlu bir kadn olduum iin. imde kendi soyadma ihtiyacm var." ocuklar bu aklamayla yetinmi glndler. "Tamam. imdi odamz grebilir miyiz ?" diye sordu Simon. "Ne dedin? Anlamadm." Cathy ona sorarcasna bakt. Simon szlerini tekrarlad; Cathy'nin baklar botu. Simon sonunda anlad. "Ltfen odamz grmemize izin verir misiniz? Teekkr ederiz." Rengi solmutu, yorgun grnyordu; ikisi de yorgun grnyordu. Uzun bir gn geirmilerdi: sulamalarla dolu trajik bir gn. Anneleri ile babalan ortalktan yok olmutu, kendilerini ne tr bir gelecek beklediini bilmiyorlard, Si-mon'n midesi bozulmu, Oaklands'n hallanna ksmt, mutfan tavann berbat etmiler, Oaklands'a geri dnmeyi imknsz hale getirmilerdi. "Haydi gelin, odanz gstereyim" dedi Cathy. Bir sre sonra ocuklar uykuya dalnca ba baa kaldklarnda, "Gnn nasl geti?" diye sormutu Neil. Oysa Cathy'nin gnn anlatacak takati kalmamt. "Ryalanmzdaki binay bulduk. Yeri harika, kendi harika, kamyonet iin park yeri var, her ey mkemmel. Ancak sabretmemiz gerekiyor. Sabrl olmamz artm." Gnler ok yava geiyordu. Beklemekten baka yapacak bir ey yoktu. Sonunda, "Ms. Scarlet, ben James Byrne" diyen bir ses... "Mr. Byrne ?" yeniden resmlemilerdi demek. James diyemeyecek kadar heyecanlanmt. "Size drt gn sonra cevap veririm demitim. Szm tutabildiim iin ok mutluyum." Kendinden ok memnun olduu belliydi. "ok teekkr ederim, ama ey..." "Karma Mr. Feather'n telesekreteri kt. kinizden birini arayabileceimi sylediiniz iin ben de sizi aradm." "Ne olur syleyin, haber var m?" Adamn yava ve aynntl konumas yznden Cathy

barmamak iin kendini zor tutuyordu. "Evet. Maguire ailesi adna hareket etmeme yetki verildi." "Yani?" "Yani teklifinizi kabul edecekler, bir artla." "Yani ak artrmadan vaz m getiler? Artrma yoluyla daha pahalya satabilirlerdi." "Onlarla bu konuyu tarttk, emlakilerle de. Hepsi satn hemen gereklemesini tercih ediyor." "Peki, imdi ne yapacaz Mr. Byrne ?" "Sanrm nce Mr. Feather' haberdar edeceksiniz, sonra ikiniz avukatnzla ve bankanzla grtkten sonra anlamay imzalayacaz." "Mr. Byme" diye araya girdi Cathy. "Efendim Ms. Scarlet?" "Sizi seviyorum Mr. Byrne" dedi Cathy bir nefeste. "Sizi tahmin edemeyeceiniz kadar ok seviyorum." O gnden sonra iler birden ok hzland. Gereinden ok... Cathy yln ilk gnn dndnde, yava ekim bir film gibi geliyordu o gnler. Oysa imdi yapmas gereken iler iin saatler, dakikalar yetersiz kalyordu. ou zaman ayn anda deiik yerde birden bulunmas gerekiyordu. Geraldine ve banka mdryle toplant halindeyken, ayn zamanda Tom ve babasyla inaatn banda olmas lazmd. Oaklands'ta tant vesveseli Mrs. Ryan iin drt elmal turta piirdii srada, sigorta irketinin bekledii doktor muayenesini yaptryor olmalyd, sat kontratnn maddelerini incelemek iin avukatla grmesi gerekirken de, artk kbus haline gelen Maud ve Simon Mitchell'a kymal makama piiriyordu. Hayatnda ilk kez grd bu kz ile olana bakmak zorunda kalmak her eye tuz biber ekiyordu. Tm teyzelerini, halalarn, yengelerini, enitelerini, amcalarn, daylarn ve kuzenlerini yakndan tanyan Cathy, Kenneth ile Kay'in neden ailenin bir paras olmadn merak ediyordu. "Belirli bir geim kayna yok" diyordu Neil, Kenneth iin. " yaptn sylyor, ama o iin ne olduunu bilen yok." "Yani benim babam gibi mi? Ganyan bayiine gitmeye i diyen, bayilerde gn geirenlere de i ortaklarm diyen babam gibi mi ?" "Hayr, keke o kadar ak olsa. Bana kalrsa kocas gittiinde Kay de votkay karyor. zetlemek gerekirse, Kenneth'n nerede olduunu bilen yok, kars ise kendisinin nerede

olduundan habersiz, hastanede." Neil'in yaklam duygusuzdu, Yarglamyordu, sadece konunun dndaym gibi davranyordu. Belki iyi bir avukat olmann kural budur, diye dnd Cathy. Daha kt bir zamanlama olamazd. Evlerinde ne olduu anlalmayan bir uyumsuzluk olduu iin o iki kk canavar geceliine Waterview'a almay neden teklif etmiti? Btn Bat lkelerinde, her evde ocak aynn ilk haftalar uyumsuzluk yaanrd ? Tamam, babalan evi terk etmiti, anneleri de psikiyatri kliniin-deydi. Peki Walter aabeyleri neden kardelerinin bakmn stlenmiyordu ? Ama bu soruyu sormak bounayd. Walter sabahlar eve dnse bile msr gevreinin yerini bulamazd. Hannah ise Oak-lands'n kklere ikinci yuva olamayacam aka belirtmiti. Soluk yzl, ciddi ifadeli, rahatsz edici sorular soran ocuklard. Eve ilk geldiklerinde, "Senin de iki sorunun var m Cathy ?" diye sordu Simon. "Son gnlerde tek sorunum su iecek vakit bile bulamyor olmam" diye yantlad Cathy neeli bir sesle. Sonra ocuklarla alayl konumann sakncalar aklna geldi. "Neden sordun ?" dedi ilgiyle. "Tedirgin grnyorsun." "stelik mutfaktaki masann stnde kocaman bir konyak iesi var" diye ekledi Maud. "Ahh, anlyorum. O aslnda Calvados,2 imek iin deil. ok kymetli bir iki. Mrs. Ryan'n elmal turtasna koyacam, birazn da stne dkp parlamasn salayacam. Tedirginim nk yeni bir ie balyorum. Sanrm her tedirginliin ikiyle ilgisi yok. Neyse, bu ilerden pek anlamam ben." "Neden yeni bir ie balyorsun?" diye sordu Simon. "Yoksa Neil sana yeterince para vermiyor mu ?" "Neden evde oturup ocuk dourmuyorsun?" diye ekledi Maud. Cathy durdu, elindeki ii brakt. ocuklara bakt. Dmdz salar ve solgun yzleriyle aabeyleri kadar ekici olmadklar doruydu belki, ama en azndan onun gibi bencil deillerdi. Cathy'ye ve kaderine gerek bir ilgi duyduklan akt, yle olunca gen kadn gerei yanstan yantlar vermek zorundayd. "Neil elinde ne varsa yansn seve seve bana verir, bu yzden benim de ona verebilecek bir eylerim olmasn istedim. kurmamn asl nedeni ite bu." Balarn salladlar. Cathy'nin szleri mantklyd. Onayladkla-n belliydi.

2. Fransa'nn Calvados blgesinde elmadan yaplan sert bir iki. (.n.) "Zaman gelince Neil'le ocuklarmz olacak, ama imdi deil. Ge saatlere kadar almam gerekecek ve evde olamayacam. Kim bilir belki birka sene sonra..." "O zaman ocuk dourmak iin fazla yal olmaz msn?" Maud ileriye dnk planlarda boluk bulunmasndan holanmazd. "Sanmyorum" dedi Cathy. "Soruturdum, sorun olmayacan sylediler." "Ya kazara daha nce hamile kalrsan, ne yaparsn ? Yoksa ocuunu terk mi edersin ?" Soruyu soran Simon'd. "Ya da daha kt bir ey mi yaparsn ?" diye ekledi Maud. "Hazr olmadan gelmemesi iin nlem aldk." Cathy'nin yznde bu konumadan ok daha nemli ileri olan kadnlara has bir ifade vard. "Ayda sadece bir kere sevitiinizi mi sylemek istiyorsun ?" dedi Maud. "Aa yukar yle" dedi Cathy. Tom ikizlere kar deildi, ama avukatlarla grmeye gidecekleri gn, "Bugn olsun onlar baka bir yere brakamaz myz, Cathy?" diye sordu. "Her yere yannda gtrdn biliyorum, ama yine de..." "Nereye Tom, nereye brakaym ? Oaklands onlara yasakland, Walter'a gelince hi ilgilenmez. Onlar ne yapmam istiyorsun ?" "YaNeil?" "Hayr, olmaz. Ya Marcella?" "Hayr, olmaz." "Aman Tanrm Tom, iki savunmasz ocuu btn gn evde yalnz balarna brakmam beklemiyorsun herhalde ?" "Ne demek istiyorsun ? Yoksa avukatlarla en ince ayrntlar grtmz srada onlarn da fikir vererek katkda bulunmalarn m istiyorsun ?" "Benimle uama Tom. Sinirlisin. Ben de sinirliyim. Sz konusu olan ok byk para. Aldmz risk ok byk. Ltfen birbirimizin stne gitmeyelim." "Ben hi sinirli deilim, sana gelince, sinirli olmann nedeni bu konu deil, en azndan ben yle sanyorum. Skntmz kamyonette oturan o iki saatli bomba!"

"Onlar baka nereye gtrebilirim, syle ?" "Annenlere gtr." "Yaa, babam harlklarm ellerinden alp l ganyana yatrsn diye mi?" "Baban anlat. Onlar uyar. Cathy o iki ocuu bizimle avukata gtremeyiz. Adam, Neil'in yksek sosyeteden bir arkada. O iki bcrn reelli parmaklarn brosundaki lks eyalara srmesi bile yerinden frlamasna neden olur." "Peki, peki, tamam. Bugn senin gnn; marklk yaptn, istediini elde ettiin gn. Ama yarn veya br gn sra bana gelecek, bunu unutma!" "Tamam" dedi Tom. "Sz." "Naslsn bakalm Simon?" Muttie kk olann elini erkeke skmt. "Senin adn ne ?" Simon kukulanmt. "Muttie." "Tamam. N'aber Muttie?" "Belki Mr. Scarlet demek daha uygun olur" diye araya girdi Tom. "Hayr, Muttie ok uygun" dedi Cathy'nin babas. Simon'n yznde zafer ifadesi vard. "Bu da Maud, deil mi? Evimize ho geldiniz." "Peki, bugn ne yapacaz ?" diye sordu Maud kabaca. Cathy bir ey sylemek istedi, ama vazgeti. Nasl olsa uzun srmeyecek, diye dnd. "mz yrye karz diye dndm" dedi Muttie. "Bir iki iim var, belki siz de benimle..." "Yok baba." Araya giren Cathy'ydi. "Size sylediimi unutmazsnz deil mi ocuklar ?" "Biliyorum, o bir yar bamls" dedi Simon. Cathy gzlerini kapatt. "Ne? Ne dedin? Neymiim ben?"

Simon verilen talimat unutmamt. "Elinde deil, uyuturucu bamls olmak gibi bir ey bu. Birinin cebinde bir pound olduunu bildiin an o paray derhal bir ata yatrman gerekiyor. Bizden bunu istersen Cathy paramz derhal mecmuaya veya ekere yatrmamz syledi." Muttie kzna, "Saol Cathy" dedi. "Byle sylemediimden emin olabilirsin baba." "Tam olarak byle syledi Muttie" dedi Tom. Her zamanki gibi Mr. Scarlet dememiti. Kck Simon'dan aa kalacak hali yoktu ya... "Ama, bugn benim iin ansl bir at nereceksen, o baka... Bunu ona oyna." Cathy'nin babasna on pound uzatt. "Sen gerek bir beyefendisin Tom, bunu her zaman sylerim." Tom'un elini hararetle skt. Avukatla bulumak iin evden karlarken Simon'm Muttie'ye olaan bir sesle, "iki bamlln da var m Muttie?" diye sorduunu duydu Cathy. "Annemin var da.. Elinde deil, anlyor musun?" Cathy beyaz kamyonete atlad. "Babamn ikizlere rhtma inip gne birer birayla balamay teklif ettiini duymadan buradan gidelim ne olur!" "Neresinden bakarsan bak, yine de bizimle avukata gelmelerinden daha iyi." Tom kamyoneti vitese takm, hzla yola koyulmutu. "Kimin iin daha iyi?" dedi merakla Cathy. Avukkatta iler o kadar- kolay halloldu ki, Cathy de, Tom da kukuland. Bir yerlerde bir terslik olmalyd. "Kar taraf olaanst kolaylk gsteriyor. Satn abucak olmas iin kesin talimat vermiler. Saklayacaklar bir ey mi var acaba? Bizim de derinlemesine aratrma yapmamz gerekiyor." Cathy ile Tom istemeye istemeye, "Tabi" dediler. lerinden, avukatlar neden insanlarn doruyu sylediine inanmazlar, diye geiliyorlard. Maguire'ler eski hayatlarn unutmak, bir an nce paraya kavumak istiyor olamazlar myd? Dier taraftan da her eyin kitabna gre yaplmas gerektiini biliyorlard. Kamyonete bindiklerinde ikisi de cep telefonunda birer mesaj buldu. Cathy, Geraldine Teyzesini aramalyd. Derhal. Tom da babasn. Biri kamyonetin nnde, dieri arkasnda telefonla grtler, sonra arabaya bindiler, neeli grnyorlard. "Sen bala. Bir sorun mu km ?" diye sordu Tom. "Hi deil. Tam aksine, mutfak malzemesini elden karan bir lokanta olduunu duymu. Yepyeni frnlar, kocaman derin dondurucular varm. Baban ziyaret ettikten sonra gidip bakabiliriz."

Tom suskundu. "Ya sen? Sende ne haberler var?" Babas binann tamirini stlenirse baka bir ii durdurmak zorunda kalyormu. Feather adna leke srlmemesi iin Tom'un o insanlarla anlamas gerekiyormu. "u srada iki iisiyle orada. Maguire'lerden talimat var, eyalarn karlp satlmasn istiyorlar. Babam da iki iisiyle evi boaltyor. Oraya sen gidebilir misin ?" "Tabi." Cathy iinden, umarm gen bir kadnla konumaktan yksnmezler, diye geirdi. "Babam bina konusunu benimle konumaktansa gen bir kadnla konumay yeliyor" dedi Tom zntl bir sesle. "Senin daha nemli bir ey yapman istiyor, yle deil mi?" "Evet... Mimann biriyle konuarak onu babam ve ekibinin bir kovboy srs olmadna ikna etmemi istiyor." "Ne diyeceksin?" diye sordu Cathy merakla. "Doruyu... Doruyu sylemenin her zaman ok etkili olduunu grmek artc. Gen Feather'a baarya ulamak iin bir frsat kt diyeceim. Bakarsn bize i bile kar." ylesine scak bir glmsemesi vard ki, Cathy her istediini elde edeceinden emindi. JT Feather ilerin doru drst yaplmasna nem veren biriydi. Kestirmelerden holanmaz, yetkililerle sorun kmasn istemezdi. Cathy kamyoneti park ederken evrenin temizlendiini grnce sevindi. Adamlarn sk alt belliydi. "Kontrat imzalanmadan bu ileri yapmak yasaddr; bunu biliyorsunuz herhalde." "Gnderdikleri faks aldnz deil mi Mr. Feather? Byle olmasn isteyen onlar." "Hayatm boyunca bir yerin yasal sahibi olmadan oraya el srmemeyi prensip edinmiimdir." Kalarn atmt. "Malzemelerimizi bu hafta getiriyorlar. Onlar koyacak bir yere ihtiyacmz var." "Ahh, bu hafta olmaz Cathy. Mantkl olun. Yerlerin denmesi, duvarlarn kaznmas, sonra boyanmas gerekli. Yzlerce ufak ayrnt var." "Ayrntlar daha sonra konuuruz. Tom sylemedi mi size Mr. Feather? Ay sonunda her eyi

bitirip iba yapmamz gerekiyor?" "O ocuun hayal dnyas ok zengindir. Burada da neler nerdiini grmedin mi ? Senin gibi mantkl bir kzn onun zamanlamasn ciddiye almasna aarm ?" "Yoo, onun zamanlamas ile benimki ayn. stelik ocan son cuma akam iin bir resepsiyon ii aldk." "Acele etmek yok kzm. doru drst yaplmal." "Hayr, doru drst yapacak zaman yok. Bir an nce piyasaya girmezsek srada bekleyen tane catering irketi var." "Ama kurallar..." diyen Mr. Feather'n yz skntdan solmutu. Annesi saklamasa evin tapusuyla bahis oynamaktan ekinmeyecek olan kendi babas daha m iyi yapyordu acaba? Cathy emin deildi. "inize engel olmak istemem Mr. Feather. Bugn satn alacam mutfak malzemeleri iin l almalym." "Bugn m dedin?" Sesindeki aknl fark etti, ama duymazdan geldi. Elinde metal l aletiyle, kocaman makineler dar ktka byyormu izlenimini veren eve girdi. Cathy derin dondurucuyu koyacak yeri lmek iin eildi. Geraldine ok byk olduunu sylemiti, ama boyutlarm vermemiti. lleri not defterine yazd srada Tom'un babasnn daha rahat nefes almak iin gmleinin st dmelerini zerek ieri girdiini grd. "Malzemelerin bugn gelmeyeceini syle." "Tabi ki gelmeyecek. Bugn sadece grmeye gidiyorum. Ak artrma yarn. Hafta sonundan nce teslim edemezler. Akam olmadan priz yerlerini syleyeceim. Elektrikiyi yarn sabah erkenden getirtebilir misiniz ?" "Dnya tamamen deimi" dedi Tom'un babas. "Beni durumdan haberdar edin Mr. Feather" dedi Cathy, kapdan kmadan. Tom telefon etti. "Sormaya korkuyorum ama nasl gidiyor?" "Fena saylmaz. Ya sen?" "Zaman kazandm. Ne kadar mkemmel olduumuzu, onlara tez elden bror gndereceimizi syledim. Dondurucular ile frnlarn satld yerin adresini ver, orada bulualm." Arkada June arap evine gitmeyi teklif etmek iin arad. "Hayatmn sonuna kadar bir daha arap evine gidemeyebili-rim" dedi Cathy, zor bir lm

yapmak iin eildii yerden do-rulurken. "kadn olunca ok elenceli olacan belli" dedi June telefonu kapatmadan. Ne arad. "Hukukularla nasl gitti?" Hibir aksaklk veya sorun kmadn syledi Cathy. "Kanunda daima aksaklklar ve sorunlar kar. ou paray byle kazanr." "imdiye kadar bir ey olmad." Bir kere olsun ilerin kolayca halledilmesi iin dua ediyordu. "En iyi insanlarn elindesin." "Kata eve geliyorsun?" diye sordu Cathy. "Bilmem... Neden sordun?" "Hii... ocuklar iin." "Aman Tanrm. Unutmutum. imdi neredeler?" "St. Jarlath's'ta." "Yoksa onlar seninkilere mi braktn ?" Kulaklarna inanamyor gibiydi. "Onlar bir yere brakmam gerekiyordu Neil. Avukata gtrmemi beklemiyordun, deil mi ? Ya da buraya, moloz dolu bu inaata getirmemi? Veya imdi gideceim ak artrmaya?.." "Ama Cathy..." diye sze balad Neil. "Ama, ne?" "Hi... Sonra grrz." Mutfak eyasn grmeye az insan gelmiti. Eyalar tam istedikleri gibiydi. "Yazk deil mi?" diye sordu Cathy fsltyla. "Biliyorum" diye onaylad Tom. "Ayn eyi ben de dnyordum. Birilerinin yok olan umutlan." "Bizim bamza gelmeyecek." Hisettiinden daha emin bir sesle konumutu. Cep telefonlar btn gn ald durdu. Avukatn istedii ek belge, JT Feather'n karlat yeni bir sorun, sinemaya gitmeyi teklif eden Marcella, yeni bir ayrntyla karlarna kan James Byrne... Gittikleri hibir yerde otopark yoktu. Bavurduklar insanlardan hibiri yerinde deildi.

Saat drtte ok acktklarn hissettiler, ama bir yerde duracak zamanlan yoktu. Tom birer ikolata ile muz satn ald. Sonunda gn bitti. St. Jarlath's Cres-cent'a doru yol alan Cathy'nin iinde byk bir sululuk duygusu vard; ocuklan ok uzun sre orada brakmt, akam yemei iin hibir ey almamt. Eve giderken yoldan hazr bir eyler alacakt. Catering irketi kuracak birine ok yakan bir davran, dedi kendi kendine. kier katl evlerin bulunduu, doup byd bu dar sokaa her geliinde iini tuhaf bir duygu kaplard. Babas eyalan buraya nasl el arabasyla tadn hep gururla anlatrd. Oysa Cathy imdi beyaz bir kamyonetle veya kocasnn Volvosuyla rahata gelip gidiyordu. Gemie uzaktan bakmak gibi bir eydi bu; her eyin deitii, ama bir bakma hibir eyin deimedii gemie. Annesinin, sonsuza dek mutlu olmamaya mahkm Hannah Mitchell' -artk onun yannda almasa bile- memnun etmek iin abalamaya devam etmesi, ne kadar dayanlmaz mahluklar olsalar da adlan Mitchell olduu iin ikizleri hayranlkla seyretmesi deimeyen eylerdi. Tanrm, ne olur korkun olaylar kmasn karma. Ne olur annem ayakkablarm temizlemeye kalkmasm, babam da cep-lerindeki paray silip sprmemi olsun. kizler mutfakta yalnzd. Gzlerini frna dikmi bekliyorlard. Masann st ile giysileri un kaplyd. "Baka yapacak bir ey olmad iin pasta yaptk" dediler. Muttie'nin kars eve gtrmeleri iin kymal brek yapmalarna yardm etmiti, nk krknn krk olmazd. "Hounuza gitti mi?" diye sordu Cathy. Bu masann banda annesine yardm ettii gnler ne kadar zevkliydi. "ok deil" dedi Simon Tdbirli bir edayla. "Erkeklere gre bir i olmadn dnyor" diye aklad Maud. "Byle bir ey yapmay beklemiyordum da ondan. Evde bu ileri yapmayz da..." "Yeni bir eyler renmek her zaman iyidir" dedi Cathy. ocuu tokatlamamak iin kendini zor tutuyordu. yi kalpli annesi onlara pasta yapmay retirken onlar sadece ikyet etmeyi dnyordu. "Bugn neler rendiniz?" "Eti kesmek iin keskin baa ihtiya olduunu rendim. Garsonluk iinde kullanacan keskin baklarn var m senin?" "Ona catering irketi denir. Ve evet, Simon. Keskin baklarm var, teekkr ederim." "Muttie'nin kars unu tuzlarken ok deiik bir yntem kullanyor" diye araya girdi Maud. "Unu ve tuzu kda sarp sallyorsun. Bunu biliyor muydun ?" "Evet" dedi Cathy. "Annem bana da retti." "Ben daha nce hi duymamtm" dedi Simon sanki kuku duyulacak bir yntemmi gibi.

"Muttie'nin kars bize gsterene dek hi pasta veya biskvi yapmadn da ondan" dedi Maud sert bir sesle. Cathy'nin sabn tamt. "Tanr akna ona Lizzie deyin" diye bard. "Adn bilmiyorduk da..." dedi Maud ararak. "Bize Hannah Yenge'nin yannda temizliki veya hizmeti gibi altn syledi" dedi Simon. "Biz de Hannah Yenge'den nefret ettiimizi, onun da bizden nefret ettiini syledik." "Hannah Yengenizin sizden nefret ettiini hi sanmam. Yanl anlam olmalsnz" dedi Cathy alak bir sesle. "Yook. Nefret ettiinden eminim. yle olmasa Muttie ile Lizzie'nin evinde pasta piireceimize Oaklands'ta olurduk." Simon her ey apak ortadaym gibi konuuyordu. "Neyse. Biz de bu evin birok bakmdan Oaklands'tan daha iyi olduunu, yarn da gelebileceimizi syledik." Cathy kulaklarna inanamyordu. Ne kadar kendilerine gvenen ocuklard bunlar. Her yerde iyi karlanacaklarndan ne kadar emindiler; her eyi istedikleri gibi eletirmeyi, fikirlerini rahata sylemeyi nasl da hak gryorlard. te Mitchell olmann anlam buydu! Ne dndn anlamak istercesine yzne baktklarn fark etti. Dokuz yanda ufaklklar olduklarn, babalarnn evi terk ettiini, annelerinin ise bir akl hastanesinde tedavi edilmekte olduunu unutmamalyd. Aabeye gelince, o iyice mitsizdi. Zavalllar, ok kt bir dnem geiliyorlard. "Onlara syledik, gerekten" dedi Maud. "Neyi sylediniz ?" "The Beeches'ta hayat normale dnene kadar buraya geleceimizi syledik" diye aklad Simon. "Onlar ne dedi?" "Muttie sorun olmadn syledi. Kars Lizzie ise 'Her ey yengene bal' dedi." "imdi neredeler?" diye sordu Cathy. Endieli olduu seziliyordu. Yoksa bu yan akll bcrler zavall annesi ile babasn delirtip evden mi kartmlard ? "Muttie krkye gideceini syledi" diye sze balad Maud. "Bahisiye" diye dzeltti Simon. "Her neyse, bir eyciye ite... Kars Lizzie ise yukarda, telefonda. Chicago'daki kz arad da." Cathy mutfakta bir sandalyeye kt. ok daha kts olabilirdi diye geirdi iinden.

"Aklmz kartrma. Altn sars olana dek frnn banda beklememiz gerekiyor" dedi Simon. "Bahisi kimdir ve neden krk olmaz?" diye sordu Maud. "Yoksa yemee mi geliyor? Bu brei onun iin mi yaptk?" diye telaland Simon. Cathy kendini ok, ama ok yorgun hissediyordu. Yine de seneler nce Geraldine Teyzesine ne ok soru sorduunu hatrlad. in en doyurucu yan teyzesinin her zaman doru cevap vermekte gsterdii titizlikti. "Bu bir atasz aslmda. Krk hep bakalarna krk verdii im kendisine krk kalmyor." "Neden dkkna gidip almyor?" dedi Maud. "Sylemedin ama... Bize yemee geliyor mu, gelmiyor mu?" Si-mon renmek iin srarlyd. "Bu akam gelmiyor" dedi Cathy bezgin bir sesle. "Ayakkabc bir akam yemee gelir belki, ama bu akam deil." Neil'in davas btn gazetelerdeydi. Kazanm grnyordu, en azndan bir sre iin. nemli insan haklar koruyucular mahkemeye gelmi, kalabalk bir protesto yry dzenlenmesi gndeme gelmiti, sonunda Jonathan'a aylk bir ek sre tannmt ki, bu da umduklarndan fazlayd. Cathy ocuklara nasl sofra kurulaca konusunda kesin talimat verdikten ve ksa bir sre gazeteleri inceledikten sonra du almak iin odasna ekildi. Neil arap ve dondurma almak iin dan ktn bildiren bir not brakmt. Odaya girdii srada Cathy stne bir blucin ile temiz bir tirt giyiyordu. "O ikisi brek yaptklarn sylediler. Ciddi deiller herhalde, deil mi?" "Sanrm brei yapan annem. Tebrik ederim, gazetede kahraman gibi sz ediyorlar senden. Jonathan ok sevindi mi ?" "Sevinmekten ok aknd, bana kalrsa. nemli olan, arkamza aldmz byk destek. Bundan sonra ileri o kadar kolay olmayacak. Onu geceyans paket gibi snrd etmeye kalkamayacaklar." Neil'in baklarnda byk bir canllk ve heyecan vard. Bu konuda sonsuza dek konuabilirdi. Cathy yavaa nne bakt. Neil'inkiyle kyasladnda kendi gn ne kadar yzeysel kalyordu. Neil yanan okad. "ok gzel grnyorsun. Ne yazk ki zamanmz olsayd da..." "nmzdeki gnlerde o ie ayracak fazla vaktimiz olacan sanmyorum. Bu arada Maud anneme ayda bir kere sevitiimizi sylemi." "Aman Tanrm! Doru mu sylyorsun ? Nereden aklna gelmi." "Sylediklerinin en hafifi bu. Neyse bu konuyu dnmek bile istemiyorum. Gel yemee inelim,

kazandn davanm erefine bol bol arap ielim." Simon sofray kurmutu. "Krknn gelmeyeceinden emin miyiz?" diye sordu, kukulu bir sesle. "Krk m? O da kim?" diye sordu Neil arap iesini aarken. "Sorma, ne olur sorma" dedi Cathy. Ertesi sabah Geraldine, "Nasl, mutfak malzemeleri uygun muydu ?" diye sordu merakla. "Harikayd. ki frn, bir buzdolab, bir derin dondurucu ve bir sr tencere ve kazan satn alacaz." "Memnun oldum. Tom sevindi mi ?" "Bayld! Artrma iin fiyat verdik. Bu akam haber verecekler. Benim elektrikilerle randevum var, onun iin gidemeyeceim. Feather ve irketi sonunda leden nce yataktan kalkan bir elektriki bulmay baardlar. Birka dakika sonra buluacaz. Tom'un da baka grmeleri var." "Birlikte le yemeine ne dersin? Otele gelirsin, yabanc alarn hazrlad bir bfe var. Belki alacak baz fikirler bulursun." "ok isterdim Gerladine, ama bir dakika bile vaktim yok. nce sigortacyla grmemiz gerekiyor, onunla form doldurmamz, iyerinin kullanm deiikliini bildirmemiz gerekiyor. Bir de ocak ay ucuzluklar var. James Byrne'le iyerinde bulumadan nce perdelik kuma bakmay dnyorum." "Kendini ldryorsun." "in ba, yorucu olur." "Peki o korkun yaratklar neden ailelerinin yanna dnmyorlar?" Geraldine'in onaylamad akt. "Aile diye bir ey kalmad da ondan. Babalarn Leeds'te grenler olmu. Anneleri de tmarhaneye geri dnd." "Peki kz kardeim ile baarl ve alkan kocas cehennem kakn bu ikizlerle btn gn nasl baa kyorlar, syler misin?" "Annemi bilirsin. almaya gittiinde komulardan yardm istiyor, sonra onlara yemek yapmay retiyor." "Akla yatkn bir ey. O eve geri dneceklerse, yemek piirmeyi bilmeleri art!"

"Evet Geraldine. Ama ne yapalm ? Yapacak baka bir ey yok." "Neil ne diyor? ocuklar onun sorumluluunda deil mi?" "Onlar bir yuvaya terk edemeyiz diyor." "Desene bu yzden annenin yuvasndalar." "Geceleri de bizim yuvamzda" Cathy'nin sesi neeliydi. "ok elenceli olmal" dedi Geraldine. "Onlar varken Neil almakta zorlanyor. Merak etme Geraldine, uzun srmeyecek." "Mr. Feather sizinle gelmedi mi?" O akamst James Byrne'le yeni iyerinde bulumulard. Matkap sesi kulaklarn sar ediyordu. "Ona Tom diyebilir misiniz acaba?" Cathy sesindeki yorgunluun farkndayd, kocaman bir glle bunu telafi etmeyi umuyordu. "Tabi, yle arzu ediyorsanz, yle olsun." Sesi nazikti. "Aklmzda o kadar ok ey var ki... Her Mr. Feather dediinizde babasndan sz ettiinizi sanyorum. Hani ieride telatan kvranan, her dakika Maguire'lerin ngiltere'den bir helikopterle gelerek kendisini dava edeceini sanan Mr. Feather'la kartryorum." "Ben biraz nce iini rahatlattm." "Bunu nasl baardnz ?" "Maguire'lerle telefonda konumasn saladm." Tom ile Cathy'nin baaramayaca bir eydi bu. Bu acayip iine kapank adam daha fazla sorguya ekmekten kand Cathy. "yi" dedi. "imdi ieriden gelen grlty daha iyi anlyorum. Bu ana kadar yaptklarmz grmek ister misiniz?" "Ya Tom Feather?" "O bugn gelemeyecek. kimiz birlikte her an her yerde olamayacamza gre aramzda iblm yaptk. Yalnz olmamn bir sakncas var m ?" Yorgun ve bkkn grnyordu. James Byrne hi beklenmedik bir hareketle eilip gen kadnn elini okad. "Hi sakncas yok Cathy" dedi. Cathy, St. Jarlath's Crescent'taki evin mutfanda sandalyeye kerek, "Sana ok ey borluyum

anne" dedi. "Hayr. En azndan baban bahislerden uzak tuttular." Lizzie ikisine ay dolduruyordu. "Onlar gn boyu gezdirdi mi demek istiyorsun ?" "Evet, hem de hayvanat bahesine gtrd. nanr msn, meerse daha nce hi hayvanat bahesine gitmemiler?" "Ve babam onlar kendi parasyla gtrd, yle mi ? "Dn ufak tefek iyi koular olmu anlalan." "Peki, bugn daha dnceli mi davranyorlar?" "Hayr. Yine de Mitchell'larn yarmda bundan sz etmesen daha iyi olur Cathy." "imdi neredeler?" "Resim yapyorlar. Sesleri kmyor." Muttie hayvanat bahesinde grdkleri hayvanlar arasnda en ok beendiklerini izmelerini istemiti. Simon alt alta on tane ylan izmi, yanlarna adlarn yazmt. Maud ise alt tane bayku resmi yapmt. "Muttie evde bayku beslememizde hi saknca grmediini sylyor" diyerek karlad Cathy'yi. "yle mi ? Annen ile baban The Beeches'a dndklerinde belki bu fikrini onlarla da paylar." "Belki hi geri dnmeyecekler" dedi Simon neeyle. "Ama Muttie ylanlar iin sorun kabileceini syledi." "Bence de... Affedersin ama 'Belki hi geri dnmeyecekler' derken neyi kastediyorsun ?" "Babamdan ses yok, annemizin sinirleri ise ok zayf." "Anlyorum." Cathy mutfaa, annesinin yanna dnd. "Ne yapacam anne?" "Beni iyi dinle... Birka gn buraya gelmelerine bir ey diyecek deilim, zarar yok. Ama o ocuklar evine alarak kendine iyilik yaptn sanma. Hem Hannah'y zor duruma dryorsun hem de bir sr baka eyin farknda deilsin." "Ne demek istiyorsun anne, bir sr baka ey derken ne demek istiyorsun ?"

"Ne demek istediimi biliyorsun. En az bin kere sylemedim mi? Bu i kurma fikri... Onlar gibileri byle bir evlilik yaptm iin kendini borlu hissetmeni beklerler, bunu sana ka kez syledim. Evde oturman ve Neil'e iyi bir e olmaya alman isterler." "Aman anne... Tanr akna!" "Hayr. Bir kez olsun beni dinle! Ne senin kadar akllym, ne de tahsilli. Senin gibi kar kamam, ama insanlar iyi tanrm. Onlarn yerlerini sildiim doru, ama ayn zamanda konutuklarn da dinledim. Bizim gibi deiller, biz de onlardan farklyz. Birbirimizden ok farklyz." "Biz onlardan ok daha iyiyiz, ok daha mkemmeliz." Cathy'nin gzleri prl prl yanyordu. "Balama..." "Balayan sensin anne. Hannah Mitchell gibi yal bir inein nesi iyi, syler misin ? emsiyesiyle sandalyelerin bacaklarn iaretleyerek seni dizlerinin stne kerten, yeni parlattn lavabonun iine ay poetleri atan, yeni ykayp tlediin havlularla yerleri silen o kadnn neresi iyi? Kocasnn ailesinden iki anssz ocuu kap dan eden bir kadnn neresi iyi olabilir? Onun tek iyi yann bana syle ltfen." "Sus Cathy. Daha alak sesle konu." "Hayr! Daha alak sesle konumayacam! Bu ocuklara srt eviren annelerinden nefret ediyorum, kocasndan da tiksiniyorum! ocuklar onun kanndan deil mi? Canavar olduklarn, dik bal olduklarn kabul ediyorum, yine de onlardan beteri vardr. Herkes balarndan attysa, herkes terk edip gittiyse, kimse onlar istemiyorsa onlarn kabahati deil ki..." Annesinin yzndeki ifadeyi grnce kukulanarak sustu. phelenmekte haklyd. Si-mon ve Maud azlan ak, eikte duruyorlard ve syledii her kelimeyi duymulard. "Merhaba Lizzie. Ben Geraldine..." "Maalesef Ger, o biraz nce gitti." "Kim gitti?" "Cathy. Onunla konumak iin aramadn m ?" "Hayr. Seninle konumak istiyorum. Peki yine de soraym, Cathy nasld?" "Feciydi. Bana kzd ve o zavall ocuklarn yannda Mitchell'lar hakknda atp tutmaya balad. Hepsini duydular." "Ne dedi?"

"Eve giderken yolda her eyi aklayacam, dedi. Nasl aklayacan Tann bilir. Her eyi daha da berbat etmesinden korkuyorum." "Yann yine sana m gelecekler?" "Tabi... Baka nereye gidebilirler?" "Senin evinde ne yapacaklar, ltfen syler misin ?" "Byk bir antayla kirlilerini getirecekler, ben de onlara amar makinesini kullanmay, amarlar asmay gstereceim." "nanmyorum!" "Sonra da evlere gndelie gitmem gerek. Onlar havuza girebilirler. Havuz gndzleri bombo oluyor. Dnyorum da belki sen..." "Hayr! Aklndan ne geiyorsa, hayr! Seni Marian konusunda aradm." "Marian m?" "Dinle beni Lizzie, yoksa bunadn m ? Senin Chicago'da oturan Marian diye bir kzn yok mu ? Yaknda seni grmek iin gelmiyor mu? Erkek arkadayla ayn odada kalp kalamayacan soruyor." "Ne? Ne dedin?" "Dediklerimi duydun." "Kararlysa neden benden izin almak ihtiyacn duyuyor? Amerika'da oturanlar zaten istedikleri gibi yaamaya alk." "Chicago'da deil, Dublin'de, senin evine geldiinde erkek arkadayla ayn odada kalmak istiyor." "Bunun iin sana taa Chicago'dan telefon mu etti?" "Buraya geldiklerinde Harry'yle ayn odada kalmasn nasl karlayacan belli etmeden aratrmam istedi. Ben de yapyorum ite... Belli etmeden soruyorum." "ok zor bir karar Ger. Bilmezden gelmek ayn bir ey, gznn nnde olmasn kabul etmek bambaka bir ey. Muttie ne der, onu da bilmiyorum." Kararszlk iinde rpnd seziliyordu. "Muttie her eyden ok Wincanton yanlarnda hangi ata oynamas gerektiini dnr."

"Fazla yz gz olmaz myz ?" "Evet, ayn odada kalabilirsiniz diyeyim mi ? "Bilmem ki..." "Duvarlarn ne renk yapacan bilmediini, ak yeil ile pembemsi bej arasnda kararsz olduunu syleyeyim mi ?" "Ne? "Ne renk mi ? Bence yeil olsun. Marian'a odaya uyacak yeil, gzel bir havlu takm getirmesini sylerim. Amerikallar havlu hediye etmeye baylrlar. nemli olan hangi renkte getireceklerini sylemek." "Ama Ger, oday kim boyayacak ? Muttie'nin bel sorunu olduunu biliyorsun." "Ah, evet, onu ok iyi biliyorum. Seninle birlikte boyanz. ocuk igc hl etraftaysa onlar da bir eyler tayarak, boyalan tutarak filan yardm ederler... Yani onlan baca temizlemeye gndermeden nce..." "Komiksin Ger." Lizzie glyordu. Sava kazanlmt. Kamyonet dondurmacnn nnde durdu. Cathy klahla geri dndnde arabada rahat rahat yemeye koyuldular. "Dondurmann kn da ok keyifle yendiini dnyorum" diye sze balad Cathy. Simon birden, "Annemiz ile babamzdan neden nefret ediyorsun?" diye sordu. Cathy omuz silkti. "Onlardan hi nefret etmiyorum, onlar tanmyorum bile. Dorusunu sylemek gerekirse, dnmze de gelmediler." "yleyse Lizzie'ye ne konuda banyordun ?" "Ne dediimi duydunuz. Hannah Yengenizden nefret ediyorum. Anneniz ile babanzdan deil, inan bana." "Hannah Yenge'den neden nefret ediyorsun ?" "Sen de nefret ediyorsun. Ka kez kulamla duydum." Cathy savunmaya gemiti. "Senin ondan nefret etmeye hakkn yok, stelik Neil'le evlisin." "Sorun da bu ya! Neil'le evli olmamdan holanmyor. Ailemin ve benim onlar kadar soylu olmadmz dnyor. Bu da canm skyor." "Sen soylu olmak ister miydin ?" diye sordu Maud.

"Hayr, kesinlikle hayr. Benim hakkmda ne dndne bo veriyorum. Soylulua gelince bende yeterince var. Affedemedi-im ey anneme davran, onu hep kk grd. Ben de bunu unutamyorum." "Sylememizi istemezsin, deil mi ?" Simon birden eline geen korkun frsatn ve gl konumunun bilinciyle gzlerini ksm yzne bakyordu. "Neyi sylemenizi?" Cathy armt. "Dediklerini... Babamn kaak gibi svtn, annemin ise sinirlerini yattrmak iin sarho olduunu ?" "Sylediklerim doru deil mi ?" Cathy ikisine de ayr ayr bakarak sordu. "Evet." Simon daha kaygan bir zemindeydi artk. "Ama Hannah Yenge'den nefret ettiini sylememizi istemezsin, deil mi?" "Kime isterseniz syleyin. Ben sizin ondan ne kadar nefret ettiinizi sylemem. Burada nemli olan terbiyeli davranmak. Ama gizli bir yan yok, yle deil mi?" Simon elindeki frsat kardn fark etmiti. Son atlmn yapt. "Ya Neil'e sylersek?" "Neil bunu duymaktan bkt, ama sylemek istersen ltfen ekinme, syle. imdi gidip bir eyler yiyelim. Bugn bizim iin brek piirmediinize gre..." Dondurmalarn bitirdiler ve yola koyuldular. Cathy kendi kendine hafife glmsyordu. in lokantasndaydlar. ocuklar dikkatle mny inceliyordu. "Neil ve sen zengin misiniz, fakir misiniz ?" soruyu soran Si-mon'd. "Fakirden ok zengine yakn saylrz. Kusura bakma ama byle bir soru kimseye sorulmaz. Haberin olsun diye sylyorum." "Sormadan nasl renir insan ?" diye sordu Maud. "Bazen her eyi renemeyeceimizi kabul etmemiz gerekir." "Benim bilmem artt." "art myd?" "Ka trl yemek smarlayabileceimizi anlamak iin" dedi Simon, dnyann en olaan eyiymi gibi. "Anlyorum. Drt kiiyiz."

"Be kiilik mperial mn smarlayabiliriz" dedi Maud. "Tamam, o mnye baylrm." "nce yemeklerin fiyatna bakmak istemez misin ?" "Hayr Simon. Gerek yok." "ok zengin olmalsn, babandan ok daha zengin." "Ne ?" Cathy bitkin olduunu anlad. "Muttie, baban. Sen de onun gibi beyninde sesler duyuyor musun?" "Sesler duyduunu bilmiyordum." "Evet, hep nal sesleri duyuyormu. Gk grlts gibi grle-yen nal sesleri." "Haa, anladm. At yarlanndaki gibi." "Kalbiyle ayn ritimde kotuklarn sylyor. Bunu biliyor muydun Cathy ?" Maud her rendii yenilii paylamak isteyenlerdendi. "Emin deilim." "Muttie bu seslerin kan dolamn hzlandrarak insan daha salkl kldn da syledi." "yle mi? Biz de deneyelim bari." Bir taraftan da mny eline ald. Be kiilik mperial mn smarlamak iin acele ediyordu. "Bunu denemek yanl bence" dedi Simon. "nsanda ya doutan olurmu ya da olmazm. Babana kalrsa Simon ile bende doutan var." Sesinde byk bir gurur seziliyordu Maud'un. "Varsa ikiniz iin ne kadar zldm bilemezsiniz. ok ok zldm." "Neden?" "Hayatnzn sonuna kadar nal sesleriyle sarlaarak yaayacaksnz demek de ondan. Yanlardan baka hibir eye ne zamannz kalr ne de paranz." Waterview'a dndklerinde ikizler sofray kurdular, ellerini ykadlar ve terbiyeli terbiyeli bir keye oturdular. "Bir kutu bira getireyim mi ?" diye sordu Simon. "Aman Tanrm, hayr. Yine de teekkrler Simon."

"Muttie birann rahatlattn sylyor da." "Ben ok ok rahatm" dedi Cathy. Telefon ald. Arayan Tom'du. "Her ey yolunda m ?" "Elimden geldiince dayanyorum Tom." "Anladm kadaryla ocuklar hl sizinle." "Evet."

"Baka her ey yolunda m?" "alacak derecede yolunda gitti. Hi sorun kmad. Senden ne haber?" "Fena feil, yorucu ama felaket diye adlandrlacak bir durum kmad." "Eminim." Cathy iini ekti. "Haftaya bir gn tatil yapacaksn. Senin dinlenmeni salayacam." "Bundan eminim. Her eyin yolunda gittiine sevindim. Bol anslar Tom." Ahizeyi yerine koydu, masaya dnd. "Tom bu akam bir garsonluk ii mi yapyor ?" Soruyu Maud sormutu. "Catering" diye dzeltti Cathy. "Tamam, ite ondan?" "Evet, yle saylr. Siyah fasulye sosu nasl ?" "Biraz tuzlu ama fena saylmaz. Hepsini bitirebilir miyiz ?" Si-mon kutudan kak kak yiyordu. "Tabi. Ben yeterince yedim. Neil'in hakkn da fnna koydum." "Ya krk. O geliyor mu?" "Hayr Simon, gelmiyor." "Umarm hi gelmez" dedi Simon. "Nedense ondan ne zaman sz etsek rahatsz oluyorsun." O akam yatakta Neil, "Haftaya okullar balyor" dedi. "Biraz daha kolay olacak sanrm."

"Bir ey sorabilir miyim Neil ?" Elindeki mahkeme raporlarn brakt ve Cathy'ye dnd. "Ne soracan biliyorum. Cevab, hibir ey." "Ne soracaktm ?" dedi Cathy glerek. "kizlere bugn iin ne gibi bir program hazrladm soracaktn. Cevabm da hibir ey hazrlamadm." Yznde zgn bir glmseme vard. "Tatlm, korkun bir gn yaadm." "Biliyorum. Benimki de olduka youndu." "Biliyorum, biliyorum... Eve de ge geldim. Ama onlar varken evde alamyorum Cathy. Bir kafede oturdum. Evde durmadan soru soran ocuklar var diye insann kendi evine gelememesi korkun bir ey." "Sanrm btn ocuklar byle." "Onlarn vesayetini mahkemenin kararna brakmay dnyorum." Sesi duygusuzdu, "ilemlere yarn balyorum." Cathy tokat yemi gibi kocasna bakt. "Ama yle yaparsan bir devlet kurumuna, sonra koruyucu bir aile yanna, yabanclara verirler!" "Birka gn ncesine kadar biz de onlara yabanc deil miydik?" "Ama onlar aileden." "Senin ile benim ailemden deiller." Neil olaylara hkim grnmeye alyordu. "Bu durumu kabul etmem mmkn deil. Bugn Drt Mahkeme'de Walter denen o pislie rastladm. Grsen nasl da soukkanl. Yok efendim almas lazmm, kayaa gidecekmi, ondan yardm beklememeliymiiz." "Peki o ocuklar iki Saatliine bile ona teslim edebilir miydin?" "Sadece benim deil, senin de iin sekteye urar. Byle bir yk" altna girmemize izin veremem. Bu kadar uraarak bir yerlere getirdiimiz iimizin iki yumurcak tarafndan berbat edilmesine gz yumamayz." "Btn dnyada ayn sorun yaanyor sanrm." "insanlarn ocuklar kendilerinden farkl olabilir. Yine de bu deneyim ocuk istememekte ne kadar hakl olduumuzu kantlad. Bunu aka grmek iin Maud ile Simon'a bakmak yeter de artar." "Bizim ocuklarmz Maud ile Simon'a benzeyemezler" dedi Cathy kkrdayarak.

"Neyse, anlama frsatmz olmayacak." Sesi ciddiydi. "Cathy seni onlardan kurtaracam, greceksin. Biraz paralar olmal, sonra The Beeches' ipotek ederiz biraz para buluruz. Bu ekilde onlara az da olsa gz kulak olabiliriz." "Mahkemeye mracaat edersen nereye gndereceklerine kan-amayacamz biliyorsun. Karar vermeden nce ne olur birka gn daha bekle, neler olup bittiini anlayalm." Neil karsn kendine ekti. Cathy sonra uzun sre gzleri ak karanla bakt. Geraldine ie sekizden nce gelmezdi. Sabahlan sadece otelin reklam ve halkla ilikileriyle ilgilenirdi. Ama kendine ait bir irket kurduu zaman, oluturduu mteri listesine kii bakmak zorunda kalmt. Scarlet Feather'a i kacak herhangi bir proje olup olmadn anlamak iin nndeki listeyi inceledi. Haywards maazas birka ay sonra bir defile dzenlemek istiyordu, ama oradan Cathy'ye i kmazd. Gjuentin's lokantas da yemek dlleri datacakt, ama o da kendi bnyelerinde yapacaklar bir eydi. Bahe eyalar reten bir irket sergi dzenlemek istiyordu, belki oradan i kard. "nce yeri grmem lazm" diye dnd. Onlar yaptklar gzel yemeklerden anlamayan insanlarn bulunduu, im bime makineleriyle dolu berbat bir yere gnderemezdi. Hafta sonuna dek pek ok ey deimiti. Elektrikli aletler yerlerine taklm, raflar boyanmt; Cathy ile Tom geri kalan malzemeyi bekliyorlard. Pencere pervazlar ile giri kaps krmzya boyanmt. James Byrne baka bir gezegende yaayan yaratklar temsil edermiesine ve ciddi bir sesle Maguire'lerin gidiattan son derece memnun kaldklarn sylemiti. Tom ile Cathy'nin avukat ilerin zaman almasnn doal olduunu belirterek, kontratta herhangi bir aksakln olmadn sylemiti. Marcella destek olmak, yardm edebilmek iin neredeyse yalvarmt. Geraldine, Cathy ile ortana ileride i verebilecek irketlerin listesini karmt. Cathy ile Neil ise Simon ve Maud'u en azndan imdilik terk etmenin imknsz olduuna karar vermiler, ancak hep birlikte Waterview'da oturmann da zor olduunu kabul etmilerdi. Iizzie ve Muttie'ye gelince, ocuklardan ok memnun grnyorlard, evde yapacaklar bir sr i icat ediyorlard. Haftaya okula dneceklerdi. Biraz fedakrlk gerekiyordu. Neil babasnn resm olmayan bir yardmda bulunmaya raz olduunu aklad. Aslna baklrsa, iler hallolana dek ortal yattrmak iin Hannah ve Jock'un kefalet paras demek daha doruydu. Yaptklar anlamaya gre okul k ocuklarla Iizzie ve Muttie ilgilenecek, ikizler bir gece Waterview'da, bir gece St. Jar-lath's Crescent'ta kalacaklar, karlnda da Cathy'nin annesi ile babasna belirli bir deme yaplacakt. Bir ev yerine iki evleri olacakt. Maud ile Simon, "tamam" dediler, onlara uyard. "Daha nazik olabilirsin Maudie" dedi Cathy'nin babas. Mut-tie'de ikizlerin en kt davranlarn bile alnmadan, tatllkla dzeltme yetenei vard. "Sana ne kadar teekkr etsem az anne" dedi Cathy. "Samalama... Grmyor musun Muttie'nin gnlerini nasl dolduruyorlar? Baban onlardan ok holanyor." "Olamaz. Zaman zaman o kadar kaba davranyorlar ki... Kendi yataklarn yapmalarna, temiz

giyinmelerine ve her eyi temiz kullanmalarna dikkat et, ltfen. Waterview'daki banyonun her tarafnda slak havlular brakmlard. Neil az kalsn ldracakt." "Yok, hayr, hi merak etme. yle eyler hallolur. Neil bize o kadar para veriyor ki artk Mrs. Gray'e gitmekten vazgeebilirim." "Hannah kadar felaket olan kadn m?" "Mrs. Gray'in yannda Mrs. Mitchell melek kalr" dedi Lizzie glerek. Neil'in St. Jarlath's Crescent'a rahata geldiini gren Cathy Oaklands' ziyaret etmek zorunda hissetti kendini. Kaynvalidelerini ziyaret etmeden nce geerli bir neden arayan kim bilir ka kadn vard. Hannah aka karyken iinin kendisini nasl heyecanlandrdn, inaatn ok abuk ilerlediini sylemek istemiyordu. Jock Mitchell'n iki yeeninin, eski hizmetisi ile ie yaramaz kocas diye adlandrd insanlarn evinde kaldklarn da hatrlatmak istemiyordu Cathy. Ylba davetinde tant misafirleri kullanmakla sulanmamak iin o asabi Mrs. Ryan'a elmal turta yaptn da syleyemezdi Hannah'ya. Mrs. Mitchell, Neil ile Cathy'nin Waterview'daki evlerinde yaptklar deiiklikleri hi merak etmiyordu. Aslnda bylesi daha iyi, diye geirdi iinden Cathy, son zamanlarda eviyle hi ilgilenememiti. Yine de Neil'in hatr iin annesiyle grmek zorundayd. Bir gn saat drtte beyaz kamyonetiyle Oaklands'n yokuunu trmanmak iin kendini zorlad. Bir yandan da Hannah'nn hem ona hem de beyaz arabasna kmser bir tavrla bakacan biliyordu. Cathy bir ey brakmak iin uram izlenimi vermeden, kadnn bu davranlarn grmezden gelmeye ve elinden geldiince ksa bir ziyaretten sonra ayrlmaya karar verdi. Beraberinde kaynvalidesine dayanacak gte bir bitki getirmiti. Oaklands'n tropikal lkeleri kskandracak scaklktaki radyatrlerinin bile ldremeyecei cinsten bir bitkiydi bu. Kapy ald. "Cathy." Kaynvalidesi kapda bir grup dans bulsa bu kadar armazd. "Evet, Mrs. Mitchell. Bugn ziyaretinize geleceimi bildirmek iin, size kart gndermitim." "yle mi? Belki de... hatrlamyorum." "Megulseniz..." "Yoo... hayr! Seni grmek o kadar artc ki. Ltfen gir." "Bunu size getirdim. Dndm ki..." Cathy saksy uzatt. Kadn deli olmalyd. Ziyaret edeceini bildirmek iin nceden not yazan gelinine insan nasl "Seni grmek o kadar artc ki" diyebilirdi? "ok teekkr ederim canm." Hannah Mitchell elindeki bitkiye bir kez olsun bakmadan giriteki masaya brakt. "Geldiine gre mutfakta otursak daha iyi olur, oras daha rahat." nden giderek yol gsteriyordu.

Cathy fkeden kpryordu. Alnmda yeni bir tik mi oluuyor, yoksa hayal mi ediyorum, diye dnd. Mrs. Mitchell kimseyi mutfakta kabul etmezdi. Misafirler, akrabalar, eve kim gelirse gelsin salona kabul edilirdi. Cathy onun amacn anlad ve aynadaki aksine glmsedi. Grnts onu korkutmutu. Yorgun ve gergindi. Salar yalanm, kulaklarnn arkasna yapmt. "ba yapmadan kendime ekidzen vermeliyim" diye dnd; yoksa bu grntsyle mterileri karrd. "ok kt grnyorsun" dedi Hannah Mitchell roln ezberlemi gibi. Cathy aklna ilk gelen cevab vererek, "Yirmi drt saat sren griplerden oldum galiba" dedi. Hannah'nn korkun mikrobu kapmaktan irkilerek iki adm geri ekildiini grd. "Tabi ki bulac deil" diye ekledi neeli bir sesle. Konumalar zorakiydi. Cathy Kanada'da oturan Amanda'y sordu, Ontario telefon ebekesinin bozukluu konusunda bir konferans dinledi; Amanda eski zamandan kalma at arabalaryla tamaclk yapan bir irkette altndan ne faks vard ne de e-mail'i. Hannah'nn sylediklerini dinlerken yz ifadesinde hi deiiklik olmamas iin gayret sarf ediyordu Cathy. Bu hikyede yalan syleyen biri olduu kesindi: ya Amanda ya da Amanda'nn annesi. Hangisi olursa olsun ortada hazin verici bir durum vard. "Hazin kelimesini hatrla" dedi kendi kendine; "birazdan buradan sa salim kacaksn." Bu yerleri ve bu masann bacaklarm yllar boyunca ovan Iizzie Scarlet o srada St. Jarlath's Crescent'ta Simon ve Maud'a ev yapm pandispanya ile birer bardak st iirmekle meguld. Daha sonra videoda oyun oynayacaklar, akam da ocuklara t yapmasn retecekti. Acaba teki at kazansn diye aym ekriden bir baka at geride tutarlar m diye tartmalar yaplacak, belki de baz komular akam misafirlie gelecekti. Ksacas yapacak ok ey vard. Cathy, Geraldine Teyzesinin bir sefarette akam yemeine davetli olduunu ve Hayvvards'tan gz kamatrc bir elbise satn aldn biliyordu. Evli iki arkada, Katy ile June Cathy'yi birlikte verdikleri partiye davet etmilerdi, ama gen kadn Neil'le Waterview'da ba baa gzel bir akam yemei hayalini kuruyordu; bu sayede belki ayda bir seferden daha fazla sevime frsat kard. Maud'un seks hayat hakknda yapt yorum tuhaf bir ekilde hakikati yanstyordu. Shona Burke geen hafta tant ve daha sonra hi aramayacandan emin olduu bir adamla yemee kyordu. Tom da bir akamlna Scarlet Feather' brakarak, Marcella'y dikkat ekebilecei gece kulplerinden birine gtrmeyi kabul etmiti. Fotoraf Ricky ehrin nl modaclarla kaynadn sylemiti. Mr. ve Mrs. JT Feather rlandal Tenorlar konserine gidiyorlard, sessiz James Byrne'e gelince o da tiyatroya gideceinden sz etmiti. Karsnda durmadan salarn dzelten ve kaliteli yn eteini ekitiren Hannah Mitchell'n ise bu souk ve yamurlu ocak akamnda ne buluaca bir arkada ne de gidecei bir yeri vard. Cathy bir yandan yzndeki ilgili ve nazik glmsemeyi korurken, bir yandan da kendine bunlar hatrlatyordu. Nasl olduunu anlamadan iler birden yoluna girdi. Temizlik ve salk kurallarn okudular, sonra iyerlerinin yasalara uygun olduuna dair belge almak iin bavuruda bulundular. Beyaz kamyonetlerine, kocaman krmz bir ty olan logolarn koydular, altna da irketin ad ve telefon numaras yazld. Bir matbaaya kartvizit, bror ve davetiye smarladlar. Tom ile Cathy bask ilerini dzenlemek iin matbaaya gittiklerinde, "O adresi biliyorum, orada Maguire adnda bir matbaa vard eskiden" dedi tezghn arkasndaki adam.

"Evet, doru. Biz onlardan yeni satn aldk. Onlar tanr mydnz ? yi bir matbaa myd ?" "Ah evet, bir zamanlarn en iyisiydi. Sonra zaman deiti, onlar deimedi, stelik dier olaylar oldu." "Ne olaylar?" Adam ikisinin yzne bakt, kararn deitirmiti. "Bilmem" dedi, "unuttum." "imdi ngiltere'deler" dedi Tom yardm etmek iin. "Neredeyseler Tanr yardmclar olsun" dedi ihtiyar adam. Kamyonetteydiler. Cathy ok sessizdi. "Gerei hibir zaman renemeyeceiz Cathy. Bouna kafa yorma" dedi Tom. "Acayip bir durum olduu belliydi. Tabi James'ten herhangi bir ey renmeyi hayal dahi edemeyiz." "Ne nemi var?" dedi Tom. "Sen merak etmiyor musun ? Bilmek istemez misin ? Erkekler bazen ne kadar meraksz oluyor!" "Pratik demek daha doru olur bence. Bu akam bir yerde bulualm, birlikte kahve ier, yapacaklarmzn listesini hazrlarz. Ne dersin?" Scarlet Feather'la ilgili ileri evin dnda yapmaya balamlard. Neil'in alma odasna el koymak hakszlk olur, diye dnyorlard. Marcella'ya gelince oturma odasm veya mutfan igal etmek doru deildi. Neil ile Marcella'nn herhangi bir eletiride bulunduklar sylenemezdi; ikyet etmiyorlard, sadece ikisinin de yardm edecek vakti yoktu. Neil haftann her akam komisyon toplantlarna giriyor veya danma gruplarna katlyordu; Marcella ise kusursuz vcudunu daha da mkemmelletirmek iin on drt gnlk su jimnastii kursuna yazlmt, ikisi de yardm etmek istediklerini, ama zamanlar olmadn sylyordu. Bir akamst Neil merdivene trmanp duvarlar boyam, baka bir akam Marcella perdeleri dikmeye yardm etmiti. Sonra havalandrma kurallarn duyduklarnda Marcella ile Neil'in glmekten yerlere yattklar gece vard. "Buhar veren aletler" veya gzenekleri azami 1,2 milimetre, uzunluu 16 milimetre haere geirmez a" gibi terimleri duyduka kahkahalara boulmulard. Oysa Cathy ve Tom catering kolejinde bu terimleri renmilerdi, onlarn haline glmsemekle yetinmilerdi. Kendilerine irketi kuracak paray veren itirakilerinin yle ar istekleri yoktu. "ikinizin bu iin altndan kalkacandan yzde yz emin olmasam, alnmn teriyle kazandm paray bu kadar kolay vermezdim" dedi Geraldine aka.

"Bize verdii bu kadar paray nasl kazanm ?" diye sordu Tom merakla. "Hi fikrim yok. htiyar Mr. Murphy'yle ilikisi olduunu zannederdim, ama deil. Parasn iyi yatrmlar yaparak deerlendirmi olmal." Tom tahtaya vurarak, "En azndan bugne kadar" diye ekledi. Joe Feather Londra'dan mektup yazmt. "Neden annenlerle oturmuyor?" diye sordu Cathy. "Ne kadar memnun olurlard." "Bilmem" dedi Tom. "Bencillikten olmal." Sesinde yle tuhaf bir ey vard ki, Cathy yzne bakmak zorunda hissetti kendini. Dnya bilinmeyenlerle dolu, diye iinden geirdi gen kadn. Bir yandan da irketi tantmak iin verecekleri davetin listesini hazrlyordu. "Ricky'nin bize faydal olabilecek ilikileri var" diye sze balad gen kadn. "Ylba gecesi Ricky'ye ayp ettim" dedi Tom mahcup bir ifadeyle. "Aslnda senden hi beklemem, ama yle davrandysan bile hatrlayacan sanmyorum." "Hatrlayabilir." "Samalama. Bunu syleyen ben olsaydm, beni hemen dnyann merkezi olduumu sanmakla sulardn." Tom gld. "Haklsn. Tabi ki Ricky'den bir liste isteyeceiz, sonra Shona'dan da... Eskiden kolejde tandklarmz da unutmamalyz. Ama bence asl arkadalarmz ve ailelerimizi armal-yz. Ne dersin ?" "Ayn fikirdeyim. Aslna bakarsan ailemden veya arkadalarmdan bize ok i kacan syleyemem. Babamn ve ortaklann dedii arkadalannm ve ganyan bayilerinin sabah vardiyasnda bize i vereceklerini ummuyorsun herhalde." "Benimkiler de yle" dedi Tom. "Ama bu deil zaten." "Bir anlama yapalm m? kimiz? Hemen? Sen kaynvalideni davet etmezsen, ben de benimkini armam." "Benim kaynvalidem, kaynpederim yok ki. Bunu ok iyi biliyorsun. Hem seninkileri davet etmeye mecbursun. Bunu da ok iyi biliyorsun." Cathy iini ekerek, "Sadece bir temenniydi" dedi. "Benimki gelirse orada bulunan herkesin burnundan getirir, davet edilmezse alt ay surat asar." "Neil ne diyor?" "Ne dediini sanyorsun ? Sana kalm, diyor. ok net bir ce-vapm gibi."

"yleyse ne yapyoruz? Davet ediyor muyuz?" "Sannm buna mecburuz. Marcella'nn gecemizi berbat edecek davetlileri var m ?" "Hayr. Kimsenin szn etmedi." "Demek kt kalpli kurdu davet eden bir tek ben varm. Listeye devam edelim. nl birilerini aracak myz? Bakarsn gelirler." "Kesinlikle aralm." Tom hevesliydi. Hannah Mitchell'm glgesi stlerinden ekilmiti. "Partide ne yapacaz ?" diye sordu Maud. "Sizin partiye geleceinizi sanmyorum" dedi Cathy. "Baka nereye gidebiliriz ki?" diye sordu Simon her ey kesinlemi gibi. "Bu davet bykler iin Simon." "Ben her yatakiler iin diye biliyordum." Konuyu derinlemesine dnd belliydi. "Tabi, ama dokuz yandakiler iin deil" dedi Cathy, bir yandan da sakin olmaya gayret ediyordu. "Peki biz ne yapanz? Nereye gideriz? Sen partidesin, Neil partide, Muttie ile Lizzie de yle. Hannah Yenge ile Jock Amca da... Bize bakacak kimse kalmayacak ki." D "Muttie bizi okuldan aldnda partiye geleceimizi syledi." Cathy yine ileri kolaylatrd iin babasn tekmelemek istedi. Sonra birden babasnn hibir Mitchell'n yapmayaca bir davranta bulunduunu, okula kadar yryerek ocuklar eve getirdiini hatrlad. Paniklememeli, soukkanllkla dnmeliydi. "Walter... Aabeyiniz Water sizinle ilgilenir." Bu buluu yznden kendisini tebrik etti. "Olmaz. Kayaa gideceinden sz etti" dedi Maud zafer kazanm gibi. "Misafirlerin paltolaryla ilgilenebiliriz. Muttie bunun bizim iin uygun bir i olduunu syledi." "yle mi dedi ?" diye sordu Cathy. "Acaba bu arada benim de davette neler yapmam gerektiini syledi mi ? Yoksa sadece sizin iinizi planlamakla m yetindi ?" "Hayr. Bir ey sylemedi" dedi Simon ciddi bir sesle. "Senin neler yapman gerektiini bildiini sanyordur. Ne de olsa kendi garsonluk iin."

"Catering irketi" diye dzeltti Maud annda. Feather'lar "Davetiyeye resmen cevap vermemiz gerekir mi?" diye sormulard Tom'a. "Ters bir cevap vermedin, deil mi ?" Cathy bir yandan ufak pastalarn hamurunu hazrlyordu. "Kendimi zor tuttum" dedi Tom. "yle aptalca ki. eri alnmayacanz m zannettiniz?' derken sesimdeki alayl ifadeyi fark ettim." "Onlar da benimkiler gibi davetlere gitmeye alk deiller" dedi Cathy arkadan teselli edercesine. "Seninkiler en azndan duvarlan elleyerek 'Aslnda bir kat daha boya srlmeliydi, ama zaman yetmedi' demeyecekler." Tom'u teselli etmek gt. "Bunu yapmazlar, ama annem san naylon nln giyip bulaklara yardm etmeyi teklif etti. Bu konuda kez kavga ettik. Babam da kendi birasn getirecekmi, iyi araplar ban artyormu." Cathy kk pastalar yan yana dizdii tepsiyi fnna srerek saati ayarlad. "Ama senin Geraldine gibi bir teyzen var. Odadakilerle teker teker ilgilenip konuacak biri." Tom bir yandan byk bir maharetle elindeki pilileri sicimle balyordu. "Senin de btn kadnlar mutlu edecek seksi aabeyin var ama... Dua edelim de o gece cazibesini kullansn. Onu izlemeye baylyorum; kadnlarn ne kadar kolay avlandklarna da ayorum." "lk balarda Marcella'nn da kaplmasndan korkmutum. Tan-r'ya kr korktuum bama gelmedi." "Marcella m? Sen varken Joe'ya kaplmak m?" Cathy gld. "Ama o ok ho." Tom'un sesinde hafif bir endie seziliyordu. "ok cretkr demek istiyorsun. Senin Marcellan bunu yutmayacak kadar akll." Marcella'nn byk tantm davetinden nceki gnlerdeki davran Cathy'yi artmt. Perde arkasnda ok yardmc olmu, Haywards'taki iinden knca stne bir kot pantolon geirip ellerini korumak iin lastik eldivenler takarak verilen en zor ve pis ileri canla bala yapmt, ama i davette servis yaparak yardm etmeye gelince kesinlikle reddetmiti. Kendine gre geerli nedenleri vard. "nsann bir ryas, bir amac olmasnn ne demek olduunu senden iyi kim anlar Cathy ? Tom ve sen hayallerinizi gerekletirdiniz. Ama ben daha gerekletiremedim. Manken olmak istiyorum. Yapabileceimi biliyorum. Mehur mankenler kadar iyi olduumu biliyorum. Bir yerlere gelmek iin aldm derslere kk bir servet harcadm. nsanlarn beni garsonluk yaparken grmelerini istemiyorum. O zaman hayat boyu manikrc ve garson olarak kalrm diye korkuyorum."

"Bunlardan daha kts de olabilirdi" dedi Cathy souk bir sesle. "Sen de daktilo veya satc olabilirdin, ama fazlasn istedin." Marcella'nn cevab duygusald. Vestiyerde durmay da reddetmiti. "Davete ancak misafir olarak katlrm" diyordu. Herkes gittikten sonra ortal temizlemek iin yardm edeceini, ama herkesin gznde herhangi bir davetli olarak kalmak istediini sylyordu. Fikir deitirmeyeceini anlayan Cathy srar etmedi. Tom'a ikizlerin de davet programnda yer alacan henz aklamamt. Ortaklk karlkl hogr demek deil miydi? James Byrne, davete memnuniyetle geleceini bildirdi. Bunu duyan Cathy hem ard hem de sevindi. "Tabi beraberinizde ey... getirmek istediiniz herhangi biri varsa..." Cathy ekinerek konuuyordu. "Teekkr ederim. Yalnz geleceim." Yal adam zor alm olsa da birbirlerine isimleriyle hitap etmeye balamlard. yle nazik ve eski moda biriydi ki. Bir de sk azl... Maguire'lerle ilgili ilemler bitmek zereydi. Oysa Cathy ile Tom iyerini satm aldklar matbaa salipleri hakknda ilk gn rendiklerinden fazla bir ey bilmiyordu. James hakknda biraz daha fazla bilgi sahibi olmulard. Rathgar'da bahe kat diye adlandrd, Victoria Dnemi'nden kalma byk bir evde oturuyordu. Hayatnn ounu tarada, byk bir irketin muhasebe mdr olarak geirmiti. Dublin'e geleli be sene olmutu. Artk emekliydi. Btn gn ne yaptn, nasl vakit geirdiini, sklp sklmadm soramyorlard. Ailesi olup olmadn da soramyorlard. Konumalar scak ve rahat grnse de daima profesyonel erevede kalyordu. Tom bir seferinde irketin hesaplarn tutacak kimse tanyp tanmadn sordu. lk balarda haftada bir sabah yeterliydi, fazlasna gerek yoktu. Byle birini tanyorsa... "Seve seve yaparm" dedi James. "Neyi? Birini bulmay m?" Cathy ne demek istediini anlayamamt. "Hayr. Defterlerinizi tutmay. Tabi isterseniz. lk balarda haftada iki saat yeterli olur bence." "Ama Mr. Byrne... yani James, byle bir eyi sizden nasl isteriz?" diye sze girdi Tom. Cathy adamn yalnz olduunu, yapacak hibir ii olmadn anlad. "Tabi isteriz. Bizi bir sre denemeyi kabul ederseniz ok mutlu oluruz" dedi Cathy. James Byme'n yz daha nce hi grmedikleri biimde aydnland, neredeyse yakkl olduu sylenebilirdi. Glne ramen ciddi, ama yakkl... "Annene bir elbise getirdim, berberden de randevu aldm" dedi Geraldine. "flas edeceksin" dedi Cathy.

"Annenin gitmekte srar ettii berber mi beni iflas ettirecek? Asla!" "Ya elbise?" "Oxfam'dan." Geraldine'in tertemiz baklar yalan yklyd. "Hayr deil... Haywards'tan." "Bunu da nereden kardn ?" "Shona Burke elbiseyi alrken sana rastlam. O syledi." "Vay dedikoducu!" dedi Geraldine glerek. "Annem elbisenin Haywards'tan alndn renirse Maud'un sinir hastanesi dedii klinikte, yanmdaki yataa yatard. Ah, Geraldine, o ocuklarla ne yapacam ?" "St. Jarlath's Crescent'ta bir komu, yok mu?" "Tabi var, ama annemin her biri hakknda bir ekincesi var. Ben de btn gece sinir iinde ocuklar merak etmesini istemiyorum." "Peki, peki... Bana ver" dedi Geraldine. "Peter'n otelinde ocuk bakma servisi var, oraya koyarm." "O da ne demek?" "Bu durumda tavuk i, cips, videoda uygun bir film ve isterlerse stlm bir havuzda yzmek demek." "Bunu yapar msn ? Gerekten ?" "Tabi yaparm. Yarn akam kendi yatrmm da korumak zorunda olduumu unutma." "Senin yaptn yatrm deil, bize her zaman uzattn can simidi" dedi Cathy. Geraldine bu szleri duymak istemiyordu. "ok yorgunsun, ama yarn mthi baarl bir gn olacak, greceksin. Yatrm yapanlar kendilerini gvende hissettiler mi, bil ki herkes gvendedir. Bana mny tekrarlar msn?" Cathy, Simon ile Maud'a, "Yarn akam bir otele gideceksiniz" dedi. "Davete gitmeyi tercih ederdim" dedi Simon. "Size yardm etmek iin" diye ekledi Maud.

"Biliyorum ve ok duygulandm, ama fazla yerimiz yok, stelik otel ok daha elenceli, daha iyi vakit geireceksiniz." "Walter sizin partiye geliyor mu ?" diye sordu Maud. "Evet, sanyorum. Aslnda davetiyeye cevap vermedi, ama geleceinden eminim." "Tom ile senin yannda m alacak ?" diye sordu Simon. "Btn davetliler bir bardak iki iin yerlerde kvransa bile Wal-ter Mitchell benim yanmda alamaz" dedi Cathy neeli bir sesle. "Pek gzel bir partiye benzemiyor" dedi Simon, Maud'a. "Bence otelde ok daha iyi vakit geireceiz." Cathy aniden uyandnda Neil'in giyinik olduunu grd. "Aman Tanrm, saat ka ?" "Tela etme, henz yedi olmad." "Sen neden ayaktasn ?" "Bugn byk gn de ondan." Aman Tanrm. Unutmutu. Bugn Scarlet Feather'n hayata getii, tantm davetinin verildii, brorlerin datlaca, irketin sipari almak zere yola koyulduu gnd. "Evet, biliyorum. nanamyorum, ama biliyorum." Cathy izgili geceliinin iinde ayaktayd. Gzlerini ovuturarak salarn geriye itti. "Gelen gen bir devlet bakan. Yine de bizimle kahvaltya gelmesi ok nemli, reklamdan o kadar holanyor ki yaptklarmz kamuoyuna duyuracak." Cathy birden Neil'in hangi byk gnden sz ettiini anlad. Dnce sular konusunu grmeyi kabul eden bakanla buluacaklar gnd. "Umarm baanl geer toplantnz" dedi Cathy. Sesi renksizdi. Neil yzne bakt. Ses tonuna ard belliydi. Hibir aklama yapmad Cathy. Bir sre sonra Neil, "Gitmeliyim" dedi. "Akama grrz." "Evet, u davet... Harika geecek tatlm. Bu konuda hi kukum yok." "Tabi biliyorum." Sesi yine buz gibiydi. Neil geri dnd, karsna sarld. "Seninle gurur duyduumu biliyorsun deil mi ?"

"Biliyorum Neil" dedi. Oysa kocasnn abucak sarlarak srtn svazlamakla yetinmemesini, bu davete ok daha fazla nem vermesini nasl da isterdi. Ricky davetlilerden bir saat nce fotoraf gnderdi. Birka resim ekmek, insanlar nlerini kapamadan nce bfeleri grntlemek iin. Cathy'nin arkadalar June ile Kathy krmz ty logolu beyaz gmlekleri iinde ok irindiler. Sombal, kzartlm, uzun biberler, eit eit salatalar ve ekmek sepetleri arasnda poz verdiler. Birka dakika nce alanlarn dnda kimse yokken, bir anda her yer doldu. leride resepsiyon olarak kuUanacaklan n oda bu akam muhteem grnyordu. Eski kanepelerle ve koltuklarla demekle ok iyi yapmlard. Dosyalar k dolaplarn ekmecelerine gizlemilerdi. Mterilerin rahatlkla mn seebilecekleri huzurlu bir ortam yaratmay baarmlard. Mutfan beyaz elik eyasndan burada eser yoktu. O eyalarn tm kapnn arkasnda gizli kalmt. Davetlilerin hem ayakta duracaklar hem de daha sonra isterlerse dans edebilecekleri boluklar brakmlard. Girie portmanto grevi grecek iki uzun asklk yerletirilmiti. Geraldine'in yannda alan ve davette yardm etmeyi kk grmeyen muhteem bir kzl sal, misafirlerin paltolarn alyor, birer numara verdikten sonra giysileri zenle asyordu. Okul yllarndan beri en zor zamanlan paylat Katy ile June ellerinde tepsilerle misafirlere ho geldiniz ikileri ikram ediyorlard. Tom ile Cathy ise gelenleri karlyor, onlarla yakndan ilgileniyorlard. Her gelen dekorasyonu vdke iki ortak sevin ve gurur duyuyordu. Neil ilk gelenler arasnda yoktu. Cathy, ne zaman gelecei belli olmayan annesi ieri girdiinde onunla baa kmas iin Neil'in kapya yakn bir yerde beklemesini istiyordu. Cathy'nin ailesi gelmiti. Ait olmadklar bir ortamda bulunduklarndan ne yapacak-lann bilemiyorlard. Babas nedense portmantoya brakmay reddettii kasketini evire evire, konuacak birini bulmak zere odadan odaya geziyordu. Annesi ise kz kardeine ufak bir servete mal olan ak yeil, ynl elbisesi ve muntazam salanyla ne kadar gzel grndnn farknda deildi. Saklanacak bir yer bulmak iin gzleriyle oday tanyordu. "Anneciim, harika grnyorsun" dedi Cathy itenlikle. "Hi de deil Cathy. Yz kzartc bir grntm var. Bu insanla-nn arasnda yerim yok benim. Korkanm ki..." Neden bylesine rahatsz, bylesine gvensizdiler? Sanki birileri kabul edilemez insanlar olduklann aklayacak ve kovulacaklard. Cathy bu yollan oktan gemi, bu sorulan yzlerce kez kendine sormu, hibir sonu alamayacan oktan kabul etmiti. Tom'un ii de daha kolay deildi. JT ile Maura Feather'n da iyi vakit geirdii sylenemezdi. Birden aklna bir fikir geldi. Evlerde temizlik yapan bir irketin cana yakn mdryle konuuyordu, adamdan zr diledi; oysa nasl ibirlii yapabileceklerini, mterilerine birbirlerini nerebileceklerini konuuyorlard. Cathy iki aileyi ustalkla tantrd. Ama bu tanma ilk bata amacna ulaamad. Birbirlerine destek olacaklarna daha da gerginlemilerdi sonunda karlanndakilerin de huzursuz olduunu grnce rahatlamlard. Tom'un babas, "Aslnda biraz daha zamana ihtiyacmz vard, bana soracak olursanz, acele ie eytan karr derim" diye dert yanmaya balad. Lizzie Scarlet ise, "ocuklar byk lokma yutmaya kalktlar" diye ekledi. Maura Feather, babasnn yannda almaya raz olsayd Tom'un ellerini kirletmeden ok rahat para kazanabileceini, ofiste oturup mteri bulmasnn yeterli olacan syledi. "Tpk en son moda

kyafetlerle bu akam gelenler gibi" dedi. Hepsinin evini bytecek kadar bankada paras vardr; hatta yazlk ev bile yaptracak imknlan vardr." Muttie de Caty ile Tom'un, syledikleri kadar iyi yemek yapyorlarsa hi para yatrmadan alk yaparak para biriktirebileceklerini ve ksa zamanda ufak birer servet sahibi olabileceklerini belirtti. Ama tecrbeye kimse aldrmyordu. erideki hava gittike daha rahatlyordu. Cathy teyzesine bakt. Geraldine evresindekilerle konuuyor, grubu byterek ortama canllk katmaya alyordu. Grlt gitgide artyordu. Cathy etraf kolaan ettikten sonra her eyin yolunda gittiini kabul ederek rahat bir nefes ald. Konuklara bakt. James Byrne son anda telefon ederek gelemeyeceini bildirmiti. Enfes ipek bir ceket ile uzun siyah etek giymi Marcella harika grnyordu. Hi mcevher takmamt; ho o upuzun boynuyla hibir ey takma-sa da gzel olurdu ya... Marcella'nn doal hali bile ok havalyd. Herkesin beenen baklarn fark eden Tom gen kadnla iftihar ediyordu. Marcella'nn bu gece fazla seksi grnmemesine sevinmiti Cathy. Sevgilisi fazla seksi grnd zamanlar Tom'un yzndeki ifadeyi biliyordu. Konuklar art arda geliyor, geliyordu. Birden Neil'in annesi ile babasn grd. Her zamanki gibi, bulunduu yerde deil, bambaka bir yerlerde olmas gerektii izlenimini veren yakkl ama bo bakl, Jock. yi huylu, biraz akn, fakat inandnc olmaktan uzak... Yannda Hannah. Yzn daha da beyazlatran parlak, koyu mor bir elbise giymiti. Daha kapdan girerken hakarete uram bir ifade belirdi yznde. Cathy, bu gece istese de kusur bulamayacan dnd. Hibir kusur... nl saylacak birka televizyoncu vard. Ama ounluk iyi giyimli, grgl ve ileride mteri olabilecek insanlardan oluuyordu. Yine de Mrs. Mitchell' ocukluundan beri tanrd. Yzndeki ifadeyi zebilecek kadar eski gnlerden. Kadn kavga aryordu. Ama istese de Cathy'yle kavga edemeyecekti. Yiyecekleri ok beendi konuklar. Neler yapabileceklerini gstermekle ok aklllk etmilerdi. Cathy babasn bir spor muhabi-riyle hararetle tartrken grd. Annesi de Waterview'daki komusu Mrs. Keane'le kalabalktan uzakta oturmu ahbaplk ediyordu. Hannah Mitchell'n iki kadna yneldiini grnce ard. "Ah, seni grmek ne ho Lizzie. Bana bir sandalye getirir misin? Sonra bir tabak da kark... ne diyorlar... abur cubur..." Ses tonundan verdii emirlere uyulmasna alkn olduu anlalyordu. Cathy yaknda olup duymasa emirlerine uyulacakt da. Zavall Lizzie Scarlet zr dileyerek ayaa frlad. O hl Mrs. Mitchell'n te-mizlikisiydi ve stn rka ait biriyle samimi bir ekilde konuma cesareti gstermiti. "Evet Mrs. Mitchell, zr dilerim Mrs. Mitchell. Tam olarak neler istersiniz? Yoksa her eyden biraz getiremeyim mi?" Cathy'nin tm kararll bir anda uup gitti. Hayatnda bu kadar fkelendii olmamt. Bu kadn btn terbiye snrlarn ayordu. Buz gibi bir sesle annesine yerine oturmasn ve Mrs. Keane'le konumaya devam etmesini buyurdu. Lizzie o kadar ard ki emirlere uydu. Cathy omuzlarn ve kollarn kullanarak Hannah'y odann kar kesine gtrd. Yarm azla June'dan bir tabure, Kate'ten de bir tabak yiyecek istedi. Sonra kaynvalidesini herkesin gz nnde bir yere yerletirdi. "Beni odann bu ucuna itmen iin hibir neden yoktu Cathy."

"Biliyorum. Bu kadar kalabalk olmas ne feci deil mi ? Sandalye istemitiniz, getirttim." Yanaklar acyncaya kadar glmsedi. Hannah Mitchell kanmamt. "Orada tam benim istediim gibi bir sandalye vard ama." "Ne yazk ki yoktu. O annemin sandalyesiydi. Bir dakika sizi yalnz brakabilir miyim? Umarm iyerimizi beendiniz." Yanndan uzaklat. Titriyordu. Hibir eyin farknda olmayan Neil her zamanki gibi tedirgin olan kuzeni Walter'la konuuyordu. Cathy, elinde hediyesiyle kapdan giren Joe Feather' grd. Kadrannda eskiden kullanlan mutfak aletlerinin resimleri bulunan bir mutfak saatiydi hediyesi. "Burada daha fazla yiyecee, iecee yer olmadn dndm. Ne muhteem, harika bir i baardnz. Her yerde baanmn kokusunu alyorum." Tom ile Cathy mutlulukla yzne baktlar. Doru szleri bulmakta nasl da ustayd. nsanlar mknats gibi ekiyordu. Kimseye yaklamasna gerek kalmadan herkes kendiliinden etrafn saryordu. Mziin sesini biraz alalttlar. Sra nutuklara gelmiti. Tom ile Cathy iaretletiler. Konumalar srekli tekrarlamlard. Oscar dllerindeki gibi uzun teekkr listeleri yoktu. Ne kadar baarl olacaklarn syleyip vnmek de. Bu binay bulmadan nce konumalar defalarca yinelemilerdi. Her biri en fazla iki dakika konuacak, sonra mziin sesini yavaa ykselteceklerdi. Konuklar sohbetlerinin yanda kesildii kansna kaplmamalyd. yle de oldu. Drt dakika art alklardan daha uzun blnmemesi gereken bir davetti bu. Konumalan sona erdiinde baktlar. Sylemek istedikleri her eyi gerekten sylemiler miydi? kisi de hatrlayamyordu. Her taraftan tebrik yayor, ama onlar alg-layamyorlard. Erken gidenler paltolann almaya baladlar, ama esas konuklar ok ok daha fazla kalacaklard. "Bir teyp getirmemekle ok hata ettik" dedi Cathy. "Ben getirdim" dedi Geraldine. "ikiniz de harikaydnz." "Annem iyi mi ?" "iyi. Onu merak etmekten vazge." "Cathy'yle byle konuabildiin iin anslsn Geraldine. Ben denediimde hemen fkeleniyor" dedi Tom. "Aileden olmann ayrcalklar" diye karlk verdi Geraldine yanlarndan uzaklarken. Cathy, JT ile Maura Scarlet'i karken grd. "Joe'yu grmediler bile" dedi. "O hep odann br tarafnda durdu." "Bo ver Cathy. Joe istese onlar hemen bulur." "Yazk ama."

"Bandan beri yazk oldu, ama hep byleydi. Cann skan bir ey yapmaktan holanmaz. Fatima'ya gitmek iini skyor, o da gitmiyor." "Bu akam onlarla karlaacak" diye dayatt Cathy, sonra sesini ykseltti. "Joe, sanrm annenler gidiyor." te karlamak zorunda kalmt. Byk oullarn grnce ne kadar sevinmilerdi. Joe da hayret ve sevin nidalaryla karlad annesi ile babasn. Ne iyi tiyatrocu, dedi iinden Cathy. Annesinin elbisesini ok beendiini sylerken, babasn da yapt mkemmel iilik iin tebrik etti. Ayn zamanda kapdan kmalarna yardm ediyordu. Tom'la konuurken grmedii bir sevgi ve sevin okunuyordu yzlerinde. Oysa onlar hep arayan, tm eksiklerini yerine getiren Tom'du. Hayat ne zaman hakldan yana olmutu ki... Geraldine, Muttie ile Lizzie'nin Simon ve Maud'u otelden alarak eve gtrmeleri iin bir taksi armt. Taksi geldi, ama Scarlet'lerin gitmeye hi niyeti yoktu. Bir sonraki byk yarta Muttie'nin spor yazanyla randevusu vard. Yans birlikte basn locasndan izleyeceklerdi. Lizzie ise yeni sprgesini grmek iin Mrs. Keane'i ziyaret edecekti. Yeni sprgelerle insan eskisi gibi eilmek zorunda kalmyordu. Lizzie'nin dizleri o kadar anyordu ki... Temizlik malzemeleri konusunda balayan konumalar sonunda ahbapa sohbete dnmt. Cathy annesine byk bir sevgiyle bakt. Lizzie Scarlet'in kendi evinin dnda hibir evin yerlerini silmeye mecbur kalmayacana kendi kendine sz verdi. Scarlet'ler n salona getikleri srada Hannah yeniden saldn-ya geti. "Hah, ite buradasn Lizzie. Mantomu getirir misin ?" "Tabi Mrs. Mitchell. Krknz m giymitiniz ?" "Tabi ki hayr Lizzie. Byle bir yere krkle gelinir mi! Siyah, ynl mantom... Belki satn aldmda yanmda almyordun. Sen aynldktan sonra olabilir." "Numara verdiler mi Mrs. Mitchell?" "Verdilerse de ne yaptm bilmiyorum. Bir iyilik yap da hemen mantomu bul, olur mu? Burada lzumundan fazla kalmak istemiyorum da." Cathy hzla araya girdi. Yzne kocaman bir glmseme yaptrarak, "Anneciim taksi ofrn sabrszlanyor. Hannah'nn mantosunu ben veririm." Geraldine'le birlikte annesi ile babasn taksiye bindirdiler. Bu pek de kolay olmad ama. "kinize de geldiiniz ve herkesle konutuunuz iin teekkr ederim. Harikasnz, ikiniz de... Kk Mitchell'larla ilgilendiiniz iin aynca ok teekkrler. Siz olmasanz ne yaparlard bilmem." Son ksm zellikle yksek sesle syledi. "Yava konu Cathy" diye fsldad Geraldine. "Gnn birinde Hannah ve Jock'a iin debilir." "Ne iin?"

"Neyse... yine de daha yumuak ol." "Peki. Teekkrler Geraldine." Cathy muhteem kzl salya kaynvalidesinin mantosunu gsterdi. "Bu hanm numarasn kaybetmi. O siyah mantoyu verir misiniz ltfen." Mantoyu giymesine yardm etmek iin tuttu, ama Hannah'nn giymek iin acele ettii yoktu. Cathy mantoyu yanndaki sandalyeye brakt. Girite ba baa kalmlard.

"Fazla ileri gittin Cathy Scarlet. Bu akamki davranlanndan dolay piman olacaksn. Bunu unutma!" "Ben asl sizin piman olmanz bekliyorum Mrs. Mitchell. Srf benim canm skmak uruna annemi kk drmeye altnz hi unutmayacam. Evet, belki canm skmay baardnz, ama annemi kk dremediniz. Neden biliyor musunuz ? nk bu imknsz. Annem nazik ve verici bir insan. Yaptrdnz o yorucu pis ilere karlk sizden ald paralardan tr kendini hl size borlu hissediyor." Bu kadar kstahlk karsnda Hannah'nn yz bembeyaz kesilmiti. "Annen aslnda zavallnn teki, yine de senin on tanen onun bir tanesi etmez." "Sizinle tamamen ayn fikirdeyim. Sizin ise yz taneniz annem kadar etmez Mrs. Mitchell. Geen gn ona aynen byle syledim, ama dinlemek istemedi. Oysa gerek bu!" Hannah Mitchell aknlk iindeydi, derin bir nefes ald, Cathy ise devam ediyordu. "Bu konumay yaptmza ok memnun oldum. Size terbiyeli davranmaya aba gsterdiim gnler artk geride kald. Bunu bilmenizi istiyorum." "Sen hibir zaman bana kar terbiyeli davranmadn ki, seni kk... kk..." Hannah syleyecek kelime bulamyordu. "Kkken, annem Oaklands'ta alt yllarda bahede oynarken ok terbiyeli olmadm doru, ama Neil'le evlendikten sonra ok aba gsterdim. Onun hayatn zorlatrmamak iin, bir de size acdmdan. Gerekten size acyordum, evlendii kadnn sizi ne kadar zdn grnce size acdm." "Sen haa... Demek sen bana acdn, yle mi?" Hannah kendini zorlayarak bir kahkaha att. "Hl da acdm oluyor, ama aramzdaki oyun artk bitti. Anlamadnz bir ey var: hayatmn hibir dneminde sizden korkmadm. Benim stmde hibir gcnz yok. Sizin anz bitti, Hannah Mitchell. rlanda deiti. Hizmeti ocuklar canlan kimi ekerse onunla evleniyor bu lkede artk. Kaynbiraderiniz gibi serserilerin -neler olduunun farkna varabiliyorsa- Muttie ve Lizzie Scarlet'in taksiyle Dublin'in en iyi otellerinden birine giderek ocuklarn ald ve grne baklrsa en az on yl daha geirecekleri- St. Jarlath's Crescent'a gtrd iin mteekkir olduklar yeni bir rlanda var artk..." Hannah szn kesti. "Benden zr dilemeye geldiinde, ki emin ol geleceksin, davetin heyecanyla byle davrandn dnsem de seni kesinlikle affetmeyeceim." Hannah burnuna

kt bir koku geliyormu gibi yzn ekitti. "Yook, hayr. Hibir zaman zr dilemeyeceim. Tm sylediklerim doruydu." Cathy'nin sesi buz gibiydi. "Ama eer siz anneme iki kez hakaret ettiiniz iin zr dilemek isterseniz o baka... O zaman dnrm, sonra da Neil'in fikrini sorarm. Herkesin nnde birbirimize saygl davranacaz, zel hayatmzda hibir ilikimiz olmayacak. imdi ister ieriye kocanzn yanna gidin, ister kp gidin. Cannz nasl isterse." Cathy srtn dnerek ba dik, davete katlmak zere salona girdi. eride merakla yzne bakan Geraldine'i fark etti. "Nabz durmad, merak etme" diyen Cathy Scarlet gecenin ilk ikisini iti. Kocaman bir kadeh krmz arap. Hannah'nn iki seenei vard. Keke babas burada olsayd da kazanma ihtimalini syleseydi. Ama Muttie'nin dedii gibi, kazanma ihtimalinin sylenemeyecei ve insann sadece igdsne gvenmesi gereken zamanlar vard. Cathy'nin igds Hannah'nn kimseye olanlan anlatmayacan sylyordu. Gelininin kstahlm anlatabilmek iin kendi davrann aklamas gerekiyordu. Byle bir riski gze alamazd Hannah. Bylece Cathy de herhangi bir aklamada bulunmaktan kurtuluyordu. Kazandn dnnce glmsedi, gerekten kazanmt. Bu dnce irketi tantmak iin verdikleri davet kadar keyif verici geldi gen kadna. "Kendi bana oturup glmenden, kendi bana arap imenden holanmyorum" dedi Geraldine knayarak. Mziin sesi daha da ykselmiti. Tom Marcella'nn gzel yzn avucuna alarak dans etmeye balad. Arkadalan June ile Kate'in iki ve danstan balan dnyordu besbelli. Cathy ryada gibi kollann Neil'e uzatt, birbirlerine smsk sarldlar. Neil'in omzunun stnden baknca, Jock Mitchell gzne arpt: adamcaz bir sre karsn aradktan sonra dan kt. Joe Feather'n daveti usulca terk ettiini, Walter'n ise bir ie arab gizlice kazann iine sakladn fark etti. Cathy Scarlet, gzlerini kapatt, sevdii erkekle dans etmeye koyuldu. "Ne dnyorsun?" diye sordu kocas. O kadar ok ey vard ki... Nereden balamalyd? Susmay tercih etti. kinci blm ubat Ertesi sabah Tom Marcella'ya "Ne olur her taraf temizlediimizi syle" dedi uykulu bir sesle. "Ltfen her eyi olduu gibi brakarak arkamz dnp, kapy ekip kmadk de." Marcella gld. "Herkese yarm saat sonras iin iki taksi ardn ve her eyi yeniymi gibi tertemiz brakmamz gerektiini syledin. Hatrlamyor musun?" "Byle bir ey hatrlyorum, ama ryadr diye dm patlyordu." "Hepimizi hzl ekim filmlerdeki gibi koturdun. Taksiler geldiinde her ey yerli yerindeydi, artan yiyecekler ktla kaplanmt, bulak makineleri ise tam gaz alyordu." "Ben bir dhiyim" dedi Tom glerek. "ylesin tabi. Geride yz tane kirli bardak braksak da, az ak tek p torbas kalmad ve yerler tertemiz olduu iin gurur duyuyordun."

"Korkarm arab fazla kardm" dedi. Piman olduu seziliyordu. "Sadece davetin sonuna doru. Cathy ve sen on dakikada birer ie arap bitirdiniz, ama bunu hak etmitiniz, btn gn a susuz geirdiinizden eminim." Gen kadn sevgilisinin alnn okad, yataktan kmaya hazrlanyordu. "Byk zaferimin sabahnda ve byle akamdan kalmayken beni yalnz brakmay dnmyorsun, deil mi?" Tom'un hayal krkl sesine yansyordu. "Ama, Tom, dans dersim var" dedi Marcella. "Tabi." Unutmutu. Marcella'mn her cumartesi sabah gittii iki saatlik bu dans dersine hi ihtiyac yoktu; ald tm dier derslere ihtiyac olmad gibi. O, ba dndrc gzellikte, esnek, zarif, mkemmel bir kzd. Ne yazk ki kendisi btn bu kurslara gitmeye mecbur olduunu dnyor ve derslerin parasn karmak iin daha fazla alyordu. Sabahlan iten nce ve i k Haywards'n yiyecek blmnde raflar dzenlemeye yardm ediyordu. Ama Marcella Malone ancak hizmetilerin yapaca bu tr bir ite alrken kendini personel dnda kimseye gstermemeye byk zen gsterirdi. Onun iin personelin ne dnd nemli deildi. Nasl olsa onu kefedecek, mankenlik kontrat imzalatarak mehur olmasn salayacak onlar deildi. Darda grenler Marcella'y Haywards'n gzellik salonunda alan bir gzellik uzman veya gece kulplerinde ve tantm kokteyllerinde rastlanan, resimleri her hafta dergilerde grnen, gzel bir davet bebei sanrlard. Tom, Marcella'mn neden kendilerine yardm etmekten kandn, neden servis yapmak istemediim ok iyi anlyordu, ama Cathy'nin ayn anlay sergileyeceinden kukuluydu. Hayatm paylat kadnn yardm etmeyeceini sylediinde i ortann yznde ksa sreli bir honutsuzluk belirmiti. Cathy'nin kocas Neil tesadfen aralarnda olduunda -sk geldii sylenemezdi- ar tepsileri tamaktan, kamyoneti yklemekten hi rahatszlk duymazd, ama Neil kendini kantlam, gen ve nl bir savunma avukatyd. Gazetelerde ad geer, sk sk resimleri baslrd. O yolunu tutmu, kendini ispatlamt. Marcella ise daha yolun bandayd. Tom, irkete gitmesi gerektiini dnd. Bardaklar ykamalyd, sonra yiyeceklerin dzgn olarak kaldrldndan emin deildi. Ama henz erkendi, "Bir fincan kahve hak ettim sanrm" dedi kendi kendine. Gz darya, lo manzarasna takld, Stoneyfield'n etrafndaki slak alana, yapraklarn dkm aalara bakt. Babas durmadan, "Yazk" derdi; bu kadar topra bo brakmak haramdr, en az bina daha yaplabilir oraya." im bile ekmemiler diye ikyet ederdi. Tom ise bu tr yerlerde oturanlarn imleri bimeye ayracak zamanlar olmadn bouna sylerdi. Onlarn arabalarn park edecek bir yere veya Marcella gibi sportif olanlarn bisikletlerini kilitleyecek gizli meknlara ihtiyac vard. Baary binalarn younluuyla len eski kafal JT Feather'n bin sene yaa-sa da bu fikirlere almas beklenemezdi. Marcella ile Tom'un kazanlarnn nemli bir blmn evin ipoteine akttklarn anlamad gibi. En iyisi babasn bu tr ince ayrntlarla skmamakt. imdi olduu gibi, diye iini ekti Tom. Bu dnce kardei Joe'yu hatrlatt. Havaalanna gitmeden arayacan sylemiti, ama Joe ailesiyle ilgili konularda hibir zaman szn tutmazd ki... Tom oteli arad.

"Seni aramay unuttum sandn, deil mi?" diye sordu Joe. "Kim, sen mi? Ailene telefon etmeyi unuttuunu nasl dnebilirim? Asla!" Tom glyordu. "Yok, yok, gerekten arayacaktm. zellikle ne gzel bir tekilat kurduunuzu, ne kadar profesyonelce altnz sylemek iin, gerekten. Geraldine ve ben hayatta yaptmz en iyi yatrm diye durmadan tekrarladk." "Ne mthi kadn, deil mi? ok haval. Yoksa u srada yannda m ?" Sz konusu Joe olduunda hibir eye almayacam bilirdi Tom. "Yok, deil. Daha dorusu yanmda olan o deil." "Nasl yaptn anlamyorum Joe." Tom ban sallyordu. Demek ki Joe dn akamki davette tant kadnlardan birini, geceyi otelde birlikte geirmeye raz etmiti. "Yal, zavall bir ihtiyar olduum iin. Seninki gibi harika bir kadnla evli olsam..." "Henz karm deil." "Olmadn biliyorum, ama ilgisizliine baklrsa evliden fark yok." Bu szlerin Tom'u mutlu edeceini biliyordu. "Partiden tandm biri mi?" diye sordu Tom. "Evet, yle" dedi Joe. "u anda yannda m ?" "u anda banyoda. Uam kalkmadan bir kadeh imeye vakit bulur muyuz ?" "irkete uramam gerek. lerin Cathy'nin stne yklmasn istemiyorum." "Tamam, yleyse yarm saat sonra orada bulualm" dedi Joe. Tom birka dakikada hazrland. Kamyonet yoktu, Waterview'da Cathy'nin evinin nnde olmalyd. Sokaktan bir taksi evirdi. Joe'yle konumak istedii bir konu vard. Annesi ve babas iin bir eyler yapmay dnp dnmediini renmek istiyordu; rnein Dublin'e geldiinde onlar da ziyaret etse hayat fazla etkilenmezdi, oysa onlar iin ne nemli bir deiiklik olurdu. Hem Tom'un da srtndan byk bir yk kalkard. irkete geldiinde kamyoneti kapda grnce can skld. Hem Cathy'den nce davranamamt hem de Joe'yla rahat konuamayacakt. Belki Joe'yu alr bir kafeye giderdi. Cathy'ye ykledii ilerin acsn sonra karmaya karar verdi. Neil'in gelmemi olmasn diliyordu. Marcella'nn dans dersine gittii, kendisinin de Joe'yla kahve kaama yapmaya kalkt bir gnde o ikilinin ne kadar birbirine bal olduunu grmek istemiyordu. Ama, hayr, Cathy Neil'le deildi. Onun yerine, kol kanat gerdii o acayip ocuklar getirmiti. Ciddi bakl, iednk, gergin ve dayanlmaz derecede terbiyesiz o iki ocuu... Aslnda son zamanlarda davranlarnda az da olsa iyileme olduunu kabul etmek gerekir, diye geirdi iinden. "Ge kaldn" dedi Simon. "Kz arkadan nerede?" diye sordu Maud.

Cathy ise gelip sarld. "Unutulmayacak bir geceydi, deil mi?" diye sordu, sonra ocuklara bakt, sesi deiti ve, "Tom ge kalmad" dedi. "Biz de sadece iki dakikalna uradk, kz arkada Marcella ise dans dersinde. Hem selamlama konusunda size ne syledim? Unuttunuz mu?" ocuklar yere bakyordu. "Hayr. Yere bakmayn. Uygar bir toplumda nasl selamlalr ? Hemen cevap vermenizi istiyorum." "Merhaba der, karmzdakini grmekten mutluluk duyduumuzu syleriz" dedi Simon. "Eer biliyorsak adlarn syleriz" diye ekledi Maud. "Tamam. zr dilerim Tom ama, dar kp bir kez daha kapdan girer misin? Bir sre nce uygar deildik, dndnde grecein deiiklie sen de aracaksn." Tom sinirlenmiti. Yine de syleneni yapt. Zaten zaman kstlyd, bir de o korkun ocuklara grg dersi vermek iin bouna uramas isteniyordu. "Gnaydn" diyerek tekrar ieri girdi. Simon, yznde korku filmlerindeki kadar tyler rpertici bir glmsemeyle elini uzatt ve "Gnaydn Tom" dedi. Maud ise, "Ho geldin Tom" dedi. "Teekkrler, ee... Maud ve Simon" dedi Tom, bir yandan da kendi iyerinde bu iki ocuk tarafndan karlanm olmaktan duyduu rahatszlkla di gcrdatyordu. "ok ok teekkr ederim. Buray ereflendirmenizi neye borluyuz ?" ki ocuk neden sz ettiini anlamadan akn akn yzne bakt. Aklamay Cathy yapt. "Annem bu sabah kendini hi iyi hissetmiyordu da." "Dn akam burada arab fazla karm" dedi Simon. Cathy szn kesti. "Benimle gelip yardm etmelerinin her bakmdan daha uygun olacan dndm. Sence de sakncas yoksa imdi byk bir zenle bulak makinelerini boaltp yeniden ORHAN KEMAL dolduracaklar. imdi!" diye seslendi komut verir gibi. ocuklar bir anda kouturmaya baladlar. "zr dilerim" dedi Tom'a. Sesi fslt halindeydi. "Bunu yapmak zorundaydm. Annemin

bylesine sarsldn hi grmemitim. ki iilen yerlere hi gitmez. Btn kabahat benim. Hannah Mitchell denilen o yal caddan o kadar nefret ediyorum ki, annem kadnn kendisine nasl yksekten baktn fark etmesin diye zavally boyuna iirdim." "Cathy, ne dnyorsun bilmem, ama inan sadece..." "Sadece ne?" Gzleri prl prld. Sorgulayan baklarla Tom'un ne demek istediini anlamaya alt grlyordu. "Sadece senin kadar almadm fark ediyorum. Biraz sohbet etmek iin Joe'yla buluacaz, onun iin geldim, belki bir kaamak yapacaz. Bu sana hakszlk oluyor, biliyorum ama..." "Aman Tom, azndan baklay kar! Asl neyi merak ettiini syle. Neil ve ben beyaz sal iki ihtiyar olana dek bizimle mi yaayacaklar ? Bunu merak ediyorsun, sor da kurtul! Kahretsin ama bilmiyorum. te cevabm bu. Gerekten bilmiyorum. Bildiim tek ey onlar terk edemeyeceimiz. Bunu rendikten sonra ltfen Joe'yu al ve git, senden tek isteim yeterince almadn sylemekten vazgemen. Aslnda benden ok alyorsun." "Gerekten unutulmayacak bir geceydi" dedi Tom. "Bu iin altndan kalkacamzdan artk eminim. Ya sen ?" "Milyoner olacamza inanyorum" diye yantlad Cathy. O srada Joe girdi kapdan. "Tam duymak istediim szler" dedi Joe Feather, sonra Cathy'yi kollarna alp havada tam bir daire izdi. "Yaa Cathy Scarlet" dedi. "Kk kardeim ve sen doru yoldasnz." Cathy'nin yz l sld, Feather'n bakt her kadn gibi, diye dnd Tom. Mutfak kaps araland, grlty duyan Maud ile Simon'n balar grnd. "Gnaydn. Benim adm Maud Mitchell, bu da kardeim Simon. Buraya ho geldiniz." "Paltonuzu alabilir miyim ?" Soran Simon'du. "Benim adm Joe Feather. Sizinle tantma ok memnun oldum" dedi Joe. "Siz Tom'un babas msnz ?" diye sordu Simon merakla. Cathy'nin surat asld. "Tam saylmaz, aabeyi demek daha doru olur" dedi Joe. "Sizin de ocuklarnz, torunlarnz var m?" Maud her konuya aklk getirmeyi sevenlerdendi. "Hayr ben bekrm. Evlenecek kadar ansl olmayanlara bekr denir." Joe, radyoda rportaja katlm gibi konuuyordu. "Tek bama, Londra'da, Ealing'de bir dairede oturuyorum. Her sabah ie gitmek iin Central metrosuyla Ealing Broadway'den Oxford Circus'a gidiyorum. Sonra da yoku aa konfeksiyoncular mahallesinde giysi sattm yere yryorum."

Tom btn bunlar ilk kez duyuyordu. Aabeyinin posta kodunu biliyordu, ama Ealing olduundan habersizdi. Metro yolculuundan da habersizdi. "Giysileri dkknda m, sokakta m satyorsunuz?" "Aslnda bir ofis demek daha doru olur. Giysiler bana gelir, ben de onlar baka yerlere gnderirim." "Gndermeden nce onlar gzelletirir misiniz ?" diye sordu Maud. "Hayr, yle denemez. Geldikleri gibi giderler." "Zaman kayb deil mi ?" diye sordu Simon. "Bouna size gelip gitmeleri?" Ksa bir sessizlik oldu. "Bir bakma haklsn galiba" dedi Joe bir sre sonra. "Ama sistem byle. Ben de param byle kazanyorum." Bir sessizlik daha oldu. Simon Cathy'ye, "Fazla m konutuk?" diye sordu. "Yok, hayr. Gerekten deil. Ama neden mutfaa dnp atal ba ayrmay denemiyorsunuz ? Mesela imdi ?" Cathy'nin ses tonu herkesi sratt. Maud ile Simon koarak dar ktlar. "Olaanst iki ocuk" dedi Joe. "Ne diyeceimi bilemiyorum" diye yantlad Cathy. "Kimin ocuklar ?" diye sordu Joe. "Bunlar dinleyecek vaktiniz yok, iki karde gidin bir yerde kahve iin, biz de buralar toparlayalm." Tom Joe'nun istemeden ayrldn fark etti. Aabeyi her zaman kadnlara dkn olmutu. Joe'nun Cathy'e gz koymamasn diledi. Hayat zaten yeterince zorken, bir de rlanda'da yaayan tm kadnlarn gnln kolayca fetheden aabeyinin Bat'nn en mutlu evliliini, Cathy ile Neil'in birlikteliini bozmaya kalkmas eksikti. Ne pahasna olursa olsun byle bir eyi engellemesi artt. "Haydi gel Joe. Bewley'nin yerine gidelim" dedi Tom ve aabeyini alp sokaa kt. Acbadem kurabiyelerini ve kahvelerini alp oturduklarnda Joe, "Geraldine geimini nasl temin ediyor?" diye sordu. "Halkla ilikiler irketi olduunu biliyorsun." "Onu demek istemedim. irketi kuracak paray nereden bulduunu merak ediyorum, benimle eit bir yatnm yapmay nasl salad?" "Tuhaf ey" dedi Tom. "Geraldine de ayn soruyu Cathy'ye sormu. Senin paray nereden

bulduunu merak etmi." "Cathy ne demi peki?" "Bilmiyorum demi. Aslna bakarsan ben de bilmiyorum." "Bilmek istediin ne ? Sorarsan anlatrm" dedi Joe. Joe eildi, masann stnden kardeine bakt, yznde her zamanki glmsemeden eser yoktu. "Ne yaptm ok iyi biliyorsun Tom. Londra'da konfeksiyoncular mahallesinde iki oda kiraladm. Filipinler'de giysiler yaptryorum. thal ediyorum, perakendecilere gsteriyorum ve onlara satyorum. Kore'ye sipari veriyorum, o mallar da baka perakendecilere gsterip satyorum." "Bu kadar m?" "Kahrolsun ki bu kadar. Ya sen ne zannediyordun? Yal kadnlarn emeklilik czdanlarm aldm veya pub'lara esrar sattm m sanyordun ?" "Yok canm, tabi ki deil." "Ne yleyse? Ne yaptm gayet iyi biliyorsun. imi hibir zaman gizlemedim ki... Sen o lokantalarda almaya baladnda ne yaptn pekl biliyordum. Tom Quentinn's'te acaba ne yapyor diye sormak aklma bile gelmedi. Yemek yapmay renmek iin soyadn hatrlayamadm ef Patrick'in yardmcs olmay kabul ettiini biliyordum. Sahi, soyad neydi onun ?" "Brennan. Patrick Brennan." "Tamam, biliyorum. Oraya sk giderim. Kans Brenda farkl biri. Sonra catering derslerine baladnda yine ne yaptn merak etmedim, anlamtm. Benim iim hakknda anlamadn ne varsa sorabilirsin, memnuniyetle cevaplarm." Joe glmsyordu. "Biliyorum, duyan da beni gizli polis sanr. Kusura bakma." "Daha beter, mal polisten geldiini dnrler." Joe'nun yznde alayl bir korku ifadesi vard. "Joe, hazr o konuya deinmiken, kimseye dn vermeyen harika bir muhasebecimiz var." "Nereye varmak istediini anlyorum" dedi Joe glerek. "Demek istediim gerekten cevaplamas zor sorular soruyor, beni bilirsin etrafmn tertemiz olmasndan yanaymdr. Kk sorunlardan bile kanrm." "inan bana hesaplarm dzgn. Merak etme." Szn dzgn olmayan hesaplara gelmesinden korkan Tom bu konuyu fazla demeden

bildikleriyle yetinmeyi tercih etti. "Hi Uzakdou'ya gidiyor musun ? Giysilerin nasl yapldn grmek iin ?" diye sordu. "Mmkn olduunca az. Beni kapitalist domuzun teki olarak grdn biliyorum, ama aslnda o insanlarn fakirliklerini, ne kadar az paraya altklarn grmeye dayanamyorum. Mallarn depoya giriini grmek daha ok houma gidiyor." "Aralarna katldm gnden sonra kimseye kapitalist domuz diyemiyorum" dedi Tom. Sesinde hafif bir pimanlk vard. "Evet" dedi Joe gzlerinin ii glerek. "Feather kardeler ileri ele aldlar." "Sz almken..." "Evet?.." Joe tetikteydi. Hangi konunun alacan biliyordu. "Sana nasihat etmek niyetinde deilim ama, annem ile babam daha sk ziyaret edemez misin ? Onlar hi grdn yok, btn sorunlar halletmek bana dyor." "Olmaz Tom. stemediin eyleri yapmamalsn. Hem onlar daha dn akam grdm." "Evet, otuz saniyeliine... Bir davette karlatn." "Ne istiyorsun? Saatlerce annemin kiliseye gitmediim iin cehennemde yanacam anlatmasn m dinleyeyim? Ya da inaat irketinin tabelasnda adm yazl olmad iin babamn bitmez tkenmez ikyetlerini mi? Hayr Tom. Benim kendime ait bir hayatm var" "Benim yok mu? Ama ne yazk ki ben senin hayatn da stlenmek zorunda kalyorum... Joe nerede? Neden bizi habersiz brakyor?" Joe omuz silkti. "Bilmiyorum desene." "yle diyorum. Doru olduu iin... Gerekten bilmiyorum. Onlarn dnda herkesle bu kadar iyi geinen bir insann neden arada srada bir kart yazmadn, neden zaman zaman telefon etmediini anlamak ok g." "Manila'ya gidersem onlara bir kart atann. Tamam m ? Artk beni rahat brakacak msn ?" "Londra'dan gnderdiin bir kartla da annem ile babam yeterince artrsn" dedi Tom pes etmesi gerektiini bile bile. Tom ve Cathy saatlerce almlar, vaftiz treni, tiyatronun al gecesi ve i yemei iin gzel mnler hazrlamlard. de kendine gre nemli davetlerdi. Vaftiz treninin paral insanlardan ve fla isimlerden oluan bir davetli listesi vard. Para harcamaktan kanmayan insanlar davetliydi. ok iyi hazrlanmalydlar, her zamankinden daha fazla zen gstererek... Tiyatro'nun prmiyeri iin bte ok kstlyd, yine de tiyatrocular sosis ve cips fiyatna ok daha gzel bir

sunum istiyorlard. nce ince dndler. Tiyatroya gitmeyi seven insanlarla iyi ilikiler kurmann ok faydal olacan biliyorlard. Onlardan ileride ok i kabilirdi. Cathy hi durmadan ve byk bir sabrla ok gzel grnen ucuz yiyecekler bulmaya alyordu. Crostini1 verebilirler miydi? Bir de bol bol sos koyarlard ortaya, yanna da pide... Herkes sosis sevdiine gre biraz sosis de vermeliyiz, diye dnd; ayrca kuru zm ve balla yaplm bir tr tatl da... Bu iten hi kr kalmayacan biliyordu, ama Tom iin ne kadar nemli olduunun da bilincindeydi. Tom ise i yemekleri konusunda Cathy'ye yardmc olmaya alyordu. Cathy fnans sektrnden, bankalardan i almay hayal ediyordu. Onlarn mterilerini arlamay, hafif fakat nefis le yemekleri dzenlemeyi istiyordu. Her yemekte yeni mteri adaylaryla tanma frsat doabileceini sylyordu. stelik bunlar akama kadar youn bir tempoda almalarn gerektirmeyecek ilerdi. Cathy bu ilk ilerinde Marcella'nn yardm edip edemeyeceini sormutu. Marcella'nn prl prl glmseyiiyle madensuyu servisi yaptn bir kez gren onu unutamazd. in banda Cathy'ye hayr demek zorunda kalmak Tom'u perien etmiti, ama Marcella'nn kesinlikle kabul etmeyeceini biliyordu. Zaten ondan bu yardm istemek hakszlkt. "Ne kadar zor gelirse gelsin mankenlikte atlmlar yapmak zorunda" dedi. "Benim de onu fazla grdm yok." "Anlyorum" dedi Cathy omuz silkerek. "Ama mankenlie balarsa onsuz olmaya alman gerekecek, nk her an deiik yerlerde defileye kacak." Tom birden Marcella'nn manken olacana hi inanmadn fark etti. Onun hayal ettii gelecekte Scarlet Feather ok baarl olacak, iin bana bir genel mdr getireceklerdi. Onun hayal ettii gelecekte Marcella'yla evlenecek, iki de ocuklar olacakt. Belki de sadece kendini aldatyordu. Birden, "On yl sonra nerelerde olacaz sence Cathy ?" diye sordu. "Bana kalrsa hl burada oturmu davet mnsn konuuyor olacaz. ocuk da bym ve vaftiz olmad iin bir dinsiz I. zerine halanm domates, sarmsak, sirke, tuz, karabiber, mercankk karm srlerek hazrlanan zeytinyanda kzarm ekmek dilimleri, (.n.) olarak ortalkta kouturacak" dedi. "Haydi gel Tom, fiyat kartalm. Hem sombal hem tavuk istiyorlar, her eyin en iyisini istiyorlar, senin fiyatlarna baklrsa baka ocuk dourmayacaklarndan eminim." "ok pahal diyecekler, fiyatlara itiraz edenler daima zenginlerdir, bunu sen de biliyorsun" dedi Tom. Yeniden ie koyulmulard. Yepyeni iyerlerinde oturmular, stnde Scarlet Feather yazl k fincanlarla kahve iiyorlard. Marcella'nn hediyesiydi fincanlar. Onlar smarlam, zel olarak boyatmt. O srada Cathy'nin bir akam nceki davete yardm eden arkada June grnd, garsonluktan zevk aldm, sktklar zaman seve seve yardma geleceini syledi. "Sadece iin

inceliklerini retin, yeter" diyordu. "ncelikleri biz de bilmiyoruz" dedi Tom. "Yine de deneriz." June, Cathy'yle ayn okuldand, ksa boylu, neeli bir kzd. On alt yandayken gebe kalmt. in iyi yan ocuklar yetimiti, o da istediini yapmakta serbestti. Cathy'ye gre zaman zaman gereinden fazla serbest davranyordu, en azndan kocas byle dnyordu. June ise bu szlere glyor ve on sekiz-on dokuz yanda herkes gezerken o ocuk bakt, bebek arabas ittii iin dans partilerine, gece kulplerine gitmeyi hak ettiini sylyordu. "Fazla atlganlktan kanacam" dedi Tom'a. "Her seferinde yemeklerin adlann retirseniz gerekten mkemmel olduumu greceksiniz. En azndan neesiz deilim. Bu tr davetlerde insann karsna kanlarn ou sanki sopa yutmu gibi." "Gerekten yle" dedi Tom. "Tabi onlar benden holanrlarsa ona bir ey diyemem." "Haklsn" dedi Tom. "Erkek kardein bir daha ne zaman buralara gelecek ? Neredeyse senin kadar yakkl, ama onun kimseden korkusu yok sanyorum yle deil mi ?" June azna bir crostini att. "Yeter June, knmz yiyorsun" dedi Tom ciddi bir sesle. "Joe'ya gelince o bir gelir, bir gider. Hi kalmaz. Geldiini duyarsn, sonra ne olduunu anlamadan gittiini renirsin." "Ne kadar heyecan verici" dedi June. Tom irketin tantm davetinden sonra Joe'yla otele giden kadnn June olabileceini dnd. Sonra, "yok hayr, June olamaz" dedi iinden. stediini yapmak olarak adlandrd hrriyetin eve dnmeden btn gece otelde kalmay kapsadm sanmyordu. Evde bekleyen ocuklar yok muydu? Sonra, bir kez daha, kesinlikle June olamaz, diye dnd. Joe gittikten ok sonra, ge saatlerde June'un dans ettiini grmemi miydi? Ya her ey bittiinde Joe'yla bulumusa? Kendi apnda seksi bir ufaklk, diye dnd. Cathy'ye soramayacan biliyordu. Birden aklna ikizler geldi; Mitchell soyadl iki yumurca bulmas gerekiyordu. Bu iki yumurcak her eyin aslm renirdi. Nedense kimse onlarn sorularn yantlamaktan kanmyor. Cathy ve Tom, catering derslerinde maliyet hesaplamay en ince ayrntlarna kadar renmilerdi. Kullandklar malzemenin, igcnn ve personel giderlerinin gerek deerini tam olarak belirlemenin ne kadar nemli-olduunu biliyorlard. Porsiyon hesaplarn nceden belirleyip altklan saatleri sonra eklemek zorunda olduklar retilmiti. Tiyatronun prmiyerinden tam yetmi alt pound zarar etmilerdi. Tom ok zlmt. "nemli deil" dedi Cathy yattrc bir sesle, "iyi niyetimizi sergilemi olduk, bu da bir yatrm. Bence zararn bir blmn tantm btesine yazalm, ne dersin?"

"Tantm btemiz kalmad ki... Al iin verdiimiz davetle o bteyi tkettik." Tom ok mitsizdi. Greceksin baka ilerin gelmesine yol aacak" dedi Cathy yalvarrcasna. "Hayr, Cathy amayacak. Sadece tiyatrocu dostlarm memnun etmek iin bu ii stlendik, o kadar. Seyircilerin ancak yarsna ikram yaptrdlar, onlarn arasnda bize ileride i verecek kimse yoktu, aynca fuayeyi dzenlemek de saatler srd." "stelik June'u da evine taksiyle gndermek zorunda kaldk, kilometrelerce uzakta oturduunu unutma." "stelik June'a iki saat fazla mesai vermek zorunda kaldk. O kadar uzun sreceini hi hesaplamamtm dorusu." "Tamam, bu ay i aldk ve birincisinden yetmi alt pound zarar ettik. Sence ay sonunda ne kadar zarar etmi oluruz ? Yeterince grkemli bir zarar belgelersek, bakarsn pazarlama dersinde hesap defterlerimizi rnek olarak gsterirler. Yeni bir ie balarken izlenmemesi gerek yol diye." "u lanet hesap defterlerini edinmemiz gerektiini biliyorsun. Yoksa iflas etmekle kalmaz, hapsi de boylanz. Oysa bu i teoride ne kadar basit gzkyordu" dedi Tom neesiz bir sesle. "imdi ihtiyacmz olan ansn birden kapmz almas, eskiden olduu gibi" diye i geirdi Cathy. Telefon ald. Telefona daha yakn olan Cathy ahizeyi kaldrd. 1 "Evet, James, naslsn?" Tom gen kadnn kalarnn atld-n grd. "Tabi James. Memnuniyetle" dedikten sonra ahizeyi yerine koydu. "James'in ne istediini tahmin edemezsin." "u srada hibir eye aacak halim kalmad. Yoksa ansmzn dndn m syleyeceksin ?" "Hi sanmyorum" dedi Cathy yavaa, "iki kiilik, eitten oluan bir akam yemei hazrlamay retmemizi istiyor. 'Malzemeyi alp bana gelin' dedi. Bize saatte on be pound verecekmi. Alveri dahil en az drt saat hesaplayacamz syledi." "Ne zaman iin?" diye sordu Tom. "Bu hafta iimiz ok, yapmamz gereken..." "Yok ileri bir tarihte. Ama paray pein verip tarihi belirlemek istiyor. Profesyonelce almann tek yolu buymu." Aslnda James'in kendilerine yardm etmek istediini anlamt Cathy. "Tamam. Altm pound tiyatro fiyaskosunun zararn neredeyse kapatr."

"Beni dinle. Her birimize saatte on be pound dedi." "Ne yani, bir akam yemei iin yz yirmi papel harcayacan m syledi? Aklm karm." "Bir kadn iin olmal. in mahremiyetinin ok nemli olduunu tekrarlad." "Harika. yleyse Simon ve Maud'dan saklamalyz, yoksa akam haberlerine verirler." Tom tekrar eski neesine kavumutu. Ayda bir Neil ve Marcella drd iin yemek piirmeyi det edinmilerdi, ikisi de berbat alar olduklanndan, Tom ve Cathy yerlerinden frlayp ie el koymamak iin kendilerini zor tutarlard. Onlarn harcadklan zamann yansnda ok daha lezzetli yemekler karabileceklerini bile bile oturmak ne zordu. Oysa sabrla beklemek, byk bir telaa, yanan soslara, bzen etlere ve yalann iinde kaybolan salatalara ahit olmak zorundaydlar. Bu i trenimsi bir det halini almt. Tom iinden, zavall James Byrne'e yemek yapmay retecek-sek bu ikiliyi de aramza alsak iyi olur, diye geirdi. Ama olmaz, diye dnd. Knlabilirlerdi, bugne kadar yaptklannn beenilmediini dnrlerdi. Sonra tuhaf bir ey oldu, hi beklenmedik bir anda Marcella ayn eyi nerdi. James'e ders vereceklerini duyduu gn, Neil'le gizlice Quentin's'e gidip Brenda ve Patrick'ten ders almay dndklerini aklad. Yoksa, zm kaplarna m gelmiti? Mr. Byrne'e retecekleri yemeklerin provasn birlikte yapsalar olmaz myd? Bu ay sra Stoneyfeld'da, kendi dairelerindeydi. "Harika bir fikir" demiti Tom. Tom Marcella'ya, "James yalarnda bir erkek senin gibi bir kadn batan karmak istese, ne gibi yemekler houna giderdi ?" diye sordu. "Belki benden ok daha gen biridir" dedi Marcella. "Peki ama sen olsan, sana neler ikram etmesini isterdin?" "stiridye, zgara dilbal, Fransz fasulyesi ve ekersiz meyve salatas" dedi Marcella kendinden emin bir sesle. "Dokuz yandan beri rejim yaptn iin bu mny setin" dedi Tom ikyet edercesine. "Ya can gzel bir bonfile, cierli brek ve elmal turta eken iman bir kadnsa?" "yle olsa bile erkekler davet ettikleri kadnlarn krlgan ve zarif davranmalarn ister." Tom, Marcella'y hakl buldu. Cathy de ayn fikirdeydi. "Mar-cella'y grubumuzun psikologluuna atayalm" dedi onaylayan bir ifadeyle. Kz arkadayla ilgili olumlu ifadeler her zamanki gibi Tom'un gzlerinin parlamasna neden oldu. Sevgilisinin, yeni kurduklar ie ilgi gstermediinin sanlmasndan korkuyordu. Marcella'mn bylesine vldn duymaktan memnundu. Verecekleri yemek dersi sk sk tartma konusu oluyordu. Sonunda, Marcella ile Neil'in tahmin ettiklerinden de kabiliyetsiz olduunu kabul etmek zorunda kaldlar. En ufak bir ayrnty,

beklediklerinin kat zamanda alglyorlard. anyor, heyecanlanyorlard. Mutfakla ilgili en basit terimlerden rktkleri akt. Tom ve Cathy'yi kark tarifler semekle suluyorlard. rnein "kvam azaltmak sznn" ne anlama geldiini bilmiyorlard. Neil'in acelesi vard, elindeki listeyi aceleyle okudu. "Herhalde yarsn dkmek anlamna geliyor" dedi bir yandan dosyalarn dzenlerken. "Duyanlar senin yetikin biri olduunu sanrsa aarm" dedi Cathy glerek. "Tabi ki yle demek deil. nsan yarsn dkeceini bile bile iki misli sos yapar m ?" Neil omuz silkti. "Her iiniz tuhaf sizin. Akam onlarda grrz." Cathy'yi pt, sonra hzla dar kt. Cathy arkasndan seslenmeyi, ge kalmamasn, Marcella'nn bu yemek uruna dans dersini feda ettiini sylemeyi isterdi, ama nedense bunu gereksiz buldu ve sustu. Tom da Marcella'nn "kvam azaltmak"tan yaplann yanl olduunu anladn syledi. Her eye batan, daha az sayda malzemeyle balamak gerektiini sanmt gen kadn. 1

"imiz zor" dedi Tom hznl bir sesle. Cathy annesinin temizlik yapt evin nnden geerken durdu. Kzn grnce Lizzie'nin yznde byk bir mutluluk belirdi. "Ne gzel bir srpriz!" dedi kamyonete binerken. "Bu arabann iinde kendimi mthi bir hanmefendi gibi hissediyorum. Btn tandklarmn beni grmesini ne kadar isterdim." Lizzie efkatle annesine bakt. Yemek datm yapan byk beyaz bir kamyonette grnmekten kaman o kadar ok insan tanyordu ki... Oysa Lizzie Scarlet'e gre byk bir zevkti. "Kardelerim de kkken yemek yapmaktan holanrlar myd, yoksa bunu sadece ben mi severdim?" diye sordu annesine. "Marian fena saylmazd. Neye dokunsa baard iin yemei de gzel yapard. Dierlerinin hibirinde sendeki yetenek yoktu. Aslnda fazla zamanlan da olmad. Evden o kadar gen ayrldlar ki... Kalp da ne yapacaklard! Amerika'da kazanlacak onca servet varken..." Lizzie iini ekti. Tandklarndan biri amcasnn yanma Chicago'ya g ettikten sonra geri geldiinde, llinois'teki cretlerden bahsedince, ocuklan bir an nce on sekiz yana basp uaa atlayarak Amerika'ya g etmek iin sabrszlanmlard. Cathy'nin yuvadan uup gitmeye hevesli olmamasn hi anlamamlard. Annesi her gndelie gittiinde olduu gibi yorgun grnyordu. "O ocuklar sana fazla yk olmuyorlar m anne ?"

"Hayr. Akas houma gidiyorlar. Baban ise onlara tam gerektii gibi davranyor. Hibir kabalklarn kabul etmiyor. Ben biraz daha anlayl olmaya gayret ediyorum." "Biliyorum anne. Sen zaten herkese kar gerektiinden daha mfik ve anlayl davranrsn." "Sonra evde ocuklann bulunmas ok ho. Hep Neil'le bir bebeiniz olmasn bekledim. Tabi ocuk sahibi olmay istiyorsanz." "Anne sana ka kez bunun mmkn olmadn syledim. En azndan uzun bir sre iin. kimizin de hayat u sralarda gereinden fazla youn." "Nerde o eski gnler! Bu konuda seim ansnn olmad gnler..." "te imdi tpk Tom'un, eski ve gzel gnlerden bahseden annesi gibi konutun. Oysa hi de iyi gnler deildi anne. Siz on bir kardetiniz, babamlar ise on karde. Byle olunca nnze ne gibi frsatlar kmasn bekleyebilirdiniz ?" "Hayatmz hi de fena saylmaz" dedi Lizzie. Sesinden alnd seziliyordu. "Tabi hayatnz kt olmad anneciim, hepimize de elinizden geldiince yetitiniz, ama sizin iin kolay olmad demek istemitim." "Evet. Evet, anlyorum." St. Jarlath's Crescent'a varmlard. Dncesizce yapt konumalardan dolay annesinin hl krgn olduu belliydi. Cathy itenlikle annesine bakt. "Bana bir ay ikram etmeye ne dersin ?" diye sordu. "Seve seve yaparm. Tabi vaktin varsa." "Elmal turtadan da bir para kalm mdr acaba?" "Be yanda bir ocuk gibi davranmaktan vazge Cathy" dedi Lizze, antasndan anahtar karmaya urarken. Aslnda aydanln altn yakmaya can atyordu. "Krk be saniye; annemin en uzun sre yzn ast gn" diye dnd Cathy ve gzpnar-larnda biriken yalan hissetti. Tom'un Stoneyfeld'daki dairesinde toplanmlard. Marcella pheyle masada yl malzemelere bakyordu. Neil henz ortada yoktu. "Balasak m ?" diye sordu Tom. Neil ile Marcella bir olunca her ii o kadar uzatrlard ki geceyansndan nce sofraya oturmalar imknszd. Tom ve Cathy byk bir sabrla yapacaklann anlatrken, zavall Marcella sylenenleri zenle yerine getirmeye alyordu. O srada Cathy'nin cep telefonu ald. Neil'in ii bitmemiti, bir saatten nce gelemiyordu, beklememelerini, o gelmeden balamalarn istiyordu.

Marcella odann dier ucundan, "Hain!" diye bard. "Birazdan geleceimi, stme denleri yapacama sz verdiimi syle ona" dedi Neil yalvarrcasna. Cathy bu tr telefonlarn ne demek olduunu ok iyi biliyordu, bu yzden Neil'in szn tekrarlamaktan kand. arabn bittiini fark ettiler, oysa ikiden Neil sorumluydu ve hl ortada yoktu. Cathy kolaylkla unutabileceim dnd, kocasna telefon etti. Pub'da olduunu belirten sesler geliyordu. "Kusura bakma sevgilim. Birazdan oradaym." Aranm olmaktan cam skld belliydi. "Sadece arab hatrlatmak iin" dedi Cathy souk bir sesle. "Aman Tanrm, iyi ki hatrlattn. Tamamen unutmutum. Elinizdeki ieyi asanz..." I I "Atk bile" diyen Cathy'nin sesi sertti. "Peki Cathy. Tamam" dedi Neil. Stoneyfield'a gelmesi bir saati buldu. Toplanmaya karar verdikleri zamandan iki saat sonra. Elinde pahal bir ie arapla... ieyi at ve kadehlere doldurdu. Marcella zar zor bir antre ile arapl tavuk yapmay baarmt. Bitkin grnyordu. En yakn koltua kerek, "Tatly yapmak senin grevin Neil" dedi. "Tabi ki ben yapacam. Onunla kalmayacak bulaklar da ykayacam." Neil iyi niyetle glmsyordu. "u 'kvam azaltma' denen eyin ne olduunu bana bir aklasa-nz" dedi. "Kulpte birilerine sordum kaloriyle ilgili olduunu syledi." Neil'e ne olduunu akladlar. "yleyse neden daha uygun szckler semezsiniz? Anlayamyorum... rnein neden 'sulandrmak' demezsiniz ?" "Ya da su eklemek?.." dedi Marcella. Tom ile Cathy ders verirken bir yandan da not tutuyorlard. James Byrne'e gitmeden nce birok deiiklik yapmalar gerekiyordu. Kremal sombal onlar aan bir yemekti. Listeden karmalar gerekiyordu. Coq au vin2 fena saylmazd, ama hazrlamas bir gn bir gece

srmt. Tiramisunun hem grnts hem tad irenti. Tom hamurun neden bu kadar slandm, neden istedikleri sonuca ulamadklarn anlamaya alyordu. Cathy, Mar-cella'nn hibir yemee dokunmadn, arabn yudumlamakla yetindiini fark etti. Neil sznde duracan, bulaklar ykayacan tekrar ettiyse de Cathy ile Tom ii ona brakrlarsa sabaha kadar bekleyeceklerini dnerek abucak ortal topladlar. "Ne kolay temizleniyor, deil mi ?" diye sordu Cathy daireyi gsterek. Tom evine bakt. "ok pratik olduu doru, ama sonsuza dek burada oturmak istemem. Arkamzda hibir iz brakmadan gelip getiimiz bir yer gibi geliyor bana." Tom'un bu szlerinden sonra Cathy, burann gerekten son derece minimalist olduunu dnd. Duvarlar bombo, resimsizdi, raflarda az sayda kitap vard. Pencerelerin nnde, minenin stnde hi biblo yoktu. Biraz otel odasna benziyordu. "Biliyorum. Ben de Waterview hakknda ayn eyleri dnyorum. Bir kamyona Neil'in kitaplarn ykleyip gnderdiimizde ev ilk girdiimiz gnk gibi olur. Peki elindekini koyacak yer bu2. arapl tavuk, (.n.) lamayacan St. Jarlath's Crescent gibi bir yerde oturmay m tercih ederdin ?" "Ya da Fatima'da. Doru sylyorsun" dedi Tom onaylayarak. Neden her ey an ulardayd ki? Dnyada ortalama denen eyin az olduunda fikir birliine vardlar. ilikileri kurmann ne kadar zor olacandan habersizdiler. ou insan catering irketine bavurmaya cesaret edemiyor, bu ii baanyla yapan bir irketle zaten anlam oluyorlard. Gerek Geraldine, gerekse Ricky'nin verdii listedeki isimlere bavurdular, ama nafile... Tom hayal krklna uramamaya kararlyd. "Bin veya iki bin bror hazrlayalm, ocuklara dattrrz." Cathy boa zahmet diye dnse bile kukusunu dile getirmedi. Hibir sonuca ulamadan durmadan abaladklar gnlerde, Tom'un gayreti olmasa devam edecek gc bulamazd. Tom, sylediklerinde itendi. Cathy'nin moralini ykseltmek iin konumuyordu. kisi de iini iyi biliyordu, alkanlklarna diyecek yoktu, yeni fikirler retmekte de ustaydlar. Sadece insanlarn bunu grmeleri iin zamana ihtiyalar vard. Tom oturup iin ayana gelmesini beklemezdi. Durmadan hareket halindeydi, bakyor, sorguluyor, avnn peini brakmyordu. "Zamann aldm iin kusura bakma Geraldine, ama yarm saatliine gelip mteri listene bir kere daha gz atabilir miyim ? imizi iyi yaptmz sen de biliyorsun. Mterilerine bizi nermekle kendini tehlikeye atmayacandan emin olabilirsin." "Yok canm. Aksine, senin gibi gen ve yakkl birinin evime gelmesi mahalledeki prestijimi ykseltir" dedi Geraldine. "Pazar sabah ura, birlikte neler yapabileceimizi konualm."

Glenstar Sitesi kusursuz denecek kadar bakmlyd. Usta bahe mimarlarnn elinden kt belli olan byk bahesi, her yl yeniden boyanan cephesi, parlayan pirin aksam ve giriteki grkemli kapcsyla insan etkileyen bir siteydi. Tom burada oturanlarn yllk apartman masraflarn merak etti. Sonra, her eyin fiyatn ve getiriini dnmenin doru olmadna karar verdi. Annesi ile babas gibi her eyin maliyeti zerinde durmak istemiyordu. Onu bylesine yoran ve korkutan James Byrne'le yaptklar o yorucu toplantlard. Byrne her dosyay zel blmlere yerletirdii bir evrak dolab dzenlemiti. Gmbr gmbr bir sesle hibir faturay kaybetmemelerini, satn aldklar makinelere ait tm bilgileri zenle saklamalarn emretmiti. Bylelikle makinelerde ileride oluacak deer kaybnn kaytlan ellerinde bulunacakt. Vergi sorunla-nndan kurtulmak iin parasn irketten deil, dorudan doruya mteriden almak isteyen garsonlara ayn fatura kesmeleri gerektiini retmiti. James Byrne'n konumas byleyiciydi. Tom'un gelir vergisi ve katmadeer vergisi konusunda korunduk-lanna inanc sonsuzdu, yle olunca iler kolaylayor, yaplabilir hale geliyordu. ubat ay iin anlama yapmlard. Fena saylmazd, deil mi ? Yine de yeni iler bulmak zere koturuyordu gen adam. Aynca Geraldine O'Connor'la pazar sabah randevusu vard. Kadn elindeki mteri listesinden iliki kurabilecekleri isimleri seecek ve bu potansiyel mterilere nasl yaklamala-n gerektiini syleyecekti. Geraldine kapy atnda harika grndn fark etti Tom. Koyu yeil, kadife bir eofman giymiti. Salan Glenstar'n havuzundan geldiini belli edercesine yan slakt. Kanepelerin nnde duran alak, uzun, geni sehpann st pazar gazeteleriyle doluydu. Geraldine vakit kaybetmeden ie koyuldu. Bir saat boyunca yemek masasnda oturarak hangi frsatlan deerlendirebileceklerini tarttlar. "Her daveti kendi otelinde yaptma ve yemekleri de kendi mutfanda hazrladna gre Peter Murphy'nin otelinden bize fayda yok. Bahe kulb para harcamaktan holanmaz. Ilk beyaz arap ikram etmekle yetinirler." Yine de belki yelere mektup eliinde mn gndermek iin izin isteyebilirlerdi. Bylece deiik ve unutulmaz sandviler ikram ederek toplantlarnn daha da zenginleecei konusunda ynetimi ikna edebilirlerdi. "yle diyelim, insanlara zorunlu olarak katlandklan can skc toplantlarnda unutulmayacak bir eyler sunmu oluruz." Tom Geraildine'i hayranlkla izliyordu. Kimseden korkusu yoktu. Bu zgvene nasl kavumutu ? "Bak, Tom, bunlara gelince, biraz daha canl insanlar..." nemli bir irketin adresini verdi. Byk apta giysi satm alrlar. Aabeyin de onlara mal veriyormu, geen akam anlatt. Bu ocuklarn im-knlan sonsuz. Artk hepsi yasalara uygun davranmaya zen gsteriyor. Kara para ii bitti. Onlara kendilerini daha ok tantmalan gerektiini syleyeceim. Gsterili, kaliteli bir davet dzenlemeliler. Hayvvards'tan alclar getireceime sz veriririm." "Ya Hayvvards ? Onlarla bir eyler yapamaz myz ?" diye sordu Tom umutlu bir sesle. "Hayr, hi ansnz yok. Shona Burke'le bu konuyu defalarca konutuk. Elinden geleni yapt, ama dkknda kafeleri var, da-ndan birilerine i vermenin hi anlam yok." "Doru sylyorsun. Ama Haywards'm bize baz yemekler sipari ettiini bir dn! Scarlet

Feather iin bundan iyi tantm m olur?" Tom'un asl sylemek istedii Marcella iin ok iyi olacayd. Erkek arkadann lks davetler organize eden bir irketi olmasnn ona da faydas dokunacakt. Demek gereklemeyecek bir arzuymu, diye dnd Tom. Listedeki isimleri teker teker incelemeye devam ettiler. la reticileri ve eczaclar, belki; eitim projesi yneticileri, kesinlikle hayr; edebiyat msabakas dzenleyenlerin bir bira fabrikasyla antlamalar vard; nakliyat firmasnn da paras yoktu. Tom Geraldine'in rahatlna, zgvenine gptayla bakyordu. Mterilerinden efkatle sz ediyor, ketum davranmaya zen gsteriyordu. Laf arasnda anlattklarnn meslek srr olduunu sylemesine ramen, hibirinden ekinmediini de ilave ediyordu. Yanmda alanlarn, dosyalarn bakasyla paylatn grmemeleri iin bu bulumay evde yapmak istemiti. "Tanrm, kendisiyle ne kadar bark" diye dnd Tom; "Tandm btn kadnlardan farkl". Ne devaml olarak zntl olan ve her ey iin af dileyen kardei Lizzie'ye benziyordu ne de kaynvalidesine baansn kantlamak peinde olan Cathy'ye. Olaylarn sadece kt yann grmeye alk olan, dua etmekten baka aresi olmayan annesinden de ok farklyd Geraldine. Hznl bir ifadeyle uzaklarda bir yerlere dalp giden Shona Burke'e de benzemiyordu. Joe'nun sorusu aklna geldi; Geraldine'in bu irkete yatnm yapacak paray nereden bulduunu merak etmiti. Dairesinin grkemini grdke ve Cathy ile kendisine kolaylkla sermaye yardm yaptn dndke aklna kt fikirler gelmiyor deildi. Bu dncelerinden tr kendine kzd, kalar atld. Paradan baka bir ey dnmeyen insanlardan olmak istemiyordu. "Tanr akna yzn neden buruturdun Tom ?" diye sordu Geraldine. Gznden hibir ey kamyordu anlalan. "Paray dnyordum. Daha dorusu paray tannlatrmama-mn gerektiini... Dier taraftan parana dikkat etmezsen de tepe-taklak gideceini..." "Ne demek istediini ok iyi anlyorum. Parann kendisinin hi nemi yok, ama para sahibi olup istediin yaama kavuana dek nemliymi gibi davranmak zorundasn. Bylece parann akmasn salayabilirsin." Bir an iin ifadesi sertleti Geraldine'in. Tom konuya bir daha deinmedi. Notlarn toplad, gitmek zere hareketlendi. Kahve fincanm mutfaa braktnda masann stnde le yemeiyle ilgili hazrlklar yaplm olduu gzne arpt. "ok dolu bir gnn var galiba" dedi. "Yook. le yemeine bir arkadam gelecek, o kadar" dedi Geraldine abucak. "Aklma gelmiken, bozulmadan dondurula-bilen kk sandviler kefedersen bana syle. Gr bak o zaman seni nasl herkese kolaylkla pazarlayabilirim." "Tabi, neden olmasn... Neden senin iin bir yemek dzenlememizi istemiyorsun ? Ne zaman istersen seve seve yaparz. Bizim iin yaptklarna kar ok ufak bir hediye olur." "Biliyorum Tom. Cathy daha nce teklif etti. kiniz de ok ekersiniz, ama evime davet ettiim erkekler btn yemeklerin bu pamuk ellerle yaplmasn ister."

Tom kapda kk arabasndan kan Shona Burke'e rastlad. "Aabeyinin Londra'daki telefon numarasn biliyor musun ?" diye seslendi. "Sen de mi? Hepiniz onda ne buluyorsunuz, anlamyorum." "Benimkisi sadece i. Bana kalrsa sen zaten ondan ok daha yakklsn. Haywards ilkbahar sonlarnda genlere hitap eden bir moda tantm yapmak istiyor da... Kardein 'sevimli giyecekler' diye adlandrd bir koleksiyonu olduunu sylemiti. Mayo, i amar filan..." "zr dilerim Shona." Cebinden Scarlet Feather'n bir kartn kararak Joe'nun Londra numarasna bakt. "Ezbere bilmiyor musun ?" diye sordu Shona aknlkla. "Hayr bilmiyorum. Saylan aklmda hi tutamam ben." Ban sallad gen kadn. "Dorusunu sylemek gerekirse birbirimizi sk aramayz" dedi Tom. "Neden olduunu ben de bilmiyorum. Senin kardelerin var m?" Shona duraksad. "Var saylr" dedi. Tuhaf bir cevapt, ama Tom stnde durmad. Aileleri konusunda soru sorulmasndan holanmayan ok kii tanyordu; rnein Marcella. Annesi lmt, babas yeniden evlendikten sonra kzna ok ilgisiz davranmt, Marcella batan bu konuda konuulmasn istemediini belli etmiti. Dier taraftan Cathy'nin ailesiyle ilgili her gn anlatacak yeni bir eyi vard. Annesinin alakgnll ve her eyden honut olmasna kzsa da, hem annesine hem babasna byk bir sevgi beslerdi. Cathy ayn zamanda kaynvalidesi Hannah'nn doutan kt kalpli olduunu saatlerce anlatabilir, Chicago'da yaayan kardeleri hakknda konuabilirdi. zellikle en bykleri olan Marian'dan sk sk sz ederdi. Ablasnn baarl bir bankac olduunu, ama ak hayatnda yakn zamana kadar hi ans olmadn anlatrd. Ksa bir sre nce Harry adnda, film artisti kadar yakkl biriyle tanm, evlenmeye karar vermilerdi. Sonra aabeyini dnd Tom. Aile ba diye bir ey tanmyordu. Shona'ya el sallayarak kamyonete bindi. Geriye dndnde iseleyen yamurun farknda deilmi gibi kaldrm kenarnda da durduunu ve ou kadn gibi salarn korumadn, son derece savunmasz grndn fark etti. Tuhaf bir yalnzlk iinde olduunu dnd gen kadnn. "Ho bir kz" diye geirdi iinden. Gzel denmezdi, ama almlyd. Marcel-la bandan beri Shona'nn, makyaj yapar ve salarn da modern bir biimde tararsa ok daha gzel grneceini sylemez miydi? Salan gerekten snk ve matt, ama ok gzel bir gl vard. Bir an iin davetten sonra Joe'yla otele gidenin o olup olmadn merak etti. Bu mmknd. kisi de hr deil miydi? Shona'nn kimseye verecek hesab yoktu. Sonra silkindi Tom. Byle tahminlerde bulunmaktan vazgemeliyim" dedi kendi kendine. Shona bir ey sylyordu. Kamyonetin camn at. "Sadece ne kadar dinlendirici biri olduunu sylyordum, Tom. Huzur veren yakkl biri."

"lkenin her tarafnda baarl ilere imza atmam salayacak ldrc gcmden hi sz etmiyorsun ama..." "Onu sylemeye bile gerek yok" dedi Shona glerek. Ertesi gn Marcella iten kp eve geldiinde olaanst haberi verdi. Kadnn biri salarn yaptrmak, yz bakm, manikr ve pedikr iin randevu almaya gelmi, cumartesi gn son derece gsterili bir vaftiz trenine davetli olduunu anlatm, davetin ok lks bir catering irketi tarafndan hazrlanacan sylemiti. Tom kulaklarna inanamyordu. Demek ki daha doru drst bir i yapmadan, insanlar onlarn hakknda konumaya balamt! Cathy'ye haber vermek iin sabrszlanyordu, ama bu akam Ne'le o yumurcaklar annelerinin alkol tedavisi grd yere gtreceklerini hatrlad. "Yarn anlatrm" dedi kendi kendine. "Bunu kutlamayacak myz ?" diye sordu Marcella'ya. "Ah, sevgilim ben hemen jimnastie gitmeliyim." "Bir gece olsun vazgeemez misin ?" "Anlamtk ama Tom. yelik o kadar pahal ki, verdiim paray karmann tek yolu her gn gitmek." "Tabi" dedi, sonra birden bu kadar souk davranmann sakncalar aklna geldi. "ok haklsn" dedi. "Lks davetler organize etmeyi gerekten baardmzda davetlere konuk olarak katlacaksn ve fotoraflarn dergilerde kacak." "ok baarl olacaksnz. Bunu sen de biliyorsun, deil mi ?" Marcella'nn gzlerinde yalar belirmiti. "Bo konumuyorum. nanarak sylyorum, bunu biliyorsun, deil mi ?" "Biliyorum" dedi. Gerekten biliyordu. Bandan beri baarl olmalarn temenni ettii kesindi. "Tabi ki biliyorum" dedi ve jimnastik giysilerini toparlamasna frsat vermeden Marcella'ya sarld. Sonra, her zamanki gibi Marcella'nn Stoneyfield'n kapsnda durup el salladn grmek iin cama yanat. Kendisine ac ektirmeden de ok gzel olduunun farknda deil miydi? Ricky telefon etti. Alt adet yemek fotoraf hazrd. Hepsi de siyah beyaz, sanat fotorafyd. yerinin duvarlarna asacaklard. Raylar taktlarsa ertesi gn getirebileceini syleyerek, fotoraflarn lsn isteyip istemediini sordu. Tom lleri ve kt kalem almaya gitti. "Aslnda onlar sana bu akam partide vermeye niyetleniyordum, ama kolumun altnda resimlerle davete gelip i konuursak komik oluruz diye dndm." "Davet mi? Ne daveti?" "Biliyorsun, canm... Yeni kulp." "lk kez duyuyorum."

"Neyse Marcella'ya syledim. O da birlikte geleceinizi syledi." Ricky afallamt. Tom kalp atlarnn hzlandn hissetti. "Bir tr anlamazlk" dedi dilerinin arasndan. "Tabi. Fotoraflarn tm portre byklnde. nce boylarn, sonra enlerini veriyorum. Baban ray yaptryor, deil mi ?" Ricky uzun uzadya fotoraflarn zelliklerini sralad, Tom'un defterinde santimetrelerden oluan uzun bir liste belirdi. Oysa akl uzaklardayd. Marcella'nn jimnastie gidiyorum diyerek evden kp bambaka bir yere gitmesini akl almyordu. Hem de Tom'suz, tek bana. Peki eve ge dnmesini nasl izah edecekti? hanetin bykl onu ylesine sersemletirmiti ki, Ricky'nin ne dediini duymuyordu bile. "Tamam, deil mi? imdi ben de gidip kokteyl klma brne-yim. Bu saatte davet vermek delilik deil de nedir? Henz kimse uyanmamken... Neyse yarn ite grrz, olur mu?" Ricky'nin sesi neeliydi. Tom istemeden kendisini byk bir hzne boan fotorafya, "Tamam Ricky, ok teekkr ederim" dedi. lleri babasna vermek zorundayd. Bir ahap stuna belli aralklarla yivler alacak, fotoraflar da bu yivlere aslacakt. JT uzun sredir yanl bir i daha yapmak istemediini, o yivlerin arasndaki llerin santimetre olarak verilmesini beklediini syleyip duruyordu. Babasn arad. Parmaklan kurun gibi arlamt sanki. Babasnn lleri not etmesi iin nce keyfinin yerine gelmesini beklemek gerekecekti. Ne olur telefonu aan babas olsayd, yoksa ondan nce bir de annesini keyiflendirmesi gerekirse buna dayanamazd. Telefona cevap veren ne annesi oldu ne de babas. Karsna havlar gibi konuan, insan yerinden sratan bir kadn kt. "Eveeet!" dedi o ses. "Affedersiniz, sanrm yanl yeri aradm. Feather'larn evini aryordum..." "Buras Feather'larn evi. Siz kimsiniz ?" "Ben Tom. Oullar." "Nasl bir oulsan... En azndan telefon numaran brakabilirdin, deil mi ?" "Ama onlar benim numaram biliyorlar" dedi Tom sinirli bir sesle. Bu kadar hakszlk olamazd. "Artk bilmiyorlar" diye haykrd kadn. "Neden? Ne oldu?" ini hi tanmad bir korku sarmt. Arkadan sesler duyuluyordu. Bir ey

olmutu, kt bir ey... Annesinin nedense mutfaktaki ekmecede saklad plastik kapl defterde, listenin en banda isminin olduuna kadn ikna ettikten sonra olanlar rendi: babas gsnn ardn sylemi, annesi de yardm istemek iin sokaa frlamt. Kck sokakla-nndaki komularn tm Fatima'ya dolumutu. Ambulans gelmi, birileri hastaneye gitmi, dierleri ise zavall Maura'ya ay hazrlamak iin evde kalmlard. Zavall Maura'nn hali periand, olanlar anlamad, baa kamad belliydi. "Onunla konuabilir miyim ?" dedi Tom. "Konuacana, bir an nce buraya gelmeye bak!" dedi tatsz sesli kadn. Aslnda haksz saylmazd. Babasna daha iyi, daha sabrl davranm olmay ne kadar isterdi. Paltosunu ve arabann anahtarlarn kapt. Bir an iin not brakp brakmamay dnd. Marcella'yla masann stne braktklar notlar araclyla haberlemeyi det edinmilerdi, Babasnn rahatszlndan Marcel-la'y haberdar etmek istemediini fark etti. Yalan syledii iin onu affedemiyordu. nk yalan sylemiti, bundan emindi. Jimnastie giderken ne kadar heyecanl olduunu hatrlad, ne de gzel kokuyordu. Anlamad bir nedenle gzlerinin dolduunu hissetti. Yine de evden katn sanmasn istemezdi. "Babam iyi deil, onu grmeye gidiyorum, partide elendiini umarm" diye yazd. Bu not, Marcella'ya her eyi bildiini gsterecekti. Arabaya atlayp hastanenin yolunu tuttu. Youn bakmdakiler, babas bu geceyi yeni bir kriz geirmeden atlatrsa durumunun tehlikeli olmaktan kacan sylediler. Kendisiyle yat, ilerini bilen, sakin gen kz ve erkekler... damarlardan ve arterlerden anlayan salk uzmanlar... Yumuak sesli bir hemire danda beklerse daha iyi olacan syledi. Tom, ayak altnda durup herkesi rahatsz ettiini anlad. "Babanz imdi dinleniyor. Durumu iyi." "Biliyorum. Teekkr ederim" diyerek glmsedi Tom. Gen kz da glmsedi, geni ak bir glmsemeydi yzndeki. Topluca, illi bir kzd. Dank salar ve taradan geldiini belirten bir ivesi vard. Tom, gen kzn baklarndaki ifadeyi tand, ilgili, her eyin farknda ve hafife istekli... Ksacas rlanda'da-ki tm kadnlarn Joe'ya frlattklar bakn ayns. Tom gen kza bo bo bakt. niformasnn stne beyaz bir hrka giymi, baya ho bir kzd. Ama bin sene yaasa da byle bir kza istek duyamayacan dnd. Marcella'snn yannda bu kzcaz baka bir gezegenden gelmi gibiydi. Apayn bir trd sanki. Biraz hava almak iin darya knca cep telefonundan annesini arad. "Merak etme, babam iyi grnyor anne." "iyi grnyor derken ne demek istiyorsun ? Nefes alamadn, elleriyle gsne nasl yaptn sanki gzlerimle grmedim!.." "imdi ilalarla sakinletirmiler, rahat nefes alyor." Annesinin iniltisini, komulann onu teskin etmeye alan seslerini duyuyordu.

"Bir saat sonra yine ararm." "Neden?" "Sadece iyi olduunu sylemek iin." "Baban bitti Tom. Bunu sen de biliyorsun. Merdiven tepelerine kmas hatayd zaten. Sadece senin iin, iyerini sana beendire-bilmek iin abalad." "Doktorlar merdiven tepeleriyle hi ilgisi olmadn syledi. Aynca durumu ok iyi, yle diyorlar." "Demek imdi de bamza doktor kesildin, tp uzman oldun, yle mi? Altnc snf bitiremeyen, babasna yardm etmekten kanan, baba iini devralmak istemeyen sen ? Demek birden kalp krizlerinin nedenlerini herkesten iyi bilir oldun, yle mi ?" "Birazdan seni tekrar ararm anne." Dars buz gibiydi, ama yine de ierinin scandan, grltsnden ve hastane kokusundan iyiydi. Rzgrdan kamak istedi, bisiklet barnana snd, bir keye bzld ve babasnn iyilemesi iin dua etmeye koyuldu. Bir iyilesin, babasyla erkek erkee konuacak, konumalarnn bir dizi omuz silkmeye dnmesine izin vermeyecekti. Annesi ile babasnn dzenli bir biimde Stoneyfeld'a gelmelerini temin edecekti. Frnda tavuk veya shepherd's piez gibi sevdikleri yemekleri hazrlayacakt. Marcella'dan onlar ilgilendiren konularda konumasn rica edecekti. Birden olanlar hatrlad. Doruldu, kardaki irkin otoparka arabalaryla girip kan insanlar izlemeye koyuldu. Ne korkun bir yerdi. Yine de hastanelerin harcayacak paralar varsa o paralarn ssl baheler veya gzel otoparklar yerine babasnn kalp atlarn kontrol eden makineler iin kullanlmasn tercih ettiini dnd. Yamurluk giymi, omzunda antas resepsiyona doru giden bir kadn iliti gzne. Ne kadar ok Shona Burke'e benziyordu. yice bakt. Shona'yd. Seslenmek iin iki adm ilerledi, sonra geriye ekildi. Ne diyeceini bilmeden, babas hakknda bilgi vermek istemiyordu. Marcella'y sormasndan da korkuyordu. Babas lm kalm sava verdii srada insann birlikte yaad kz arkadann yannda bulunmamas kadar artc bir ey olabilir miydi? Oysa Shona onu grmt bile. "msn Tom." "Biliyorum, ama ierisi de ok scak." "Bilmez miyim, o kadar sk geldiim bir yer ki..." "Affedersin... Yoksa..." "nemli deil Tom." Sesi yumuakt. Kimi grmeye geldiini sormasn engelleyecek kadar yumuak. "Yine de iyi grndn sylenemez. Ksa sre iin ieri gelmende yarar var bence."

"Tamam." Yan yana yrdler. lk bata ikisi de soru sormaktan kand. Sonra Shona dnd. "Kt bir ey mi oldu ?" dedi. "Bilmiyorum. Babam, gs ans... Her ey bu geceye bal, yanna sa karsa iyileme ans ok diyorlar." "Zavall Tom. Ne zaman oldu ?" "Ben bir saat nce haber aldm. Kyamet kopmu; annem o kadar berbat ki bana kalrsa en dorusu babamn yanna yatmas." 3. zeri patates presiyle kapl frnda pimi soslu kyma yeme|i. (.n.) "Yeni mi rendin?" diye sordu Shona. "Evet. Tam idrak etmi deilim." "O zaman Marcella henz duymad, yle deil mi ?" "Hayr, duymad." Tom'un sesi ifadesizdi. "Zavall Marcella. Jimnastik salonundan karken eve brakmay teklif ettim, hayr dedi, otobsle dneceini, yoldan iek alarak sana srpriz yapacan syledi." Tom Feather resepsiyonda, herkesin gz nnde byk bir sevin naras atarak Shona Burke' iki yanandan pt. "Jimnastikte miydi?" diye sordu. "Yani bu akam?" "Bunu sen de biliyorsun Tom. Catering irketinizin beeni toplamasn kutlamak iin jimnastie gitmesini istemediini de anlatt." O kadar hzl araba kullanyordu ki, peine siren alan polis arabalarnn taklmamasna inanamyordu. Anahtarla kapy at. Marcella stnde kocaman bir saks bulunan masann yannda oturuyordu. "Marcella!" dedi. "Baban nasl ?" diye soran Marcella'nn sesi buz gibiydi. "yileecek, her ey kontrol altnda. Jimnastikte miydin ?" "Tpk sana sylediim gibi." Yznde maske vard sanki. "Bir bilsen Marcella... ben sanyordum ki..."

"Ne sanyordun Tom ?" "Kulbe, bir partiye gittiini sanmtm." Gen kadn sorar gibi ban yana edi. "Ricky seni davet ettiini syledi de..." "Evet, etti. Ama ok megul olduunu, ok yorulduunu biliyordum, bu yzden gitmek istemeyeceini dnerek gelemeyeceimizi syledim. Ve sana sylediim gibi jimnastie gittim." Gzlerine dolan yalan engelleyemedi Tom. "zr dilerim. Ben sanyordum ki... Bylesine sevdiin bir eyden benim iin vazgeeceini hi dnmemitim." "Ama yaptm. Tabi ki yaptm." Sesi ok doald. Tom'un ne kadar heyecanl olduunu fark etmemi gibiydi. "Beni seviyorsun. Bundan eminim artk." "Hayr Tom. Seviyordum, ama artk deil." "Deitiini mi sylemek istiyorsun? Olamaz!" Masann stndeki ksa mektubu Tom'a uzatt. "Tandm en kt ve kukucu erkeksin. Seni kim sevebilir?" Kalkt, yatak odasna yneldi. "Marcella, gitmiyorsun deil mi?" Yz kl gibi olmutu. "Yalanc olduumu dndn bile bile bir gece daha burada kalacam sanyorsan yanlyorsun." Yatak odasnn kapsnda durmu gen kadn izliyordu. zerindekileri karm, Tom'un nefret ettii ksack eteklerden birini giymeye alyordu. ekmeceden ald koyu renk oraplar elinde, banyoya yneldi. "Nerede kalacaksn ?" "Bir sr arkadam var, birinde kalrm." "Ltfen Marcella..." Telefonla taksi ard, sonra banyonun kapsn kapatt. Zil aldnda dar kt.

"ok zgnm" dedi Tom. "Olmalsn Tom, gerekten zgn olmalsn. nk ben sana her zaman doruyu syledim, insann gerekten sevdii birine yalan syleyebileceine inanyorsan, ban iyice dertte demektir dostum." Ve gitti. Bir sre sonra telefon ald. Arayan annesiydi. "Bir saat sonra arayacan sylemitin. Sonunda hastaneyi ben aramak zorunda kaldm." "Babam iyi mi anne ?" "Sanki ok aldryorsun da..." "Ltfen anne." "imdilik yle. lrse ne yaparz Tom ?" "Anne Fatima'ya geliyorum." Evden kmadan yapaca iki ey vard. Earling'e, aabeyi Joe'ya telefon etti. Telesekretere mesaj brakt. "Ben Tom, Joe. Babam kardiyoloji blmnde. Hastanenin telefonunu veriyorum. Bilgi almak iin olu olduunu sylemen yeterli. Bir eyler yapacan umuyorum Joe, yine de hayat senin, benim deil. Onun iin sana kalm." Sonra giderken masann stne brakaca ksa mektubu yazmak iin oturdu. "Geri gelmeni umuyor ve dua ediyorum sevgili Marcella. Sadece, seni tanmadan akn ne olduunu bilmediimi ve senin akn olmadan yaanan hayatn anlamsz geldiini sylemek istiyorum." Tom cep telefonunu sabaha kadar ak tuttu. Gne doduktan ksa bir sre sonra bir inaat irketine urad ve resimleri asmak iin gereken ahap malzemeyi yaptrd, sonra iyerine gitti. Cathy gelmiti. "br ne halde? diye sordu Cathy. "Ne?" "aka... Kavga etmi gibi grnenlere sorulan bir soru. Dierinin senden daha kt durumda olup olmadn renmek iin sorulur. Tom bo gzlerle bakyordu.

"Tamam Tom, sadece bir akayd. Maud ile Simon'dan farkn yok. Viski filan m itin yoksa?" "Hayr. Btn gece babamn yanndaydm. Kalp krizi geirdi, Marcella da beni terk etti." Sesi iki nemsiz olaydan sz eder gibi tuhaft. Cathy inanmayan bir bakla gzlerini dikti. "Gerekten ne oldu Tom?" Acyan fakat inanmayan bir sesle sormutu. Tom tam kendini koyverip ban masaya dayayarak alayacakken, elinde fotoraflarla Ricky kapdan girdi. Ban tutarak, "Aman Tanrm, ne azgm bir gece kardn!" dedi. "Partiye gelmemekle ne kadar aklllk ettiini bilemezsin dostum." "Evet" dedi Tom Feather. "Bildin... o benim ite; Akll Tom." Ayn anda babasnn kalp krizi geirdii iin hatrlayamad ahab kanyordu. "Neredeyse yirmi drt saat geti baba. Bu da iyileeceine iarettir ertesi leden sonra." "Nasl bir ey olduunu bilemezsin Tom. Sanki kaburgalann skyorlarm gibi..." Babasnn rengi bugn ok daha iyiydi. "Btn geceyi burada geirdiini sylediler." "Baka nereye gidebilirdim ?" "Ya Marcella?" "Sevgilerini gnderdi baba." "Eminim. Mthi bir kz o. yileeceimi duyunca ikinizin darda nasl sarlp ptnz duydum. Bunu hi unutmayacam." Tom anlamadan bakyordu. "O tatl hemire Catherine... Kz arkadan olduunu anlaynca ne kadar hayal krklna uradn anlatt. Bu gece o nbetiydi, bana her eyi anlatt." Babas elini okuyordu, Tom babasna glmsedi. Demek Mar-cella'nn jimnastik salonunda olduunu rendiinde Shona Burke'e sarlp ptn gren beyaz hrkal hemire onlar sevgili sanmt. Cathy'ye kalrsa vaftiz davetine "cehennem daveti" demek daha doru olacakt. Elli kiiye gre hazrlanmalar istendii halde odada en az yetmi kii vard. Sonra mutfa doru drst temizleme-milerdi. Cathy, June ve Tom en az yirmi dakikalarn raflar temizlemek ve dezenfekte etmekle geirmilerdi. la kokusu ksn diye pencereyi atklarmda ise bebein babas gelip her taraf umum hela gibi kokuttuklarn sylemiti. Bfeyi yerletirmeye baladklarnda evin iki kk kpei rtleri ekitirme oyununu kefetti. "Hayvan sevmeyenler bana gre insan deildir" demiti kiliseye gitmeden kadeh cini

devirmi olan bebein annesi. Vaftiz treni Cathy ile Tom'a sylendiinden otuz dakika erken bittii iin misafirler dndnde bar nazr deildi. "Sizin iinizin ehli olduunuzu sylemilerdi" dedi bebein babas. "Biz de sizin gibi i sahibiyiz, karln almadan bouna para vermekten hi holanmayz." lk yemek olarak kedgeree4 smarlamlard. Aslnda doru bir seimdi, ama misafirler daha tabaklarn doldurmadan bebein annesi, "Bu balk ve pirin karmn yeme zahmetine katlanmayn, arkadan doru drst frnda bir et gelecek" demeye balad. Birou sz dinleyerek yemei yanda kesmi, tabaklarn bir kenara brakmt. Tom ile Cathy mutfakta dehet iinde birbirlerine bakyordu. Tek umutlan insanlarn karnn kedgeree'yle doyurmakt. imdi ne yapacaklard, hangi mucize onlan kurtarabilirdi? "Tann akna, ne yapacaz ?" dedi Cathy. "Sarho etmekten baka aremiz yok" dedi Tom. "Hakszlk etmi oluruz. Fazladan harcanan arabn parasn vermeleri gerekecek o zaman." "Hakllk nedir, syler misin Cathy? Hayat boyunca dinlenmeden alan babamn hastanede yatmas m hakllk? Kendinin olmayan o iki veledi alp, hem kendi hayatn hem de annen ile babann hayatn altst etmen mi hakllk ? Ya rlanda'dan atmaya kalktklan o zavall Jonathan? Yoksa elli kiilik yemek smarlayp yetmi kii aran bu iki gzel insan m hakl ? irip sarho edelim derim." yle de yaptlar, hem de harika bir ekilde. Grevlerine balamadan Cathy Scarlet bebein babasn bir kenara ekti. "Bir ey nermek istiyorum" dedi. "Misafirleriniz ok iyi vakit geiriyor, siz de zellikle iyi bir arap setiniz..." 4. Mezgit bal, pirin, kat yumurtadan yaplan bir yemek, (.n.) "Eee?" "Daha sonra arap sknts ekmememiz iin imdiden biraz daha getirtmemize izin veren bir kt imzalar msnz ?" "Adam bana yanm ie hesaplamtk, deil mi ?" Ksa boylu iman biriydi, domuza benzeyen ufak gzleri vard. "Evet, tabi. yle nermitik ama her ey o kadar iyi gidiyor, herkes o kadar keyifli ki biraz daha arap getirmek iin sizin yazl izninizi almak istiyoruz."

"Ne isterseniz yapn." "Bu ana kadarki giditen memnun musunuz ?" "Fena saylmaz... kileri tedarik edin." "Teekkr ederim. Mkemmel bir ev sahibisiniz" dedi Cathy dilerini skarak. Kimse onlara byle olacan sylememiti. Tom misafirlerin arasna kanyor, glmseyerek herkese kedgeree'nin ne kadar lezzetli olduunu sylyordu. Yzne gzne ikolata bulatrm olan bir kadm, "Asl lezzetli sen olmalsn" dedi. Zavall kadm gln grnyordu, yaknda daha da glnleecei kesindi. Tom kompliman iin teekkr etti. "Elbiseniz ne gzel" dedi. "Hayvvards'tan m?" "Evet, oradan" dedi kadm. Aptalca gururlanmt. "Bir dakika aynann nne gelir misiniz? Bakn yznzde bir eyler var." Eline bir kt mendil tututurdu. Kadn aynada kendini grd. Grnts karsnda dehete dt, yzne bulaan ikolatay hzla silmeye koyuldu. "Kadna byk bir iyilikte bulundun" dedi Cathy. "Buradaki kt adamlar daveti veren o palyaolar... Adam nereden tandm bir hatrlasam... yle sinirime dokunuyor ki, anlatamam. Yoksa yznde Walt Disney resimleri olan o zavall kadnn hi suu yok." "Haklsn. Kapya bak, yeni yeni gelenler var. Yaknda duvar ktlann yemeye balayacaklar." "Ne i yapyor? Onu bir yerlerden tanyorum. Bundan eminim." "Belki bir ara altmz barlardan birinden hatrlyorsundur. June'a yardm eder misin? Babam arayaym da taksi gndersin." "Muttie'yi mi? Taksi gndermesi iin mi?" "Bizim taksi arayacak halimiz mi var? Babamn bahis arka-dalannm ou taksi ofr." "Gerekten harikasn Cathy. Belki bu akamdan yanmza kr kalan bir eyler olur. Syler misin, ben mi aklm kanyorum yoksa Riordan denen o adam gerekten bana akm gibi mi bakyor?" "Yakkl olduunun farknda deilsin galiba. yle olunca Mr. Riordan da neden dierleri gibi ansn denemesin?" "zr dilerim?" "EvetMr. Riordan?" "Tanmyor muyuz ?"

"Ben catering irketinin ortaklarmdanm Mr. Riordan." "Samalamay kesin! Birka ay nce, yeni yl partisinde tanmam mydk ?" "yle mi?" Tom aslnda adam dinlemiyor, yapacak bir ey var m diye gzleriyle oday taryordu. "imdi hatrladm. Yani bu tr eyler sk sk bama gelmez. kidendi. Ardndan kendimi ok kt hissetmitim. Bile bile ikileri kartrdklarndan eminim. Fotoraf mym neymi... ok sorumsuz davrand." Tom birden hatrlad. Ricky'nin davetinde ellerini Marcel-la'dan ekemeyen adamd Riordan. "Ah evet Mr. Riordan, tabi ki sizi hatrlyorum." "ilk grdnzde tandnz" dedi Larry Riordan. "Hayr, u ana kadar hatrlamamtm." "Haydi... Kapdan girdiiniz andan itibaren bana kar takndnz tavr grmedim mi sanyorsunuz ?" "Davet ettiinizi sylediiniz misafirlerin saysnda yanldnz hemen fark ettim, ama ylba gecesi tandm mutlu bir evlilii olan erkek olduunuzu ancak imdi anladm" dedi Tom. Konuurken sanki boyu uzam omuzlar genilemiti. Larry Riordan ise gittike klyordu. "Her ey tam bir anlamazlkt tabi... Asl neden de..." "Nedenini ikimiz de ok iyi biliyoruz Mr. Riordan." "Hayr, hatam olduysa, sizi gcendirdiysem demek istemitim." "O srada ok gcendirdiniz." "imdi getiini umarm." "imdi stlendiim ii profesyonelce yapp bitireceim. Elli misafir aracanz syleyip yetmi kii armanza ramen." "O konuda da anlamazlk oldu." "Amma da ok anlamazlk olmu. Ben de einize sormak istiyordum..." "Ona bir ey sormanza gerek yok. Bana sorun yeter." "Rahat olun Mr. Riordan. Einize sadece taksi armamza gerek var m diye soracaktm. Konuklarnzn ounun araba kullanacak hali olmayacak da..." "Nasl isterseniz yle yapn" dedi ev sahibi, bir eliyle kravatn geveterek. "Sadece o gece olanlarn tamamen istemd olduunu bilin. Umarm aranzdaki ilikiyi etkileyecek bir ey deildir; yani aranzn eskisi gibi olduunu umanm." "Her ey eskisi gibi Mr. Riordan." "Ne ho, gzel bir kadn... Sizden yine zr dilerim." "Teekkr ederim. imdi izin verirseniz ilgilenmem gereken insanlar var." Tom uzaklat. Marcella'nn kendisini terk ettiini bu adam hibir zaman renmeyecekti.

Cathy kedgeree'yi yeniden servise sunmak iin mantar ve patates eklemekle meguld. Tom'a ierideki insanlarn midelerini yattrmak iin bir sre sonra byle bir yemee ihtiyalar olacan syledi. Hakl da kt. Herkese birer kartvizit verdiler, evi olabildiince derleyip toparladlar. Ev sahipleri sabah uyandklarnda her taraf tertemiz olacakt. Buzdolabnda bir ie viski ile portakal suyu bulacaklard. Ismarlanan ve iilen ielerin says hakknda kuku duymamalar iin bo ieleri arka baheye asker gibi dizdiler. Akamst faturay getirince ieleri alacaklard. Muttie be taksi gndermiti. Taksiler gece boyunca gidip gelmiler, iyi para kazanmlard. Cathy ile Tom Waterview'a dnmeden June'a saatlik fazla mesai ile taksi paras demilerdi. "eri gel" dedi Cathy. "Yok ge oldu, Neil..." "Neil eyden birini yapyordur: ya darda ya uykuda ya da seve seve bize birer iki verecek durumdadr" dedi Cathy. Birlikte yukar ktlar. Neil etrafnda bir yn ktla byk masann yanma oturmutu. "Oh, neyse Cathy, ben de..." O srada Tom'u grd, bir an iin kontroln kaybetti. "Ah, Tom" dedi, hayal krklna urad belliydi. Sonra kendini toparlad. "Nasl gitti? Gel de anlat" dedi. bira kard, hep birlikte oturdular. "Bana her eyi anlatn" dedi Neil nazik bir sesle. Oysa akl baka yerdeydi. Tom ksaca anlattktan sonra birasn bir dikite bitirdi. Kapdan kmak zereyken kapnn tkrdadn duydular. "Sarho musunuz ?" diye sordu Simon ilgiyle. "Henz deil" dedi Tom. "Marcella nerede ?" diye sordu merakla Maud. "Burada deil" dedi Cathy. "Sormamal mydm yoksa? Senin dediini yapyorum, ilgi gsteriyorum ite." Maud'un kafas karmt. "Sorun yok" dedi Cathy. Bir sessizlik oldu. "Yataklarmza dnmemizi mi tercih edersin ?" diye sordu Si-mon merakla. "Evet. Aslna bakarsan geceyans oldu" dedi Cathy.

Maud ile Simon hzla odadan ktlar. Havada ar bir gerginlik vard. Tom, kamyonetle bombo karanlk sokaklarda ilerliyordu. kisi de ok alyor, diye dnd. Para kazanmak iin sabahn bu saatine kadar alan ka ift vardr? stelik o acayip ve mnasebetsiz ocuklarla yaamak Neil iin kolay olmamalyd. Kars da sabahlara kadar alrken... Cathy harika biriydi. Babas hakknda her eyi renmek istemi, onu terk eden, Haywards' aradnda telefona gelmeyen, evde kalan giysilerini bile almaya tenezzl etmeyen Marcella'dan hi bahsetmemiti. "Neil, bir sorun mu var?" diye sordu Cathy. "Daveti anlattmzda akln ok uzaklardayd da..." "zr dilerim" dedi Neil. "Ak konumak gerekirse, o ocuklar btn gece hi i yaptrmadlar. Durmadan geliyorlar, olur olmaz sorular soruyorlar; yok devleriymi, yok amarlarn nerede ykamalymlar..." "Gelimiler desene. lk geldiklerinde kirlilerini yere atmakla yetiniyorlard." "Durmadan buraya gelemezler, bizde kalamazlar. Muttie ile Lizzie'ye verdiimiz paray artralm." "Annemler ocuklara para iin bakmyorlar ki... Hem biraz dinlenmeleri gerektiine birlikte karar vermedik mi ?" "Bizi dnen var m acaba ? Konuacak, karar verecek o kadar ok konu var ki... Ama zaman nerede? Zamanmz yok. Konuacak bir dakikamz bile yok!" "Tamam tamam... imdi konuacak zamanmz var." "Gerek bir zaman saylmaz." "Peki... Ben imdi konumaya hazrm, hatta beni rahatlatacan bile syleyebilirim, ama sen yorgunsan..." "u yeni i var." "Gelecek haftaki duruma m ?" "Duruma deil, bir i. Aslnda kesin deil, ama olaanst bir i teklifi alacam duydum." Cathy az ak bir ekilde, Birlemi Milletler Mlteciler Komisyonu'yla ibirlii yapan komiteden sz etmesini dinliyordu. "Birlemi Milletler'e atanm olmuyorum, ama onlarn emsiyesi altnda grev yapan bir rgtte..."

Gen kadn szn kesti. "Kusura bakma, ama anlamyorum. Bana yurtdnda bir grevi kabul etmeyi dndn m sy-lemeye alyorsun ?" "Hemen deil." "Hemen deilse, ne zaman ?" "Be alt ay sonra sanrm. Tabi gerekleirse... Yine de sana imdiden haber vermeyi daha doru buldum." "aka m ediyorsun ?" "Hayr. lk duyduumda ben de ardm. Aslnda byle bir atama iin ok daha deneyimli olmak gerekir, ama onlar..." "Damdan der gibi bir i teklifi yaptlar diye, her eyi bir kenara brakp peinden Afrika'ya gelmemi beklemiyorsun umarm." "Afrika olmas art deil. Cenevre, Brksel, Strasbourg da olabilir." "Senin iin var. Sen avukatsn. Senin iin bu, insanlar savunmak, onlan kurtarmak, temsil etmek... Senin iin bu." "Ama teklif edilen yle..." "Teklif edilen hi beklemediimiz, planmzda olmayan bir ey Neil." "Nasl bir i olduunu bilmiyorsun bile. ok seveceinden eminim. Bugne kadar seyahat etmeye, deiik lkeleri tanmaya frsatn olmadna gre, baylacaksn." "Seyahat etmediimi nereden kardn. Yunanistan'a gittim ya... Seninle tantm o adaya..." "O sadece bir tatildi." "Senin iin tatil olabilir, ama benim iin iti. Villada aydm." "Tatlm o sadece ocuk oyunca, yazlk uydurma bir iti." Gen kadnn yz hatlar sertleti. "imdiki iim ocuk oyunca deil. imdi kendime ait bir irketim var." "Herhalde dnmyorsun ki..." "Neyi dnmyorum ?" "Bunlar konumann sras deil, ok ge oldu." Ayaa kalkt.

"Yanda kalan cmleyi tamamla ltfen. Neyi dnmemem gerektiini syle." Kocasnn gzlerinin iine bakyordu. "Ltfen... Btn kavgalar byle balar..." "Hayr, kavgalar asl yarda kalm cmlelerle balar." Neil kurtulmak istercesine, "Cmlenin sonunu nasl getireceimi ben de bilmiyorum" dedi. "Senin adna bitirmeme izin verir misin?" Cathy'nin sesi sakindi, fazlasyla sakin. "Kavga yok Cathy." "Kesinlikle yok. Cmleyi yle bitirecektin sanrm: 'Hayatm boyunca hayalini kurduum ve abaladm iimi brakmam istemeyi dnmyorsun herhalde. Tpk benim de senden hayallerinden vazgemeni isteyemeyeceim gibi.' Ne dersin, cmlenin sonu byle bitmiyor muydu?" "ok daha derinine tartlmas gereken bir konu" dedi Neil. "Haklsn" dedi Cathy. Sonra ayak parmaklarn bile birbirlerine dedirmemeye zen gstererek sabah ettiler. kizleri okula brakma szn unutan Neil evden kana dek Cathy uyuyormu taklidi yapt. Tom ie geldiinde bir gn ncesinden ok daha keyifliydi. Babasnn durumu iyiye gidiyordu. Annesi dnmeden sarf ettii szlerden piman olmu, ok geirdii iin byle davrandn sylemiti. Riordan ailesinden hesaplar incelediklerini, her eyin yolunda olduunu, leden sonra tm demeyi yapacaklarn bildiren bir not gelmiti. Marcella da Shona'dan Mr. Feather'n kalp krizi geirdiini rendiini, en iyi temennilerini sunduunu, bir an nce iyilemesini umduunu bildiren bir mektup gndermiti. Ksacas bu haberlerin tm iyiydi. Tek kt haber Marcella'nm bir sre iin kendisiyle temas kurmamasn istemesiydi. Joe Feather'dan hi haber kmamt. Halbuki babas oktan lm ve defnedilmi de olabilirdi. James Byrne'e bebein babas Mr. Riordan'm tm demeyi nakit olarak yapmak istediini sylediinde muhasebecinin bundan pek holanmadn sezdi. "Bu haberi beenmedim" dedi James Byrne ciddi bir sesle. "Anlyorum James, ama ne yapalm ?" "Kendi kaytlarmz iin bir fatura gndeririz, paray aldmzda da denmitir diye damgalarz." "Diyelim ki..." "Bilgimden ve fikirlerimden yararlanmak iin bana para veriyorsun, onun iin 'diyelim kilerden vazge."

"Umarm her ey dilediiniz gibi olmutur Mr. Riordan, Mrs. Riordan." "Misafirler ok memnun kald" dedi bebein annesi. "ltifatlar yadrdlar" dedi kocas. Tom adam daha fazla mahcup etmekten ekindii iin bu szlerin stne gitmedi. "Muhasebecimiz demelerin ekle yaplmasn tercih ediyor." "Hakl... Vergiden kurtulmak iin nakit tercih edenler oluyor" dedi Larry Riordan. "Biz onlardan deiliz" dedi Tom adamn gzlerinin iine baka baka. "Tabi, tabi deilsiniz." "ek defterimi almak iin yan odaya geelim mi ?" dedi Larry Riordan. Tom'u bir an iin bile karsyla ba baa brakmaktan korktuu belliydi. Tom hesap makinesini ve fatura koann kard. "araplar belli, taksiler de yle. Tek sorun, davetli saysnda. Saylardan emin misiniz? Servis yapan kz tabaklan saym da... Ve..." "Karm bir yanllk olduunu syledi. Elli kiiyi ok amz." "Ne kadar amsnz ?" Tom'un baklar buz gibiydi. "Seksene yakn diyor karm." "Tamam" dedi Tom ve makbuzu uzatt. Stoneyfield'a dndnde bakalarnn hayatnn da kendisi-ninki kadar kark olduunu syleyen Lou Reed'in parasn dinlemeye koyuldu Tom. Kap ald. Gelen Marcella'yd. Tom dofon-dan "Anahtarn yok mu?" diye seslendi. "Kullanmak istemedim, ama..." "Ama ne, Marcella?" Sesi sakindi. "Ama ieriye gelip konumam istersen..." Kapy aan dmeye bast Tom. Gen kadn ieri girmedi. "Gerekten konumaktan sz ediyorum" dedi bir sre sonra. Sesi srarlyd. "Bunca zamandr, bunca gn, bunca saat, bunca dakika, bunca saniye seni bekliyorum" dedi Tom. "Sen de, ben de, ikimiz de, zamann ne kadar uzun olduunu ok iyi anladk sanrm."

"yleyse yukarya, bana gelecek misin, gelmeyecek misin Marcella?" Umutlanmaktan korkuyordu. "Vaftiz davetinin nasl getiini renmek, beni sevdiini bildiimi tekrarlamak, ikimizin de aptalca yanllar yaptmz sylemek istiyordum." Ksa bir sessizlik oldu. "Evimize dnmeme izin verir misin?" Gen kadnn alamakta olduunu biliyordu Tom. Kendisinin de aladn gstermekten ekinmeden, Marcella'nm eve dnmesini salamak iin merdivenleri drder drder atlayarak indi. Ertesi gn Tom'un, yzndeki ikolatalar temizledii kadn telefon etti. Nezaketi ve baarl organizasyonlar iin tebrik ettiini ve birka hafta sonra dzenleyecei yirmi beinci evlilik yldnm partisi iin tarih almak istediini syledi. Geraldine, villa alp satan emlakiler iin spanyol yemekleri arlkl bir bfe hazrlamalarn istedi. Hastaneden telefon ettiler, JT Feather'n iyiletiini, akamst eve kabileceini sylediler. Joe Manila'dan bir mesaj gnderdi. Babasnn hastalandn ge duyduunu, iki hafta daha Filipinler'de kalaca iin son durumu bildiren bir faks gndermesini istiyordu. James Byrne yemek dersi iin nerilen tarihi kabul ettiini, kara parayla yaplan ilere kar olduu iin nceden ve ekle deme yapacan bildiren bir not brakmt. Cathy ise Chicago'daki kardei Marian'dan bir e-mail almt; Marian austos aynda grkemli bir Dublin dn organize etmelerini istiyordu. Tiyatrodan yaknda yeni bir i kabilecei haberi geldi. Yaptklar hizmetin ok beenilmesine arm gibiydiler. Tom'un onlara yine anlay gstereceine inanyorlard. Hannah Mitchell'dan Cathy'ye "zel" yazl bir zarf vard. Anlamazlklar halletmek iin Quentin's'te yemek yemelerini neriyordu kaynvalidesi. Cathy bu arpc ve beklenmedik haberlerle dolu gnn en arpc ve beklenmedik haberini vermek iin Tom'u aradnda, telefona Marcella cevap verdi. Marcella ahizeyi Tom'a verdiinde, Cathy'nin boaz dmlenmiti. "Olumlu davranmakta ne kadar haklymsn Tom. Hepimizin moralini sen ayakta tuttun. Senin iin ne kadar mutlu olduumu bilemezsin. ok, ok mutluyum." "Bundan eminim" dedi Tom, bir yandan da Marcella'ya glmseyerek. nc blm Mart Cathy Gjuentin's'e erken geldi. "Yoksa bizden fikir armaya m geldin ?" diye sordu Brenda Brennan. Cathy de Tom gibi Dublin'in en iyi lokantas olarak bilinen bu yerde garson olarak alm, staj yapmt. "Fikirlerini oktan ardk" dedi Cathy neeli bir sesle. "Domates ve fesleenli tartlar mthi beeniliyor."

Brenda glmsedi. Evlere catering hizmeti veren irketlerden korkusu yoktu. Gjuentin's'e sadece yemei iin deil, havas iin de geliyordu insanlar. "Hangi masay istersin, Cathy?" diye sordu. "Kaynvalidem nerede oturmaktan holanr?" "Akas hibir yerde. Memnun edilmesi zor olanlardan..." "Beni tahrik etme ltfen. Kararlym, bugn ona iyi davranacam." Hannah'nn en az ikyet edebilecei masa seildi. Cathy kaynvalidesini beklemeye balad. Hi kimseye, Neil'e bile buluacaklarndan sz etmemiti. Evde zoraki bir bar havas esiyordu. Yemekler yeniyor, gnlk konumalar bir ey olmam gibi devam ediyordu, ama aralarnda kara bir bulut gibi asl duran o konuya deinmemeye byk zen gsteriyorlard. Birbirlerine sakinlee-cek kadar zaman tanmakta anlamlard. Bekleyecekler, Simon ve Maud'un yuva diye bildikleri kck evde, sabaha kar saat ikide deil, daha uygun koullarda konuacaklard. Belki Hannah Neil'e yaplan teklifi biliyordur, diye dnd. Ama bu, imknszd. Cathy susmaya karar verdi, brakacakt Hannah konusun. Ne de olsa, zarfn stne "zel" diye o yazmt. Yoksa geen akamki bakaldrmas, isyan ie mi yaramt ? Ya Hannah gerekten zr dilerse ? yle olsa, neler olduunu merak eden bir sr insann arasnda bulumay nermezdi. Yoksa Maud ile Simon hakknda m konumak istiyordu? Cathy yumurcaklarn babalaryla anlamaya varldn duymutu. Ya da bir arkada davet vermek istiyordu, o da Cathy'ye i mi teklif edecekti ? Kanada'da yaayan Amanda'nm gelmeye niyetlendiini duymutu Cathy. Hannah etrafa kar barmak isteyebilir, diye dnd. Sonunda tahminlerde bulunmaktan vazgemeye, sabrl olmaya karar verdi. Ana yemeklerini bitirip, tatlya "hayr" dedikten sonra kahvelerini yudumlarken -yani bir saat gemeden- hangi konuda grmek istediini renmi olacakt. James Byrne, Quentin's'in zel blmnde Martin Maguire'le yemek yiyordu. Oturduklar zel bir masayd. Oturanlarn herkesi grebildii, kendilerinin ise grlmedii bir kedeydi. "Biraz eilirsen grebilirsin, Martin. Kar masada oturan gen kadn Cathy Scarlet." Dieri gsterilen yne dnd, Irish Times' okuyan sarn kadn grd. "Ne kadar gen" dedi alak sesle. "imdi hepsi gen, Martin." "Yok olmaz. Bylesine byk bir ii ynetemez. O sorumluluun yaratt stresin ve basklarn altndan kalkamaz." "Yirmi alt yanda. Gnmze gre fazla gen saylmaz."

"Frankie'yle ayn yata desene." James Byrne ne diyeceini bilemeden, gzlerini bir sre rtye dikti, sonra, "Frankie huzura kavutu, Martin" dedi. "Nasl emin olabiliz ?" diye sordu Frankie'nin babas. "Tanr iyidir de ondan" dedi James Byrne. Birka gn nce vaftiz daveti veren Riordan'lar da Quen-tin's'teydi. Kars Cathy'yi tand. "Bu tr yerlere gelecek imknlar yoktur diye dnrdm" dedi Molly Riordan, burnundan konuarak. "Onu bunu bilmem, sadece neyi, kaa fatura edeceklerini ok iyi biliyorlar. Buraya gelecek paray nereden bulduklarna amamak lazm." Tom Feather'n ylba gecesi olanlar karsna anlataca korkusu hep iindeydi. te tam o srada kap ald ve Hannah Mitchell lokantaya girdi. Kuafrden yeni kmt; ellerinde Haywards paketleri, krk mantosuna ar bir zen gsterdiini belli ederek, Cathy'nin masadan memnun olup olmadn ilgiyle sorduktan sonra yerine oturmutu. "Aman Tanrm, yeni gelen kim biliyor musun? Jock Mitchell'n kars. Desene bizimkiler baya ykseklerde uuyorlar" dedi Mr. Riordan. "Mrs. Mitchell'la hep tanmak istemiimdir. Yardm dernekleri yararna bri turnuvalar organize ediyor. Hani gazete ve mecmualarda sk sk resimleri kan turnuvalar var ya... Masalarna urar merhaba derim belki" dedi kars. "Bo ver, canm. Bizim cateringcileri o kadar nemsemene gerek yok" dedi kocas. Tom Feather'la bir daha karlamak istemiyordu. Brenda her zamanki ll, sakin sesiyle "Mrs. Mitchell, Ms. Scarlet" diye selamlad iki kadm. "Gelinimi tanyor musunuz?" dedi Hannah, akn bir sesle. nsanlar tantrmasna gerek kalmadmda hep byle sinirlenirdi. Brenda, mny uzatrken, "kinizi de grmekten her zamanki gibi ok mutlu oldum" dedi. Cathy'nin bir zamanlar mutfakta bulak ykadn, masalara servis yaptn ve bu messesede zppe Hannah'nm tahmin edeceinden ok daha iyi tanndn sylemedi. Mrs. Mitchell ise yerini beenmeyip sk sk masa deitirmesi, gelen yemei geri gndermesi ve hesaba itiraz etmesiyle nlyd. efleri Patrick elini yaktnda tm mterilerin etini dilimleyen Cathy olmutu. Kadnlar tuvaletinde bulduu elli poun-du kocasna belli etmeden sahibine iade eden de Cathy'ydi. Borular tkand gece yardmlarna gene Cathy komutu. kisinden hangisinin daha deerli olduu tartlmazd.

"Konuacak zaman bulmamz ok iyi oldu" diye sze balad Hannah. "Evet, iyi oldu" dedi Cathy. "Bana da dinlenme imkn kt." Gelmeden nce, sakin ve saygl davranamayacaksa bu yemei kabul etmemesi gerektiini en az otuz kez dnmt. Kaynvalidesine kar kp, banp arma zaman geride kalmt. Daveti kabul etmek iin telefon edene kadar -yani haftalardr-Hannah'yla konumamt. imdi onu dinlemeliydi; dinlemeli ve tepki vermemeliydi. "Acaba gereinden fazla m alyorsun ? Belki daha sk dinlenmelisin." "Olabilir. Haklsnz." "yleyse fazla altn, gergin olduunu, abuk kprdn kabul ediyorsun demek?" Cathy bir anda kaynvalidesinin nereye varmak istediini anlad. Demek barp aran, ufack iini bile idare edemeyen, davetlerde kendini kontrol etmesini beceremeyen sinir hastas rol biilmiti ona. Yolun nereye varacam grd iin anslyd. "Ne tuhaf, biz de Ne'le geen gn ayn eyi konuuyorduk. Genken hayatla baa kmak iin ok koturmak gerektiini, ama sizin ve Mr. Mitchell'n yana geldiimizde nasl sakin bir hayatmz olacan konutuk." "Bunu mu tarttnz ?" "Evet. Mr. Mitchell'n vaktinin ounu nasl golf oynamaya ayrdn dndk. Sizin de yardm dernekleri yemeklerine harcayacak ne ok zamannz olduunu konutuk. leride sizin gibi yaayacamz gnler gelecek. Ama hemen deil, daha sonra." Cathy'nin yznde geni bir glmseme vard. Mrs. Mitchell ne diyeceini ard. Konumann bu yne dneceini hesaba katmamt anlalan. "Anlyorum tatlm. Ama nasl desem... Enerjini tek bir kanala akttn dnmyor musun?" Cathy yzne bakt. Anlamamt. "Tek kanala m?" diye sordu. "Evet, u garsonluk iine." Cathy yksek sesle gld. "Evet, biz de komiklik olsun diye Si-mon ve Maud gibi garsonluk ii diyoruz. Ne komik ocuklar, deil mi? Bir yandan ok ciddi olabiliyorlar, dier yandan kk bebekler gibi konuuyorlar." "Ne demek istediini anlamadm" dedi Harman. Aklnn kart belliydi. "zr dilerim. Catering irketinin ne olduunu bilmediklerinden garsonluk ii diye ad taktlar da... Onlar taklit ediyorsunuz sandm." Bak da, sesi kadar sertti Cathy'nin. Hannah'nn hzla karar deitirdiini hissetti. "Evet, tabi. Onlar taklit ediyordum" dedi.

"yle yaptnzdan eminim, ama bir an iin demin sylediinize dnelim, Mrs. Mitchell, belki de haklsnz. Tom Feather da, ben de yeni kurduumuz irkete ok vakit ayryoruz. Bundan daha doal ne olabilir? i iyice yoluna koyduktan sonra biraz dinlenmeye, haftann iki gecesi almamaya kararlyz." "Ama ok sama, tatlm! yle deil mi ? Hayatmz ne olacak ? Gerek hayatnz? rnein Neil'le olan hayatnz?" "Neil de neredeyse her akam alyor. Ya evde ya da birileriyle toplantda. u sralar ikimizin yaam byle." "Bana sorarsan buna izin veren sensin." Cathy kaynvalidesinin bu ses tonunu ok iyi tanyordu. Mrs. Mitchell'n, annesine "zr dilerim Lizzie, ama sanrm banyoyu gerektii gibi temizlememisin" derken kulland sesti. Cathy daha o yllarda kadn gebertmek istemiti. u anda hissettiklerinin o yllardan pek fark yoktu. Avucundaki zeytinli ekmei un gibi ufaladn fark etti. "Ne demek istediinizi ltfen aklar msnz, Mrs. Mitchell." "Hii... Sadece zaman zaman kendi kendime soruyorum. Neil neden bu kadar ok alyor, neden sk sk evden uzakta kalyor diyorum. Neden sosyal hayatnz olmadn, kulplere gitmediinizi merak ediyorum. Sylesene, yesi olduunuz kulpler var, deil mi ? Gen bir iftin salkl bir sosyal hayat olmamas zc. nsan zamanla nedenlerini merak ediyor." "kimizin de youn bir i hayat var. Neil'in mterilerini ok ciddiye aldn, yasalardan yararlanmalar iin elinden geleni yaptn, bunun iin zamana ihtiyac olduunu sylersek yanlm olmayz sanrm. Bence nedenleri burada aramal, yle deil mi ?" "Tabi, tabi yle. Bunu sylemeye bile gerek yok. Benim merakm sadece... Acaba sen..." Ne diyeceini arm gibiydi. "Ne yapsam, Mrs. Mitchell ?" Cathy gerekten kadnn ne diyeceini merak ediyordu. Acaba Cathy'nin yeni ve ba dndrc seks teknikleri renmesini mi bekliyordu, yoksa haftada iki kez evinde davet verip politikaclar ve gazetecileri mi arlamalyd? Ne diyeceini merak ediyordu. "Kendine biraz ekidzen versen" dedi Mrs. Mitchell rkek bir sesle. Szckleri bir kere syledikten sonra gveni yerine geldi. "Belki diyorum kendini o kadar iine verdin ki, durup aynaya bakacak, ne hale geldiini grecek vaktin olmad." Cathy glsn m, alasn m bilemedi. Bir kadnn dier bir kadna kendine bakmasn sylemesi kadar aalayc ne olabilirdi. Oysa t veren on yl nce modas gemi smsk topuzlu, kendine bir beden kk gelen yn tayyrnn iine skm, tiyatrolardan baka hibir yerde kullanlmayan renkte bir oje srm, altm yalarnda bir kadnd. Palyao gibi boyad yz ve vizon mantosuyla tam bir karikatre benzeyen Hannah Mitchell Cathy'yi uyarmaya cesaret ediyordu. "Nereden balamam neriyorsunuz?" dedi kontroll bir sesle.

"Tabi ki sandan. Ne kadar ciddi olduumu anlaman iin Hay-vrards'tan senin iin bir hediye eki bile aldm." Mrs. Mitchell antasndan bir zarf kard. "Kesinlikle byle bir ey kabul edemem" dedi Cathy. "Olmaz, almalsn. Sana Noel'de doru drst bir hediye verdiimi sanmyorum. Noel hediyen olsun. Ylba davetimizi o kadar gzel hazrlamtn ki. O gnden sonra arkadalarmn ou senden ve irketinden vgyle sz etti. En azndan yeni grntne atacan ilk admda yardmc olmama izin ver." Cathy ne diyeceini bilemeden zarfa bakyordu. "Trnaklarn da yaptr. Hatta takma trnak kullanmalarn syle. Aferin, tatlm. Bak bir erkein en nem verdii eylerden biri bakml, uzun trnaklardr, bunu unutma." "Salarm hakknda sylediklerinizi dneceim, Mrs. Mitchell. Trnaklara gelince, hayr demek zorundaym. Bizim iimize gre deil, pasta yaparken takma trnaklarn kopup hamura kartn dnn." Cathy ii hafife almaya abalyordu. inden geenleri gizlemenin, mesela ayaa kalkp masay kaynvalidesinin kafasna geirmemenin tek yolu ii akaya vurmakt. "Ne yapalm" dedi Mrs. Mitchell, zgn bir sesle. Hayal krklna urad belliydi. Denemi, ancak Cathy'nin aptall yznden istedii sonuca ulaamamt. "Bu iyiliinizi unutmayacam, Mrs. Mitchell. Yemek iin de teekkrler." nlerine gelen balk tabana bakyordu Hannah. "Doru drst ayklandndan emin misiniz?" diye sordu garsona. "Umarm yledir, efendim. Zaman zaman ufack bir kln gzden kat oluyor, ama ok zen gsterilerek temizlendiinden emin olabilirsiniz." Hannah taban incelerken Cathy garsona gz krpt. Lokantada alt gnlerden onu tanyordu. Garsonun ifadesi hi deimedi. Brenda Brennan Quentin's'i sk bir disiplinle ynetiyordu. Garsonun mterilerle akalarken yakalanmak istememesi doald. O srada James Byrne yannda yalca bir adamla masalarna yaklat. "Ms. Scarlet, sizi byle rahatsz etmek istemezdim, ama Mr. Martin Maguire'le tanmanz istedim, iyerinizin eski sahibi. Birka saat sonra Dublin'den ayrlyor." Cathy yerinden frlad. "Sizinle tantma ne kadar mutlu oldum, bilemezsiniz. leden sonra bize urayp Tom Feather'la tanmak istemez miydiniz ? Eski iyerinize nasl yerletiimizi, orada ne kadar mutlu olduumuzu gstermek isterdik. Ah zr dilerim, beni yemee davet eden Mrs. Hannah Mitchell'la tantrmay unuttum." Hannah gzn krpmadan iki erkee bakyordu. Eski hizmet-

isinin kznn, iyi giyimli, iki yal erkee kendisini byle rahatlkla tantrmasn hazmedemedii akt. Bu zgveni nereden bulmutu, Cathy? Mr. Maguire saat drtte kahve imek iin irkete urayacan syledi. ki erkek lokantadan kt. Yal kadnn sinirlendiini sezen Cathy konuyu deitirdi. "Kz kardeim Marian evleniyor. Onu hatrlyor musunuz ?" Eski gnlerden sz edilince, Hannah gzlerini kst. "Hayr, annen senden baka hibir ocuunu ie getirmezdi." "imizde en patronumsu olan oydu." "Chicago'da deil mi? Oraya gitmilerdi. Annen yle syledi." "Oraya baylyorlar. Ben de gittim. Siz hi Chicago'ya gittiniz mi, Mrs. Mitchell?" Zavall Lizzie'nin ocuklarnn yaad herhangi bir ehre ayak basma fikri bile Hannah'nm tylerini diken diken etmeye yeterdi, ancak bunu belli etmeye vakit bulamadan masalarna doru yeni bir ikili yneldi. Bunlarn o karabasan gibi, korkun vaftiz yemeini veren kankoca olduunu anlad Cathy. Gelenleri kaynvali-desiyle tantrd, bu kez Hannah Mitchell baz bilgiler eklemek istedi. "Ben Cathy'nin kaynvalidesiyim" dedi. Bu bir ilkti. "Yani... Tom da olunuz mu oluyor?" dedi Molly Riordan. Yanaklar heyecandan kpkrmzyd. "Yok, yok. Hayr. Hi deil. Benim olum avukat" dedi Hannah. Kankoca Riordan'lar Hannah'ya kartlarn verdiler, dzenleyecei yardm yemeine cmerte bata bulunacaklarm syledikten sonra kp gittiler. "Kusura bakmayn" dedi Cathy. "Yok canm. Aslna bakarsan ardm. Zaval annen seni burada, bu insanlarla grse ne derdi ?" "Mrs. Mitchell, beni buraya yemee davet ettiiniz, pahal bir kuafrde salarm yaptrmam salayacanz iin ok teekkr ederim. Beni duygulandrdnz, ama sizden zel bir ricada bulunmak istiyorum. Annemden sz ederken zavall demekten vazgeebilir misiniz ? Annemin zavalllkla hi ilgisi yok. Onu seven bir kocas ve ocuklar var. Annem tatmin olmu, mutlu bir kadn." "Tabi, tabi... Ben sadece..." Cathy bekledi. Uzun bir sessizlik oldu. Sonra Hannah, "Sadece senin zgvenin onda yok demek istemitim" dedi.

"zgvenden daha nemli eyler var, Mrs. Mitchell." "Yine de insann epeyi ilerlemesine yardm ettiini gryorum." Dudaklar incecik bir izgi halini almt. Cathy uzakta Geraldine'i grd. Halkla ilikilerini stlendii otelin genel mdr Peter Murphy'yle birlikteydi. Gz gze geldiler. Cathy bayla belli belirsiz bir "hayr" iareti yapt. Ne demek istediini anlayan Geraldine, Cathy ile Hannah'y grmezden geldi. Quentin's'te yemek yiyen nc bir mteriyle selamlarsa Hannah'nn gznde affedilmez bir su ilemi olacakt. Nasl olsa kaynvalidesine zgven denen eye fazlasyla sahip olduunu kantlamam myd? imdi sra t dinlemeye gelmiti. Kadnlarn yz bakm yaptrmalarnn art olduunu, etlerinin sarkmasna izin vermemeleri gerektiini bir kez daha dinlemeliydi. Cathy bir yandan Hannah'y dinlerken, bir yandan da bunun gibi bo, hznl ve kskan bir kadn ile zevk dkn kocasnn, nasl Neil gibi bir ocuklar olabilir diye merak ediyordu. u anda mitsiz bir davann peinde koan Neil, annesiyle yemek yediklerini duysa bile ilgilenmeyecek olan Neil, Hannah'nn yukardan bakan tavrlarnn Cathy'yi ne kadar zdn anlamayan Neil... Cathy neredeyse Hannah'yla aktan aa dman olduklar eski gnleri anyordu. Kadnn o tutumuyla baa kmak ok daha kolayd. Peter Murphy ile Geraldine O'Connor iki kadnn lokantadan kn izlediler. "Aman Tanrm, ne yorucu yal bir kadn" dedi Peter. "Kaynvalide olarak feci" dedi Geraldine. "Nereden biliyorsun?" "Yanndaki yeenim, Cathy Scarlet. Byle bir akrabaya atacak kadar anssz zavall." "imdi hatrladm. O gen avukatla evlenmiti, deil mi?" "Ve sana durmadan tekrarladm catering irketini kurdu. Hani senin de durmadan beni ilgilendirmez dediin irket." "Hi de yle deil, rakip olarak ilgilendirir. Kaynvalidesiyle yemee ktna gre dediin kadar nefret etmiyor demek." "Ediyor, ediyor... nan bana." "Neden merhaba demedin?" "Cathy istemedi." "Gel de u kadnlar anla!" dedi Peter Murphy, saysz kadmla iliki kurarak onlan anlamak iin sarf ettii onca abay unutarak. Eskiden bu kadnlara Geraldine de dahildi. Artk Geral-dine'le

iki iyi arkada olmulard. "Keke oraya gitmeyi kabul etmeseydim" dedi Martin Maguire. James Byrne'le Stephen's Green'de yry yapyorlar, bir yandan da Quentin's'ten karken Brenda Brennan'n verdii ekmekleri rdeklere atyorlard. "Yanlyorsun, bana kalrsa ok iyi fikir. Bundan sonra oray hep imdiki haliyle dneceksin. Prl prl ve farkl." Anne rdein yavrularn etrafna toplamasn hi konumadan izliyorlard. "uraya bak" dedi Martin Maguire, aknlk iinde. "Annelerini ne kadar sevdiklerine, ona ne kadar gvendiklerine bak hele! Ne yazk ki insanlar byle deil." "Ltfen Martin. Kendini cezalandrmaktan vazge. Hi faydas yok." "Hibir eyin nemi yok. Onlara bir ey sylemedin, deil mi?" "Sylemedim; biliyorsun." "Neden arabuk satmak istediime amlardr. Sana nedenini sormadlar m ?" "Bu senin hikyen, senin zel hayatn Martin. Tabi ki onlara hibir ey anlatmadm" dedi James. "kisi de ylesine acele ediyor, bir an nce ie balayp yola kmak iin ylesine sabrszlanyorlard ki, hibir ey sormadlar. nan bana..." "Gidemeyeceim" dedi Martin Maguire. "Oraya adm atamayacam, bu kadar basit. Sen onlara syler misin, James ?" "Tabi sylerim" dedi James Byrne, ciddi bir ifadeyle ban sallayarak. "Dnsene onlarn gelini olduu halde, son derecede sradan bir tavrla konuuyor" dedi Molly Riordan. Hayretler iindeydi. "Bana sorsaydn, genlerin bayld arkclara benzeyen o Tom denen adamla evli olmadn sana sylerdim" dedi Larry. Hrsland belliydi. "Neden yle diyorsun? Ben Tom'u ok eker bulmutum." "Bildiim bir ey varsa, o da kz arkadann avukat olmad. Yok, yok, onun zevki ok daha basit." "Sen nereden biliyorsun?" diye sordu Molly. "Duydum" diye ban sallad kocas bilmi bir ifadeyle. Molly omuz silkti. "Btn arkadalarmz Tom'a bayld. ok yakkl buldular. Sen neden bylesine nefret ettin, anlamadm?"

Kocas bir trl nedenini syleyemedi. Bu duygusunu igdsel olarak tanmlad. Quentin's'te le yemei servisi bitmiti. Brenda Brennan mutfakta kahve iiyordu. "Patrick, Cathy ve Tom'a biraz i bulmaya almalyz" dedi. "Balang her zaman ok zordur." "Ne neriyorsun?" diye sordu Patrick. "Cenazelerden sonra evlere yemek gndermemizi istiyorlar ya... Hani biz de iimizin younluundan sadece bir tepsi somba-l gnderebileceimizi sylyoruz..." "Haklsn. Bir dahaki sefere onlann irketine bavurmalarn neririz. Bize kartvizit brakmalarn syle." "Braktlar bile" dedi Brenda. Tom ile Cathy kahve ile biskvi hazrlamlar, saat drtteki misafirlerini beklemeye koyulmulard. "Quentin's'te ne iin vard?" dedi Tom. "Hayatm boyunca ilediim gnahlar affettiriyordum" dedi Cathy. "Neler yedin ?" "inan ki hatrlamyorum. Hannah'nn davetlisiydim."

"Her taraf kana bulanmad m ?" "Yok, hayr, sadece salarm kesmek istedi, o kadar." dedi Cathy. Tom'un bu szlerden bir ey anlamad meydandayd. Bir sre sustuktan sonra, "Ama kesmedi deil mi ?" dedi. "Kesmedi, ama kesecek" dedi Cathy eliyle antasn gstererek. "Bana bir hediye eki verdi. nmzdeki gnlerde Marcel-la'nn oyun alanna gireceim demektir. Tom, doru syle, sence samn kesilmeye ihtiyac var m?" "Bilmem. Senin ne istediine bal, sen kestirmek istiyor musun?" "Hayr, tam saylmaz." "yleyse kestirme." Ne kadar basitti. Evet, erkekler iin yleydi. Hannah Mitchell'n parasn

almayan herkes iin ok basitti. Tam o srada James Byrne ile Martin Maguire'in geldiini fark ettiler. "ok mutlu olduumuzu sakn belli etmeyelim, sonra buray bizden geri almaya kalkar" dedi Cathy heyecanl bir sesle. "Her ey imzaland, bitti, Cathy. Bu sadece bir ziyaret." Tom fsldayarak konumutu. Kapy atlar. James Byrne yalnzd. "ok zgnm. Gelemedi. Onun yerine ben geldim. Onun adna zr dilerim." Cathy ile Tom'un hayal krklna urad ok belliydi. "Fikrini deitirmek iin bir ey yapamaz mydk ?" diye sordu Cathy, Mr. Byrne'n olumlu cevap vermeyeceini bile bile. "Size sadece ok zgn olduunu syleyebilirim" dedi James Byme. "Belki biraz zaman gemesi gerekiyordur, belki buradan ayn-lal yeterince zaman gememitir. Baka bir geliinde tekrar davet ederiz" dedi Cathy. "Olabilir. Anlay gsterdiinizi renince ok rahatlayacak" dedi James Byrne veda edip ayrlmadan nce. "in dorusunu hibir zaman renemeyeceiz" dedi Cathy. "Bizim srlarmz da o renemeyecek" dedi Tom. Cathy glerek, "Bizim hi srrmz yok ki" dedi. "Dur bakaym, belki benim bir srrm olacak. Hediye ekini June'a vereceim." antasndan kard kt parasn elinde mendil gibi sallarken gzlerinin ii glyordu. "Ka paralk ek vermi ?" Tom, ekte yazl miktar grnce serseme dnd. "nsanlar salar iin bu kadar para sarf etmekten ekinmiyorlar m ?" diye sordu. "Anlalan, hayr" diye yantlad Cathy. Cathy annesine, "Marian dn hazrlklar hakknda konumak iin arad" dedi. "Amerika insanlarn akln eliyor besbelli" dedi Lizzie. "Yok canm, istedikleri kolay eyler. Elimizden gehneyecek bir ey deil. 'Ave Mana' ile 'Panis Angelicus' dualarn istiyor." Cathy'nin sesi rahatt. "Kiliseye adm atmayal o kadar uzun zaman geti ki, dualarn adlarn hatrlamana ayorum."

"Yeter, anne. Ben de herkese senin ne kadar hogrl bir insan olduunu sylyorum." "Ne kadar hogrl olmak zorunda brakldm desen daha doru olur." Lizzie iini ekti. "Kendisine elik edecek kk bir olan ile iek tayan kk bir kz ocuu da istiyor. Onlar bulmak biraz daha zor." "Olamayacan syle Marian'a. 'Buras Chicago gibi sosyetik deil' dersin. Ailede o yata hi ocuk yok." "Maud ile Simon var" dedi Cathy. Sesi dnceliydi. "Yoo, hayr. Onlar olmaz" diye szn kesti annesi. "Neden olmasn ? O zamana kadar bizimle kalacaklarsa, ki yle grnyor, ok holarma gider. Marian'n onlan ok seveceinden eminim." "Cathy, o yumurcaklarn beynini byle eylerle doldurmaktan vazge, Hannah'nn buna hibir zaman izin venneyecegini pekl biliyorsun." "Onun bu ile hi ilgisi yok, anne. En dorusu Maud ile Si-mon'n fikrini almamz. Riverdance'e1 baylmlar" dedi Cathy konuyu deitirerek. "Riverdance'e baylmayan yok ki" dedi Lizzie. "yle bir dans renmeleri imknsz. Hem sana syledim, o byle bir eye kesinlikle izin vermez." "Anneciim, o nemli deil, en iyisi ocuklara soralm, bakalm ne diyecekler." "Evde yoklar." "Tabi ki evdeler, anne. Hep buradalar. Btn gnlerini kap arasndan sylenenleri dinleyerek, gizlice gzetleyerek, yemek ararak geirmeye alklar. yle deil mi ?" "Hakszlk ediyorsun, Cathy. Duyan da ikizlerden nefret ettiini sanr. Oysa onlar doru drst bir evden mahrum, zavall ocuklar." "Yanlyorsun. Simon ile Maud'dan kesinlikle nefret etmiyorum. Son zamanlarda biraz holanmaya bile baladm. Yine de yemek ardklarn grmezden gelmemi bekleyemezsin. Aslnda nedeni ortada: bir sonraki n yiyecek bir eyler bulup bulamayacaklarndan emin olamyorlar. Kapnn arkasnda durup konuulanlar dinledikleri de yalan deil. yle deil mi, Maud?" "Tam kapnn yanndan geiyordum" dedi zavall Maud. Simon ise aresizlik iinde tavana bakmakla yetindi.

"Tom, ben June. Sana bir ey sorabilir miyim?" "Ne istersen. Sadece ie gelemeyeceini syleme, o kadar." "Yok canm... ey diyecektim... Cathy'nin ak banda m sence? Bana ok deerli bir hediye eki verdi de..." "eki al, kullan, keyfine bak!" "Sonra piman olmasn?" "Olmaz. eki Neil'in annesi vermi. Oysa Cathy kadndan hi holanmyor. Sen hi durma, git salarn yaptr K-ht im." "Cart mor rfleler yaptrmak istiyorum. Tabi cok iyi yaplr, a bir eye benzer, yoksa maymuna dnerim." "Hi durma, gnlnden geeni yap, June" dedi Tom, sonra telefonu kapad. insanlarn sa konusunu bu kadar uzun uzun nasl tartabildiim anlamyordu. I. irlandallarn nl dans ovu (.n.) "Ben dnnde kimseye elik etmem" dedi Simon. "Ben iek tamay isterdim" dedi Maud. "Kimse bir elenceye katlmamz istemez sanyordum." "Okulda rlanda dans dersi alan bir sr ocuk var" dedi Simon. "Aslnda bu, bedavadan rlanda dans renmemize yarard." "Bedava derken ne demek istiyorsun ?" diye sordu Maud. "Bizim iin ders paras verecek ne annemiz ne de babamz var" dedi Simon. Sesi hzn doluydu. "Muttie'nin de derse verecek paras yok" dedi Maud. "Nereden biliyorsun ?" "Ne ek defteri var ne de arabas; hibir eyi yok, stelik ayakkablarnn alt da delik." "Yani bizim dans dersi almamz imknsz m demek istiyorsun ?" "Ders almay ok mu isterdin, Simon ?" "Fena olmazd."

"yleyse biraz bekleyelim. Bu konuyu yeniden ele almalarn bekleyelim." "Yemek ardmz anlamalarna zldm." "Artk Lizze ile Muttie'den yemek armyoruz. Sadece Neil ile Cathy'den alyorduk, o da onlardan tam emin olmadmz iindi" dedi Simon. "Biliyorum. Ama Cathy imdi bizden holanmaya baladn syledi." Maud iyimser olmaya devam ediyordu. "Evet ama sadece biraz dedi, o kadar." Simon kukulu olmaktan vazgeemiyordu. Mutfak masasnn ortasnda duran kocaman hamur parasn gsteren Muttie, "Bu da nesi ?" diye sordu. "Wellington usul biftek" dedi Simon. "yle mi ? Nereden geldiini sorabilir miyim ?" dedi Muttie. "Sanrm Cathy bunu garsonluk ii iin para verenlerden ard" dedi. Her eye bir aklama bulmaya kararlyd. "Derhal yerinden kalk ve odadan k Simon" dedi Muttie. "Ne dedim ki? Bana bir ey sordun, ben de cevapladm." "Doruyu sylemedin. Benim Cathy'm mrnde bir ey arm deildir. Aslna bakarsan bu evde sizin dnzda bir eyler aran hi ama hi olmad. Lizzie'nin, evini temizlemekle mrn tkettii Mrs. Mitchell'n iki yeeni... Bu eve ikinizin dnda ayak basan baka hrsz olmad." "Ltfen affet, Muttie. Drt sosis ile ne olur ne olmaz diye aldmz msr gevreinden ibaret" dedi Simon. "Ne olur ne olmaz da ne demek?" "Arkas gelmezse demek." Simon'n yz kl gibiydi. Maud'un yanaklarndan yalar szlyordu. Hannah kocasna, "Bugn le yemeinde Cathy'yle birlikteydik" dedi. "yi yapmsn, canm." "Sandmdan ok daha iyi geti." "Memnun oldum." "Quentin's'te kim varsa herkesi tanyordu. alacak ey, deil mi? Zavall Lizzie'yi

dnnce..." "Ama zaman deiti, ekerim." "yleye benziyor." "Neil'in planlar konusunda ne dedi ?" "Plan m? Ne plan?" "Yok bir ey, ekerim. Baka bir ey dnyordum da... Aklm baka yerde, uzaklarda." "Evet, ne yazk ki yle" dedi Hannah hzn dolu bir sesle. "Evet mi hayr m ? Dans dersi almak istiyor musunuz, istemiyor musunuz ? Marian'n dnne katlmak istiyor musunuz ? Cevabnz imdi istiyorum" dedi Cathy. "Biraz karmak bir i" diye yantlad Simon. "Hi karmak deil, aslnda ok basit. Size dans numaras retmek iki profesyonel dans getirtmenin yar fiyatna mal olacak. Yine de karan size brakmak istedik." "Neden?" "Aileden olduunuz iin" dedi Cathy sade bir tavrla. "Aslnda aileden deiliz." "Size ka kez syledim. Bu evde, Marian'm doduu evde yayorsunuz. Ayn zamanda kocamn da kuzenisiniz. Ya evet deyin ya da hayr... Ona gre biz de gerek danslar bulmaya alalm." "Dans etmezsek yine de dne gelecek miyiz ? Misafir gibi ?" diye sordu Maud. "Sanmam" dedi Cathy. "Ama aileden olduumuzu sen syledin!" diye kar kt Simon. "iin aslna bakarsan o kadar yakn akraba saylmayz." "Neden bize byle korkun davranyorsun, Cathy?" diye sordu Simon. "Siz korkun davrandnz iin. Babama Wellington usul biftei aldm sylediniz. Oysa almadm. Babam iin, zellikle onun iin piirmitim. Size gsterdii ilgiye teekkr etmek iin. Neil'in almasn engelleyerek hayatn mahvettiiniz ve hibir terbiye kural bilmediiniz iin, anneniz ile babanzn bir an nce gelip sizi The Beeches'a geri gtrmelerini drt gzle bekliyorum; ite bu durumda sizi bamdan ald iin babama

teekkr edebilmek amacyla piirdiim bir yemekti o. Nasl, cevabm yeterli mi?" O srada Cathy'nin annesi ieri girdi. "Bay ve Bayan Mitchell'n bir an nce iyileerek The Beeches'a kavumalarn temenni ediyoruz. O gne kadar Simon ile Maud'u bu evde misafir etmekten memnun olacaz." Ardndan etrafna gz gezdiren Lizzie, "Burada bulunan herkesin bunu bilmesini istiyorum" diye ekledi. Daha sonra Cathy, "zgnm, anne" dedi. "Olmalsn... fkeni gnahsz iki yavrudan karmak sana yakr m?" "Lizzie ?" Simon mutfak kapm tklatyordu. Ne byk bir gelimeydi bu! Bugne kadar kapy vurmadan her yere girip kyorlard. "Lizzie, dans etmek istiyoruz. Ltfen." "Mmkn olmayabilir, yavrum. O istemeyebilir." "Bizi tanmyor ki..." dedi Simon. "Tanmadan bizden nefret edemez ki." "Bizimle tanmadan neden dman olsun?" diye kar kt Maud. "Marian'dan sz etmiyoruz. Annem Hannah Yengenizden sz ediyor. yle deil mi, anne ?" "Evet, Cathy ondan sz ediyordum. Ama imdi, burada, byle konumayalm. Daha sonra konuamaz myz ?" "nemi yok" dedi Simon. "Hannah Yenge'yle ilgili her eyi biliyoruz. Cathy'nin ondan nefret ettiini de..." "Artk etmiyorum" dedi Cathy. "Neredeyse holanyorum diyebilirim. Bugn birlikte le yemei yedik." "yle mi? lk defa!" "Evet. Quentin's'e gittik." "Neden?" "Ben de anlamadm, anne. Sadece salarm kesmemle ilgisi olduunu anladm, o kadar." "Bir an iin ciddi olman rica ediyorum." Annesi Cathy'yi mutfaa, ikizlerin kendilerini duyamayaca bir keye gtrd. "ocuklar konusunda bir ey syledi mi ?" dedi fsldayarak. "Bir kez olsun adlarn azna almad" dedi Cathy neeli bir sesle, Simon ile Maud'un parmak ularna basarak kapnn arkasna gizlendiklerini biliyordu.

"Marian'dan sz almken... ocuk danslar istemesi bir bakma iyi oldu. Duyduuma gre hibir ey eksik olmayacak dnnde. Hava fiek gsterisi, aslanlar, kaplanlar, hokkabazlar..." kizlerin gzleri parlyordu. "Dnsene kaplard bir dn!" dedi Simon. "Ne harika deil mi?" Cathy ocuklarn yannda esprili konumamak konusunda verdii karan o an hatrlad. O akam Cathy Waterview'a gidince, "Bugn annenle yemek yedik" dedi. Neil nndeki dosyadan ban kaldrmadan, "ok iyi" diye yantlad. "armadn m?" Okumaya devam ediyordu. Cathy'nin sesindeki srarl tonu duyunca parman kald yere koydu, ban kaldrd, karsna bakt. "Ne var?" "Olaan bir ey deil de... Nedenini merak edeceini sanmtm." "yleyse nedenini syle bakalm." "Bilmiyorum" dedi Cathy omuz silkerek. "Bak Cathy. Bu akam alacan, hem ispanyol yemeklerinden oluan bir bfe iin hem de yirmi beinci evlilik yldnmle-rini kutlamak isteyen mterilerin iin hazrlk yapacan sylemitin. Bunun zerine ben de btn dosyay eve getirdim." "Neyle ilgili? Afrika'yla m?" "Yok canm, deil. O i teklifiyle ilgili her eyin, karlkl sakin sakin konuup anlancaya kadar dondurulduunu syledim sana." "Yani?" "Yani alacan syledin, benim de yapacak bir iki iim vard. Bir yazarla ilgili yaz yazacama sz vermitim." "zr dilerim." "Byle yapma ama..." "Gerekten zr dilerim. Haklsn, alacam demitim." tenlikle sylyordu. Surat da asmyordu. Bandan beri birbirlerine akamla ilgili programlarn sylemeye alktlar. Neil haklyd. Yine de Cathy'nin haberi ylesine mthiti ki, hi ar-mamasn, merak etmemesini anlayamyordu gen kadn. Yllardr karsyla mcadele eden annesi, karsn Quentin's'e davet etmiti. Neil ise olanlarn farknda bile deilmi gibi davranyordu. "Asl ben zr dilemeliyim. Sana hakszlk ettim. Ne yazk ki canm skan sadece o Nijeryal yazar deil. yice karmak baka bir sorun kt, yarn mahkemedeyiz. rk bir merdivenden

dp belini kran bir kiracy savunuyorum, ev sahipleri ise bir sr mehur ve pahal avukat tutmu; gerekli onarm yaptklarn iddia edecekler. Sorun u: benim mvekkilimin hem grn hem de konumas tam bir gangster gibi. Ev sahibine gelince her bakmdan asil bir beyefendiye benziyor. Gerek konuma tarz, gerekse davranlaryla tam bir lord. Her ey mvekkilimin aleyhinde grnyor. Oturup bu konudaki hkmleri incelemem gerekiyor." Cathy iki elini kaldrd. Piman olmutu. "Zaten kyordum. Sadece alveri paketlerini brakmak iin eve uradm. Bir iki saat sonra dnerim, birlikte yemek yeriz." "Mecbur deilsin, canm." "Mecbur deilim ama yapacam" dedi. Sonra evden kt. Cathy'nin aslnda dar kmaya hi niyeti yoktu. Banyoyu doldurup uzun uzun dinlenmeyi, sonra da hi acele etmeden yemek tariflerini gzden geirmeyi dnyordu. spanyol yemekleri isteyen mterileri iin paella2 yapmay planlamt. Ama evdeki havann buna uygun olmadn grd. Neil, bir an nce iini bitirmesi iin oyalandn sanabilirdi. En iyisi yapacak ii varm gibi sokaa kmakt. Evet ama, nereye ? Tom'a gidemezdi. Marcella'yla bu akam tiyatroya gidiyorlard. Piyesin prmiyeriydi, Marcella'nn dergide kmasn salayacak bir fotoraf olabilirdi. Cathy, Glenstar Sitesi'ne doru yneldi, yolda Geraldine'i arad. Nafile. Telesekreter cevap verdi. Telefon etmeden bu kadar yolu gelmesi ne byk aptallkt. Tam o srada ban kaldrd, Geraldine'in perdesinin aldn grd. Odada iki kii vard. Geraldine yalnz deildi, bir konuu vard. Bir erkek. Park ettii yerden karken birisi el sallad. Haywards'ta alan Shona Burke't. "Kamyonetini grdm... Zaten grmemek mmkn m?" Shona gld. "Birlikte bir kahve imeye ne dersin ?" Shona kahve makinesini kard. Geraldine'in dairesine benzese de hem daha ufakt hem de eyalar ok farklyd. Shona'nm evi renkli hallar ve ilemeli yastklarla doluydu. Duvarlarda hibir aile fotoraf yoktu. ki raf dolusu i ynetimi ve pazarlama kitab gzne arpt, kk ve zarif bir mzik seti vard. Televizyonu yoktu. Shona'nn bu evde ne tr insanlar misafir ettiini 2. eitli etler, deniz rnleri, pirin ve baharatlarla yaplan bir ispanyol yemei, (.n.) merak etti Cathy. Ayrca byle bir evin kirasn ya da borcunu nasl dyordu ? Bunlar pahal dairelerdi. phesiz Shona'mn Haywards'ta iyi bir ii vard. Ama yine de... Belki de aileden kalma paras vardr. Shona Burke'ten herhangi bir aklama beklemek bounayd. Konuyu kendisinin dnda tutmakta ustayd Shona. "ok uzaklara gitmi gibisin" dedi salona girerken. Ne diyeceini bilemeyen Cathy kurtuluu "Maud ile Simon' dnyordum" demekte buldu. "Onlar da kim?"

"Neil'in kuzenleri. Annemle ikimiz onlar evlat edinmi gibiyiz de..." Glerek Shona'ya ikizlerin hikyesini anlatt. Gen kadn anlattklarn ne elenceli buldu ne de sevimli... Ne de bakalar gibi iyiliklerinden dolay onu vd. fadesiz bir yzle sadece dinledi, dinlemekle yetindi. "te byle" dedi Cathy. "Neil ile babas ne olduunu tam anlamadm bir karar aldlar. ocuklarn parasndan az miktarda ekebiliyorlar. Parann bir ksm annemlere veriliyor, gerekirse bir ksm da bize verilecek herhalde." "Sosyal hizmetler sorumlusu ne diyor?" "Durumdan memnun. yi bakldklarnn farknda. Annelerinin pek iyileecei yok. Babalar ise eve dnmeye pek niyetli deil gibi. Kaleyi korumak bize dyor." "ocuklara ne byk hakszlk" dedi Shona. "Hayat hakszlklarla dolu, Shona. Ben de akamlar masallar okuyan, onlar seven tatl bir anneleri ve iyi bir babalar olmasn isterdim. Ne yapalm ki yok, o zaman i bize dyor." "Grrsn bir sre sonra o ocuklar hayrsz anne ve babalarna geri vermeye kalkacaklardr. O zaman zavalllarn hali ne olacak bir dnsene." "Bilsem... Tom Feather olsaydm mucize beklerdim; nk o gerekten mucizelere inanyor. Ama ne yazk ki Tom deilim" dedi Cathy. Cathy eve dnerken iinde nedenini bilmedii byk bir sknt vard. Kendini neden byle byk bir kmazda hissediyordu? Kendisine ters davrand iin Neil'e krgn deildi -Neil haklyd, gerekten bu akam alacam demiti-; kaynvalidesinin i eletirileri onu eskisi gibi etkilemiyordu; annesinin ldrtc yumuak balna doduu gnden beri alkt. O halde sorunu baka yerde aramalyd. Maud ile Simon'n eninde sonunda bir yuvaya yerletirileceini biliyorlard. Scarlet Feather son zamanlarda iyi anlamalara imza atmt. Ay sonunda muhasebe defteri James Byrne' bile mutlu edecekti. Nedenini bilmedii skntdan bir trl kurtulamyordu. Waterview'a doru yol alrken kavakta durdu. Sa ba dank iki kiinin srarla cama vurmasyla srad Cathy. Bo gzlerle bakan, otuzlarnda bir kadn ile bir erkek vard camn arkasnda. lk tepkisi kapsnn kilitli olup olmadna bakmak oldu. Saldrgan ve kaba grnlydler. Neil Mitchell olsa arabay kenara eker, onlar iin ne yapabileceini sorard. Tom Feather olsa karnlarn rahat rahat doyuracak kadar para verdikten sonra, onlar her eyin ksa zamanda dzeleceine inandrmaya kalkard. Cathy ise bir an nce n yeile dnmesini, o kaybolmu bakl, hasta yzlerden bir an nce uzaklamay istiyordu. Byle dnd iin kendinden utanyordu. Seslerini duydu: "yi bir hayatnz var, her istediinizi elde edebiliyorsunuz, ltfen, ltfen." Ik hl krmzyd. Sosyal yardm kurumlarnn son zamanlarda ok iyi altn kendi kendine tekrarlad. Sokakta dilenmek zorunda deillerdi. Bylelerine kucak aan aevleri, oteller ve kurtarma ekipleri vard. Bunlar ya alkolikti ya da esrarke. nne bakmal, onlan grmezden gelmeliydi. Camn indirse kendini tehlikeye atm olurdu. Kadnn sesini duyuyordu. "Ltfen" diyordu, "her eyiniz var sizin. st resimli harika bir kamyonetiniz,

gidecek bir eviniz... Her eyiniz var. Bize de birka kuru verin." st resimli kamyonet demesi iini szlatt Cathy'nin. Sinyalini yakarak arabay kenara ekti. antasndan on pound kard. Camn bir parmak indirip paray aradan uzatt. nanmayan gzlerle Cathy'ye bakyorlard. Umduklarnn be kat fazlasn vermiti. Yakndan baknca kadnn tahmininden ok daha gen olduu anlalyordu. Cathy'den daha gen olabilirdi. Salar yap yap, yz kirliydi. "Hanm, sen en iyi eylere layksn" dedi kadn sonunda. "Deilim" dedi Cathy ciddi bir ifadeyle. "ans insana layk olduu iin verilmiyor; aslna bakarsan hakszca datlyor." Ik yeile dnnce, gen kadn yoluna devam etti. Her ey rastlantlara balyd. Hayatn tm rastlantdan ibaret deil miydi? Yamurun altnda, trafik lambasnn yannda para dilenen o kz neden oradayd ? Kendisi neden st resimli bir kamyonetle pahal evlerden oluan Waterview mahallesine gidiyordu ? Simon ve Maud neden yabanclarla yaamak zorunda kalacaklard? Hibirine anlam vermeye imkn yoktu. Cathy eve girdiinde katlanm bir pusula buldu. Kalbinin sktn hissetti. Yine mi ? Yine darya m arld ? Olamaz, diye dnd. Sz konusu siyas bir dava deildi ki, basit bir ev kazasyd. Pusulay at: "Kusura bakma, 11 civan dnerim. Beni bekleme." Cathy beklemedi. Tom, emlakiler iin dzenleyecekleri resepsiyonun pf noktasnn spanyol havasn salona aksettirmek olduunu sylyordu. Cathy de ona hak veriyordu, ama nceden bir sr tapa1' hazrlamalydlar. Sonra da aslna uygun, tad tuzu yerinde bir paella. Tom, spanyol apkalan, kastanyetler, gitar alan bir mzisyen ve bir flamenkocu peinde komaktan mnyle ilgilenecek vakit bulamyordu. Cathy bir deniz mahsull, bir de gereine uymasa da deniz mahsulsz iki trl paella yapmann daha doru olacana karar verdi. Emlak komisyonculannm Marcella Malone'yi arala-nnda grmekten ok mutlu olacan biliyordu, yine de bu fikrini Tom'a nermekten ekiniyordu. Onun yerine June'dan spanyol kyafeti kiralamasn ve ksa aralklarla "arriba" diye barmay unutmamasn istemilerdi. Cathy her tapa tabann yanna ordvrn adnn yazl olduu ufak etiketler koyarak ne kadar spanyol olduklarn kantlamak istiyordu. Tom ise sangriao4 Rioja5 ve kastanyet sesleri sayesinde emlakilerin spanya'ya gitmi kadar olacaklann sylyordu. Hem basna hem de ileride mteri olacaklara gvde gsterisi yapmak istiyorlard. Cathy tm aynntla-nn geree uygun olmas iin srar ediyordu, nk ilerinde spanya'y yakndan tanyan birka iki kii mutlaka olacakt. Davetten bir gece nce Simon, "Bizim de gelmemizde yarar var mdr dersin?" diye sordu. "renmek iin..." "Hayr" dedi Cathy ksaca. Hayal knkl okunan iki yzle karlat. "Teklif ettiin iin teekkr ederim, ama sizin iin ok skc olur. Size bugne kadar hi yalan syledim mi ?" Soruyu yantlamadan nce dndler. Sonra bir azdan, "Hayr" dediler. "Artklar kar m dersin ?" "St. Jarlath's'a kmaz, Maud. Yann akam Hannah Yengen Wa-terview'a yemee geliyor." "Onu zehirleyecek misin ?" diye sordu Simon.

"Tabi ki hayr. Jock Amcan ile Hannah Yengene nefis spanyol yemekleri ikram edip samn gzel grnmesine alacam." "Senin sanla neden ilgilensin ki ?" diye merak etti Maud. 3. ispanya'da bira ya da arapla sunulan ordvr, (.n.) 4. iinde krmz arap, eker, meyve suyu, soda, baharat ve meyve dilimleri olan buzlu iecek, (.n.) 5. Adn ispanya'nn Rioja blgesinden alan sert, krmz arap, (.n.) I "nan nedenini ben de bilmiyorum, Maud, ama ilgileniyor. Yaplmas kolay bir ey istendiinde, en iyisi o istei yerine getirmektir. nsan ileride bana gelebilecek dertlerden korur." "Bunlan nerede rendin? Okulda m?" diye merak etti Maud. "Yok, hayr. Seneler nce Geraldine sylemiti. ok yararl bir tt." Emlakiler mterilerine yaplan ikramdan ok memnun kaldlar. Hibiri yemeklerden sz etmedi. Hepsi ortamn gzelliinden bahsetti. "Yine sen hakl ktn, Tom" dedi Cathy, hayranlkla. Her zaman ne yaplmas gerektiini biliyordu Tom. spanya'nn gzel yemeklerini deil, atmosferini sattklarn ok iyi anlamt. spanya'da villa alanlardan pek az spanyol yemeklerini denemeyi isteyecekti. "Yemein iyi olmas geri planda nemliydi. Sunumumuz bee-nilmeseydi oktan kulamza gelirdi" dedi Tom. Bir yandan ar-tklan topluyorlard. Bir blm hastaneden yeni kan Tom'un babas iin Fatima'ya gidecekti. Joe hl Uzakdou'dayd. Eve kocaman bir meyve sepeti gndermiti. Tom bundan bahsetmese de Cathy ne kadar sevindiini biliyordu. Gen kadn iki paket hazrlad. Ufa bu yemein artklann bekleyen ikizlere, by ise bu akam Waterview'a gelecek kankoca Mitchell'lara. "Tannm, ltfen Neil yine ge gelmesin" diye dnd. "Tannm, yalvannm bugnk davete katlan emlak komisyoncularnn iinde Jock'u tanyan ve ona spanyol yemekleri yediklerinden sz eden biri kmasn. Tannm, yalvannm Hannah Mitchell hediye ekini kullanmadm iin kplere binmesin..." Mitchell'lar tam zamannda kapy aldlar. Neil tabi ki henz gelmemiti. Cathy iine siyah zeytinler koyduu ufak tabaklar hazrlamt. Jock her zamanki grltl glyle "Bunlan yiyeceimizden emindim" dedi. "Golf kulbnden tandklanma rastladm, birlikte iki itik. Senin alelacele spanyol yemekleri hazrladn anlattlar. Ben de yolda gelirken Hannah'yla, bu akam eski dostum spanya'y tadacamza dair bahse girdim."

Cathy'nin yz ifadesi donuktu. "Umanm hakiki parayla bahse girmediniz, yazk olurdu, nk yanldnz, Mr. Mitchell" dedi zafer kazanm gibi. "Hounuza gider diye sadece bu iman zeytinlerden getirmitim, o kadar." Neil'in babas hayal krklna uram gibiydi. Hannah, her zamanki onaylamayan baklarla evlerini szerek mantosunu asmakla meguld. Henz Cathy'yi doru drst grememiti. "nanmyorum, Cathy... Karar verdiimiz o kk ilemi yaptrmaya vaktin olmad demek." Sesinde fkeden ok hzn vard. Cathy birden kamak istedi. Yamurluunu kapp nereye olursa olsun komak, komak, bu insanlardan kilometrelerce uzaa gitmek... "Ne yazk ki yapamadm, Mrs. Mitchell. Ama stnde durmadm deil. ok dndm." Neil'in eve girdiini duydu Cathy. "Burnuma ok gzel kokular geliyor!" dedi nee iinde. Cathy parman dudaklarna gtrerek susmasn iaret etti, sonra tiz ve doal olmayan bir sesle, "Ne iyi ettin de geldin. Benim be dakikalk iim var, birilerine taksiyle bir eyler gndermem lazm. Annenler burada. Birka dakika onlarla ilgilenebilir misin?" dedi. "Tabi" dedi Neil. Sesi yumuakt. Cathy kocasnn salona girmesine meydan brakmadan, "Bu akam spanyol yemei yok. Tekrarlyorum, spanyol yemei yokV diye kulana fsldad. "Kim var dedi ki, tabi yok" dedi Neil. Neler olduunu anlamad belliydi. Yakndaki taksi durandan bir araba ard ve Quentin's'e, Brenda Brennan'a verilmek zere bir not yazd. Buras Son Frsat Lokantas. Ltfen bu taksiyle kaynvalideme ikram edebileceim drt porsiyon yemek gnder. Ne gnderirsen gnder, sadece ispanyol yemei olmasn! Ka para istersen vermeye hazrm. Veya ne zaman istersen bedavaya mutfakta alrm. ldrma raddelerinde olan Cathy'den sevgiler. Sonra salona girdi ve etli brek, patates presi, salata ve sar-msakl ekmek getiren taksi geri gelene dek krk be dakika boyunca sama sapan konutu. Kimse anlamadan taksinin getirdiklerini sofraya yerletirdi, sonra nee iinde misafirleri masaya davet etti. "Harika" dedi Hannah. Cathy sakin sakin glmsedi. "Istlm spanyol artklar yemeyeceimizden emindim" diye devam etti kaynvalidesi. "Jock bazen ok samalyor." "zr dilerim" dedi Jock. "Profesyonel olduunu unuttum." Cathy mutlu olmasn gerektiren gerek bir neden olmasa da sevincini saklayamyordu. Daha sonra birlikte bulaklar ykadklar srada Neil'e itiraf etti.

"Aslnda tehlikeli bir karard, ama baarya ulat ite!" Kazand zaferden ok mutluydu. "Evet, yle." Kk bir ocuk gibi davranyordu. "Gerei syle, Neil. Harika bir fikir deil miydi ?" "Buna hi gerek yoktu, tatlm." "Tam tersine, elzemdi." "Kantlamak istediin ne ?" "Annenin beni yenemeyecei!" "Bunu oktan kantladn, Cathy." "Hayr, kantlamadm." "Seninle evlenmedim mi? Annemin elinde savaacak ne kald?" Ertesi sabah Tom'a Quentin's'ten gelen kaak yemeklerin hikyesini anlattnda karsnda mkemmel bir dinleyici buldu Cathy. nlerinde birer fincan kahve, yeni denedikleri hurmal ve cevizli kek, rahat rahat konuuyorlard. "Nasl oldu da paketlerin eve geldiini sezmediler ?" stnde krmz nlyle yksek taburenin stnde oturan Tom kocaman bir ocua benziyordu. "Kapnn nne byk bir paravan koydum." Sesi cokuluydu. "Ya kutular, alminyum ktlar... Hi mi farkna varmadlar?" "Hayr, her ey normal servis tabaklarnda geldi. Benim sadece masaya yerletirmem gerekti, o kadar." "spanyol yemeklerini ne yaptn?" "Ayn ofrden o yemekleri doru St. Jarlath's'a gtrmelerini istedim. Kaa mal olduu umurumda deil. Dedi, Tom. O kadar dedi ki..." Mutfak duvarndaki zil ald. Cathy ekmekleri karmak iin frn anca acyla haykrd. Tom tepsiyi elinden almak iin yerinden frlad. "Yz kere bu ii yaparken uzun eldivenleri giy demedim mi ?" "Haklsn. abuk davranmak istedim." "Hep byle sylyorsun. Daha hzl m oldu ? Ellerini ver, bir bakaym."

ki kolunu kzaran yerler serinleyene dek souk suyun altna tuttu. "nemli deil Tom. Tavuk gibi gdaklamaktan vazge." "Birisinin gdaklamas gerek, yoksa Mos Vens'ne benzeyeceksin." "Ne?" "Canm kolsuz Vens heykeli var ya! akayd, aka..."

"Kk enayi, aka olduunu anladm. in tuhaf Hannah ve Jock da dn gece Mos Vens'nden sz etmilerdi." "Aman Tannm, kocann ailesiyle ne kadar kltrel konumalar yapyorsunuz." Bir yandan Cathy'nin kollarn kuruluyor ve krem sryordu. "Keke yle olsa. Aslna bakarsan Neil ile babas tarttlar. Jock yazhanesine koymak iin heykeller satn alm, Neil ise bunun sokaa atlan para, gsteriten baka bir ey olmadn syledi. Jock da 'Yarn sana birisi Mos Vens'n hediye etse ilk iin heykele iki kol takmak ve bunu ya zavall bir tenekeci ya da kaak bir ii yararna sata kartmak olur' dedi. Bu tr bir kltrel konumayd." Tom glerek, elindeki gazl bezi yanklarn hava alaca ekilde Cathy'nin koluna yerletirdi, geri kalan malzemeyi ilk yardm dolabna koydu. "Sen Hannah'yla hangi konular tarttn, bakaym?" "Sam" dedi Cathy, tek kelimeyle. Gen kadn fkeden gzlerinin dolduunu hissetti. Cathy, Mar-cella gibi grn konusunda saplantlar olmasn istemiyordu, ama yine de gzel grnmeye nem veriyordu. "Ah, Cathy." "Sylesene, Tom. Aptallk m ne? Bilmiyorum." "Ciddi olamazsn..." Tom'un ard belliydi. "Yok ciddiyim. O korkun kadn sa biimimi deitirmek iin bir servet verdiine gre, sokak kpeklerini korkutacak kadar irkin olduumu dnyorum." "Neil salarn harika dememi miydi ?" "Neil yaam kolaylatrmak iin her eyi syler." "Hayr yalan sylemez. Hem harika salarn var."

"Neye benziyor salarm? Hadi syle... Gzlerini kapat ve syle bana." Gzlerini kapad Tom. "Dur bakalm, ak renkli, bal renginde; ok kaln telli, ensende topluyorsun, kulaklarn evreleyen ksa kvrck sa telleri var, her zaman mis gibi ampuan kokuyor salarn, ksacas hi fena saylmaz." Peter Murphy, Geraldine'e telefon etti. "Senden mnasebetsiz bir ey isteyeceim." "Uzmanlk alanm bu; mnasebetsiz iler" dedi Geraldine. Bylesine soukkanl ve rahat davranmak Geraldine iin kolayd, isteyecei mnasebetsiz eyin ne olduunu zaten biliyordu. Peter Murphy'nin ayr yaad kans o sabah lmt. Ya cenazeye gel diyecekti ya da gelmemesini isteyecekti. Aslnda Geraldine iin hi nemi yoktu. Peter ne isterse onu yapmaya hazrd. Artk iki iyi arkada olmulard, ilikileri oktan tarihe karmt, Geraldine'den sonra Peter'm hayatna saysz kadn girmiti. Eski bir metrese uygun biimde, gerekli yerlerde anlamsz ufak sesler kararak, znt duyduunu belli ederek dinledi Geraldine. Sonuta cenazeden sonra ikram edecekleri yemei Quentin's'ten smarlamak istediini, onlarn da bu i iin Scarlet Feather' nerdikleri anlald. Geraldine bundan rahatsz olur muydu ? "Kesinlikle olmam. Tam tersi sana yardmc olabilirlerse sevinirim. stelik ok iyi bir ikram hazrlayacaklarndan eminim" dedi sesindeki yaknlk ve scak ilgiyi koruyarak. "Cumartesi sabah olacak. Eskiden... Yani ocuklarla birlikte yaad evde. Daha dorusu arkadalar orada olmasn bekliyorlar." Geraldine, Peter Murphy'nin kelime bulmakta glk ektiine ilk kez ahit oluyordu. Uzun yllar hayatn istedii gibi srdrmt. mr boyunca grmezden geldii, i kapatc, zengin ve almsz kars ancak lmyle az da olsa kocasn rahatsz etmeyi baarmt. "Evet, Peter, sence en dorusu ne ?" Bekledi. Peter'm karar vermekten kand belliydi. yleyse ne sylemek istediini tahmin etmek gerekiyordu. "Eve gelmesem daha iyi olur. Ne de olsa hibir yaknlmz yoktu." Erkein rahatlad nefesinden belli oluyordu. Geraldine de rahat bir nefes ald. Sahte bir yas sergileyecek hali yoktu, yine de kimlerin geleceini grmeye can atyordu. Mutfakta alp kimseye grnmeden olup bitenleri izlemeye karar verdi. "Sana sormak istediim bir ey var, Simon" dedi Lizzie. Simon'n gzleri parlad. "Muttie'nin Yankee'si konusunda m ? Kazand m?" "Yankee mi ?" diye sordu Lizzie, anlamadan. "Aslnda biraz karmak. Bahse yatrd paray iki katna karmann bir yolu" diye aklad Simon. "Teekkr ederim, ama ne demek olduunu gayet iyi biliyorum

Simon. Sadece evin geim parasn hibir zaman Yankee gibi bir ey iin harcamayacana dair anlamamz vard." Lizzie'nin yznde byk bir fke okunuyordu. "Evi geindirecek paradan almadndan eminim" dedi Simon. "Ben de eminim. Kendi gelirinden, hisse senetlerinin gelirinden ayrd parayla oynamtr." "yi, o zaman sorun yok demektir." Simon rahatlamt. Iizzie umutsuz bir bak frlatt ocua. "Sorum bu deildi. Maud'la birlikte bugn evet veya hayr diye bir karar vermeniz gerekiyor. Marian'n dn konusunda. Evet derseniz dans dersi iin kyafet almalyz. Cevabnz hayrsa, sorun yok. Ama karar veren siz olacaksnz. kiniz." "Ben hayr diyorum" dedi Simon. "Tamam." Lizzie ii uzatmamaya kararlyd. "Tamam da ne demek?" Simon yksekten bakar gibiydi. "Sana bir seme ans verildi, sen de hayr dedin, o kadar. Maud hayal krklna urayacak, nk o evet demiti. Kostm giymek, sslenmek istiyordu." "Ben istemiyorum." "yi. Cathy rahat bir nefes alacak." Bu plann bir parasyd. "Neden?" Cathy'yi rahatlatmaktan holanmyordu Simon. "Zaten dans beceremeyeceinizi sylyordu. Muttie ve ben kar kmtk. stelik elenecektiniz de. Neyse karar sizin..." "Aslnda yapabilirim de. Yani Maud o kadar istiyorsa demek istiyorum." "Evet veya hayr. Cevabn bekliyorum; imdi, bugn." "Ne yapalm, evet olsun." "Danslar renip kt6 giyeceksiniz, bunu biliyorsun deil mi?" Lizzie her eyin ak olmasn istiyordu. "Gerekiyorsa, yapacaz... Okuldan kimse olmayacak, deil mi?" Kendi kendini altryordu sanki. Sra son noktay koymaya gelmiti. "Tabi kaplanlar da... Kaplanlar da olacak, deil mi?" Gnler nce Cathy'nin ylesine syledii szleri unutmamt; tpk Muttie'nin hisse senetleri olduunu unutmayaca gibi...

"Sanmyorum. Kaplanlarn Dublin'e girmesinde sorun km diye duydum." "Neden, Lizzie, ama neden ?" Sonunda Lizzie konutu. "Yalvanrrm Simon bana baka soru sorma. Cevaplarn bilmiyorum. Muttie neden elindeki her eyi 6. sko erkeklerinin giydii ekose, pilili etek. (.n.) savuruyor? Geraldine nasl oluyor da milyoner hayat yayor? Cathy neden Mrs. Mitchell'n vermek istediklerine minnettar olmuyor ? Marian neden dnndeki baz dualarn Mandaca okunmasn istiyor? Evlerini temizlediim kadnlar neden buzdo-laplarnda bozuk yiyecekleri tutuyorlar? nan bana, gerekten bu sorularn hibirinin cevabn bilmiyorum." Simon dmdz bir sesle, "Peki dnn ne zaman olduunu biliyor musun ?" diye sordu. "Evet. Yazn." Sesi umutsuzdu. "yi. Drt ay gibi bir zamanda dans renebiliriz herhalde." Simon hayatn insann karsna kard yenilikleri kefetmiti. "Dinle, cumartesi, Murphy'lerin cenazesinde size yardm edebilir miyim? Tek isteim mutfakta, gzden uzak kalmak, sandvilere ya srmek, bulak ykamak." "Neden ama?" "kadn olduun iin. Drt saat boyunca bedava alacak bir ift el nereden bulacaksn ?" "Yok, nedeni baka. Bunu benim bilmediim, tyler rpertici bir nedenle yapmak istediine eminim." "Hayr efendim. Sadece meraktan. Biliyorsun, dul kalan kederli kocayla bir zamanlar ilikim vard. Ka kiinin geldiini, gelenlerin kim olduunu gzlerimle grmek istiyorum." "Bu, houma gitmedi" dedi Cathy. " ortan Mr. Feather'a sorarm." "Grnmeden ieriye nasl gireceksin ?" "Hepsi kilisedeyken sizinle geleceim." "Mutfak belki de saklanmana elverili deildir." "Merak etme, elverili" dedi Geraldine. Kankoca ayr yaadklar devrede eve gitmiti.

irketin stlendii ilk cenaze yemeiydi. Her ey mkemmel olmalyd. Scarlet Feather' neren Brenda Brennan bu alanda ok i olduunu sylyordu. Yaplacak ey, lnn ailesine daima ok scak ve ilgili davranmak, dier konuklan ise doyurmaya ve ikisiz brakmamaya zen gstermekti. Sorun ka kiinin geleceini kesin olarak syleyecek kimse olmamasndayd. Bu ilerden sklan Mr. Murphy'den medet ummak yanlt. Tom, iki domuz budu piirip birini dilimleyerek bfeye yerletirmeye, ikincisini gerekirse karmaya karar vermiti. Bylelikle gelenlerin says az olursa daha byk bir katlm beklendii izlenimi vermemi olacaklard. Aynca eitli salatalar ile Tom'un hazrlad ve son dakikada fnnda stacaklar deiik ekmekleri ve Scarlet Feather logolu anaklarda sunacaklar Cathy'nin turular ile ev yapm chutney'lerini7 gtreceklerdi. Kukonmazl scak breklerin yan sra elma, zm ve rlanda peynirlerini sunacaklar byk bir tepsi de hazrlayacaklard. Tatl vermeyeceklerdi. Cenaze yemeini davete dntrmekten ekmiyorlard. Aralarnda, "Ortama ters decek bir ey yapmamalyz" diye konuuyorlard. Oysa ileride i verecek yeni mteriler bulmak midiyle sevmedii zengin karsnn lmnden sululuk duyan bir kocann kendini affettirmek iin tertipledii grkemli uurlamada ellerinden geleni yapmaktan daha uygunsuz ne olabilirdi ? Cathy, ellerinde kutular merdivenleri trmanrken, "ok byk bir ev, deil mi?" dedi. Geraldine, bu ev konusunda anlataca ok ey varken hibir kuvvet tarafndan konuturulamayacan belli edercesine burnundan soluyordu. June ise, bugn zengin biriyle tanmay mit ediyordu. Barmen olacak Walter, bir kadnn tek bana byle byk bir evde yaamasn ok gln bulmutu. Tom, mutfan byklne sevindiini tekrarlyor, gittikleri baz mutfaklarda dnecek yer olmadn sylyordu. Cathy, azm amadan kamyonet ile ev arasnda kouturuyor, tepsileri tayordu. Akl karmt. Anlamad bir eyler vard. Geraldine gelmek iin neden bu kadar srar etmiti? Kt anlarla dolu bir yer deil miydi bu ev? June neden birisiyle tanmak istediinden sz etmiti? Birka sene nce birisiyle tanm, hatta ondan iki ocuu olmutu. Walter neden bu kadar buruktu? Oysa her ey yolundayd. Grevlerini yerine getirmeyen, u sralarda srra kadem basm bir annesi ve babas olduu doruydu Walter'n, ama onlar evdeyken de hibir ilikileri yoktu ki... Bir eylere sahip olan insanlar neden kskanyordu? Hi tanmad zavall bir ly kskand gibi... Sonra aklna Tom geldi. Dnyaya ve hayata hep olumlu gzlerle bakan Tom gibi biri nasl var olabilirdi ? Bugn ellerinde patlamaya hazr bomba tutuyorlard. rnein yemee ka kiinin katlacan bilmemek... yirmi kii de olabilirdi, iki yz de... Oysa Tom yine her zamanki iyimser tavryla mutfam bykln vmt. Cathy, merdivenleri koarak karken kendi kendine glmsyordu. "Durup dururken glmseme Cathy Scarlet. Byle zamanlarda ya elini kesersin ya da kolunu yakarsn" diye uyard Tom. "Emredersin. Bu andan itibaren ask suratlym!" 7. eitli meyveler, baharatlar ve ekerle yaplan ekili bir sos. (.n.) Eve nce Mrs. Murphy'nin yakn ailesi geldi. Cathy paltolarn ald, birlikte getirdikleri portmantoya ast. Walter iki ikram etti, daha sonra seyrek kullanlan salona getiler. Evin kzlarndan biri istemeye istemeye, "Yemee yardm etmemizi istiyor musunuz ?" diye

sordu. "Yok, hayr. Her ey kontrol altnda. Arka odaya bir bfe kurduk." Etraf denetlediler. Bu evde yaadklar uzun seneler boyunca annelerinin byle bir davet verdiine ahit olmamlard. Kocaman odalar bugn ne gzel grnyordu. Catering irketinden gelenler ufak tefek deiikliklerle evi gzel bir hale getirmeyi baarmlard. Annelerinin evinin, aile evinin bylesine albenili grnmesi iin annelerinin cenazesini beklemek zorunda kalm olmalar ne kadar acyd. "ok ac olmal" dedi Cathy. "Bir araya gelen bunca an..." Kzlar aknlkla birbilerine baktlar. "Bu gzel evi herkese aarak annenizi ok mutlu ettiinize eminim. Arkadalarn arlamann en zarif ekli bu." Cathy konumaya devam etti. Kzlar zamanla rahatladlar. Cenaze sahiplerine ok scak ve ilgili davranmasn syleyen Brenda Brennan'a iinden dua ediyordu. Tom ise pencereden bakyor, ieriye bilgi veriyordu. "Yava yava geliyorlar, evin bo grnmemesini salayacak sayda insan geliyor sanrm. Bir dakika, bir dakika araba daha durdu. Byle giderse utanlacak bir ey kalmad demektir. Aman Tannm, saatlerine bakanlar var, fazla kalmayabilirler. June salona git, bfenin arkasnda yerini al. Walter ierde mi, yoksa her zamanki gibi on be dakikalk tuvalet molalarndan birinde mi ?" "Yok hayr, hl holde. Gzm ondan ayrmyorum" dedi Cathy. "Geraldine, Mr. Murphy'ye zntsn paylatmz sylyor muyuz, sylemiyor muyuz ?" Geraldine elindeki ii brakt. Kk ekmeklere kaz cieri ezmesi srp stlerini ufack bir domates dilimi, bir maydanoz yapra ve nokta kadar taze kremayla sslyordu. "Sizin iin ok can skc bir gn demek yeterli" dedi kuru bir sesle, sonra kk servis penceresini aralayarak ieriyi gzetledi. "ok ilgin. Peter'n otelinden gelen yok. Anlalan protokol kurallarndan habersizler." le yemei ksa srd. Konuklar bir sre sonra kzlara veda ederek ayrlmaya baladlar. Peter Murphy de kzlarn teker teker pt ve veda etti. Mutfaa girmesine gerek olmad iin Geraldine'in ierde olduunu fark etmemiti. Fatura otele gtrlecek ve deme derhal ekle yaplacakt. Cathy, Geraldine'in aklndan neler getiini merak ediyordu. Bir zamanlar nefret ettii kadnn cenazesinin bylesine tenha olmasna sevinmi miydi? Geraldine'in Peter Murphy'yle ilikisi birka sene srmt. Yine de tam olarak ne hissettiini anlamak imknszd. Geraldine hibir ey belli etmezdi. Sadece kzlarn arkadalarnn geldiini, Mrs. Murphy'nin grubundan pek fazla katlan olmadn sylemekle yetindi. Cathy tabaklan sayarken, "Belki de fazla arkada yoktu" dedi. Krk iki kiilik fatura gndereceklerdi. "Herkesin arkada vardr. zellikle byle byk bir evde yaayanlarn" dedi June. atal baklan sepetlere diziyordu.

Artan domuz budunu zenle paketleyen Tom ise, "Emin deilim" dedi. Byk evlerde oturanlarn sonunda yalnz kaldklann dnyorum. Aslnda byle birini tanmadm iin hibir zaman reneceimi de sanmyorum." Glmsyordu. "Evle ilgili deil" dedi Geraldine. "Durumu ok zordu. Erkeksizdi. Erkeklerini karan kadnlar insanlan korkutur. Bulac bir hastal varm gibi gelir bakalanna, bulamasndan korkarlar. Sonra ii de yoktu, konuacak hibir konusu da... Sizin anlayacanz bulank bir su kadar can skc biri olmalyd." "ok kat bir yaklam, Geraldine" dedi Tom, bir yandan da aka yaptn belli ederek ban sallyordu. "Hayat ok zor, Tom. nan bana." Ksa bir sre iin Geraldine'in yzne sert bir maske indi sanki. "Domuz budunu donduralm m, yoksa Mrs. Hayes iin hazrlayalm m ?" Tom ile Cathy, Walter' Grafton Soka'nn banda indirdiler. Verdikleri sadakay - saat alarak ald crete bu ad takmt- burada harcayacan sylyordu. June onlarla birlikte iyerine dnyordu. Bulaklan makinelere yerletirip temizlie de yardm edecei iin o be saatlik sadaka hak etmiti. "Mrs. kim dedin?" "Yz gz ikolata kapl olan o kadn vard ya... Yirmi beinci evlilik yldnm kutlamas iin bizimle anlama imzalad. Hem de srf onu palyao gibi grnmekten kurtardm iin." "Tabi canm, kadnlan cezbetmekte, bylemekte stne yoktur. Bana kalrsa bu eti donduralm. Onlar sulu, kremal yemekler isterler. Gzel, yasz bir et onlar iin fazla salkl olur." Cathy Tom'a bakt. Tom bayla onaylad. ou zaman olduu gibi yine ayn fikirdeydiler. Tom domuz budunu yerletirdii paketin stne tarih yazl bir etiket yaptrdktan sonra, eti buzluun sa tarafna yerletirdi. Telesekreteri dinlediler. Bror gndermelerini isteyen kii, eleman isteyip istemediklerini soran gen bir kz vard. "Catering irketleri konusunda kariyer yapmak iin ylmadan alacam" diyordu mesajda. "Ylmadan almak" dedi Cathy glerek. "Genler neden byle konumaya merakldrlar?" "Gen grnmemek iin" dedi Tom. Bir de i teklifi vard. Riordan'lar, sadece eve getirip brakacaklar sekiz kiilik bir le yemei smarlamak istiyorlard. "Ne bir adres, ne bir telefon numaras! Mkemmel. nsanlar ne kadar kaim kafal." "Onlan tanyoruz ama, Tom. Evlerini biliyoruz."

"Gittik mi?" dedi Tom. armt. Oysa mterilerinin adlann unutacak kadar ok eve gitmemilerdi. "Canm biliyorsun, vaftiz daveti... Ondan hep 'Rezil Aile Babas' diye sz ediyordun ya." "Ha... O demek. Adn isteyerek aklmdan sildim" dedi Tom. "Neyse ki bilgisayardan silmemiiz" dedi Cathy. "Ne teklif edelim?" "Erkeklerin iyi mahluklar olmadna dair bir ders vermeyi teklif edelim" dedi Tom. "Samalama. Yemek olarak ne verelim ? Hem bu szlerinde doruluk pay yok. Erkeklerin ok iyi taraflan var. Babam ikizlere bir kpek yavrusu alacak. St. Jarlath's Crescent'ta kalacak. Hem kpei terbiye etme ve arkasn temizleme iinin ona deceini bile bile... Kocam opera sevmemesine ramen bu akam ikimize bilet ald. James Byrne bugn buluacak vaktimiz olmadn renince pazar gnn bize ayrmaya karar verdi. Evde oturup dinleneceine bizim hesaplara bakacak. Ben imdi gideceim ve ortam -ki o da bir erkek- burada kalarak her taraf kilitleyecek. Btn bu nedenlerden tr u srada erkeklere syleyecek laf bulamyorum." "Neden tek bama kalp etraf kilitlemem gerektiini unuttum. Hatrlatr msn ?" "Hayatnn tek ak btn akam jimnastik yaparak geirecei iin, benim hayatmn tek ak ise neden Lucia di Lammermoor'a. neden gitmemiz gerektiini hatrlamaya alt iin ve bir an nce eve gidip onu yakalamam gerektii iin..." Masann stnde ksa bir not buldu. "Kltrel faaliyetlerden katm zannedeceinden eminim, ama olanlar duyunca bana hak vereceksin..." Yasalara uygun almaya zen gsteren bir danmanlk brosunun ba dertteydi, danmanlar bir avukat gelirse yetkililerin ekineceini sylyorlard. Bir basn toplants dzenlemek bile sz konusuydu. ok zgnd... ok ok zgn. Bunu telafi edecekti. Biletler masann stndeydi. Birlikte gidecek birini bulabilir miydi? Cathy hiddetlendi. Saat beten sonra giyinip sslenip birlikte operaya gidecek birini nereden bulacakt? Gzlerinde biriken yalan, hayal knkl ve umutsuzluk gzyalarn hissetti. Ama yol vermeyecekti. Yalar geri itti. O kadar nemli bir ey deil, dedi kendi kendine. Daha nce verdii savalarn yannda hi kalrd. Hannah'nn hrs iinde, Neil'in ancak kendisinin, babasnn ve btn tandklannn llerini ineyerek evlenebileceini syledii gnlerden ok farklyd. Herkesin duymas iin glerek ve yksek sesle "zavall temizlikinin kz" dedii gnler kadar korkun deildi. bulup uzaklara kamak istedii zamanlara da benzemiyordu. Sorun sadece bir akam birlikte operaya gidememekle snrlyd. Bu saatte operaya gitmeyi kime teklif edebilirdi ? June'a m ? Operaya? Unut gitsin, dedi iinden. Gerladine'e mi? Her akam dolu olan Geraldine, cumartesi akam nasl olsa bo deildir, diye dnd. Telefonu kendine ekti. Geraldine'i arayacakt. "Geraldine?" "Bana yeni bir i mi teklif edeceksin?"

"Bu akam Neil'in yerine benimle operaya gelmek ister misin? Fazladan bir biletim var." "Baylnm. Hznl bir opera m?" "Evet. Her zamanki mantksz konulardan... Kadn kahraman sevmedii bir adamla evleniyor, onu ldryor. Sevdii erkek ise intihar ediyor. Bu gibi eyler. Operalarda genellikle rastlanan iletiim eksikliini konu alan bir eser." "Sadece operada deil hayatta da en nemli eksiklik bu san-ran" dedi Geraldine kuru bir sesle. "Sonra seni Quentin's'e yemee davet ediyorum." "Tamam." Brenda Brennan'la eve gnderdii yemekleri konuup gltler. Shona Burke de Quentin's'teydi. Haywards'n iki st dzey yneticiyle yemek yiyordu. II "u kzcaz keke biraz daha gler yzl olsa" dedi Geraldine. "Oysa keyifli olmas iin ok nedeni var. Glenstar'da bir daire sahibi olmak kolay deil; sonra iyi bir ii var, stelik alml ve ho. Tom, babas kalp krizi geirdiinde hastanede ona rastladn syledi. O da birini ziyaret ediyormu. Kim olduunu sorduumda cevap vermekten kand." "inde iyi olabilir, ama scakkanl deil. Souk bir kadn" dedi Geraldine. "Bugn ok baanlydnz. Koltuklanm kabarttnz." "Ltfen doruyu syle, Geraldine. Az kiinin gelmesi seni memnun etti, deil mi?" "Yoo... Bana gre hava ho. Sadece merak ediyordum, o kadar." "Bir zamanlar Peter Murphy'ye k olduun gz nne alnrsa aldrmadn doru olamaz, az da olsa bir eyler hissetmi olmalsn." "Peter Murphy'ye hibir zaman k olmadm" dedi Geraldine kuru bir sesle. "Olamaz... Sen onun eyi..." Cathy szlerinin sonunu getiremedi. "Evet, yleydim. Be yl boyunca. Bu onu sevdiim anlamna gelmez ki." "O zamanlar sevdiini sandn demek." "Yoo, hayr. "yleyse neden? Neden?" Cathy yeniden sustu. "zr dilerim Geraldine, stme vazife olmayan

konulara burnumu sokuyorum." "Yok canm, sorulann beni kzdrmyor. Mesleimde ykselmeme yardm eden ho bir insanla birlikte olmak iime geliyordu. Beni ok kiiyle tantrd. Neden, diye soruyorsan, sana neden olmasn diye cevap vermek isterim. stelik bana Glenstar'daki daireyi ald." Cathy inanamayan baklarla teyzesine dnd. "O daireyi sana Peter Murphy mi ald ?" "Artk bydn, Cathy, kendi iini kurdun, bana akn bakl, saf kk kz oynama." Cathy hiddetlendi. "Saf kz rol yapmyorum. Sadece senin bir erkekten hediye -byle bir daireyi- kabul etmene ayorum, o kadar." "nsanlar bana hediye vermek istiyorlarsa geri mi evirmem gerekiyor?" "Her hediyeyi deil tabi... Ama sz konusu bir apartman dairesi, Geraldine." "Oteli geniletiyordu. Bu ii Glenstar' yapan mteahhit stlenmiti. Bu yzden herkesten daha ucuza alabildi. Tabi ki ok cmert bir davrant, grdn gibi biz de bugne kadar ok iyi iki arkada kalmay baardk." "Peki bu da ona istedii zaman sana gelip... ey... hakk m veriyor ?" "Ltfen, Cathy... Tabi ki byle bir hak vermiyor." "Peki bu yapt tuhaf deil mi? ou erkein yapmayaca bir ey?" "Tam tersi bana kalrsa ou erkek byle davranyor" dedi Ge-raldine dnceli bir tavrla. "nsanlar bana sk sk armaanlar veriyor. rnein arabam... O da hediye. O ok beendiin CD alar da..." "Btn bunlar deiik zamanlarda deiik erkeklerden mi aldn sylemek istiyorsun? Sana inanmyorum! Beni iletiyorsun." "Hi de deil. Byle bir konuda neden aka yapaym ? Gerei sylyorum. Anlattklarmla seni hayal krklna m urattm ?" "Yok canm, tabi ki uratmadn" dedi Cathy iten bir sesle. Oysa hayal krklna uramt. Hem de ok byk hayal krklna. Hayat boyunca hayranlk duyduu, ii bir anne ve babadan domasna ramen kendi gayretiyle gl bir konuma gelen, k ve zarif teyzesinin aslnda para karl soylular ve mevki sahibi kimselerle yatp kalkan bir fahie olduunu renmek onu ykmt. Bunu para iin yapanlarla arasnda fark yoktu. "Memnun oldum. Karmda ahlak hocas kesilseydin bilmem dayanabilir miydim ?" "Ahlak hocas m ? Ben mi ? Hibir zaman" dedi Cathy, zoraki bir glmsemeyle.

Lizzie ile Muttie'ye bugn bile gereksiz grnen lise taksitlerini veren Geraldine'di. Okul niformalarn alan, catering iini renmek istediinde ona kulak veren, zaman geldiinde okul taksitlerini deyen yine Geraldine olmutu. Nefret edilesi Han-nah'nn olu Neil Mitchell'a k olduunu syleyerek Yunanistan'dan dndnde onu dinleyen ve Lizzie'yi sakinletiren yine Geraldine'den bakas deildi. Scarlet Feather iin banka kredisi almaya gelince hi duraksamadan kefil olmay kabul eden kimdi? Yine Geraldine. Cathy'nin teyzesinin karsna ahlak hocas olarak dikilmesi imknszd. Konuyu deitirmek iin Geral-dine'in bileine bakt. "Aman Tanrm, yeni mi? Ne gzel bir saat" dedi. "Harika, deil mi?" Geraldine prltsn gstermek iin a tuttu saati. "O ho emlak komisyoncusu Freddie Fiyim verdi. Geen hafta. Ne eker deil mi?" "Nasld?" diye sordu Tom pazartesi sabah. "O lklar, ac ac barmalar iyi miydi ?" "Ne?.. yiydi, gerekten iyiydi." "Neil operada uykusunu ald m ?" "Yok canm, buna cesaret edemez" dedi Cathy. Neden yalan sylyordu, Neil'in gelmediini itiraf etmiyordu ? Tam yalan saylmaz, dedi kendi kendine. Aslnda Neil'e ihanet etmemek iin byle yapmt. Tom'a Neil'in ne kadar ok altm, operaya gelmedii iin ne kadar zldn anlatmak ok zor olacakt. i oluruna brakmak daha kolay gelmiti. Hibir zaman ortaya kmayacak kk beyaz yalandan baka bir ey deildi. Yirmi beinci evlilik yldnm daveti iin gerekli tm yiyecekler derin dondurucuda hazr bekliyordu. "uradan ksa sre iin kmaya raz olursan sana bira bile ikram edebilirim" dedi Tom. O srada kap vuruldu. Kapy at. Gelen Neil'di. "Bu civardaydm. Karm le yemeine davet edersem belki operaya gitmediim iin kendimi affettirebilirim diye dndm" dedi. ierden Cathy grnd. "Beni affedecek misin?" "Affedecek bir ey olmadn sana syledim. Aramzda tatszlk bile kmad. Bunlarn hibirine gerek yoktu, Neil." ylesine yerin dibine gemiti ki konuacak hali yoktu. "Olur mu? yle gerei var ki. Sana verdiim sz tutmadm. Onun yerine le yemeine ne dersin ?" "Kabul et, Cathy. Lks bir lokantaya git, bakarsn iimize yarayacak yeni fikirler edinirsin" dedi Tom srarla. "rnein ekmeklere bak. Ekmek sepetini iste, her ekmekten birer tane versinler,

deiik bir ey varsa yannda rnek olarak getir. Tamam m ?" Cathy, Scarlet Feather niformasn kard, ceketini giydi ve kamyonete bindi. "Arabay alsak daha iyi olmaz m? Ne dersin?" dedi Neil. "Kamyonet bal bana bir tantm arac. Onu suyun kenarnda herkesin grecei bir yere park ederiz." Son moda bir lokantada kar karya oturuyorlard. Yer bulmalarnn tek nedeni gnlerden pazartesi olmasyd. Cathy'nin fkesi yava yava geti. Neil'in kabahati yoktu. Cathy'yi hayal krklna uratt iin gerekten zgnd. O da Geraldine'le ok iyi vakit geirdiklerini syledi kocasna. "imdi de seninle yemee karak kazanl ktm" dedi neeli bir sesle. "Geraldine neler anlatt?" diye sordu Neil. "Fazla bir ey anlatmad. Sadan soldan konutuk." Cathy neden Neil'e Geraldine'in olaanst hayat tarzndan sz edemediini dnd. Oysa genelde kocasma her eyi anlatrd. hanet etmemek iin olmalyd. hanet etme korkusuyla bundan byle hep yalan m sylemesi gerekecekti. "Kayp Kenneth Amca'dan haber var." "nanmyorum. Neredeymi ?" "Denize alm. Ama dn yolundaym." "Tedavi olmak iin o acayip iftlikte kalan Kay Yenge'den ne haber?" "Her gn daha iyiye gidiyormu." Cathy gsnn sktn hissetti. Korkulu bir sesle, "Maud ile Simon' yanlarna alacak hale geldiklerini sylemek istemiyorsun, deil mi?" diye sordu. "u anda deil... Ama gnn birinde eve dnmeleri gerekecektir, Cathy." Cathy iindeki karmak hislerin farkndayd. Maud ile Simon' dnmemek, onlarla uramamak bir bakma harika olacakt. Ama o insanlarn ikizlerle gerektii gibi ilgilenmeyecekleri de kesindi. Cathy ocuklara terbiye kurallarn, bakalarn rahatsz etmekten ekinmeyi retmiti. Annesi ile babas ise ocuklara sevginin ve dostluun anlamn retmiti. Kenneth ile Kay'in keyifleri yerine gelince geri dnp btn bunlar berbat etmelerine gz yummak arna gidiyordu. Oysa ellerindeki zenginliin kymetini bilmeden yaayan karkocann akllarnn balarna gelmesi ve geri dnp ocuklarna sahip kmalan iin ne ok dua etmiti.

stei gereklemeye yz tutunca, emin olamyordu gen kadn. "Anneleri, babalar nasl insanlar? yi insanlar m sence?" diye sordu. "Mmkn olduunca iyi" dedi Neil. "Neyse..." Konuyu deitirmek istiyordu. Yzne bakt Cathy. "Neyse bunlar nemsiz eyler. nemli olan ikimizin oturup bana yaplan i teklifini konumamz..." "Tom. Ben Walter. Biraz konuabilir miyiz?" Tom sandviini yuttu ve kap otomatiine bast. Aslnda zararsz biri, diye dnd. Pek alkan saylmaz, ii biter bitmez ceketini giyip frlamay dnr, tepsileri kamyonete tamaktan kanr. June'a tepeden bakar, ivesiyle hafiften alay eder... Yine de u srada barmen olarak ilerine geliyordu. Grn iyiydi, gen kadnlara ho grnmeye alyordu. Biraz daha dikkatli olsa, kimin ne iki sevdiini hatrlasa daha da faydal olurdu. Ha-yes'lerin evlilik yldnm davetinde yeni bir barmen deneyeceklerdi. Kzl sal, scack glmseyen, yapt iten zevk ald izlenimi veren Con adnda biriydi. "Cathy yok mu?" diye sordu Walter elleri cebinde, etraf kolaan ederek. Sznde durmayan biri varm gibi, sorgulaycyd tavr. Walter'n karsndakini rahatsz eden bir beden dili olduu konusunda Cathy'yle fsldatklann hatrlad Tom. nsana byk bir ltufta bulunuyormu hissini veriyordu. Sanki, zamanm kstl, ne diyecekseniz bir an nce syleyin, der gibiydi. "Hayr, yok. Birazdan gelir." "Darda duran Neil'in arabas deil mi ?" "Evet. O da birazdan gelir. Bu arada senin iin yapabileceim bir ey var m?" "O davet... ya da elence her neyse, saat kata?" "Neden sz ettiini anlamadm" dedi Tom. "aramba gnk byk davet. Ne giymemi istiyorsunuz ve kata gelmem gerekiyor? Onu merak ettim." "O akam iin seninle anlatmz..." diye sze balad Tom. "Sadece bana biraz avans verir misiniz diye sormaya geldim. Kyafet temin etmek iin filan..." Cathy ona sylemeden kocasnn kuzenine i teklif etmezdi. Aslna baklrsa Walter'a kar kan Tom'dan ok Cathy'ydi. Ald paray sadaka olarak nitelendirmesi ok arna gitmiti. Bir anlamazlk olduu belliydi. Cathy'yi beklemelerini teklif edecekti, ama sonra bunun doru olmayacana karar verdi Tom. "aramba akam iin seninle anlamadk ki..." Tom'un sesi hissettiinden daha gvenliydi.

"Ne?" "Syledim ya... Sana aramba akam iin i teklif etmedik. Bu yzden avans vermemiz de imknsz. Yanl anladnsa zgnm." "Yanl anladm syleme. Ayrntlar anlattnz. nmde konutunuz, ne dnmemi bekliyordunuz ?" "Yabiz? Sen bizim ne dnmemizi bekliyordun, Walter? Verdiimiz cretten sadaka diye sz ediyorsun, yaptn ii beenmiyorsun... Hayes'lerin evlilik yldnmnde almak istediini nereden bilebilirdik?" "imdi anladm. Demek nedeni bu? akayd... Buna aka derler. ou insan, aka ile ciddiyi ayrt edebilir. Oysa imdi anladm; benden yerlere kadar eilmemi, sizinle alma onuruna eritiim iin en derin kranlarm sunmam bekliyorsunuz." Tom Cathy'nin yemeinin ok uzun srdn dnd.. Yoksa hi mi dnmeyecekti? Cathy, Neil'e bakyordu."i konusunu mu? Hani sana yurtdnda alman iin yaplan teklifimi?" "Evet. Hl teklif ediyorlar. Bu konuyu batan yanl ele aldk. Sana ii anlatmak istiyorum." "Anlat bakalm." "Hayr, benimle bu tonda konuacaksan, hayr." "Sana anlat dedim, Neil." "Ne olur dmanca bir tavrla balamayalm." "Sana hakaret ettiimi ve kalbini krdm dnmemen iin ne ekilde sormam gerektiini bilmiyorum... Onun iin ltfen sadece anlat, Neil." Tabi tam o srada yemek smarlamalar gerekti. Neil ne olsa yemee razyd, ama Cathy'nin can deiik eyler denemek istiyordu. Karar vermesi uzun srd. Garson kz, "nceden bir iki ister misiniz ?" diye sorduunda, "nemi yok" diye cevap verdi Neil. "u kar masadakilerin itikleri gm renkli ikiden getirir misiniz?" dedi Cathy. "Hani barda buzlu olan." "O ikiyi smarlamak nereden aklna geldi ?" diye sordu kocas. armt. "Gm yldnm iin davet tertipliyoruz ya... Sana anlatmtm. Bu iki tam onlara uygun gibi

geldi." Sonra teklif edilen iin ne anlama geldiini, mltecilerin haklarn koruyan yasalar nasl temelden deitireceklerini dinlemeye koyuldu Cathy. Yepyeni, heyecan verici bir olayd, bu yeniliin douuna tanklk etmek, katkda bulunmak mthi bir eydi. nsanlar lkelerinde kalarak bylesine nemli kararlara imza atamazlard. Alnmas gereken siyas kararlarn, karlar her an deien siyasetiler tarafndan deil bu konulara gnlden bal hukukular ve sosyal hizmetler sorumlular tarafndan ve uluslararas kurulularca alnmasn salamakt nemli olan. Cathy dinliyordu. nsan haklan konusunda sicili temiz lkelerin bile, petrol sz konusu olduunda veya iin iine silah satmak kartnda yaplan hakszlklar nasl grmezden geldii ortadayd. Politikaclar, snma hakk verilen yabanc saysnn alacaklar oylan etkilediini hissettikleri anda tm kararllklann yitirerek karla-nn dnyorlard. Oysa Neil'e i teklif eden kurulu uluslararas kimliinden tr tm bu kayglardan uzakt ve dnyann dn biimini kkten deitirecekti. "Hangi ehir?" diye sordu Cathy. "Balangta Lahey. "Hollanda'ya m tanmamz istiyorsun ?" "Tabi ki ok seyahat etmem gerekecek. Benimle gelmende hibir saknca yok. Btn bunlar konuuldu. Yeni yerler greceksin, Cathy. Ryanda gremeyecein yerler..." "Her gn ne yapacaksn, Neil? Gnnn nasl geeceini aynn-tlanyla anlatabilir misin ?" Gen kadnn sesi vcudundan aynl-mt sanki. Dinlediklerini hazmetmek iin zamana ihtiyac vard. Kocasnn gerekten bu ii kabul etmek istedii apak ortadayd. Kendisinin de her eyi olduu gibi brakp onunla gitmesini bekledii de meydandayd. Neil, gnn nasl geireceini anlatmaya alrken Cathy sylediklerini duymuyordu. Kocasn dinlemiyor, onun yerine, insan birini ne kadar tandn sansa da gerekten tanmasnn mmkn olmadn dnyordu. Karsnda oturan ve ailesi kendisiyle evlenmesine kar ktnda onlara kaytszca meydan okuyan bu adam imdi Cathy'yi gece gndz alarak kurduu iinden skp almak istiyor, herhangi bir diplomat kan-s gibi yaamay kabul etmesini bekliyordu. Havada uuan szckler duyuyordu Cathy. Bir yandan hibir zellii olmayan ekmeklerin tadna bakyor, domatesli tereyann ne kadar mkemmel olduunu dnyordu. Gm renkli iki felaketti. Hayes'le-re nerilmeyecek kadar berbat bir iki. "ok sessizsin" dedi Neil sonunda. "Sylediklerini dnyorum. Alglamaya alyorum." "Dinleyecek zaman bulduunda byle karlayacandan emindim. Waterview'da konutuumuzda ellerinde boks eldivenlerin, 'senin iin-benim iim' tartmasna girimitin. Oysa konu o deil. Konu yaamn ta kendisi." "Evet, evet." Sanki ryada konuuyor gibiydi.

"Ne demek istiyorsun, Cathy?" "Haklsn. Yaam hakknda olduunu sylediinde ok haklsn. Gelmem dediimi farz et; o zaman bensiz gitmeye, yalnz gitmeye raz olur musun ? Hayatn bensiz yaamay kabul eder misin?" "Hayr yapmam. Yapmayacam sen de biliyorsun, deil mi?" "Sadece sordum. Yani gitmem dersem burada kalr, imdiki yaantna devam edersin, yle mi ?" "Evet, ama... ey... herhalde." "Anlyorum." "Ama yle olmayacak, Cathy. Benimle geleceksin. nan bana o hayata baylacaksn. kimizi birlikte bir haftalna davet ediyorlar. Yaknda. Bylelikle nerede oturacamz, nasl bir i olduunu grrsn. Bu iin altndan kalkmak ok houna gidecek Cathy. Bunu gzlerinden okuyorum." "ok daha uzun konumamz gerek. ok daha uzun" dedi. Sesi kendine bile yabanc gibi geliyordu. "Tabi konuacaz" dedi Neil, ellerini okayarak. Neil konumann ok iyi getiim dnyordu. Hesab istedi. Lokantadan ktlar. Cathy kamyoneti tehlikeli bir keye park etmiti. Trafik polisinin ters ters baktn grnce, koarak arabaya atlad. "Ben kazandm" dedi glerek ofr koltuuna trmanrken. "Scarlet Feather nedir ? ilte satan bir firma m ?" diye sordu trafik polisi. "randa'nn en iyi catering irketi" dedi Cathy. Kamyoneti vitese takt ve hzla oradan uzaklat. irkete dndler, ieri girdiklerinde karlarnda Walter' oturmu, onlar beklerken bulunca ardlar. Tom'la tartt seziliyordu. "Naslsn? yiletin mi?" diye sordu Neil kuzenine. "Evet, fena saylmaz" dedi Walter omuz silkerek. "Neyin vard?" dedi Cathy. "Dm, belini incitmiti" diye aklad kocas. "Bu sabah babamdan duydum. Bir haftadr ie gelmemi."

Tom ile Cathy baktlar. Walter'n dt yaland, ama sustular. Ses karmadlar. O srada telefon ald. Arayan Mrs. Hayes'ti. aramba akam bir yerine iki garson istiyordu. Biri hep barn arkasnda duracak, dieri salonda dolap ikileri tazeleyecekti. Mmkn myd? "Tabi, Mrs. Hayes. Hemen hallederiz." Tom telefonu kapatt. Dnp Walter'a bakt. "aramba akam her zamanki sadaka iin alacaksn" dedi. "Kamyoneti yklemek iin alt buukta burada ol, avans vermeyeceiz, ayrca smokinin olduu iin kiralamana da hi gerek yok. Tamam m?" "Tamam" dedi Walter glerek. "Benim almam istediinizden emindim." "Hayr istemiyorduk. Yalnz iler deiti. aramba akam iin garsonumuz Con. Sen sadece ona yardm edeceksin. Tabi belin o gne kadar iyileirse." Walter kuzeni Neil'e, "Drt Mahkeme tarafna m gidiyorsun ?" diye sordu. "Eer gidiyorsan seninle gelebilir miyim ?" "Yeniden ie baladn demek" dedi Neil. Akl karmt. "Yok hayr. Sadece oralarda birisiyle grmem gerekiyor." Walter'n gidecek olmas Tom'u rahatlatmt. "Yemeiniz gzel miydi?" diye sordu. "Hayr. Ekmekleri denedik. Denedik derken gerekten denedik demek istiyorum. Seninkiler, onlarla kyaslanmayacak kadar gzel" dedi Cathy neeli bir sesle. Neil de ayn fikirde olduunu belirten bir eyler homurdand. "Harika bir haber" dedi Tom mutlu bir edayla. "En azndan birka haftalk mr garantiledik demektir!" Walter ile Neil gittiklerinde Cathy koltua kt. "zr dilerim, Tom" dedi. "Ne konuda? Walter'n nasl kk bir pislik olduunu biliyoruz, ama onlar iki garson istediler." "O konuda deil, sana yalan sylediim iin. Neil gelmedii halde operaya gelmi gibi konutuum iin." "Haa... o mu?" Tom tamamen unutmutu sanki. Cathy szne devam etti. "Aptalca bir eydi, ama benim operaya gitmeye ne kadar hevesli olduumu biliyordun... Sanrm Neil'in beni yar yolda brakm olduunu anlaman istemedim." Tom bu olay fazla abarttm dnyordu. "Zavall Neil onca lkla baa kmayacan anlad, desene ? Haksz olduunu syleyemem." Muttie haftalardr hazrlad srprizi olabildiince ok tann nnde yapmak istiyordu.

Cathy'ye, Neil'e ve Geraldine'e sal akam saat altda eve uramalarn syledi. O saat hibirine uymasa da hepsi gelmeye gayret etti. Labrador cinsi kk kpek yavrusu yatak odasnda gizlenmi, gazetelerin stnde onlar bekliyor olacakt. Sonra konuyu yavaa kpeklere getirecekti, Maud ile Simon her zamanki gibi kk bir kpek istediklerini tekrarlayacaklard. Muttie ise, zr dilerim ama sanrm u anda sizi bekleyen bir yavrumuz var, diyecekti. Lizzie, samalamamasn, ondan habersiz evde bir kpein barnmasnn imknsz olduunu syleyecekti. te Muttie tam o srada kk kpei herkese tantracakt. Saat alt, Cathy'nin hi iine gelmiyordu, nk tam o saatte Hayes'lerin gm yldnmnde kullanacaklar tabaklan Rior-dan'lardan almas gerekiyordu. Gn gelince her davette ayn tabaklan kullanmalanna gerek kalmayacak kadar yedek malzemeleri olacakt, ama henz o gn gelmemiti. Geraldine'in iine gelmiyordu, nk Freddie Flynn i k bir iki saatliine Glenstar'a urayacan sylemiti. Yine de Muttie ve yz pound harcayarak ald soylu kpek yavrusunun etkileyici bir yan vard. Hepsi zamannda gelmek iin ellerinden geleni yapt. Lizzie gnn son temizliinden koarak eve yetiecekti. Geraldine, Fred-die'ye biraz ge kalabileceini, ama en ge 6.45'te evde olacan sylemiti. Neil ise yetimeye alacan, gelse bile en ge 6.30'da St. Jarlath's Crescent'tan aynlmak zorunda olduunu belirtmiti. Cathy de Riordan'lara gitmeden Tom'la birlikte uraya-caklann bildirmiti. Mutfaktaki masann etrafna toplanmlard. Simon, "Ne var? Bir ey mi var?" diye sordu. "Neden soruyorsun ?" dedi Lizzie. "Herkes bir ey bekler gibi de..." "Hayr, Simon. Sadece oturup ay iiyoruz." Cathy ikizlere grg kurallarn retmeye devam ediyordu. "Konumay kendimize deil, genel konulara yneltmeliyiz. yi yetimi insanlar byle davranrlar." "Herkes ayn stl ve ekerli mi istiyor?" dedi Maud, sz dinleyerek. Muttie boazn temizledi. "Tm ailenin yuvarlak bir masa etrafnda toplanmasndan daha gzel bir ey yoktur" dedi. "Dublin, u srada aylann yudumlayan ailelerle dolu. Kedileri ve kpekleri tarafndan sevgiyle izlenen insanlar..." evresine bakt, durup dururken ok normal bir aklama yapm gibi gurur doluydu. Bekledi. ocuklardan hi ses kmyordu. Ciddi bir ifadeyle yzne bakyorlard. Tom sessizlii bozmak gerektiine inanarak, "Evet, Muttie. Haklsn" dedi. "Aile fertlerini sevgiyle izleyen birok hayvan vardr. Tavanlar, hamster'lar veya kpekler gibi..." Maud ile Simon sessizliklerini srdryorlard.

Muttie aresiz kalmt. "Ama bu evde hi kpek yaamad. Eski gnlerde kpek seven bir aile deildik..." "Evet, doru sylyor" dedi Lizzie bararak. Duyan piyeste rol aldn sanabilirdi, ikizler saniyesinde havaya sradlar. "Evet" diye haykrd Simon. "Biliyordum" diye ekledi Maud, bararak. Bir anda mutfaktan frlayp yukan kata, yatak odasna komaya baladlar. Havlama, barma ve alama sesleri sard evi, sonra ellerinde kpek yavrusuyla aaya indiler. Kck kuyruu, dili darda nefes alyla simsiyah bir oyunca andnyordu. "Harika bir ey" dedi Maud. "Baktm. Erkek" dedi Simon kpei havaya kaldnp bir kez daha gzden geirerek. "imdi bu bizim mi ?" diye sordu Simon. Olumlu yant almay mit etmekten korkuyordu sanki. "kinizin" dedi Muttie. Youn duygular iinde olduu belliydi. "Sonsuza dek bizim mi olacak?" dedi Maud. Kulaklarna inana-myordu. "Tabi." "Hibir zaman bir hayvan sahibi olmadk. Canl, gerek bir hayvanmz hi olmad" dedi Simon. "Bir kez The Beeches'ta bir kaplumbaamz vard, ama kat. Bize yavru kpek alman iin dua ediyorduk. Hatta bugn..." Simon, Maud'un szn kesti. "Kapnn arkasndan aladn duyduk"dedi Maud da, "Simon'a, bu sesleri karan belki ufack bir kpek yavrusudur, dedim" diye ekledi. Kpek olduunu anlam olmaktan ne kadar gurur duyduunu belli etmek istiyordu. "Ben de olabilir, dedim. Muttie kendisine bir kpek yavrusu atn alm olabilir; ama belki de Muttie'nin odasnda, yerde yatan, kvranarak oflayp poflayan yal biri vardr, dedim. yleyse odaya girmesek daha iyi olacan syledim." Simon'n da sergiledii olgunluktan tr kutlanmay bekledii grnyordu. "Ama bizim olduunu, hi ama hi tahmin etmedik" dedi Maud. "Sonsuza dek bizim" diye ekledi Simon. Cathy, ikizlerin kiilikleri bu anda deimeye balyor, diye dnd. Dierleri de ayn eyi fark etmiti. Kpei okaylann, davranlarna nasl gldklerini grp de duygulanmamak imknszd. Yavruyu masann stne karmlar, iko patileriyle

yalpalayn seyrediyorlard. Tom, ne olur ne olmaz diyerek altna bir gazete yerletirdi, dierleri de ay fincanlarn ve biskvi tabaklarn kaldrdlar. "Harika bir kpek" diye tekrarlad Maud. "ok da akll" dedi Simon. "Sokakta filan m buldun?" "ey... dorusu gidip bir yerden setim. imdi sizin, ikinizin" dedi Muttie. Gzlerinin ii parlyordu. "Babam sizin iin zel olarak kpek yetitiricilerinden ald" dedi Cathy gurur dolu bir sesle. "Lizzie de veteriner masraflarn ve alar karlamak iin almaya gitti" diye ekledi Geraldine. "imdi size onu nasl terbiye edeceinizi gstereceiz" dedi Lizzie. "Gazete ktlarn her gn biraz daha kapya yaklatrrsnz. En azndan Oaklands'ta byle yaparlard." "Adn ne koyacaksnz?" diye merak etti Tom. Yavru da adn merak ediyormu gibi ban kaldrp yzlerine bakyordu. "Hooves"8 dedi Simon. Maud bayla onaylad. Bir sessizlik oldu. "Hooves Mitchell" dedi Maud, belki anlamayan vardr diye. "Evet ama genellikle kpeklerin soyadlar olmaz" dedi Cathy. "Genelde ondan sadece Hooves diye sz edeceiz." "Peki" dedi Maud. "Peki... ey... bu ilgin isim nereden aklnza geldi?" diye sordu Tom. ocuklar byklerin byle apak bir eyi neden anlayamadklarn kavrayamyorlard. "Muttie, dnyann en gzel sesi, insann kalp atlarna tempo tutan ve gk grlts gibi kkreyen toynaklarn sesidir, der de ondan" dedi Simon. Muttie grltyle smkrd. "Yar balaynca" diye srdrd Maud, "o toynaklarn sesi insann ruhunu okar..." Evden knca Neil, Cathy'yi cep telefonundan arad. "ok zgnm." "nemli deil, Neil. Kimse gelmeni beklemiyordu. ok hotu. Kpee nasl bayldlar,

grmeliydin." "Ben de seni bu yzden aryorum, Cathy. Bu yalanc cennette sonsuza dek yaayamazlar. Kenneth Amca The Beeches' temizletmeye balam. Kay de hafta sonunda hastaneden kyormu. 8. ngilizce, toynaklar, (.n.) Burada yaadklar aldatmaca hayatn sonu gelmeli." "Aldatmaca deil, bir yuva. Amcam dediin adam onlara ne tr bir yuva vermeye hazrlanyor ?" "Babam ve zorla yardma anlan Walter'a baklrsa o kadar kt bir yuva deilmi. Walter sizin irketten biraz yemek alp buzluu doldurmay nermi." "Buzlua nasl yemek konulacan ben onlara gsteririm" dedi Cathy. "Ltfen, Cathy, bunu sonra konualm." "Tabi." Geraldine de kmak zereydi. "Daha fazla kalamadm iin zgnm, Cathy. Freddie bir kadeh imek iin urayacak. Aslnda yann ona gzel bir akam yemei hazrlamaya niyetleniyordum -ounlukla arambalar urar-, ama zavallck yann nemli bir yere davetliymi." "zlme, zaten ben de kyordum. Gsterili sandviler ikram etmek istersen sana verebilirim. Arabada bir kutu dolusu var." "Harikasn, Cathy. Bu, tam istediim eydi." Geraldine iki dakika sonra kk krmz arabasnn iinde, St. Jarlath's Crescent'n virajn dnerek gzden kayboldu. Tom ve Cathy kamyonete bindiler. "ocuklarn yzlerindeki ifadeye tank olmak ne harikayd, deil mi ?" dedi Tom. "Ehh." "Ne var?" Cathy, olanlar Tom'a anlatt. "Mahkemeler, sosyal hizmetler sorumlulan bu ie ne der?" diye sordu Tom. "Seimlerini biyolojik anne babadan yana yaparlar herhalde."

"ie yaramaz mahluklar olsalar da m?" "yle grnyor." "Onlan zleyeceksin" dedi gen adam. "zleyeceim kesin. Ama Muttie'yi hayatnn sonuna kadar Hooves denilen o kpei gezdirirken gznn nne getirebiliyor musun? Mahvolur." "Onu da gtremezler mi? Kpei demek istiyorum." "Yok canm. O ikili ocuklardan baka bir de kpekle ilgilenmeleri gerekirse iyice keileri kanr." "Yine de sk sk St. Jarlath's Crescent' ziyaret edeceklerdir." "Kenneth Mitchell'n olu ii mahallesinde bir evi ziyaret etmeye gider mi? Kesinlikle gitmez! ocuklann sadece ii azyla konumay renmesinden deil, bir de pirelenmelerinden korkar." "Ne byk hakszlk" dedi Tom. O srada Riordan'larn evine yaklamaktaydlar. erden elenen bir kalabaln grlts geliyordu. "Al sana ikinci bir hakszlk" dedi Cathy. "Saat bee kadar her ey sona erecek diye sz vermilerdi. imdi ne yapacaz ?" "Bana brak" dedi Tom. "Seve seve sana brakrm, ama ieri girip Mr. Riordan' ensesinden yakalayarak 'Rezil Aile Babas' olmakla sulamayacaksn, deil mi? "Hayr, bu bambaka bir yaklam. Kamyonette bekle, istersen uyu. Yarm saati bulabilir." Tom'un kamyonetin arkasn atn, sonra elinde bir paketle eve kotuunu grd. Cathy gzlerini kapad. Uzun ve can skc olaylarla dolu bir gnd. Yarnki davet onu heyecanlandnyordu. Yine de bu ii o semiti. Bunu hibir zaman unutmamalyd. Kapy Mrs. Riordan at. Sulu sulu Tom'a bakyordu. "Aman Tanrm, saat be oldu mu ?" dedi.

"ok baarl bir davet olmal" dedi Tom yzne en neeli, en iten glcn yaptrarak. "Ne? Evet, hepsi formunu buldu."

"eri girip hanmlara merhaba diyebilir miyim ? Onlara bir armaanm var." "Ne? Tabi, tabi, ieri buyur.' "yi akamlar hanmlar" dedi ierde toplanm on bir kadna. Gereinden fazla arap itikleri belliydi. Yemeklerin ounu bitirdiklerini grnce sevindi. "Belki hounuza gider diye dndm..." Kadnlardan biri, "Bir erkek striptizci!" diye bard. "Ne yazk ki deilim. Belimi incittim. stesem de gerektii gibi bir performans sergileyemem. Yine de bu davette bizim irketi setii iin Mrs. Riordan'a teekkr etmek istedim ve kk pastalar ile ikolata getirdim. Aranzda paylau ltfen." Misafirler buna ok sevindiler. Sonra, "ok ktsnz. Her lokmas drt yz kalori olan pastalarla bize ktlk ediyorsunuz" diyerek hepsini afiyetle yediler. "Hazr gelmiken size biraz yer aaym" dedi Tom. Masay toplamaya balad. Kadnlar yardm etmek iin yara girdiler. Tabaklar syrdlar. Mutfakta tabaklan kutulara yerletirdiini gren Mrs. Riordan, "Olmaz yle ey. nce ykamalyz" dedi. "Yok, hayr, onlar bizim messesede ykanr. O iler bize aittir." Kadnlar srar ediyorlard. Bir tarafa scak sabunlu su, dier tarafa durulamak iin souk su hazrland, iki kii kurulamay stlendi. Davet mutfaa tanmt. Tom'un striptizci olmasn isteyen kadn, "Belinizde bir ey varm gibi gelmiyor bana" dedi. "iyiletiim gn bekleyin" dedi gz krparak. Kadnn heyecandan yanaklar pembeleti. Misafirler kutulan kamyonete tamasna da yardm ettiler. Cathy gzlerine inanamyordu. O da arabadan frlad ve kutulan arkaya yerletirmeye koyuldu. O srada Mr. Riordan'n arabas viraj dnyordu. "Tann'ya krler olsun evimi bomba dm gibi brakmadnz" dedi Mrs. Riordan. Bir yandan da ellerine iki yirmi poundluk banknot sktnyordu. "Ltfen benim tarafmdan birer iki iin" dedi. Mr. Riordan bayla ikisini selamlad. "Yemek gzel gemie benzer" dedi istemeye istemeye. "Bence fena saylmazd. Ama asl benim striptizime bayldlar" dedi Tom. "Uyduruyorsun. Sana inanmyorum." "Ne yazk ki dorusunu hi bir zaman renemeyeceksiniz, Mr. Riordan. Ne olursa olsun itiraf etmelerini beklemezsiniz, deil mi?" Cathy ehre dnene dek olanlara gld.

"Neil'in konumasndan sonra bir resepsiyon var, istersen u-rayalm m? retim yelerinden birinin kans scak beyaz arap ve souk sosis hazrlam" dedi Cathy. "Tabi. Marcella'ya haber vereyim mi ? u sralarda eve dnmtr, urar alnz. Belki onun can da kmak istiyordur." "yi fikir." Krk poundu in lokantasnda harcadlar. Cathy, Marcella'nn sadece karidesle yetindiini, pirince, kzarm yemeklere, tatllara ve ekili domuz etine dokunmadn fark etti. Tom ise Neil'in, inli garsonlar sendikal olmad iin zldn fark etti. kisi birden Hooves'un hikyesini anlattlar. Marcella, "The Beeches kocaman baheli bir ev deil mi ?" diye sordu. "Kpei de beraberlerinde gtrp birlikte yaayamazlar m?" "Tam olarak eitilmeden olmaz" dedi Cathy. "Yoksa sokaa frlar, arabalarn altnda kalr." "Belki hemen eve dnmezler." Neil sandklarndan ok daha abuk eve dneceklerini syledi. Yasalar ocuklar bir an nce ailelerine geri verirdi. "Bulunduklar yerde mutlu iseler, yazk olur gibi geliyor" dedi Tom. St. Jarlath's'ta tank olduu aile manzarasndan etkilenmiti. "nemli olan o deil" dedi Neil. "Eskiden ocuklar ailelerinden alp szm ona onlara daha yararl olacak insanlarn yanma yerletiriyorlard. En azndan gnmzde ocuklarn gerek ailesinin nemi anlald." Cathy iinde bulunduklar durumda buna gereinden fazla nem verildiini dnyordu. Ne'le konumas gereken o kadar ok konu vard ki... u srada tam drd yemee kmken Simon ile Maud konusunda bir sava amaya niyeti yoktu. Hayes'lerin evi ayaa kalkmt. Saat alt buuktu. Evin iki mutsuz olu ne yapacaklarn bilmeden bo bo dolayordu. Onlar kadar mutsuz olan evin gen kz ise annesi ile babasnn onaylamad belli olan bir gencin koluna yapm, mutfakta her zamanki gibi t yapamamay kabul edilmez bir rezalet olarak nitelendiriyordu. Mrs. Hayes, kendisini Molly, kocasn da Shay olarak tantt. Shay tknaz, huzursuz bir erkekti. Yneticisi olduu iyerinde angaryac ba olduu belliydi. Evde de havlar gibi, sert emirler yadrmaya devam ediyordu. "Size bir kahve yapmam ister misiniz, Shay? Sonra birlikte neler yapmamz gerektiini tekrarlarz" dedi Tom. Cathy, aydanln altn yakm, June'la birlikte t tahtasn mutfaktan alp bo bir odaya yerletirmi, olanlardan evin iki Iran kedisini kokteyl sandvilerini yiyemeyecekleri ve

sombal-nn stne ty dkemeyecekleri bir yere bir tabak mamayla kapatmalarn istemiti. Su kaynadnda Molly'yi odasna kp bacaklarn uzatarak dinlenmeye ikna etmiti. Cathy harikalar yarattn syledii bir buz maskesi bile getirmiti. "Peki ama tm hazrlklar..." dedi Molly yalvarr gibi. "Bize zaten iin bu ksm iin onca para veriyorsunuz. Her ey tam istediiniz gibi olacak. Bundan emin olun." Tom'un sesini duydu. Shay'e iblm listelerinden sz ediyor, her seferinde uyguladklar sralamay anlatyordu; "En iyisi bizi iimizle ba baa brakmaktr" diyordu. Aile fertleri misafirlerden yarm saat nce, saat yedi buukta aaya inerse ok iyi olurdu, bylelikle her eyi kontrol edip eksik bir ey olup olmadn grebilirlerdi. Shay bayla onaylayarak sylediklerini mantkl bulduunu belli etti. Hayes'ler ksa bir sre sonra kahvelerini bitirip odalarna ktlar. Tom ile Cathy hzla ie koyuldular. Yiyecekler paketlerden karld, June ve arkada Helen hzla sandvileri hazrlamaya koyuldular. Bfeler kuruldu, sigara imeye izin verilen k bahesine sigara tablalar dizildi, yirmi beinci yl pastas kutusundan karlp gm bir altln stne yerletirildi. Pastaya 25 saysn yazacaklar bademli, kremal sos ortaya geldi, bir akam nce Riordan'lann elinden aldklar kaseler salatayla bezendi. Her ey planna uygun ilerliyordu. ki barmen saat tam yedide kapdayd. Barda alrken grp beendikleri neeli Con ile surat her zamankinden daha ask olan Walter... "Aperitif olarak ampanya kokteyli vereceiz" diye aklad Cathy. "Havacva..." Cathy'nin yz sertleti. "O kelimelerin ne anlama geldiini hi bir zaman anlamammdr. ampanya kokteyli nasl yaplr sen biliyorsun. Bardaklar misafirlerin gelmesine ok yakn ampanyayla doldur." "Veya ampanya diye yutturulan eyle" dedi Walter, bir yandan da kasadan kard ieye bakp yerine koyarken. Cathy o andan itibaren her eyi Con'a sylemeye balad. "Krk bardak dolduracak kadar kokteyl hazrlayn. Aynca Walter'n on iki ie beyaz arap ile on iki ie krmz arap amasn temin eder misin? Beyazlar mutfan nndeki byk buzdolabna yerletirilecek. ieler azalmca drder drder alacak ve..." "Affedersin ama, benimle konumuyorsun sanki, Cathy. Yoksa burada bulunmam istemiyor musun ? Gideyim mi ?" ylesine kibirli bir tavr vard ki Cathy'nin can bir tokat atmak istedi. u anda gitmesini istemediini pekl biliyordu. Tam da misafirler gelmek zereyken... stedii kadar terbiyesiz olsun, ona katlanmak zorundayd. Yoksa deil miydi? Neil bu akam evde olacakt, acil bir durum olduunu bilse mutlaka yardma gelirdi. Yeni garson Con'un aile sorunlarna ahit olmamas iin iin birka adm uzaklat Cathy. "Ya davrann deitirirsin ya da paltonu alp kar gidersin" dedi kuru bir sesle. "Benimle byle konuacak bir durumda olduunu san..."

"Sana i veren benim. Hangi durumda ne yapacama ben karar veriririm." "Bu saatte benim yerime alacak birini nereden bulacaksn?" "Kuzenini aracam." Numaray evirmeye koyuldu. "zgnm, ii biraz abarttm." "Hayr asl zgn olan benim. Sana gvendiim iin! Bu akamki i bizim iin ok nemli." Walter birden Cathy'nin aka yapmadn, ciddi olduunu anlad. Cathy, Neil Mitchell'dan smokinini giyerek bu insanlara iki servisi yapmasn isteyecekti. Amcas, yani patronu olanlar duysa Walter' ldrrd. "Yalvarrm, Cathy. Sana sz veriyorum." "Umann gerek bir szdr verdiin" dedi Cathy srtn dnp uzaklamadan. Tom, "ilk kez Walter' doru drst alrken gryorum" dedi. arap ielerini tam istedikleri gibi hzla yerletirmesini beeniyle izliyordu. "Onu iyice korkuttum da ondan" dedi Cathy. Kendinden memnundu. "Dier ocuk iyi, deil mi? Onu yine annz. Bu Wal-ter'n son gelii..." "Aile iinde sorun kmaz m?" diye sordu Tom. "Hayr tam tersi, Walter' bomama gerek kalmayaca iin sorun kmasn nlemi oluruz." "Aln sabr ve sknet gerektirdii sylenir" dedi Tom. "Oysa senin vcudunda sabrl ve sakin tek bir hcre olduunu sanmyorum." "Aln ayn zamanda ateli bir ura olduu da sylenir. te ben o atele yanyorum." O srada Hayes ailesi merdivende belirdi. Telal anlar balyor demekti. "Ufak bir gelenek balattk" dedi Tom. "Her ey dzenliyken, henz misafirler gelmeden ve bfelere dokunulmadan aile fotoraf ekiyoruz." Sonra tm aile bireylerini ellerinde kadehleri, pastann etrafna dizerek fotoraflarn ekti. Ev sahiplerinin rahatladklar seziliyordu. Konuklar gelene dek evin ve yemeklerin ok gzel grndn, baarl bir davet olacan sylemeye balamlard. Davet baladndan bir saat sonra muhteem bir basan, diye nitelendiriyorlard. Walter bile iki tazeleyerek ve konuklarla akalaarak gruplann arasnda gidip geliyordu. Shay ise her grdne Yorkshire pudingi9 ve rozbif tabaklarn gstererek, "Harika, harika..." diye tekrarlyordu. Milfy hamurundan yaptklar

ufak lokmalara yabanturpu, krema 9. Un, tuz, rplm yumurta, su, ya ve stten yaplan yumuak bir hamur, (.n.) ve az pimi kuba et doldurmulard. Konuklar bu lokmalar anlata anlata bitiremiyordu. "Sizin icadnz m ?" diye sordu birisi Cathy'ye.

Soran teyzesinin arkada Freddie Flynn'd. Mrs. Flynn da oradayd. Ufak tefek, mcevherler iinde bir kadn... Cathy'nin gz kadnn bileine takld. Saati Geraldine'inkine kyasla sade kalyordu. Glmsedi Cathy. "Teekkrler, Mr. Flynn, Mrs. Flynn. Ne yazk ki ben icat etmedim, sadece bir yerde grdm ve unutmadm. Cidden ok mu beendiniz ?" "Gerekten" dedi erkek, glmseyerek. Gl hotu. "Sevgilim sana Cathy Feather' tantraym. Geraldine var ya... Bizim halkla ilikilerimizi yneten. Sanrm onun yeeni oluyor. Cathy'yle iyi geinirsen belki bizim baz davetlerimizi hazrlar. Cathy, eim Pauline." "Zaman geldiinde belki gm yldnm davetimizi siz hazrlarsnz" dedi kadn. "Tabi, neden olmasn. Bizim iin byk eref olur. Sizinle tantma memnun oldum, izin verirseniz bakmam gereken baz eyler var." Cathy'nin ii kaynyordu. Her frsatta karsna sevgilim demekten geri kalmyordu adam. Gm evlilik yldnmlerini kutlayacaklard. Ama Geraldine'e baklrsa l bir evlilikti Freddie'ninki. Evde aradn bulamayan zavall Freddie elenceyi baka yerde aramakta sonuna kadar haklyd. Aman, Tannm, dedi Cathy, insan deli olabilir. Davet herkesin umduundan ok daha baarl geti. Molly hznl bir ifadeyle, dans edecek ya getiklerini sylemiti, Tom yine de Abba grubunun nl arklarndan oluan bir albm getirmeyi ihmal etmemiti. nce Leo Sayer'dan "When I Need You"yu ald. Sonra "Don't Cry For Me Argentina" ve "Mull of Kintyre"... Arka planda alan bir mzik vard. Konuklann yava yava mrldanmaya baladn, sonra tatllarla birlikte arklara elik ettiklerini grnce "Mamma Mia"y almaya balad. Bir anda herkes ayaa frlad. Tom ile Cathy mutfakta kahve iip dinleniyorlard. Tabaklar toplanm, kutulara yerletirilmiti. Barmenler ustalkla konuklann ellerinden Scarlet Feather'a ait bardaklan alarak evin bardaklanyla dei toku yapmlard. Neredeyse geceyans olmutu. Garsonlara be saatlik yevmiye deyeceklerdi. Shay Hayes alanlara datlmak zere bir zarf brakmt. Bu da gecenin kazancnn fena olmayacan kantlyordu. Cathy, Molly Hayes'in kullanmakta srar ettii drt gm kepeyi temizlemek iin gm temizleyici bezler getirmiti. Molly, kepelerin evlilik hediyesi olduunu, herkesin grmesini istediini sylemiti. Eyalar kamyonete yklenmi, sigara tablalar boaltlm, ak ieler masann stne dizilmi,

mutfak tertemiz olmutu. Gitmeyen, elenmeye devam eden on kadar davetli kalmt. Tom ertesi sabah hesab getirdiinde CD'lerini alacakt. Con, Tom'la grmek istedi. kisi bir keye ekildiler. "ok tatsz, zor bir konu" diye sze girdi gen barmen. "Ne ?" Daha fazla para istemesin de, diye iinden geirdi Tom. Garsonluu ok iyiydi, o Walter denen kpek yavrusuna bir daha i vermelerine gerek yoktu artk. "unu sylemek istiyorum... ey... ok zor. Bana kalrsa u karda duran spor antann iine bir baksanz fena olmaz; anlarsnz ya... Aman Tanrm, bu yaptmdan nefret ediyorum, yine de yapmam lazm." Gen adamn ac ektii belliydi. Tom, daha fazla konumasna meydan vermeden antann fermuarn at. antann iinde, Walter'n kazann ve kot pantolonunun stnde drt gm kepe, iki gm tuzluk ile biberlik ve bir tane ssl gm ereve duruyordu. Tom korkudan boaznn sktn hissetti. "Teekkrler" dedi. "imdi olanca hznla buray terk et. Bunlar ben bulmu olacam, anladn deil mi? Bir kez daha teekkr ederim. Seni arayacaz." "ok zgnm, Mr. Feather." "Ben de ok zgnm." Cathy, Scarlet Feather nln zerek mutfaa girdi. "Sen bir dhisin, Tom. Bu tr mzikten holanacaklarn nasl bildin ? u hallerine bak. 'Dancing Queen' arksyla nasl zplyorlar. Tannm, onlarn yana geldiimizde biz de byle dans edebilecek miyiz dersin ?" "Cathy, Walter gmleri alm. urada duran spor antas evin gmleriyle dolu. Kendin bak." Gen kadnn yz bembeyaz kesildi. Aslnda onu zmekten nefret ediyordu Tom, ama yapabilecei bir ey yoktu. Walter, Cathy'nin ailesinden olduu iin harekete gemeden onun fikrini almak zorundayd. "O imdi nerede ?" "Salonda. Erkek arkadann ldrc baklar altnda Molly ve Shay'in kzyla ene alyor." Cathy cep telefonunu kard. "Ne yapyorsun ?" "Helen ve June'a taksi aryorum. Birka dakika uzaklkta bir durak var; telefonlarn almtm." "Sonra?"

"Sonra onunla ilgileniriz, inkr etmeye kalkarsa polis arrz." "Neilneder?" "Bilmem, ama onu aramay Walter'a brakacam. Nasl olsa bir avukata ihtiyac olacaktr." "Bu ii sonuna kadar gtrmeye niyetlenmiyorsun umarm ?" Tom gen kadnn cesaretine hayran kalmt. "Yapabilirsem, evet." "Walter, szn kesebilir miyim? Mutfaa gelir misin ltfen?" Tom alak sesle konumutu. "Uaklk zaman geride kald. imdi kendi hesabma buradaym." "Derhal gel, ltfen." antasnn aldn fark ettiinde yksekten atmaya, tehditler savurmaya balad Walter. "Hangi hakla zel eyalarm kartryorsunuz ?" diye sze giriti. "Bir aklama bekliyorum, Walter." "Onlar ben koymadm. Siz koydunuz, ikiniz de benden nefret ediyorsunuz." "Dokunmadk bile. Birazdan polis gelince parmak izlerinin kime ait olduunu syleyecekler." "Polis aramazsnz!" Yz bembeyaz olsa da hl blf yaptklarn sanyordu. "Hrszlk olaylarnda yaplmas gereken budur" dedi Cathy telefonunu eline alrken. "imdi mi aracaksnz ?" "Hayr nce kuzenini araman bekleyeceim. Nasl olsa bir avukata ihtiyacn olacak, en iyisi Neil'i araman. Tabi onu raz edebilirsen." nanamayan gzlerle, Cathy'ye bakyordu. "Haydi ara..." "Numaray bilmiyorum." "Telefonumda kaytl. Sadece bire basman yeterli." Neil telefona gelene dek beklediler. Mutfak kaps kapal olduundan konumalarn tmn duyabiliyorlard. "Neil... zgnm... seni aradm iin zgnm. Ben Walter."

"Ne var? Ne oldu? Cathy'ye bir ey mi oldu? Kaza filan m var?" "Yok hayr. Dorusunu istersen bam dertte." "Cathy nerede ?" "Burada, yanmda. Onunla m konumak istiyorsun?" Cathy bayla hayr iareti yapt. "Olmaz, Neil. Anlalan benim seninle konumam gerekiyor." "Konu yleyse." Sesi kuruydu. "Bir anlamazlk oldu. Hl davet verilen evdeyiz. Tom zel eyalarm kartrm, ilerinde gmler bulmu veya bulduunu sylyor. Bu eve ait eyalar..." Walter sustu. Kar taraftan hi tepki gelmeyince devam etmek zorunda kald. "imdi de polis armaktan sz ediyorlar, Neil. Yani Tom ve Cathy... Jock Amca duyarsa beni ldrr. Bana yardm etmelisin." Kar taraftan hl ses yoktu. "Ne yapacam?" "Ceketini kar." "Ne?" "Ceketini kar ve Tom'a ver." "Bunun bir yaran olacan sanmyorum. Ne ie..." "Dediimi yap, Walter." Walter syleneni yapt. Ceketi Tom'a uzatrken ngrtlar duyuldu. Tom ceketi sallad. Ceplerinden gm ay kaklan, bir saat ve bir mektup aaca kt. "Verdin mi ?" diye sordu Neil. "Evet, ceplerinde de..." "Emindim" dedi Neil. "imdi ne olacak?" "Ne yazk ki olacaklar benim elimde deil." "Kimin elinde, peki?" diye sordu Walter korkarak. "Cathy'nin, Tom'un ve gmlerini aldn insanlann. Olanlardan haberleri var m ?" "Hayr yok. O gmleri almadm ki..."

"Tabi, haklsn, almadn. Sana iyi anslar o zaman." "yi anslar diyerek ne demek istiyorsun ? Bana yardm etmeyecek misin ?" "Hayr. Kesinlikle yardm etmeyeceim." "Ama buna mecbursun, Neil. Biz seninle akrabayz." "imdi beni dinle, iverenin Cathy. Bu yzden ona kar sulusun. Ondan aldn. Seni kk pislik, seni... Senin yznden Cathy'ye dava aabilirlerdi." "Cathy yanmda Neil. Vereyim de onunla konu. Ne olur, Neil, ona yalvar. Ltfen yalvar ona..." Yanaklarndan aaya yalar akyordu. "Cathy, Tom'la ortaklaa bir irket ynetiyor. Bir hrsza i vermek gibi byk bir talihsizlie uramlar. Verecekleri karar ne olursa olsun benim iin fark etmez." Sonra telefonu kapatt. Tom, Cathy'yle bakt. "Pantolonunun ceplerini boalt" dedi Tom. Bir akmak ile birka ay ka daha kt. Bir taraftan alyor, dier taraftan yalvanyordu, ama Tom ile Cathy o yokmu gibi konuuyorlard. "Karar senin, Tom." Sesi ok sakindi gen kadnn. "Hayr deil. Bu duygusal durumu yklenmek istemiyorum. Gerekten istemiyorum. Marcella'nn kuzeni olsa sen de yklenmek istemezdin." "Haklsn." Bir sessizlik oldu. "Yaptklan yznden banm belaya girmesini istiyorum" dedi Cathy. "Tm benliimle bunu istiyorum. Sadece iki neden beni durduruyor." "Akrabayz" dedi Walter alayarak. "Akrabalk konusunda azn kapat" dedi Cathy. "Molly ile Shay'n gecelerini berbat etmek istemiyorum. Bir de ikizlerin gzlerinin iine baka baka aabeyinizi ben hapse attrdm demekten kanyorum. Yeterince dertleri yokmu gibi." "yleyse polis armayacaksnz, deil mi ?" Can kurtaran simidine sarlr gibiydi. "Tom? Ne dersin?" "Seninle ayn fikirdeyim." "Aldn paralan geri ver" dedi Cathy.

Walter paray aramaya koyuldu. "Hayr" dedi Tom. "Kalsn. Be saat altn, o para senin." "Teekkr ederim Tom." Yere bakyordu. "imdi git." "ok zgnm, Cathy." "Sadece yakalandn iin zgnsn, Walter." "Hayr, deilim. Tuhaftr ama iten ilk kez bu akam keyif almaya balamtm, bamdan sonuna kadar hazrlklan izlemek, gecenin akna tank olmak..." Tuhaf bir itenlik sergiliyordu. "Neden, Walter. Neden yaptn ? Jock sana yeterince para veriyor." "Borlarm var." "in iyi tarafna bak. Hi olmazsa hapiste deilsin." "Bunu hi unutmayacam, Cathy." "Eminim." Walter gitti. Cathy yerinden kmldamamt. "Harikaydn" dedi Tom. "Neil de..." "Walter'n savunmasn stlenmeyeceinden emindim" dedi Cathy. "Ben deildim" dedi Tom dnceli bir sesle. "Onu ezilmi, susuz biri gibi grr diye korkuyordum." "Yok hayr, asl ezilen susuzlar biziz. Neil bunu hemen grd. u pis kuzeni yznden tm i hayatmz sona erebilirdi." "Adalet duygusu ok gl" dedi Tom hayranlk iinde. "Seninki de yle" dedi Cathy. "Milyon sene gese yine de ona bu akam kazand paray vermezdim. Oysa hakl olan sensin; o paray hrszlk yapmadan nce kazanmt." "Haydi gidelim" dedi Tom. Kamyonete bindiler. Tom, olanlar konumak iin drt gzle bekleyen Ne'e gtrd Cathy'yi. Kendisi sonra Stoneyfield'a, bugne kadar stlendikleri en

byk davet hakknda haber bekleyen Marcella'ya gidecekti. "Sende de bu gecenin gnlerce srd gibi bir izlenim var m?" diye sordu Cathy. Yorgundu. "Var. Gnlerden ok haftalarca srd gibi geliyor bana." Hi konumadan ilerliyorlard. Bir sre sonra Tom, "Yine de bu akam tantmz zavalllarn yannda ansl saylrz gibi geliyor bana." dedi. "Yoksa her zamanki gibi olaylar olduundan daha olumlu yorumladm m dnyorsun?" Drdnc blm Nisan Molly Hayes ertesi gn le yemeinde hayatnn en keyifli gnn geirdiini sylyordu. Arkadalar teker teker telefon ederek tebrik etmilerdi. Oysa ne tr bir tehlike atlattklarn, gecenin nasl bambaka bir sonu olabileceini bilmiyordu. Tom ile Cathy btn sabah almlar, ok yorulmulard. Dinlenmeyi hak ettiklerini dnerek Hayvvards'n indirimli gnlerinden faydalanmay planlamlard. Ucuzlukta, beyaz perdeler kt karlarna. lerinden belli belirsiz krmz bir erit geiyordu, stor yapmaya yarayacan dndler. ki yeni i almlard, biri iddial bir kadnn verecei bri davetiydi. ayda ikram etmek zere on iki kiilik ufak tartlar ve sandviler smarlamt ev sahibi. Sandvileri oyun kd gibi sslemeye karar verdiler, kupalar, maalar, sinekleri nasl yapacaklarn uzun uzun denemiler, sonunda turp ve siyah zeytinlerle kt saylmayacak bir sonuca ulamlard. Dier i ise kocasmn ailesine yemekleri kendisi piirmi ss vermek isteyen bir kadna gizlice yemek gndermekti. Kadn, servis tabaklarn vermi, paray pein demiti. ki art vard; kolayca servis edilecek yemekler seeceklerdi ve olanlardan kimseye sz etmeyeceklerdi. Byk bir anakta spanak orbas, ksk atete uzun uzun piecek et yahnisi ile limonlu tartta karar klmlard. Bylesine basit bir mny yapmaktan ciz kadnlarn varl ok artc olsa da knamaktan kamyorlard. Kazanlar biraz da bu tr insanlara balyd. Alverileri bitince kahve imek iin oturdular. Okul kaa gibi sulu hissediyorlard kendilerini. Karda tek bana oturmu kitap okuyan Shona Burke' grdler. Ufak bir salata ile taze sklm meyve suyu vard nnde. "Deiik bir insan, deil mi? Bazen ok yakn, bazen de tamamen iine kapank." "Evet, belki gizli bir ilikisi vardr. Yal ve zengin bir adamn metresidir belki" dedi Tom. "Bu da nereden aklna geldi ?" "Baka trl Glenstar gibi bir yerde nasl oturabilir, bunu hi dndn m ?" "Oturduu daire ufack Tom. Stdyo gibi bir ey. Kutu gibi odalar... Belki de ailesi eski zenginlerdendir." Cathy Glenstar'da oturmann hediyeler veren erkeklerle veya zengin yal adamlann metresi olmakla balantl olmasn istemiyordu.

Shona kendini yalnz hissediyor gibiydi. Ve gergin. Yemeini bitirdi, kitabn kapad, saatine bakt, ie dnmek zere ayaa kalkt, gz Cathy ile Tom'a iliti. Glnce ne kadar deiiyordu. "Ooo... Scarlet Feather bizim lokantaya casuslua gelmi" dedi. "Ekmeklerinizi beendiimi syleyemem; benimkilerin yannda hi kalyorlar" dedi Tom latife ederek. Shona'nn onayladn grmek artt gen adam. "ok haklsn. Geen cuma akam, toplantda ben de ayn eyi syledim. Burada ok lezzetli orbalar, gzel salatalar var, ama ekmekleri ok tatsz. Belki Haywards'a bu yoldan girmenizi salayabilirim. "Ekmek sepetimiz Scarlet Feather retimidir" diye bir ilan koyarz. Yarn on buukta yeniden toplant var. O zamana kadar ekmek rnekleri yetitirebilir misiniz?" Fiyatlarn, ekmek ekillerini, ekmekleri Haywards'a nasl gndereceklerini tarttlar. kilinin ne kadar istekli olduunu gren Shona endielendi. "Sonu olumlu olmazsa hayal krklna uramanz istemem. Bu iten asl bizim lokantann kazanl kacana inanyorum; bu yzden ikiniz iin elimden gelen her eyi yapacamdan emin olun." "Sen bir tanesin Shona" dedi Tom, alveri torbalarn toplarken. "Nereye ? Frnlarnn bana m kouyorsun ?" dedi Shona glerek. "Yok, hayr. Babam grmeye. irkete yann sabah erkenden giderim. rnek diye gsterecein ekmekleri bir gn nce piirmek doru olmaz. Yarn sabah sana be eit taptaze, nefis ekmek gndereceim." "Baban nasl ?" Shona her seferinde ayn soruyu sorard. "Daha iyiye gidiyor. O akam hastanede gsterdiin yakn ilgi iin sana ok teekkr ederim Shona. Babam eskisi kadar almyor, ii biraz kolay yolundan halletmeye alyor. Anneme kalsa her ey duayla dzelecek. yle diyor. nsan biraz yoran bir tutum, ama kendisine iyi geliyorsa, ne yapalm ?" Tom omuz silkti. Cathy de ayn fikirdeydi. "Kimseye zarar dokunmuyor ki... Hem bizim irketin ilerinin iyi gitmesi, batmamas iin hi durmadan dua ettiini unutmayacam! ilerin iyi gittiini annene sylemeyi unutma, olur mu ?" "Tabi sylerim. Dinle, gitmeden bir dakika kuafre kp Mar-cella'ya merhaba diyeceim. Beni bekler misin?" "Ekmek konusundan sz etme" dedi Shona. "Olur. Cathy, hesab irket adna de, olur mu ? On dakika sonra kamyonette buluuruz." Tom ortadan kayboldu. ki kadn arkasndan baktlar. Atlet gibi glerek masalarn arasndan geiini,

rahatszlk verdii iin zr dileyiini, ne kadar beeni topladn izlediler. "Nasl beenildiinin farknda bile deil" dedi Cathy. "Nereye gitsek kadnlar deliye dnyor. Genler benimle ilikisi olmadn anlaynca seviniyorlar, yallar ise onu lesiye seviyorlar. Ama gel gr ki o hepsinden habersiz." "Marcella'yla bir yere girdiklerinde, insanlar iki film artisti geldi sanyor" dedi Shona ayaa kalkarken. "Kahve parasn benim dememe izin verir misin ?" "Yok, yok, olmaz" diye kar kt Cathy. "Ltfen Cathy. Yarn bu saatlerde belki de bu dkkna resmen mal veren bir irketin sahibi olacaksn. Bunun karlnda bir fincan kahve ikram etmemize izin ver." Cathy kabul etti. Paketlerini toplarken, "Babas hastanedeyken senin de bir yaknn ziyaret etmeye geldiini syledi Tom" dedi. "Evet." "O nasl... yaknn yani? O da iyileti mi? Shona yzne bakt ve "Hayr iyilemedi. ld" dedi. "Ah, ok zgnm." "Teekkr ederim Cathy." Sesi duygudan yoksun, dmdzd. "Yaknn myd?" Ksa bir sessizlik oldu. "Hayr. Yaknm deildi, hi yaknm deildi." Marcella, ellerini beeniyle seyreden k bir kadna takma trnaklar yaptryordu. Tom'u grnce sevinle yerinden frlad. Haywards logolu ksack beyaz niformas, lacivert taytnn ne kard ince bacaklar ve kck yzn ereveleyen koyu salaryla inanlmaz bir gzellik sergiliyordu. Tom gen kadnn bu kadar gzel olduuna ve sadece kendisini sevdiine inanam-yordu. Dkkndaki herkesin Marcella'ya nasl hayranlkla baktn grd. "Akam bir video seyretmeye ne dersin? Eve dnerken alrm. Yoksa yemee mi kmak istersin ?" diye sordu fsldayarak. "Bir kitap tantm var" dedi gen kadn. "yleyse oraya gideriz" dedi Tom, uyumlu bir sesle. Marcella'ya kimin kitab veya konusu ne diye sormann anlam olmadn biliyordu. Kitap tantm demek fotoraf ektirmek iin frsat demekti. Birisi Marcella'nn ok gzel bir fotorafn ekebilir, o fotoraf da haftalk dedikodu

dergilerinde "kitap tantm kokteyline katlanlar" sayfasnda baslabilirdi. O zaman dergideki fotoraf kesilerek Marcella'nn arivine yerletirilirdi. Tom, tantmn nerede yaplacan rendi, orada bulumalarn nerdi. Marcella akam yemei yemediine gre, arkadan lokantaya gideriz demenin de anlam yoktu. Marcella nasl olsa spor yapmaya gitmek isteyecekti. Storlar taktlar. Aydnlatma iin elektriki armalar gerekiyordu. "Bu akam seni Fatima'ya braktktan sonra kamyoneti almamn bir sakncas var m ?" diye sordu Cathy. Marcella'yla ge saatte ehirde buluacaklarna gre, babasn ziyaret ettikten sonra otobsle gideceini syledi Tom. "Emin misin ? Evden Volvo'yu da alabilirim" dedi Cathy. "Nereye byle?" "Harika kpek Hooves'un son marifetlerini grmeye ve ikizlere lgn ailelerinin yanma dnmekle hayatlarnn sona ermeyeceini anlatmaya." "Doru syle, evlerine dnmeleri seni az da olsa rahatlatmayacak m? Akraban olmadma gre benimle ak konuabilirsin." Glmsyordu Tom. "Hi bu kadar ak szl olmamtm. ocuklann o ortama dnmeleri ylesine sakncal ki. Tam nezaket kurallarn renmeye balamken, az da olsa normale dndkleri srada, bir kpekleri, mutlu olduklar iki yuvalar varken, o iki hokkabazn birden uyanarak zavall ocuklar ekilmez eski hayatlarna zorla geri gtrmeye kalkmalar kadar sama bir ey olamaz." "Anladm kadanyla rahatlamayacan sylyorsun, yle deil mi?" "Evet... Sadece ac ekeceim." "Naslsn baba?" Babas masa banda, rlanda Kalp Vakf'nn yaymlad "Stresten Korunmann Yollan" adl kitap okuyordu. "nsan stresten nasl korunur? yapyorsan imknsz. demek stres demektir. Sen stresten nasl korunuyorsun Tom ?" "Babacm stresli insanlar seviyesine ulaamadm iin beni knayan sen deil miydin? yleyse stresten korunmama gerek kalmadn bilmen gerekir." "naat sektryle kyaslandnda kendine kolay bir hayat setiin doru. Yine de u ii baarabilecek miyiz veya u anlamay imzalayacak myz diye dertlendiin oluyordur." "Tabi ki, her gn. Mesela imdi; yann yapacam ekmekler Haywards da satlacak kadar mkemmel olacak m diye heyecanlanyorum. Sanrm beni kurtaran bir ey varsa o da heyecanlandm konuyla ilgilenmediim anlarda konuyu aklmdan kara-bilmem."

Babas, "Evet, evet, bu kitapkta da byle sylyorlar. Yine de gerek ve ciddi dertler veren bir iin olmadn unutma" diye homurdand. "Haklsn baba." Bir yandan da, catering kolejinin taksitlerini denkletirmek iin ka gece sabaha kadar barlarda almam gerektiinden haberi yok galiba babamn, diye dnyordu. irketi kurmak iin ne kadar ykl bir bor altna girdiklerini, nasl kefil aradklarm, Marcella'ya, dnyann en gzel kadnna bakp bakp, nasl olsa bana kalmaz, zengin, gsterili biri nasl olsa elimden alr, diye nasl korktuunu babas bilmiyordu. "Marcella sevgilerini gnderdi" diye yalan syledi. "Eminim gndermitir. Annen ne derse desin, mkemmel bir kadn." "Annem son gnlerde neler sylyor ?" "Bilirsin ite... Yeni bir ey deil, her zamanki eyleri... Karko-ca gibi yaadnz..." "Bugne kadar alm olmas gerekmez miydi ?" Tom yardm umarcasna babasna bakyordu. "Annen gibi dnenler bu tr eylere hibir zaman alamaz-lar olum. Bunu anlamak iin Joe'ya bakman yeterli." "Joe'ya m ? Ne demek istiyorsun ?" O srada annesi ieri girdi. "Toparlanyor, deil mi Tom ? Joe hakknda ne diyordunuz ?" "Babama gnderdii meyve sepetinden sz ediyordum; ne iyi etti diyordum" dedi Tom aceleyle. "yle" dedi annesi. "Babamn byle toparlanmasna seviniyorsun deil mi anne?" "Tabi... Meryem Ana sayesinde." "Evet anne, ayn zamanda hastanenin ve birok baka eyin de sayesinde." "Hastanedekiler istedikleri kadar abalasnlar, Meryem Anamz araya girmeseydi sonu sfr olurdu." Odada bu fikrini paylaan bakalan varm gibi ban birka kez sallad. Kocas ile olu ne diyeceklerini bilemeden yzne bakyorlard. Bir sre sessiz kaldlar. "Otuz Gn Duas myd?" diye sordu Tom sonunda. "Duadan ok anlarm gibi... Otuz Gn Duas iin vakit mi vard, benim salak olum? ok daha hzl bir ey yapmak zorundaydm." "Ve cevabn Evening Herald gazetesinde buldu" diye ekledi

babas. "Gln, gln! kiniz de benimle alay edin" dedi annesi. Alnmt. "Suratma bak Maura. Glyor muyum ?" "Glmyorsun, ama korkmasan glersin. Basan Duas'yd. Dua gerekleince Meryem Ana'nn zor zamanlarda insana nasl yetitiini herkese gstermek iin gazeteye ilan vermek gerekiyor." "Ne kadar akll u gazeteciler. Kk ilanlar blmn ka stun dua ilanlaryla doldurmay baaryorlar" dedi Tom. Maura, Tom'u dinlemeden devam etti: "Meryem Ana'nn ikinci dilei ise, inanmayan birisine be dakika ayrarak, sa Peygamberin bu dnyay ne kadar sevdiini ve..." "Anlyorum anne. Ama ben babam grmek iin uradm. Nasl olduunu merak ettim de." "imdi yapabiliriz Tom." "Ama, anne..." "Ltfen olum" dedi babas. Tom sz dinledi. Meryem Ana'nn deiik konularda ektii aclan dinlemeye koyuldu. "Neden inanmyorsun Tom? Neden inanmadn syle bana?" Nedenini bir bilse her eye are bulacak gteymiesine konuuyordu annesi. "nanmadm doru deil" diye sze balad Tom. "yleyse sorun nerede ?" "Yukanlarda bir yerde bir eyler olduuna inanyorum. Hayata anlam veren bir eyler..." "Orada ne olduu belli Tom." Babasnn gzlerini stnde hissediyordu. "Haklsn anne. Biliyorum." Ertesi sabah ekmekleri hangi sepetlerin iinde gndereceini dnmeye koyuldu. Scarlet Feather'n en kaliteli peetelerini kullanmal myd ? Bir yandan da yzne yerletirdii ciddi ifadeyle annesinin her szn onaylyordu. Be dakikadan ok daha uzun bir zaman tand annesine. Meryem Ana'nn emrini yerine getirdii iin ok mutluydu kadn. Sonunda ba dik mutfaa dnd. "Teekkrler Tom" dedi babas. "Senin inanm gibi grnmene gerek yok." "Var, olum, var. Buna alveri denir. Annen bana ok ey veriyor, ben de karlk olarak ona kulak veriyorum. O kadar basit." "O kadar basit deil. nanmadn birok konuda inanm gibi davranmak zorundasn." "Sen de Marcella iin ayn eyi yapmaz msn olum?" "Haklsn. Kusursuz bir vcudu varken gece ge saatlere kadar spor yapmasn sineye ekiyorum. Yine de inan duymadm bir eye inanmm gibi davranacam sanmyorum. Marcella iin olsa da bunu yapmam."

"Yaparsn, yaparsn... Hi belli olmaz" dedi babas. "Hayatn kolaylatrmak iin neler yapacan imdiden kestiremezsin." Cathy, St. Jarlath's'a vardnda ikizleri masa banda devlerini yaparken buldu. Annesi dnde giyecekleri kyafetleri dikmek zere diki makinesinde alyordu. Babas ise arka bahede bahisi arkadalanndan birinin hediye ettii kpek kulbesini boyamakla meguld. Bir arkada ans getirir diyerek kulbeye ivilemesi iin bir at nal vermiti. Kpek ise scack mutfakta gazete ktlannn stne kurulmu oturuyordu. "Ho geldin Cathy. u srada bu evde ar iiler alyor. Hepimizin alt buua kadar iimizin banda kalmas lazm. Ne demek istediimi anlarsn." Cathy annesinin ne demek istediini gayet iyi anlamt. Mut-tie'nin boya yapmasn salamann, ikizleri ders almaya raz etmenin kolay olmadn, gelen misafirin bir "merhaba"dan baka bir ey beklememesi gerektiini ima ediyordu. "Ben de oturur hesaplanma bakanm" dedi Cathy. Maud ve Si-mon'n karsna oturdu. dev yapmaktan onlar kadar nefret eden bir ocuk gibi "Merhaba" dedi alak sesle. Maud eliyle azm kapatarak, umutlu bir fsltyla, "Ne dersin, ay yapalm m?" diye sordu. Simon heves iinde bam kaldrd. "Alt buuktan nce olmaz" diye fsldad Cathy. de nlerine eildi. Cathy rakamlar grmyordu bile, her ey bulankt. Gelmeden Neil'i aramt. kizlerin anne ile babas bugne kadar ellerinde olmayan nedenlerle evden uzakta kaldklann bu sre iinde ocuklara yaknlk gsterenlere minnettar olduklarn sylemiler, artk her eyin hallolduunu belirtmilerdi. ocuklar hafta sonu evlerine dneceklerdi. Neil zaman konusunda bilgi almak iin bu akam biriyle buluacakt. "Zaman m?" diye sordu Cathy. "Teklifle ilgili zaman." teklifini yapan adam Neil'in yantn ne kadar bekleyebileceklerini aklayacakt. Alt buuk olunca hep- birlikte kar beyazna boyanm kpek kulbesini denetlemeye gittiler. "Harika" dedi Simon, hayranlk iinde. "Tam Hooves'a gre bir saray" dedi Maud. "Kuruyana kadar iine girmek yasak" dedi Muttie. "Girerse Dalmayallar gibi lekeli kar" dedi Cathy. "Dalmayallarn kendileri beyaz, lekeleri siyah olur" diye dzeltti Simon. Birden aklna insanlarn szlerini dzeltmenin ayp olduu geldi. "En azndan... unu sylemek istemitim... en

azndan bazlar siyah lekeli olur demek istemitim. Tabi tam tersi olanlar da vardr." "Aferin sana Simon" dedi Cathy. Gzleri dolmutu. Bu ocuklara ne ok ey retmilerdi. Onlar adam etmilerdi. Ama ne iin? Annelik, babalk grevini yerine getirmekten ciz o iki kiinin yanma geri gitmeleri iin mi ? "Alyor musun ?" diye sordu Maud, merakla. "Sanrm... Benim yamdakiler zaman zaman sebepsiz yere alarlar. Samalk ite" dedi, burnunu silerek. "Annemiz de hastanede senin gibi alard, o da neden aladn bilmezdi." Maud verdii rnekle Cathy'yi rahatlatmak istemiti. "Onun durumu farklyd ama" diye araya girdi Simon. Adil davranmaktan kanamyordu. "Annem sinirleri bozuk olduu iin alyordu." kizleri ne kadar arayacam, onlar ne kadar zleyeceini fark etmemiti Cathy. ocuklarn, o ifte -Jock'un kardei ile Ken-neth'n karsndan oluan o ifte- ait olduklarn sylemek kadar gln bir ey olamazd. "ocuklar, gelin Hooves'u yrye karalm. Benim kpeim deil, bu evde de oturmuyorum, ama kendimi ufakla ne kadar yakn hissettiimi bilemezsiniz." "Yaptna yry denemez" dedi Maud. "Daha ok rdek gibi badi badi gidiyor demek daha doru olur." Koarak kayn: getirdi. St. Jarlath's Crescent'ta aa yukar yrdler, rastladklar tandklara yavruyu anlattlar. "Hibir zaman kendimize ait bir kpeimiz olacan dnmemitim. Hep bakasnn kpekleriyle oynamak zorunda kalacamz sanyordum. Bizimle ayn evde yaayan, tamamen bize ait bir kpeimiz olacan ryamda grsem inanmazdm" dedi Simon, kpein kayn tutma sras Maud'a getiinde. "Evet, sonuna dek sizin olacak. Hooves'un hangi evde uyuduu nemli deil. Size ait olmas ok daha nemli." Simon ban kaldrp Cathy'ye bakt. Rahatsz olmutu. "Neden byle sylyorsun ?" "Canm, anlarsn ya" dedi omuz silkerek. "imdi anlyorum." Eski gnlerdeki ar baklaryla bakyordu Simon. "Neyi anlyorsun?" diye sordu Cathy korku iinde. Maud da yanlarna gelmiti. Endieyle yzlerine bakyordu.

Simon tane tane ve bilinli bir ekilde konumaya balad. "Babam seyahatinden dnd, annem de sinir hastanesinden kt, bizler Muttie ve kansm brakp onlarn yanma dneceiz, Hooves'u da terk edeceiz." Maud yldrm arpm gibi oldu. Sylenenlerin doru olmadn duymak istiyordu. "Muttie'nin karsna Lizzie dememizi istiyorlard" dedi. "Unuttun mu ?" "Evet" diye yantlad Simon. "Unuttum. Evet... Lizzie..." Ksa bir sessizlik oldu. "Hooves'un kayn tutma sras sende" dedi Maud. "stemiyorum Maud, teekkr ederim." Simon onlan arkada brakarak tek bana yrmeye koyuldu. Srtn kamburlatrm, ban emiti. Cathy tek basma yrmesine izin verdi. Ne kadar zgn olduunu belli etmemek iin byk aba sarf ettiini biliyordu. "St. Jarlath's Crescent', seni, Neil'i terk edeceimiz doru mu, Cathy ?" Maud'un yz bembeyazd. "Terk etmek denemez Maud. Gerek arkadalar birbirlerini terk etmezler. Hem bizim eve hem de Muttie ile Lizzie'yi ziyarete geleceksiniz. Kim bilir belki iler ylesine dzelir ki Hooves'u da yannza alrsnz." "Annemi tanmyorsun, deil mi?" "Hayr, tanyorum saylmaz." "Sinirleri Hooves'u eve almamza izin vermez" dedi Maud hznl bir sesle. Marcella heyecanl heyecanl Ricky'yle konuuyordu. Kitapnn kapsnda beliren Tom'u grnce gzleri parlad gen kadnn. "Ricky'nin ne denemek istediini tahmin edemezsin" dedi. "Edemem, sen syle." Tom yorgundu. Annesi onu tketmiti. Babasnn tepkisizlii de iini karartmt. Yarn gnderecei ekmekleri yanl fiyatlandrm olmaktan korkuyordu. Cathy cep telefonundan aram, St. Jarlath's Crescent'ta -ayakkabsnn iine i yapan kpek yavrusunun dnda- herkesin derin bir zntye boulduunu haber vermiti. "Neelenmek iin bir yerde iki imeye ne dersin diye sormak iin aradm" demiti. "Gittiim yerde iki var. Sen de gelmez misin? Bakarsn kitaplarn arasndan yeni mteriler kar." "ieri nasl girerim? Davetli deilim ki" demiti Cathy. "Bana kalrsa sokaktan geenlere ieri girmeleri iin yalvaryor olacaklar." Tom bunlar

dnrken Marcella, "Tom, imdi bakma ama barn yannda duran o apkal kadn var ya... Sana szn ettiim o yeni derginin editr" dedi Marcella. "Ricky ona fotorafl bir rportaj fikri satabileceini dnyor. Senin iri, gl fotoraflarn; daha kaliteli bir kazakla... Scarlet Feather iin ne byk reklam olur, dnsene. Evde, ite, herhangi bir yerde ekilmi fotoraflar." "Evet, kadna szn ettim, ilgilenmi gibi grnd, ama bu gibileri bilirsin, insana ne evet derler ne de hayr. Yine de attm yemi sracak gibi geliyor bana." "Gerekten mi Ricky?" Tom'un gzleri parlad. Harika bir ey olurdu. Scarlet Feather'a mteri olabilecek trden insanlarn okuduu bir dergiydi. Cathy'yle Haywards'a ekmek gtrmeleri gznn nne geldi. Arkalarnda sevimli logolar olan kamyonetlerini dnd. Ne gzel poz verirlerdi. Belki bir yemek tarifi verir, yanna da yemein tabaktaki grntsn basarlard. rnein Cathy'nin zencefilli deniz rnleri yemei. Ne gztl fotoraf verirdi. Bin sene alsak bundan iyi reklam yapamazdk, dedi kendi kendine. Ricky'ye bu fikri veren Marcella ne mthiti. Nasl olsa Ricky o gln apkal kadn ikna ederdi. "Birazdan seninle tantrmak iin kadn getirecek. Ona en tatl glcklerinden birini vermeyi unutma" diye yalvard Marcella. Aman Tanrm, ne kadar da gzeldi Marcella. Daha nce hi grmedii ksa, gri elbisesinin iinde bu akam her zamankinden daha canl ve mutlu grnyordu. "Yeni mi?" diye sordu. "Tom, sevgilim, harikasn ama elbiseden hi anlamyorsun. Bu elbiseyi satn almaya kalksan yedi yz pounddan aa deildir." "yleyse sen nasl..." "Hayvvards'ta almann faydalan. Dikilerinden birinde ufak bir kusur var diye iade etmiler. Sadece kuru temizleme paras verdim, o kadar." Doum gnn kutlayan bir bebek kadar mutluydu. O srada Cathy'yi grd Tom. Yamurluu burumutu. Salarn her zamanki gibi parlak bir kurdeleyle deil bir lastikle tutturmutu. Makyaj yapmamt, gzlerinin altnda ince krklar gze arpyordu. Aslnda baka zaman bu ayrntlar grmezdi Tom, ama odann ii gereinden ok sslenmi kadnla doluydu, bir saniye nce de kusursuz denecek kadar bakml olan Marcella'ya bakyordu. Cathy glmsedi. "Beni en ucuz krmz arabn yanna brak. Brak da kendimden geeyim" dedi. "irketin arabasn kullanyorsun, kesinlikle olmaz ufaklk." "Kamyoneti irketin nne braktm. afak skmeden gelecek frnc ustasn bekliyor." Cathy de onun kadar yorgundu. Bu insanlar birbirleri hakknda bylesine konuacak gc nereden buluyorlard ?

"Aman Tannm, Marcella'ya bak! Elbisesi ne kadar yakm. Gz kamatnc olmu. Epeyi para baylm olmal." "Sorma." "Neden. Aile kavgas m yaptnz ?" "Sorma dedim, nk bu akamlk Haywards'tan dn alm. Anladm kadanyla yann tekrar dkkna aslacak." "nemli deil" dedi Cathy. "Off! gerekten feci bir arap! Mutlu olmak iin yeterince imem gerekecek." Gln apkal kadn yanlanna yaklat. Ricky, "te size szn ettiim nl Tom Feather" dedi. "Hmm..." dedi kadn Tom'u tepeden trnaa szerek. "Dergi iyi gidiyormu diye duydum" dedi Tom. "Sizin iiniz de yleymi" dedi kadn. Gzlerini Tom'un bedeninde yavaa gezdiriyordu. "Evet, imdi size ortam Cathy Scarlet'i tantraym" dedi. "ok memnun oldum" dedi Cathy scak bir sesle. Kadn arm gibiydi. "Ne ho" dedi. "Her konuda ibirlii yapmaya hazrz" dedi Tom en geni g-lmsemesiyle. "Bu akam aldm en mkemmel teklif dedi kadn. apkal kadnda bir tuhaflk vard. Gizli anlamlar tayan bir eyler sylemek ister gibiydi. Sanki ona sarkntlk eden biri vard, o da krtyordu. Cathy kadn korkun buldu. Neyse ki yanlarndan uzaklamt. "Harika grnyorsun Marcella." Hayranlnda ok itendi Cathy. "ok ekersin Cathy. Aslnda dn alnm gsterili tyler..." Tom dayanamad. Bir an nce gzel haberi vermek istiyordu. "Ricky sayesinde neler oldu bil bakalm?" "Ne oldu ?" Tom'u hi bu kadar heyecanl grmemiti Cathy. "Banda iki apartman tayan o kadn vard ya, paramzn ilan vermeye yetmedii o yeni derginin editr. Dinle, dergide Scarlet Feather' konu eden fotorafl rportaj yapmay kabul etti."

"Tamam ama bir dakika Tom..." diye sze girdi Ricky. "Olamaz! Ciddi misin ?" Cathy hem ok mutlu oldu hem de biraz huzursuz. ok i kacakt. Bu kez san gerekten kestirmesi gerekecekti, yeni giysiler bulmal, profesyonel birine makyaj yaptrmalyd. Yine de hepsine deer, diye iinden geirdi. "Ne zaman ?" diye sordu Tom'a. Ricky'nin huzuru kamt. "Aslna bakarsan, yle..." Aklamay Marcella yapt. "Ricky'ye gre bu kadn ok zor biriymi. Devaml karar deitiren aksi biri. Rportajn ne zaman yaplacan, hangi formatta olacan renmek iin bir sre daha beklememiz gerekecek." Konuurken gzlerini Ricky'ye sabit-lemi gibiydi. "Doru" dedi Ricky bir sre sonra. "Marcella her eyi aklad. Burada bekle tatlm. Pazar gazetelerinden bir fotoraf bulaym, seni eksin." "Fotoraflar nedense aka gibi hep 'ekmek' fiilini kullanrlar. Tpk radyoya 'telsiz' dendii gibi" dedi Marcella. "Ricky konuyu neden birden deitirdi? Birka dakika nce her ey tamam dememi miydi? Anlayamyorum" dedi Tom. apkal kadn gidiyordu. Tom'a el sallad. "yi geceler Tom. Uslu dur. Yaknda seni ararm. Btn bilgiler Ricky'de." "imdi" dedi Tom zafer kazanm gibi, "Ricky'yi bulup kadnn sylediklerini tekrarlayacam, neler olduunu soracam. imdi." "Ltfen yapma" dedi Marcella, sert bir sesle. Ses tonunu duyan Cathy ban kaldrd. "Bir anlamazlk oldu" diyen Marcella bir Tom'a bakyordu bir Cathy'ye. Nereden balayacan bilemez gibiydi. "Haydi Marcella, anlat" dedi Cathy iyi niyetle. "Ricky ona 'Byleyici iftler' ad altnda bir dizi rportaj satmaya alyor. riyan, yakkl bir yemek ustas ile onun mankenlik yapan hayat arkada; evimiz, Stoneyfeld'dan birlikte karken ekilmi fotoraflarmz, bana yemek servisi yapn, benim spor salonundaki halim, senin tatlnn stne krema skarken ekilmi bir fotorafn, ocuk yuvas yararna mankenlik yaptm defilenin fotoraflar... o tr eyler. Anladn m?" "Yani Scarlet Feather'la ilgisiz eyler" dedi Tom. Byk bir hayal krklna urad belliydi. "Ksmen ilgili... Ne i yaptn yazacaklar, insanlar adn renecek." "Hepsi uydurma Marcella. Ben senin iin hi yemek yapmam ki... Sen yemek yemezsin ki..."

Tom'un yz hiddetten kpkrmzyd. "Ama Tom... Ben de memnun olacan sanmtm. Ricky ona ikimizin resmini gsterdiinde, kadn seni ok ekici bulduunu sylemi. Aslnda tam beklediim frsatt. Neden her eyi byle yokua sryorsun, anlamyorum! Sadece iini konu eden bir yaz yazamazlar ki. O zaman reklam yapm olurlar ve dier cate-ring irketlerinin tmn kendilerine dman ederler." "Senin hakknda yazdlannda dier mankenleri ve gelecekte manken olacaklan dman etmi olmuyorlar m ?" "Rportaj benim hakkmda olmayacak ki Tom, ikimizi konu edecek. Sedece beni deil. Baka hangi yolla Scarlet Feather'dan sz ettirmeyi dnyorsun ? Oysa ben senin ok mutlu olacan dnyordum." Cathy tartmann uzayp tatszlaacam sezdi. "Bence ok iyi bir fikir Tom. Bundan daha iyi tantm yapmamza imkn yok. Tantlmaya ihtiyacmz olduunu da biliyoruz." Marcella kran dolu bir bakla Cathy'ye bakt. Tom yeterince ikna olmamt. "Bana sama geliyor. Ben manken deilim. rg modelleri gsterecek, deiik kazaklar giyecek, kmtarak yryecek, bin sene gese azna almayacan kremal yemekleri sana ikram edecek biri deilim." "Tom, abartmaktan vazge. Scarlet Feather' nasl tantacamz syler misin ?" "Tabi, el lemin maskaras sen olmayacaksn!" "Senden de maskaralk yapman isteyen yok. Benden isteseler ORHAN KEMAL irket iin yapardm. Hele Neil'in iinden dolay yapmamda bir saknca yoksa derhal kabul ederdim." Cathy konuyu datmay baarmt. "Yani sence..." "Tabi ki. Ama sonunda bu karan verecek olan Marcella ile sensin. Sizi yalnz brakaym aranzda konuun. Sadece benim fikrimin ne olduunu unutma. irket iin ok faydal olacan dnyorum." Gitmek zere arkasn dndnde karsndaki caml kapda kendini grd Cathy. Parlak resimlerle dolu bir dergide onun resmini basmak isteyen birilerinin olacan dnmek saflktan baka bir ey olamazd. Tom'dan daha aptalca davrandn dnd Cathy. "Gitme Cathy. ki ierek biraz neelenmek istediini sylemitin." "Neelendim. Hem de ok." Gzleri prl prl parlyordu. Hem de gereinden fazla. "nmzde harika bir tantm frsat var, yapman gereken tek ey bol bol glmsemek."

"zgnm, ikimizin birlikte yapacan sanmtm da" dedi Tom. "Ben hi zlmedim. Aksine rahatladm..." Kitapdan kt Cathy. "Annem St. Jarlath's'a gelmemize izin verir mi dersin ?" diye sordu Maud. Olumlu bir cevap umuyordu. "Hi sanmam, ya sen ?" Simon'm bu konuda hi fikri yoktu. Ksa bir sessizlik oldu. Sonunda Simon, "Belki eve dnmek o kadar kt olmaz. Yani bir bakma..." "Evet." Maud'un sngs dkt. "En azndan okul deitirmemize gerek yok. Neil onu halletmi." "Anladm kadanyla, okuldan eve kendi bamza gitmek zorunda kalacaz. Yani Muttie ile Hooves artk bizi almaya gelmeyecekler demek istiyorum." "Gelmeyecekler." Simon bundan emindi. "Bir bakma annemin sinirlerinin bu kadar abuk iyilemesi kt oldu, yle deil mi ?" dedi Maud. "Babam bu kadar abuk bulmalar da" dedi Simon. Sulu sulu birbirlerine baktlar. Ama bir kere azlarndan kmt bu szler, geri almak imknszd. Cathy ertesi sabah afak skmeden irkete geldi. "iine karmaya deil, sadece kahve yapp arkam toplamaya geldim. Bu senin oyuncan." Cathy'yi grnce yz gld Tom'un. "Aman Tannm, geldiine ne kadar sevindim, bilemezsin. Kuru meyveli, fndkl, fstkl ekmeklerden o kadar emin deilim." "Oysa herkes baylyor." "nsanlar parasn pein dedikleri ekmekler kapya teslim edildiinde, geri gnderemezler ve bayldk derler, ama her dilimi bilmem ka para olan yap yap ekmeklere gelince i deiir. Bu ekmekleri yapmaya kalkmak yanlt." "Frna koydun deil mi ?" diye sordu Cathy. "Evet, ama..."

"Bence harika bir fikirdi. Gel otur biraz. Koyu bir kahve i ve dik dur... Gen kzlmda Geraldine bana hep byle tlerdi. Marcella nasl?" Ekmekler konusundaki tela azald Tom'un. "Dn akam yeniden evlenme teklif ettim. Bu aptal fotorafl rportaj yapacaksak, en azndan nianlanmamzn erefine olsun, dedim. Ama beni dinlemek bile istemedi." "Sralama yanll yapmsn" dedi Cathy. "Hi romantik olmayan bir teklif." "Hayr canm, konu o deil. nl olmadan benimle evlenmez-mi. Ben ancak mehur biriyle evlenmeliymiim, yoksa bana hakszlk edermi... yle diyor." "Ne kadar ak szl ve dolambal yollara sapmayan biri" dedi Cathy. Beendii belliydi. "Tandklarm iinde yalan sylemeyen tek insan" dedi Tom. "Hey, uraya bak! Ya ben ?" "Sen tpk benim gibisin, sabahtan akama kadar yalan sylyorsun. Yalan sylemek zorundayz da ondan. Girdiimiz berbat evlere ne harika diyoruz, teklif ettiimiz araplar krmza bakarak vyoruz, kasabn verdii et kt bile olsa srf bak sallad iin, nefis bir et diyoruz. Btn gn yalan syleyip duruyoruz." Frnn saati ald. Ekmekler pimiti. Nasl itah ac grnyorlard ! Cathy resmen tebrik edercesine elini skt. "Umduumdan daha mkemmel Tom. Bu ekmekleri beenmemeleri imknsz. ime dodu, bugnden itibaren Haywards'tayz." Ekmek sepetlerini toplantdan nce Shona'ya teslim ettiler. Shona pembe bluzu ve koyu renk tayyryle ok kt. Ciddi ve ne yaptn bilen bir havas vard. Haywards'ta sorumluluk isteyen bir grevde tutunmak iin gzelliin yeterli olmad akt. "Adeta tlsml kokular var" dedi Shona. "Yine de son karan verecek olan ben deilim. Benim elimden sadece bu ii almanz iin dua etmek gelir." Bir anda gzden kayboldu. len kahvede buluup sonucu reneceklerdi. O zamana kadar neler yapacaklarn saniyesi saniyesine planlamlard. nce bu akam James Byrne'e retecekleri yemekler iin gereken malzemeyi alacaklard. O arada Haywards'la anlarsak diye ekmek sepetlerinin fiyatlarn bir kez daha gzden geireceklerdi. Masa rtlerini ykatacak yeni bir temizleyiciyle grecekler, ellerinde defter Dou Tatlan dkknn gezip grdkleri yenilikleri not edeceklerdi. Shona'dan gelecek haberi ancak byle oyalanarak bekleyebilirlerdi. Shona iki elinin baparmayla zafer iareti yaparak koa koa geliyordu. Ekmekleri beenip smarlamaya karar vermekle yetinmemiler, kahve molasnda rnek olarak gelen ekmeklerin tmn bitirmilerdi. Tom, itahlarn kabartacak ufack tereya tabaklar eklemeyi ihmal

etmemiti. Alt haftalk bir deneme devresi neriyorlard. "irketin adn kullanabilir miyiz?" diye sordu Tom. "Evet, ama istediiniz byklkte deil. 'zel olarak Haywards iin retilen gnlk ekmekler' diyerek altna adnz yazmanzda saknca yok. Logonuzu kullanabilirsiniz, hem de istediiniz byklkte." Shona onlar kadar hevesliydi. Cathy kollarn aarak gen kadna sarld. "Hibir zaman sana yeterince teekkr edemeyeceiz" dedi. Tom da Shona'ya sarld. "Yemin ederim, baanl olacaz; sadece irket iin deil, seni mahcup etmemek iin de elimden gelenin en iyisini yapacama sz veriyorum." "rlandallarn biraz daha imanlamasna arac olacaksnz" dedi Shona. "Nasl itahla mideye indirdiklerini grmenizi isterdim. Kuru meyveli, fndkl ekmein dierlerinden iki kat fazla olmasn istiyorlar." "Fiyat da kabul ettiler, deil mi ?" Tom'un gzlerinin ii parlyordu. "Evet, makul buldular. Ama dkkndaki fiyat grnce sakn armayn. Ufak krlarla byle zengin olunmuyor" dedi zr di-lercesine. "Sana uygun bir ekilde teekkr etmek iin hep beraber kalm diyecektik, ama ne yazk ki nceden alnm bir randevumuz var" dedi Cathy. "Hi gerek yok, buna emin olun. Toplantda yle ok ekmek yedim ki azma bir ey atacak halim kalmad." Cathy, "Alverie devam" dedi. Tom ise, "Doru ekmek sepetlerini almaya" dedi. ylesine yksek sesle konutu ki herkes dnp onlara bakt. James Byrne ders almak istiyordu. Her seferinde bir antre, bir ana yemek ve bir tatl gstermelerini rica etmiti. Zaman gelince yemeklerin yerlerini diledii gibi deitirerek en kolay mny seecekti. James'e zel hayatyla ilgili soru sorulmazd; bu yzden Tom ile Cathy "zaman geldiinde"nin ne anlama geldiini renemediler. Evi bykt, yolun gerisindeydi. nnde araba park olarak kullanlan akl talaryla kapl bir dzlk bulunuyordu. Binada drt byk daire olmalyd. James Byrne "bahe kat" yazl zile basmalarn sylemiti. Pencereleri demir parmaklklarla kapl bir bodrum dairesiydi. James'in kukucu yapsn aksettiren bir nlemdi parmaklklar. Sanki bana gelebileceklerin en ktsn dnyordu. Kara para aklayan mterilerden, hrszlardan, vergi denetiminden, arabasnn ekilmesinden, kredi kartlanmn alnmasndan ekinerek her eye hazrlkl olmaya alyor gibiydi. James Byrne insanlara bir bakta inananlardan deildi.

Koyu renk takm elbisesi iinde kapy atnda her zamanki gibi ciddi bir glmseme vard yznde. James Byrne herkes gibi evinde kadife pantolon ve kazakla dolaanlardan da deildi anlalan. Ellerinde malzeme ykl antalar, dar ve karanlk koridoru getiler. Sa tarafta oturma odas, solda mutfak vard. Yatak odas ve banyo karda olmalyd. Duvarlar kahverengiye boyanmt. Kaln ve koyu renkli perdelerin arasndan szmay baaran nisan gnei odada aydnlatacak neeli bir kecik bile bulamamt. Mutfak deiik boyda dolaplarla kaplyd. Anlamsz bir masa, eski moda bir frn, eriilmesi imknsz bir musluk ve iinde bir ie su, bir kutu portakal suyu, yarm litre st ve bir paket tereya bulunan, mutfan yansm kaplayan bir buzdolab gze arpyordu. Cathy her eyi ykp dkerek yepyeni bir mutfak yapmak iin dayanlmaz bir istek duydu. JT Feather'm inaat irketine bir telefon yeterliydi. ki adam gnderirlerdi ve adamlann mutfaktaki her eyi atmalan yanm saati bulmazd. Sonra da yepyeni bir mutfak smarlarlard. Tom ile Cathy bir gnde yepyeni mutfak kuracak bir sr irket tanyorlard. Bouna, dedi kendi kendine, bouna hayal etme... Bu adam hayatnn sonuna kadar bu eski, zaman gemi aletlerle yaamaya mahkm! Ka yandadr acaba ? Altm gemi olmal. Bekr myd, yoksa evli mi? Ya da boanm veya dul mu ? Haberleri yoktu. Evine bakp hayatn anlamak imknszd. Akam televizyon seyrederken hangi sandalyeye oturduunu tahmin etmek mmkn deildi. Odann bir kesinde, acayip bir ada ufak bir televizyon vard, ama televizyon seyrettii kuku gtrr, dedi Cathy iinden. st dzenle sralanm kitaplarla, gazetelerle ve dergilerle dolu alak bir masa gze arpyordu. Bu kadar dergi ve gazeteyi okumak iin mi bekletiyordu? Yoksa ilerinde kesip saklamak istedii yazlar m vard? Belki de pe atacak zaman bulamamt. Duvarlar eski, ucuz ereveler iinde da ve gl manzaralaryla kaplyd. Yaamdan hibir iz tamayan can skc resimler. Bir kede iki raf dolusu eski kitap gze arpyordu. Uzun zamandr kimsenin rahatsz etmedii kitaplar. Duvarn dibinde dosya ktlar ve artk mrekkep kullanlmadn unutmuasna bekleyen kurutma kd dolu bir yaz masas vard. Bir de James Byrne'e ait tm tkenmezkalemleri barndran bir plastik fincan. Cathy, Tom'un da etraf incelediini fark etti, herhalde ayn eyleri dnyordur, dedi kendi kendine. Gen kadn silkindi. "Tamam" dedi, "dersimiz balyor. Ltfen nlnz takn James." "nlm yok ki." "Ben de yle dnmtm. O yzden bizimkilerden bir tane getirdim." Muzaffer bir tavrla, kocaman logolu Scarlet Feather nl kard. nl beline balarken mahcup olduu grnyordu James Byrne'n. "Ne dnceli bir kadn, deil mi Tom ? Byle incelie ancak kadnlarda rastlanr." "Hayr James, sakn bir kadna zarafeti tekelinde tuttuunu itiraf etme! Bak bana, ben de kocaman bir frn eldiveni getirdim, bylece baz arkadalar gibi ellerin yanmaz." James ok mutluydu. Kolunu indirip kaldrarak eldivenini gsteriyordu. "Anlalan bu yemek ii tahminimden daha zor, hem de daha tehlikeli" dedi. Bylesine iten konuurlarken, neden bu kadar para harcayarak yemek yapmay renmek istediini soramyorlard. rendii yemekleri kime ve neden ikram edecekti ? lerinden bir ses

bu sorunun sorulmamas gerektiini, sorulsa da cevap alamayacaklarn fsldyordu. Kk tabaklarda fme uskumru bal hazrladlar. Cathy bal ustalkla temizledikten sonra ince kylm mantar dilimleri ve krema ilave etti. "stne taze rendelenmi peynir koymak daha iyi sonu verir" dedi. "Ama olmazsa hazr rendelenmi parmesan peyniri de kullanabilirsiniz." James Byrne syleneni tam olarak anlamad. "Ben bu tr kk yemeklerde hazr peynir kullanrm" dedi Tom. Oysa hi yle yapmazd. "Yaa, demek yle yaparsn ?" dedi Cathy glerek. "Evet. Zaman kazanmak iin... Yemek hazrlarken insann zamana ihtiyac olur." "ok kolaya benziyor" dedi James kukulu bir tavrla. "Oysa tadna bakan zor bir yemek olduunu sanr, emin olun." Cathy James'i rahatlatmak istiyordu. "Lokantalarda sk sk bu antreyi smarlarm. Hazrlamas zor, uzun uzun pimesi gereken bir yemek olduunu dnrdm. Oysa souk fme bal paralara blp stne taze krema dkmekten ibaretmi." nanmaz gibi ban sallyordu. "Tarhunlu tavuun nasl yapldn grnce tm alara gveniniz azalacak" dedi Tom glerek. birlikte yemee oturdular. Cathy gelmeden tm yemeklerin tariflerini aama aama yazmt. James her eyi mkemmel buldu, stelik kendi bana hazrlayabilei kadar kolay olduunu syledi. Tiyatrodan sz ettiler. Cathy ve Tom eskiden Dublin'de oynayan ne kadar piyes varsa grdklerini, imdi tiyatroya gidecek zaman bulamadklarn anlattlar. "Siz sk sk tiyatroya gider misiniz?" diye sordu Cathy. James'in aa yukar her hafta bir piyes izledii anlald. Kiminle gittiini soramyorlard. Neden ? Arkada grubuyla m giderdi tiyatroya, yoksa tek bir kiiyle mi ? Belki de yalnz gidiyordu. Neden soramyorlard ? Siyasetten, hapishanelerin durumundan, uyuturucu sorunundan ve en sonunda operadan sz ettiler, birok konuya deindiler. James renciyken ok sk operaya gittiini, ama o gnden sonra... Sesi alald, sustu. kisi de operaya gitmekten neden vazgetiini soramyordu. Neden ? Cathy eski moda mzik setini gstererek, "Evde oturduunuzda mzik dinler misiniz ?" diye sordu. "Yok, hayr, uzun zamandr dinlemedim. Mzik setini altrmak iin insann keyfi yerinde olmal."

"Bu da nereden kt James ? Bir dmeye basmanz yeterli. Mzik balar, keyfiniz kendi kendine yerine gelir. Yalnz bulak ykarken mzik dinlemeye baylrm. Birazdan ortal temizlerken mzik dinlemeye ne dersiniz ?" I "Hayr. Ltfen... Zaten alacak uygun bir ey de yok." Cathy toparland. "Tabi, haklsnz" dedi. Oysa oturma odasnda st ste yl opera kasetleri gzne arpmt. Anlalan opera dinlemekten kanyordu. "yleyse gelin hep birlikte arya dinlemeden bulak ykayalm." "Yok, hayr, etraf temizlemekle ykml deilsiniz" dedi James. "Birinci kural: bulak ykamay teklif eden birini bulursanz sakn reddetmeyin. yle deil mi Tom ?" "Hem de nasl. Misafiriniz bulaa yardm etmeyi nerirse sakn hanmefendiye engel olmayn." "Misafirimin kadn olacan nereden kadnz?" dedi James. "Erkek olsayd ikram ettiiniz yemeklere dikkat etmezdi. Bu konuda tecrbem ok, inann. Erkeklere ok kez yemek piirmi-liim var." iinden nasl oldu da byle bir gaf yaptm diye hayfland Tom. Cathy hayranlkla gen adama bakt. "ok hakl" dedi. "En nemlisi her yemekten sonra kirli atal ba iine atacak sabunlu scak su bulundurmak, bir de tabaklardaki artklar syracak bir yer hazrlamak. Ondan sonras iki dakikalk i." "Bulak makinem olmadn biliyorsunuz sanrm" dedi James. Sesinden tedirgin olduu seziliyordu. Cathy hibir elektrikli mutfak aleti bulunmayan mutfaa gz gezdirdi. Bu mutfakta bulak makinesi beklemek kadar sama ne olabilirdi ? "Bulak makinesine ihtiyacnz yok" dedi. "nsan eli ayn ii grr. En fazla be dakikamz alr, ne dersin Tom ?" "Dzgn bir i yapacaksak alt dakika derim" dedi Tom bir yandan yal tavay ykyordu. Joe Feather Fatima'ya geldi, kapy ald. Elinde bir ie tatl seri ile pahal biskviler vard. Annesinin homurdanarak kapya yanatn duydu. "Tamam, tamam JT. Ben aarm. Gecenin bu saatinde bakalm kim geldi ?" Oysa geceyans deil, nisan aynda bir akam, saat yediydi, iinden sakn sinirlenme, diye kendini uyard Joe. "Naslsn anne?" dedi yapmack bir neeyle.

Annesi onu yukardan aaya szd. Tom ile Cathy'nin ocak ayndaki davetinden beri annesi ne kadar deimi, ne kadar kmt. ok yorgun grnyordu yal kadn. Davette yeil bir tayyr giydiini hatrlad annesinin, iine beyaz bir bluz giymi, yakasna da yeil bir ine takmt. Bu akam soluk bir ev elbisesi ile eski terlikler giymiti. Aarm salar son nefeslerini ver-miesine bana yapmt. Annesi yanda kadnlarn kendilerine nasl baktklarn dndke ii szlad. Maura Feather olsa olsa elli sekiz yandayd, oysa en az yetmiinde gzkyordu. "Hangi dada kurt ld ?" dedi annesi. "Sizleri grmeye geldim. Babamn nasl olduunu merak ettim." "Gnderdiin meyve sepeti iin teekkr mektubu yazmtk. O mektupta babann nasl olduunu rendin." Annesinin yz sertti. "Evet, evet, haklsn. ok da gzel bir mektuptu." Aslnda mektubu yazann da yollayann da Tom olduundan emindi. Kimsenin aras bozulmasn diye abalayan Tom. "Neyse... imdi geldim ve buradaym anne." eriye doru adm atyordu. "Sana ieri gir diyen oldu mu Joe ?" "Beni kovacak deilsin herhalde ?" Ban yana edi. Byle yalvarmak hep iyi sonu verirdi. Fatima'da olduunu unutmamalyd. "Bu evde yaayanlarn seni istediini nereden karyorsun? Sk sk Dublin'e geldiini biliyoruz, ama bize uradn yok. Gzmle grdm, otobsteydim, sokak kesinde arkadalarnla glyordun. Seni neden isteyelim ?" "Kalp krizi geiren babasnn saln merak eden her evlat evinde kabul grr" dedi Joe. Joe Feather'n efsanelemi tlsm bu kez annesini etkileyemi-yordu. "Yllarca bencilliinin kurban olduk. Babann iine yardm etmek iin kln bile kprdatmadn." "Ama babamn iinde hibir zaman almak istemediimi bandan biliyordunuz." "Hayr bilmiyordum. stelik kardeine de kt rnek oldun." "Tom da hibir zaman babamla almaya niyetli deildi." "Babanzn ii size layk deildi anlalan. Sadece okul taksitlerinizi demeye, pahal elbiseler, futbol ayakkablan veya bisiklet almaya yaryordu." Joe annesinin szn kesti. "Babam grebilir miyim ?" "Bu kadar zaman sonra elini kolunu sallaya sallaya ieri girebileceini mi sanyorsun? Babann seni grnce sevineceini r<i umuyorsun?" "ikinizin de sevineceini ummutum" dedi Joe. Joe'nun alnndaki damar atmaya balad. Neden byle yapyordu annesi? Bir kez daha hayr derse ekip giderim, dedi iinden

Gitmeden nce mutlaka babam grmeliyim. Kararl bir tavrla annesinin yanndan geti, oturma odasnda olanlar duymak iin kula kirite bekleyen babasnn oturduu koltua yanat. Yz kt gibi bembeyazd yal adamn. Sadece baklar farklyd, annesinde grmedii iten bir kabul okunuyordu gzlerinde. "Joe, seni grmek ne gzel." "Seni grmek de yle baba. Aradan zaman geti, biliyorum. Yine de syledikleri kadar iyi olduunu gzlerimle grmek istedim." "Syledikleri mi dedin?" dedi annesi sinirli bir edayla. "Evet. Tom, Cathy Scarlet ve bahede alan Ned. Seni seven insanlar." "Hah!" dedi Maura Feather. "Bak anne, ikinizi de iyi buldum, buna ok memnunum. Zaman zaman i iin ksa sreliine Dublin'e urayp gidiyordum. Hastanede yattn gnlerden sonra Dublin'e hi gelemedim. En azndan birka dakika yznz grmek istedim." "Haklsn olum." Babas elini tutmak istedi. Joe annesinin el ele tutumalarna nasl kar kacan bildiinden, babasnn isteini grmezlikten geldi. "Biraz iki ve biskvi getirdim. Bir daha sefere belki annem ay ve pasta ikram etmek ister." Annesine bakmyordu. Seri iesini at, dolaptan bardak ald. "Bir dahaki seferin ok yaknda olacan umuyorum. Londra'da ilerin ne kadar zor olduunu bilseniz." "Londra'da yaaman iin seni zorlayan biri mi oldu ?" dedi annesi. Yenilgiyi kabul etmeye hazr deildi. "Genken, delikanlyken o hayat seviyordum anne. O yalarda herkes kalabalk ve deli bir ehirde yaamak ister. Oysa kimse orada mutlu deil, tpk btn dier byk ehirlerde olduu gibi." "Ne demek istiyorsun?" "Kendine bak. Londra kadar byk bir ehir olmasa da Dublin'de de ayn sorunlar yaanyor. nsanlar huzursuz. Herkes hayatlarna anlam kazandracak bir eylerin peinde." Annesi ve babas bo gzlerle bakyorlard. "Londra'ya ilk gittiimde kiliseler bombotu. Bugn le tatilinde, i k kiliseler doluyor. Neden ? Herkes bir cevap anyor da ondan." "Sen nereden biliyorsun ?" diye sordu Maura Feather. "Biliyorum nk zaman zaman gidiyorum... ya bir kiliseye, bir sinagoga ya da bir camiye. Tanr bir tane deil anne. Bizim ocuk-luumuzdaki gibi deil." "Gerek Tanr tek" dedi annesi bak gibi keskin bir sesle. "Baka Tanr yok." "Biliyorum, biliyorum. Yine de eskisinden ok daha iyi. Herkes birbirinin inancna saygl imdi..." "Son grmemizde kimsenin inancna saygl deildin Joe Feather." En azndan adm azna ald, diye iinden geirdi. Bir adm attk saylr. Glmseyerek seriyi

bardaklara doldurdu. Aslnda en ufak bir sevgi hissetmiyordu. Zavall bir adam ve umudu krlm fkeli bir kadn. Babasnn hastanede can ekitiini duyduunda belki biraz acmt ama o kadar. Braksalar uzaktan gnderdiim hediyelerle yetinirdim, dedi kendi kendine. Ama Tom'a sz vermiti. Nedense kendini Tom'a borlu hissediyordu. Tom haklyd. Fatima'nn byk erkek evlad olarak grevlerini yerine getirmemiti. Yal ve sorunlu annesi ile babasnn ykn kardeiyle paylamamt. O ancak glmseyerek, hayatn anlamn zmek iin gsterdii abalardan sz ederek bardaklara seri doldururdu. Annesinin gittike gevediini babasnn da gsterdii abadan etkilendiini fark etti. skandinav lkelerinden gelen iadamlarna rnek diye gsterdiim ortlardan sipari vermeleri iin bundan ok daha fazla dil dkmyor muyum, dedi kendi kendine. Yarm saat daha kalmalyd. Fotoraf ekiminin sonu gelmiyordu. Yetikinlerin bylesine bo bir ie bu kadar zaman ayrabilmeleri Tom'u artyordu. Marcella iki gn izin alm, koltuunun altnda ikisi iin Haywards'tan setii giysilerle eve gelmiti. Tom'a getirdii kazak ile ceket inanlmayacak kadar pahalyd. "Her ey Shona'nn onayyla gerekleti. Para almadan Hay-wards'n reklamn yapyoruz. yle yakklsn ki... Btn makyajclar, kuafrler, klar sana aslacak diye dm patlyor. Seni onlardan nasl koruyacam, bilmiyorum. Hem bu saydklarm erkek... Ya kzlar, kzlarn neler yapacan dnmek bile istemiyorum." Marcella'nn ii yoluna giriyordu. Ryas gerekleiyordu. Mar-cella'nn baarl olmas iin elinden geleni yapmaya kararlyd Tom. Gerektii kadar glecek, gerektii kadar sert ve kararl davranacakt, yeter ki Marcella mutlu olsun. Zaman konusunda bilgi verecek adamn hibir bilgisi olmad ortaya kmt. En azndan Neil byle sylyordu. Yepyeni bir grev olduundan henz balang iin tarih belirlenmemiti. Konuacak ok vaktimiz var, demiti Cathy'ye. LL Gen kadn da, "Buna sevindim" diye yantlamt. Muttie ile Lizze karanlkta fsldamyorlard. "Hafta sonu gidecekler" dedi Muttie. "Biliyorum. Oysa ben onlan sevmeye balamtm." Neil, Kenneth ile Kay Mitchell'm eve dndklerini, her eyin yerli yerinde olduunu sylemiti. "Sosyal hizmetler grevlisine ocuklann hemen geri dnmelerinin yanl olacan syledim. O da benimle ayn fikirde. ok iyi bir insan, onu seveceksin. Ad Sara. Sara ocuklar oraya brakmadan nce bir iki kez ziyarete gtrmemizi salk veriyor. O da bizimle gelecek." Cathy sebepsiz bir kskanlk hissetti. Bu grev Cathy'nindi. Onun ve ailesinin; annesi ile

babasnn; herkes ocuklar bandan atmak isterken onlara kucak aan insanlarn grevi. Anlalan birden ikizler paylalmaz olmulard: deli, kaak babalar, sarho anneleri ve Sara denilen, emirler yadran sosyal hizmetler grevlisi... Herkes ocuklann peindeydi. "Tamam. O korkun eve gidecek bir zaman ayarlanm" dedi Cathy. "ocuklann yannda sakn evlerinden yle sz etme. Her eyi nasl taklit ettiklerini unutma." "Haklsn. Bir saat bo zaman bulunca onlan gtrrm." "Hepimizin, senin benim ve Sara'rm bo olduumuz bir zaman bulmalyz." "yle bir zaman beklersek gelecek seneyi buluruz Neil. Senin kiiyle telefonda yaptn konferanslara benzemiyor. Konu, ocuklann eski evlerine temelli dnmelerinden nce korkulann yenmelerine yardmc olmak. Balanna gelenleri kabul edilir, normal bir olay gibi alglamalann salamak. Herkesin randevu defterine bakarak uyum salamak deil." "Ne demek istediini anlyorum tatlm. Yine de bu tr ileri kitabna uygun yapmak daha doru olur. Sosyal hizmetler grevlisiyle ibirlii yaparsak kacak sorunlar nlemi oluruz." "O sorunlann ne olacan ikimiz de biliyoruz. Gn gelecek Kenneth yeniden uzak lkelerden gelen heyecan dalgalanna yenik decek, Kay de votka kokusuna dayanamayacak. Hep birlikte balang noktasnda bulacaz kendimizi." Tom, ilk kez Ricky'yi iinin banda gryordu. O gne kadar Ricky, onun gznde herkesi tanyan, her eyi gzlemleyen biriydi. Bir dergide be-alt resim kmasn salamann bu kadar hazrlk gerektirdiini tahmin etmiyordu Tom. inden, Stoneyfeld'a sadece resim ekmeye gelmi olmalan imknsz, herhalde milyonlarca dolarlk btesi olan bir film evirmeye geldiler, diye dnyordu. Marcella nasl bu kadar sakin davranyordu ? Hi yorulmadan kahve ve buz gibi madensuyu ikram ediyordu. Glmsemesini istediklerinde inanlmaz bir k parlyordu yznde. Bu isteklerini ka kez tekrarladktan nemsizdi, her seferinde itenlikle ayn gl tekrarlyordu. Makyajn onuncu kez tazelediklerinde, dudaklanna yirminci kez parlatc srdklerinde veya kusursuz salarna son kez sprey sktklannda mumya gibi kmldamadan oturuyordu. Tom ise akalayor, ona buna taklyor, kendini rahat hissetmedii iin sakarca davranarak klan, eyalan deviriyor, durmadan zr diliyordu. Bugn hi bitmeyecek, diye dnyordu. Ne grltl barlarda almak ne yemek dolu tepsilerle kat kat merdiven kmak ne de yemeklerin sslerini bozmadan darack koridorlardan gemek bunun kadar yorucu olabilirdi. Sonunda yalnz kaldlar. stlerinde birer kot ve tirtle. Fotoraf ektirmek iin aldklar dn giysiler temizlemeciye verilmiti. Bir gn sonra giyecekleri elbiseler askda bekliyordu. Tom'un ba Marcella'nn kucanda, kanepeye uzanmt. Gen kadn alnn okuyordu. Gzlerinin ii mutluluktan pnl pnld, uykudan yeni kalkm gibi taze grnyordu. "Sana ok ok teekkr ederim sevgili Tom. Sana yaptrdkla-nndan ne kadar nefret ettiini biliyorum." Sesi yumuackt.

"Nefret ettiimi syleyemem. Sadece ok stresli bir gnd. Korkarm hi baanl olamadm." "Harikaydn. Hepsi syledi." "Sen nasl bu kadar sabrl olabiliyorsun Marcella?" "Ben de hep sana o ince mutfak ilerini yapacak sabn nereden buluyorsun diye sormuyor muyum? Yemekleri sslemek iin eit paralara bldn o sebzeleri, tek tek sardn o ufack suile-ri... Benden isteseler deli olurdum." Alnn okamaya devam etti. Tom hemen orada uyumak istedi. "Yemekle aran iyi olmad iin byle sylyorsun" dedi glmseyerek. "imanlar gibi yemee dkn olmadn iin..." "Yanlyorsun, bir zamanlar ben de yemee dkndm" dedi Marcella. Doru olmadn biliyordu Tom. ocukluk resimlerinde bile saz gibi incecikti. Marcella'nn yemekle aras hi iyi olmamt. "Ne yazk ki gitmeliyim" dedi Tom zorla yerinden kalkarak. "nanmyorum! Bunca yorgunluktan sonra m?" "Bir i almtk. Ben burada poz verirken Cathy hi dinlenmeden alt. En azndan serviste ona yardm etmeliyim." "Haklsn. Bakarsn bu fotoraflar size yeni iler salar..." "Ciddi ol Marcella." "Hi bu kadar ciddi olmamtm. Bu akam kimin iin yemek hazrlyorsunuz ?" "Our Lady's Ladies'e." "Ne ?" "Ben de bilmiyorum. Sadece snf arkadalar olduunu biliyorum. Yirmi yl nce mezun olmular. O zaman lmez, yaarlarsa yirmi yl sonra byk bir parti dzenlemeye sz vermiler." "Adlan Our Lady's Ladies deil herhalde ?" "En azndan buna benzer bir ey. Neyse, ben artk gitmeliyim. Kyafetim ok mu spor, ne dersin?" "O kadnlar dayanamayp stn bam paralayacaklar derim." Gzlerinde byk bir beeni okunuyordu. "Aman Tanrm, nasl bir gn geirdiimi tahmin edemezsin Cathy. Btn ii sana yklediim

iin ok zr dilerim." "nemi yok Bay Cheesecake. Bu sayede biraz oyalandm. Yarn, ikizleri Sara adnda korkun bir Nazi'ye gtrmem gerekiyor; yeni hayatlarna uyum salamalar iin. Onun yerine milfy hamuruna sanl sombal yapmay bin kere tercih ederim." Gecenin sonunu nasl getirdiklerini ikisi de bilmiyordu. Yedi saat boyunca fotoraflara glmsemekten yorgun den Tom ertesi gn ayn eyi tekrarlamak zorunda kalacan bile bile, gece boyunca kadnlara glmseyerek, "O kadar gen grnyorsunuz ki, yirmi yl nce mezun olduunuza inanmak imknsz" diyordu. Cathy'ye gelince, Sara denilen o korkun sosyal hizmetler grevlisini kzdrmaktan d kopuyordu. Odada lklar atarak gemi gnleri yd eden kadnlann arasnda gidip gelirken, bir yandan da ikizlere zarar vermemek iin ne yapmas gerektiini dnyordu. kiinin dnda herkes gelmiti. Yeni Zelanda'da yaayan Janet, Bat rlanda'da acayip bir tarikata ye olan Orla ve sevgilisiyle birlikte Kanada'da bir kitap dkkn ileten Amanda'nn dnda... Amanda Mitchell'dan sz ediyor olmasnlar, diye dnd Cathy. Ne byk bir rastlant olurdu bu. Sorunca, tahmin ettii Amanda olduunu rendi. Arkada-lan Amanda'ya sinirleniyordu. Bol paras vard, Oaklands deni1 len o byk maliknenin sahibiydi, istese rahatlkla bir uak bileti alp bu toplantya katlabilirdi. Hibirimiz sevgilisini sorun etmezdik, diyorlard. "Sevgilisi kim ?" diye sordu Cathy nazik bir tavrla. Geceyi dzenleyen kadn, "Erkek sandnz deil mi ? Oysa deil. Sevgilisi kadn. Yirmi sekiz kiilik bir snftan kadnlara dkn olan tek kiinin Amanda olmas acaba istatistikleri nasl etkiler?" diye sordu. Cathy mutfakta bulduu sandalyeye kt. Demek grmcesi lezbiyendi. Bakalm daha ne gibi srprizlerle karlaacaz, diye dnd iinden. "Ho insanlard" dedi June. Kamyoneti yklyorlard. "Her eyden memnun kalma benziyorlard" diye ekledi Tom, esneyerek. "Bana ykl bir bahi verdiler. lerinden drd salanma nerede rfle yaptrdm sordu." "Beendiler mi?" Cathy'nin sesinde kuku vard. "Bayldlar. Haywards'a gidecek kadar zengin olmamdan ok etkilendiler. Teekkrler Cathy. Bana harika bir hediye verdin." "nemli deil. Hannah'nm gznde nemli olan benim salanm." June'u taksi duranda braktlar. "kinizin sayesinde mthi bir hayat yayorum" dedi gen kadn seke seke taksiye koarken.

irkete giderken hi konumadlar. "Bu kadar yorucu olacan hi bilmiyordum" dedi Cathy. "Ben de. Yemekleri hazrlamak sorun deil, asl dert insanlar." Kamyoneti boaltmalan, bulak makinelerini doldurmalan, artan yemekleri paketleyip derin dondurucuya yerletirmeleri, mutfa ve fnnlar sabaha hazrlamalan bir saat krk be dakika srd. Konuarak enerji kaybetmemeye zen gsteriyor, uyum iinde alyorlard. Her i bittiinde Tom kamyoneti yavaa sokaa kard. "Uyurgezer gibiyim" dedi. "Ltfen bana gz kulak ol, uykuya dalmaktan korkuyorum." "Uyuyabileceini dnmek beni cin gibi uyandrd" dedi Cathy. "Bir ay sonra mays" dedi Tom. "Evet." Ksa bir sessizlik. "Bunu neden syledin?" dedi Cathy sonunda. "Hatrlamyorum" dedi Tom. "Yalanp bunadk m acaba? Son zamanlarda hibir ey anlatmyoruz birbirimize." Cathy'nin can sklmt. "Syleyecek bir ey yok da ondan. Aabeyimin son zamanlarda iyice ba belas olmas dnda." "Grmcemin Oaklands'ta oturanlara nemli bir srpriz hazrladnn da dnda..." Tom'a bakt. "Srprizi imdi renmesen de olur" dedi. "Dediin gibi yaknda mays ay gelecek. Nedenini bilmiyorum, ama iimdeki bir ses bunun bir anlam tadn sylyor." "yi mi kt m?" diye sordu Tom merakla. "Aman Tanrm, bunun cevabn bilsem dnyann hkimi olurdum herhalde Tom." Sonra Waterview'a kadar uykuya dald gen kadn. Beinci blm Mays Hooves'a sadece ksa srecek bir ziyarete gideceklerini sylediler. Birazdan dneriz, dediler. Maud, "Size sama geliyor belki, ama ben sylediklerimizi anladndan eminim" dedi.

"Tabi ki anlyor. Onun asil bir soyaac var" dedi Muttie. "nsanlarn da soyaalan var mdr?" diye sordu Simon merakla. "Hayr" dedi Cathy ar bir duyarllkla. "nsanlar eit doar. Soyaalarn sonradan olutururlar." Annesi ile babasnn baklarn grnce bouna konutuunu fark etti. kizlerin anne ve babalarna dnmeleri iin Neil'in neden bu kadar dayattn bir trl arlamyordu. Bu kararn doru olduuna ikna olmas imknszd, ama elinden gelen bir ey yoktu, gen kadn istese de istemese de sylenenlere uymak zorundayd. "Haydi ocuklar, doru kamyonete. Bana evinizi gsterir misiniz? Bebekliinizi geirdiiniz yeri merak ediyorum." Maud geride duruyordu. "Muttie ve kans bizimle gelemezler mi?" "Daha sonra gelebilirler, ama bugn olmaz. Bugn sadece mz gideceiz" dedi Cathy. Bir yandan da ocuklarn arkasndan bakan annesi ve babasyla gz gze gelmemeye zen gsteriyordu. The Beeches, eski evlerin yklp yerlerine byk bloklarn yapld bir yolun zerindeydi. Hi deimemi, ilk gnk gibi bahe iinde, tek bana duran yz elli yllk, bakmsz, byk bir evdi. Gn grm bir konak. Evin giriine uzanan akl tal bir yolu olmadndan Oaklands kadar grkemli deildi belki, yine de gzel grnl, boyutlar gz okayan, pencereleri sarmaklarla kapl bir binayd. Kullanlmad belli olan tenis kortu ve bahedeki krk dkk kulbesi bir zamanlar ne kadar muhteem bir yer olduunu gsteriyordu. Walter, Simon ve Maud'un ailesi doru drst bir ev hayat yaamaktan vazgeip normal yaamdan istifa edene dek... ocuklar kuku iinde Cathy'nin tepkisini merak ediyorlar, yzne bakyorlard. "Ne ho bir ev" dedi Cathy. Oysa iinde byk bir boluk hissediyordu. "Keyifli bir ocukluk geirmek iin uygun bir yere benziyor." kizler kukuyla evlerine baktlar. "Eminim St. Jarlath's Cres-cent da senin iin yleydi" dedi Simon. Bir iki ay nce yemek alan, Cathy'den hizmeti diye sz eden, giyeceklerini yerlere atan kokun ocuklard bunlar. Bir de imdiki davranlarna bak! Cathy sesindeki duygusall aksettirmemek iin byk aba sarf ediyordu. "Haklsn Simon, yleydi. Byle sylediin iin teekkr ederim. Haydi imdi anneniz ile babanz bulalm."

Kenneth Mitchell onlar bir sre nce terk ettii, ocuklan ve tanmazdan geldii yeeninin kars gibi deil, en kymetli konuk-lanym gibi karlad. Cathy ve ocuklara, "Ne harika, ne mkemmel" diyordu. "Merhaba baba" dedi Simon. "Simon, olum, naslsn?" dedi babas, "Maud da tabi, harika." Cathy'ye kim olduunu hatrlamaya alr gibi bakyordu. Onun gibi iman olmasa de kardei Jock'a benziyordu. Yollarda geen hayatn nasl tanmladn bilmiyorum, ama bu hayatn gbek salmasn engelledii kesin diye dnd Cathy. Kars grnrlerde yoktu. Cathy adama ismiyle hitap etmeye karar verdi. "Evet, Kenneth, dediiniz gibi harika. Evi gezmek iin Kay ile Sara'nn gelmesini bekleyelim mi ?" "Evi gezmek mi? Sara... Kay?" aknd. arma sras Cathy'deydi. "Kay, karnz Kay?" "Ah evet... Neredeyse gelir. Hazrlanyor." tenlii olmayan, sevindiini belli etmeyen souk bir karlama; grnme zahmetine katlanmayan anne... Maud'un da kendisi gibi rahatsz olduunu hissetti Cathy. "Sara kata geliyor?" Kenneth Mitchell'n kafas karmt. "Sara m ?" "Sosyal hizmetler grevlisi" diye yantlad Cathy dmdz bir sesle. "Ben sizi sosyal hizmetlerden sanmtm." "Hayr Kenneth. Ben, siz seyahatteyken ocuklarnza bakan kankocanm kz Cathy Scarlet'im. Ayn zamanda da kardeiniz Jock'un olu Neil'in de kars. Sosyal hizmetler grevlisi ise burada buluacamz Sara..." O srada alan kap zili Kenneth'n -utanma diye bir hissi varsa- utanp utanmadnn anlalmasna izin vermedi. Ksa bir sre sonra holden Kenneth'n sesi duyudu. Kenneth, sosyal hizmetler sorumlusunu byk bir itenlikle karlyordu. Yine de kafasnn ok kark olduu seziliyordu. Karsndaki on yedi-on sekizinde, uzun boylu ho bir kzd. Alev rengi salar ve backl uzun izmeleri vard. Her bakmdan kendinden fazlasyla emin izlenimi veriyordu. "Merhaba Simon, Maud. Her ey yolunda m ?" "Bilmem ki, Sara... demek istiyorum ki..." diye sze balad Simon. Cathy birden gen kz

kskandn hissetti. "Yatak odalarnza kp eyalarnzn yerli yerinde olduunu kontrol ettiniz mi ?" Ne kadar rahat, ne kadar kendinden emindi; Kenneth Mitchell'dan hi korkmad ne kadar akt. "Yeni geldik" dedi Simon. "Daha annemizi bile grmedik" dedi Maud. "Tamam. Odalarnz kontrol edin, sonra bana gelin." kizler uysal bir tavrla odalarna doru kotular. Sara eliyle sigara sarmaya balad. "sterseniz bahede ierim, Mr. Mitchell" dedi. Sesi ve yz ifadesi ylesine korkutucuydu ki Kenneth yine telaa kapld. "Yok, yok, ne demek... Yani nasl isterseniz..." "Merhaba Cathy. Benden nefret ettiini biliyorum" dedi Sara dosta bir sesle. "inden dolay tm ocuklann her eyi ne kadar abarttklarn bilmen gerek" dedi Cathy glerek. "Ya kocan ? ocuklann evlerine dnmesini kabul edemediini anlatt. Bunu sorun yaptn syledi." "Hayr, Sara. Hi sorun yapmadm." Sesi ciddiydi. "ocuklan evlerini ziyaret etsinler diye getirdim. Babalar, yani kaynpederimin kardei, beni sosyal grevli sand, bu da beni artt. Anneleri ise karlamaya bile gelmedi. Bu da tuhafma gitti, o kadar." "Neil senin ve babanlarn ocuklara an balandnz syledi." Sara dikkatle Cathy'yi izliyordu. "Birisinin balanmas gerekiyordu" dedi Cathy. Sabn tkenmiti. "Beni dinle, her eyin yasal olmasna gayret ediyorum. Onlar buraya sadece ziyaret etmeye geldiler. Beni de iin iine sokacana, neden ziyaretin iyi getiini denetlemek iin onlarn yanna gitmiyorsun ? Evlerine dndklerinde nasl olsa onlarla ilgim kalmayacak." Kenneth Mitchell tenis ma seyreder gibiydi. Nihayet ay isteyip istemediklerini sordu, Sara ve Cathy'nin kesin olarak hayr demelerine ard. "Bir tepsi hazrlamtm" dedi zgn bir sesle. "Ne kadar misafirperversiniz, Kenneth" dedi Cathy. Gen kadnn ses tonunu duyan Sara yzne bakt. " Walter nerede ?" diye sordu Sara notlarn inceleyerek.

"Walter m ?" Kenneth yine aknd. "Olunuz" dedi Cathy, yardm edercesine. "Btn ailenin burada olmas gerekiyordu" dedi Sara. "te olmal." Gittike kafa kartran bu ortamda az da olsa aklayc bilgiler vermekten mutluydu sanki. Neyse ki her seferinde aniden gelen birileri onu kurtaryordu. O srada ocuklar annelerinin elini tutarak odaya girdiler. Kay Mitchell ani bir rzgrla uup gidecek gibi krlgan grnyordu. Glmsemesi hotu. "Merhaba. Sizi grmek ne gzel" dedi Cathy'ye. "Eskisinden ok daha gl grnyorsunuz" dedi Cathy. "yle mi? Buna sevindim. Hastanedeyken beni gelip grdnz m?" "Evet, zaman zaman. Ama nemli olan ocuklarn ziyaretiydi." Sylenenleri kavradndan emin olmak iin yan gzle Sara'ya bakyordu. "Her ey o kadar bulankt ki. Sanki bir sis perdesi varm, sanki bakasnn bana gelmi gibi." Ildayan gzlerle etrafna bakyordu. "Aabeyinizden, Walter'dan haber var m ?" diye sordu Cathy ikizlere. "Yataklarmz yapm sanrm" dedi Maud. "Yapm saylmaz. Sadece ayak ularna araflar ile yastk yzlerini brakm, o kadar." "araflar nemliydi. Annem pres tye koymamza yardm etti" diye aklad Maud. "Bu Walter'n ii deil ki. Yataklar yapacak Mrs., ee... ey yok muydu ?" diye sordu Kenneth. "Mrs. ey ancak haftaya ie balayacak" dedi Cathy alayc bir sesle. "Notlarma gre ad Mrs. Barry" diye dzeltti Sara. "imdi Walter' bekliyoruz, yle mi?" "Burada bulunmas gerekiyordu" dedi Sara onaylamayan bir sesle. "Eminim ki bir anlamazlk oldu. Telefon etsek mi?" dedi Kenneth. "Fena olmaz." Sara'nn kaybedecek zaman yoktu. "Kime?.. Yani demek istiyorum ki... nerede... tam olarak nereye telefon..." diye sze balad

Kenneth. "Kardeinizin ofisine. Jock Mitchell'n hukuk brosuna." Cathy sesindeki alayc tonu saklamaya alt. Oysa Sara'nn gznden kamamt, hafife glmsedi. Beceriksizce rehberde numara aramasna kimse yardm etmedi. Sonunda AValter'm yolda olduu, yaknda The Beeches'a varacan rendiler. "Walter burada m yayor? Onun evi buras m?" "Tabi o yetikin bir erkek. Her akam geldim diye imza atmas gerekmiyor." "Demek zaman zaman arkadalarnda kalyor." Sara not alyordu. "Ama odas burada. Ona ait tabi." "Kilitli" dedi Simon. Bu szler Sara'nn ilgisini ekmiti. "Nereden biliyorsun ?" "Sallanan bir atmz ve siyah beyaz eski bir televizyonumuz vard da. Biz Muttie ve Lizzie'nin yannda kaldmzda belki onlar dn almtr diye dndm. Aldysa bize gre hava ho." Simon'n sesi berrakt. Kimsenin bana dert amak istemedii kesindi. "nsann aile evinde yatak odasn kilitlemesi biraz tuhaf' dedi Sara. "Ne zaman buraya kesin dn yapacaz ?" diye sordu Maud. "Ne zaman istersen." Babasnn yz mutluluk iindeydi. "Ne kadar abuk dnerseniz o kadar iyi olur" dedi anneleri kocaman bir glmsemeyle. "Btn evraklar tamamlannca" dedi Sara. "Cathy, Hooves'un bizi grmeye geleceini, Lizzie'nin Chicago'daki kznn ayn yata paylat adamla evleneceini Sara'ya akladn m ?" "Diyorum ki..." diye sze balad Kenneth. Bu kez de Walter'n geliiyle szlerini bitirmekten kurtulmutu. Walter nefes nefeseydi, sa ba dalmt. Bisikletle gelmiti. "Merhaba ocuklar, anne, baba, Cathy." Her birini bayla selamladktan sonra yzne nl Mitchell glmsemesini kondurdu. "Siz Sara olmalsnz. Bu i iin ok ok gen ve hmm... fazlasyla gzel deil misiniz ?"

Cathy umutsuzluk iinde gen adama bakyordu. Aman Tanrm, Sara aldanmasn, ltfen... Yolunu kaybetmi kk ocuk numaralarn, gzlerine den peremi, sergiledii sonsuz hayranlk numarasn ne olur yutmasn. "Krk be dakika nce bekleniyordunuz." Sara'nn sesi sertti. Walter glmsemeye alt. "Neyse ki imdi buradaym" dedi. Sara ksrerek odadakileri ciddiyete davet etti. "Maud ve Si-mon'n tekrar bu eve dnmeleri iin teker teker her maddenin stnden geebilir miyiz? Ltfen." "Ne gibi maddeler?" Kenneth sylenenleri tam olarak kavrayamyordu. "Yani ben buradaym, anneleri burada ve elimde olmayan sebeplerle evden uzaklamak zorunda kaldmda, Kay de hastayken, ocuklara bakan bu iyi kalpli insanlar imdi onlar geri getirdiler. Baka ne var? Hepsi bu deil mi?" "Hayr, Mr. Mitchell, deil. Olmadn siz de biliyorsunuz. Bunu uzun uzun konutuk. ocuklar bizim sorumluluumuz altnda. Maud ve Simon'n gelecei iin en uygun yolu bulana dek, ocuklar bizim sorumluluumuz altnda kalacaklar. imdi ie okuldan balayalm." Sara'nn notlar eksiksizdi. "kizlerin geen eyll aynda okulla bir sorunlar olmu. Arabayla gtrecek kimse ou kez gelmemi, bu yzden sk sk okula gitmemiler. Oysa St. Jarlath's Crescent'ta oturduklar sre iinde yeni okullarnda hi byle bir sorun yaamamlar. yi arkadalar edinmiler. Onlar okuldan alacak kimse bulunmad zaman, otobs servisi olduuna gre o okula devam etmelerine ne dersiniz?" "Otobslere aina olmak iyi bir ey" dedi Kenneth. "Evet... Yemek konusuna gelelim. Mrs. Mitchell. Yemei siz mi piireceksiniz ?" "Tabi ki ben piireceim. Sonra... sonra Mrs... ey gelecek ve korkun ileri o yapacak, yle deil mi?" "Evet, sevgilim... Mrs. Barrington diye biri" dedi Kenneth araya girerek. "Mrs. Barry" dedi Sara ile Cathy koro halinde. "zr dilerim, ne kadar dikkatsizim." "Evet. imdi sra uyku dzenlerinde. araflarn nemli olduunu sylediniz." "Onlar gelene dek havalandracaz tabi" dedi Kay. "Bir de yok olan sallanan at ile siyah beyaz televizyon meselesi var." "Yok oldular demedim. Belki de Walter'n odasndadr." Simon her eyin ak olmasndan

yanayd. "Kilitli odasnda" diye ekledi Cathy. "Odam kilitlemeye hakkm var. Herkes gibi." "Tabi, ama ocuklarn eyalar orada m diye gidip bakabiliriz, deil mi ?" Cathy gzlerini ksmt. Walter'n korktuu seziliyordu. O odada Walter'n kimsenin grmesini istemedii bir eyler gizliydi. "Affedersin ama birden ynetimi sen mi ele aldn, Cathy? Ben Sara'nn grevi sanmtm da..." "Sallanan at ile televizyon hakknda bir ey biliyor musunuz?" "Haa, onlar m? kisi de o kadar eskiydi ki... Satlamayacak kadar eski. Ben de arkadalarma verdim. Kusura bakmayn ama ikiniz de sallanan ata binecek ya oktan getiniz. Hl isteyeceinizi hi dnmemitim." Cathy iki paray da sattndan emindi. "Televizyon seyredecek ya gemedik ama" dedi Simon. "Hem ben o sallanan at ok seviyordum" dedi Maud. "Belki de Walter'n odasnda size ald hediyeler vardr" dedi Cathy. "Beni dinle, Sara. Ne yapyorsunuz? Byc avna m ktnz? Sizin greviniz ortamn Simon ile Maud'un eve dnmelerine uygun olup olmadn denetlemek deil mi ? Birdenbire i benim yatamn yapl olup olmadna dnd. Ltfen, kendimize gelelim." Cathy, fkesinin Sara'y kandracak kadar iten olduunu sezdi. "Tabi ki odan denetlemek istemiyoruz. Sadece kardelerin eve dnnce ne gibi katklarda bulunacan renmek istiyoruz." Walter sustu, Cathy'ye bakt. Kazand zaferin farkndayd. Odas denetlenmeyecekti. Sonra Sara'ya dnd. "Ailemizin yeniden birlemesiyle birbirimizi dala yakndan tanma frsat kacan umuyorum. rnein sallanan atlar bir daha baka birine vermemem gerektiini rendim, deil mi Maud ?" "Veya televizyonlar..." dedi Maud. Cathy o anda Maud'a kar iinde derin bir sevgi duydu. Listedeki maddeler teker teker ele alndnda ocuklarn anne ve babas karmak cevaplar verirken, aabeyleri iten ve scak yantlarla karlk veriyordu. Sonunda sra Maud ve Simon' St. Jarlath's Crescent'a gtrmeye gelmiti. Onlara kimse sarlmad; Kay ikisinin de yanaklarndan perken gururlu, fakat akn g-

rnyordu. Sara ile Walter darda bisikletlerini karlatrmakla meguldler. Sara'nn bisikleti katlanyordu. "nsan yorgun veya sarhoken taksiye yklemek kolay oluyor" dedi. Cathy aniden, "Bisikleti kamyonete ykleyelim, seni ofisine brakaym" dedi Sara'ya. "Olmaz, yapamam." "Daha sarho olmad ki" dedi Simon. "Yorgundur belki. Hem bylece St. Jarlath's Crescent'a uranz. Onu Hooves'la tantrrsn." "St. Jarlath's Crescent' grdm. Anneniz ile babanzn ocuklara ne kadar iyi baktklarnn farkndaym" dedi Sara. "Ama Hooves'u grmedin, Sara. Gel. Simon ve Maud sana giysilerini gstermek isteyecekler." "Harika bir fikir" dedi Simon, kamyonete trmanrken. "Bylece gerekten nemli olan her eyi grm olur." Cathy ve Sara gz gze geldiler. kisi birden glmeye balad. James Byrne'n ikinci dersi perembe akamna programlanmt. "Hangi yemekleri istediini syledi mi ?" diye sordu Tom, mutfaktaki Cathy'ye. "Hayr. Seimi bize brakt. Ah, kahretsin." Tom koarak geldi. "Ne oldu ? Yine bir yerini mi yaktn ?" Bu sefer konserve kutusu elini kesmiti. "Konserve kullanmann cezas. Pratik yemek yapan bir irket deiliz gya." "Bir yemee konserve amadan nasl sala ilave edilebileceini syler misin ?" Bir yandan da parman gsteriyordu. "Diki atmaya gerek yok. Gel, elini yka. Belki tp sala alp skarak veya ta devrinden kalma bir konserve aaca yerine, duvarda asl elektrikli aaca kullanarak." "Acelem vard." Bir yandan parman sararken yara bandryla yandan da kendi kendine syleniyordu Tom. "Tabi vard. imdi yara bandyla gezmek zorunda kalacaksn. irket iin ne harika bir reklam! oku atlatana dek n tarafa gel, otur. "

"ok geilmiyorum ki" diye kar kt Cathy. "Biliyorum, ama ben geiriyorum. Hadi gel." "Yine baladn. Yal bir tavuk gibi sylenmeye baladn." "Bir dahaki sefere oluk gibi akan kannla kendin urarsn" dedi Tom aka yollu.

Lizzie'nin iekli kumala kaplad rahat ve derin kanepelere yaylmaya baylyorlard. Cathy ayaklarn deiik yemek kitaplarnn ve dergilerin bulunduu sehpaya dayad. "Bir gn gelecek bunlar okumaya vakit bulacaz" dedi. "Bana kalrsa o zaman geldiinde yemein modas gemi olacak" dedi Tom. Oturduklar yerden raflara dizili tabaklan ve k salonlardaki antika dolaplar andran dosya dolabn grmek holarna gidiyordu. Joe, dolab ak artrmadan aldn sylyordu, ama bu konuda pek rahat deillerdi. Bir iki kez akllarna taklmt. "Vergi demekten pek holanmadn biliyorum, ama alnt eyalara bulaacan sanmam" demiti Tom. "Tabi ki bulamaz" demiti Cathy bir yandan dolab eliyle ok-arken. Odaya ne kadar yakyordu. Muttie'nin ortaklarndan biri para hal iindeydi. Ondan uygun fiyata ufak bir hal almlard. Oda, i grmesine gelenleri ok olumlu etkiliyordu. grmeye gelenlerin says biraz artsa nasl rahatlayacaklard. "James'e ne yemek retelim ?" diye sordu Tom. "Geen sefer fme balk yapmtk. Daha krmz, daha vahi bir eyler seelim." "Balang olarak incirli Parma jambonu, sonra da kremal mantarl bonfileye ne dersin?" dedi Tom. Cathy onaylamadn belli ederek ban sallad. "Antreyi fazla kolay bulacak, bonfileler ise onu gereinden fazla heyecanlandracaktr." "Hi de deil. Tavay istedii anda ocaktan indirebileceini rettiin gnden beri eskisi kadar heyecanlanmyor. Dnsene, bunu daha nce hi fark etmemi demek." Tom armt. "Hi ocuu olmu mudur dersin ?"

"Nereden aklna geldi?" "Bilmem... Aslnda tuhaf bir his var iimde, bu yemekleri beendii bir kadn iin rendiini sanmyorum. Daha ok bir eyler kantlamak istedii gen birine hazrlk yapyor gibi geliyor bana." "Bu hisse nasl kapldn, anlamyorum. stersen bir dahaki sefere kristal kreni yanma al." Tom sk sk kadnlarn karmak yaratklar olduunu dnrd, ama bu kadar da fazlayd dorusu. "Yok, yok. Dn bir kere. Dnrsen byle bir nedeni olduunu anlarsn. lgi duyduunu kantlamak istedii biri olmal; ancak rahat olmad, ok tutuk olduu iin hislerini belli edemiyor." _J "Hi tutuk olmadna gre sen neden aka sormuyorsun ?" "Yapamayacam biliyorsun, Tom. Simon ile Maud'a nezaket kurallarn reteceim diye ylesine uratm ki, anlalan kendimi kaptrdm. Umarm kiiliim yok olmamtr." "Byle bir tehlike olduunu hi sanmam, yine de bir deiiklik belirtisi grrsem seni uyaracama sz veriyorum." "Geri zekl" dedi Cathy. "James'e ne tr bir tatl teklif edelim?" "Dondurmal pasta." "Peki. Artk i bu mn konusunda onu ikna etmeye kald." "Haydi bakalm, Tom. Yaralanma molas sona erdi, ie devam!" Cathy telefon etmek iin mutfaa girdi. James Byrne tm nerilerine kar kyordu, Tom ve Cathy boyun emedi. "ok kolay bir mn. Hazr alnm gibi" diyordu. "Hayr. Size incirleri nasl keseceinizi, jambonu nasl hazrlayacanz gstereceiz." "Ya bonfile... ok... ok..." "Mthi bir ikram, sonra eti kk dilimler halinde de hazrlayabilirsiniz. Hele bir kere sosu grn, baylacaksnz." "Kadncaz dondurmay dardan aldm sanacak." Yemekleri bir kadn iin yapt meydana kmt. Ufak da olsa bir ilerleme kaydetmilerdi.

"Nasl hazrladnz anlattnzda, hazr alnmadna inanacaktr. stelik yapl son derece elenceli..." Cathy adeta yalvarr gibiydi. Aklnda yle ok sorun vard ki, muhasebecinin mantkl bir mny bylesine sorun yapmasn anlayamyordu. Parma zonkluyordu; Maud ve Simon konusunda ii kan alyordu; Freddie Flynn ile kars bir davet yemei smarlamlard; Han-nah Mitchell'a bir le yemei borcu vard; kz kardei Marian'n dnne iki ay kala hl nasl bir davet dzenleyeceine karar vermemiti; zavall babasnn her gn o kpek yavrusunu tasmasyla ganyan bayiinin kapsna balamasna gnl raz olamyordu; Hannah Mitchell haklyd: sa berbatt; cansz ve mat grnyordu. James Byrne'n mn hakkndaki ikyetlerini dinlememeye kararlyd. "James" dedi sert bir sesle. Tom yourmakta olduu hamurdan korkuyla ban kaldrd. "James. Bizler bilanonuzu sorguluyor muyuz? Hayr. u veya bu vergi iadesinin geerli olmadn sylyor muyuz? Hayr, yapmyoruz. Ne diyoruz? James bu konunun uzman ve biz ona para veriyoruz, diyoruz. Biz de bu konunun uzmanyz, nerilerimiz iin para dediiniz uzmanlar. Tamam m? Peki. O halde perembeye grrz, James." Grltl bir sekile ahizeyi yerine brakt. Bakmad halde Tom'un az ak kendisini seyrettiini biliyordu. "Evet ?" dedi saldrmaya hazr bir sesle. "Gerekten, evet" dedi Tom. "Yani?" "Yani kiiliinde en ufak bir deiiklik yok." Cathy glmeye balad. Tom yanna geldi ve gen kadna sarld. Tom ne kadar ho bir i arkadayd. Karlatklar zor durumlarn yaratt gerginlii kolaylkla yok etmeyi nasl biliyordu. "Tom, sana bir ey danmam gerek." "Aslnda yksek dozda sakinletiriciye ihtiyacn var gibi grnyor, ama benim nerilerimle yetinmek zorunda kalacaksn." "Hannah'y yemee davet etmek zorundaym. Ama nasl, nereye? Aramza zeytin dallarndan bir it rmeye alyorum, ama be-ceremiyorum." "Neil ne diyor?" "Neden urayorsun, diye soruyor. in mi yok, diyor. Omuz silkiyor. Tam erkeke davranyor." "ok byk bir dezavantaj, bunu biliyoruz. Peki ikiniz ba baa m olacaksnz ?" "Evet. Bir buuk saat bana byklk taslamasna tahamml edebilirim, ama bakasna

yapmasna dayanamam." "Hannah'nn iyi vakit geirmesini mi istiyorsun, yoksa ona gsteri mi yapmak istiyorsun ?" "ok iyi bir soru. Aslnda iyi vakit geirmesini tercih ederim." "Peki. Neden buraya davet etmiyorsun?" "Buraya m, irkete mi ?" "Tabi. Gelecek pazartesi le yemeine ar. O gne alnm hibir iimiz yok. irket sessiz ve ho olur. Ben size servis yaparm, sonra telefonu telesekretere balar, kar giderim." "Basit ve kendisine layk olmayan bir davet olduunu dnr." "Hayr, hi de deil. Alt aydr batmamay baaran lks bir irketiz biz. Oysa son geliinde alt gn dayanamayacamz sylediini hatrlyorum." "Ah, evet. Haklsn. Alta... O akam aramzda geen tartmay unutmutum." "Ama o unutmamtr. Bundan emin ol. nan bana Cathy, bylece ona zeytin dal uzatmak deil, zeytinlie arm olursun. Haydi durma, imdi ara. Davet et." "Emin deilim, Tom." "Biraz nce uzmanlardan t almann erdemlerini anlatan sen deil miydin? Telefon et, Cathy." "Sen bu konunun uzman deilsin ki." "una bak! Deilmiim! Hannah Mitchell konusunda senin anlattklarn okuldan beri dinleyen ben deil miyim? Haydi ara." "ok haklsn. Telefonu uzatr msn?" Hannah Mitchell, ok gzel bir fikir diyerek daveti kabul etti. ou arkada Scarlet Feather' duymutu. yerinin nasl olduunu merak ettikleri kesindi, anlatacaklarn ilgiyle dinleyeceklerdi. "Simon ile Maud haftaya kendi evlerine geri dnecekler gibi grnyor" dedi Cathy. "Tann'ya krler olsun. Herkes iin ne korkun bir dnemdi. Zavall Lizzie'nin bu zor zamanda onlar sahiplenmesi ne harikayd, deil mi?" Cathy birka saniye sustu. Hannah'nm hatrlamasn salayacak kadar uzun bir sre... "Ah evet... ey demek istemitim... Zavall Kenneth ve Kay'in ciddi sorunlar varken Lizzie ve ey... Muttie'nin bylesine yardmc olmalar ne kadar harikayd demek istemitim."

"Konumanz nasl geti? yi miydi?" diye sordu Tom. "Evet. Umduumdan daha iyi." "yleyse, bana teekkrler Tom de bakalm." "Teekkrler, Tom." Bunca yldan sonra o kadndan korkmamak inanlmaz geliyordu. Tom i k Marcella'y almaya gitti. "Bugn aabeyin geldi" dedi Marcella. "Bu kadar sk rlanda'ya geldiini hi grmedim. Neden acaba?" "Defile dzenlediini anlatt. 'Feather Fashions'... Defileye hem dkkn sahiplerini aracakm hem de halka ak olacakm. Aklnda bir sr deiik fikir var. Shona'yla grmeye gelmi. Sanrm Cathy'nin Geraldine Teyzesiyle halkla ilikiler konusunda grmek istiyor." Marcella ok heyecanlyd. "Bize de urar m dersin?" Tom tek kardeinin Dublin'e gelip kendisi dnda herkesi grdn duyunca ufak bir kskanlk hissetti. "Tabi gelecek. Beni arad... nk... Tom, buna inanmayacaksn, ama defilede mankenlik yapmam iin srar ediyor." Gzlerinin ii glyordu. Tom son zamanlarda Marcella'y hi bu kadar mutlu grmemiti. "Sana bu ii vermesi iin tm kalbimle dua edeceime inan" dedi. "Duruma bitmek bilmedi. Bu yzden The Beeches'a gelemedim. zr dilerim" dedi Neil. "nemi yok, gelmeni beklemiyordum." Cathy mutfakta akam yemeini hazrlyordu. "Sk sk iin kyor." Sesinde en ufak bir kzgnlk yoktu. Neil'in hayatnda durmadan beklenmedik bir eyler oluyordu. "Zaten senin yapabilecein hibir ey yoktu. Cehennemden km gibi davranan bir aileye ocuklar geri veriliyor. Sanatlarla, sosyal hizmetlerle i yapnca sonu byle olur." "Sara'yla tantn m? Ne mthi biri deil mi?" Byk hayranlk duyduu akt. "Evet, gerekten mkemmel. Fazla akll olmaz sanmtm, ama tam tersi. Gznden hibir ey kamyor. Yine de Walter onu aldatmay baard." "Beni ok etkiledi. Evsizler projemize yardmc olacak. Aramzda bir sosyal hizmetler grevlisi bulunmas son derece yararl, btn istatistikler elinin altnda."

Ne'in cokusu Cathy'yi kukulandrd. inin hafife karardn hissetti. Oysa Walter'n yatak odasn kilitlediinden, annesini irkete yemee davet ettiinden, temmuzdaki Chicago stili dn iin dnd mnden sz etmeye niyetlenmiti. Evsizler projesinin yannda anlattklar ne kadar sudan ve bo grnecekti. Kocaman izmeli, sigarasn kendi saran Sara'nn da katlaca o projenin yannda ok anlamsz olacakt. ok eskiden Cathy de o toplantlara katlyor, not tutuyor, mektuplar yazyordu. Kendi iini kurmadan nceki yllarda. Cumartesi gn geldiinde Cathy eski neesine kavumutu. ocuklar evlerine ziyarete gtrmek gibi ilerden korkmuyordu. kizleri almaya St. Jarlath's Crescent'a geldi. ocuklarn Hooves'u gezmeye karmalarndan yararlanarak, "Geraldine bu sonbaharda ka yanda olacak, anne?" diye sordu. "Dur bakaym. En bykleri ben olduuma gre... hmm... bir dahaki sene krk yanda olacak. nanamyorum! Ailenin bebei krk yanda." Lizzie kendi kendine glyordu. "Bir doum gn partisi dzenlersek holanr m, dersin?" dedi Cathy. "Onu herkesten iyi tanyan sensin. Sen ne diyorsun ?" "Geraldine'i ok iyi tandm sanmyorum, anne. Birok konuda nelerden holandn bilimiyorum. Krk yanda olduunun duyulmasndan holanr m, bunu da bilmiyorum." "Her dakika birbirinize gidip gelen siz deil misiniz ?" Lizzie aknd. "O eskidendi. Artk deil. Genken ok mu gzeldi, anne?"

"Hem de nasl! Azgnd da... nanmazsn, Muttie'yle evlendiimde eve her geliimizde annemden Geraldine hakknda uzun uzun ikyetler dinlerdik. Sabaha kadar eve gelmediinden, devlerini yapmadndan, srtk gibi giyindiinden... Zavall annem keke yaasayd da nasl gelitiini gzleriyle grseydi derim hep. Yksek sosyeteyle gren kusursuz bir hanmefendi oldu." Lizzie'nin, kardeinin baars karsnda ard, ayn zamanda hayranlk duyduu grnyordu, ancak iinde en ufak bir kskanlk olmad da akt. "Ne zaman deimeye balad ?" "Birisiyle tant. Adamn adn hatrlamyorum. ok sosyetik biriydi. Epeyi de yalyd. Onunla kmak iin kendine ekidzen vermeye balad, ilikileri bitince yeniden okula yazld. Zavall yal anneciim de Teddy'ye kendini beendirmek iin tahsiline devam ettiini sylerdi. Evet, adamn ad Teddy'ydi. Ben ise biraz ge kaldn dnrdm. Neyse okula gitmesi ie yarad, bir daha Teddy'nin adn anmad. Teddy! Onu dnmeyeli yllar olmu!" Acaba Geraldine Teddy'yi hi dnmyor muydu ? Sara'yla birlikte ikizlerin evini ikinci kez ziyaret ettikten sonra dnte Geraldine'e uramaya karar verdi Cathy. Annesine syledii doruydu. Evli erkeklerden araba, prlantal saat, hatta apartman dairesi almay kabul eden k,

bakml, kendinden emin, cazip kadn hakknda Cathy'nin bilmedii o kadar ok ey vard ki... Krknc ya gnnn altnn izilmesinden mi, yoksa unutulmasndan m holanacan bile bilmiyordu. Bu sefer ay tepsisi masada bekliyordu. Kay ince krlgan elleriyle fincanlar doldurdu. aydanlk ok ard. Kenneth'n daha duyarl olduu ve aylarca terk ettii ocuklarnn hibir ey olmamasna kendilerine iade edilmesinin zor olduunu anlad grlyordu. Kendisini kantlamak zorunda olduunun farkndayd. "ki ho ve cazip gen kadn ve sevgili ikizlerim... Bundan byk mutluluk mu olur!" ocuklar aknlkla babalarna bakt. Geen gnden ok daha scak bir karlamayd. lk konuan Sara oldu. "Baz konular gzden geirebilir miyiz, Mr. Mitchell?" "Sevgili hanmefendi... tabi, tabi. Nasl isterseniz." O anda Kay koarak ieri girdi. Zafer kazanm kumandan edasyla, "Size kurabiye yaptm" dedi. "Ama anne, sen hi..." diye sze balad Simon. Cathy korkun bir ekilde kalarn att. Simon yar yolda durdu. Cathy'nin gz pastaneden alnm kurabiyelerdeydi. Kadncaz normal bir ev hayat srdryorlarm izlenimi vermek iin byle davranyordu. Boazna bir ey tkandn hissetti. Simon ile Maud'u dokuz yl nce dnyaya getiren Kay'di. Akl ne kadar kank olursa olsun, ocuklarn onun iin bir anlam olmalyd. Hastanede ylesine salksz grnyordu ki, Cathy bir evi ekip evirecek gce yeniden kavuacan ummamt. "Yeeniniz Neil dn gece para durumunuzu anlatt" dedi Sara. "Babas bu evi ipotek ettirmi ve bir kayyuma devretmi." "Jock'un her eyi dzene koymas ne iyi." Kenenth itenlikle ban sallyordu. "Bana bu rakamlar verdi. Bir blm ocuklarn giysilerine, okul ihtiyalarna, kitaplarna, otobs paralarna filan ayrlacak. Sonra ev masraflarna ayrlan bir blm var. Haftada kez temizlie gelecek olan Mrs. Barry'nin ayl ve her hafta yarm gn baheyi dzene koyacak bahvann paras da var." "Ne kadar iyi dnlm" dedi Kenneth. "Sizce Walter evin masrafna ne gibi bir katkda bulunacak ?" Sara, bouna sorduunu biliyordu, yine de yznden hibir ey belli olmuyordu. Annesi glerek, "Zavall Walter'n hi paras yok ki" dedi.

"Ama bu evde kalyor ve baklyor yle deil mi ? Herhalde a-lyordur, bir ayl vardr." Sara tuttuunu brakmyordu. "Zaman zaman Cathy ile Tom'un garsonluk... yani catering irketinde altna gre epeyi fakir olmal" dedi Maud. Yardmc olmak istedii belliydi. "Son zamanlarda bizimle almad" dedi Cathy. "Bundan sonra bizden bir gelir beklemesine imkn yok." Sara glerek ban kaldrd. Glnce gzelleiyordu. Gldnde komik salar ve kocaman izmeleri grnmez oluyordu sanki. "Sizinle oturmasayd odasn kiraya verebilirdiniz, deil mi ?" Sara'nn gzlerinde muzip bir ifade vard. "Yok olmaz, buras onun evi" dedi Kenneth. "Sras gelmiken, odas hakknda bir not brakt, size vermem iin." Zarfsz bir mektup uzatt. "Hepimizin okuyabilecei bir mektup" dedi. Sara yksek sesle okudu. Sevgili Sara, Bugn eve geldiinizde sizi karlayamayacamdan dolay ok zgnm. Geen gn, kuzenimin kars, yatak odam sizden gizlediimi ima etmeye alt. Byle anlamsz bir konuda kacak bir anlamazln kardelerimin evlerine geri dnmelerini geciktirmesi beni ok zer. Odam topladm, denetiminize hazrladm. stediiniz gibi gezebilirsiniz. Hepsi dinliyordu. "Ne kadar dnceli" dedi Sara. "Ama hi gerek yok." "Artk gerek kalmad" diye mrldand Cathy. Odasnda saklad her ne ise, grmelerinden ekindii btn alnt mallar oktan ortadan kaldrmt. Hep birlikte evi gezdiler. Yatak odalarna baktlar, araflarn havalandnldn, banyolarn temizlendiini grdler. Sara her eyi titizlikle denetliyordu. amar makinesinin durumundan, erzak dolabna, buzluktaki yiyeceklerin son kullanma tarihlerine kadar her eyi teker teker inceledi. Mrs. Barry'nin hangi ilerden sorumlu olacan sordu, temizlik malzemelerinin yeterli olup olmadna bakt, bahedeki kulbeyi gezdi. "imi kesmek iin bir alet gremiyorum" dedi. "Byk bir im kesme makinemiz vard" dedi Kenneth. rkm gibiydi. "Yeni denecek bir makineydi. Hatrlamyor musun, sevgilim ?" Kay uzun uzun dnd. "Aslna bakarsan pek hatrlamyorum. Geen yazdan sonra... ocuklar, siz byle bir makine hatrlyor musunuz ?"

"Walter tamir ettirmek iin gtrd" dedi Simon. "Ne zaman, Simon ?" Soran Cathy'ydi. "ok oldu. Biz bu evde yayorduk. Sanrm bir srd." "Sr olduunu nereden anladn?" Cathy'nin sesi yumuackt. "Bilmem. imleri bierken makineyi bozdu sanrm. Annem ile babama fark ettirmeden tamir olsun istedi." Simon'n yzndeki masum ifade Cathy'yi alatacakt. "Ne zaman olduunu hatrlayabilir misin ?" diye srar etti Sara. ( "Ah, geen yazd, ok oldu" diye yantlad Simon. Geen yaz da, imdi de makinenin geri gelmemesi Simon iin sorun olmamt. Cathy ile Sara bahede yryorlard. Birden Sara, "Buraya dnmelerine karar vermeden nce Neil'in gelmesini beklemeye ne dersin ?" diye sordu. "Neil mi?" "Evet. Geleceini sylemiti." "Oh, tabi bekleyelim." Neil'in gelmeyeceinden emindi Cathy. Evden karken Neil telefonda heyecan iinde acil bir konuyu tartyordu. "im makinesini Walter satt. ocuklarn eyalarn da..." "Hibir kant yok elimizde, Cathy." "Neil sylese inanr msn ?" "Neil'in de byle dndn m ima ediyorsun?" Kulaklarna inanamad belliydi. "Buraya geldiinde bu soruyu kendisine soralm, Sara. Olur mu?" inden "Gelirse sorarz" diye geirdi. Oysa yanlyordu. Eve dndklerinde Neil salonda oturuyordu. Sara gibi resm davranyordu. "Sizlerin yokluunda evden bir ey eksilip eksilmediini kontrol ettiniz mi, Kenneth Amca?" diye sordu keskin bir sesle. "Nasl olur ? Yani Walter varken, evden nasl bir eyler eksile-bilir demek istiyorum."

"Genleri bilirsin... Saat gibi, gm eyalar gibi..." "Kk atl araba biimindeki saati ne kadar aradm" dedi Kay ocuk gibi berrak bir sesle. "Kim bilir nereye kaldrdk." "Ben de gm sapl fralarm bulamyorum" dedi Kenneth. "Belki bir liste yapmamz gerekecek" dedi Neil. "Gerekten byle mi dnyorsun ?" "Evet. Byle dnyorum" dedi Neil kararl bir sesle. "Mal varlnz hesaplarken tm varlnz hesaba kattk. lerinden eksilmeler olursa varlnz azaltmamz gerekecek. Sigorta irketini devreye koyacaksak kaybolan paralarn listesini polise vermemiz gerekecek." "Walter'a da gstermek iin byle bir listeye ihtiya var, Neil" dedi Cathy. Kocas bayla onaylad. "Anladn, deil mi, Sara?" "Evet. Her eyi. Batan sona." "Tamam. imdi evi gezelim ve yerinde olmayanlar tespit edelim. Maud ve Simon, siz de bize yardm eder misiniz ? Sizin gl kuvvetli gen gzlerinize ihtiyacmz var; hem de bir tr oyun oynam oluruz." "O korkun mermer satran takm yerinde yok gibi geliyor bana" dedi Simon. "Sara gibi yazacak bir tahta alabilir miyim?" diye sordu Maud. "Ltfen... tabi mmknse." Sara elindeki bloknottan birka sayfa yrttktan sonra bir tahtayla birlikte ocua uzatt. Neil teekkr eder gibi gen kadna glmsedi. Cathy Sara'nn bakn yakalad. Baknda ak bir hayranlk okunuyordu. "Cathy, ben Geraldine." "Herkes byle der biliyorum, ama ben de gerekten be dakika nce seni aramay dndm." "Yarn birlikte pazar yemei yemeyi mi teklif edecektin yoksa?"

"Hayr, deil. Ama istersen neden olmasn, memnuniyetle. Bylece bizi yemek yapmaya zorlam olursun, ikimiz de seni grmek iin can atyoruz. Harika bir fikir." "Ben burada demek istedim. alma yemei. Birilerinin Mari-an'n dnn ele almas gerek.

Sadece otel rezervasyonlan var, o kadar. Baka hibir hazrlk yaplmad. Bir toplant yapmamz gerekiyor." "Neyse ki salonu kiraladk. Tom'un da gelmesini ister misin ?" diye sordu Cathy. Ne'le geirecekleri hafta sonu berbat olmutu, Tom'un hafta sonuna da el koymak istemiyordu. kisinin de bo zaman o kadar azd ki. Geraldine Tom'u rahatsz etmek istemediim syleyince ii rahatlad gen kadnn. "Bu aamada ona gerek yok. Sadece ileride konuacaklarmz tartacaz, o kadar. Shona da gelecek. Bu tr olaylarda ok yardmcdr. Joe Feather da gelecek. Aslnda bir defile hazrlad iin burada, yine de Chicago konulu davet iin bir iki iyi fikir verebilir." Cathy birden kendini yorgun hissetti. Dnecek o kadar ok ey vard ki. Beyni an kovan gibiydi, aklnda bin bir problem vard. "Harika bir fikir, Geraldine. Bir eyler getireyim mi ?" "Hayr, hayr." Sesi hi inandrc deildi. "irkete gider donmu bir eyler kartabilirim." "yleyse bir tatlya hayr demem." "ikolatal ruloya ne dersin ?" Buzlukta saysz ikolatal rulo vard. "Harika derim. Yarn bekliyorum. Not defterini unutma." Joe'nun defile dzenleyeceini Tom biliyor muydu acaba? Daha da nemlisi Marcella'mn bundan haberi var myd ? Oysa gnlerden cumartesiydi. Bo ver, bo ver, aldrma, dedi kendi kendine. Kendi ailende bu kadar sorun varken neden bakalarnn sorunlarn da ykleneceksin ? Pazar, le yemeinde JT karsna, "Bu ay Joe'nun ikinci gelii, Maura. Demek ki ocuk doru yolda" dedi. "Bugn yemee kal dedim, ama nemli bir yere davetli olduunu syledi." Maura tamamen inanm deildi. "Bir defile hazrlyor, Maura. Yardm edenlerle yemee kmak zorunda." "Pazar gn, Tann'nm gnnde almamal." "Ben buna almak deil, konumak derim." "Defilelerden sen ne anlarsn, JT? almak iin mi, yoksa konumak iin mi toplandklarn nereden bileceksin?" "Haklsn, ben ne anlarm ? Harika bir hayatm, mthi bir karm, iyi bir iim ve muhteem bir

pazar yemeim varken Joe'nun sahip olduu hibir eye zenmeme gerek yok, yle deil mi ?" JT bu szlerinden tr hemen dllendirildi. Maura saatlerce piirdii yanm etten bir dilim daha keserek nne koydu. Dinini ve ailesini terk ettii iin onu derinden yaralayan byk olunu yava yava affetmeye balyordu. "Hayr, sevgilim, gelemem" dedi Neil. "Peki." "Hayr, Cathy byle davranma." "Neil, peki dedim. Gelemediin iin hayal krklna uradm belki. Sonra da sinemaya gideriz diye dnmtm, ama iin oksa bunu anlyorum." Sofradan bir kiiyi eksiltmesini sylemek iin Geraldine'i arad, ama telefonu meguld. Glenstar'a vardnda masann sadece drt kiilik olduunu grd. Tatly Geraldine'in servis tabana yerletirirken, "Joe gelmiyor demek" dedi. "Yoo, geliyor. Yolda. Masa drt kiilik deil mi?" "Evet" dedi Cathy. Anlamyordu. "Sen, ben Shona ve Joe." Mutfaktan geldi, tabaklar sayd. Cathy'nin ne demek istediini anlamyordu. L "Demek Neil seni arad" dedi Cathy. "Neil mi ? Neden arasn ?" "Gelemeyeceini sylemek iin. ok zgnd." "Gelmesini beklemiyordum ki." "Neyse her ey halloldu demek. Kabahat benim, ben ey sandm..." "Tabi ki davetliydi, ama davet edildii hibir yere gelmediini biliyoruz. yle deil mi?" diye sordu Geraldine, mutfaa dnerken. "Yok Geraldine, yle deme... Geldii de olur. rnein dn, ikizleri gezmeye gtrdnde grseydin. O kadar kararlyd ki. Kemiinden ayrlmayan bir kpek gibi. Gittii bir sr yer var." "Herhangi bir konuda avukata ihtiyacm olsa ilk bavuracam Neil olur. Ondan phen

olmasn." "Dnk durum farklyd, Geraldine. Bu aile meselesiydi." "Kendi ailesini ilgilendiren bir konu olduu iin vakit ayrmtr, Cathy. Baka hibir eye zaman ayramyor." O srada zil ald. Gelen Shona'yd. Birka dakika sonra da Joe geldi. Oturup plan yapmaya baladlar. Cathy konuya odaklanmakta zorluk ekiyordu. Neden Neil'i zorlamamt ? Ona ihtiyac olduunu sylese kesinlikle gelirdi. Son gnlerde kendini ok yorgun hissediyordu, acaba grip mi oluyorum, diye dnd. Do-kunsalar alayacak gibiydi. Birden korkun bir fikir takld aklna. Hamile olabilir miydi ? Gnln alelacele antasndan kard, regl olduu gnleri belirten kk "X" iaretlerinin sonuncusunu arad. gn gecikmiti. inden, ilk kez deil, diye geirdi, sk sk birka gn gecikirdi. Defilenin nasl tantlmas gerektiini tartyorlard. Konuulanlara odaklanmaya alt. Defile tartmasndan sonra kz kardeinin dnn ele alacaklard. Dier konuyu sonra dnmeye karar verdi. Greceksin, hi sorun kmayacak, dedi kendi kendine. Hannah, Oaklands'n kapsnda durmu kzgn bir ifadeyle Jock Mitchell'n arabann arkasna golf sopalarn yerletirmesini izliyordu. "Pazar gn golf oynayacan sylemedin" dedi. "Birilerini mi bekliyorsun yoksa?" diye sordu karsna. Jock arkada canlsyd. Oaklands'a gelen olur da, onu gremezse can sklrd. "Yok, sadece..." Hannah dudaklarn srd. "yi. O zaman mesele yok. Dnnce grrz." "Ne zaman dneceksin ?" "Bilmem ki..." "Ama yemek Jock, le yemeine dnecek misin?" "Yok canm. Bu bir yarma. Ancak akama doru dnerim. imdilik hoakal ekerim." Birka dakika sonra gitmiti. Hannah eve dnd. Pazar gazetelerini bahede okumaya karar verdi. Son zamanlarda Oaklands'n kusursuz, bakml imlerinde, gzel bir aacn altnda oturmaktan eskisi gibi zevk almaz olmutu. Kendine itiraf etmekten ekinse de aslnda ok yalnzd. Bu eve neler olmutu ? Lizzie'nin durmadan parlatt, ovuturduu, Neil'in arkadalaryla girip kt, Jock'un habersiz misafir getirdii bu eve ne oldu, diye dnd. le yemeine misafir ar-saydm Jock beni brakp kulbe gitmeyi aklndan bile geirmezdi. Hannah'yla ba baa kalmaya gelince i deiiyordu. O zaman evde oturamyordu kocas. Belki Cathy'den kolayca hazrlanacak donmu yemekler konusunda bilgi almalyd. Evet, evet, yarn byle yapacakt. Aklna Jock'un kardei

Kenneth geldi, sonra da dengesiz kars Kay. Karmak hayatlarna bulamamakla ne kadar iyi ettiini dnd Hannah. Yoksa o ocuklar bana kalabilirdi. Bombo kocaman baheye gz gezdirdi. "Neil ? Ben Simon. Kendimize ait bir yerlerde hi paramz var m? Cep harl filan iin demek istedim." "Her hafta haftalnz vermiyorlar m?" "Evet ama sadece bir pound, o da yetmiyor." "Neye yetmiyor, Simon?" "Lizzie ve Muttie'ye ayrlmadan nce teekkr etmek iin ufak bir hediye almak istedik de." "Onlar sizden hediye beklemiyorlar" dedi Neil ocuun iini rahatlatmak iin. "Bekledikleri iin deil, Neil. Biz onlara bir ey vermek istiyoruz. Bize o kadar iyi davrandklar iin, sonra Hooves'u aldlar. Para vererek aldlar. Muttie Hooves'a bir haftalk kazancn yatrd." "Biliyorum. Onlar sizin paranz olmadn biliyorlar ama." "Bizim onlardan ok daha fazla paramz var. Evimizi dn Neil. Ne kadar byk ! Sonra bankada paramz... St. Jarlath's Crescent ok ufak bir ev." "Onlara yeni bir ev almay dnmyorsun umarm, Simon." Neil glyordu. "Hayr. Onlar bu evi seviyorlar. Muttie'ye ganyan bayiine gittiinde kullanaca iyi bir dolmakalem almak istiyorduk, o da iki pound. Iizzie'ye de bacaklarn stacak uzun oraplar." "Anlamadm?" "Dizleri aryor. Havay souk ve nemli buluyor. Saf ynden uzun oraplar olsa snr, arlar da geer diye dndk." Neil yutkundu. "oraplar drt pound. Sonra Cathy'ye de bir hediye vermek istiyoruz. Bizi saa sola arabasyla gtrd. Maud sa spreyine ihtiyac var diyor. Sa spreyi salan birbirine yaptran yapkan tr bir ey. Onlann da deiik fiyatlar var. Ortalama fiyat olan bir sprey alalm diyoruz. ki pound kadar." "Hepsi birden sekiz pound ediyor. Sekiz pound iinizi grr m?" "Evet, aa yukar." Simon tam olarak emin deildi. "Sesinden baka bir ey .daha olduu anlalyor. Syle bakalm."

"Hooves'a bir kutu mama almak istiyoruz, bir de sana bir ey vermeyi dnyoruz. Bizim iin o kadar yorulmadn biliyoruz, ama yine de sana ufak bir hediye almak istiyoruz." "ok ince bir dnce" dedi Neil cannn skldn belli etmemeye alarak. "Ne diyorsun ?" dedi Simon, ana fikirden uzaklamaktan korkarak. "On iki pound iinizi grr sanrm. Hatta belki biraz para da artrabilirsiniz." "ok uygun grnyor. Teekkrler, Neil." On pounda raz olmaya hazrlanan Simon'n keyfine diyecek yoktu. "imdi sorun bu parann transferinde." Neil ii ciddiye alyordu. "Bu da ne demek?" "Bankada hesabnz olmadna gre, size bir ek gndere-mem. Bana kalrsa bu ii nakitle yapmak zorundayz." "Yani bir zarf iinde para vermek mi demek istiyorsun, Neil ? Harika olur." "Tamam, hi sorun deil. Bugn elinizde olur." "Cathy'ye mi vereceksin? Onun bilmesini istemiyoruz da..." "Burada deil. Ona hibir ey sylemem. Paray ben getiririm." Telefonu kapattktan sonra bir sre ikizleri dnd. Ne kadar deiik iki ocuk, dedi kendi kendine. Cathy harikalar yaratmt. Yine de insann tm vaktini alan iki yumurcakt ite. kizleri yakndan tanmak Cathy'yle birlikte gelecekleri konusunda en doru karan vermelerine yardm etmiti. Bakalarnn ocuklanna mkemmel davran, ama kendin asla ocuk yapma! le yemeinde Joe Feather'n ne kadar kararl olduu grlyordu. Yaplmas gerekenleri hi unutmuyordu. hayatna uygun hzl ileyen bir kafas vard, ama geni bir hayal gc olmamasndan yaknyordu. Dublin'in moda dnyasndan ok uzak kalmt. nce kendi dalndaki rakipleri tanmalyd. Sonra rakiplerinin ba-anh ve baansz olduu ynleri renmek istiyordu. Dublin ile tara arasnda hazr giyim pazarndaki farkl akmlan merak ediyordu. Haywards gibi paras bol insanlara hitap eden, nl moda-clann giysilerini satan bir maazann neden daha ucuz giysilere kaymakta olduunu sorguluyordu. Shona, Hayvvards'n iki giysiye servet yatnnaya hazr kadnlar yerine yaz sezonu iin iki, kyafet alan, ylba srasnda tm gardroplarn yenilemekten kanmayan gen mterileri, yirmili yalardaki kadnlan ekmeye altn anlattnda zeki baklarla kadn dinliyordu. Geral-dine ise halkla ilikiler konusunda farkl taktikler sunuyordu. Moda yazarlar ile maazalarn satn alma grevlilerini le yemeklerine davet etmek; fmansal konularda uzman gazetecilerle hazr giyim eyalann rlanda'ya ithal etme yollarnn tartlaca

syleiler hazrlamak gibi projeleri epeyi pahalyd. "Hem ok pahal hem de gereksiz sorulara ak bir proje" dedi glerek Joe. "Haklsn" dedi Geraldine. "Ama btn seenekleri gstermem gerekiyordu. Benim nerim..." dedikten sonra defileden nce basn iin dzenlenecek davetten, Ricky'nin nceden ekecei fotoraflann arasndan gazete ve dergilere gnderilecek olanlan semeye, defilede hangi kuafr ve makyajcnn kullanlacana kadar uzanan bir dizi neride bulundu. Joe Feather kimi zaman onaylayarak, kimi zaman tartarak hzla not tutuyordu. Bu tartma yanm saatlerine ve her biri iin birer bardak araba mal oldu. "Ben imdi sana kabul ediyorum, ltfen yapalm, diyorum. Unutma ki giysilerin sadece te biri bana ait. ki ortam seni ararsa onlarla konumay kabul eder misin ?" diye sordu Joe. "Tabi konuurum" dedi Geraldine. "stersen bir teklif hazrlayp e-mail'le onlara gnderebilirim. Bylece sylemek istediklerimizi daha kolay anlarlar. Hepimiz vakit kazanm oluruz. Yarn sabah saat on birden nce gitmi olur. Nasl, uygun mu, Joe ?" "Olaanst bir kadnsn, derim." Bardan Geraldine'in erefine kaldrd. "Ah, Joe, unutmadan, gazetecilerle konuurken en mkemmel halini taknmaksn. ou ok zordur, sadelikten uzak birer primadonna gibidirler. Senin gibi rlanda ivesiyle konuan, yetenekli ve yakkl gen bir erkekten ok etkileneceklerdir." "Ben mi?" aknl itendi. I

Cathy glmsedi. Feather kardeler ne kadar yakkl olduklarnn farknda deillerdi; bu da onlar daha ekici klyordu. "Geraldine hakl, Joe. Hi benim tipim deilsin. Ama senin yzeysel ve ekici bir yann var, btn kadnlarn aatan den olgun meyveler gibi nne dklp sana saldrmalarn salyor" dedi Cathy glerek. "Ah Cathy, kalbimi knyorsun. Yzeysel dedin deil mi ? Senin tipin deilmiim, yle mi? Beni yaralayacak baka ne syleyeceksin diye merak ediyorum." Kalbi krlm gibi davranyordu. Chicagolularn dn konusu aldnda hepsi Cathy'nin beklediinden daha yardmc oldular. Cathy iinden bu konumalar keke Tom da duysayd diye dnd. Az nce Joe'nun yapt gibi Cathy de hzla not alyordu. Joe kiraladklar salonu merak ediyordu. James Byrne'n tand bir papazn bal olduu semt kilisesine aitti salon. Kiliseye gelecek her trl gelir papaz ok mutlu ettiinden fiyat da uygundu. Cathy, Tom'la birlikte salonu grp beenmiti. ki blm vard, bir blmn resepsiyon ve kokteyle, dierini yemee ayrmak mmknd. Yemek srasnda kokteylin yapld ksm misafirlerin dans etmesi iin boaltlacakt. Yz kiinin rahatlkla saca bir meknd. Mutfa ve vestiyeri elveriliydi. stedikleri dekorasyonu

yapabileceklerdi. Mari-an, bayraklarla sslenmi rlanda ve Amerika temal bir dekorasyon istiyordu. Joe, salonu Amerikan ve rlanda bayraklaryla sslemeyi abartl buluyordu. Shona ise hi abartl olmadn, konuklarn ok holanacan dnyordu. Binlerce kilometre uzaktan bu trene katlmak iin gelen Amerikallara gzel bir jest olur, diyordu. Geraldine belirli bir bte iinde kalmalar gerekip gerekmediini sordu. Cathy, "Evet bte kstl, ama Marian'n hatr iin bteyi biraz aacaz" diye yantlad. Joe, bfelere koyacaklar yemekler zerinde durdu. Geraldine, amacn insanlarn yaknlamasn salamak olduunu syleyerek, oturma dzeninin ok ayrntl biimde dnlmesi gerektiini belirtti. Shona ise, yeni bir akmdan sz etti, birbirini tanmayan insanlar yan yana oturtmak yerine, her iki ailenin kendi yaknlaryla oturmalarn salamann daha iyi olduunu anlatt. Geraldine yakn zamanda gittii gsterili bir dnden, konuklarn her yeni yemek getirildiinde yer deitirdi jinden sz etti. "Bylelikle herkes daha ok insan tanmaya frsat buluyor" dedi. Joe da dn sahiplerinin etraf ieklendirilmi bir podyumda tebrikleri kabul ettiini syledi. Cathy ise Marian'n, vatann terk eden ou insan gibi dnn rlanda rf ve detlerine uygun ve geleneksel olmasn istediini syledi. Geleneksel kavramnn herkese gre deitiini de unutmamak lazmd. "Aramzda tek evli olan sensin, Cathy" dedi Joe. "Sen nelerden holanyordun ? Senin dnn nasld ?" "Benim dnmn nasl olduunu renmemen daha iyi, inan bana yle" dedi Cathy. Sesinde hafif bir pimanlk okunuyordu. "Yok canm, abartyorsun. O kadar kt deildi" dedi Geraldine. "yi ynleri senin sayende oldu" dedi Cathy. O gn kurtard iin teyzesine gnl borcu vard. "Resepsiyonu Peter Murphy'nin otelinde verdik. Harika bir sombal olduunu hatrlyorum. Anneme sakinletirici vermek zorunda kalmtk, babama da rvet. Neil'in annesi ile babas sadece otuz be dakika kalmlard. Papazmz hi fena deildi. Herkese gereken szleri sylyordu, ama kimse sylediklerini dinlemiyordu, o kadar. Annemin ba gittike eilirken Hannah'nn burnu havaya kalkyordu." Anlattklarn duyanlar glmeye balad, oysa Cathy ok ciddiydi. "Ne demek istediimi anlamyorsunuz, oysa her sylediim doru. Aslnda sessiz sedasz Londra'da evlenip, Yunanistan'a gitmek istiyorduk, ama ailelerimize bir dn borlu olduumuzu dndk. Neil Mitchell ailesinin tek oluydu, ben ise evde kalan tek Scarlet'tim. Ailelerimizi hayal krklna uratmamak iin o dn tertiplemitik. Ne kadar yanlmz! Aman Tanrm, ne byk yanlgyd!" Yz ifadesi katyd. Geraldine havay yumuatmak istedi. "Gelen haberlere gre Marian senden farkl, kendinden nceki nesillerin isteklerine kulak ast yok, o sadece kendi istediini yapyor." "Ne istediini biliyor mu ? Ona gre rlanda, aralarnda Simon ve Maud adl ocuklarn da olduu srayan danslar demek. Bana kalrsa tand btn Amerikallara burasnn Sessiz Adam filmindeki Maureen O'Hara'larla dolu olduunu sylemitir." "Aferin ona" dedi Joe.

"Mteri her zaman hakldr" diye ekledi Shona. "Bir davetin yemeinden ok havas nemlidir bence" diye ekledi Geraldine. "kram gerekletirecek irkete duyduunuz gven iin sonsuz teekkrler" dedi Cathy glerek. "Yok canm, onu demek istemediimi sen de biliyorsun." Geraldine hzla tm nerileri, kar kanlar ile onaylayanlarn savlarn derleyip toparlad. Berrak ve hzl dnce ekli, i hayatnda nasl bylesine ykseldiini anlatmaya yetiyordu. Sonunda Cathy'nin eline somut bir plan verildi. Drd birden hzla sofray topladlar, ksa bir sre sonra Sho-na ile Joe ie gitmek zere ayrldlar. Cathy pencereden arabaya binmelerini izledi, ban evirdiinde Geraldine kanepede oturuyordu. nnde iki bardak arap vard. "Emin deilim..." diye sze balad Cathy. "Ltfen otur, Cathy." Sesi kararlyd. Ricadan ok bir emir gibiydi. "Peki." "Neyin var, Cathy ? Derdin ne ? Bana aklaman istiyorum. Ltfen." "Ne demek istediini anlayamadm" dedi Cathy kekeleyerek. "Beni aptal yerine koyma. Seni doduun gnden beri tandm unutma. Doduun sabah Lizzie'yi grmek iin okuldan kamtm. Haykrmalarn ve alamalarnla Lizzie'yi o gn korkutmaya baladn. Her ey mkemmelmi gibi bana numara yapmaktan vazge. Yllardr birok zorluu birlikte atk, imdi birbirimize yalan sylemeye kalkarsak ayp olur. ki eyden biri: ya bir davranmla veya sylediim bir szle seni zdm ya da benimle ilgisi olmayan bir derdin var." Ayaklarn altna alm kanepede oturan teyzesi yandan on ya gen duruyordu. Lacivert bej tayyryle evinde basit bir alma yemei veren bir kadndan ok, Quentin's'e gitmeye hazrlanan k hanmlara benziyordu. Cathy bir sre sustu, sonra, "Hangisi olmasn tercih edersin, Geradine ?" diye sordu. "Tabi ki sylediim veya yaptm bir eye cannn sklm olmasn tercih ederim. O zaman gerekirse neden olduunu aklar, senden zr dilerim, olur biter. Hasta olduunu reneceime veya evliliinde sorunlar yaadn syleyeceine, bu kk bin kere tercih ederdim." Cathy susuyordu. "Sana tekrar sorabilir miyim? Sorun nerede?" "Hem ikisi hem de hibiri." Geraldine bekliyordu. "Peki" dedi Cathy sonunda. "Sama ve ocuka bulacaksn, ama erkeklerden hediye aldm renince ok canm skld." Geraldine ban kaldrd, yzne bakt. "Ciddi olamazsn." "ok ciddiyim. Para almak gibi bir ey Geraldine... ok yakksz. Buna ihtiyacn yok ki. Tanr akna hepimizin zendii insansn sen, rnek aldmz kadn..." "Ve bu saati Freddie'nin aldn renince benim hakkmdaki btn dncelerin deiti, yle mi?" "Evet, galiba yle. Ve daireyi Peter'n aldn ve baka birinin

mzik setini aldn ve bir dierinin haly aldn rendike... Kim bilir belki de buradaki her eyi sana biri vermitir." Geraldine'in ifadesi buz gibiydi. "Beni aa gryorsun. Beni, arkadan... birka hediye kabul ettiim iin." "Evet, yle gryorum. yle lzumsuz, yle yakksz bir ey ki. Senden holanan bu erkeklere ak deilsin, Geraldine. Hibirine k olmadn. Onlar sadece... sadece... karn doyurmaya yaryor diyeceim, ama o da deil. Senin gzel bir iin var." "Devam et." "Bu konuya hi girmemeliydik. Burada oturmu sana bunlar sylerken kendimi ucuzlam hissediyorum. Bana ve tm ailemize sergilediin cmertlie karlk byle konumak ok ayp geliyor." Geraldine soukkanl, hareketsiz ve sakindi. "Ama beni sen zorladn. Peter Murphy'nin evine kolaylkla gelebilmenin nedenini imdi daha iyi anlyorum. Senin gznde hibirinin en ufak bir nemi yok da ondan. Her ey bunlar iindi." Eliyle oday gsterdi. Yz kpkrmzyd, can sklmt. Geraldine ise tepkisizdi. "imdi sra sende. Senin bana syleyeceklerinde. Bakalm ne diyeceksin. Beni konumaya mecbur eden sensin. Yaptm ite. Cevabn ta gibi sessiz kalmak m olacak ?" "Hayr, Cathy. Ama af dileyeceimi sanma. Bir an bile af dilemeyeceim." "Bu yaantnla gurur duyduunu mu sylemek istiyorsun?" "Hayatmla gurur duymuyorum, ama utanmyorum da. Benimki sadece bir yaam biimi." "Hibirini sevmedin, deil mi ? Haklym deil mi ?" "Teddy'ye ktm." "Teddymi?" "Evet, Teddy'ye ktm, o da bana. Ama benim iin karsn terk edecek kadar deil." "Ama ok eskidendi. O zamanlar insanlar karlarn terk etmezlerdi." "Ortaa'da deildik, yirmi iki yl nceydi. Ve insanlar o zaman da Teddy gibi sz verirler sonra da karlarn terk ederlerdi. Teddy'ye gvenmitim... zellikle de hamile kalnca." Cathy kulaklarna inanamyordu. "Ama sonu beklediim gibi olmad." Sesi donuktu. Cathy kmldamaktan korkuyordu. "Nedenini tam olarak hatrlamyorum, ama zamanlamann ok kt olduuna karar verdik. Kzlarndan biri ya okula yeni balyordu veya bitiriyordu ya okulundan nefret ediyordu veya okulunu ok seviyor-

du. Buna benzer nemli bir nedeni vard. Hepsi bir, deil mi?" Cathy derin derin nefes ald. Duyduklar korkuntu. "ocuu dourmaman gerektii anlamna m geliyordu ?" Uzun bir sessizlik. "steseydim ocuumu dourabilirdim, ama o zaman Teddy'yi kaybedeceim kesindi. Ben de ocuu kaybetmeyi tercih ettim. Arkadalarndan biri doktordu. Sonunda ok iyi bir doktor olmad meydana kt. Ben de ii epeyi geciktirmitim. ok zor oldu. Sanrm doktor tam olarak ayk deildi. Ondan sonra artk ocuum olamayacakt. Hibir zaman." "Geraldine!" Cathy'yi yldrm arpm gibiydi. "Daha sonra sinirlerim bozuldu. Bunu anlamak kolay, yine de Teddy'nin beni teselli edeceini sanyordum, oysa beklediim gereklemedi. Sinirliydi, korkuyordu. Tepkimden ekiniyordu. Ailesini alp seyahate kt. te byle sevgili Cathy. Aslnda ok etkileyici grnyor, ama ben o gnden sonra k olmak gibi bir lkse kendimi kaptrmamaya karar verdim. Birlikte olduum, arkadalk ettiim erkekler yatamdan ve dantel amarlarmdan holandklar kadar benimle birlikte olmaktan ve konumaktan da holanyorlar. Hibirine, hibir ey iin bal olmadm. Hayat boyu ballk veya bir yuva veremediklerine gre, onun yerine altn saatler veya ayann altndaki hallardan veriyorlar. Btn bunlar seni zyorsa, beni eskisi kadar beenmiyorsan, aalyorsan ok zgnm." Cathy'nin sulamalarn tekrarlyordu. "Syleyeceklerim bu kadar. Onuruna dokunduysa zgnm, nk bu benim hayatm ve benim onuruma dokunan hibir ey yok." "Kendimden ylesine utanyorum ki, lmek istiyorum." Geraldine iini ekti. "Unut artk Cathy. En azndan hislerini aklama cesaretini gsterdiin iin seni tebrik ederim. imdi sra ikinci konuya geldi. Benimle ilgisi olmayan konuya." Cathy teker teker konumaya balad. "Seninle ilgili yaptm yakksz konuma burada bitti. Ama galiba hamileyim, bu da u srada en istemediim ey..." Altnc blm Haziran "Kata geliyor?" diye sordu Tom. "Kim?" "zr dilerim ama btn bunlar kendini kaynvalidene beendirmek iin yaptn sanmtm. Gmleri onun iin parlattn, etraf onun iin silip sprdn dndm." "Ah, Tom. Affedersin. Kafam baka yerdeydi. Hannah yarmda gelecek." "yleyse patenleri takp hzlanalm. Gidip orbay yapaym." Cathy birden byk bir sululuk duydu. Yerinden frlad. Tom sabahn beinden beri buradayd. Kendisi ise zar zor dokuzda gelebilmiti. Tom nce ekmekleri Haywards'a teslim etmi, dnte

balkya uram, irketlerine verilen ykl miktarda orba siparii iin gerekli btn sebzeler ile kocaman bir kemik alm, sonra da ikisine kahve yapmt. Dn akam Neil'e hibir ey sylememiti tabi. Zaman bulamamt. Geraldine'in yannda saatlerce alam eve bitkin dnmt. Geldiinde Neil'i kitaplarna gmlm, dalgn dalgn alrken bulmutu. Geraldine onu teselli etmeye alm, bouna korkuyorsun, hamile filan deilsin demiti. Doktora gitmeden nce evde bir gebelik testi yapmasn salk vermiti. imdilik Neil'e hibir eyden sz etmemesi gerektiine inandrmt gen kadn. "ok zr dilerim Tom. Bana u ba verir misin ? Domatesleri ve reyhan doramaya balayaym." "Konserve olduunu dnmesin sakn" dedi Tom. "Yok canm... hem dnrse dnsn." "Bakyorum birden ok cesaretlenmisin." "Hayr, aslma bakarsan hl dehete kaplyorum, sadece artk onu memnun etmemin imknsz olduunu kabullendim, o kadar. Bu da iimi biraz daha kolaylatrd." "Bana kalrsa bu sabah eline bak alman doru deil" dedi Tom. "O gelene dek etlerini lime lime doramandan korkuyorum. Tehlikeli ileri bana brak." "Harika. Ne yapmam istiyorsun ?" "Sofray kur, iek getir." Avluda tekerlekli bir araba iinde harika sakslar diziliydi. Sofray ieklerle sslemek gerektiinde bir saks begonya veya papatyay pirin bir kaba yerletirmeleri yeterliydi. Davet sona erdiinde saks gerisin geriye arabaya dnerdi. "Fazla i yklediini syleyemeyem" dedi Cathy. "Bir de glmseme provasna bala. Hannah Mitchell'n irkete son geliini hatrlyor musun? Mantosu, annen ve dier birka konu hakknda balklar gibi banyordun kadna." "O gnden beri hepimiz ok yumuadk" dedi Cathy, yksekten atarak. "Yumuamamz gerekiyordu zaten" diye ekledi Tom bir yandan et suyunu tencereye doldururken. "Dn! Bugn eve otobsle gideceiz" dedi Simon kardeine. "Hem de tek bamza. Muttie'siz."

"Bazen okulun yaknlarndan geermi, yle dedi. O zaman bizi otobse kadar gtreceini syledi." "Genellikle krkye ya da bahisiye gittiine gre okul hi yolunun stnde deil" dedi Maud. "Baka trl Hooves'u nasl greceiz?" dedi Simon. Hznl baklarla birbirlerine baktlar. Hi konuulmam olmasna ramen, St. Jarlath's Crescent' sk sk ziyaret edemeyeceklerinden emindiler. "ok eker bir kadn olduunu biliyor muydun ?" diye sordu Freddie. Geraldine'in ofisinde birlikte kahve iiyorlard. Yaknda tantmna balayacaklar talyan villalarn konumak iin bulumulard. Ayn zamanda da Geraldine'in yeeni ile ortann stlendii zel daveti de konuuyorlard. "Biliyorum" dedi Geraldine. "Son derece hoa giden biri olduumu da biliyorum, ama imdi birdenbire nereden aklna geldi ?" "Pauline'le vereceimiz davetin baarl olmasn en az benim kadar istiyorsun" dedi. Hayretler iindeydi. "stememem iin hibir neden yok ki Freddie. Bana verdiklerinin dnda senden hibir ey beklemiyorum. Seninle birlikte olmak, ilgi alanlarn, zntlerin ve esiz sevgin... Davetinle ilgilenmemem iin ne sebep var? Neden her eyin iyi gemesini istemeyeyim ?" "nanlmaz birisin Geraldine. Gerekten iyi gemesini istiyorsun." Freddie Flynn ilk kez byle bir kadnla karlayordu. "Franszlarn metresler hakknda ne dediklerini biliyorsun, deil mi ? Dikkatli ve az sk olmal, erkein aile hayatna, ocuklarna, zellikle de mal varlna zarar vermemeli derler." Scak bir glmsemeyle erkee bakyordu. "O kadar azla yetiniyorsun ki Geraldine" dedi ksk bir sesle. "Hi de deil. Bana yle ok ey veriyorsun ki." Eliyle ofisini gsterdi, kendine ait iyerini. Kolunda prlantal bir saatin ltlar gze arpyordu. "Demek ki Cathy eve gelecek ve Pauline'le btn ayrntlar grecekler, yle mi ?" "Evet, ya Tom gelir ya da Cathy. Mterilere srayla gidiyorlar. Tom da en az Cathy kadar deneyimlidir." Eve gidenin Tom olmasn temenni ediyordu. Zaval Cathy'nin durumu, ii sk tutmasn engelleyebilirdi. "Sizi grmek ne gzel Mrs. Mitchell. Ne kadar iyi grnyorsunuz."

"Teekkr ederim Shona." Hannah salarn dzeltti. "Kuafrde muhteem bir saat geirdim. Cathy'yle le yemei yiyeceiz de... Ona ufak bir hediye alaym dedim. Ne nerirsiniz?" "Baka birisi iin olsa Scarlet Feather yapm ekmeklerden gtrn derdim, ama o ekmekten nasl olsa yiyeceksiniz. iek olabilir veya zel bir sabun ?" "Ekmekler iyi gidiyor, yle mi?" "Ne lokantada kalyor ne de rafta. Hepsi satlyor. Tom'a redde-demeyecei bir teklifte bulunacamz syledim. Gelip bizimle almas iin." "u hale bakn" dedi Hannah. Hi beklemedii bir yant almt. "Neyse, size gzel bir le yemei temenni ederim Mrs. Mitchell. Sizin yerinizde olmak isteyen o kadar ok insan var ki." "Evet. Farkndaym" dedi Hannah rahatsz bir sesle. Hizmetisinin kznn hazrlad yemekleri yemek iin davet edilmesini asla ans olarak kabullenemiyordu. Bu dnceleri kafamdan kovmalym, diye dnd. Yoksa her zamanki gibi sebepsiz yere azmdan herkesin hakaret sayaca szler karacam; Neil iini ekecek, Jock iini ekecek, Cathy de delirecek. Sakn zavall Lizzie deme. Aslnda bu sadece bir kelime, ama gel de Cathy'ye bunu anlat. James Byrne, o akam yemek yapmaya karar verdi. Hazrland o mehur davetin yemeini deil, sadece provasn... Rastlant eseri Martin Maguire Dublin'deydi. Piirdiklerini birlikte deneyeceklerdi. Cathy ile Tom'un braktklar ayrntl tarifleri kard. Alveri konusunda neriler bile vard listede. Gnlerden pazartesiydi. Yapacak bir ii yoktu. Elinde listesi, onlarn tavsiye ettii markete gitmeye karar verdi. Bylesine zel bir mnyle karlanca Martin Maguire'in ne kadar aracan dnd. James iin ei bulunmaz bir frsatt. Tom ve Cathy'yle birlikte iki akam o kadar iyi vakit geirmiti ki, keke birka akam daha birlikte olabilecek bahaneler bulsam, diye dnd. Ama insanlara yaklamann, onlara baml olmann bedeli ard. Bir daha bu bedeli dememeliydi. ocuklar okula gidince Muttie, "Onlar olmaynca bu evin tad kaacak" dedi. "Hem o insanlar ocuklarn dev yapmalar iin bizim gibi uramayacaklar." zntl bir tavrla bam sallyordu. "Ama onlar bizden daha bilgili insanlar" dedi Lizzie. Kendinden stn insanlarn ocuklann evine alm olmaktan hep rahatszlk duymutu. Muttie'nin bu konuda hi tasas yoktu. "Disiplin meselesi" dedi. "Bu evin kendine gre sk kurallar var." Sonra gazetedeki at yarlar sayfasn incelemeye koyuldu. Hooves, hznle ban dizlerine dayamt; ocuklarn, Muttie'nin kans diye adlandrmakta srar ettikleri kadn ise

kurallar olan evden kp kendinden stn insanlarn evlerini temizleye gitmek iin hazrlanyordu. Joe Feather kardeini arad. "leyin sana bir tabak sosis ve bir bardak bira smarlayabilir miyim ?" dedi. "Ne kadar isterdim Joe. Ama erken olmaz. Cathy'nin kaynvalidesi iin irkette yemek hazrlyorum." "Kalabalk bir yemek mi ?" "Yok canm, sadece ikisi." "ki ikiilik bir yemek ha ? ler kesat olmal! Yoksa ocuk oyunca bir irkete mi para yatrdm ?" "Yok canm, samalama. Bu sadece sosyal bir yemek." Nerede buluacaklarna karar verdiler. "Cathy'ye sevgilerimi gnderiyorum. Dn iin ona teekkr ettiimi syle." "Hey, dn Joe'yla birlikte olduunuzu sylemedin" dedi Tom. "Bu sabah hibir ey sylemedim, nk sarho gibiyim. Geral-dine'in evinde bulutuk, Chicagolularn dn konusunda ok yardmc oldu. Gerekten, sana syleyecektim. ok not aldm." "Geraldine'de ha? Aas kurtarmyor, desene?" "irkete yatrdklar paralar ekmeyi dndklerini filan sanma. Sadece Joe'nun dzenleyecei defileyi konumak iin bir araya geldik." "Mankenlerden biri de Marcella olacak. Ne harika, deil mi?" "Harika" dedi Cathy. Bir yandan da kz arkadann mankenlik yapaca defilede i amar tehir edeceinden haberi var m, diye dnyordu. "Buyurun Mrs. Mitchell" Tom'un glmsemesi daima etkili olurdu. "Hmm, ey... Tom'du deil mi?" "Evet Mrs. Mitchell. Gerekten Tom. Ne kadar harika grnyorsunuz." Kadn yine elleriyle salarn dzeltti. Dzenli olarak iyi bir kuafre gitmek kadar akllca bir ey olamazd. Cathy birok eyde olduu gibi bu konuda da ne kadar aptalca hareket ediyordu. "Hepimizin, bir arada olacan bilmiyordum." "Yok yok, ben sadece size servis yapacam, sonra da toz olacam." "Haywards iin harika ekmekler yaptnz duydum."

"Teekkr ederim, ok nazik davranyorlar. Denemeniz iin masaya birka rnek braktm. Eve gtrmeniz iin de bir paket."

Tom Feather'n glmsemesi sonunda etkisini gsterdi. Han-nah Mitchell glmsyordu. "ok iyi kalpli bir ocuksun" dedi son aylarda birok orta yal, orta snftan kadnn syledii gibi. Cathy bekliyordu. Pembe-lila renkli elbisesinin ok yakt sylenemezdi. Yz bembeyazd, salarn lastikle toplamt. "Ho geldiniz Hannah" dedi dmdz bir sesle. "Burada olmak byk bir zevk, aman Tanrm her ey ne kadar gzel!" Kadn etrafa bakyordu. Tom iinden Cathy'nin scak bir karlk vermesini diledi. Yoksa her ey bouna olurdu. Cathy'nin de ORHAN KEMAL glmsediini grnce ii rahatlad. "Buras kabul salonumuz. Mterileri oturtup hayallerindeki davetten ok daha grkemli bir ey yapmaya ikna ettiimiz yer." "ok zevkli" dedi Hannah. Beenisini belli ederken di biledii gzden kamyordu. "Gzel renkler semisiniz." "Perdeleri ve koltuk rtlerini annem yapt" dedi Cathy. Hannah'nn kulaklarna inanmad belliydi. "Lizzie mi? O her zaman... her zaman el becerisi vard" dedi sonunda. Tom rahat bir nefes ald, kadnlara birer bardak seri verdi, mutfaa yneldi. "Ne olursun, o sandvici.ya ye ya da at, ama ltfen tahlil etmekten vazge" dedi Joe, kk kardeinin sandviin iindeki malzemeleri teker teker incelemesine glerek. "Bunun iin ka para aldklarna bakar msn Joe. Ciddiyim, ltfen bak. Perian bir domates dilimi, bir dilim plastik peynir, lm bir salata yapra, tam kaynamam ve rengi kam yumurta, bir kak ucuz salata sosu... Utanmadan bir de "Yaz Salatas Sandvii" diye ad koymular. Bu lkeye gelen yabanclar ne dnr, syler misin! Bizim hakkmzda neler sylerler?" "Sus artk, baka bir ey ye."

"Senin yaptn gibi kavrulmu sosis mi yememi istiyorsun? nsanlarda prensip kalmam." "Annemi ne yapacam ?" diye sordu Joe. "Nesi var?" "Son zamanlarda sk sk uruyorum" dedi Joe. "Biliyorum Joe, aslna bakarsan bunun onlar iin bir anlam tadn sanmyorum." "Senin gn an uradm sylyorlar bana." "Geerken uruyorum. Bana zor gelmiyor. "Uydurma Tom, Fatima kimin yolu zerindedir ki ?" "Yapmam gerekiyor Joe. O kadar nemli deil." "Hepsini senin bana sardm iin zr dilerim." "Sen Londra'daydn, hem imdi stne deni yapyorsun. Benim ykm hafifletiyorsun." "Peki, peki. Annemi ne yapacam? Defileye gelmek istiyor." "Brak gelsin. Olmaz m?" "Tabi ki olmaz." "Ben gz kulak olurum." "Konu o deil. Giysiler. Annemin grmesini istemiyorum." "Neden grmesin ? Bizim tantm davetimize pekl geldi. ok holandm sanmyorum, ama geldiine sevindi." "Ama Tom, giysiler..." "Giysilerin nesi var?" "Mayo, i aman, her tarafta yan plak kzlar... Annem der, lr." "Sadece amar defilesi mi ?" dedi Tom. Birden iinde byk bir boluk hissetti. "ou." Joe kardeinin yzne bakt. "Marcella sylemedi mi?"

Neil, Quentin's'e girer girmez k giyimli Brenda Brennan' arad. "Hakiki bir gangsterle yemek yiyeceim Brenda. Beni sarho etmek iin iirmeye alacak. Votka bardam her seferinde tonikle doldurmalann salar msn, benim gerek votka itiimi sanmas iin?" "Ama biliyorsunuz faturaya votkann fiyatn yazmam doru olmaz Mr. Mitchell." "Bir are bulursun. Baka bir yemein fiyatn dk gsterirsin." "Uzun zamandr bu iin iindeyim Mr. Mitchell, banz eip nnze bakarsanz sizi hzla masanza gtrrm, bylece yan tarafta yemeini bitirmek zere olan babanzla karlamam olursunuz." Neil, Brenda'mn dediklerini yapt. "Dnyay sen idare etmeliydin Brenda!" dedi Neil. Ardndan babasnn kendinden otuz ya kk bir ansnla lokantay terk ettiini grd. "ou zaman ben de ayn eyi dnyorum" dedi Brenda iini ekerek. "Nefis bir yemekti. O domates orbas, ne kadar gzeldi, sonra o ekmekler, aman Tannm... Harikayd, ama sen bir lokma bile yemedin" dedi Hannah. "Hannah, ben bu ekmeklerden sabah akam yiyorum. Tom ekmekleriyle ok gurur duyuyor. Artk sadece zeytinli ekmek yapmakla yetinmez oldu. Yeil zeytinli ve siyah zeytinli diye ikiye ayrd ekmekleri. ylesine mkemmelci bir insan." "imdi srada ne var?" Eskiden bu kadndan nefret mi ediyordu ? Hatrlamyordu bile, Cathy. "Sannm balk var. Beeneceinizi umuyorum. Tatlya yer brakmak iin ufak bir porsiyon olacak." "Sana aldm" dedi Hannah, Haywards torbasndaki paketi uzatrken. Cathy nnde tten bademli ve domuz jambonlu yeil fasulyeye, zencefilli patatese ve safral bala ramen terbiye kurallar gerei paketi amas gerektiini biliyordu. Oysa imdi hediye ama deil, keyifle yemekleri tadma zamanyd. Paketten her eyi bastran gl bir buhur kokusu geliyordu. Cathy birden gsz hisseti kendini. "Harika bir ey Hannah, nedir?.." "Kuvvetli aromas olan bir du ya. Genler baylyormu, yle dediler..." diye sze balad Hannah. Buhur kokusu yemek kokusuna karnca Cathy dayanamad. Midesini tutarak sofradan frlad, lavaboya eilerek kusmaya balad. Bir sre sonra kapnn arkasndan kaynvalidesinin sesini

duydu. "Kapy a Cathy. Beni ieri al... yi misin?" Marcella trnak cilalarn rafa diziyordu. Joe Feather'n salona girdiini grd. "ok, ok gzelsin" dedi tuhaf bir sesle. "Joe?" rkmt. "Kusura bakma. Sadece bir gzlem... Gerei ifade ediyordum. Tom'la konuurken, defilede giyeceklerinin seksi giysiler olduunu azmdan kardm. Akas bilmediini anladm." Gen kadn, yzne bakt. armt. Keke hi azm ama-saydm, diye geirdi iinden Joe. "imdi aranzdan ekiliyorum, bundan sonras senin sorumluluunda Marcella, tamam m ?" "Tabi." Ne kadar sakindi. "Sana hayran, baylyor da ondan." "Tabi." Joe omuz silkti. "Sadece Tom'un i amar defilesi olduundan haberi yoktu sanrm." "Teekkr ederim Joe." Marcella'nm sesini duyunca klm gibi hissetti kendini. "zr dilerim Hannah. Midemi bozmuum, ekmekleri de o yzden yiyememitim zaten." "Neden sylemedin, yemei iptal ederdik." "Yok, Hannah, ltfen... imdi iyiyim, geti bile." Cathy bir lokma balk ald. Tad sabuna benziyordu. Zorla yutmaya alt. Ar kokan du yan mutfan en uzak kesine saklamt. Zamanla midesi dzeldi. Konumalar zannedildii kadar kolay deildi. Her konunun bir gemii vard, sarf edilen her cmle bir arm yapabilirdi. nce ikizlerin The Beeches'a geri dnmelerini ve Liz-zie'nin gerekten ne kadar iyi davrandn konutular. yi ve zverili... Kullanlan her kelime yerindeydi. Hannah, Cathy'nin Haywards'n kuafrne gidecek zaman olmadn fark ettiini syledi. Cathy ise kadnn gznn iine baka baka yaknda gideceim, dedi. Neil'den, ok altndan sz ettiler. Neil'in babas gibi golf hastas olmaynn Cathy iin ok byk ans olduu konusunda fikir birliine vardlar. Bir de golf sevdas olsa, dullar kadar yalnz kalacana karar verdiler. Birden Amanda'dan sz etti Hannah. "Cathy, sana bir ey sormak istiyorum... Sence Amanda'nn bizi grmeye hi gelmeyiinin arkasnda zel bir neden mi var?" Cathy bir yol ayrmnda hissetti kendini. Byk bir iyilik de yapabilirdi, zarar da verebilirdi. ok dikkatli olmalyd. Neil'den iki ya byk olan Amanda'y tam olarak gznn nne bile

getiremiyordu. Sert mizal, souk bir kz olduunu hatrlyordu, dnlerine gelmemiti, yine de ok kaliteli bir dnya atlas ve her trl dalgada, her trl istasyonu alan bir radyo gibi doru drst hediyeler gndermiti. "Dnyay gezmeniz ve bundan mutlu olmanz temennisiyle" diye bir not eklemiti. Bu dncesi Cathy'nin ok houna gitmiti. Tabi Neil'in dnyay i iin gezip bundan mutlu olmay semesi bakayd. Gemite sk sk Amanda'y sorard. Kaynvalidesi ise Amanda konusunda hep kaamak cevaplar verir, konuyu kapatrd. Amanda ok meguld, Kanada'daki hayat o kadar youndu ki az tand yengesiy-le ilgilenecek vakti yoktu. Neil'in de bu konuda syledii fazla bir ey yoktu. "Manda harika" derdi, "kendi hayatn yaayan biri... Tabi ki telefon etmiyorum, hem arasam ne derim ki?" Oysa insann hayattaki tek kz kardeiyle konuacak hibir ey bulamamas ok ac gelirdi Cathy'ye. Cathy'ye kalsa Chicago'da yaayan kardeleriyle durmadan konuabilirdi. Amanda'nn Toron-to'da ecinsel bir iliki iinde olduunu emin bir kaynaktan rendiine gre imdi ne yapmalyd ? "Belki hayatnda biri vardr" dedi. "Sanmyorum. Amanda hibir zaman erkeklere fazla ilgi duymazd. Burada yaarken eve hi erkek arkada getirdiini hatrlamyorum. Biz de hep ikadn olacan dnrdk." Hannah dnceliydi. "Belki i hayat ve tant insanlar hayatn dolduruyor. Kitapda ortak olduu kadn gibi... Belki yeni hayatn onlarla doldurmutur." Dier konular gibi bu da nemini kaybetti. Bir sre sonra Han-nah gitmek zere harekete geti. "Bir fincan kahve daha istemez misiniz?" "Hayr, teekkr ederim. Her ey mkemmeldi. Bu yemekten ok keyif aldm. Sen de daha iyi grnyorsun." "Evet... Olanlar iin zr dilerim. O mthi banyo ya iin tekrar teekkrler." Yan kokusunu hatrlamak bile midesini bulandrmaya yetmiti. Kendini tuttu. Hannah'nn kk admlarla akl talar zerinde yrmesini seyretti. Kk sinirli suratl bu kadnla ekitikleri onca yl boyunca, birlikte byle bir gn geirebileceklerini hi dnmemiti. Sahibi olduu irketin penceresinden yryn seyrederken, torununa hamile olduunu dnecei hi aklna gelemezdi. Simon ile Maud gzlerine inanamyorlard. Sanki hibir ey deimemiti. Muttie ile Hooves her zaman olduu gibi okulun nnde onlan bekliyordu. "Otobse almanza yardm etmek istedim" dedi Muttie sadelikle. kizler sevinle yzne baktlar. "En azndan ilk gn, alncaya kadar." Sonra mutluluk iinde, birlikte otobse yneldiler. Neil dndnde Sara'y bahede sigara sararken buldu. Sa-ra'nm yanma tahta sraya oturdu. "eride iler nasl gidiyor?" dedi bayla evi gstererek.

"imdilik fena saylmaz, ama amcann her dakika umaya hazr olduunu hissediyorum. Tasarlar insan rahatlatacak cinsten deil." "Her zaman yleydi" dedi Neil. "Gzm hep ocuklarn stnde olacak, merak etme" diye sz verdi Sara. "Byle byk ve gzel bir evde oturuyorlar diye onlarla ilgilenmeyeceiz anlam kmamal." "Aslna bakarsan bu evi satp ok daha ufak, ok daha kolay bir eve tanmallar, ama szn bile ettirmiyorlar. Gsterii, ihtiam yerinde, ama gerisi bo bir ev." "Amcann davrann onaylamyorsun, deil mi ?" diye sordu Sara. "Hayatnda bir gn bile doru drst bir ite almam. Babam stnde durmasa da biz ne kadar altn biliyoruz. Ayrca bu kadar ok odal bir kkte tek bir ailenin oturmas gnmzde gln kayor." Neil dnp eve bakt. "Cathy'yle oturduunuz ev byk deil mi?" "Yok canm! Waterview'da kk bir yerimiz var." "Orada m oturuyorsunuz ? O evleri biliyorum. ok da beeniyorum. Yine de ocuklu bir aile iin ok uygun deil sanrm, buras gibi deil." "ocuumuz yok" dedi Neil Mitchell. Evrak antasndan ktlar kararak evsizler konusunda bekledikleri yardmlar Sara'ya aklamaya balad. Eski bir bahe masasnn etrafnda keyifle almaya koyuldular. Kenneth Mitchell dalgn dalgn camdan bakyordu. Bahede oturan insanlar fazla ilgisini ekmemiti. Kay Mitchell ise baka bir odann camnda duruyordu. Endieli ve huzursuzdu. ocuklarn eve dnmeleri yaknd. Mrs... Mrs. Barry'den sandvi yapmasn istemiti. Mrs. Barry de ekmeklerin kabuunu keseyim mi, kesmeyeyim mi diye sormutu. Kay bir sre kararsz kalm sonunda bir tabak kabuklu bir tabak da kabuksuz sandvi yapmasn nermiti. "Ltfen ieri gel Muttie" diye yalvard Maud. "Yok yavrum, olmaz. Hooves'la ikimiz baka bir otobsle geri dnelim." "Ama evimizi grmeni istiyoruz" dedi Simon. "Baka sefere olum. lk gn olmaz." "Hooves da bahede koar, bizim bahemizde... Ltfen Muttie..." Muttie kararlyd. lk gn byle bir davran yanl olurdu. Liz-zie'yle birlikte bakasnn iine burunlarn sokuyor, ikizler zerinde hak iddia ediyorlarm gibi grnrd. "Yani herkes bizi sahiplenmek istiyor mu demek istiyorsun ?" Simon buna inanamyordu. "Tabi hepimiz sizi istiyoruz. Ama en dorusu oldu, kendi anne ve babanz size bakmak iin geri

geldiler." Muttie'nin stne bir arlk kmt. Cathy'nin anlattklarna baklrsa, o iftin ocuklarla gerektii gibi ilgilenmesini beklemek aptallkt. "Ama baka bir gn ieri gireceksin, deil mi Muttie?" dedi Simon yalvarrcasna. "Tabi ki gireceim olum. Siz hele biraz yerlein, Hooves'u da kabul edecek hale gelsinler..." "Biz hafta sonu kesinlikle St. Jarlath's Crescent'a geliyoruz. Sa-ra'nn haberi var" dedi Maud endieli bir sesle. "Tabi ki geliyorsunuz, yavrum. Lizzie de ben de sabrszlkla o gn bekliyoruz." "Keke..." diye sze girdi Maud. "Haydi imdi uslu uslu ieri girin bakalm" dedi Muttie kimsenin iinden geenleri aklamasna frsat tanmadan. "Aman Tanrm, sandvi var. Ne gzel" diye haykrd Simon. ok sevinmiti. "ok teekkr ederiz anne" dedi Maud. Masann bana oturdular. Anne ve babalan hayranlkla onlara bakyordu. Neil ile Sara baheden geldiler. "Kaar tane yiyebiliriz ?" diye sordu Simon. "Hepsi sizin" dedi Kay Mitchell. Bylesine dnceli davrand iin gurur duyuyordu. "Evet ama itahmz kapanmaz m? ay iin..." dedi Maud. "Muttie'nin kars Lizzie okuldan dndmzde sadece birer biskvi yememize izin verir. Daha fazlasnn ay vakti bizi tkayacan syler." "Ama ay vakti imdi" dedi Kay kekeleyerek. "Hayr, gerek aydan sz ediyorum. Jambon ve yumurtann yannda iilen aydan..." dedi Simon. "Ya da konserve fasulye filan" diye ekledi Maud zayf bir sesle. Birden her eyin iyi gitmediini fark etmiti sanki. Kay korkan baklarla bir kocasna bakt, bir de Sara'ya. "Kimse bana jambondan ve yumurtadan sz etmedi. ay hazr olsun dediler, ben de ay hazrladm." Alamaklyd. "Zarar yok anne. zlme. Hepsini yeriz olur biter" dedi Simon. "Benim iin de yeterli" dedi Maud annesini rahatlatmak iin.

Sara ve Neil baktlar. Kenneth Mitchell ise zm dardaki vahi tabiatta bulacakm gibi baheyi inceliyordu. Akam Waterview'a dndklerinde Cathy, "Bugn Hannah'yla le yemei yedik" dedi kocasna. "Aferin sana." Buzdolabndan ald beyaz arab iki kadehe doldurdu. "Annen iyi grnyordu. Sk sk Amanda'dan sz etti." "Ben de farkndaym, son zamanlarda durmadan Amanda konusunu ayor. Hey, sana neler oluyor. Yoksa birden alkol kart m oldun? kram ettiim beyaz arab ikinci kez elinle geri eviriyorsun. Hasta filan msn ?" "u anda canm istemiyor. Neil, Amanda'nm lezbiyen olduunu biliyor muydun ?" "Hayr, bilmiyordum. Bunu sana annem mi syledi? nanamyorum." Az ak kalmt. "Tabi ki ondan duymadm." "Ne zamandan beri ?" "Hi bilmiyorum, geenlerde bir snf daveti iin hizmet vermitik ya, orada duydum. Amanda'y Dublin'de seyahat acentesinde alt zamandan tanyan baka bir kadna da sordum. Kadn da lezbiyen. Evet, doru, dedi. Amanda harika bir kadnla bir-likteymi, dkknda ortak olduu kadn." "nanamyorum! Dn bir kere... Manda! Ona bol ans dilemekten baka ne diyebilirim ?" "Ayn fikirdeyim Neil. Ben de btn arkadalarmz gibi ona bol anslar diliyorum. Ama annen ile babann bizim gibi dnmeyeceinden eminim." "Evet... tamamen haklsn" dedi Neil. "Neyse, bilmek istersin diye dndm" dedi Cathy. "Cathy, anneme bu haberi nasl verdin? Hayatm boyunca zor davalar savundum, yine de bunu nasl becerdiini merak ediyorum." Gen kadn gld. "Yok canm konuya giremedim bile. Beni dinle, o arab alp benimle oturacak msn, yoksa ieyi ie mi gtrmeye niyetleniyorsun ?" "e gtreceim, yani yan tarafa geeceim. Evsizler konusunda yapacak o kadar ok hazrlk var ki. Bugn ikizler ile Sara'ya rastladm. Sz aramzda ok yararl olduuna inanyorum, sen ne

dersin ?" "yle mi ? Nasl geti, ok merak ediyorum. Biraz otur da anlat ltfen." Neil oturdu. "nanlmaz bir ey oldu. Bu konu iin ayrlm bir fondan sz etti, ama kimse o paraya dokunamyor, dedi. Zamanlama meselesiymi. Doru zamanda doru sorularn sorulmasna bal, dedi. Bana bir sr fikir verdi." "Fon mu ?" Cathy akn grnyordu. Neil Avrupa Birlii'nin evsizlere ayrd denei ayrntlaryla akladktan sonra, bu ama iin kurduklar komitenin bu bilgileri bir anda ortaya dkmemesi gerektiini, iyice glenmeyi bekleyerek son dakikada kullanlacak bir koz olarak saklamalar gerektiini anlatt. Cathy, bir sre belirlenecek stratejilerin ayrntlarn dinlemek zorunda kald, sonunda Maud ve Simon hakknda biraz bilgi alma imkn buldu. "yiler, iyiler" dedi Neil masadan kalkarak. "Hayr Neil, ltfen otur ve bana anlat. yi karlandlar m ? Onlar iin yemek hazrlanm myd ?" "Evet. Sandvi hazrlamlard." "O kadar m?" "kizler o kadar komikti ki, durup durup gerek ay ne zaman diye soruyorlard. Sara ii ele alnca her ey yoluna girdi." Konu kapanmt. Cathy ayrntlar istedii kadar merak etsin, Neil'in ikizlere harcayacak vakti yoktu. Gen kadn bu akam baka konularda da konumann yanl olacan dnd. Marcella'ya defile konusunu amann uygun bir yolunu aryordu Tom. Bir sr yabancnn nnde yan plak dolaacan rendii andan itibaren midesine oturan acy belli etmeyecek bir yoldu arad. Kskanlnn daha nce ilikilerine nasl zarar verdiini unutmamt. Bu sefer kskandm kesinlikle belli etmemeliydi. Marcella'nn yalnz onu sevdiinden emin deil miydi? yleyse neden soyunmaktan vazgemiyor, Tom'la birlikte almaya yanamyordu? Tom, bu dncelerin kendisini yktn fark etti. Marcella gibi mutlu bir iliki yaadn itiraf eden bir kadnn, neden mayo giyip yabanclarn nnde krtmak isteyeceini anlayamyordu. Yine de dikkatli olmalyd. Bu tr phecilikleri ve sahiplenmesi yznden Marcella'nn kendisini nasl terk edip gittiini unutmamalyd. Kaygan zeminde yryordu. Oysa konuyu aan Marcella oldu. "Feather Fashions'n defilede kulland renkleri grsen inanamazsn ! Lim yeili ve krmzms mor... Kim byle renkli i amar giymek ister ki ?" Tom nefesini yavaa brakt. En azndan i amar defilesi olduunu itiraf ediyordu.

"Haklsn. Benim iin i amar demek siyah dantel demektir." "Bu sence de biraz dalga gemek amal deil mi?" "Tabi." inde byk bir arlk hissediyordu gen adam. Marcella onu hazrlyordu. "Ya mayolar? Onlar ne renk?" Mayo giyeceini bildiini grnce ii rahatlad Marcella'nn. "Ayn delifiek renkler... Joe ya ne yaptn bilmiyor ya da son derece bilinli; ikisinin arasnda o kadar ince bir izgi var ki." Tom Marcella'ya bakt. Marcella'nn gerek tutkusu moda dn-yasyd, yoksa el lemin nnde soyunmakla hi alakas yoktu. Kafam buna takarsam aklm kannm, dedi. "Biraz nce kimin aradn syleyince inanmayacaksn, sevgilim" dedi Kenneth karsna. Holdeki telefonun yanndan geliyordu. "Kimdi, canm?" "Canm Barty... Bir yerlerden kagelmi." "Barty mi? Dnmzde sadcmz olan Barty mi?" "Ta kendisi. Burada kalabileceini syledim. Eski bir otomobili varm. Otomobili bir gsteriye gtryormu." "Barty ne kustu ?" diye sordu Simon. "Anlamadm ?" dedi babas. "Kan m kustu?" diye aklk getirmek istedi Maud. "Yoksa bir litre esmer bira m. Bir seferinde Muttie bir litre esmer bira ksmt. Kars Lizzie buna ok sinirlenmiti." Bykler birbirlerine bakt. ocuklar neden sz ediyorlard? "Barty cumartesi gn bizi arabayla gezdireceini syledi. Sizi de ocuklar..." kizlere bakt, bu davetten gurur duyuyordu. "Cumartesi St. Jarlath's Crescent'a gidiyorduk ama" dedi Maud. "Hooves'u, Muttie'yi, kars Lizzie'yi grmeye" diye ekledi Simon. "Hayr tatlm, baka gn gidersiniz. O insanlar iin hi fark etmez" dedi anneleri. "Hayr, baka gn gidemeyiz. Hazrlanmlardr. stelik biz geliyoruz diye gerek ay sofras kurarlar. Sosis yapmalarm istemitik." Maud alamaklyd.

"imdi sz dinle ve onlara gitmenizin imknsz olduunu bildir." Babasnn sesi kupkuruydu. "Bunu neden benden istiyorsun?" Maud asilemiti. "Ben onlar tanmyorum, sen tanyorsun da ondan ocuum." "Neden Simon aramyor?" dedi Maud ikyeti bir sesle. "Kzlar bu tr ilerde daha beceriklidirler de ondan tatlm" diye yantlad babalan. "zlecekler" dedi Maud, Simon'a. "Ben de zldm" dedi Simon. "Hooves'u grmeye can atyordum. Hem ona retecek yeni bir numaram vard." "Bu hakszlk ama" dedi Maud. "Evet" dedi Simon. Birbirlerine baktlar. Sonra bir azdan, "Cathy'yi arayalm" dediler. Cathy her eyi ona brakmalanm syledi. Telefon ettiinizi, Muttie ile Lizzie'yi evde bulamadnz ve bana, haber braktnz syleyin, tamam m?" dedi. "Tam olarak doru saylmaz" diye kar kt Simon. "Biz seni aradk, Waterview'a telefon ettik." "Evet, yle. Ama pekl Jarlath's Crescent'ta olabilirdim. Bunu dert etmemize gerek yok derim, ya siz ?" Cathy kararlyd. "Beyaz yalan" dedi Simon. "Yalan bile saylmaz" dedi Cathy ocuu rahatlatmak iin. "Neil, bu kabul edilmez." Cathy, hrsndan kprmt. "Hey, bekle... bekle... Ben senden yanaym, bunu unutma, tabi ki olmaz." "yleyse olamayacan amcana kim syleyecek? Sen mi, ben mi? "Ben Sara'y ararm. Onun grevi. Onlara Sara haber verir" dedi Neil.

"u srada ite deildir ki." "Ben de cep telefonundan ararm" dedi Neil. Bu cevap Cathy'yi artt. Barty kageldiinde arabas yoktu, gezintileri kendiliinden iptal oldu. "Neyse ki ocuklar o insanlara gitti" dedi Kenneth Mitchell. "Hangi insanlara?" diye sordu Barty masann yanna otururken. Kay nce ekmek taban getirdi, sonra bir tabak iinde tereya; sonra ekmei kzartmak zere ald gtrd. "Aman canm, berbat bir yerde oturan birtakm insanlar ite... Ama ikizlere ok iyi davrandlar." "Akrabanz m?" "Hayr, deil. Belki de kzlar yeenimle evli olduuna gre akraba saylrlar. ok karmak." Kenneth, Muttie ve Lizzie gibi acayip adlan olan bu insanlarn oluna ve kzna bir sre bakmak zorunda kaldklarn nasl aklayacan bilemediinden konuyu ksa kesti. "Arabana ne oldu Barty?" diye sordu Kay. "ey... anlatmas zor. Bizim Ken'in deyimiyle olduka karmak bir durum." Kay imdi ne yapmas gerektiini zmek zere mutfaa dnd. Barty ise alak sesle arabay oyunda kaybettiini anlatt. Kenneth Mitchell'dan arabay tekrar kazanmas iin yardm istedi. Kenneth Mitchell da ayn alak sesle ilerin deitiini, geimlerinin sska suratl yeeni Neil'in dzenledii kstl bir bteye bal olduunu, btenin de yeeninin kars ile bir sosyal hizmetler grevlisi tarafndan denetlendiini anlatt. Yapt tm masraflarn hesabn vermek zorundayd. Birka ynetim kurulu yeliinden gelen para ile baz kiralardan oluan gelirinin dorudan bir fona yatrldn ve aylk bir nafaka aldn anlatt. Kk drc bir hayatt onunki. Ama Barty'nin midi kesilmiyordu. Bir ay sonra alaca nafakaya karlk bor isteyemez miydi ? Kenneth eskisi gibi deildi, deimiti. "Bu ok tehlikeli" dedi. "Kusura bakma Barty, yapamam." "Dans hocas bu akam urayacak" dedi Lizzie ikizlere. "Ay, ne gzel! Kostmleri de giyecek miyiz?" "Hayr. Onlar kirletmenizi istemiyorum. Onun yerine size ucuz kumalardan birer kt ve pelerin diktim. Bylece kostmlerinize alm olursunuz." Iizzie'nin yzndeki mutluluk gururunu aksettiriyordu. "retmen baarl olmanzn sk sk prova yapp danslar almanza bal olduunu syledi. Yannza bir teyp alp orada... o evin mutfanda alamaz msnz?" "Evet... Neden olmasn?" Simon kukuluydu. "Yoksa zor mu olur?" diye sordu Muttie.

Simon'n bakndan rahatlad belli oluyordu. "Babam..." dedi "erkeklerin dans etmesini anlamyor. Sonra aile dn ne demek onu da anlamyor. Chicago'da yaayan kuzenlerimizin dn dediimde onu da anlamad." Bu aklamalar yapmak zorunda kalmak Simon'n cann skmt. Muttie ocuu rahatlatmak istedi. "Olur mu canm? Baban gibi seyahat eden biri her eyin ne kadar deitiini nasl bilmez? Dnya kpr kpr dans eden, srayan erkeklerle dolu. Baban bunu bilmez olur mu?" "Gerekten aile dn, deil mi?" Maud her zamanki gibi ak seik yantlar peindeydi. "Bir bakma yle saylr... Tabi ki..." diye sze balad Lizzie. Her zamanki gibi alakgnllyd, her zamanki gibi muhteem Mitchell ailesiyle herhangi bir akrabala hak kazandn iddia etmekten kanyordu Lizzie. "Tabi ki aile dn. Gelin, Cathy'nin kardei deil mi? Ve Cathy kuzenin Neil'in kars deil mi ? Bundan daha yakn akrabalk olur mu ?" dedi Muttie. Bu yant ikizleri tamamen rahatlatmt. Dans hocas gelmeden Hooves'a yeni bir oyun retmek iin koarak odadan ktlar. Muttie ve Lizzie baktlar. "Onlar bu eve hi almamalydk" dedi Lizzie. "Onlarn bu evden gitmesine hi izin vermemeliydik" dedi Muttie. Neil babasnn ofisine girdi. Babasnn hukuk danmanl brosu uzun yllar nce kurulmu, arla kamayan, orta yol tutturmu bir broydu. Ateli davalarn savunucusu Neil Mitchell'a sk sk dosya ve mteri gnderdikleri sylenemezdi, iin dorusu Neil'in de onlardan gelecek davalara pek ihtiyac yoktu. Baka yollardan yle ok dava alyordu ki... Neil babasna i iin uramamt, geli nedeni aile sorunlaryla ilgiliydi. Ak bir kapnn arkasnda Walter' grd, bir sre onu inceledi. Aslnda olanlardan Walter' da haberdar etmek gerekiyordu, oysa bunun faydadan ok zarar getireceinden emindi Neil. Walter bam kaldrd. "Neil ?" dedi. Kuzenini grmekten pek mutlu olmad akt. "ocuklarn eve dnmeleri seni mutlu etti mi?" diye sordu Neil. "Ne ? Ah, evet, harika" dedi Walter, hi inandrc olmayan bir sesle. "Annenlerle filan hi sorun yok deil mi?" "Yok yok. Neyse ki bana dokunmuyorlar, beni rahat brakyorlar, zaten evde oturduum da yok." "Onlar ile ikizler arasnda sorun var m diye sormutum" dedi Neil souk bir sesle.

"Anlyorum, tabi... Yok, sanmam. Neden? Bir sorun mu olmalyd?" Neil dilerini skt. Ne kadar bencil bir canavar olmutu Walter. Tek derdi kendi elencesi, kendi evresiydi. Birden aklna Walter'a dn verdii pahal drbn geldi. At yarlarna giderken vermiti. Evde karlatklarnda iki kez drbnn istediini hatrlad. "Aklma gelmiken Walter... benim drbn verir misin? Ofiste demitin de..." "Btn bu yolu drbnn istemek iin mi teptin?" dedi Wal-ter kmseyen bir ifadeyle. "Walter, ltfen drbnm verir misin ?" "Aman canm, bu kadar telaa lzum yok!" Yerinden kalkt, bir ekmeceyi ekti, ekmece kilitliydi. "Grdn m, elimden geleni yaptm." ylesine kibirli, ylesine tepeden bakan bir ifadesi vard ki... Neil fark etmeden yumruklarm skt. "Evdeki odan kilitlemen yetmiyormu gibi, bakyorum ofiste de ekmecelerini kilitliyorsun." "Tedbiri elden brakmamal" dedi Walter nee iinde, sonra konumann sona erdiini belirtmek iin telefonu kaldrd. "Baba, Kenneth'la ilgili olarak tekrar konumamz gerekiyor." "yle mi ?" Jock Mitchell'm hayal krklna urad belliydi. Hava ok gzeldi, bir sre sonra ofisten kamaya niyetlenmiti. Golf sopalar arabann bagajnda bekliyordu, kendisi de frsat bulur bulmaz kp gidecekti. "Arabama kadar birlikte yryelim, yolda konuuruz." "Olmaz baba. Antetli bir ktla Kenneth'a mektup yazman istiyorum." "Ne konuda?" Jock birden phelendi. Plann uygulamak iin ortaklarn ve mterilerini tam yola getirmiken basma kardei mi kacakt ? Neil byk bir sabrla babasna Kenneth Mitchell'm ocuklarn kaybetme tehlikesiyle kar karya olduunu, sosyal hizmetlerin ikizleri vasiyeti altna alabileceini anlatt. Anlamalara uymamaya devam ederse, ocuklarn bakc aileye verilebileceini syledi. "imdiden kurallara kar geldiini mi sylemek istiyorsun ?" "Evet, ne yazk ki yle. Hibir konuda szn tutmuyor: devleri denetlemiyor, harlk vermeyi unutuyor, cumartesi Scarlet'le-ri ziyaret etmelerini engelliyor, Cathy o evde doru drst yemek bile bulunmadn sylyor. Patates kzartmas, msr gevrei ve sandvile besleniyorlarm." "Sence Cathy bu ii biraz abartyor olabilir mi ?"

"Hayr, hi sanmyorum. stelik ocuklarn dans gsterisi yapmak iin hazrlandklar dn srasnda tatile gitmeye karar vermiler. Oysa zavalllar iki aydr iki kiilik bu dans renmek iin ne kadar altlar." "Lizzie'nin kznn dnnden mi sz ediyorsun ?" diye sordu Jock. "Evet. Ayn zamanda benim de baldzmn dn oluyor. Ve ocuklar o dne gelecekler. Bundan emin olabilirsin, gelecekler." "Biraz sakin ol Neil." "Bir ey daha var. Tanr'nn belas Walter ofisindeki ekmeceleri kilitliyor; bunun nedenini aklayabilir misin ? Alt hafta nce at yansna gidiyorum diye benden drbnm istedi, hl dosya dolabndan kanp geri veremiyor." "Samalyorsun Neil. Gnmzde her ey bilgisayarda, dosya dolab diye bir ey yok, bunu sen de biliyorsun. Bu broda kilitli ekmece diye bir ey yoktur." Neil babasnm saatine baktn fark etti. "O mektubu yazp imzalarsan ikimiz de iimize bakabiliriz. lerimiz her neyse..." Jock Mitchell istemeye istemeye not ald, sonra sekreterini ard, "zr dilerim Linda, ama olum srar etti" diyerek mektubu gen kadna uzatt. Muttie otobsle ocuklarla birlikte eve dnd. "Bana hi zahmet olmuyor, emin olun. Bu yolculuktan zevk alyorum, sonra kendi kendimize gidip gelmemiz Sara'nn Cathy'nin ve Neil'in daha rahat olmalarn salyor" diye aklad ikizlere. "Zengin olsaydn, araban olur muydu?" diye sordu Simon. "Yzde yz olurdu. Kocaman, kpkrmz bir Beamer'm olurdu." Arabann hayali Muttie'nin yzn gldrmt. "Beamer da ne ?" dedi Maud. "BMW canm. Ama yok, dorusunu sylemek gerekirse, kocaman bir minibs alrdm. u yan yoldan daha geni kocaman bir minibs." "Sadece iki kiisiniz ama" diye kar kt Simon. "Evet ama, St. Jarlath's Crescent'ta oturup da bir yerlere braklmay isteyen ka kii olduunu bir dn!" dedi Muttie. "ok iyi bir insansn Muttie" dedi Maud.

"Bir akmlatr sahibi olmay gerekten hak ediyorsun sen" dedi Simon. Walter cumartesi akam eve dndnde Barty'nin misafirlii devam ediyordu. stnkr tantrldlar. Masada bir viski iesi duruyordu, bu manzara annesinin huzurunu karmt.

"Baba... ey... yani biz aslnda... buna dikkat..." "Samalama! Kay imemesi gerektiini, benim de evi terk etmemem gerektiini ok iyi biliyor; sizlere bir yuva kurmamz gerektiini biliyor." Babas sarho olmutu bile. "ocuklar birazdan dnerler. Yanlarnda zel korumalar da vardr belki" diye uyard Walter. "Doru sylyorsun. yleyse u ieyi bir sre uzaklatrann." Kenneth ieyi saklad. "Haa, Walter, hazr gelmiken, evde kal-mayacaksan Barty'ye senin odan verebilir miyiz diye soracaktm? Merdivenin stndeki kk odada kalyor, kutu gibi skc bir yer de..." "Yok canm, hi gerek yok. Ben olduum yerden ok memnunum" diye kekelemeye balad Barty. "Kusura bakma baba, birka gn daha evde kalacam. Sonra ngiltere'ye yarlara gitmeyi umuyorum. Odam hazrlar brakrm." Smscak, nl Walter glmsemesini parlatt. Barty de hi gerek olmadn, o gne kadar oktan gitmi olacan syledi Kenneth ise, "Samalama, araban bile oyunda kaybettiine gre, nereye gideceksin ?" diye sordu. Barty, "Merak etme her ey hallolacak, arabam tekrar kazanma ihtimalim ok yksek" dedi. Walter bir sandalye ekerek masaya yaklat. Oyunun nasl ve nerede olacan sordu. Konuya ok ilgi duyduu apak belliydi. kizler bu kez, her ne kadar istemese de Muttie'yi ieri girip herkesi selamlamas iin ikna ettiler. Oysa Muttie rahatsz etmekten bouna ekinmiti. Kay oktan yatmt, masann banda oturan erkein de onunla ilgilendii sylenemezdi. Kenneth, "Yemeiniz... eyde..." diye sze balad. Maud ve Simon sosislerin yannda yedikleri mantarlardan, frnda patateslerden sz etmeye baladklarnda babalarnm dinledii yoktu. Kenneth, "Onlarla byle ilgilendiiniz iin ne kadar iyisiniz" dedi Muttie'ye ve elini skt. Muttie elini at. Avucunda maden bir pound duruyordu. Otobs parasndan az... Muttie'nin yz kpkrmz oldu, yavaa boynu da kzard. Byk zorlukla, "Teekkr ederim efendim" dedi.

Simon ve Maud yldrm arpm gibiydiler. "Haftaya cumartesi grrz Muttie" dedi Maud. "Harika bir gn geirdik. ok teekkrler." Muttie geri geri evden kyordu. "Yatak odalarmz grmek ister misin Muttie?" diye sordu Maud. "Baka sefere Maud. Yine de teekkr ederim." "Ya da baheyi grmeye ne dersin ? Hooves bizimle gelirse ona kulbe yapacamz bir yer bakarz" dedi Simon yalvarrcasna. "Bir daha geliime brakalm Simon. Teekkrler. Hepinize iyi anslar." Ve kayboldu. kizler bu akam evde dans provas yapmay dnmlerdi, yanlarna dans mziinin kasedini almlard. Hem de deiik bir seyirci nnde... Masann stndeki viski iesini grdler; babalar, Barty ve Walter danstan baka bir konuya odaklanmlard. de ocuklarn bir an nce yatmalarn bekliyordu. Oysa bu gzel yaz gecesinde uzun uzun oturmay hayal etmilerdi. Ksaca iyi akamlar dileyen ocuklar isteksizce merdivenleri trmanmaya koyuldular. Annelerinin kaps kapalyd. : St. Jarlath's Crescent'taM odada yatmay zlyorlard. Her ey ne kadar deimiti. Freddie Flynn'n partisiyle ayn gnde bir irketin sat blm iin le yemei dzenlemenin imknsz olduunu sylyordu Cathy. "ok ok kolay olacak" diye adeta yalvanyordu Tom. "Onlar kle gibi almaya alk; ne kendilerini ne de yanlarnda alanlar bir an bo brakrlar. Bildiimiz le yemei davetleriyle ilgisi yok. kiyi eyrek gee oktan konferans salonuna dnp iba yapm olacaklar, biz de yarm saat sonra kp gideriz." "Suratma bakp yle glmsemekten vazge Tom Feather. Bana skmez! Flynn'n partisini hakkyla yapmak istiyoruz. O daveti riske atacak baka bir i alrsak hata ederiz." "imizi ilerletmek, gelitirmek istiyor muyuz, istemiyor muyuz, ltfen syle ?" "stiyoruz, ama yorgunluktan dizlerimizin stne kecek kadar deil." "Ltfen anlayl ol Cathy, June ve ben le yemeini stleniriz, sen de Con'la burada kalr her eyin yolunda gitmesini salarsn. olmadan dneriz. Ne dersin, tamam m?" "Kaldrabileceimizden fazla yk alyoruz." "Hayr, ufkumuzu geniletiyoruz" dedi Tom.

Uzun uzun baktlar. "Paras iyi, iliki olarak da nemli" dedi Tom. Bu iten biraz kr ederse Marcella'y hafta sonunda lks bir otele gtrmeyi dnyordu. Hani akamlan k giyinilen, yzme havuzlu, spor salonu olan otellerden birine. "Hep insanlar yapabileceklerinden fazlasn stlendiklerinde batarlar demiyor muyduk ? Standartlarn drrler demez miydik?" diye sordu Cathy. inden bu kadarm bile zor yapacam, diye dnyordu. Mide bulants gemiyordu, iyi uyumuyordu, iin kts olanlardan Neil'e sz edecek vakit bulamamt. Eczaneden ald test, pozitif kmt. Yine de bu testlerin sk sk hatal ktn bilmeyen yok, diye geirdi iinden. Gelecek hafta doktora gidecekti. Belki her ey normal kacakt. Doru olsa bile mide bulants ekmek iin ok erken deil miydi ? "Hakeme bavuralm" dedi Tom. Mutfaktaki ekmeceden kararsz olduklarnda kullandklar maden paray kardlar. Byk bir ciddiyet iinde paranm frldak gibi dnn ve yuvarlann seyrettiler. Paray eline alan Tom oldu. "Ben kazandm, ama sonucundan memnun kalacana sz veriyorum." "Eminim." Cathy yzne sahte bir glmseme kondurdu. "ngiltere'ye tatile gittiinde biz de seninle gelebilir miyiz ?" Si-mon, Walter'n odasnn nndeydi. "O da nereden kt? Tabi ki gelemezsiniz" dedi Walter sabrszlkla. "yleyse hi tatil yapmayacaz demektir" dedi Maud. "Eve geri dndnz, yetmedi mi ? Sonra okul da tatil olacak, bundan fazla tatil mi olur?" Simon da bakaldmrcasna, "St. Jarlath's Crescent'ta oturduumuzda Muttie bizi sayfiyeye gtrmeye niyetleniyordu" dedi. "Siz orada oturmuyordunuz ki, sadece bir sre iin orada kaldnz, o kadar..." "Orada kendimizi evimizde gibi hissediyorduk ama" dedi Maud. Walter antasn hazrlamay srdrd. kizler hareketsiz onu izliyordu. "Muttie birka kez sayfiyeye gitmi, orada uzun zaman yaamak istemez insan diyordu" dedi Maud aklama getirerek. "Dayanlmaz sessizlikten ve aalarn ciyak ciyak baran kularla dolu olmasndan ikyetiydi."

"Kusura bakmayn ufaklklar, ama acelem var" dedi Walter. "Bugn m gidiyorsun ?" diye sordu Maud hayal krkl iinde. Walter evde olduunda evin havas az da olsa canlanyordu. "Ya bu akam ya yarn. Babam ve Barty'yle bir iimiz var." "Babamn hi ii yok ki..." Simon her konuya aklk getirmekte acmaszd. "Olur mu Simon ? Tabi ki ii var." Walter sinirlenmiti. "Toplantlar var, sorumluluklar var." "Barty'yle mi?" "Her zaman onunla deil, ama bugn evet, onunla." "Babam kacaksa, annem de yatakta kalacana gre, biz ne yapacaz ?" Simon ve Maud baktlar. St. Jarlath's Crescent'ta yapacak ne kadar ok ey vard. Ve yapacaklar her eyi Hooves dahil- paylaacak ne kadar ok insan vard. "Bir i bulabilirsiniz" diye nerdi Walter. " bulacak yata deiliz sanrm" dedi Maud. "Yok ocuklarn yapaca bir iten sz ediyorum: raflara mal dizmek, spermarkette arabalar toparlamak, birisinin bahesini sprmek gibi... Bu tr bir i" dedi Walter dalgn dalgn, kendisinin hi denemedii ileri nererek. "Cathy ve Tom'un bulaklarn ykayabiliriz" dedi Simon. Yz glyordu. "Zor iverenler" dedi Walter. "Yine de denemeye deer" dedi Maud. L irkete gelen iki ufakl gren Cathy, "Dnn, eylle kadar okul yok!" dedi. "Okuldan ikyetim yok" dedi Maud. "Oradakiler duymasn, ama gerekten yle." "Ben de senin gibiydim" dedi Cathy. "Geraldine iin iyi notlar almak zorunda hissediyordum kendimi, derslerimde baanl olduka zevk almaya balamtm." "Geraldine iin mi dedin ? Neden Geraldine ?" diye sordu ocuklar. Cathy birden ikizlerin nasl en yanl zamanda gereksiz bilgiler edinmekte usta olduklarn hatrlad. Oysa herkes tm tahsilini burs kazanarak tamamladn sanyordu. Lizzie ile Mut-tie'nin evinde Geraldine'in iyiliklerinden hi sz edilmezdi.

"Burs snavlarna almam iin beni yreklendirirdi de..." "O snavlar kazandna gre ok parlak bir renci olmalydn. yle miydin ?" "Fena saylmazdm" dedi Cathy alakgnlllkle. Utanmt. kizlerin ayak altnda olmayacaklar, etrafa fazla zarar vermeden yardm edebilecekleri bir ura bulmakta zorlanyordu. Con, "Bardaklar parlatmalarna ne dersin ?" diye sordu. "Yok, olmaz. z brakrlar." "Sebze doramak?.." "Benden beterler. Etraf kan iinde kalr. Buldum! Gmleri parlatp atal baklar sayabilirler." Maud ve Simon ileride ikinci mutfaa dnecek olan, imdilik depo diye kullandklar odaya yerletirildiler. Cathy zaman zaman kulan kapya dayyor, ikizlerin nee iinde konumalarn dinliyordu. Babalarnn Barty'yle ortaklndan, Sara'nn nasl Mrs. Barry'ye alveri listesi hazrlamay rettiine kadar deiik konularda cvl cvl konutuklar duyuluyordu. Sara tenis dersi alabilecekleri bir yer biliyordu, ama babalan ok pahal bulmutu. Babalarnn davranndan sonra Muttie bir daha misafirlie gelir miydi? Cathy iini ekti. ok deil sadece birka ay nce bu ocuklardan hi holanmadn anmsad. Bunun asl nedeni ikizleri, Hannah ve Jock'un balarna att birer angarya gibi alglamasyd. Her ey ne kadar deimiti. lerin bu hale gelebileceini kim tahmin edebilirdi ? Olaylar gznn nne getiriyor, ne zaman olduunu bulmaya alyordu. Neil ok kzacak-t. Cathy neden her eyi farkl alglyor, alngan davranyordu? Eskiden bylesine nemli bir haberi Neil'den saklayacam dnemezdi. Bu akam Neil'e her eyi anlatacakt. Tom ile June tantm yemeinden ok mutlu dndler. Fare gibi korkak, elliye yakn insan vard, dediler. Yemee bala, yemeine devam et, yemeini bitir. Keke herkes bu kadar dzenli olsa, diye yakndlar. "Onlardan biri olmak ne korkun!" dedi Cathy rpererek. "Memnun etmek yle kolayd ki Cathy... Kt tabaklara reel srp ellerine tututursaydk onu bile seve seve yerlerdi." "ok ackm olmallar" dedi Maud. "Oo! Ho geldiniz! Bak hele, yeni yardmclarmz gelmi de biz farknda deilmiiz" dedi Tom. "Hem de ne mkemmel yardmclar. Kt tabaklarla reel konusunda aka yaptn syle ltfen Tom. Yoksa herkese en nl yemeimizin kt tabak olduunu anlatrlar." "Neden ocuklara gvenmiyorsun Cathy? aka yaptm anlamtn, deil mi Maud?"

"Tam olarak emin deildim." "Ama akayd, zaten kt tabak yemezlerdi, isteseler de yiyemezlerdi. Neden mi ? nk biz hibir yemei kt tabakta vermeyiz de ondan. imdi her ey akla kavutu mu ?" Yalandan kzgmm gibi grnmeye alyordu. kizler telala ba salladlar. Evet, her ey akt. "En deerli gmlerinizi parlatyorduk" dedi Simon. "Byk pun ksesini parlatrken iinde kendimi grdm" dedi Maud gururla. "Harika ocuklar. Btn varlmz burada. Hayatmz boyunca biriktirdiimiz paralarla aldmz her ey bu drt duvar arasnda." "Ne? Bundan baka hibir varlnz yok mu?" "Evet, btn hazinemiz burada" dedi Tom. "ok deerli eyalar m bunlar?" Bulak makinesini dolduran June aresizlikle havaya bakt. "Bazlarn yerine koymakta glk ekeriz" dedi Cathy. "Mesela yle gzel gzel parlattnz pun ksesi gibi... Onu kolejde bir yarmada kazanmtm. Yaz meyvelerinden oluan meyve salatas yarmas vard, ben birinci oldum, dl olarak verdiler. imdi bizimle birlikte tm davetlere katlyor." Maud'un kseyi parlatmak iin ne kadar uratn unutan Tom dncesizce, "Ama bu akam Flynn'larn davetine gitmiyor" dedi. Sonra kk kz zmemek iin, "Bir sonraki ie gitmek zere prl pnl bekleyecek demektir" diye ekledi. Maud'un mutluluu gznden okunuyordu. "kinci en deerli eyanz hangisi?" diye sordu Simon.

Tom, Cathy ve June etrafa baktlar. Tm yemek tariflerinin ykl olduu bilgisayar myd, yoksa adres defterleri mi, frnlar m, byk soutucular m ? Glerek mal varlklarn sralyorlard. "Bu kadar ok eye sahip olacamz hi dnmemitik" dedi Cathy. "Tpk Muttie'nin gnn birinde akmlatr kazanmayacandan emin olduu gibi" dedi Simon. "Ama Muttie hibir zaman kazanmayacak Simon" dedi Cathy ocuu teselli etmek istercesine. "Size de byle diyenler mutlaka kmtr. Tom ile sana hibir zaman byle bir hazineye sahip

olamayacanz sylemilerdir." Simon Muttie'nin hayallerinin ateli savunucusuydu. "Biz bu hazineleri elde etmek iin gece gndz almak zorunda kaldk" dedi Cathy. "Muttie de ganyan bayiinde alyor. Sonulan inceliyor, atlarn formu hakknda bilgi topluyor, sonunda da at nallarnn sesi beyninde yanklanyor." "Tabi" dedi Tom yumuak bir sesle. "Biri gelip btn hazinenizi alsa sigortanz var m ?" diye merak etti Maud. Cathy iinden ikizlerle bir daha bu tr bir konumaya girmemeye karar verdi. "ok sk bir sigortamz var. James Byrne' mutlu bir tavuk gibi gdaklatacak kadar salam bir sigorta." Cathy ocuklar rahatlatmak istiyordu. "Cathy, James'in gdaklayan bir tavukla uzak yakn hibir ilikisi olmadn sylemek istiyor. O aslnda bizi ok kapsaml bir sigorta poliesi almaya zorlayan harika bir adam." kizler az da olsa tatmin olmulard. Yine de Simon'n aklna taklan bir konu vard. "ten ayrlrken her taraf iyice kilitliyor musunuz ?" "Evet Simon. ki kilit ve ifreli bir alarmmz var." "ifresini hatrlyor musunuz ?"

"Tom iin kolay bir ifre setik" dedi Cathy. "Erkekler karmak eylerden holanmazlar" diye araya girdi June. "Doum gnnzn tarihini mi setiniz ?" diye sordu Simon. "Yoksa uur saylarnz m ?" "Hayr onlar semememizi nerdiler" dedi Tom. "Biz de Scarlet Feather'n ilk harflerini setik." "ifrede harf olabiliyor mu ?" "Hayr, S harfi on dokuz, F ise alt. Alfabeyi sayarak bile rakamI lan hatrlayabiliriz. Bir erkee bile basit gelecek bir yntem Simon." Simon, dnceli bir tavrla, "Erkeklerin dier insanlardan daha aptal olduklann sanmyorum" dedi. "Gerekten..."

"Hayr, deiller Simon" dedi Tom. Freddie Flynn'a giderken yolda ocuklar The Beeches'a brakmaya karar verdiler. Alarm kurmalarn, ifreyi girmelerini byk bir ciddiyet iinde izledi ocuklar. "Ne harika fikir" dedi Simon. "Kimsenin aklna gelmez" dedi Maud. "Lks bir davetin tm yemekleriyle ayn arabada gidiyoruz!" dedi Simon. "Evet, parlattnz o gzel atallarla da." "Neden bak gtrmyorsunuz ?" "Akllca bir soru. Bol bol atal baklan olduunu sylediler, ama her evde atal ktl olur. Gidip saydm. Kesinlikle yetecek kadar atallar yok." "Bu ii yapmak iin baya zeki olmak lazm, deil mi ?" diye sordu merakla Simon. "Evet" dedi Tom bir yandan elindeki listeyi kontrol ederken. "Her ey tamam Cathy. Yola kabiliriz." "Tamam Tom, tamam June. imdi sra anahtar merasiminde." irketin anahtarlann kamyonetin arkasndaki gizli kancaya takmalann ocuklar byk hayranlkla izliyorlard. "Anahtarlan neden oraya saklyorsunuz ?" "Kamyonetle kim dnerse kapy aabilmesi iin. Her seferinde anahtar merasimi yapanz" diye aklad Cathy. The Beeches'a vardlar. ki ocuk atlann sard koca baheden geip kke kotular. "ok lks bir yere benziyor" dedi June. "Evet" dedi Cathy, "lks fakat l bir yer." "ocuklann kendi anne babalaryla olmalarn yasalar art kouyor, yle deil mi?" diye sordu Tom. "Ak konumak gerekirse, neden art olduunu hibir zaman anlamadm" dedi Cathy, arabay serte geri vitese takp baheden karken. Freddie Flynn'n evine vardlar. Freddie onlan ok iyi karlad. "Her eyi biliyorum. Teyzen, ev sahiplerinin buras mutfak, bu scak su, bu da souk su musluu demelerinden nefret ettiinizi anlatt."

"Siz zaten byle bir aklamada bulunmazdnz Mr. Flynn" dedi Cathy. Gzlerini krptrarak glmsyordu. Flynn odadan ktnda Tom gizlice slk ald. "Bir de benim kadnlara cilve yaptm sylersin. Hayatmda senin deminki halin kadar ilgin bir performans grmedim" diye takld Cathy'ye. "Geraldine'e elimden gelen her eyi yapacama sz verdim" dedi fsldayarak. "Haydi neyse." Tam o srada Freddie'nin ksa boylu tknaz ei Pauline mutfaa girdi. "Freddie telalanmamam syledi. Sz veriyorum, tela yok... Yine de her eyi sizden beklemekle hakszlk ediyormuum gibi geliyor." Cathy boaznn tkandn hissetti. Bu kadm, teyzesine pr-lantal saatler hediye eden, Dublin'in nde gelen iadamlarndan Freddie Flynn'm aldatt eiydi. "Hi de deil Mrs. Flynn. Siz ve sizin gibiler sayesinde Tom ve ben rahata geinecek paralar kazanabiliyoruz. Bu yzden davetinizin ok baarl olmasn itenlikle istiyoruz. Yanl anlamadysam kocanz vestiyer grevlisi istemediinizi syledi. Doru mu ?" "Evet, zaten mevsim yaz; ka kii paltoyla gelir? stelik st kat yeni dedik, bir bakma kp grmelerini istiyorum." "ok haklsnz, bir dakika kp konuklar nereye ynlendireceimi grebilir miyim ?" Cathy hzla st kata kotu ve Pauline'in szn ettii ahane yatak odasna girdi. Soluk yeil ve mavi tonlarda denmi odada son derece gzel beyaz bir tuvalet masas vard. Yatak klasik tarzda drt stunlu deildi, ama duvara tutturulmu yanmay biiminde bir ssten kat kat tller sarkyor, beyaz dantelli yatak rts ve dantelli yastklanyla rya gibi grnyordu: Ak kapdan banyo gze arpyordu. Son derece lks, byk bir banyoydu, sra sra dizilmi ak mavi ve beyaz kabark havlular gze arpyordu. Bu kat her haliyle zevk tanrsna adanm bir suna andryordu. Cathy'nu eli boazna gitti. Geraldine, Freddie'nin l dedii evliliini byle bir dekorda yaadndan haberdar olamazd. "ok ho bir oda" dedi Pauline'e ksk bir sesle. "Beendiinize sevindim. Yalandm, btn bunlarn bo olduunu biliyorum, ama hep byle bir odann hayalini kurmutum. Freddie de beenmie benziyor. Benim iin en nemlisi de bu." Cathy hzla aaya kotu. "Merhaba Walter." kizler aknd. oktan ngiltere'ye varm olacan dnyorlard. "Merhaba" dedi Walter homurdanarak. "ler nasl?" "Hangi i?" "Babam ve Barty'yle i toplantsna gitmiyor muydun ?" "Ah, evet. Kahretsin... Evet..."

"Demek yolunda gitmedi ?" Simon felsefe yapyordu. "Muttie her zaman insan bazen kazanr, bazen kaybeder der." "Muttie ne bilir!" "Yok, yle deme. ok ey bilir" dedi Maud. Sonra kukulu bir sesle, "En azndan yle sanyorum" diye ekledi. Ksa bir sessizlik oldu. "Seni dinledik, ie baladk" dedi Simon bir sre sonra. "Aferin size. Nerede ?" "Cathy ve Tom'un yannda. irketlerinde bir servet yatyor. Btn hazineleri orada" Simon aabeyini etkilemeye abalyordu. "Eminim yledir" dedi Walter glerek. "nan bana, doru sylyorum. Dnyadaki btn varlklar irkette. Kapsnda iki kilit ve bir de ifre var; yani biri hrszlk yapmaya kalkarsa diye." "Deme! Bana kalrsa herkes onlarn irketine girip servis tabakalarn ve kt peeteleri almaya can atyor." Walter yine gld. "Paha biilmez gm bir kseleri var bir kere. Bir sr baka eyler de var" dedi Maud. "ok etkileyici olduundan eminim. Beni biraz yalnz brakmaya ne dersiniz? Dnmem gereken ok ey var." "Olur." Simon da, Maud da uysal ocuklard. "Yemek konusunda alamyorsunuz deil mi ? "Yok, hayr. Cathy mikrodalga fnnda stacak bir eyler verdi." "Ne verdi ?" diye sordu Walter merakla. "Makarna. Yksek derecede drt dakikada hazr" dedi Maud. "Sen de biraz ister misin? mze bol bol yetecek kadar var." "Teekkrler" dedi Walter bouk bir sesle. masann etrafna oturdu. kizler nee iinde Tom ile Cathy'nin dzenledikleri davetten sz ederlerken Walter'n akl ok uzaklardayd. "Flynn'larn sokaa atacak kadar bol paralar var" dedi Maud. "Gerekten sokaa atacaklarn sanmyorum. Bunun sadece

bir deyim olduunu dnyorum" diye aklama getirdi Simon. "Neyse ne..." Maud Walter'a dnd. "Biz de buraya bir alarm taksak m, ne dersin Walter?" "Bu evde hrszn diine dokunacak bir ey yok ki" dedi Walter zgn bir tonla. "Evden karken alarm kurar, eve dnnce de durdururduk" Maud konuyu kapatmak istemiyordu. "Yaa, tam annem ve babama gre bir i! Onlar alarm kurarken dnebilir misin? Barty'nin alarm durdurduunu gznn nne getir! Hrsz polis filmine dnerdi buras. Sirenler hi durmadan ald iin polisler bizim eve tanmak zorunda kalrd." "Oysa o kadar kolay ki" dedi Simon. "Bir kez grdkten sonra biz bile Cathy ile Tom'un irketine nasl girileceini biliyoruz." "Olabilir, ama, ya anahtar... Anahtarnz var m?" Walter taban eviyeye gtryordu. "Hayr yok, ama yerini biliyoruz" dedi Maud. Walter dnd, tekrar ikizlerin yanna oturdu. Flynn'lann evindeki davet yolundayd. Freddie kutlamak iin iki kere mutfaa uramt. "Misafirler her eye bayldlar" dedi. "Tebrik ederim." "Gzlerimin iine bakarak, hayatnn en nemli paras olmam isteyen byle bir adama neden rastlamyorum?" diye yaknd June. Cathy gz ap kapayana kadar tepsilerden uup giden esmer budaydan yaptklar kk gzlemelerin stne taze krema skarken, "Gerekten anlalmaz" diye mrldand. "Mrs. Flynn gibi bir kadnla yetinmesi imknsz diye dnr insan" dedi June dolu tepsiyi salona gtrrken. Tom ile Cathy gz gze geldiler. "Ben hep hayat ok tuhaf, ok komik derim" dedi Cathy glmseyerek. "Ben de hep kadnlarn igdsnden korkulur derim." Walter adres defterinde Flynn'lann adresini buldu. Ev yakndayd. Gece kuu olan bir arkadann minibsn dn almt. Arabay kamyonetin yanna park etti, anahtar ikizlerin syledii yerde aslyd. Pencereden Tom'u, Cathy'yi, June'u ve o uursuz Con'u grebiliyordu.

Geraldine, Glenstar'daki evinde huzursuzdu, gidip geliyordu. Genelde hi byle hissetmezdi kendini. Freddie'nin zel hayatnn gerekten zel olduunu sylediinde samimiydi; zeldi ve Geraldine'le hi ilgisi olmayan bir hayatt. Evet... Ama yine de, bu akam hibir program yoktu. ten gelirken yannda dosyalar getirmiti, ama can hi almak istemiyordu. Televizyonda grmek istedii bir program yoktu. Bin sene gese kimseye itiraf etmezdi, ama Geraldine kendini yalnz hissediyordu. O srada telefonu ald. "Seni zledim" dedi Freddie. Neeli bir sesle konumak iin kendini zorlad Geraldine. "Ben de seni. Nasl gidiyor?" "Harika. Senin ocuklar ok yetenekli. Her ey saat gibi tkr tkr iliyor." "Senin adna ok sevindim Freddie. Gerekten ok sevindim." Telefon kapand. Kansmdan ve misafirlerinden alnm bir an... Her zaman byle olmutu, hep byle olmaya mahkmdu. Bandan beri artlar kabul ettiine gre neden ikyet ettiini bilmiyordu Geraldine. Giydii siyah pamuklu eldivenlerle anahtar evirdi ve alarm zd. ocuklarn szn ettii o ykl hazine nerede sakl olabilirdi ? Acele etmeliyim, dedi kendi kendine Walter. aldklarn bahedeki kulbeye sakladktan sonra anahtar kamyonetteki kancaya asacak, sonra da minibs saat onda sokaa kacan syleyen arkadana geri gtrecekti. erisi her zamanki gibiydi. Byk irkin bir mutfak, sryle paslanmaz elik tencere, tava, kurumalar iin sandalyelerin arkasna aslm mutfak bezleri, ucuz porselen yemek tabaklarnn dizili olduu raflar ve ekmeceler dolusu deersiz atal bak... Ekmek kzartma makinesi, elektrikli zgara ve mikrodalga fnn gibi baz elektrikli aletleri bir yana toplad. Bunlar neydi ki? Ivr zvr. htiyac olan parann binde biri bile etmeyecek eyler. Bunlar babasnn ahmak arkada Barty'yle kaybettii o kadar parann yannda hiti. Harika bir oyun bildiini syleyerek Walter' da beraberinde srkleyen o ahmak Barty'nin sayesinde ok para kaybetmiti. n odada o-cuklann szn ettii gm kse gzne arpt. Gm bile deildi, irenir gibi eliyle bir kenara itti. Depo malzeme doluydu; ambalajnda tencereler, tavalar... Doru yere gtrrse az da olsa para edecek bir eyler. Birka yz papele bile tamah edecek durumdayd. Karton kutulan irketin n kapsna doru ekitirirken bardak ykl koca bir tepsiye arpt. Cam knklar her tarafa dalmt. Bu manzaradan hi honut olmayacaklar, dedi kendi kendine. Sonra iinden dayanlmaz bir istein ykseldiini fark etti. Raftan bir kucak dolusu tabak ald, yere frlatt. Nedense tatmin olmutu. Daha sonra devam ederim, dedi. Krk dakika alt. Bir dkkna satabilecei ne varsa yerinden skp minibse tad. Sonra dirseini porselenlerin dizili olduu raflardan birinin kesine dayad, rafn stnde ne varsa yerlere sald. Derin dondurucuyu prizden ekti, iindekileri saa sola frlatp att. ki stoklarnn ne kadar yetersiz olduunu hatrlad, ikileri dorudan davet yerine gnderen bir arap firmasyla anlamlard. Yine de bir

ie konyak ile birka ie deiik likr buldu. Arabasn dn ald arkadan mutlu edecek ikiler. Telefona gz takld. Telesekretere nasl bir mesaj kaydedeceklerine karar vermek iin saatlerce tarttklar gn gznn nne geldi. Telefonu duvardan skt, yere atp inedi. Cam krklarndan saknmak iin saa sola srayarak elindeki sopayla ampulleri patlatt. Her eyi minibse yklemiti ki aklna bir kenara ittii kse geldi. Son dakikada onu da ald. Belki yirmi pound verirlerdi. Bugnlerde yirmi poundu kmseyecek durumda deildi. ocuklara bunlann bir hazine olduunu syleyerek ne kadar aptalca davranmlard! Ne kendini beenmi bir iftti u Cathy ile Tom! imdi gnlerini greceklerdi. Yedinci blm Temmuz Yz kere anlatmak zorunda kalmasalar da, o gece irkete dndklerinde karlatklar manzaray unutamazlard. Flynn'larn davetinden ktklarnda baar sarhou olmulard. "Bu ii iyice ilerlettik" dedi Tom anahtar alrken. "Umarm yledir. Zaman zaman sadece kendimize eskisinden daha fazla gveniyoruz gibime geliyor; kusurlarmz saklamak asndan demek istiyorum" dedi Cathy. "Hayr, iimizi gerekten iyi yapyoruz" dedi June. "Riordan'la-ra rastladm. Hatrlyor musunuz ? Hani vaftiz treni iin davet verenleri. Bizim yemeklerimizin herkesten daha kaliteli ve iyi olduunu sylediler." Tom ve Cathy, June'un ii bylesine sahiplenmesine hayrandlar. Gen Con'un tutumu da June'dan farkszd. Kapy atlar. Soyulan bir insann tecavz edilmi gibi hissettiini duymulard. Ne kadar doruydu. n odada Joe'nun hediye ettii saat parampara yerde yatyordu. Tamir edilemez halde. Tom ise devrik masann altnda Marcella'nn byk zenle setii vazoyu grd. e blnmt. Raflardaki btn tabaklar yerlerdeydi. June, tm ekmecelerin boaltldn fark etti, telefon ve telesekreter duvardan sklmt. Cathy ise o gne kadar kazand tek dlnn, pun ksesinin yok olduunu fark etti. Hibiri gzlerine inanamyordu, hepsi aknd. lk konuan Tom oldu. "Haydutlar" dedi. "Pi kurulan. alacak bir ey bulamaynca her eyimizi mahvetmiler!" Sesi atlad, alamaya balad. Cathy ile June'a sarld. Polis aknd. Hibir zorlama belirtisi yoktu. Onlardan baka kimsede anahtar olmadna gre... Bilmedikleri bir dmanlar m vard? Akllarna kimse gelmiyordu. Yoksa rakiplerinden biri miydi ? Olamaz, dediler. Kskanlk yaratacak kadar bymedik, iki kez sigorta konusunu Tom'a soran gen polis sorusunu yineledi. "Syledim ya" dedi Tom, sabrszca, "muhasebecimiz bize ok yksek grnen bir prim dememiz iin srar etti, ama sorun o deil, iimizi sigorta halledemez." "Biliyorum efendim. O konuyu onlarla tartmalsnz."

"Kiminle?" "Sigorta irketiyle efendim." Cathy telefon ettiinde Neil uyuyordu. "Evet. Neil Mitchell" dedi uykulu bir sesle. "Soyulduk Neil." "Cathy?" armt. Yatakta yannda yattn sanyordu. "Ah, Neil. Hrszlar... Her eyi krp dkmler." Sesi atlad. "Yaralanan var m ?" "Hayr... ama korkun." Titriyordu. Sorunlu bir dava konusunda geceleri telefonla uyandnldn-da yataktan dorulusu gznn nne geldi. "Gelmemi mi istiyorsun?" Bu klfete katlanmaya raz olduu seziliyordu. "Polis burada. ok korkun Neil." "Geliyorum." "Sana zor geliyorsa, yapma." "Tabi ki deil." "Neil ne dedi, gelecek mi?" diye sordu Tom. "Evet. Marcella'ya haber vermek ister misin ?" "Yok. Brak uyusun. Nasl olsa er ge renecek." Cathy neden Tom gibi davranmamt ? Kazak ve soluk pamuklu pantolonla gelen Neil stnde avukat cppesi, elinde evrak antas varm gibi ii ele ald. Cevapsz sorular sonsuzdu, hi ipucu yoktu. Polis, bu yrede soygun yapan herhangi bir eteden haberdar deildi. Bu tr mallar alan hibir hrsz duymamlard. Sonunda i gelip anahtarlara dayanyordu. Polis, "ii en uygun biimde ele almanz tavsiye etmekten baka syleyecek bir ey bulamyorum" dedi. "Ne demek istiyorsunuz, aka syleyin" dedi Tom. Akl baka yerdeydi. "i elimizden

geldiince iyi ele almyor muyuz ?" "Sigorta irketiyle demek istedim." "Her eyimizi krp dkenin kim olduunu bulmakla sigorta irketinin ne ilgisi var?" dedi Tom eliyle odalar gstererek. Neil birden keskin avukat sesiyle araya girdi. "Memur bey zorla girildiine dair hibir kant olmadna gre, sigorta irketinin bunun dankl dv olup olmadn aratnnas gerekeceini sylemek istiyor Tom" dedi. Odaya byk bir sessizlik hkim oldu. Kimse ilerin daha ktye gidebileceini dnmezken her ey ok daha ktye gidiyordu. Btn gece Tom'un Haywards'a gndermek zorunda olduu ekmekleri piirder. Bir blmn Stoneyfeld'daki kk frnda piirdi Tom. Marcella elinde saat, tepsileri frna srp kartarak yardm ediyordu. Dier blm ise Cathy tarafndan, Neil ve June'un yardmyla Waterview'un daha konforlu mutfanda piti. "Bu saate kadar eve dnmemen Jimmy'yi kzdrmaz m ?" cye sordu Tom. "Alt artk. Ge saatlere kadar sren bir davette altm dnr" dedi June ksaca. Gece sona erdi, sabah oldu, ekmekler yerlerine ulat, irkete dndler. Zamanla, yava yava enkaz kaldrmay baardlar. Kymet verdikleri eyalarn knk dkk paralaryla karlanca i ektiler, gzya dktler. Tom, Cathy'nin buzluktan et karrken, kullandklar kaln eldivenlerle almas iin srar ediyordu. "Eldivenleri taknca parmaklarm hibir ey hissetmiyor" diye szland Cathy. "Giymezsen ellerini kesersin diye korkuyorum." "Kesmem." "Beni iyi dinle Cathy, bu felaketten kurtulacaksak tek dayanamz var, o da iki elimiz... Bunu unutma." Birden olanlar tm plaklyla alglad gen kadn. Bu felaketten kurtulmamalan ihtimali de vard. Soygunu yapan her kimse hayatlar boyunca edindikleri tm birikimi yok etmiti. irket kurmalarn salayan ne varsa ellerinden alnmt. Yerden gen biiminde byk bir cam paras kaldrd, bahedeki p ynnn stne brakt. Bu cam bir zamanlar n odada, kede duran dolabn kapsndayd. Bir zamanlar dolabn iine dizdikleri renkli byk tabaklarn hepsi paramparayd, tpk antika bfenin iindekiler gibi. ini byk bir hzn dalgas kaplad.

iki elleri olsa da, olmasa da bu irketi yeniden hayata geiremeyecekleri ihtimali olduunu fark etti. irket yeniden canlansa bile hibir ey eskisi gibi olamazd. Bir keye melerek ocuklar gibi alamak istiyordu.

Telefon onarlmt. Arada srada ortama uygun olmayan neeli bir sesle alyor, karlarna balanna gelen felaketten habersiz mteriler kyordu. Molly Hayes, Shay'in doum gnnde, on iki kiilik bir davet vermek istiyordu. "Bu konuyu grmek iin sizi leden sonra arasak olur mu Mrs. Hayes ?" diye sordu June neeli ve kendinden emin bir sesle. "ok megulsnz, yle mi ?" diye sordu Molly. "nanamayacanz kadar Mrs. Hayes" dedi June. Cathy, June'la gurur duyuyordu. Alt ay gibi ksa bir srede zgven kazanm, kendine zg bir tarz edinmi, azn zor aan musluku kocasnn onaylamayaca ufak tefek baka ilgi alanlar bulmutu. Mterilerle konuurken baklava hamuru ile milfy hamuru arasndaki fark belirtmekten artk ekinmiyordu. En bilgi mterilerle bldrcn yumurtalarn, kerevitleri tartabiliyordu. Bir anda June'un geleceinin de tpk kenderininki gibi yerlerdeki krk dkk eyalarda yattn dnd Cathy. Boaz dmlendi. Ne'e bakt. Arkadalarna yardm ediini izledi. Sonsuz bir gle, yaplan hakszl kabul etmeyen sert bir ifadeyle hi durmadan alyordu. Oysa ertesi sabah erkenden mahkemesi vard. ocuuna hamile olduunu sylemekten ekindii adamd bu. Beklemek zorundayd. Neil frnn nnde Tom'la birlikte melmiti. Balantlannn ne durumda olduunu anlamaya alyorlard. Ne konutuklarn duyamyordu. Ama ikisinin iaretle anlatklarn ve Neil'in bilmedii bir konuyu anlamak iin gsterdii gayreti fark etti. Donmu yiyeceklerin birou erimemiti, yine de yeniden dondurmak gibi bir tehlikeyi gze alamyorlard. Her eyi krp dken canavarlarn irkete ne zaman girdiklerini bilen yoktu ki. Akamst altdan sonra her an gelmi olabilirlerdi. Olanlar fark etmeleri dokuz saati bulmutu. Bu da yiyeceklerin on iki saattir buzluun dnda kalm olabilecei anlamna geliyordu. Kimse ne yapacan bilmiyordu. Dublin halk uyanp ie gittii srada June'u taksiyle evine gnderdiler. Marcella duunu ald, stn deitirdi ve manikr yaptrtacak paras ve zaman olan kadnlarn trnaklaryla ilgilenmek zere beyaz nln giyip Haywards'm yolunu tuttu. Bir gece nce yaadklar korkun olaya ramen kendini her zamankinden daha hafif hissediyordu. Hayatn trnak trpleyip cila srerek geilmeyecekti. Ayn sonundan nce ilk kez profesyonel olarak bir defileye kacak ve bir mankenlik ajansyla irtibat kuracakt. Bu hayat sonsuza dek srmeyeceine gre mterilere sevimli grnmek iin glmsemek ok daha kolayd imdi. Neil de du yapt, avukat cppesini giydi ve haksz olarak iten atlan iki kiiyi savunmak zere Drt Mahkeme'ye gitti. Herkes eskiden beri sorun yaratan iki iinin davasn almakla hata ettiini, kazanma olaslnn zayf

olduunu sylyordu. Oysa Neil onlar kovan irketin durumunu yakndan tanyordu. i sendikalarn bandan beri karlarna aldklar iin ne kadar kaygan bir zeminde yrdklerinin bilincindeydi. Bu davay kazanacak, herkesi artacakt. Belki hukuk tarihini deitirecek bir dava deildi, belki iiler hi gvenilmeyecek insanlard, ama Neil'in gznde nemli olan iin prensibiydi. irkette kalan Tom ile Cathy baktlar. kisinin gzleri kpkrmzyd. "eriden yapldn dnemezler, deil mi?" diye sordu gen kadn. Btn gn ayn soruyu birbirlerine sorup durmulard. "Sigortay kafese koymak iin bizim yaptmz dnebilirler..." "Yani insanlar bizim kendi malmza bunu yapacamz dnebilirler mi demek istiyorsun?" ki elini am odalarn durumunu gsteriyordu Cathy. "irketleri zarar ettiinde byle davrananlar olmutur." "Ama biz zarar etmiyoruz ki... Zarar etmediimizi James onlara syler." James ! Onu unutmulard. Telefon etmek iin ok mu erkendi? Yaz scanda sekizden nce uyanacan varsaydlar. "James Byrne" diye yantlad telefonu. Haberi duyunca soukkanlln yitirmedi. Arka arkaya sorular sordu. Kasa? Almt, iindeki ktlar saa sola atlmt. Evet. Evet. Bekiler? Herhangi bir ipucu var myd? Hayr. Hayr. Ya irket? Frnlar, derin dondurucular? Scarlet Feather alma hayatna devam edecek durumda myd? Emin deiliz. Evet, evet, anlyorum. Ya sigorta? Sigorta belgeleri eksiksiz, dedi. Tm zararnz karlayacak ekilde hazrland. Sonra James'e hibir zorlama olmadn, ieriye zor kullanarak girildiine dair hibir belirti olmadm sylediler. "Anlyorum" dedi James Byrne. "eriden birisinin yapmadn siz de biliyorsunuz, deil mi James ?" diye haykrd Tom. "Biliyorum, tabi ki ben biliyorum" dedi yant olarak. "Ne demek istiyorsunuz ? Onlar baka trl dnebilirler mi demek istiyorsunuz ?" Tom zorlukla konuuyordu. "Sadece tazminat demeleri uzun srebilir demekle yetine-lim" dedi James Byrne. Dnceli ve sessizdi. Bir gece nce rastlant eseri Martin Maguire'le yemek yemilerdi. Martin bir yandan genlere itenlikle baar dilerken dier yandan o binann lanetli olduunu dndn sylemiti. Kimsenin stesinden gelemeyecei ve alt edemeyecei bir lanetten sz etmiti. James

bu konumalar gen dostlarna aktarmaktan kand. Balarnda yeterince dert vard. Shona Burke geici olarak ekmekleri Haywards'n mutfanda piirmeleri iin izin ald. ler o kadar iyi gidiyordu ki yneticiler bundan byle hep dkknda piirebileceklerini sylediler. Tom sabahlar erkenden, Haywards almadan iini bitiriyordu. Yneticiler, "ler normale dnyor mu ?" diye soruyorlard. "Tamamen" diye yalan sylyordu Tom. Scarlet Feather'n mutfann nasl bir enkaz halinde olduunu itiraf etmek imknszd. Cathy'nin, Molly Hayes'in kocas iin tertipledii doum gn davetinin tm hazrlklarn Shay'in ikolatal pastas dahil-kendi mutfanda yaptn kimsenin ruhu duymad. Neil'in dnda kimse... Zavall Neil sandklarn ve kutularn stnden atlamak zorunda kalmt. Sonunda areyi yatak odasna bir masa ve sandalye koymakta buldu. "Bu evin kk olduunu biliyordum, ama imdiki gibi tek odal bir stdyoya dneceini hi tahmin etmezdim" diye ikyet ediyordu. Dierlerinin almalarndan rahatsz olduu iin her akam dar kyordu. Bylesine ufak bir mutfakta yemek piirmenin ne kadar zor olduunu unutmulard. nsan elindeki taba koyacak yer bulamyordu. Evin tm sandalyeleri, tabureleri, hatta bavullar hazrladklar tepsiler iin yan yana dizilmiti, en ufak bir hareket tepsileri devirmeye yetiyordu. Ne buzdolab ne de dondurucu yeterli byklkteydi. Buzlar eriyor, atal baklar yerlere dyordu. Kbus her gn bir ncekinden ktleerek byyordu. June ve Cathy hi almadklar kadar youn bir tempo iindeydiler. Freddie ile Pauline Flynn iin piknik yemei, ayn gn iki ayr yerde komnyon yemei bfesi hazrlyor, Con'la bir oraya bir buraya kouturuyorlard. irketi toparlamay Tom stlendi. Tom'un hayat cehenneme dnmt. James Byrne, hasarn belgelenmesi iin fotoraf getirmi, sigorta irketinin eksper gndererek zarar yerinde tesbit etmesi iin srar etmiti. Daha sonra JD Feather inaat irketinin adamlan ykntlar kaldrmaya geldiler. Knlan yzlerce bardak ve tabak hari, mutfa kullanabilir hale getirmek iin en az iki bin pounda gerek vard. Dondurulmu gdalarn bir blmn o sabah datmlar, dier blmn de imha etmilerdi. Haftalarca alarak elde ettikleri rn bir anda pe atmlard. Balarna gelenleri ilk nce onlara mal destek veren Geraldine ile Joe'ya bildirmeleri gerekirdi. Oysa Cathy de Tom da iler yoluna girmeden onlar haberdar etmek istemiyordu. Dehet verici olaydan mmkn olduunca az zararla kacaklarndan emin olmadan bir ey sylemekten kamyorlard. Sanki ilerinden bir ses batacaklarn sylyordu. Hibiri bu korkuyu bakasyla paylamaya hazr deildi. Cathy olanlar Geraldine'e anlatmay hi istemiyordu. Teyzesinin, onaylamad -ve onaylamadn aklad- zengin erkeklerden ald paralarla doldurduu ceplerine el atmasm istemiyordu. Geraldine'den yeterince yardm almlard, daha fazla para vermesini istemiyordu. Gen kadn, Geraldine'in yatrmn zaman geldiinde faiziyle demeyi onur meselesi yapmt. Bugne kadar ona eitli yardmlarda bulunan, karlnda da sadece

yeeninin baarsn grmek isteyen teyzesi... Yaam tarzn knad ve hakaret ettii teyzesi... Bu iin sadece bir ynyd. Dier yn de vard. Geraldine'den korkuyordu. Hamileliini bahane ederek, zamanlamann doru olduunu syleyebilir, irketi kapatmasn isteyebilirdi. Mayn tarlas gibi bir konuydu. Cathy'nin henz yrmeye hazr olmad bir mayn tarlas. "Bir sre Geraldine'e bir ey sylemememizin sence bir sakncas var m ?" diye sordu Tom'a. "Ne tuhaf, ben de Joe konusunda senden ayn eyi isteyecektim." Tom hibir aklama getirmemiti. Aralarnda sanki sessiz bir anlama vard, hibir konuda aklama yapmaya gerek yoktu. Tom'un u srada konumak istedii insanlarn sonuncusuydu Joe. Marcella'y btn Dublin'in nnde yar plak dolatracak olan Joe. Marcella'nn beynini ykayan, kendi deyimiyle "denizar lkelerde" tannmasn salayacak bir manken ajansyla anlama imzalayacana inandran Joe. Tom bu deyimden nefret ediyordu. Londra veya Manchester demek istiyorsa neden aka sylemiyordu ? Gzeller gzeli Marcellasnn papaan gibi denizar lkelerde mankenlik yapacan tekrarlamasna dayanamyordu. Para yatrarak irketi kurmalarna yardmc olan Joe... Sz dinleyerek anne ve babasn dzenli bir ekilde Fatima'da ziyaret eden, Tom'un sorumluluklarn yar yarya stlenen Joe... Bu defile konusunda sululuk hisseden Joe... Ne yapp edecek Tom'a kar iledii sular affettirmek iin bir yerlerden para bulup vermeye kalkacakt. Durumlarnn ok kt olduunu bilmesini istemiyordu Tom. Soygunu Geraldine ile Joe'dan saklamak demek kimseye bir ey sylememek demekti. Shona'ya sessiz kalacana dair yemin ettirdiler, June'dan da azn amamasn rica ettiler. Ne Muttie ile Lizzie Scarlet'e ne de JT ile Maura Feather'a bir ey sylediler. Oysa Cathy annesine anlatmak iin can atyordu. ini stan St. Jar-lath's Crescent'taki mutfakta annesi san okarken rahatlaynca-ya kadar alamak istiyordu. Ama olmaz, dedi iinden, birine sylersek hepsine sylememiz gerek. Akam gazetesinde konuyla ilgili haber kmamt, suluyu halkn bulduu televizyon programnda da olanlardan sz edilmemiti. James Byrne her zamanki gibi dikkatli davranmalar iin uyaryordu onlar. Neil Mitchell ise uluslararas sigorta irketlerinin ikiyzl cmlelerin arkasna snmalarna izin verilemeyeceini sylyordu. Neil'in ok nem verdii bir konuydu bu. Zavall, kk insanlarn paralarnn stne oturan isimsiz btn brokratlarla savamaya hazrd. Sigorta irtketinin diledii gibi davranmasn engellemek iin hemen emsal aratrmasna balamt. Neil'in verdii byk destei fark eden Cathy, yine de daha farkl bir biimde yardm etmesini isterdi. Ban omzuna dayamasn, san okamasn istiyordu. Seni seviyorum, birlikte her eyi aacaz demesini. te ancak o zaman karnndaki bebekten sz edebilirdi gen kadn. "Tenis dersi alacak myz ?" diye sordu Simon kahvaltda. "Tenis mi ?" Annesi ok eskiden bir kez duyduu ve hangi anlama geldiini bulmas zaman alacak bir szckle karlam gibi bakyordu. Bir yandan da msr gevreinin stne gereinden fazla souk st boca ediyordu. Msr gevrekleri amur gibi olmu, aya koyacak st kalmamt. "Gzel" dedi anneleri. "Evet anne" dedi Maud, sorumluluunun bilincindeydi.

"Sara tenis dersi alacamz syledi" dedi Simon. "Sara ha? Evet. Zavall kz" dedi babalan. "Hani ayaklan izmeli, apkasn ters takan kadn m?" dedi Barty. "Bak bak!" "Bende telefon numaras var. sterseniz aranm" dedi Simon. "Derslerin nerede, ne zaman verildiini ondan renebiliriz." Kenneth Mitchell iini ekti. "Burada bir yerde adresi var. Telefona gerek yok. Onlan arayn, ne zaman isterseniz derslere balayn." "Randevu almak iin aradmda ders paralann kimin vereceini syleyeyim baba?" dedi Simon. "Bu konuyla sen ilgilenme." "Sara'y arayaym" dedi Simon. "Yetti artk, ocuk. Tann'nm belas derslerin parasn ben vereceim. Hepimizi deli etmekten vazge, tamam m? Dnecek nemli meselelerimiz var." Kay Mitchell titriyordu. Kenneth'n sinirlendiini grmekten nefret ederdi. "zr dilerim baba." "Tamam, tamam! Zaran yok. Raketlerinizi bahedeki kulbeden aln, imlerin zerinde biraz oynayn bakalm." kizler yere baktlar. Bahedeki kulbenin kilitli olduunu babalarna sylemenin sras deildi. "Cathy bugn irkete gelip biraz alabilir miyiz ? Hazinenizi temizleyip parlatmaya?" dedi Maud. "Hayr Maud, olmaz. Bugn uygun deil." "Ne para isteriz ne de makarna" dedi Maud yalvanr gibi. "Tatlm, mmkn olsa hemen evet derdim, bunu biliyorsun. Baka zaman yaparz, olmaz m ?" Telefon kapand. "Yzme kapatt" dedi Maud. aknd. "Kzgn myd?" diye sordu Simon merakla. "Biraz. Ne yaptk ki?"

"Belki makarna iin teekkr mektubu yazmalydk" dedi Simon. "Her seferinde nasl davranmak gerektiini bilmek o kadar zor ki..." "Sara, seni yoldaki bir telefondan aryorum. Ben Simon. Tenis derslerimizin parasn babam m verecek?" "Evet. O verecek, vereceini biliyor." "Biraz para sknts var sannm." "Tenis derslerini deyemeyecek kadar skntda deil. Kendisine verilen harln iinde var. stediiniz anda derse balayn, para konusunu bana brakn, ben ilgilenirim." "Hayr, ey... babam biraz ey de..." "ok dikkatli davranacama sz veriyorum. Onu krmayacam" dedi Sara. "Hem raketlerimiz bahedeki kulbede kilitli Sara." "Walter'n ii mi?" "Herhelde. Herkes o kadar sinirli ki, hibirine bir ey sorulmuyor." "Sizin bir ey sormanza gerek yok. Bana brak.." "O da herkes gibi kzgn myd?" diye sordu Maud merakla. Simon bir sre dndkten sonra, "Evet kzgn gibiydi, ama sanrm bize deil" dedi. "Walter Mitchell ? Siz misiniz ? Ben Sara. Simon ile Maud'la ilgilenen sosyal hizmetler grevlisi." "Biliyorum" dedi scak bir glmsemeyle. "irkete veya eve gelenlerin iinde sizin gibisine pek rastlanmaz." Tatl dili ve glmsemesi bu kez ie yaramayacakt. "Bahedeki kulbeyi neden kilitlediniz ?" dedi Sara. "Bundan size ne ?" Bu kez yznde glmsemeden iz kalmamt. "Orada iki bin tane pornografik dergi saklam olmanz beni hi ilgilendirmez, sadece ocuklarn raketlerini verin, yeter." "irkete kadar srf bu mesaj vermek iin mi geldiniz ? ocuklar neden dorudan benden istemediler?" "Geri dnmeleri iin sava verdiim o evde herkes ok sinirli anlalan. ekinmiler." "ekindiler ve size telefon ettiler, yle mi ?"

"En azndan ben are buldum" dedi Sara sadelikle. "Bana anahtar verirseniz raketleri kartrm. Ya da..." "Eve gidip ben verilirim." "Ya iiniz?" "Ben kendimin patronuyum. Eve gidip gitmeme kararn kendim verebilirim." Ayaa kalkt. "Teekkrler Walter." "nemli deil Sara." Odadan knca koridoru sal sollu izlediini grd Walter'n, sonra byk asansrle deil, arka merdivenlerden koarak indiini. Amcasnn irketinde alan Walter Mitchell grnmek istedii kadar rahat deildi anlalan. St. Jarlath's Crescent hi byle gzel grnmemiti. k yeni perdeleri, sakslar, damat ile gelinin odasn ssleyen ufak tefek sslerle ok sevimli olmutu. "Ev o kadar bo geliyor ki" dedi Lizzie kz kardeine. "O ocuklar ne kadar zlyorum, bilemezsin. Zavall Muttie ise perian." "Ne kadar sklkla geliyorlar?" diye sordu Geraldine. "Her cumartesi. Aslnda daha sk gelmek istiyorlar ama olmuyor." "Cathy arada srada getiremez mi ? Bilirsin istediini elde etmekte ustadr. Aynca Mitchell ailesinin herhangi bir ferdinden ekindii de yoktur" dedi Geraldine. "Gnlerdir Cathy'den haber almyorum, yzn de grmedim." "Yk ok ar sanrm" dedi Geraldine, bir yandan da Neil'in ne tepki verdiini anlatmak iin aramamasna ayordu. Feather Fashions'n bir provas daha vard. Marcella'yla konumak iin zel bir gayret gsteriyordu Joe. "Tom her eye tamam dedi mi? Btn bunlara..." Eliyle etrafta gezen yar plak mankenleri gsteriyordu. "Sorun yok" dedi Marcella. "Hayr, sadece..." "Sadece, ne?"

"Son zamanlarda grmedik de. Btn bunlardan dolay bana kzm olmasndan korkuyorum." Yine etraf gsterdi. "Yok canm. Sana m kzacak? Hayr. Sadece ok megul o kadar. Benim bile yzn grdm yok." "Merhaba Cathy, ben Geraldine." "Ah, evet Geraldine." Cathy'nin akl baka yerdeydi. "Kt bir zamanda aradysam zr dilerim." Daha kt bir zamanda arayamazd. Her taraf insan doluydu, irket gerilim iindeydi. James Byrne, Neil ve sigorta irketinin adam irkette dolap duruyorlard. Kendisi de Tom ve June'la birlikte olanlar yznc kez tekrarlamakla meguld. "Pek iyi saylmaz. Seni sonra arasam olur mu?" "Bilmiyorum." Geraldine aksilendi. "Ne?" "Beni neden aramadn bilmiyorum, dedim. Freddie'nin davetinden beri senden hi ses kmad da." "Hayr, hayr." "Ne'e sylediin zaman neler oldu?" "Sylemedim ki..." "Amma da uzattn..." diye sze balad Geraldine. "Seni sonra arasam? Ltfen?" Sesi alamaklyd. "Tabi" dedi Geraldine. armt. Bir sre yerinden kalkama-dan telefonu seyretti. Sigortadan gelen adam gittiinde, "Para demeleri aylar srecek" dedi Neil. "Ylbana kadar paray koparabilirsek ne mutlu bize." "Ka paraya ihtiyacmz var James ?" Tom'un yzndeki ifade sertti. "Bu olaydan nceki durumunuza gelmeniz iin yaklak yirmi bin pounda ihtiya var" dedi James. "Belki de daha fazlasna. Elindeki kullanlm malzemeyi satan bir lokantadan indirimli fiyatla mal alabileceinizi varsayarak bu hesab yaptm." "Haftada ka paraya geliyor?" diye sordu Cathy. James Byrne yapmalar gereken demeleri hesaplad. Bankann byle bir kredi verecei

kouluyla tabi. "Verirler. Eninde sonunda sigortadan para alacanzdan emin olduklar iin verirler" dedi Neil. "Ama ok yksek bir rakam deil mi?" "Biz bir haftada bu parann yarsn bile kazanamayz Neil. stelik dier demelerimizi de unutma." Tom'un ifadesi zgn ve sertti. James Byrne, "Byk kararlar almadan veya baz fikirleri reddetmeden nce bana yirmi drt saat tanr msnz? Seeneklerinizi belirlemek iin baz hesaplar yapmam gerekiyor." nsanlarn sakinlemek iin zamana ihtiyalan olduunu biliyordu. Yaralar bylesine tazeyken, olanlar baarszlk diye adlandrdklar bir srada Tom ile Cathy'nin mantkl dnmesini beklemek yanlt. "ok zgnm tatlm" dedi Neil. Arabada eve dnyorlard. "Neil, bu akam evde kalacak msn ?" Soruyu sormak iin szn kesmiti Cathy. "Hayr, kmak zorundaym, bunu biliyorsun tatlm. Evsizlerin sorunlarnn tartld toplantya gitmem gerektiini biliyorsun. Konferanstan nce onlara baz ipulan vermem gerekiyor." Konferans! Neil'in evsizler konusunda Afrika'da gerekletirilecek bir konferansta drt avukatla birlikte rlanda'y temsil ettiini nasl unutabilirdi? Yarn akam yola kyorlard. "Bu akamki grup toplantsna gitme! Seninle konumam gerek." "Arabada anlat tatlm. Onlar hayal krklna uratmaya hakkm yok." "Senin yerine Sara anlatr. Senin syleyeceklerini o syler." "Ltfen mantkl ol Cathy. Sara gencecik bir sosyal hizmetler grevlisi, avukat deil." "Saat kata biter?" "Ne bileyim tatlm... Bitince biter." "Ltfen toplantdan sonra sabaha kadar onlarla ene almak iin berbat bir kahveye gitme. Ltfen eve dn. Ltfen." Neil sinirlendi. "Btn gnm konferansa gtreceim dosyalar hazrlamak yerine, senin irketinin karmak ilerini ayklamakla geirdim Cathy. Senin iin yapmayacam bir ey yoktur, bunu biliyorsun. Ama bu akamki sorumluluumdan syrlmam imknsz. Yaptm berbat bir kahvede sabaha kadar ene almak diye nitelememeni rica ederim." "Neil!" Cathy donakalmt. "Hayr, ciddiyim. Seninle anlamtk. Ortaklk szcnn en asil anlamna uyarak tam

anlamyla ortak olacamza ant imitik. kimiz de iimize ok nem veriyoruz, birbirimize yardm etmeye sz vermitik. Birka yl sonra iimizi hafifletmi olacaz, hayatmz kolaylaacak." "Ne zaman?" diye haykrd Cathy. "Herhalde bu akam deil Cathy. Senin irketini diriltip eski haline kavuturman gerekiyor; benim de bandan beri yapmak istediklerimin bir blmn gerekletirmem." "Bu dediin en az be-alt yl srer." "Biz de kendimize byle bir zaman ayrmam mydk ?" dedi Neil Mitchell. Bir sessizlik oldu. "Seninle kavga etmek istemiyorum Cathy. zellikle yola kmadan nce." "Ben de seninle kavga etmek istemiyorum" dedi Cathy hafif bir sesle. "kimizin de can skkn." "Evet." "Eve elimden geldiince erken dnmeye gayret edeceim. Sz." Cathy'ye glmsedi. "Tabi." Cathy ise zorla glmsyordu. "Afrika'dan dndmde Holly'nin yerine gideriz. Wicklow'da-ki o gzel otele. Hani bir gn le yemeine gitmitik ya? Oraya gider, akam yemeimizi yer, gece de kalrz. Ne dersin?" "Harika" diye yantlad Cathy. O akam Neil eve dndnde gen kadn yatakta buldu. Uyumuyordu. Kocasnn yorgun olmadndan emin olsa kalkp nemli haberi verecekti. Neil, her eyden habersiz dokuz gnlk bir seyahate kmamalyd. Gzkapaklann aralad, yorgun bir ifadeyle gmleini kardn grd. Banyoya gitti Neil. Kap akt, dilerini zar zor fralad, boynunu ve koltukaltlann elbe-ziyle sildi. Ne kadar yorgun ve gergin grnyordu. Yataa girip yanna uzandnda konutu. "zr dilerim tatlm. Ne yazk ki beklediin oldu, uzun uzun ene almak zorunda kaldk." "Bir fincan aya ne dersin ?" "nan ki fincan dudaklarma gtrrken uykuya dalarm, o kadar enerjisizim." Bir an sonra uyumutu bile. Cathy kalkt, mutfaa gitti. afak sktnde hl mutfakta oturuyordu. Hibir sonuca ulamamt. yi, gl bir evlilikleri vard, her eyleri ortakt. Neil'e sylemekten mi

korkuyordu ? nsann hayatnda verebilecei en iyi haberi vermekten korkuyor muydu? Ne'in kprtlarn duydu. Be buuk saattir uyuyordu. Cathy ise be buuk saati mutfaktaki masann banda geirmiti. Beni dinlemeye ayracak bir saati olduunu hi sanmyorum, ama olsa bile kafam o kadar kark, o kadar yorgunum ki hibir ey syleyecek halim yok, diye dnd. Neil Afrika'ya gittiinde doktora giderim, dedi. Evde uyguladm testin doru olduunu bir kez de doktordan duyarm. Tanrm, ne feci, ne korkun bir zamanlama! "kiniz insan bktrrsnz. Bunu biliyor musunuz?" dedi Walter eve geldiinde ikizlere. Simon ve Maud zlmlerdi. "Daha kolay olur sandk. Herhangi bir zorlukla karlanca beni arayn demiti Sara." "Hibir zorluk yoktu ki... ten dnmemi bekleyebilirdiniz." "ngiltere'ye gittiini sanmtk. Ne yapacan bize hi sylemiyorsun ki" dedi Maud kendisini savunmak iin. "Tabi, yapacaklarn bize sylemek zorunda hi deilsin" diye ekledi Simon. "Yeter artk, sesinizi kesin! O sama sapan raketlerinizi getireceim. Siz de onu arayp Wimbledon'a hazr olduunuzu bildirirsiniz." "Seninle birlikte gelebilir miyiz ? Belki kulbede iimize yarayan bir eyler daha vardr." "Hayr" dedi Walter. "enenizi kapatp yerinize oturun." "Ama sen nereden bizim..." diye sze balad Maud. "Btn raketleri getirir, biz de arasndan seeriz" dedi Simon. Walter'n yzndeki ifadeyi hi beenmemiti. "Aferin sana Simon" dedi Walter. "Adam oluyorsun. Yava da olsa reniyorsun." Martin Maguire eski iyerinde olanlardan habersiz ngiltere'den ayrlmt. James Byrne bu kez genleri ziyaret etmesi iin hi srar etmemiti. Martin Maguire'in byk aclar yaad o binada bylesine byk bir umutsuzluk iinde rpnan iki genci grebilecek gc olmadn biliyordu James. Geraldine hafta sonunda dzenledii basn toplantsn konumak iin Joe Feather' arad. Konuma metnini istiyordu. "nceden hazrlanmadan konumay tercih ederim" dedi Joe. "Hepimiz yle, ama gazetecilere verecek bir metin olmas daha faydal. Milliyeti duygular n plana karan, defilenin amalarndan sz eden ve irketin politikasn aklayan bir konuma."

"Hadi canm" dedi Joe glerek. "Doru sylyorum. Kendini nasl rlanda'ya dnmek zorunda hissettiini, rlandal kadnlar nasl beendiini, onlarn da giderek cesurlatklann grdn, ne kadar iyi giyindiklerini, hkmetin ne kadar baarl olduunu, unu bunu nasl desteklediklerini..." "Ciddi misin?" "Hi bu kadar ciddi olmamtm." "Benim yerime sen yazamaz msn Geraldine? Ltfen." "Bugn olmaz. Birazdan kyorum. Sen bir deneme yap, ister bana faksla, ister e-mail'le gnder. Ben okur yarn seni aranm." "Tamam. Aklma gelmiken, son gnlerde Cathy ve Tom'u hi grdn m ?" "Hayr. Neden sordun ?" "Hi. Sadece dnya yznden silindiler sanki. Tom'a ulamaya alyorum. Marcella iyi olduunu sylyor. yleyse neden telefonlarma cevap vermiyor? Neden beni aramyor?" "renir sana haber veririm" dedi Geraldine. Sonra ofisinden kt, bir taksi durdurdu. Beklememeye kararlyd. Sadece Cathy'nin deil, Tom'un da sessiz kaldn renince bu bir rastlant olamaz, diye dnmt. Derhal irkete gidecek, olup bitenleri renecekti. Yerdeki cam krklar, tabaklar ve krk tahtalar temizlenmiti. Tam olmasa da her ey az ok toparlanmt. Olanlar unutmalarn engelleyen ufak tefek eylerin sonu gelmiyordu. atal bak ekmecesinin arkasndan kan cam paras gibi. Salam zannettikleri byk servis taba, sombal ve ssleriyle birlikte yere dklnce boydan boya atlam olduunu fark ettikleri an gibi. Balk paralar yerlere salm, her eyi pe atmlard. "Saatler sren emeimiz" diye alyordu June. "Merak etme, hepsi geecek" dedi Cathy aresizlik iinde.

Gerekten saatlerin emei pe gitmiti. imdi le yemei davetinde verecekleri ana yemekleri yoktu. Cathy bkknd. Srayla balklar aramaya koyuldu. ki saat iinde bir tepsi hazrlayabilirler miydi ? "Pahalya mal olur Cathy" dedi balk zr dilercesine. "Davete yemeksiz gidersek bize daha da pahalya mal olur" dedi Cathy. Tom'un yzne baktm fark etti. Dierlerini neelendirmek, ileri yoluna koymak iin o kadar zaman harcamlard ki

ak yreklilikle konumaya frsat bulamamlard. "stesinden gelebilecek miyiz Tom? Ne dersin, gelebilecek miyiz?" "Biliyorum. Bazen ben de gelemeyeceimizi dnyorum." Baktlar. kisi de korkuyordu. Panik iinde olursak batarz, diyorlard. Su yznde kalabilmeleri iin iyimserliklerini korumak zorundaydlar. "Unutma ki iler bugn pazartesi gnknden ok daha iyi grnyor" dedi Cathy. "Dnden bile daha iyi" diye ekledi Tom. JT Feather inaat irketinden gelenler her taraf bir kat boyamlard. Tom babasndan balarna gelenleri kimseye anlatmamasn istemiti. Byle bir felaket duyulursa ileri sekteye urard. Babas ban sallayarak sylediklerini onayladn ima etmiti. Ama Joe Feather'dan da saklanmas gereken bir sr olduunu bilmiyordu. Byk olu Fatima'ya geldiinde soygunu tm ayrntlaryla anlatt. "Tom neden bana sylemedi?" dedi Joe. aknd. " ilikileri iinde olduklar kimselere anlatmamaya kararlyd" dedi JT ban sallayarak. "Anlyorum." "Ama sizin aranzda i ilikisi yok ki. Sana sylememesi tuhaf." "Belki benimle de bir bakma i ilikisi olduunu dnyordur" dedi Joe dnceli bir tavrla. "Ne demek istiyorsun olum?" I "Hibir ey baba. Kendi kendime konuuyorum. Bana anlattn syleme. Brakalm, istedii zaman o anlatsn." Geraldine arabadan indi, yava yava ilerlemeye balad. nne kan bahe kapsn itti. Ocak aynda irket ilk kurulduunda hep birlikte nasl altklarn hatrlad, kendi elleriyle boyad kapyd bu. O zamanlar Cathy'nin kendisinden herhangi bir eyi saklayaca aklna bile gelmezdi. Nasl olur da her ey bylesine deiebilirdi ? Camdan ieriye bakt, her zaman stnde gm pun ksesi ve bir vazo iein bulunduu kk masay arad gzleri. Duvarlarda dizili rengrenk eski tabaklanyla insana huzur veren bir odayd oras. Parlak renkli, aydnlk mutfaa girmeden nce insan sakinletiren bir yerdi. Rahat koltuklan, kuty yastkl kanepesi ve canl renkli iekli kumalanyla insan kucaklayan bu havay saladklan iin hep hayranlk duyard Geraldine. Ne kadar zeki ve becerikli iki gen, diye geirdi iinden. kisinin de igdsel bir yaklam var olaylara. Ama bugn her ey farklyd. Masann stnde alt vazo ve ksenin yerinde eri

br yumurta rpclar ve knk makine paralan vard. eriye doru dikkatle baktnda mutfakta byk bir onaran yapldn fark etti. Duvarlardaki aletler yerlerinden sklmt. Burada neler oluyor, diye dnd. Zili ald, bir sre sonra kapy aan Cathy oldu, bitkin grnyordu. "Ah, Geraldine, sen misin ?" dedi isteksiz bir sesle. eriye girmesini nermiyordu. "Evet, benim" dedi Geraldine, bir adm atarak. "Aslna bakarsan hi de uygun bir zaman sememisin" dedi Cathy. "Son gnlerde hibir zamann uygun olmadn gryorum. Hep arayacan sylyorsun, sonra da aramyorsun." "Ltfen anlay gster Geraldine. Ltfen. Bu akam sana gelirim, uzun uzun konuuruz. Konuacak ok ey var." Geraldine ieriye bakt. Her ey arplm gibiydi. Cathy ise kapya set ekmenin dnda her tr engellemeyi deniyordu. Geraldine kararlyd. Yavaa Cathy'yi itti. "Kusura bakma Geraldine, ama insann haber vermeden bakalarnn hayatna kanmasm her zaman knayan sen deil miydin ? Benim telefon etmeden Glenstar'a gelmemi yasaklamam miydin? Bunu syleyen sendin. Birden btn grlerin nasl deiti?" Artk i iten gemiti. Geraldine ieriye girmi, yknty tm ayrntsyla grmt. "Aman Tanrm" diye haykrd. "Aman Tanrm, zavall km, zavall, zavall yavrum. Bunu size kim yapm olabilir?" Cathy dehete dm bir ifadeyle yzne bakyordu. "Ne zaman oldu? Ka gn..." "Freddie'nin davet gecesinde." "Hibir ey sylemedi." "Bilmiyor ki. Kimse bilmiyor." "Tanr akna, neden sakladnz ?" "nce her eyi kendi aramzda halledelim dedik. Sana sonra syleyecektim." "Ben senin arkadan deil miyim Cathy ? Benden daha yakn bir arkadan yok ki senin." "Yok, biliyorum." "yleyse bu korkun olay neden benden sakladn?" "Nedenini sen de biliyorsun" dedi Cathy boynunu eerek.

"Hayr, bilmiyorum. Biri benim evimi veya ofisimi soysayd, ilk haber vereceim insan sen olurdun. Aptallk edip sr gibi sakla-mazdm ben." "Ofisi aman iin paray ben vermedim. Oysa benim irket kurmama sen yardm ettin." "Bunun ne alakas olduunu anlamyorum. Kim yapm olabilir Cathy? Kim olabilir? Herhangi bir ipucu var m?" "Sigorta irketi bizim yaptmz sanyor Geraldine. Onlarn dncesi bu... Sigortadan para alabilmek iin buray bizim krp dktmz dnyorlar." Marcella Tom'un banyosunu doldururken iine zel yadan damlatt. Vcudunun yorgunluunu alr, diyordu. Mterileri bu yadan ok memnundu. "Senin mterilerinin iinde bete kalkp Hayvvards'a ekmek piiren, gnn geri kalann da iyerindeki krk tabak anaklar krekle kutulara ve torbalara dolduran yok ki..." diye yaknd Tom. Konuurken sesini duydu, kendine acyan, ikyeti bir ses geldi kulana. En nefret ettii insanlara benzetti kendini. Marcel-la'nn da hafife irkildiini hissetti. "Biliyorum" dedi gen kadn. "ok zor gnler geiliyorsun. Sadece biraz olsun rahatlatr diye dnmtm." "Gen bir adamn omuzlarna o yala masaj yapar msn?" dedi Tom. "Tabi ki, ama o gen adamn nce banyoda on dakika kadar dinlenmesi kouluyla." Yz glyordu Marcella'nn. "Hi sorun deil" dedi Tom da glerek ve banyoya girdi. Bir sre sonra Marcella omuzlann ovmak iin kvetin kenarna iliti. "On be dakika suda dinlenmek iyi gelmi olmal" dedi. Oysa Tom, o on be dakika boyunca dilerini ve yumruklann skm, zel hayatnda ve i hayatnda bana gelenlerle nasl baa kacan dnmt. Zamann nasl bitmek bilmediini ve dndklerini Marcella'nn anlamamas iin dua ediyordu. Cumartesi gn Simon, "Tenisi seveceini sanyorum Muttie" dedi. "Tenis bizim gibilere gre bir oyun deil" dedi Muttie. "Neden? Herkes her eyi yapamaz m? Engelleyen bir kural m var ?" diye sordu Maud. "Emin deilim. Aslnda herkes her eyi yapabilmeli, ancak gerekte byle olduunu sanmyorum." "Cathy yapabilir demiti" diye aklama getirdi Maud. "Evet, insann her eyi yapabileceini, Liberty Hall'n tepesinden de kanatlanp uabileceini

sylemitir" dedi Lizzie onaylamayan bir sesle. "Tabi" dedi Muttie. "Cathy'nin yapamayaca ey yoktur." "Sannm Cathy bize kzgm" dedi Maud sr verircesine. "Size neden kzgn olsun ?" diye sordu Lizzie. "Cathy size baylyor. Buraya getiren de o deil miydi ?" "Ama artk bizi hi bir yere gtrmyor" dedi Simon. "Belki de The Beeches'ta, byk evde yaadnz iindir. Nereye ne zaman ve kiminle gidebileceinize dair bir sr kural koydular. Burnunu sokmak istemiyordun" "Ama son zamanlarda onu hi grdmz yok. Cann skan bir ey yapm olmaktan korkuyoruz" dedi Maud. "Son zamanlarda bizim de yzn grdmz yok yavrum" dedi Lizzie. "i ok. Bu tempoda giderlerse sene sonu gelmeden Tom da, Cathy de perian olacaklar." "Tom ile Cathy'nin bana gelenlerden haberin var m Joe ?" Basn bltenini hazrlyorlard. "Duymasna duydum, ama bana syleyip sylemediklerini soruyorsan, hayr. Kimse bana bir ey sylemedi." "Bana da syleyen olmad. Sanyorum bize daha fazla yk olmaktan korktular. Parasal adan demek istiyorum" "Evet, ben de ayn eyi sezdim. Oysa biraz daha yatrm yapmaya haznm ben. Ya sen ?" "Tabi ki ben de vanm. Ama ikisi de yle hassas ki. Bence bekleyelim kendileri bavursun. Ne dersin ?" "Cathy ok dengeli birine benziyor. Onun fazla hassas davranacan sanmyorum." "Onun da kendine gre sorunlar var Joe. nan bana." "Bu kt haber. Zaten kardeim Marcella'nm bizim defileye katlmasndan tr iyice sinirli. Keke Marcella'y o insanlarla ta-mtrmasaydm diyorum kendi kendime." "Byle konuma. Ona hayatnn frsatn tanm oldun, yle deil mi?" "Yok canm. Geraldine, Marcella yirmi be yanda. Mankenlik yapacak ya oktan gemi. Bu ite baarl olmak iin on altsnda yola kmak gerekir."

"Peki kendisi bunu biliyor mu ?" "Bir para akl varsa bilmesi gerekir." "Ltfen yarn provaya gel Tom" diye yalvard Marcella "Yok hayr, ayak altnda dolamak istemem." "Hi ayak altnda dolam olmazsn. Kzlarn ou erkek arkadalarn getiriyor. Eddie ve Harry de seyircilerin nnde prova yapmamzn yararl olduunu sylyorlar." Tom'un can provaya gitmek istemiyordu. Defile akam grmek yeterliydi. Gzetler gibi bir de prova izlemeyi hi istemiyordu. "Gelebilirsem gelirim sevgilim. Yarn korkun bir gn beni bekliyor da..." "Ama nasl olsa ekmekler iin Haywards'a geleceksin. Sadece drdnc kata kman yeterli. Senin orada olman beni o kadar mutlu edecek ki." Tom'un da defileyi sahiplenmesini ok istiyordu. Nasl olsa cuma gn batan sona seyretmek zorundayd; Marcella'y memnun etmek iin bir kez daha grmesinde ne mahzur olabilirdi ? "Haklsn sevgilim. zel bir gsteriye katlmak beni de ok mutlu edecektir." Gen kadnn gzleri parlad. Ertesi sabah mutfakta alrken Shona geldi. "Burada Bay Popler olarak tanndn biliyor muydun Tom?" diye sordu. "Ne? Neyi biliyor muydum?" Shona'nn alay ettiini dnmt. Oysa yanlmt. Mutfakta alanlar sabahlan ie gelince ileyen bir mutfak bulmann, kendilerini ok mutlu ettiini sylemilerdi. Gne iyi balamalar iin Tom kahve hazrlyor, kendi ekmeklerinden ikram ediyordu. Mutfak personeli ilk bata kendi alanlarna giren bu yabancdan kukulanmlard, ama dndklerinden ok daha iyi bir sonu alnca fikir deitirmiler, Tom'dan holanmaya balamlard. "Bunu duyduuma sevindim Shona." Tom'un akl baka yerdeydi. Drdnc kata kmal ve Marcella'nm "yeni iim" diye adlandrd almalar izlemeliydi. Shona duraklad. "unu sylemek istiyorum... sze nasl balayacam bilemiyorum... Hrszlk olayndan sonra Cathy ve senin tekrar dze kmanz zor olacaksa senin burada iin hazr. Bunu bilmeni isterim." Tom yant vermeden nce yutkundu. Shona ne dediinin farknda deildi. Scarlet Feather'm tekrar dzelemeyecei kukusunu dile getiriyordu. Cathy ile kendisinin bu ana kadar akllarna bile getirmekten ekindikleri bir eyden sz ediyordu. stelik bir de can simidi atyordu. kisine deil, sadece Tom'a uzatlan bir simitti bu. Cevap vermeye cesareti yoktu. "Ne kadar iyisin Shona. Aslnda onur verici bir teklif. imizi yola koymak iin canmz diimize taktmz da biliyorsun."

"Baaracanzdan eminim" dedi Shona diplomatik bir dille. "Her ey eskiden beri hayal ettiimiz bir ryayla ilgili. Anlarsn ya... Bence bu tr ryas olmayanlar hayatta kalamazlar." "Bilmem" dedi Shona. "Neden, senin de hayallerini ssleyen bir ryan yok mu?" "Bir zamanlar... bir zamanlar vard." "Ryan gerekleti mi ?" "Evet. Glenstar'da bir dairem olsun istemitim" dedi Shona alak sesle. Tuhaf ve anlamsz bir istek gibi grnd Tom'a. Belki bakalarna da benim catering irketi kurma hayalim tuhaf geliyordur, diye geirdi iinden. "Ya ak?" diye sordu yumuak bir sesle. "Ondan vazgeeli ok oldu" dedi Shona ayn yumuak tavrla. Tom gen kadnn doruyu sylediini fark etti. Drdnc katn bir blm prova iin perdeyle ayrlmt. Tom kenarda bir yerde beklemeye koyuldu. Nasl davranmas gerektiini bilemiyordu. Etrafta ne yapacan bilmez grnen bir sr insan vard, hepsi bo bo geziniyordu, bir ksm da spotlar ayarlyordu. Bir yerlerden durup durup balayan mzik sesi geliyordu. Ricky fotoraflara nerede duracaklarn gsteriyordu. Kzlardan ve giysilerden eser yoktu. Arka tarafta bir yerlerde olmalydlar. Teker teker kemerli kapdan kacaklar herhalde, diye dnd Tom. Marcellasnn, onun Marcellasnn bu defilenin bir paras olduunu dndke midesinde bir ar hissediyordu. Uzaktan Joe'yu grd, bir trl gz gze gelemediler. Sonra mzikli provann balayaca ans duyuldu. "Tam bir sessizlik istiyoruz, ltfen" diyen Joe'nun sesi duyuldu. "Her eyin zamanlamasn kesinletirmemiz gerekiyor. Den olursa, spotlardan biri snerse hi aldrmayn, defileye devam edin ltfen. Tamam... on saniyemiz kald... balyoruz." Tom'un yanna iki erkek oturdu. Tom glmseyerek onlara yer at. "Teekkrler ahbap" dedi biri. Joe'nun Londra'dan gelen ortaklar olmal, diye dnd Tom. Manken ajans sahibinin de bu hafta rlanda'ya gelecei haberi Marcella'nm azndan dmemiti. Tom'un sabnn taracak kadar sklkta, "Mr. Newton bizzat gelecek" demiti. Tom yanndakilere dnd, "Mr. Newton siz misiniz?" diye sordu. "te orada ahbap" dedi komusu, krk yl ncenin rejisrlerininkine benzer bir koltua oturmu ufak tefek adam bayla gstererek. Tom Feather Mr. Newton'n tatsz, kk bir domuzu andrdn grnce ok mutlu oldu. Teker teker podyuma kan kzlar izlemeye koyuldu. Okul andaki ocuklar andran mayolu gen ve tecrbesiz kzlard hepsi.

Dans ediyorlar, mzie uyarak ellerindeki topu birbirlerine atyorlard. En arkada Marcella grnd. O dans etmiyor, ocuka oyunlardan sklm gibi yksekten bakarak ciddi ciddi yryordu. Gslerini ve nn kapatan deniz kabuundan oluan beyaz bir bikini giymiti. Gne yan yass karn ve uzun yank bacaklar ne kadar tandk, ne kadar yabanc geliyordu. Can alamak istiyordu Tom'un. Joe'nun kendisine barol verdiini, figran olmadn srarla tekrarlamt Marcella. Syledii doruydu. Sra plaj elbiselerine gelince dans eden gen kzlar rengrenk kumalardan yaplma giysiler iinde sahneye ktlar. Marcella ise gbeine kadar ak, simsiyah bir elbise giymiti. Yanndaki iki erkein Marcella'y hayranlkla izlediini fark etti. "Onu tanyorum. Fevkalade, deil mi ?" "Harika" dedi biri. "Bazlar ok ansl" dedi dieri. "Dnya apnda ne kavuur mu dersiniz?" diye sordu Tom sakin bir sesle. Marcella'nn baarl olmasn yle ok istiyordu ki... Hatta iin iin hissettii, baarsz olup bu iten tamamen vazgemesinden kat kat fazla istiyordu bunu. "Yok canm, ciddi bir i olarak yapmyor ki, sadece elenmek iin yapyor" dedi komusu. "Joe Feather'n arkada. i de o ayarlam." "Profesyonel manken olmak istediini sanyorum ben" dedi Tom. ki erkek de balarn sallad. "Olamaz" dedi biri. "ok yal" dedi dieri. "Yirmi be yanda" dedi Tom. "yi ya" dedi adam. Bir yandan da geceliklerle podyuma kan gen kzlara bakyordu. Marcella mlplak grnyordu. Hibir ey giymeden ksayd bu kadar plak hissi veremezdi. ncecik kumatan ksack giysisi hareket ettike vcudunun en can alc noktalarn renkli mrekkeple izilmiesine sergiliyordu. Harika grndn, defilenin ok baarl olduunu ve onunla gurur duyduunu bildiren bir not yazd Tom. Sonra kamyonete bindi, kanala indi. Arabay park etti, on dakika kadar bir ift kuunun zarif, uzun boyunlaryla suda szln seyretti. Arabay altrdnda ellerine dklen gzyalarn grnceye dek aladn fark etmedi. yice deliriyorum ben, diye dnd. irkete geldiinde elden braklm iki zarf buldu. Birini Geral-dine Cathy'ye gndermiti. Ksa

ve somut bir nottu. irkete yeniden yatnm yapmak istediini sylyor, reddettii takdirde Cathy'yi uza grmemekle ve hissedarlarnn haklarn koruma-makla sulayacan sylyordu. "Yatnm isteimi yine de geri evirmekte srar edersen en azndan malzeme kiralayabileceiniz yerler ile atal, bak ve tabaklan temin edebileceiniz dkknlar hakknda ayrntl bilgi veriyoram" diyordu. Pahal olsa da en azndan batan para balamalanna gerek kalmayacan belirtiyordu. Cathy teyzesini arad, telesekreterine, "Tom ve ben harika bir fikir olduunu dnyoruz. Birka aylna kiralayabilirsek iimiz kolaylar. Yrekten teekkrler Ger. Sen harikasn" diye teekkr mesaj brakt. Dier mektup Joe Feather'dan Tom'a gnderilmiti. Dolambal yollardan irketin soyulduunu duymutu. Hem zntlerini bildiriyordu hem de yardm olarak biraz nakit para gnderiyordu. imdi uzun uzun makbuz doldurmann ve vergi iadesi formla-nyla uramann sras olmadn sylyor, imdilik bin poundu almasn istiyordu. Basn iin dzenleyecekleri davetin parasn da nakit olarak deyecekti. Tom aabeyini arad ve telesekreterine teekkr mesaj brakt. "Cathy ve ben btn kalbimizle teekkr ediyoruz. Bin poundu daha nceki yatrmna ek olarak sevinle kabul ediyoruz. Yalnz tm demelerin yasal yollardan yaplarak deftere gemesi gerekiyor. Muhasebecimizi tamsaydm, bu dnyada herkesten ok ondan korktuumuzu anlardn. Yine de ok teekkrler Joe. Harika bir insansn. Unutmadan, bu sabah provaya geldim. Defile mkemmel." "Defile gerekten mkemmel miydi ?" diye sordu Cathy. "Neden soruyorsun ?" "Ona btn sylediklerin yaland da ondan. James Byrne'den hi korktuun yok, sadece kara parayla iimiz olmasndan korkuyoruz." "Defile fena deildi" dedi Tom alak bir sesle. "Fena deildi." "Marcella'ya sylerken daha uygun kelimeler kullandn herhalde, deil mi ?" dedi Cathy glerek. "Evet, birka tane buldum" dedi Tom. "Ne olur bana aletsiz, tenceresiz tavasz o daveti nasl hazrlayacamz syler misin ? "Kiralayarak." Cathy kiralama irketim arad. "lk kez Haywards'ta bir davet tertipliyoruz. Bu yzden onlardan tek bir tabak veya bardak dn almamalyz. Onlara kendimizi gstermeliyiz." Marcella eve dndnde, "Gerekten defileyi beendin mi ?" diye sordu.

Joe, Joe'nun ortaklan ve Mr. Newton'la defilenin ayrntlarn grmek zere iki imilerdi. "O adam bizzat Mr. Newton myd?" diye sordu Tom. O anda da kulland alayc ifadeden tr kendini knad. Marcella hibir eyin farkna varmamt. "Evet bizzat kendisiydi. ok ho bir adam, rahat konuulacak birisi. Meslek hayatnda kim bilir ka trl insanla karlamtr. Son derece sradan, herkes gibi bir adam." "nanamyorum" dedi Tom. "Evet, ben de. Defileyi tm ynleriyle vd. Joe'nun az kulaklarndayd." "ok memnun oldum." "Btn hayallerimin gelecek cuma akam gerekleeceine inanamyorum" dedi Marcella. Gen kadna bakt Tom. Ya Joe'nun ortaklan doruyu syledilerse, ya Marcella mankenlii dnecek ya oktan getiyse ? Birden gen kadnn adna korktuunu ve sesinin ksldn fark etti. "Mr. Newton'n seninle bir anlama imzalayacana dair kesin bir bilgin var, deil mi ?" diye sordu. "ok mitlenmek istemiyorum, ama yle gzkyor. Tabi ki sadece bugn grd iki prova var. Asl nemlisi o gece nasl yryeceim, nasl bir izlenim vereceim. Az sayda insann nnde fevkalade soukkanl olup kalabalk karsnda aranlar ok-mu." "Bugn hi armadn. Salon baya doluydu." Kendine gvenmesi iin adeta yalvanyordu. "O akam yz kiiden fazla seyirci bekleniyor" dedi Marcella kollann kavuturarak. "Yine de baanl olacamdan eminim. Gruptaki genler bana byk gven veriyor. Onlarla almak harika bir ey." "Onlar senden daha m gen ?" dedi Tom gzlerini aknlkla aarak. "Ah, Tom, ltfen sus. Tabi ki benden genler. Birou en az sekiz, dokuz ya kk. Benimle alay etmekten vazge, ltfen." "Daha kk olduklann hi fark etmemitim. Peki ya Mr. Newton? O daha kk yatakilerle ilgilenmiyor mu? Yoksa ona gre ok mu gen kalyorlar?" Marcella kalarm att. "Ben de ayn eyi dndm. Belki kataloga resimlerini koymak iin genleri ister, ama Joe'ya gre bana verecei ok i varm." Marcella kollann kendi bedenine sard. "yle harika ki Tom. O kadar harika ki inanamyorum." Chicago'dan durmadan mektup, faks ve e-mail yayordu. Hepsi ayn konudayd: dn.

Son gelen mesaja gz gezdiren Cathy, "Zannedersin ki dnyada ilk evlenen kii Marian Scarlet olacak" diye syleniyordu. "Neden ikyet ediyoruz? Lks bir dn istiyorlar, biz de lks bir dn hazrlyoruz." Neeli olmaya kararlyd Tom. "Yok canm. Bir dakika dinle, grrsn." "Sadece kz kardein olduu iin ii bu kadar bytyorsun, Cathy. Dn yaplan kilisenin salonlan bir gnde nlenecek. Greceksin. Ricky resimlerini ekecek..." "Ama dinlemiyorsun ki..." "Papaz da mutlu, sannm hem papaz hem biz bu iten krl kacaz, bir servet kazanacaz." Cathy aresizlik iinde susuyordu. "Babamn adamlan her taraf boyad, papaz da cemaatine iekler ektirdi. yle gzel ki..." Cathy'nin baklarn grnce sustu. "Ne var? Ne oldu?" "Geleneksel rlanda dn istiyorlar. Yemek olarak da lahana ile sr eti ikram etmemizi istiyorlar." "Ne?.. Neden ama? Tanr akna, neden?" "Geleneksel rlanda mutfa budur sanyorlar da ondan." "Ama Marian, St. Jarlath's Crescent'ta bymedi mi? Byle dnmesi imknsz." Tom beyninden vurulmu gibiydi. "ok uzun zamandr llinois'te yayor" dedi Cathy omuz silke-rek. "Sr eti ile lahana ikram etmeyeceiz" dedi Tom kesin bir sesle. "Biliyorum." "Bu haberi hangimiz ona verecek ?" diye sordu Tom tehditkr bir sesle. "Senin dilin bu tr konumalara daha yatkn" dedi Cathy. "Ama o senin kahrolas kardein!" "Sorun o deil. Sorun onlar rlanda yemei diye ikna etmek iin ne bulacamz." "Binlerce yemek var. Wicklow kuzusu, rlanda somonu, stakozlar, midyeler... rnein ortaya rlanda'ya zg kabuklu deniz rnlerinden olumu byk bir tabak hazrlayabiliriz. Ben kocaman rlanda sn pirzolas istemelerini bekliyordum. Chicago sr ve koyunlarn pazara gitmeden topland byk allar lkesi deil mi? Tabaklarnda iri etler grmeye alk olurlar sanrdm."

"Altklar yiyecekleri istemiyorlar. rlanda danslarn, Shile-lagh'lar ve Colleen'lerden arklar, danslar istiyorlar." "Gerekten mi?" Tom aknd. Cathy elindeki mektubu sallyordu. "Mektuba baklrsa yle. Harry'nin ailesi rlanda'ya gelmeyi, deiik bir kltr yakndan tanmay, sade, bozulmam randa yemeklerini tatmay sabrszlkla bekliyormu." Tom ellerini bana gtrd. "Aman Tanrm. Cathy, gel onlara neleri nerebileceimizi dnelim. Hatrlarsan en kolay iimiz bu dn olacak diyorduk. Yanlmz." "Bu meslekte kolay denilecek hibir i yok" dedi Cathy. ini yle derin derin ekti ki Tom merakland. "Sen iyi misin?" diye sordu gen adam. Yzndeki ifadeden rkmt. "Tabi ki hi iyi deilim. Birbirimizi aldatmaktan vazgemeliyiz. Bu dn baarmamz imknsz." ki bklm olmu, hkra hkra alyordu. "Yapamayz, gln oluruz... bu ii kabul etinekle ok byk delilik yapmz..." diye hknyordu. "Cathy, Cathy..." Tom yerinden kalkt, gen kadnn yanma -meldi. Cathy dizlerini karnna ekmi, alyordu. Gzyalarn saklamaya uramyor ve korkularn tm plaklyla gzler nne sermekten ilk kez ekinmiyordu. "Bir aresini buluruz" dedi Tom. "Ne bulabiliriz ?" dedi. Gzyalarn tutamyordu. "Marian akln karm. Onun hibir isteine kulak asmamalydk. Programmzn ok dolu olduunu, bu dnle baa kamayacamz sylemeliydik. Neden numara yapmaya devam edip her ey yo-lundaym gibi davranyoruz ?" "i devam ettirmenin tek yolu bu da ondan." Sesi ok yumuakt Tom'un. Bir yandan da salann okuyordu. "Hayr, numara yapmay kesmeliyiz. Her ey bitti, yle deil mi? Belimizi dorultup yeniden koturmaya balamamz imknsz, yle deil mi?.." Birden yerinden kalkt ve gen adama bakt. Gzleri kan ana gibiydi, sesi umutsuzdu. "Kendimizi aldatyoruz. Bunu grmyor musun ? Attmz her admla biraz daha batyoruz, her adm bizi daha byk bor batana srklyor." Tom da dorulmutu. Cathy'ye sarld. "Bu szlere son vereceksin, anladn m. Bana yardm edeceksin. Senin byle konutuunu duyunca ben de sylediklerine inanyorum, anlyor musun?"

Cathy Tom'un kollarnda alyordu. Tom ise durmadan salarn okuyordu. Herkesin nnde hibir ey olmam gibi davranmaktan, sahte glcklerle insanlar karlamaktan yorgun den Cathy iin bylesine doal ve iten davranabilmek ne kadar rahatlatcyd. Omuzlan sarslyordu. Hknklan kesilip sakinleene dek kollarnda tuttu Cathy'yi. Gen kadn ban Tom'un kazana gmm, anlamad bir eyler mrldanyordu. "Ne dedin?" "Her ey bitti, dedim. Gl olup gerekleri kabul etmeliyiz." "Kz kardeini hayatnn en nemli gnnde hayal knklna uratmann gl bir davran olarak adlandnlacan hi sanmyorum." "Ona bizim dmzda baka bir sihir irketi bulmasn syle." "Yok ki... Bu ehirdeki tek sihir irketi biziz." Cathy'nin yzne eildi. Szleri etkileyici olmutu. Hafif bir glmsemenin belirtileri seziliyordu. "Sen her eyden vazgemeyi hi dnmedin mi ?" "Hayr, hibir zaman dnmedim." "Peki yleyse." Burnunu sildi. "Peki, vazgemiyorsak yeniden tanmlama yapmamz gerek." "Ne ? Scarlet Feather'a uygun geleneksel rlanda davetlerinin ne olduunu mu tanmlamamz istiyorsun ?" Yzne bakt Cathy'nin. fadesi deimeye balamt. ler yolunda demekti. Kollan svamann zaman gelmiti. Bilgisayarlar tamirde olduu iin ans eseri vahi saldrdan kurtulmutu. Cathy nne oturdu. "Ona bir e-mail gnderelim. Sen yaratc ve inandrc blmn kaleme al, ben de uzun zamandr onu gremediim iin zlem dolu kz karde ksmn stleneyim." "stedii her eyi elde ettii izlenimini veren bir mektup kaleme almalyz" dedi Tom dnceli bir sesle. "Catering irketi kurmann sadece yemek yapmakla ilgili olduunu kim syledi" dedi Cathy glerek. Joe Feather annesine yirminci kez, "Sadece giyim sanayiinde alanlar iin dzenlenen bir defile anne" dedi. "Ama gazetede halka ak olduunu okudum." "Giyim sektrnde alan herkese anne. nan bana houna gidecek bir eyler olduunu bilsem seni davet ederdim." Doru sylyordu. Annesi bandan beri kar olduu gelin adaynn yar plak dolatn grmekten hi holanmayacakt. Aynca defile srasnda olu Tom'un yzndeki ifadeyi grmek de onu mutsuz edecekti. Joe provada kardeini izlemi, soukkanlln korumak iin byk aba

harcadn fark etmiti. Yine de bir ey belli etmemek iin elinden geleni yapyordu. Oysa buna ne gerek vard? Marcella'nn manken olarak sivrilme ans hi yoktu ki. Belki ok gzel bir kadnd, ama sahnede tahta gibi yryordu, hem vcudu da tm dikkatleri giysilere deil de kendine younlatracak cinstendi. Hayvvrads dndaki vahi dnyada be dakika dayanamaz, dedi iinden. Tom onun denizar bir yerde i bulacana inanm olamazd. Yoksa inanm myd ? Cathy alveriten dnd. Tom paketleri tamasna yardm etti. "Bir mesaj var. Simon ve Maud seni eskisi gibi sevmiyorlar!" "Simon ve Maud mu? imdi ne yapmm?" "Yaptn iin deil, yapmadn iin. Yine buraya gelip hazinelerimizi parlatmak istiyorlar." "Ama artk hazinemiz kalmad ki..." diye inledi Cathy. "Aslna bakarsan hibir zaman da olmad" dedi Tom. "renirlerse herkese anlatrlar. Onlarn renmesi akam haberlerinde televizyona kmaktan beter. Buraya gelemezler. Hemen Muttie ve Lizzie'yi heyecanlandrrlar, panie kaplrlar. Chicago'dakiler dn iptal eder. Aslna bakarsan hangi artlarda altmz renen herkes davetlerini iptal eder." kizlere kar sulu hissediyordu kendini. Yine de hakl olduundan emindi. Oysa Tom kolay kolay iin peini brakmamaya kararlyd. "Onlardan souduunu sanyorlar. Nasl bir hata yaptklarn merak ediyorlar." "Hay Allah!" dedi Cathy. "Hi de sras deildi." Tom suskundu. Paketleri tamaya devam ettiler. "Peki, tamam, sen kazandn. Doruyu sylemek gerekirse onlarn da yk az deil. Sularnn ne olduunu merak etmeleri doal. Onlar davet eder bir yere gtrrm." "Telefon numarasn masann stne braktm" dedi Tom. "Zavall ufaklklar. The Beeches'ta hayatn gllk glistanlk olduunu sanmyorum." Cathy ahizeye uzand. Telefona ikizlerin babas cevap verdi. Cathy birden ona Ken-neth m, yoksa Mr. Mitchell diye mi hitap ettiini hatrlayamad. "Adm Cathy Scarlet. Maud veya Simon Mitchell'la grebilir miyim ltfen ?" "Ah, evet, tabi. Yanlmyorsam tanmtk" dedi kar taraftaki ses. ocuklara seslenirken iinden "ne terbiyesiz kadn" dediini duyar gibiydi. ocuklarn nasl heyecanlandklarn grnce kendini yeniden sulad Cathy. "Telefon bize mi?" Onlar telefonla arayan hi olmazd ki...

"Kim aryor?" diye soruyordu Maud babasna. Yant alamaynca telefonu kapt. "Ooo, arayan Cathy" diye barmaya balad. Cathy birden alayacan hissetti. Birlikte bir yerlere gitmelerini teklif ederken, sakin bir tonla konumaya gayret ediyordu. "Sinemaya gider, hamburger yeriz, sonra sizi eve brakrm diye dnmtm." "Gelip seni irketten alabiliriz" dedi Simon. "Olmaz!.. Yani hayr teekkr ederim demek istemitim. O'Connell Soka'na gelen otobse binin. Yarn saat drtte sinemann nnde sizi bekliyorum." "Sen de bizimle gel Tom." "Gelemem. Defileye iki gn kald. Marcella ok heyecanl ve sinirli. Bu akam konumak istediini syledi." "Peki. Sadece senin de rahatlamaya ihtiyacn vardr diye dndm, o kadar." "Doru, ama bunlar zor gnler. Defileden sonra birlikte yemee kacamz unutmadn, deil mi ?" "Hayr, unutmadm. Nereye gideceiz." "O ufak talyan lokantasna. Geraldine de geliyor. Ricky ile Joe da, tabi eer aynlabilirse. Sonra Shona ve be-alt kii daha. Defile biter bitmez karz. Kamyonetle buraya dnmemize gerek yok. Haywards'takiler her eyi onlarn mutfana yabileceimi-zi sylediler. Kapy da kilitlersiniz dediler. Cumartesi ekmekleri piirmeye gittiimde ben hallederim." "ok alyorsun" dedi Cathy itenlikle. "Sen de yle. Alverie gittiinde uzun sre ayakta sra beklemek zorunda kaldn m ?" Hzla Tom'un yzne bakt. ok yorucuydu. Beli aryordu ve baz yemeklerin manzaras bile midesini bulandrmaya yetiyordu. Marketten hi kamayacan sanmt. "Bugn o kadar kt deildi" dedi. inden, nmzde zor bir konuma daha var, dedi. Hamile olduumu, izin almam gerektiini sylediim gn... Sonra kendi kendine, ne yapalm sras geldiinde buna da gs gererim, diye dnd. "Kt bir ey yapmadmzdan emin misin?" diye sordu Maud srarla. Filmden sonra hamburgerciye gitmilerdi.

"Hayr Maud. Size kendinizi dnyann odak noktas sanmayn dediimi hatrlyor musun ?" "Evet, hatrlyorum. Yine de biz korktuk, senin..." "Sizi hi dnmedim. imiz o kadar youndu ki." "nsanlarn kzgn olduklar iin mi, yoksa sadece ileri ok youn olduu iin mi sizi aramadklar nasl anlalr?" diye sordu Simon merakla. "Zamanla anlarsn. Biraz byynce." "Sen aradaki fark anlamaya baladnda bizden byk my-dn, yoksa kk m ?" diye sordu Simon. "Biraz byktm sanrm. Alt ay kadar." Cathy kendini ok yorgun hissediyordu. ocuklarn evdeki Barty adl deli misafirden, yedikleri acayip yemeklerden, annelerinin gnn byk ksmn yatakta geirmesinden, babalarnn ise ou gece eve ge gelmesinden sz etmelerini dinledike, o eve dnmelerine boyun emekle ne byk hata yaptklarn fark etti. Neil'in tavsiyeleri yanlt. Bundan emindi Cathy. Neil'in dedii gibi insann kan ve canyla ilgisi yoktu. Tek balarna St. Jarlath's Crescent'ta oturan Iizzie ile Muttie'nin, o ocuklara kendilerini dnyaya getirenlerden ok daha iyi birer anne ve baba olacaklar kesindi. "Eve dnmeden Hooves'u grmeye gitsek mi ? Ne dersiniz ?" dedi aniden. Huzursuzca birbirlerine baktlar. Maud sklmt. Gzlerini ayakkablarna dikmiti. Simon ise lokantann kapma bakyordu. "Ne oldu ?" dedi Cathy merakla. "Anlamann kurallarm biliyorsun. Cumartesi gnleri dnda St. Jarlath's Crescent'a gitmemiz yasak." "Ama o anlama okul zaman iin geerli. Okuldan doru eve gitmenizi salamak iin. imdi okullar tatil." "Sara okul zaman ile tatillerde ayn kurallara uymamz gerektiini syledi." "Bu basit bir araba gezintisi. Benimle arabaya binmeniz yasak deil, deil mi ? yleyse ben de sizi arabayla istediim yere gtrebilirim." "Yapmasak daha iyi olur Cathy. Sara, Muttie ve karsyla iyi vakit geirdiimiz iin annem ile babamn kskandn syledi, oraya gitmemizden hi holanmadklarn anlatt. Onlar tercih ediyoruz anlam kar diye." "O anlam karmak doru mu olur?" diye sordu Cathy.

"Bize bir yeri dierine tercih etmemek gerektiini sen rettin. Bunun nezaket kurallarna aylan olduunu syledin" dedi Maud. Besbelli akl karmt. "yle mi syledim? O zamanlar ne akllymm!" "ok eski deil ki" dedi Simon. "Ksa bir srede o kadar ok akl kaybetmen imknsz." "Seni seviyorum Simon" dedi Cathy birden. "Seni de seviyorum Maud. Yemekleriniz bittiyse sizi eve brakaym." Cathy ikizlerin ne kadar ardklarn grmemek iin lokantadan kma hazrlklarna giriti. O gne kadar kimse aka bu ocuklar sevdiini sylememiti. Bu sze nasl karlk vereceklerini bilmiyorlard. Evin nne varnca, "Ltfen bizimle ieri gel" diye yalvardlar. "Yok, gerekten doru olmaz." "Muttie gibi onlardan korkuyor musun yoksa?" "Sana dansmz da gsteririz." "Tabi gelirim" dedi Cathy. Emin admlarla eve yneldi. "Ken-neth, Kay, bu harika ocuklar, yani olunuz ile kznz bana emanet ettiiniz iin size ok teekkr ederim, ok gzel bir gn geirdik, en azndan ben yle dnyorum." ocuklara bakt, byle durumlarda insanlarn beklentilerine nasl cevap vereceklerini onlara retmiti. "Harika bir filmdi" dedi Maud. "Cathy her birimize ikier hamburger ald" dedi Simon. "Bylelikle akam yemei yemeyecekler demektir." Cathy bir yaz akam, saat sekizde ocuklara yemek hazrl yapan var m diye etrafa bakt. "Buzdolabnda jambon var" dedi Kay kendini savunurcasna. "Eminim Kay. Anlamaya uyarak onlara enfes bir akam yemei hazrlayacandan da phem yok, ama bu akamlk hi zahmete girme, ikisinin de bir ey yiyecek hali kalmad sanrm." "Evet, gerekten yle. Teekkr ederiz" dedi Simon. "Ayakkablarmz ve kasetalan getirebilir miyiz?" diye sordu Maud merakla. Simon ile Maud'un ayak parmaklarn gererek mziin balamasn beklediklerini gren Kay ve Kenneth aknd. Mutfakta ciddi ifadelerle bir o yana bir bu yana dans edilerini hayretle izliyorlard. Cathy, onlar son grdnden beri ok ilerlemilerdi. Kardei Marian'n bu ocuklar herkesin nnde dans ederken grnce nasl fkeleneceini dndke iinden glmek geliyordu. Belli etmemek iin eliyle azn kapatt.

Cathy ile karsnn alkladn gren Kenneth da alklara katld. "Bu bir dn iinmi, yle mi ?" diye sordu. "Evet kz kardeimin dn; gelecek ay. Dnn yldzlar olacaklar." "Yalnz bir sorun var..." Cathy yumruklarn skt. Bu sersem dne gelmelerini engellemeye mi kalkyordu? "Sorun yok Kenneth. Hatrlarsan kardein Jock szn etmiti. Anlamann bir paras olarak." "Evet... evet. Tabi." "Anlamadan sz almken Simon ve Maud'un ok gvenilir ocuk olduunu sylemek istiyorum. Annemlerin evine haftada bir kereden fazla gitmelerini istemediinizi unutmutum. Kpeklerini grmeleri iin arabayla ksa bir ziyaret yapmay teklif ettim." "Kpek gerekten onlarn deil ki." "Gerekten onlarn kpei. Babam onlara ald, imdi de ocuklarn haftalk ziyaretleri arasnda onlarn kpeiyle zenle ilgileniyor, ama szm kestin. Onlarla gurur duyman gerektiini anlatyordum. Bana anlamay hatrlattlar. Oysa ben unutmutum. Bana kalrsa ok zc bir anlama, ama sizin isteinize kar kmamalar bylesine drst davranmalar bence ok gurur verici..." "Hmm, evet... tabi." "ocuklar sizin isteklerinize bylesine saygl olduklarna gre siz de gelecek ay dn srasnda biraz daha sk annemlere gelmelerine izin verirsiniz herhalde, diye dndm. Bylelikle dne gelenlerle tanma frsat da bulurlar." "Dur bakalm..." diye sze balad Kenneth. "Tabi ki evet diyeceksin. Diyeceinden emindim" dedi Cathy. Sonra ocuklara dnd, baardk der gibiydi baklar. "Babanz size sylediim kadar anlayl kt. Dn srasnda verilecek davetle de hibir sorun kmayacak. Neil Afrika'dan dner dnmez babasyla birlikte seni arar, ayrntlara karar verirsiniz." ocuklar kulaklarna inanamyorlard. "Hepinize teekkrler. ok ho vakit geirdim." Ve kp gitti. Kenneth Mitchell'n ne diyeceini merak ettiinden kapnn dnda bir an duraklad. "Olaanst bir kadn" dedi. Cathy grmese de ban saa sola salladn biliyordu. "Tek kelime syleme sevgilim. Sansasyon yaratacandan eminim" dedi Tom. Ama Marcella'nn yz allak bullakt. Sanki sylenenleri duymam gibiydi. "Marcella, cann bu kadar skan ne ? Syle bana. Muhteem grnyorsun, sahnede kim varsa silip spryorsun, harikasn! Sahne korkusundan baka bir ey deil u andaki duygularn." "Hayr, sorun o deil."

"Bir bakma sorun korkun. Kendi kendine, bir gn sonra, yann akam saat onda her ey bitmi olacak de. Tekrar eski hayatna dneceksin." "Sorun burada ite. Geri dnemem. Artk deil." "Geri dnemem derken neyi kastediyorsun?" "Kuafre dnp manikr yapamam." "nsanlar seni bir kere grnce bir sr i teklifi alacaksn." "Bir manken ajansyla anlamazsam hibir teklif gelmez." "Mr. Newton ilgileniyor demitin." "Paul Newton'n benimle ilgilendii doru. Kar yakaya gidip baz deneme ekimleri yapmam istiyor, ama hibir ey kesin deil, her ey birbirine bal." "Anlyorum. Defilede baanl olmamaktan korkuyordun, ama harika olacan ben sylyorum. Kendine gvendiin her halinden belli." nandrc olmak iin byk aba sarf ediyordu. "Kat, bencil adamlar bunlar, her istediklerini elde etmeye alklar." "Yarn akam seni podyumda grnce, tam arad insan olduunu anlayacak." "yle deil, biraz farkl." "Ne demek istiyorsun ?" "Her ey onlarn elinde. nsan nl yapmak da, perian etmek de... Oyunu onlann kurallarna gre oynarsan, oyunun bir paras olmana izin verirler, oynamazsan danda kalmaya mahkm ederler." Huzursuzdu, ellerini ovuturuyordu. Ne demek istediini anlayamyordu Tom. "Sorun nerede, anlamadm. Yarn podyumda o muhteem yryn gsterirsen -ki byle olacandan eminim- sen de bu dnyann veya bu oyunun bir paras olacaksn." "Yarn akam onlarla birlikte bir partiye katlmamz gerektiini sylediler" dedi yere bakarak. "Partiye mi?" "Evet, otelde." "Gidemeyiz ki... Hep birlikte o kk talyan lokantasna gideceimizi unuttun mu ? Her ey ayarland. Gelemeyeceimizi syle onlara."

"Sen deil, sadece ben." aka yaptn sand Tom. Glmeye balad. "Bunu bastracak ne gibi bir aka sakladn bakalm..." "aka deil. Eer gidersem resmimi kataloga koyacak, her ey tamam olacak." aka olmadn o zaman anlad Tom. O herifin korkun bir teklifte bulunduunu sylyordu Marcella. Ya otele benimle gelip partiye katlrsn ya da kataloga giremezsin. Komikti. "O kadar gzelsin ki erkeklerin akln balarndan alyorsun, onlar da olmayacak tekliflerde bulunuyorlar." "Teklifi ciddi." "ster ciddi olsun, ister olmasn. Joe'ya yarn o herifi yanma bile yaklatrmamasn sylerim. Seni ne hakla byle rahatsz eder?" Marcella, teninin parlaklna zarar verip dilerini sarartt iin gnde bir iki sigaradan fazla imezdi. Bir sigara yakt. "Bir sre kprdamadan beni dinler misin ? Joe'dan byle bir ey istemen sz konusu olamaz. Giysilerini gstermek iin Paul Newton gibilerine ihtiyac var Joe'nun. ini bozacak tek kelime sylemeni istemiyorum." "Ne konuuyoruz yleyse?" dedi Tom. "Paul Newton'n nerisini" dedi kuru bir sesle. Kulaklarna inanamyordu Tom. Marcella'ya bakyordu. Sonra glmeye balad. Glme taklidi deildi yapt, gerekten glyordu. Marcella aka yapyor olmalyd. Peki ama kendisi neden glmyordu. "En ufak bir ciddiyeti yok anlattklarnn, deil mi?" dedi aniden. "Hi bu kadar ciddi olmamtm" dedi gen kadn. "Seninle de bunu konumak istiyordum." "Yeter, ne dediini bilmiyorsun. Mankenlik kontrat imzalama midi verilerek satn alnacak lks bir fahie deilsin sen." "Sz konusu olan mankenlik kontrat midi deil, gerek bir anlama" dedi Marcella. "Bunu elde etmek iin adamla yatacan m sylyorsun ?" " ona varmayacak ki... Varmayacan sen de biliyorsun. Sadece kzlar ve ampanya, o kadar. Baka bir ey istedikleri yok..." "Bana baksana, beni kandryorsun." "Bugne kadar hibir konuda sana yalan sylemedim, seni aldatmadm. Bugn balamam iin de

hibir neden yok." Tuhaf, robot gibi bir sesle konuuyordu. Jimnastik yapmaya gideceini syledii, ama Tom'un partiye gittiini sand gece de bu sesle konumutu. "Sana blf yapyor. Sakn aldanma. Bu blf grmeyecek kadar akll bir kzsn sen." "Hayr, yle deil. ki yoldan birini semem gerekiyor." "yleyse ikinci yolu se. Ona cehenneme kadar yolun var, diyecein yolu." "Benim geleceimi ilgilendiren bir seim bu. Yapacak veya yapmayacak olan benim. Ya doru drst bir manken ajansyla anlap listelerine gireceim ya da bu ans hayat boyu kaybetmeyi gze alacam." Marcella'ya bakt Tom. Gerek dncelerini sylediini anlad. "Bizim bir ey tarttmz yok. Sen bana ne yapmaya karar verdiini aklyorsun. yle deil mi ?" "Hayr, deil." "yleyse yaptmz ne?" "Senden sakl hibir ey yapmadm konuuyoruz. Kolaylkla arkandan iler evirebilecekken..." "Keke yle yapsaydn. Tercih ederdim." "Doru sylemiyorsun. Birbirimizle daima ak szl olacaz diye yemin etmitik. Ak szlln bizi bu sonuca ulatrmasn beklemiyordum. O adam apkn diye grmek, tehlikeli olduunu sanmak, ona nem vermek ok sama ve anlamsz." "nemli deilse bu konuda kafa yormaya ne gerek var?" "Onun iin nemli de ondan. Bize ne zarar var ?" "yleyse ben de kendi iimle ilgili bu tr bir davranta bulunursam, senin iin nemsiz olacan m sylemek istiyorsun ?" "Birlikte altmz insanlara iyi davranmak zorundayz. Sen bunu her gn yapyorsun. Bizimle rportaj yapan o korkun kadn unuttun mu ? Senden holandn belli etmek iin ne yollara bavurmutu. Onu yemee karp birlikte davetlere katlman gerekeceini dnmtm. in iin olsayd sesimi karmazdm. Gerektii iin yapyor, derdim." Bu dnce bile Tom'u gldrmeye yetti. "Bunlar anlattnda iimden yzde yz beni iletiyor diyorum." Marcella glmyordu. "Demek senden holanmadn sylyorsun." "Beni takdir ediyor. Yaa, o ufaklklardan daha yaknm ona. Szn ettiimiz basit bir parti Tom. Tekrar sylyorum, o kadnla bir partiye gitmen gerekseydi ben aldrmazdm."

"Deil mesleim, hayatm bile sz konusu olsa o kadnla bir partiye gitmezdim ben." "talyan lokantas programna katlamadm iin zgnm." u anda syleyecekleri ve hareketleri ok nemliydi. Tm hayatn etkileyecek kadar nemliydi. ok dikkatli olmalyd. Kck oturma odasnda ayakta duruyordu. Marcella masann yanna oturmutu. Bu resmi beynine kazd. Masann stnde Cathy'nin Noel'de hediye ettii pembe kadife rt vard. rtnn ortasnda, iinde eftali ve siyah zm bulunan ukur bir tabak vard. Akam gnei odaya girmi, Marcella'nn salarn okuyor, gen kadnn bann evresinde bir hale oluturuyordu. Sanki bir azizeye benziyordu. Geni siyah bir kazak ve blucin giymiti. On sekizinde bir gen kz andryordu. Verecei yant merakla bekleyerek, iri gzlerle yzne bakyordu. "Evet Tom?" "Evet Marcella?" "Bana ne diyeceksin ?" "Senin de sylediin gibi bu karar senin. Senin tercihin, senin kariyerin. Benim hibir szm kararn deitiremez." Yumuak bir sesle konuurken gen kadnn elini tutuyordu. "Ama..." diye szn gerisini getirdi Marcella. "Ama telekzlar gibi o adamn emrine uyarak hareket ettiini grrsem kalbim krlr. kimiz de hem onurumuzdan hem de birbirimize olan saygdan dn vermi oluruz. Ne dersen de, senin bunu kabul etmeye hi ihtiyacn yok. Baka zaman olsa byle bir teklifi dinlemezdin bile. Yarn akamki defile seni ylesine heyecanlandrd ki akln bandan ald." Kadnn yzne bakyor, ne kadar haklsn, ne kadar anlaylsn diyerek boynuna atlmasn bekliyordu. Uzun, ok uzun bir sessizlik oldu. "yleyse btn arkadalarnla birlikte, baarnn erefine kadeh kaldrmak zere bizimle geleceksin, deil mi sevgilim?" "Her ey iin teekkr ederim. Bana kzmadn iin, sana yalan sylediimi sanmadn iin." "Yok canm, yalan sylemeyeceinden eminim." Oysa Marcella ne evet demiti ne de hayr. Bu karar tek bana vermesine izin vermeliyim, dedi Tom. Partiye gitmekten vazgemi gibi grnyordu. Olabildiince ak yreklilikle konumutu. Oysa iinden kapy yumruklamak geiyordu. Marcella yerinden kalkt, Tom'un yanna geldi, kollarn uzatt ve gen adam kanepeye doru ekti. Yaz gecesi, gne batarken uzun bir sre ba Tom'un omzunda, el ele kanepede sessizce oturdular. Kiraladklar malzemeler irkete gelmeye balad. Frnlan ve kzartma makinelerini tayan adamlar bir ieri bir dan gidip geliyorlard. Etraf korkun bir grlt kaplamt. Bu eyalarn kiralarn demek iin ne kadar i bulmalar gerektiini dnen Tom ve Cathy'nin korkudan

bacaklar titriyordu. June ile Cathy tanan mallar denetlerken Tom da defilede ikram edilecek yiyecekleri hazrlyordu. "ou azna bir ey koymaz. Mankenlik sevdas olanlar sivrisinek gibidirler" dedi June. "Hayr, doru deil. Seyircilerin ou giysileri giyemeyecek kadar iman ve yallardan oluuyormu. rnein kaynvalidem, o da geliyor." "Defiledeki giysileri grnce Hannah'nn gzleri yuvalarndan frlamayacak m? Tamam bu sondan bir evvelki tepsi. Son tepsiyi de hazrlaynca kamyonete yklemeye balayacam." "Olur, ben de Kak Minnie'nin iini ele alrm" dedi June neeyle. "t, June. Gnn birinde kapdan girip dediklerini duyacak." Minnie, kocas tarafndan harika yemek yapt sanlan kadnd. Her cuma iki kiilik biri taze, bei donmu yemek almak zere irkete gelirdi. Cathy ilk balarda istedii birka basit yemei retmeyi teklif etmiti. Ama hayr, o kendi tabaklarn getiriyor, yemekleri hazr almak istiyordu. Ne zaman arapta et veya Pro-vence usul tavuk piirseler, Minnie'nin yeil plastik kaplarna iki porsiyon ayrmay ihmal etmezlerdi. "ok tatsz bir hayatlar olmal" dedi Cathy itenlikle. "Hi gezmeye gitmeyen, hi arkada davet etmeyen bir ift." "Haftada sadece al gn olduunu mu sanyor dersin?" dedi June. "Hayr. Haftada bir kez balk ve patates kzartmas yemee -kyorlarm. Kocas piirdii bu gzel yemeklere ne kadar minnettar olduunu byle belirtiyormu." "Hasta ruhlu olmal" dedi June. "Hi sesini karmazsa aklllk eder. Erkekleri ne kadar az bilgilendirirseniz o kadar rahat edersiniz derim ben." "Nasl bir evliliktir onlarnki ? Akam yemeini kendisi piir-medii gibi, temel bir konuda byle bir yalan sylemesi anlalr ey deil." Cathy aknd. "Ben ikinizden daha deneyimliyim. Benim parolam u: bir ey syleme, istediini yap" dedi June. Tepsileri tarken Tom'un yznde sert bir ifade vard. Syledii doru, diye geirdi iinden. Marcella kursa gitmesi gerektiini veya otelde bir i toplantsna katlmas gerektiini syleseydi tepkisi ne olurdu ? nanaca kesindi. O zaman da ne dn akamki korkun sahneleri yaard, ne de Marcella'nn, zenle hazrlad davete mi yoksa Mr. Newton'n partisine mi katlacan bilmemenin verdii gerginlii. Geri dndnde Cathy'yi nndeki tepsiye tiksinerek bakarken buldu. "Bu ne?" diye sordu June'a.

"Bana m soruyorsun? nanamyorum. Kck pililer bunlar. Minnie'ye hazrlyorum. Neden yle bakyorsun, delirdin mi?" "Onlar karya alr msn ltfen. Bakamyorum da, midemi bu-landryorlar. Bilmem neden, bana insanlar hatrlatyorlar." "Tabi." June nee iinde konumasn srdrd. "Bence Noel zel mnlerini hazrlamaya balamalyz. Enayilerin misafirlerine ikram etmek zere evde bulundurmak isteyecekleri kanepeler veya minik tartlar gibi." "Sonra da kamyonetle evlere datrz, deil mi ?" Cathy fikri beenmiti. "ok gzel olur. Ben zevkle yaparm. Kapy alp, Noel Baba gibi 'Mutlu Noeller' demeye baylrm. Ama sen, Noel'de hl alabilecek misin ?" "Ne demek istiyorsun ?" Cathy aknd. "Ne zaman izin alacaksn demek istiyorum ? Tom'a ve bize nceden haber vermelisin. yle deil mi Tom ?" "Tabi" dedi Tom, neden sz edildiini anlamamt. "Sras gelmiken, bebekten ne zaman sz etmeye niyetleniyordun? Yoksa su kaynatmamz, sanclarn arasnn ka dakika olduunu hesaplamamz gerekinceye kadar susacak miydin ?" Hayvrards'ta herkes ok meguld. Tom'un cann skan birok konu vard, ama bu akam Scarlet Feather'n baars hakknda insanlarn ne dnecekleri, en son tasasyd. Basna verilecek daveti hazrlayan Con, June ve Cathy'ye yardm etti, sonra bir ara yukarya karak giyinme odasna ufak bir vazo brakt. indeki krmz gllere ilitirdii karta "Gzeller gzeli, harika Marcel-lam. Bu ilk defilende ve tm hayatnda baarlar dilerim" yazmt. Vazoyu brakrken elleri titriyordu. Kzlar fotoraf ektirmek iin sahnede toplanmlard. Birazdan basn mensuplaryla kaynaacaklard. Tom giyinme odasnn civarndan ayrlamyordu. Yaadklar tm sorunlarn, son gnlerdeki gerginliklerden kaynaklandn biliyordu. Marcella'nn bu konuya ancak utanrsa deineceinden emindi. Bir de o robot gibi konumasn aklndan silebilse... Uyurgezerlere benziyordu. stemd davranlarda bulunan biri gibi... Basna verilen davet ok baarl geti. gazeteci hem Scarlet Feather'n kartn hem de Feather Fashions'n basn bltenini istedi. Kardelerin kol kola resimleri ekildi. Cathy bu sabah olanlarn etkisinden kurtulamamt. Kendini kurtarmak iin bir eyler uydurmutu. Kendisi bile hamile olduunun farknda deildi. Doktora yeni gitmiti. Afrika yollarna den Neil'e bile haber verememiti. te herkesten saklamasnn ana nedeni buydu. Neil'e sylemeden bu konuyu bakasna amak istemiyordu. Hepsinin anlay gstereceinden emindi. Herkes konunun ciddiyetini fark etmiti. Susmay tercih ettiler. "Bandan beri burada bir ift ele daha ihtiyacmz var demiyor muyduk? Alt aylk olduunda ie balamak kouluyla bu konuya bir daha deinmemeye sz veriyoruz" demiti Tom.

"Tabi" dedi June. "Kimseye sylemeyelim; sadece Maud ile Simon'a syleyelim. Ne dersiniz ?" Cathy onlara gvenebileceinden emindi. nndeki uzun gnle baa kabileceinden ise hi emin deildi. Davet iyi gidiyor gibiydi, sonra zavall Tom'u perian eden defile vard, defileden sonra ikram fasl, tabaklarn Haywards'n mutfana ylmas, arkasndan sanki gn yeterince uzun deilmi gibi talyan lokanta-sndaki kutlama... Ne ansl adam u Neil, diye geirdi iinden. Afrika semalarnn altnda katld toplantda brokratik kstlamalarn ve karma kararlarn dnda hibir derdi yok. Sorunlardan habersiz! Tom kendini zorlasa da defileyi hatrlayamyordu. Aklnda sadece arada bir kulana gelen aknlk nidalar ve uzun sren alklar kalmt. Marcella yrrken Joe'yu birka kez baparman havaya dikerek "ok iyi" yaparken grm, zoraki bir glmsemeyle yant vermiti. Paul Newton'n en iyi yerde oturduunu fark etmiti. Bu kez purosu eksikti, onun yerine elindeki kalemi iniyordu. Herife duyduu nefretin iddetiyle neredeyse yklacan hissetti. Yalvarrm Tanrm, Marcella'nn aya taklsn ya da sahneye yanl yerde girsin, her eyi yanl yapsn... Ltfen, diye yakardn fark etti. Bir anda byk bir sululuk duygusu kaplad benliini; ilk kez sahneye kan birisine byle beddua ederek kt ruhlar armak kadar korkun bir ey olamazd. stelik o insan sevdii kadnsa... Sonra alk sesleri duyuldu, daha sonra lkenin eitli yerlerinden gelen satn alma grevlileri, Joe ile arkadalar Harry ve Eddie'nin nnde sraya girip stoklar ve dier ayrntlar hakknda bilgi istemeye koyuldular. Mr. New-ton ise her eyi byk bir ilgiyle izliyordu. Tom otomatik bir bfe gibi alyor, bir yandan hamura sarlm karidesler ikram ederken dier taraftan da Tayland usul balk kfteleri datyordu. "Beendiinize sevindim. Arzu ederseniz kapnn yannda tarifini alabilirsiniz." Fikir Tom'dan kmt. Misafirlere bir liste hazrlayp, herkesin kolaylkla yapabilecei birka yemein tarifini verelim, altlarna da on-on iki tane kadar bizim yaptmz zor yemein adn yazalm, Scarlet Feather'n telefonunu, faksn ve e-mail adresini de ekledik mi, al sana harika bir ilan demiti. Herkes listeyi antasna tkyordu. Odann iinde bir o yana bir bu yana koturuyordu Tom. Birden kolunu tutan bir kadn eli fark etti. Onlarla rportaj yapan derginin yneticisiydi. Kendinden on be ya byk, sert ifadeli, Marcella'nn "Sana abay yakt" dedii kadn... "Ah, merhaba, basn toplantsnda yoktunuz." "Beni aradnz m yoksa?" Tom areyi kamakta buldu. Ve karda glmseyerek elindeki barda sallayan Marcella'y grd. Bu akam hi bitmeyecek miydi ? Zamanla ortalk tenhalat. "Ltfen bardaklan doldurmay kes Con. Yoksa hi gitmeyecekler." "Bana gre hava ho Mr. F." dedi Con bir yandan da bo bardaklar topluyordu. "June, kalan yiyecekleri bir araya toplar msn? Yava yava toparlanyoruz." "Artklarn ou yarma dayanmaz Cathy. Yeniden kullanmamz imknsz."

"Kadnlar tuvaletinin duvarlarna kt olarak demeye razym, ama daha fazla ikram etmeyeceiz" dedi Cathy. Tam o srada yanna yaklaan kaynvalidesini grnce sahte bir glck kondurdu yzne. "Sandvie srdnz ey ne harika! Ksa zamanda ok byk aamalar kaydettiinizi biliyor musun ?" "ok ok teekkr ederim" dedi Cathy. eytan, kadna bir yumruk at Haywards'n orta yerinde yere yapsn diyordu. "Arkadalarmn ou ayn eyi sylediler, gn kurtaran tek eyin sizin ikramlarnz olduunu syleyip durdular." "Defileyi beenmediniz mi?" Saf bir ifade ve bo gzlerle soruyordu Cathy. "Yok canm, felaket. Uydurma ve batan savma. Haywards'a yakmayacak bir gsteri. Shona Burke denen o ho kadna birka szm olacak. "Neil pazar gn dnyor" dedi Cathy konuyu deitirmek iin. "Anlalan her ey ok ilginmi..." "kinizin hibir zaman ayn yerde olmay baaramamanz beni zyor." Eskiden Hannah Mitchell'n byle szler syleyeceini kim tahmin edebilirdi? Zaman ok deimiti. Kirli tabaklar Haywards'n bulak makinesine yerletirdiler, tepsilerdeki bardaklan da ertesi sabah Tom'a kolaylk olsun diye alkalamlard. Bu ii stlenen Con ve June ayn zamanda tm sigara tablalarn boaltmlar, salonda en ufak bir p paras brakmamaya zen gstermilerdi. Tom lokantaya gidecek grubu toparlamaya alyordu. Joe, Marcella'nn muhteem olduunu, defilenin yldz olduunu sylemi, aslnda talyan lokantasna gelmek iin can attn, ama ii icab ortaklanyla kalmas gerektiini eklemiti. I Hi bitmeyecekmi gibi grnen bir sre sonunda herkes hazrd. Lokanta sadece birka dakika uzaktayd. Tom Cathy'den dierlerini arabayla gtrmesini, onlar gelmeden lokantann zel Frascati arabndan smarlamasn rica etti. Haywards'm klan davetin bittiini iaret etmek iin yanp snyordu. Korumalar ve bekiler iyice snmeyen bir sigara var m diye teker teker ayakl sigara tablalarm denetlemeye baladlar. Sabahlan erkenden ekmekleri piirmeye gelen Tom ounu tanyordu. "Soyunma odalanna kp hemen ineceim Sean" dedi birine. "Marcella'y alacam." "Orada kimse yok Tom. Iklar snk, hepsi gitti." "Olamaz. Marcella stn deitirmeye gitti. Yukarda olmal."

"Hi kimse yok, gerekten" dedi Sean. Adamn ekmek paras buradan geliyordu. Doru sylediini biliyordu Tom. aknlk iinde yukan kt. Marcella dorudan lokantaya gitmi olmalyd. Ama neden Tom'a haber vermemiti ? Karsna Shona kt. "Benimle gel, herkes oktan lokantaya varmtr." "Marcella'y anyordum da..." "Yanm saat evvel kt Marcella. Joe, Eddie, Harry ve o Mr. Newton denilen adamla... Otelde verilen bir davete gidiyorlard." Baylacan sand Tom. "Affedersin, anlamadm? Nereye gittiler dedin ?" diye sordu bir sre sonra. Gen kadn merakla yzne bakt. "Hepimizin onun gecesini kutlamak iin talyan lokantasna gideceimizi hatrlattm; o da bu toplantya katlmak zorunda olduunu, senin bunu bildiini syledi. Biliyordun, deil mi?" "Evet" dedi Tom. "imden bir ses haber vermiti." Sekizinci blm Austos Kapy ap eve girdiinde Tom'un yreine ta oturmutu sanki. Gece boyunca neeli grnmeyi nasl baardm, Marcella'nn onuruna verilen davete gelmemesinin dnda her konuda nasl konuabildiini bilmiyordu. Arkadalar ok yardmc olmulard, hem de fazlasyla. Oysa olanlar hemen fark etmilerdi. Prens'in bir trl sahneye kmad Hamlet'e benziyordu yaadktan. Muhteem manken, defileden sonra onuruna verilen yemee katlmaya tenezzl etmemi, ok daha nemli birileriyle gitmiti. Hepsi Marcella'nn yaptn kabul edilir bir davranm gibi olaan karlamlar, Tom'u krmamaya gayret etmilerdi. Gitmesi gerektiini, i icab hayr diyemeyeceini sylyorlard. inde alamak iin bylesine gl bir istek varken nasl hkrarak alamadna ayordu Tom. Dierleri hibir ey yokmu gibi davranmaya devam ediyor, spagettilerim nasl yiyeceklerini uzun uzadya tartyorlard. Tom ise bo eve girmeyi geciktirmek iin hepsini daha fazla arap imeye zorluyordu. Ne yediini, ka para verdiini hatrlamyordu. Gecenin sonunda hem aznda hem kalbinde byk bir ac vard. Cathy bir yandan ge olduunu, eve gitmesinin gerektiini sylerken, bir yandan da, "Marcella oktan dnmtr. Bizimle gelemedii iin kim bilir ne kadar fkelidir" diyordu. "Bence de" demiti iinden geldii gibi bara bara alamak yerine glmsemeye alan Tom. Marcella tabi ki daha dnmemiti. Saat birdi, Mr. Newton'n partisi ancak hzm alyor olmalyd. Tom koltua kt, azndaki acl gidermek iin durmadan souk su iiyordu. Mutfak masasnn banda uyuyakald. Telefonun sesiyle uyandnda yirmi geiyordu.

"Tom?" "Evet, Marcella?" "Tom, ey demek istiyorum..." "Evet, Marcella." "ey... parti ancak imdi balad da gecikeceimi sylemek istedim. zr dilerim, ama bu tr partilerin nasl olduunu bilirsin." "Bu tr partilerin nasl olduunu tabi ki bilmem. Neredeyse sabahn drd oluyor. Eve gelmeyeceini sylemek iin mi aryorsun ?" "Evet, hemen gelemeyeceim. Aslna bakarsan kzlarn ou birlikte bir oda tutup burada kalalm diyorlar." "Ltfen yle yap Marcella. Orada kal." "Evet, ok daha mantkl olur, taksilerle filan uramaktansa..." "yi geceler."

"Kzdn m?" "Hayr, kzmak yanl bir kelime." "Ltfen her eyi iim iin yaptm anladn syle Tom." "Ltfen orada kal Marcella. Ltfen gelme." "yle souk konuma. Kendimi kt his..." "Orada kal" dedi Tom. Sonra da bir daha aramamas iin telefonu prizden ekti. Olaanst bir cumartesi sabahyd. Marcella'nn eve gelmediine, Cathy'nin hamileliine, bunun irketi nasl etkileyeceine deinmeden durmadan alyordu Tom. Neil'in her eyden habersiz hl Afrika'da olmas ve bunlar anlatrken Cathy'nin yznde beliren izgiler onu rahatsz ediyordu. Cathy de ok meguld. Ne Ne'le konuamadndan ne de Marcella'nn dn akam erefine verilen yemee katlmayndan sz ediyordu, sadece ar gibi alyordu. inden Marcella'nn i yemeine katlmas gerektiini Tom'un nasl anlayamadna hayret ediyordu. Tom'un yznn rengini hi beenmiyordu. Chicagolu nianllarn yaklaan dnnden sz etmeyi tercih ettiler. Oysa hafta sonraki dn gittike daha bulank sulara gmlyordu. Zaman ok abuk gemiti, gz ap kapayana dek 19 austos gelip kapya dayanmt.

"Marian sana benzer mi?" diye sordu Tom. "Bilmem. ocukluumdan sonra onu o kadar az grdm ki. Gittiinde on yedi yandayd, o gnden sonra bir kere ben onlara gittim, o da ancak iki kere geldi. Harry'nin nasl bir insan olduunu hi bilmiyorum, ikisinin karakteri hakknda bir ey syleyemem." "Chicago'dan kimleri davet ettiklerini biliyor muyuz?" I "Hayr, en ufak bir ipucu yok. "Ya rlanda kontenjan?" "Annemin ve babamn birka kardei, onlarn ocuklan ve birka kuzen, hepsi de kravatlarn frlatp gmleklerini aarak bira bardaklarna gmlmeye hazr insanlar." "Nelerden holanrlar?" "Karides kokteyl, frnda tavuk, ikolata soslu dondurma." Tom inliyordu. "Tipik rlanda yemekleri diye nerdiimiz mnye Chicago'dan gelen yanta baklrsa teklifimizden pek holandklar sylenemez." "Evet, arkamdan anneme ve Geraldine'e fra ekmiler, 'neler yaplmas gerektiini Cathy bilmez mi' trnden bir fra. nsan hasta ederler." "steklerini kabul etsek mi, ne dersin ? imiz yle kolaylar ki..." Tom yorgun grnyordu. Cathy Tom'un dn gece hi uyumadn, hatta Marcella dndnde tarttklarn dnd. "yi fikir olduunu sanmyorum, Tom. Ne demek istediini anlyorum. Tam u srada bamza dert almayalm, hazr onlar da basit ve berbat yemeklere raz olmuken kendimizi zora komayalm demek istiyorsun." "Mteri her zaman hakldr szne ne oldu? Sonra bir ey daha, bizi kimse tanmyor, yani utanacamz kimse olmayacak." Cathy kalarn att. "Sylediinde doruluk pay var, bunu biliyorum. Ben yine de her eyin mkemmel olmasn istiyorum. O gruh rlanda'da bulunduu sre iinde hep lokantalarda yemek yiyecek. Dnden nce bir otele, ertesi gn baka bir otele davetliler. New York'ta Aziz Patrick Yortusu'nu kutlayan rlandallarn birbirlerine gnderdikleri tebrik kartlarndaki resimlerin dnda, kimsenin domuz beykm ve lahana yemediini fark edecekler. Hepsi son derece pahal yerlerde kalacaklar, soyulacaklar." "Dur, dur... rezervasyon yaptlar m?" diye sordu Tom.

"Umarm yapmlardr. En az alt aydr szn ettiklerine gre." "Bir e-mail daha gnderelim" dedi Tom. "Acaba muhteem rlanda kuzusunu ve rlanda sombalm da seenekler arasna katsak m? Birka hafta evvel dilimledikten sonra btn balk grnts vererek sslediimiz sombalnn resmini de ekleriz. Muhteemdi." "Beenmezler, rlanda bayrana sarl olmad iin beenmezler." Cathy'yle yan yana durmu sebze doruyorlard. Bir sandalda birlikte krek eker gibi benzer vurular, benzer ritmleri vard. Yaptklar i sakinletiriciydi, aralarnda scak bir dostluk havas yaratyordu. kisi de konumak iin hi aba sarf etmeden ksa bir sre iin dertlerini unutmu gibiydi. Yapacak bunca i, davetlere ulatracak bunca yemek, denecek faturalar ve dzenleyecekleri asnn dn varken bir de Neil ile Marcella'y dnmeye vakit yoktu. James Byme irkete geldi. Hesaplan inceleyecekti. Nezaketen, "Dn akamki defile nasld?" diye sordu. Ald cevabn sertlii artcyd. "Fena deildi" dedi Tom. "Harikayd" dedi Cathy. James Byrne kurcalamad. Malzeme kiralamann ne kadar pahal olduunu, sigorta irketinin ise ne kadar yava altn grd. "Neil Afrika'dan ne zaman dnyor ?" diye sordu safa. Tom, "Yann" diye cevap verirken, Cathy de ayn anda, "Pazartesi" dedi. kisinin de yant sertti. Bu sabah neden havlar gibi konuuyorlard? James Byme onlara bakt, iinden Martin Maguire'in hakl kmamasna, irket iin kiraladklan binann gerekten uursuz olmamasna dua ediyordu. Genleri ilk grd gn birbirlerine ne kadar yakn olduklarn fark etmi, birlikte almaktan bu kadar mutlu olan bir ikili grmediini dnmt. Oysa bugn her an saldnya hazr vahi hayvanlan andmyorlard. "Neil'le dinlenmek iin yann akam bir otele gideceiz, onun iin pazartesi geliyor dedim" dedi Cathy. "Belki sigorta irketi hakknda onunla konumak istersiniz diye..." "zr dilerim" dedi Tom. "Neil'in ne zaman dnecei benim stme vazife deil." James Byrne iyice armt. Konuyu deitirmeye karar verdi. Daha az gerilim yaratacak bir soruna eildi. "Umarm aldnz yeni ilerin demeleri peindir. u srada doksan gn vadeyle almamz doru deil" dedi

"Evet, aabeyim defilenin yansn pein dedi. Pazartesi araplarn faturasn gtrdmde gerisini deyecek" dedi Tom. James Byrne not tutuyordu. "Sonra kardeimin dn var. Onlar da gnnde derler" dedi Cathy. "ok saygdeer aileleriniz var" diye mnldand James. "Hayvvards ekmeklerin parasn aydan aya dyor." "Kak Minnie haftalk dyor, ama onunki ok kk bir tutar" dedi Cathy. "Ricky bize iki davet smarlad. Fotoraf stdyosunda. stersek ayn akam demeyi yapar." "aramba gn bir cenaze var; Quentin's paray admza hemen tahsil eder" dedi Cathy. "iyi, iyi, ok iyi." James Byrne ciddi bir ifadeyle sylenenleri bayla onaylyordu. "Endieli misiniz James ?" diye sordu Cathy aniden. "Ben hep endieliyim" dedi yal adam belli belirsiz bir glmsemeyle. "Hayr, onu demek istemiyorum, nakit para skntmz ciddi mi?" "Ciddi" dedi James Byrne. "Gerekten ok ciddi." Cathy len eve dndnde telesekreterde bir mesaj buldu. Neil'in ua rotor yapt iin pazar gn dnebilecekti, ama yine de Wicklow'daki otele gitmekten vazgememiti. Havaalanndan Cathy'yi arayacakt, onu seviyordu. Tom len eve dndnde paspasn stnde bir not buldu. Marcella len eve urayacan sylyor, birlikte bir yere gidip gzel bir yemek yemeyi teklif ediyordu. Gelmeden Tom'u arayacakt, onu seviyordu. Cumartesi gn leyin Geraldine'in telefonu ald. Ne anlama geldiini zemedii bir konuma yaptlar. "Alo, oras kuru temizlemeci mi ? Ben Frederick Flynn. Bugn sizden ceketimi alacaktm. Gelemeyeceimi sylemek iin aryorum. Ani bir yolculua kmam gerekti de." "Freddie ?" dedi Geraldine. Soluu kesilmiti birden. "Evet, anlay gsterdiiniz iin teekkr ederim. Sizi pazartesi arasam olur mu? Nezaketiniz iin ok teekkr ederim." "Bana ne sylemek istiyorsun Freddie."

Oysa bir saat sonra gelecekti. Kars hafta sonu Limerick'e gidiyordu. nlerinde birlikte geirecekleri iki gece ile bir gnleri vard. "Evet. Benim iin ok zahmete girdiniz, ama Limerick'e gitmem gerekiyor." "Hayr Freddie, giden sen deil kannd." "Anlaynz iin tekrar teekkr ederim." Telefon kapand. "Merhaba, kiminle gryorum, siz Muttance Scarlet misiniz?" "Ben Muttie. Siz kimsiniz?" "Ben Mr. Mitchell." "Cathy'nin kaynpederi mi?" "Hayr, ey... ben... ey... Simon ile Maud'un babasym." "Ya, ok iyi. Naslsnz Mr. Mitchell ? Lizzie'yle ikizleri bekliyoruz efendim. Ama hl gelmediler." ocuklarla konumak iin telefon ettiini dnmt Muttie. "Hayr, gelmeyecekler, yani evden kamazlar demek istiyorum." "Gelmiyorlar m?" "Hayr Mr. Muttance. zgnm." "Hastalandlar m yoksa, Mr. Mitchell?" "Hem evet hem de hayr. Anneleri pek iyi deil desek daha doru olur, onlarn yznden. Kalp annelerine bakmalar gerek." "Onlarla konumam mmkn m Mr. Mitchell?" "Bu doru olmaz." Walter cumartesi le yemee ge kalm olmay mit ederek eve dnd. Babas tek bana masann banda oturuyordu. "Ne var baba? Bir ey mi oldu?" "Her ey berbat Walter." "Neler oldu anlat."

"Annen tekrar imeye balad, ikizler u tuhaf ayakkablarla evin iinde dans edip durdular, annelerini delirttiler. Bizim Barty ise yine kumar oynad, her eyini kaybetti. Bu sefer sakland." "Kaybedecek nesi vard ki? Barty'nin kaybedecek hibir eyi yok." "Neden bu kadar endieli olduumu anlamadn m?" dedi Ken-neth Mitchell. "Birilerinin kp evi haczetmesinden korkuyorum." "le yemei hazr deil mi?" diye sordu Walter. "Ancak sen hazrlarsan var" dedi Kenneth. "ocuklar St. Jarlath's Crescent'ta oturan o delilerin evine gitmediler mi ?" "Hayr, gitmelerine izin vermedim. Annelerinin yeniden ikiye balamasna onlar sebep oldu." "yleyse imdi neredeler?" diye sordu Walter. "Surat asp odalarna kapanm olmallar." "Biraz dikkatli ol baba. Kurallara uymazsan kadn polislerden oluan o ordu peine der." "Onlar benim ocuklarm Walter. Cumartesi len nerede yiye1 eklerine karar vermek benim hakkm." "Evet baba." Walter bir yandan da yemekten eser olmayan masaya gzlerini dikmi bakyordu. Shona evinde oturmu elindeki mektubu otuzuncu kez okuyordu. 19 austos akam bir daha grmeyeceini sand birisi onu yemee davet ediyordu. Lizzie kocasna Cathy'yi rahatsz etmemesini tembihledi. Grmyor musun, yz bembeyaz, diyordu. Muttie ise ocuklar iin imdi savamazlarsa onlar mr boyu kaybedebileceklerini sylyordu. Haklarn aramazlarsa avucunun iine maden bir teklik sktran adam tepelerine binecekti. Sylediime dikkat et, bu sefer boyun eersek ikizlerin dnde dans etmelerini de engelleyeceklerdir, diyordu. Oysa dans hocas u srada mutfakta ocuklar bekliyordu. Derhal Cathy'yi arayacakt. Cathy Waterview'da yoktu. Cep telefonu da cevap vermiyordu. irketi arad. Tom Feather, Stoneyfield'dan ayrlmt. Marcella merak edip eve gelirse onunla karlamay gze alamazd. Evi terk etmeliydi. irketin telefonu ald. Telefonu Tom cevaplad. "Cathy'yi kardn Muttie. leden sonra kendine izin verdi. Benim isteime uydu; denizi grmeyeli ok oldu dedim, James Joyce'un kulesini de, bylece hem o iki yeri grmeye hem de kafasn dinlemeye Sandy-cove'a gnderdim onu."

"iyi ettin. Lizzie yorgun grndn sylyor. Sadece burada bir sorun kt da." "Ne oldu ? Bana anlat" dedi Tom itenlikte. Dnceleriyle ba baa kalmaktansa her trl deiik konuya eilmek ok daha iyiydi. Muttie olanlar anlatt. "Ben gidip onlar size getiririm. Adresi ver." "Sorun karmak istemiyoruz" dedi Muttie. "Sorun karmayacaz." "yi gnler Mr. Mitchell. Adm Tom Feather, ocuklar St. Jarlath's Crescent'a gtrmeye geldim." "zr dilerim, ama sizi hi tanmyorum." Kstaha bir tavrla konuuyordu. Tom'un alnnda kk bir tik belirdi. "Olunuz Walter buradaysa kim olduumu ondan renebilirsiniz. Yeeninizin kars Cathy'nin ortaym. Adm duymu olduunuzdan eminim. Bu arada ocuklar, dans ayakkablar ve kasetleriyle birlikte alp gideceim, tpk anlamada yazl olduu gibi." "Anlama m? Sizinle aramzda hibir anlama yok ki Mr..." "Mahkemelerle, sosyal hizmetlerle ve Mitchell ailesiyle var." "imdi bunlarn hi zaman deil." "Evet, haklsnz. Hi zamanmz yok. Mr. Scarlet dans hocasna saat creti dyor, ge bile kaldk." "SMON! MAUD!" diye seslendi. kizler korku iinde, olanlar kapnn arkasndan izliyorlard. Hole geldiler. "oktan gelmeliydiniz" dedi sahte bir ciddiyetle. "Ama gelemedik. Annemi hasta ettiimiz iin" dedi Simon. "Dans provas yaparak" diye aklad Maud. "Samalamayn. Annenizi hasta eden siz deilsiniz, tamam m. Hadi imdi ayakkablarnz aln, doru kamyonete, hemen yola kalm." "Buras benim evim, davet edilmeden buraya girmeye hakknz yok..." diye sze balad Kenneth Mitchell.

"Bu konuyu sosyal hizmetler grevlisine sorarsnz. Cathy'yle ve yarn geldiinde Neil'le konumanz tavsiye ederim. Ben basit bir ofrm, o kadar" dedi Tom, sonra kapy arparak Scarlet Feather'n kamyonetine atlad, motoru altrd. st katta pencereden kendisini izleyen Walter' grd. "Merhaba Walter" diye seslendi. "Bakyorum da sana ihtiya olduunda her zamanki cesaretinle n cephede savamaktan kanmyorsun." Walter camdan kayboldu. kizler koarak geliyorlard. Hem heyecanl hem de kayglydlar. ocuklara bunlar yaatmak byk hakszlk, dedi kendi kendine. Marcella'yla kendi ocuklarn hem vecekler hem de seveceklerdi. Marcella'mn dn gece eve dnmediini hatrlad. Birden aznda ac bir safra tad duydu. "Sana ne ikram edebilirim Tom ? ay m, kahve mi, yoksa bir iki mi istersin ? ocuklar alp gelerek ne byk iyilik ettiinin farknda msn ?" "Hibir ey istemiyorum, teekkr ederim Lizzie. Aslnda derdimi unutmak iin bir eyler yapmak benim de iime geldi." "Bu i ikinizin de canna okuyor. Cathy'nin de yz soldu. Yznn beyazl beni korkutuyor." "Yok sorun o deil. kimiz de iimizi ok seviyoruz. Sorun..." Sustu. Syleyemeyecei o kadar ok ey vard ki. Cathy'nin neden solgun olduu gibi. Neden bu kadar ok almalar gerektii gibi. irketin neden batan ina edilmesi gerektii gibi. Kendi hayatnn neden mahvolduu gibi. "Bana sadece saat kata oraya dnmeleri gerektiini syle Lizzie." "Muttie gtrr. ki otobse biniyorlar. Sekiz olmadan evde olmalar gerekiyor." "Sekize eyrek kala gelip alrm." "Bu ocuklar uruna koca ehri boydan boya kat etmeni istemeye hakkmz yok." "Ltfen izin ver. ime geliyor." Sonra kp gitti. Lizzie camda durmu, arkasndan bakyordu. "Seninkiyle kavga etmi, hani o gzellik uzmanyla" dedi Lizzie. "Bunu nereden kardn ?" diye sordu Muttie. "Kar sokakta oturan Phyllis var ya, o syledi. Haywards'taki defileye gitmi. Pornografik filmlerde gremeyecein klklar giyiyorlard, dedi. Tom'un kz arkada neredeyse nlplakm." "Sahiden, biz niye gitmedik? Keke biz de gitseydik" dedi Muttie dnceli bir sesle.

"Geraldine'e sordum. Seni defileden uzak tutmam, gerekirse kilit altna almam syledi. Ben de seni gtrmedim" dedi Lizzie. Kendisiyle iftihar ediyordu. Neil gelir gelmez Waterview'a uramadan Holly'nin oteline gideceklerini sanmt Cathy. Telesekreterdeki btn mesajlar not etti, ufak bir gece antas hazrlad. Bylece Neil'in eve uramal-ym, demesine imkn tanmam oluyordu. Volvo'yla havaalanna gitti, gelen yolcularn kmasn beklemeye koyuldu. te oradayd Neil. Hafife yanmt, az da olsa bo zaman bulmutu demek. Yakkl, hayat dolu yz, gzel gzleri, arkadalaryla yapt konumaya odaklanmt. Onu grnce bir an iin durmayacan sand Cathy. lerinden birini iyi tanyordu gen kadn. Fazlasyla ciddi, hi aka kaldrmayan, kar taraf yorarak amacna ulamakta stne olmayan biriydi. Dieri ise ykselme hrsyla yaayan bir politikacyd. Drdncnn, kr salnn kim olduunu bilmiyordu Cathy. "Aman Tanrm, siz Scarlet Feather'smz" dedi drdnc adam. "Freddie Flynn iin dzenlediiniz davette biz de vardk. Ne mkemmel bir davetti o! Kartnz aldk, saklyoruz. Size rastlamam ok iyi oldu. Neil neden byle bir dhiyle evli olduunu bizden sakladn?" "Toplantda nemli konulan bir kenara brakp sadece Cathy'nin yemeklerim konuursun diye" dedi Neil elini karsnn omzuna atarak. Cathy'yle gurur duyduu belliydi. Her ey iyi gidecek, ona haberi vermekten ekinmemeliyim, diye dnd gen kadn. Otoparka doru el ele yrdler. "Bir du yapmak iin can atyorum" dedi Neil. "Evde fazla kalmayz. Szm sz, hemen Wicklow'a hareket ederiz." Tom bir filmden kt, ikinci fme bilet almak iin gieye yaklat. Giedeki sarn glmseyerek, "Film oburusunuz demek?" dedi. "Anlamadm ?" dedi Tom almlkla. "Bugn grdnz nc film de. Kardklarnz yakalamak m istiyorsunuz yoksa?" Ak renk salar, geni omuzlanyla ne kadar yakkl bir gen, diye dnyordu sansn kz. u sralarda insann karsna kmayanlardan. "Evet" dedi. "yi bildin, kardklarm yakalamak istiyorum." Sarn kendisiyle konumadn, hatta onu grmediini anlad. Omuz slkti. Yoksa uyuturucu mu kullanyordu ? Gnlerden pazard. Seanslar bitip sinemann klar sndnde gkyz aydnlkt. ehrin klar yansyor herhalde, diye dnd Tom. irkete gitti. eri girdi. Sigorta irketinin grevlendirdii casuslar belki de karanlkta yolunu bekliyordu, ikinci kez her eyi krp dkmesini umarak. Bir ey yesem mi, diye dnd. Kendini ekerlemeciye girmi bir ocuk gibi hissetti. Kiraladklar derin dondurucular yemek doluydu, istese basit bir omlet de yapabilirdi.

Yemein tadnn saman gibi gelecei kesindi. Ba ellerinin arasnda, koltua kt. Bir sre sonra n odadaki kanepeye uzand. Geen ocak aynda dzenledikleri bir davete hazrlandklarnda bir gece bu kanepede yatmt. O gece m, bulduu tm paltolar stne rtmt. Oysa bu gece rtnmesine gerek yoktu, hava lkt. Gzlerini tavana dikmi karanlkta yatyordu. Yaknda uykum gelir, bu korkun ac ve iimi kemiren kskanlk bir sre iin yakam brakr, diye dnd. Sinemada bunu baaramamt. Grd hibir filmden etkilenmemi, sadece Marcel-la'y dnmt. Beyninde hi durmadan, konu onunla, konu onunla, diye nlayan bir emir tekrarlanyordu. Belki u srada zntden kahrolmu, Stoneyfield'da yolunu bekliyordu. Konumalar ne ie yarayacakt? Szler olanlar deitiremezdi. Tom dehet iinde konuacak hibir eyin kalmadn fark etti. Konuma evresi oktan geride kalmt. W "Bugnlerde Tom'u grdnz m ?" diye sordu Joe ailesine. "Cuma akam defilede yok muydu?" dedi Maura Feather alnm bir ifadeyle. O akam hakknda bilerek yanltldna inanyordu. ki olu da defileye gelmesini engellemiti. "Grdm tabi." "Defile nceki gnd, deil mi ?" "O kadar yakn myd? nanlmaz." Kardeinin byk ak Marcella'nn, Tom'un talyan lokantasnda dzenledii davet yerine hi beklenmedik bir ekilde Paul New-ton'la partiye geldiini grnce ok armt. Tom'un bu konuda ne dndn aklna bile getirmekten korkuyordu Joe. Marcella cumartesi drt kez telefon etti, her seferinde telesek-reter kt karsna. ok ard. Cuma akam eve dnmeyeceini Tom pekl biliyordu. Ona sylemiti, yleyse birden bu deiiklik nedendi? Belki Stoneyfield'da oturup kk bir ocuk gibi martlmay, okanmay bekliyordur, diye dnd. Daireye girince, "Tom" diye seslendi, ama cevap yoktu. Evin ii sessizdi, ok sessizdi. Ayrca topluydu da, hatta ok topluydu. Evde olmadn anlad. Belki bir not brakmtr diye etrafa baknd. Not yoktu. Marcella bir sigara yakp oturdu. Sigara imemekle vnen bir kadn iin son gnlerde epeyi artrmt sigaray. "Dansmz seni hasta ettiyse zr dilerim anne" dedi Maud pazar gn. "Dans m ?" Annelerinin kafas karkt. "Babam grltmzden bann ardn, seni bizim hasta ettiimizi syledi de." "Hatrlamyorum."

"Bir fincan aya ne dersin ?" dedi Maud. "ok dncelisin, tatlm, ama neden ?" "Ne sabah kahvaltsna ne de le yemeine indin de ondan. Ackmsndr diye dndk" dedi Simon. "Yok, teekkr ederim. ok iyisiniz, ama gerek yok." Simon ile Maud aaya indiler. Babalar mutfaktayd. ok kzgn grnyordu. Asl fkesi ortalktan tamamen kaybolan Barty'yeydi. kizler bu evde bykler fkeliyken yemekten sz etmenin yanl olduunu renmilerdi. eftali reeli ile ekmek alarak baheye ktlar. "Onlarn yeniden ey..." diye sze balad Simon. "Annemin sinirleri yeniden bozulacak, babam da ekip gide1 cek mi demek istiyorsun ?" dedi Maud soruya aklk getirerek. "Buna benzer bir ey ite" dedi Simon. zgn olduu belliydi. "Aladn grmesin babam. Gel kulbeye girelim." "Kulbe kilitli deil mi?" "Hayr deil. Walter az nce kt. Kapy ak brakt. Atlayacak ip bulur muyum diye girdim de." Simon, eftali reelini kucaklad gibi kulbeye kotu. Babas yine kz gibi dans etmek yerine erkek gibi davranmas gerektiini syleyecekti, bunu duymak istemiyordu. Tom uzun bir sre kotu. Hava lkt. Etrafa bakacak hali olsa grd manzaradan holanacakt. Oysa hibir eyin farknda deildi. Bir sre sonra irkete geldi. eri girdi. Bahede ieriyi gzetleyen biri var gibi geldi, sonra hayal kuruyorum herhalde, dedi kendi kendine. Byk kanepeye uzand ve uyudu. yi bir uyku deildi, ama Stoneyfield'a gitse hi uyumayaca kesindi. Telefon ac ac alyordu. Freddie olmalyd. Kzdn hi belli etmeyecekti. Oysa arayan Freddie Flynn deil, yeeni Marian'd. Alayarak Chicago'dan aryordu. Hkrklarn arasndan anlamay baard tek szck "erkekler"di. Hepsinin ne kadar ie yaramaz, umutsuz ve gvenilmez olduklarn anlad sonunda. Geraldine derin bir nefes ald. Demek Harry de dier erkeklerden farkl deildi. Demek Chicago'da da daha iyisi yetimiyordu. Yava yava konunun bu olmad, Harry'nin baka bir kadnla kap dn iptal etmedii anlald. Dn gerekleecekti, sadece Harry de ailesi de dn ncesi ve dn sonras verilecek iki davet iin otellerde yer ayrtmay unutmulard. aresizlik iinde ne yapacaklarn bilemiyorlard. Geraldine yeenini rahatlatacak szckler syledi. "Belki Cathy bir are bulur. Orada olduuna gre... yapacak fazla bir ii yoktur, deil mi ?"

diyordu Marian bir yandan da burnunu ekerek. "Alamay kes Marian. Her ey hallolur." "nsan sakinletirmekte stne yoktur Geraldine. Bizim aileden senin gibi biri nasl km anlamyorum." Geraldine grmeyen gzlerle pahal apartman dairesine bakarken ayn eyi merak ediyordu. Telesekreteri altrp evden kt. Bu akam geri dnemeyecekti. Hafta sonu iin gerekli eyalar bir antaya doldurmutu. Marcella'y dinleyemeyecekti. Partinin hibir anlam tamadm, partiye gideceini batan syleyerek ne kadar ak szl ve namuslu davrandn dinleyemeyecekti. Shona Burke'n daveti kabul edip etmeyeceine karar vermesi bir gn srd. Oysa mektup gitmek istemese bile hayr diyemeyecek biimde kaleme alnmt. Ne kadar zamanda yazmtr acaba, diye iinden geirdi gen kadm. Gnler srmtr, dedi. Kimse ondan hemen bir yant bekleyemezdi. Kendisi de ok dikkatli bir mektup yazacakt. Herkes bu scak pazar gnnn tadn karrken, Shona Burke evde oturup mektup kaleme alacakt. Geraldine Glenstar'daki dairesindeydi. Freddie'nin yaptna inanamyordu; karsnn yanndan telefon edip planlarn deitiini haber vermesine, kuru temizleyiciyle konuuyor gibi yapmasna. Kabul edilecek bir ey deildi. Geraldine byle bir davran kabullenemezdi. Evdeki hava ne kadar gergin olursa olsun, karsndan ne gibi bask grrse grsn kimse Geraldine'e uydurma bir telefonla program deiiklii bildiremezdi. Freddie nasl olsa af dileyecekti, ite o zaman renk vermeden sylediklerini dinleyecekti. Freddie'nin de dedii gibi davranlar kusursuz, ideal bir kt. Ancak karlk olarak ayn saygy beklemek hakkyd. Bileini saa sola evirdi, saatinin etrafndaki prlantalar a tuttu. Tabi ki bu ve buna benzer hediyelerle Geraldine'e deer verdiini gstermiti Freddie, ama konu o deildi. Sayg duyulduunu hissetmeye ihtiyac vard Geraldine'in. "Oh evet, yine de insan karmak insan karmaktr. Wick-low'da da du var. Seni oraya gtrmek iin tek ansm hemen gitmemiz..." "Ama tatlm ya mesajlarm?" diye inledi. "Btn mesajlarn arabann torpido gznde. Zaten pazar gn kimi arayacaksn ?" Bylece gne batmadan Wicklow'a doru yol aldlar. Neil konferansta neler olduunu anlatt, kimlerle tantndan sz etti, hangi konularn halolduunu hangi konularn da her zamanki gibi askda kaldn syledi. Tom, Stoneyfield'daki daireyi zenle temizledi. Kendisine hazrlad antay kamyonetin arkasna koydu. Kapdan kmak zereydi ki telefon ald. Kim olduunu anlamak iin bekledi. Marcella olabilirdi. Olmayabilirdi de. Ne olursa olsun telefonu a-

mamaya kararlyd. Sinyal sesinden sonra bir nefes duyuldu, sonra kar tarafta kim varsa telefonu kapatt. Kim olduunu anlamak iin mesaj drt defa dinledi. Marcella olduu kesindi. Telefonu telesekretere bal brakmasna arm olmalyd. Yaptklarndan sonra Tom'un eskisi gibi kendisini bekleyeceini umuyordu besbelli. Nereden aradn merak ediyordu. Cathy gibi arayann numarasn gsteren cihazdan almadna hayfland. O cihaz olsa ne reneceini merak etti. Marcella'y parayla satn alan o serseri iin Joe'nun hangi otelde yer ayrttndan baka ne renecekti? Bir otelin dnda Dublin'in dier otellerini temize karmaktan baka ne yarar olacakt ? Holly'nin oteli pazar le yemeinde iyi i yapyordu. Dublin'e uygun uzaklktayd otel. nsanlarn kaynvalidelerini ve anneannelerini getirdikleri bir yerdi. Genliklerini hatrlatan bir yer. Deien dnyada devamll simgeliyordu sanki. Eski dnyaya ait bir gizemi, soluk iekli kumalarla rtl koltuklan ve hi deimeyen kadn garsonlar vard. Kocaman eski resepsiyonda otele giri ktlarn doldurdular. Arkasnda, kancalara takl oda anahtarlarnn salland resepsiyonlardand buras. Lobide gidip gelenler vard. Molly ve Shay Hayes'i grdler. Dnyann ne kadar kk olduu konusunda karlkl barmalar duyuldu. "Ufak bir yldnm kutlamas m ?" diye merak etti Molly. "Yok, hayr. Neil Afrika'dan yeni dnd de. Mlteciler konferansna gitmiti." "Umarm her eyi halletmisinizdir" dedi Shay somurtkan bir ifadeyle. "Elimizden geleni yaptk Mr. Hayes, ama bu ileri bilirsiniz yle ok brokratik engel var ki iler yava ilerliyor." "Umarm rlandallar arasnda yardma muhta o kadar insan varken, detlerimizi bilmeyen bir sr yabancnn lkeye girmesine izin vermememiz gerektiini aklnzdan karmyorsunuz-dur." Neil'in az ak kald. "Anahtar aldm Neil. Odaya kalm m?" dedi Cathy aceleyle. "Tam olarak anlamyorum..." "Ben de anlamyorum. Kimsenin bilmedii dilleri konuan insanlara bedavadan ev vermek, her taraf onlarla doldurmak..." "Mr. Hayes... Molly... ok zr dilerim ama kocam dokuz gndr grmedim. Bir an evvel yukarya, odaya gtrrsem kzmazsnz, deil mi ?" "Elbette. Ben de o iten yanaym, gnmzde yeterince yaplmadna inanyorum" diye

onaylad Shay Hayes. Birlikte merdivenleri trmanarak geni, gneli odaya girdiler. Kap kapannca itenlikle glmeye baladlar. "O adam bir canavar... Neden gldmz bilmiyorum" dedi Neil, kendini sularcasma. "Beni dinle, ikimiz de en az bin tane byle adamla karlam-zdr; yine de onlarla kavga etmek iin Holly'nin otelinin lobisini semek doru deil gibi geliyor. Unut o adam. Gel otur, ltfen bana konferansla ilgili her eyi anlat. Bandan bala, adm attnz andan itibaren neler olduunu merak ediyorum." Neil odadaki iekli sandalyelerden birine oturarak anlatmaya koyuldu: beklendii halde gelmeyen delegelerden, destek vermek iin srpriz yaparak gelen nllerden, iptal edilen toplantlardan, hazrlksz balayp nemli sonular douran baka toplantlardan sz etti. Nelerin yapldn, yaplacak daha ne ok ey olduunu anlatt. Cathy oda servisinden bir ie arap ile sandvi istemiti. Konumann sonunda, "Sra sz verdiin dua geldi imdi" diyerek banyoya girdi Neil. Banyodan sesleniyordu. "Temiz amar giymeme gerek yok deil mi ? Nasl olsa stmdekileri paralayacaksn, yle deil mi?" "imdilik bir eyler giy istersen" diye yantlad Cathy. "Gel otur biraz. Manzara muhteem." Tertemiz, yar kurulanm, stnde Cathy'nin bavula koyduu mavi gmlek karsnda duruyordu. Ne kadar hotu. Herkesin televizyonda szclk etmesini istemesi bouna deildi. Karsndakini her konuda ikna edecek gteydi. Masann yanna gelip ikisinin bardaklanna arap dolduruunu izledi gen kadn. te haberi vermenin zaman geldi, diye dnd. "Sana sylemek istediim bir ey var. Sana ok sylemek istediim bir ey." Karsna oturdu, elini tuttu. Glmsedi. Belki tahmin etmiti. "Ne sylemek istiyorsun ?" diye sordu. "Hamileyim Neil." Sersemlemi, afallamt. "Ne dedin? Tekrarlar msn?" "Ne dediimi duydun." "Olamazsn." "Hamileyim." Yzn kaplayan geni bir glmsemeyle ve merakla Neil'e bakyordu. Ne yazk ki karlnda bekledii glm-

semeden eser yoktu. "Bu... bu... nasl oldu?" diye sordu Neil. "Nasl olduunu biliyorsun. Herkes gibi oldu." Aralarndaki konumann byle gemesini hi beklemiyordu. "Benimle oyun oynama. Anlamamz unuttun galiba." "Hayr unutmadm." "yleyse nasl oldu?" "Diyaframm takmadm bir akam olmal. Takvime gre emin bir tarihte. Hatrlarsan konumutuk." "Mantkl ve uzun bir konuma olduundan eminim." "Neil!" "Affedersin. Kabullenmekte zorluk ekiyorum da." Cathy yreinde gittike byyen bir korku hissetmeye balad. "Sevineceini sanmtm." "Hayr sanamazsn. Anlamamza aykr olduunu bile bile sevinmemi bekleyemezsin." Korku birden btn benliim sard. Ellerini brakm, sandalyeyi geri ekmiti Neil. ok byk bir ok geiriyordu. Gereinden fazla, iinden bir ses sakin olmay, Neil gibi heyecansz davranmay emrediyordu Cathy'ye. "Baz eyler anlamalar aar" dedi soukkanl grnmeye alarak. "Hayr aamaz." "En azndan ben yle hissediyorum." "Doumun kontrol edilebildii bir ada yaarken, olmaz. Birbirini seven ve nlerine kacak tm engelleri birlikte aarak mr boyu birlikte, fakat ocuksuz yaamaya karar veren iki kiiden biri byle dnemez." "Hibir zaman sonsuza dek ocuksuz kalacaz dememitik ki." "Haklsn. Ama fikir deitirecek olursak oturup tartrz demitik. Ve oturup tartmadk." "imdi tartyoruz" dedi Cathy, gerekd bir eyler yayor gibiydi.

Balarna gelenin ne harika bir ey olduunu fark etmeliydi. Kesinlikle fark etmesini salamalyd. "Ne kadar..." "On , on drt hafta olmal." "yleyse nmzde ok zaman var" dedi Neil. "Evet" diye araya girdi Cathy. "Bu fikri kabullenmemiz iin ok zamanmz var." "Neden bana daha nce sylemedin? oktan biliyor olmalsn. Neden hibir ey sylemedin?" "Emin deildim." "Emin olmana gerek yoktu ki, phe bile etsen bana almalydn." "Konuacak zaman olmuyordu ki. Sen durmadan bir yerlere gitmek zorundaydn, ben de yle." Birbirlerine ayracak zaman bulamama suunu eit ekilde blmeye alyordu. "Ama bu ok nemli bir konu. Bana syleyebilirdin, deil mi?" "Birka kere denedim. Sonra araya Simon ile Maud'un sorunlar girdi, daha sonra sana yaplan teklif, baka bir lkeye tayin edilmen, sonra irketteki soygun ve onun yaratt problemler, sonra yolculua kmadan nceki son gece yine danya kman gerekti, gitmen gerekiyordu, bunu biliyorum. Gnler geti, ne yapmalydm, sana e-mail gnderecek deildim ya!" "Bu konuda aka yapma ltfen. Sana yalvaryorum." "Hayr yapmyorum. En ufak bir aka yaptm yok. Seni buraya neden srklediimi sanyorsun ? Sakin sakin konuabilme-miz iin. Evde sylemekten dm patlyordu, o kadar grlt ve hareket arasnda... Araya kimsenin girmeyeceinden, aklmzn dalmayacandan emin olmak istedim." "Demek kimse bilmiyor? Ne annen ve baban ne de benimkiler, yle mi ?" "Elbette bilmiyorlar." Doru sylemiti. Geraldine ile Tom'a sylediini, June'un da tahmin ettiini saklad iin kendini sulu hissediyordu. Ama btn bunlar nemsizdi, nemli olan Neil'in yzndeki ifadeydi. Elini tutmak iin uzand. Neil kendini hafife geriye ekti, yine de uzaklatn belirtmeye yetmiti. "Almak iin zamana ihtiyacn var" dedi yalvarrcasna. "Zaman elimizde bolca olan bir ey deil tatlm."

"Ne demek istiyorsun ?" Sanki binlerce kilometre uzaktan konuuyor gibi geldi kendi sesi kulana; ne demek istediini biliyordu. "Karar vermeliyiz, deil mi ?" Gl Mitchell ailesine hizmetinin kzyla evlenmeye karar verdiini akladnda yznde bu ifade yoktu. Yksek Mahkeme'de savunma yaptnda da yoktu. "Karar m dedin ?" diye sordu zaman kazanmak iin. Uzun bir sessizlik oldu. "ocuklarmz olmayacana karar vermitik." Sakin kalmaya gayret ettii belliydi. "ocuklarmzn hemen olmayacana karar vermitik, ama..." diye sze balad Cathy. "Ne yazk ki o karar deitirecek zaman yok." Karsnda duruyordu. Buz gibi baklar ve bitkin bir yz ifadesiyle. "Gebelie son vermemi mi istiyorsun?" "O konuyu tartmamz istiyorum, evet." "kimiz birlikte Kadnlara Seim Hakk Yry'ne katlmtk, hatrlyor musun?" dedi Cathy. "O gn hatrlyor musun?" "Elbette hatrlyorum. Ayn tezi savunuyorum. Seme hakk diye bir ey vardr diyorum." Ne'in bu konuda sarslmaz bir inanc vard. "Kadnlarn hakk Ne" dedi Cathy alak bir sesle. ok uzun bir sessizlik oldu. oka girmi gibi Cathy'ye bakyordu. "Yani sen bu ite ikimiz yokuz, sadece ben vanm m demek istiyorsun ? ikimizin deil sadece senin ne istediin mi nemli ? Syler misin benim baba olup olmamay seme hakkma ne oldu?" Titreyerek konuuyordu. "yle deil Ne." "yle... pekl yle" diye haykrd. "O akam... Sintagma Mey-dan'nda mr boyu birlikte olmaya karar verdiimiz o akam hi ocuk yapmamaya da karar vermitik. Kendi zgr irademizle byle bir anlama yaptk, kimse alnmza silah dayamad ki..." "mr boyu ocuumuz olmayacak demedik ki" dedi yakaran bir sesle Cathy. "stemeden hamile kaldm. Bu kadar basit." "Vaktimiz var, nmzde hibir eyi tehlikeye atmadan karar verecek kadar vakit var." "nanmyorum!" Dehet iindeydi. "Canavar deilim ben, ikimizin sorumluluu bu. Seni sulamyorum. Eskiden olsa baa gelen ekilir demek zorunda kalrdk, oysa imdi olanlar deitirme, hatalar dzeltme imknmz var, ileride bir ocuk sahibi olmak istersen anlap birlikte planlarz." "Hi sevinmedin mi? En ufak bir sevin duymadn m?.." Alamaktan korktuu iin sustu gen kadn.

Eliyle karnn okuyordu. Bunu fark eden Neil yerinden frlayp camdan dar bakmaya koyuldu. "Hakszlk ediyorsun Cathy. Hakszsn. O daha bizim ocuumuz deil ki. Ondan ocuumuz-mu gibi sz etme. Bu sadece ileride ocua dnebilecek bir ey, bunu sen de biliyorsun." Konumaktan cizdi Cathy. Saatler nce azna att sandvi paras boazn tkyordu sanki. Yaad dram ban dndryordu. Bebekle nasl yaayacaklarn tartmaya bile yanamamt. Neil bu bebei istemiyordu! Konuacak hibir ey yoktu. Annda gebelie son vermeye karar vermedii iin ihanet etmi gibi davranyordu Cathy'ye. Holly'nin otelinden danya bakp akam gnei altnda yry yapanlan seyrederken, "Bir eyler syle, ltfen, orada yle oturma, konu benimle" dedi. "Bana teklif edilen grevin ocuksuz olmamza bal olduunu biliyor muydun?" "nanamyorum. teklif edenin de o ii kabul veya reddedenin de byle bir kurala uymasnn ne ahlak ne de yasal bir dayana olabilir. Baka zaman olsa bu szleri benden nce sen sylerdin." "yle syleyeyim: onlara ocuumuz olmayacan ben sylemitim, bu yzden tercihleri benden yana oldu." Bu sefer sessizlik daha da uzun srd. "Temiz havaya ihtiyacm var. Bir sre baheye kacam." "Ltfen gitme" diye haykrd Cathy. "Bam atlayacak gibi aryor. Tek bama kalp bir sre yrmem lazm, cierlerimi temiz havayla doldurmalym, yoksa boulacam." "Beni yalnz brakma, imdi brakma, ne olur brakma." "Seni brakmyorum ki." Sinirlenmiti. "Sadece nefes almaya ihtiyacm var." Yanna yaklap yanan okad. "Seni brakamam, byk bir ok geiriyorum, dnecek zamana ihtiyacm var. Kamyorum. Birazdan dnerim." Ban kaldrdnda gitmiti. Bahede yryn seyretti. Ba geride dudaklarn srarak amfstklar arasnda yryordu. Her zaman glerek geitirse, boyum yeterince uzun deil dese de ok yakklyd. Mutfan yanndaki sebze bahesine girdiini, eilip bir etiket okuduunu fark etti. lk grte hayran kald yatak odasnda oturuyordu Cathy. Geleli yarm saat olmamt. arap kovasmda eriyen buzlarn trts duyuluyordu, kucana gzyalar damlyordu. nceden biri bunlar yaayacan sylese inanmazd. Emin olduu bir tek ey vard: Neil geri dndnde tartmalar ne kadar uzarsa uzasm karnndaki bebekten vazgemeyecekti. Belki bebek herkes iin en kt zaman semiti. Ama sorun o deildi. Bebek artk bir varsaym olmaktan kmt, dava konusu veya anayasa deiiklii de deildi. Bu onun bebeiydi.

Kap aldnda hava kararmt. Neil'in ne kadar danda kaldnn farknda deildi. Deimi gibi geldi Cathy'ye. Artk akn deildi, oktan kma benziyordu. Her gn karlat davalardan birine bakyormu gibi geldi gen kadna. Kk masada karsna oturdu. Yznde onu rahatlatmay amalayan bir glmseme olmasna ramen, Cathy karsnda avukat varm gibi hissetmekten kendini alkoyamyordu. "Bu bebei dourmaya karar verirsen ona kim bakacak Cathy?" diye sordu yumuak, fakat kesin bir ses tonuyla. "Tabi ki ben bakacam." "O zaman irket ne olacak ?" "Bir are bulurum." Kendinden emin deilmi gibi konuuyordu. "Bir bebei btn gn irkete gtrp yemeklerin arasnda b-ytemezsin." "Hayr, ama baka areler var, baka areler buluruz." "Ne gibi areler? Bir dad m?" "Evet, mesela bir dad, tabi paramz yeterse." "Dady nerede yatrmay dnyorsun ?" "Bilmem. Sadece gndzleri alan dadlar da var." "Grdm kadaryla ileriniz asl akamlar youn oluyor. O zaman ne olacak ?" "yle zamanlarda belki sen..." "Benden byle bir sz vermemi nasl bekleyebilirsin. Benim de gece iim kyor." "Zaman gelince bir are buluruz." "Olmaz. imdiden planlamalyz. Ben ok seyahat edeceim. imdikinden daha ok. O yeni i teklifinin dnda yurtd seyahatlerim olacak." "Hallederiz." "imdiye kadar hallettiin gibi mi ?" "Ne demek istiyorsun ?" iini bir korku kaplamt. "irketin borlarn ve tehlikede olduunu, batmamak iin lesiye almak zorunda olduunu, her gn yeni sorunlar ktn biliyoruz. Btn bunlarn arasnda bir de ocuu hesaba katarsak nasl baa kacaksn?" "ocuu hesaba katmayalm m demek istiyorsun ?" ok dikkatli konuuyordu. Neil de ayn dikkatle cevaplad. "Kesinlikle bunu sylemek istemiyorum Cathy. Seni ocuundan mahrum edemem. Buna hi hakkm yok. Esirgemeye niyetim de yok." Son derece sakin ve soukkanlyd. Holly'nin otelinin bahesinde gllerin, glhatmilerin ve bodur aalarn arasnda yrmek bugne kadar savunduu her davada en byk gcn oluturan ak szlln ve samimiyetini geri getirmi, onu dingin-letirmiti. "yleyse bebei dourup dourmama konusunda tartmayacaz." "Senin bu ocuu istediin anlalyor. Sana engel olmayacam. Bunu yapmam yanl olur,

ahlakd olur." Fazla ll, fazla sakindi. Cathy korkuyordu. "Hep byle mi olacak sence ? Yani senin istemeden raz olduun bir durum mu olacak. Bizim ocuumuz senin gznde hep arzu etmeden gz yumduun bir varlk m olacak ?" "Buna hi gerek yok. Evimize nc bir insan girecekse hazrlkl olmalyz, planlar yapmalyz." "ok mesafeli grnyorsun. ok uzak." "yle olmak istemiyorum, inan bana. Sadece bu ie balarken gzlerimizi amalyz. Tabi ki ocua daha hazrlkl olduumuz bir dneme rastlamasn tercih ederdim, ona daha iyi bir hayat salayabileceimiz bir zamana, ama olmad. yleyse ne yapacamza karar vermeliyiz. Ne kadar izin alabilirsin ?" "Herkes gibi ay." "Tom kabul eder mi ?" "Kanun byle. Olmasa da edeceinden eminim." "Tanmak gerekecek. Waterview ocuk iin hi uygun deil." "Hemen deil, bebekken deil... Bebein oturduu yer hi nemli deil, ileride dnrz." "Ama ben hep ayn ii yapmaya kararlym. Srf para kazanmak iin temlik ve byk sigorta davalarna bakmam." "ok paraya ihtiyacmz yok ki. Oaklands gibi byk bir eve hi gerek yok. Seni byttkleri pahal bebek arabasndan da almayz. ocuumuzun pahal bir okula gitmesini istemiyoruz. ocuklarn lkse veya kralm gibi davranlmaya deil, sadece sevgiye ihtiyac var." "Bizim ocukluumuzda her eyimiz eksiksizdi. Eer olacaksa, ocuumuza da ayn imknlar tanmak isterim." "Annem ve babam St. Jarlath's Crescent'ta alt ocuk byttler. Parasz ve problemsiz." "Hemen hemen problemsiz" dedi Neil. "Ne demek istiyorsun ?" "Durmadan kendi annenin diz kerek benim annemin evinin yerlerini silmesinden, annemin ona kpek gibi muamele etmesinden ikyet ediyorsun da..." "Ben kesinlikle ayn eyi yapmak zorunda olmayacam. Sen

de olmayacaksn, yle deil mi?" "Anlalan ben hazr deilim." "Ben de deilim. Ama hazrlksz yakalanan birok ift var. Yine de ne kadar baarl olduklarn gryoruz." "Ben canavar deilim, neden bana canavarmm gibi davranyorsun?" "Sana demiyorum." Sesi yumuakt Cathy'nin. "Sadece... sadece... ey..." kelimeleri bulamyordu. Cathy sustu. "Sana hamileliin hakknda hibir ey sormadm, kendini nasl hissediyorsun? Mide bulants filan?.." "Arada srada oluyor." "Senin istein ne ? "imdiki gibi sakin ve mantkl bir ekilde tartmamz, ikimizin de fkelenmemesini." "Konuacak ne var? Gerekten." "Ne demek istediini anlamyorum" dedi Cathy. "Mantkl olalm. ocuumuz olmasn istemiyorduk. imdi hamilesin." ok kuru, ok bilimseldi Neil'in sesi. "Son zamanlarda birbirimizden uzaklatk sanki. Ben iine ne kadar bal olduunu anlamadm, zamanla aklnn bana geleceini, bana yaplan teklifin mkemmelliini anlayp benimle birlikte yurtdna gelmek isteyeceini sandm. Sen ise beni yanl anladn. Bir kere hamile kalnca birden fikir deitireceimi, baba olmaktan byk mutluluk duyacam sandn. kimiz de yanldk." Birden dayanamayacan fark etti Cathy. Bu pimanlktan yoksun manta, kimin vgy, kimin sulanmay hak ettiinin bylesine bilimsel biimde tahlil edilmesine dayanamayacakt. Hkrklarna engel olamad. Tm benliini saran byk perianlkla iki bklm, omuzlan sarslarak alyordu. Neil dehet iindeydi. Hkrklarn arasnda kaybolan szlerini anlamak imknszd. "Ltfen yapma Cathy..." Elini uzatt dokunmak istedi. Bu tepkiyi hi beklemiyordu. Olabildiince ak ve kusursuz yaklamt. Aldatldn syleyerek karsn sulamamaya zen gsteriyordu. Kendisini hesaba katmadan, anlama d davranmas hakszlkt. Yine de anneliin ncelii vard, bunu kabul ediyordu. Sorunun pratik ynne nem vermiti. Oysa bu hkrklar ne kadar yanldn kantlyordu. Cathy'nin ne sylediini anlamak istiyordu. Cathy ise ayn szleri tekrarlaya tekrarlaya durmadan hk-nyordu. Neil bu ocuu istemiyordu. Baba olacan

rendiinde iinde youn bir sevgi seli olumamt. Gebelie son vermesi imknszd. Son verse bile bugn, Neil'in sevecen, iyi ve efkatli biri olmadn, sadece kariyer peinde olan bencil bir adam olduunu anlad bugn hi unutmayacakt. Neil'in, sevdii erkein, byle davranacan hi beklemedii iin daha ok alyordu. Neil ise Cathy'ye bakyordu. Zihnindeki karmaadan gzleri yaarmt. Oysa elinden geldiince anlayl davranmaya gayret etmiti. Bu koullarda olabildiince adil ve haktanrd. Cathy sznde durmam, haklarn elinden alm, geleceini tehlikeye atmt. Yine de ban eerek olanlar kabullenmiti. Sadece birka ayrntdan sz etmesi Cathy'yi bu hale getirmeye yetmiti. "Seni hi byle alarken grmemitim. Ltfen artk alama" dedi yalvarrcasna. Byk bir gayret sarf etti gen kadn, uzatt kt mendil kutusunu ald, burnunu ve gzyalann sildi. "Kt davranmak istemiyorum. Sadece ne dediini arlamyordum." Cathy yine burnunu sildi. arap kadehini uzatt Neil. Gen kadn birka yudum arap iti. Sonra alnna den salar kaldrarak sarld Neil. "Cathy, tatlm?" "yiyim. imdi iyiyim." Yllar nce, Yunanistan'da hissettii kararllk benliini kaplamt. Birlikte uzun bir yol kat etmiler, birok sorunun stesinden gelmilerdi. Bu sorunu da aacaklard. "Sana bir ey sylemek istiyorum dediimde ne syleyeceimi sandn?" diye sordu burnunu ekerek. "Bilmem" dedi Neil kaamak bir cevapla. "Ltfen syle." "ey... bana ey diyeceini..." Kararszd. "Ltfen syle." "Scarlet Feather' brakp her nereye gidersem benimle gelmeye karar verdiini syleyeceksin sandm." Ve darda hava kararmt. Aadan yemek kokular geliyordu. irketi gzetleyen adam ansnn dndn dnd. irketin sahibi iriyan adam ieri giriyordu. Gecenin bu saatinde hem de hafta sonu. Demek haklydlar, i ieriden ayarlanmt, imdi daha byk zarar vermeye gelmiti anlalan. Yardm istemeden nce pencereye trmand. Sigorta ilerinde hep son derece gl kantlara ihtiya vard. Glgede kalp ieridekinin ie

nereden balayacan grmek istedi. Belki de bir deil iki kiidirler, diye geirdi iinden. Marcella, Stoneyfield'daki kanepeye uzanmt. Nasl olsa eninde sonunda eve gelecekti Tom. yle yemeine kmay kabul etmemiti. Belki teklif yanlt. Yine de her gece darda sabahlayacak deildi elbette. Bundan emindi. Nereye gidebilirdi ? Ricky'nin stdyosuna gitmeyecek kadar onurluydu. Fatima'ya, babasnn evine hi gitmezdi. u srada Joe'nun yanna yanamayaca kesindi. yleyse eve gelmek zorundayd. Bir sre uyudu, uyandnda Tom hl gelmemiti. Meraklanmaya balad. ok inatyd, ama kt bir ey yapmayacak kadar da akllyd Tom. Uykusu kamt Marcella'mn. Sokaa kt, bo bir taksi bulana dek yrd. irkete yakn bir yerde arabadan indi. Usulca bahe kapsn at ve kaldrm talarnda yrd. Darda park halindeki arabann iindeki adam Marcella'ya bakmad bile. Gnn ilk klar altnda camdan ieri baktnda kanepede uyuyan birini fark etti gen kadn. Tanr'ya krler olsun! Ne aptalca bir davran. Oturup konumalar artt. yleyse bir an nce konumak en dorusu, diye dnd. Zili ald. Tom yerinden kprdamad. Gzlerinin ak olduunu grebiliyordu Marcella. Ama kprdamyordu. Kapy kimin aldn fark etmiti. "Tom" diye seslendi. "Ltfen beni burada brakma Tom. Ltfen kapy a, beni ieri al." Hi kmldamadan yatyordu Tom. "Baka trl davranamazdm" diye inledi. Sonra da, "Seni hi aldatmadm. Her eyi sana aka anlattm, sana kar hep drst davrandm. Neden benimle konumak istemediini anlamyorum." Yarm saat sonra bahe kapsndan kt, Stoneyfeld'a dnmek iin bir taksiye bindi. Hem ackm hem de ok mt. irketi gzetleyen adam aknd. riyan erkek irketi soymaya deil kanepede uyumaya gelmiti. Daha da tuhaf Dublin'in en gzel kadnlarndan biri ieri girmek istemi, uzun sre kapy yumruklamt. Normal bir erkek o kadn saniyesinde ieri alrd. Anlalan ierideki tuhaf bir adamd. Tom bir saat sonra kalkt ve ekmekleri piirmek iin Hay-wards'a gitti. Bu binaya son olarak iki gn nce girdii doru olabilir miydi? Cumartesi gnnn ekmeklerini yapmak ve defilenin arkasn toparlamak iin yar sarho olduu o gn, ne kadar geride kalmt. Oysa krk sekiz saat bile gememiti. Marcella'nm Haywards'm mutfanda yzlemeye kalkmasndan korkuyordu, ama bunu gze alamayacan da biliyordu. Byk baansndan sonra herkesin nnde rezalet karmaktan ekinecei kesindi. Dn akam olanlar da ok tuhaft. irkete dndnde Cathy'yi orada bulunca, ard. "Neil sevinten utu mu?" "Sanrm" dedi Cathy. "Kesinlikle yledir. Senden ocuu olmasna sevinmeyecek bir erkek tanmyorum." "Evet... en azndan ok ardn syleyebilirim" dedi Cathy gzlerini Tom'dan kararak.

Neil'den bekledii tepkiyi almad kesindi. Beklentisinin ne kadar altnda olduunu sezen Tom bir eyler sylemek zorunda hissetti kendini. "ok geirmi olmal" dedi. Baklar dnceliydi gen kadnn. "Evet, tahminimden daha byk bir ok geirdi" dedi. "Biraz vakit gesin, bu fikre alsn ne kadar sevineceini greceksin" dedi Tom teselli edercesine. "Mutlaka" dedi Cathy glmseyerek. Tom haklyd. Zamanla Neil'in bebek fikrine alp sevinmesi ihtimali yok deildi. Dn akam Holly'nin otelinde alama krizi getikten sonra sorgulayc tavrn brakp ne kadar scak davranmt. Ge saatlere kadar soukkanllkla tartmlar erkenden kalkp County Wicklow'dan geerek trafik younlamadan Dublin'e varmlard. Neil bir yandan araba kullanm, dier yandan da sk sk kolunu okamt. Evet, Tom'un tahmini doruydu, haberin oku getikten sonra her ey yoluna girecekti. "imdilik kimseye bir ey sylememeye karar verdik" dedi Tom'a. "Anlarsn ya..." Derhal anlamt. "Yani birlikte altn iki falcnn enelerini tutmasn m istiyorsun ?" "Evet, bir sre iin... Bunu yaparsanz minettar olurum. Ayrca cumartesi gn Simon ve Maud konusundaki yardmlann iin de ok teekkr ederim. Babam telesekretere mesaj brakm da. Sen bir kahramansn." "Mitchell denen adam gerekten bir bela." "Aman sakn beni o konuda konuturma. Hayatmda onun kadar pataklamak istediim kimse yok." "ocuklan onlara vermek bence byk bir su. Neyse o konuyu amayalm." Bir sre sustu. Cathy nemli bir ey syleyeceini fark etmiti. "Sormadna gre ben syleyeyim. Cuma aksamndan beri Marcella'y grmedim. irket iin sakncas yoksa bir sre geceleri burada kalacam." Umursamyormu gibi konusa da Cathy ektii acy gryordu. Sessizce Tom'a sarld. "irket iin hibir sakncas yok" dedi bir sre sonra. "Gel e-mail'lere bakalm." Cathy bilgisayan aarken Tom biraz uzaklat. Byle zamanlarda sergiledii anlaya ve soru sormamasna minettard. O srada Cathy'nin haykrlarn duydu. "Aman Tanrm, inanamyorum." "Ne oldu?"

Koarak yanna gitti. Birlikte Marian'n mesajn okudular. Harry ve salak akrabalar Dublin'de nceden rezervasyon yapmak gerektiine inanmadklan iin hem dnden nce hem de sonra verilecek yemek iin bir yer bulma grevini onlara veriyordu. stelik iki yemein de turist mevsiminin en hareketli gnlerinde ve son derece k yerlerde olmasn istiyorlard. Btn bunlar haftadan daha az bir zamanda halletmeleri gerekiyordu. "mknsz" dedi Cathy. "mknsz. Zavall salaklar." "Tm davetleri bizim stlenmemiz gerekiyor" dedi Tom. "Bu kadar basit." "imdi samalayan sensin! Bizim yapmamz imknsz." "Neden olmasn ? Hem ok ihtiyacmz olan paray kazanrz hem de oyalanrz." Kulbede oynadklarn renen Walter kprmt. "Oyun oynamadk, dans ettik" dediler. "Oras bana ait, bir daha sakn ieri girmeye kalkmayn" dedi Walter emir verircesine. "Senin olduunu bilmiyordum Walter. Gerekten, hepimizin olduunu sanyordum" dedi Simon. "imdi rendin, hem sonra u dans iinden de vazgein. Babamn sinirine dokunuyor. Bu yzden yeniden evi terk edebilir." "Biz dans ediyoruz diye mi ?" dedi Maud gzlerini aarak. "Hayr, ama Barty gitti, onun peinden ngiltere'ye gidebilirim, diye tutturdu." "Gider mi sence ?" "Gidebilir." "Ya annem ?" "Anneniz son gnlerde yine perilere kart. Bunu bilmenizde fayda var" dedi Walter aalayc bir edayla. "Babam ekip giderse, annemin sinirleri yeniden bozulur, hastaneye mi kaldrlr?" diye sordu Maud merakla. "Emin olabilirsin. Bu yzden herkesin duyaca yerlerde dans etmekten vazgein, olur mu ? Tamam m ?" "Tabi Walter."

"Sara'ya ikyet etmek de yok. Cumartesi Tom Feather'n burnunu sokmasn istemeniz yeterince kt oldu." "Biz ondan hibir ey istemedik ki inan bana" dedi Maud. "Muttie Cathy'yi aram, mesaj Tom alm" dedi Simon. Doru syledikleri o kadar belliydi ki Walter sustu. "Bu evde hayatn devam etmesini istiyorsanz Sara'ya masallar anlatmaktan vazgemeniz gerek. Anladnz m ?" "Evet" dedi ikizler. Hi de emin olmadan. Hannah Mitchell Kanada'da yaayan kzn arad. "Ms. Mitchell ortayla uzun bir hafta sonu tatiline kt." "Demek irkette orta var. Ne kadar iyi" dedi Hannah." "Hayr, ortayla gl kenarndaki evlerine gittiler demek istedim." "Ne zaman dner ?" diye sordu Hannah. Gl kenarnda bir evi olduunu ilk kez duyuyordu. "Sanrm bu akam dnerler. Yarn ikisi de dkknda olur." Ald haberler Hannah'y sevindirmiti. Duyduklarn bir an nce tandklarna yaymaya can atyordu. Son zamanlarda Aman-da'yla vnebilecei bir haber verememekten zgnd. Aslna baklrsa son zamanlarda hi haberlememilerdi. Neil, Afrika'da katld toplant konusunda bilgi vermek iin pazartesi saat altda Oaklands'a urad. Hannah, bir an nce Kanada'dan gelen haberleri paylamak istediinden sabrszlanyordu. "Amanda o kitapya ortak olmu, bunu biliyor muydun ?" "Harika bir ey. Ne zamandan beri ? Syledi mi ?" Jock ok mutluydu. "Yok, hayr. Kendisiyle konuamadm. Ortayla uzun bir hafta sonu tatiline kmlar. Gller yresinde idarecilere ayrlm ale-lerden birine gitmi olmal." Neil hzla ikisini yudumlad. leride annesini gln duruma sokacak herhangi bir ey sylememesini salamaya alyordu. "Btn dnyada dkknlardan alnan bilgiler yanltr, bunu hepimiz biliriz. Amanda'yla konumadan kimseye bir ey sylemeyelim bence." "Peki ama dkkndaki kz neden..." "Hayat arkada demek istemi olabilir. Erkek arkada, kz arkada gibi, imdi bu ortaklk kelimesi birok manada kullanlyor" dedi Neil. "Hayr ama kz dkkndaki orta demek istedi. Bundan eminim." "Dkknda alan bir hayat arkada olabilir."

"Erkek arkada olsayd Amanda bize sylerdi." "O kadar emin deilim anne. Verecei habere bal. nce herkesin o haberi dinlemeye hazr olduunu bilmek ister bence." "Bana bakma, bandan beri erkek arkada veya hayat orta -her ne deniliyorsa- konusunda haber dinlemeye hazrm. Bu kadar gizlilie ne gerek var ?" Hannah'nn can sklmt. "Bekleyelim anne. En.dorusu beklemek." Babasnn sorgulayarak yzne baktn fark etti, ama Jock herhangi bir soru sormaktan kand. "Uygun meknlar" adn verdikleri aratrma btn gn srd. Dnden nceki yemei Ricky'nin stdyosunda vereceklerdi. Dnn ertesi gn verilecek le yemeini de Geraldine'in dairesinde. Saate baktklarnda alt olmutu. Chicago'yu aramann tam zamanyd. Mnleri bir iki gn sonra gndereceklerdi, Manan ve Harry her eyin yolunda olduundan emin olmalyd. Btn bilgileri faksladlar ve mstakbel gelin ile damad neelendirmek iin kdn kenarn kilise anlar ve uurlu saylan simgelerle sslediler. Be dakika sonra Marian telefonla arad. Sevinten alyordu. Cathy bir melekti, byk bir kurtarc. Marian'n da en sevgili kardei. Harry'nin ailesi yemekleri seebilmek iin bir an nce mnleri bekliyordu. Para sorun deil, onun iin cimrilik yapmayn, diyordu Marian. "O konumadan gizli bir anlam karmamz gerekiyor mu ?" diye sordu Tom. "Korkarm ki evet" diye itirafta bulundu Cathy. Birbirlerine baktlar. Glmeye baladlar. Sonra: "Mnleri hemen istiyorlar" diye bardlar bir azdan. Geraldine, Freddie Flynn'la ilikisinin sona erdiini kabul ettiinde gnlerden pazartesiydi, saat de alt. Freddie, buluamaya-caklann haber vermek iin yapt o korkun telefondan sonra btn hafta sonu bir daha aramamt. Geraldine ise pazartesi gnn Freddie'yi aramamak iin byk bir gayret gstererek geirmiti. Barp armamaya kararlyd, tatl dilli ve sakin davranmann en iyi yol olduuna kendini inandrmaya almt. Ne kadar asil olduunu kantlamak istiyordu. Zil ald, Gelen Freddie'ydi. Geraldine kimseye anahtar vermezdi, byle bir deti yoktu. "Freddie?" Sesi neeliydi, ama beklemedii de belliydi. "Merak ediyordum da..." "Telefon etmeden geldin." Kimsenin kramad bir kurald bu. "Evet etmedim, bu sefer... yani demek istiyorum ki... tabi eer senin iin uygun deilse..."

"Yok canm. Yukar gel Freddie." eri girdiinde koltua oturdu. Ellerini ovuturuyordu. El ele baka bir kadnla grldn haber vermilerdi Pauline'e. Karsn bir trl sakinletirememi, birlikte Limerick'e gitmek zorunda kalmt. Hem dedikodu yapanlan yalanlamak hem de Pauline'i rahatlatmak iin. Geraldine, bambaka yaratklardan sz ediliyormu gibi bayla onaylyor, glmseyerek Freddie'yi dinliyordu. Daha sonra, Iimerick'te konutuklarn, Pauline'in kendini ok yalnz hissettiini, brakp gidecek diye korktuunu, bundan byle iten erken kp hemen eve gelmesi iin yalvardm anlatmt. Geraldine bu istei de zarif bir glmsemeyle onaylad. "te bu bakmdan..." diye sze girdi Freddie. "Anlyorum Freddie, inan bana anlyorum." Bir sre sessizce karsnda oturdu. Geraldine kolundaki saatten hi sz etmedi. O saat rlanda'nn en mthi kadn olduundan emin olduu ve karsnn bunu bilmesine aldrmad bir zamanda hediye edilmiti. lkilerinin bambaka bir devresini simgeliyordu. Saati geri vermekten sz etmek ilikilerini ticarete dntrr ve basitletirirdi. "Seni ne kadar zleyeceimi bilemezsin" dedi Freddie. "Ben de seni Freddie." "Benden ok daha iyi birine layksn" diye kekelemeye balad. i akaya vurmak istiyordu. likileri bitmiti. Geraldine hibir ey olmam gibi bacaklarn altna alm, oturuyordu. "yle syleme, kendini kmseme, hayat boyu harika bir arkadalmz olacak, en azndan ben yle umuyorum." Yerinden doruldu, ayaa kalkt. Gitmesi gerektiini belli eden bir davrant bu. Freddie Flynr korkun bir dram yaamadan ii halletmi olduuna inanamyordu, rahatlamt, kapya yneldi. Geraldine yanandan pt. "Sana bol anslar sevgili Freddie." "Senin gibi bir kadna milyonda bir raslarur Geraldine. Keke..." "Gle gle Freddie" dedi alak bir sesle. eri girdi ve kapy kapatt. Bombo dairede kendini hrsl ve kzgn hissederek bir sre ayakta durdu. Hepsinden ok Freddie'den holanmt. Pe-ter Murphy kadar akll deildi belki, bazlar kadar zppe de deildi, ama onunla iyi vakit geiriyordu. Geraldine, Freddie'yi hi kaybetmeyeceinden ylesine emindi ki. Pauline ileri srd artlar Freddie'nin kabul etmesini nasl salamt? ok geni bir ailesi, birok kz ve erkek kardei olduu doruydu, tabi Freddie'nin ocuklarnn da annesiydi. Pauline saygdeer biriydi. Gemite ve gelecekte. Eninde sonunda harika bir ift bacaktan da, Glenstar'da daire sahibi olmaktan da, nl modaclardan giyinmekten de daha faydal bir eydi saygdeer olmak. Bunu kabullenmek insan hayal krklna uratsa da doruydu. Tom ile Cathy telefon edip dnden sonra gibi bir samalkla adlandrdklar yemei,

Glenstar'da verebilir miyiz, diye sorduklarnda Geraldine kabul etti. Bylece birka soruna birden geici de olsa are buluyordu. Bir taraftan Chicago'da sinir krizleri geiren yeeni Marian' memnun etmi olacak, dier taraftan da hain Freddie Flynn'n ihanetini unutturacakt. Marcella pazartesi iten ktnda ne yapacan bilemiyordu. Bir sre dkknda oyaland, bir karar vermek zorundayd. Sonunda Stoneyfeld'a gitti, nce her zamanki gibi telefon etti, telesekretere mesaj brakt, apartmann zilini ald, cevap alamaynca yukar kp kapy anahtaryla at. Tom eve gelmemiti. Pazartesi akamna kadar Tom Feather hi eve uramamt. irkette yatp kalkmaya kararlyd demek. Ne aptalca bir karard. Buras onun eviydi, onun dairesi, kendi evini terk etmek kadar aptalca bir ey olabilir miydi ? Yazd not brakt yerde duruyordu. Diyet st iesi de buzdolabnda. Buz gibi, l bir evdi buras imdi. rperdiini hissetti Marcella. Dolaptan bir anta alp iine ufak tefek baz giysiler doldurdu, ikinci bir not yazd. "Buras senin evin Tom. irketteki kanepede yatmaktan vazge. Evine dn. Beni istemiyorsan giderim. Sadece nedenini syle, o kadar. Yz yze. Seni seviyorum. Marcella." Sonra Scarlet Feather'a telefon etti. Cathy o akam Waterview'a gitti. Akl fikri dndeydi. Tom'la birlikte ne dhiyane fikirler bulmulard! Marian mutluluktan uacak, diyordu iinden. Neil evdeydi. "Byle ge saatlere kadar almaya devam edemezsin, yapmamalsn" dedi. Cathy'yi dnd belliydi. "Yok canm, iyiyim. Kocaman bir fincan ayn iyi edemeyecei hibir eyim yok." "Peki, ben yaparm. Srtn anyor mu?" "Arada srada anyor, ama ok saylmaz. Neden sordun ?" "Biraz kitap kantrdm da." Cathy birden byk bir mutluluk dalgas hissetti iinde. Neil'in ilk aknl geiyordu, yava yava babalk hisleri canlanyordu demek. "Bugn Oaklands'a gittim." "Onlara bir ey sylemedin, deil mi ?" Hannah'ya nasl haber vereceklerini planlamalar gerekiyordu. "Elbette sylemedim, annemin piyanonun stne koyduu resimlere bakyordum, Manda ile ikimizin ocukluk resimlerine. O sralarda annemin ka tane yardmcs vard, hem almyordu da. Bir de sana bak, ne kadar sorumluluk tadna bak. Hakszlk bu." "Annenin o sralarda ka yardmcs olduu hi nemli deil." Gemi Cathy'yi hi ilgilendirmiyordu. Neil devam etti. O yllarda ayncalkl erkeklerin de hayat farklyd. "Babam iten dndnde alp dinlenmek iin ktphaneye kapanrd, dadlar rahatsz etmemek iin bebekleri evin ocuklara aynlan blmne gtrrlerdi. Sylemek istediim baz insanlar iin hayat ne kadar kolay ve sorunsuz, bazlan iin ise tam tersi."

"Tarihi yeniden yazmaktan vazge. Baban ne zaman evdeydi ki? Ktphaneye kapanacak veya ocuk odasna gidecek zaman oluyor muydu ? ten kar kmaz kendini golf sahasnda buluyordu. Unuttun mu ?" "in prensibinden sz ediyorum." "Oysa biz alt kardein devaml olarak mutfakta babamn ayakla-n arasnda dolamamz ona ertesi gn Curragh'da hangi yanm koulacan hi unutturmad." Cathy konuyu hafife almaya alyordu. Neil ay yapt. Hl kara kara dnd, olaylan kurduu belliydi. Annesinden ve babasndan sz ediyor, hayat tarzlanna nasl alk olduklann, bu hayat kendilerine verilen bir hak olarak grdklerini, annesinin Amanda'nn gl kenanndaki eve kiminle tatile gittiini nasl yanl anladn, Sara'nn zengin ve yal birinin Georgian stilindeki maliknesini evsizlere bahettiini sylediini, bunu renen komulann ayaklandklann anlatyordu. Bu ehirde yaayanlarn bencillii korkuntu. Oysa Afri-ka'daki toplantda karlat insanlann ncelikleri ne kadar farklyd. Orada ak fikirli, verici olmaya hazr insanlarla tanmt, sosyal sorumluluklar yklenmekten kanmayan hkmetlere oy veren insanlarla. sveli bir kz vard, herkesin en iyi salk hizmetlerinden yararlanmas iin zenginlerin vergi vermekten hi kanmadklarn anlattka insann ii rperiyordu. Cathy uzun bir sre Neil'i dinledi, onu izledi. "Scarlet Feather" diye telefonu yantlad Tom. "Tom, ltfen beni dinle telefonu yzme kapatma." "Marcella." Sesi buz gibiydi. "Oraya, seninle konumaya gelebilir miyim?" "Olmaz, kmak zereydim." "Eve mi gidiyorsun?" "Hayr." "Sana bir not braktm. Masann stne, dn braktm notun yanna." "nemli deil Marcella." "Byle yaamaya devam edemeyiz ama..." dedi inanamayan bir ses tonuyla. "Neden olmasn ?" dedi Tom. Telefonu kapatt. Bir sre ahizeye bakt. Marcella ne sylemesini bekliyordu ki? Marcella da Stoneyfield'da bir sre telefona bakt. Veda etmek iin olsa bile sonunda konumak

zorunda kalacakt Tom. Neden imdi konumuyordu ? Lizzie Scarlet elinde Hayvvards etiketli yepyeni elbiseyi sallayarak, "Bu kullanlm giysiler satan dkkndan alnm olamaz, Geraldine" dedi. "Oradan aldm diyorum sana" dedi Geraldine. Doru deildi syledii. "nsann nereye bakacan bilmesi gerek. Bu kadnlar bkere giydikleri elbiseyi ya popolarn byk gsterdii ya da kz arkadalar kkrdayarak bakt iin frlatp atarlar. Hemen gzden karrlar." "Harika bir takm" dedi Lizzie, koyu gri ipekli elbiseyi ve par-dsy okayarak. "Bunu giyince deil gelinin annesi, gelinin kendisi bile olabilirim." "Bir bakmsn, zengin bir Amerikalyla tanmsn Lizzie. Bir daha yzn grmeyiz" diye takld Geraldine. Bir kede gazetesini okuyan Muttie ban kaldrd, "Lizzie zengin bir Amerikal istemez" dedi. "O sadece beni ve Hooves'u ister. Btn atafatmz ve btn kusurlarmzla. yle deil mi Hooves ?" Hooves havlayarak onaylad. "Hooves hakl olduunu sylyor" dedi Lizzie. "Bir kadn senin sahip olduklarndan baka ne isteyebilir, diye soruyor bana." Geraldine ilk kez gelecei parlak grnmeyen bir adamla evlenip hayatm yerleri silerek geiren ablasna gpta ettiini fark etti. Tom ve Cathy dn iin ok youn almlard. Bir deil davet planlamalar gerektiinden birka yardmc tutmulard. Cuma akam verilecek davetin temas vard. Ricky'nin evinin bodrumunu Amerika'da iki yasa olduu dnemdeki gizli barlara dntreceklerdi. Pencerelere parmaklk resimleri izecekler, kapya o dnemde kimin geldiini anlamak iin konulan kk srgl pencerelerden takacaklard. Konuklara da parola verilecekti. Ricky'nin bodrumunda fotoraflar banyo etmek iin kulland byk makinelere "Banyo Kveti Cini" gibi etiketler yaptracaklar, duvarlara Al Capone'un resimlerini ve Sevgililer G-n'ndeki katliam artran posterler asacaklard. Diskotekte Chicago'nun caz ustalarnn mzii alnacakt. Bylelikle Amerika'dan gelenleri mutlu etmeyi, kendilerini memleketlerinde hissetmelerini salamay amalyorlard. Yemeklere gelince Chicago usul sr pirzolas ile yemek kitaplarnda o ehrin zellii olarak tantlan ikolatal-naneli dondurma vereceklerdi. Chicago mutfa hakknda bilgi bulmak o kadar zordu ki. Btn yemek kitaplarnda veya nternet'teki aratrmalarnda karlarna Polonya mutfandan etkilenen yerel bir mutfak kyordu. "Polonya yemekleri gzeldir" dedi Tom. "Krmz lahana ve eki krema arlkldr. stersen birka tabak yaparz." "Belki deiik bir eyler yemeyi tercih ederler" dedi Cathy. "Bizi aradklarnda sorarz." "Mnler konusunda ok sessiz kaldlar" dedi Tom. ki gn gemesine ramen, gnderdikleri faksa Amerika'dan cevap gelmemiti. Cathy de ayn fikirdeydi. "Hani bir melek, bir ermi, bir dhiydim ben? imdi de btn

abalarmz yantsz brakyorlar." "Biz mi onlar arasak ?" dedi Tom. "Bir an nce alverie balamalyz." "stlerine dmekten nefret ediyorum. Sama olduunu bile bile... Zor ileri yapalm sonra onlara dnelim diyorum." "Samalamak senin hakkn imdi, en azndan yemek piirirken kmr paralar yutmak zorunda deilsin." "Yok, bana zel muamele yaplmasn istemiyorum. Doum ok doal bir hadise. Eskiden kadnlar ocuklarn dourur dourmaz gndelik hayatlarna devam ederlermi. Kimse onlar martmazm." "Belki haklsn" dedi Tom. "Erkekler ayak altnda dolamamak iin arkadalaryla bara gidip sarho olurlarm." "Hadi hadi, seni ilgilendirmedii iin byle asil davranyorsun. Sen baba ol da grelim. Gerein ne olduunu o zaman grrz." Tom elindeki hamur parasn yzne att Cathy'nin, o da bir avu kuru zm frlatt gen adama. "Ne yaptn grdn m? imdi domatesli ekmein hamuruna yapan zmleri teker teker ayklamam gerekecek." "Belki de dnya apnda n kazanacak yeni bir tarif olutur-musundur" dedi Cathy glerek. "Neil doumda bulunacak m ?" "Evet" dedi Cathy kararl bir sesle. "stese de istemese de bulunacak. imdi syle, Marian' hangimiz arayacaz ?" "martlmamak isteyen sen olduuna gre, sen ara" dedi Tom, anan dibinde kalan bir avu kuru zm azna atarak. Marian iki gn nce konutuu insan deildi sanki. Dili tutulmu gibiydi, kafas karkt; fsldar gibi konuuyor, sahte ve tiz bir sesle btn yaplanlar iin ne kadar minettar olduklarn sylyordu. Cathy sonunda telefonu Tom'a uzatarak, "Sen al, ben ne demek istediini anlamyorum" dedi. Tom da Cathy'ye bakyor, omuz silkiyor bir ey anlamadm belli ediyordu. Telefonun yannda duran bir kda, "Sarho mu, uyuturucu mu ald ?" diye yazmt. Ablasnn sarho olmas veya uyuturucu kulland fikri o kadar komikti ki, Cathy rahata glmek iin uzaklamak zorunda kald. Sonunda Tom'un aklna parlak bir fikir geldi. "Btn bunlar Harry'yle konusam m? Belki bizler, erkek erkee her eyi daha kolay hallederiz. Ne dersin?" diye sordu.

Marian'n sesi normale dnmt, "Harry yanmda. Dn konumak iin ofisime gelmiti. Harry'yi veriyorum" dedi. "Harry, ben Tom Feather. Kimsenin akrabas deilim. Gnderdiimiz mnleri beenmedinizse syle, baka yemekler nerelim. Aslnda ben Polonya yemekleri yapsak m diyordum, byk orbalar, hamur tatllar. Sadece istemen yeterli Harry." "Tom, ak konuacam: burada gizli bar, Sevgililer Gn ve Banyo Kveti Cini szlerini duyan herkes dp bayld." "Anlyorum. Oysa biz ok beeneceinizi sanmtk." "Hayr. Bizim sizler iin RA'y konu alan, bombal bir parti dzenlememize benzer. "yleyse sr pirzolas ve lahanadan da vazgeelim" dedi Tom. "Anlatk Tom." "Deiiklik yapyoruz. Meyhane yok, sr pirzolas da yok." "Evet, anlatk" dedi Harry. Sara haber vermeden evi denetlemeye geldi. Buzdolabn, amar makinesini at, yiyecekleri inceledi, gardroptaki giysilere bakt. "Maud ve Simon, sizden baheye kp biraz tenis oynamanz isteyebilir miyim ? Darya bir file koyduunuzu grdm. Dersinize hazrlanm olursunuz." "Artk ders almyoruz" dedi Simon. "ok pahal geldi" diye aklad Maud. "Tenis hocas da bir yere gitti, yle deil mi ?" diye ekledi Ken-neth Mitchell. "Hayr, sadece hafta sonu iin gitti" dedi Maud. Sara'nn yznde kat bir ifade belirdi. "Egzersiz yapmanz iin yeterli sebep var demektir" dedi. ylesine sahte bir neeyle konumutu ki, ikizler o sesin gizledii tehdidin herkesi kapsadn fark edip koarak baheye kt. Sara arkalarndan, "Burada iim bitince ikinizle de ayn ayr oynamak iin geleceim. Bakalm kim daha nce yedi puan kazanacak ? Benim de biraz antrenmana ihtiyacm var. Tamam m ?" diye seslendi. kizler teklifi ok beendi. Evde sessizlik hkimdi. Kay ve Ken-neth Mitchell ocuklarn baarl ve kt vurular karsnda neelenip gltklerini veya anlayp ofladklann duyuyorlar; kurumu, bakmsz imlerin stnde gidip gelen topun sesini dinliyorlard. "Hakszsam ltfen dzelt, ama benim, evimde benim ocuklarmla tenis oynamaya seni davet eden biri olduunu sanmyorum." Kenneth Mitchell ilk saldry kendisi yapmt. "Hakszsam asl siz beni dzeltin ltfen, ama durumunuzun ciddiyetini, ocuklarnzn elinizden alnmasna ramak kaldn anlamadnz galiba, hibir eyin farknda deilsiniz gibi geliyor.

ocuklarn salklarnn ve mutluluklannn tehlikede olduuna inanyorum, diye bir rapor yazarsam ayn sonunu beklemeden elinizden alrlar onlar." ocuklar ayn gn daha ge saatte St. Jarlath's Crescent'a geldiler. " davette de dans edebilir miyiz acaba ?" diye sordu Si-mon Muttie'ye. "Davetlerin dzenlenmesiyle hi ilgim yok olum, insan yalandka ilerin o ynnden uzak durmay reniyor. En azndan erkekler byle yapar." "Her davet iin ayr danslar hazrlamamz gerekirse ok zor olur. Yine de onlarn Amerikallarn- hayal krklna uramasn istemem." "Herhalde Cathy'nin bilecei bir eydir" dedi Muttie dnceli bir sesle. "Doru. Neden sk sk St. Jarlath's Crescent'a gelebildiimizi biliyor musun Muttie ?" "Hayr bilmiyorum. rendiim bir ey var: bir ey beklediinden daha iyi sonulanrsa nedenlerini merak etme! Geen gn ofise gittiimde konsantrasyonumu kaybedip yanllkla sadece ganyan oynadm hatrlyor musun ? Kendime o kadar kzmtm ki neredeyse elimdeki koan frlatp atacaktm, tam o srada ortaklarmdan biri, plase de oynadn deil mi, dedi? nanamyordum, ama hi sorgulamadm. Bana kalrsa hep byle yapmal." Simon Muttie'nin szlerini dnd. "Haklsn galiba Muttie; insan birinin neden bir davranta bulunduunu bilirse, ona ayn eyi yaptrtabilir. Babam ele al. Birden her konudaki fikri deiti. Her eyi bylesine deitirmek, Sara'nn ona ne dediini renmek iin neler vermezdim." "Dnyada olup bitenlerin yansm bile anlamyoruz" dedi Muttie ban sallayarak. "Babam Sara'ya ve bizlere baheye bir tepsi limonata getirdi. Mrs. Barry yeniden geldiine gre parasn alm olmal, tenis derslerine yeniden baladk, amarlarmz kendimiz makinede ykyoruz, ama tlemesi Mrs. Barry'den, annem yatmaktan vazgeti, giyinip aaya iniyor. Ve canmz istediinde -daha dorusu senin iin olmadnda- otobsle buraya gelmemize izin var. Maud da, ben de btn bunlarn gereklemesi iin ok iyi bir ey yapm olmamz gerektiine inanyoruz, ama ne olduunu bilemiyoruz." Shona dkkn almadan ok nce Hayvvards'n mutfama girdi. "Casus gibi srlarm renmeye geldin demek." "Yok canm, ne gezer. Benim iim mikrodalga frnda hazr yemekleri stmak." "nanmyorum." Tom bir yandan ekmekleri piiriyordu. "Bir fincan kahveye ne dersin Shona?" Dosta farkl konulardan konutular. kisi de asl sormak istediini sormuyordu. Tom, Marcella'nn hl manikr yapp yapmadn sormuyordu. Yoksa hak ederek imzalad mankenlik kontratna gre kar yakada almaya m balamt? zel eyalarn Stoneyfeld'dan

aldn bildiren bir not daha brakmt. Sadece kol saatini, bir bileziini ve deri kapl ak iirleri kitabn brakmt. Yazd mektup ksayd. Seni hl seviyorum, birlikte geirdiimiz drt yln hi konumadan sona ermesine izin verdiine inanamyorum. Ama her gn senden ayn eyi tekrar istememi bekleyemezsin. Neden konuamadmz sylemek istersen... ikimiz de ayn dkknda alyoruz. Evde deilse bile belki dkknda sylemek istersin. Bana bunu borlusun. Tek bir konuma." Oysa konusalar da diyalog olamazd aralarnda. Tom bundan emindi. Karlkl oturacaklar, birinin nemli dediine dieri nemsiz diyecekti. Gnler geti, Marcella'nn hl Hayvvards'ta alp almadn renmek iin kuafr arama arzusunu yava yava bastrmay baard Tom. Onur meselesi yapmt. Shona da James Byrne hakknda en kk ayrntya kadar tm bildiklerini renmek iin can atyordu. Emekli muhasebeci, bugn Scarlet Feather'n hesaplarna bakan James Byrne hakknda. Onun neeli mi, yoksa ok ciddi mi olduunu sormak istiyordu. Mzikten holanr myd, konserlere gider miydi ? ok arkada var myd, yoksa yalnz myd ? Hi evine gitmiler miydi ? Yalnz m yayordu, hayatn paylat biri var myd ? Shona o kadar uzun zamandr kimseye almamt ki insanlann zel hayatyla ilgili herhangi bir soru sormak ona ok zor geliyordu. Karsmda Tom Feather gibi ak yrekli ve yakn davranan biri olsa bile. Aptal kz arkada Marcella'nn kalbini kran Tom. "Dnde ne giyeceksin ?" diye sordu Geraldine. "Beyaz yakal kocaman bir hamile cadn ve dz papular" dedi Cathy. "Ciddi ol ltfen, haa hazr sz ciddiyetten almken, annene anneanne olacan ne zaman mjdeleyeceksin?" "Yaknda, ok yaknda, nce u dn ii bitsin de" dedi Cathy yalvanrcasna. "Dorusunu sylemek gerekirse ben de u iten bir kurtulsam. stelik ilerimizin ne kadar younlatn tahmin etmen mmkn deil. Bir i daha kabul eder diye Tom'u yalnz brakmaktan dm patlyor." "Bir an nce paralan biriktirmek istiyor, deil mi ?" "Evet, hem para biriktirmeye hem de bitap dene dek alarak Marcella'y unutmaya alyor." "Fikir deitirmedi demek?" "Bu konuda tek kelime sylemiyor. Artk geceleri irkette kalmadna gre Marcella evi terk etmi olmal diye dnyorum." "Birok bakmdan aptal bir kz" dedi Geraldine. "Evet, ama Tom ona baylyordu. Hl da yle bence. Erkeklerin ne hissettiini anlamak mmkn m?"

"Evet mmkn m?" diye tekrarlad Geraldine sert bir sesle. Cathy konumak iin azn at, kapatt. Vazgemiti. Freddie Flynn, "D lkede Villa Sahibi Olun" adl projesinin tantm davetini dzenlemelerini istemiti. spanyol ve talyan villalar iin yaptklan organizasyon o kadar baanl olmutu ki. Onlara benzer, ama farkl bir eyler istiyordu. Cathy eskisi gibi teyzesi kanalyla haberlemelerini nerdiinde Freddie dorudan kendisiyle temasa gemelerinin daha kolay olacan sylemiti. Oysa ilikilerinde bir deiiklikten sz etmemiti Geraldine; kolundaki prlantal saat yerinde duruyordu. Teyzesi anlatmadan herhangi bir ey sormamaya kararlyd Cathy. Simon ile Maud'a her zaman syledii gibi, bymenin bir koulu da merakl olmamakt. "Annem ile babam dne davetliler mi ?" diye sordu Simon kardeine. "Deiller. Nedenini de sorma sakn." "Neden?" "Sorma dedim! Yine de sordun" dedi Maud. "Sadece neden sormamam gerektiini syle, dedim." "Muttie'nin kans Lizzie'yle ilgili. Hannah Yenge'den korkuyor-mu. Onu armadan bizimkileri aramyorlar." "ok kark" dedi Simon onaylamayan bir edayla. "Ya Walter? O geliyor mu ?" "Hayr. Neil'in dnda dne bizden baka davetli olan Mitchell yok." Maud btn bilgileri toplamt. " davete de gidiyoruz, ama sadece dnde dans edeceiz. Onlar iin zel bir srpriz yapm olmak iin." "Ertesi gn Lizzie'nin kardeinin evinde verilecek davete dans ayakkablanmz gtrelim derim. Ne olur, ne olmaz... bakarsn bis yapmamz isterler." Maud dnd bir sre, "Haklsn galiba" dedi sonunda. James Byrne evin bodrumuna inip kyordu. lk kez eve gelecek birinin gzyle etraf grmeye alyordu. Ne dneceini tahmin etmek ok zor, diye geirdi iinden. Benim hakkmda verecei karan etkileyecei iin yine de nemli, dedi. Evi fazla ciddi ve souk bulursa nceki fikri onaylanm olacak; tam tersi fazla ykl ve kank bulursa benim dank biri olduumu dnecektir -ki bu da iyi olmaz. James Byrne ilk kez neden dekorasyonla ilgili bu kadar ok yaz ve televizyon program olduunu anlad. Aslna bakarsan zannedildiinden ok daha nemli bir konu da ondan, dedi kendi kendine. "Bizden baka Mitchell olmayacak m ?" Soruyu Simon soruyordu.

"Neil olacak" dedi Cathy. "Ya kardei, Amerika'da yaayan bir kz kardei yok mu? Byle bir aile dnne o neden gelmiyor?" "Amerika'da deil Kanada'da yayor. stelik Mitchell'larm aile dn deil." "Nasl biri? yi mi?" "Fena deil. Dnmzde bize ok gzel bir hediye gndermiti" dedi Cathy. Bir an ikizlere Amanda hakknda bildiklerini anlatmak, Toronto'da Susan adl bir kadnla mutlu bir lezbiyen ilikisi olduunu sylemek iin byk bir istek duydu. Byle bir bilgiye sahip olurlarsa verecekleri zarann apn merak ediyordu. Kendi kendine glmsedi. "Cathy ne zaman kendi kendine glerse tehlikeli bir eyler olacak demektir" dedi Muttie. "Ne gibi?" diye sordu Simon telala. "Her ey olabilir?" dedi Muttie. "Yeni bir bina veya ikinci bir kamyonet satn alabilir mi demek istiyorsun? Ya da baka yardmclar m tutar?.." Cep telefonu ald. Arayan Tom'du. Ani fren yapan sersemin birine arkadan arpmt. "Sen iyi misin ? Sana bir ey oldu mu ?" "Hayr bana deil, sadece mteriye gtreceim kahrolas doum gn pastasna bir eyler oldu. Her tarafa bulat Cathy. Oysa benim kaza yerinden aynlmam yasak." "Taksiye atlayp geliyorum. Yanmda ne getireyim?" "Elinin altnda ne varsa: tepsi, bez, ssleme ekeri, krema, ne bulursan." "Ne! Btn bunlarla takside bir pasta yapmam m bekliyorsun! Deli misin sen?" "Ben ne yapaym Cathy ? Pasta kamyonetin her tarafna bulat." "Aman Tanrm" dedi Cathy. "Nerede olduunu syle." Annesinin mutfandan bir eyler toparlamasn izlediler. "Baba, ofrlk yapan gvenilir ortan var m? Bu leden sonra heyecanl bir i almak isteyen ?" "Biz de gelebilir miyiz? Ltfen" diye yalvarmaya balad ikizler olanlar duyunca.

"Neden olmasn?" Bundan daha berbat ne olabilirdi? Muttie'nin gerek dostlarndan biri olan Kentucky Jim'in ara-basndaydlar. nsann bakalarnn evine doum gn pastalar tayarak para kazanabileceine inanamyordu Jim. Saniyede bir tane olmal, diyordu. "Bir tane ne ?" diye merakla sordu Simon. "Bir budala... Dakikada bir budala douyor diye duydum." "Doru mu acaba?" diye sordu Maud. Kentucky Jim'in bir zamanlar ok baarl bir ii olduunu, ancak Sandy Keane'in ganyan bayiine duyduu youn ilgi sayesinde her eyini kaybederek bir taksinin drtte biri hissesiyle yetinmek zorunda kaldm ikizlere hibir zaman sylememeye karar verdi Cathy. Dakikada bir budalann doduu konusundaki fikirlerinin geerliliinden kuku duyuyordu gen kadnn. Tom aresizdi. "Aman Tanrm, sana bandan beri korkun bir src olduunu sylemez miydim ?" Bir yandan da elindeki bezle tepsiyi ve pastann kenarndaki alminyum kd siliyordu. "Olacak m dersin?" "Baarmak zorundaym. Pastann stne ismi yeniden yazmak iin yanma torba da aldm. yi ki getirmiim. u hale bak. Jackie mi olmalyd ?" "Evet, Jackie." "Nasl yazlyor, 'ie'yle mi, yoksa 'y'yle mi?" "Aman Tanrm, bilmiyorum." "Defterde yazl olmal. Oraya bak" dedi Cathy bir yandan da pastann ezilen kenarlarn ikolata sosuyla onarmaya alyordu. "Ad iki ekilde yazn. Dorusunu renince doru olmayann yersiniz." Konuan Maud'du. Tom ve Cathy bir azdan, "eneni kapat" diye bardlar. I "Demek bodrumu gizli bara evirmekten vazgetiniz" dedi Ricky. Hayal krklna uramt. "Evet Ricky, hem senden ricam o fikrimizden kimseye sz etme, olur mu? Korkun bir fikirmi meer."

"Aman Tanrm" dedi Ricky. "Neyse her ey duruldu." "Senin iin ayn eyi sylemek mmkn deil ama" dedi Ricky. Bir yandan da Tom'a glmsyordu. "Ne demek istediini tam olarak anladm syleyemem." Tom olduundan daha rahat grnmeye alyordu. Ricky'nin ne demek istediini ok iyi anlamt. "Sadece defileden sonra seni Marcella'yla birlikte gren olmam diye duydum, o kadar. Bana kalrsa yazk oldu." Tom, "Evet" dedi. "Ne yapalm." "Onunla grecek olursam bir ey sylememi ister misin, Tom?" "Hayr Ricky, sylenecek her ey sylendi." Ricky sz uzatmad. Oysa akamdr Marcella'yla birlikteydi, gen kadn hkrklara boularak hi konumadklarn sylemiti. Cathy, James Byrne' Rathgar'dan paketlerle karken grd, koma ald. "Eve mi gidiyorsunuz ? Sizi brakmam ister misiniz ?" "Seni grmek ne gzel Cathy. Evet, eve brakrsan ok mutlu olurum." Gzel evinin nne geldiklerinde Cathy'ye dnd, "Sana ok zel bir soru sormama izin verir misin ?" dedi. Aman Tanrm, yoksa James de hamile olduunu mu tahmin etmiti? "Ne isterseniz sorun" dedi yorgun bir edayla. "Benimle ieri gelir misin ? Benimle birlikte kapdan girince neler grdn syler misin?"

Cathy'nin iini byk bir hzn kaplad. Bir bu eksikti, son derece akll, sakin muhasebecilerinin akln karmas eksikti. "Ne grmemi bekliyorsunuz James ?" dedi korku iinde. "Bilmiyorum Cathy. Senden tek isteim bana doruyu sylemen." "Elimden geleni yaparm James" dedi zavall Cathy kamyonetten inmek iin kendini zorlarken. Tom, Cathy'yi bekliyordu. irketin zili aldnda bakmadan dmeye bast.

Kapda biri vard. Tom'a tuhaf geldi, nk Cathy genellikle koarak ieri girerdi. Bana bir ey gelmemesi iin dua ederek kapya doru yrd Tom. Srtn a vermi Marcella duruyordu karsnda. Bulut gibi koyu renk salan yzn ldayan bir hale gibi evreliyordu. Heyecanl ve zgnd. abuk abuk konumaya koyuldu. "Ricky'yle her eyi konutuk demek drste bir davran deil; hibir ey konumadk." "Haber ne abuk yaylyor." "Benden nefret mi ediyorsun Tom ?" "Hayr, elbette etmiyorum." Sesi yumuakt. "Ama Ricky'ye dediklerin..." Birden kendini bitkin hissetti Tom. "Hayr, Ricky'ye her eyi konuarak hallettik demedim Marcella. Sylenecek ne varsa sylendi, dedim. kisi apayn eyler... geriye sylenecek bir ey kalmad demek istedim." "Ben olsam nedenini sylemeden seni terk etmezdim." "Nedenini ok iyi biliyorsun." "Sadece aptal bir partiydi." "Evet." "Nasl bir parti olduunu bilmek istemezsin. Sadece aptalca vakit geirmekten ibaretti. Bilmek istemezsin." "Haklsn, ne partinin nasl getiini ne de o gece neden eve gelmediini renmek istiyorum." "Sana batan nemsiz bir ey olduunu sylemitim Tom. nemsiz ve anlamsz." "Senin iin yle, Marcella. Ben de sana batan benim iin son derece nemli olduunu syledim." "Ama bir parti verileceini benim de gitmek zorunda olduumu biliyordun." Hknyordu Marcella. ki eli yannda, hareketsizdi Tom. "yle drst davrandm ki, gerekten. lnceye dek benim kadar drst birine rastlayamazsn." "Hayr Marcella. Drst davranmadn. Birbirlerine drst davrananlar bunu yapmaz." "Sana doruyu syledim" dedi hkrarak.

"kisi ayn ey deil" dedi Tom. "nden girip paketleri brakaym, sen kapy aldnda aarm" dedi James Byrne. Cathy zili alarken iini ekti. Bir daha yolda rastlad bir tandn arabasna almamaya yemin etti. James kapy at. Yemek retmeye geldikleri eve girdi Cathy. "Her tarafa iyice bak. Ne gryorsun?" "Tanr akna ne aradm syler misiniz James ? Yoksa bu bir oyun mu ?" Sabrsz olduu seziliyordu. "Sana oyun gibi mi geliyor? Bu evde kim oturuyor dersin?" Yant bekleyen gzlerinde bulutlanma sezmiti Cathy. "James ltfen beni balayn ama, ok uzun bir gnd bugn. Burada kimin yaadn biliyorum. Burada siz yayorsunuz." "Onu demek istemedim. Kapdan girsen ve..." "Hrsz gibi mi demek istiyorsunuz ?" "Hayr, yemee gelen biri gibi." Hayal krklna uramt, ok krlgan olduu gzleniyordu. Her zaman kendinden emin James Byrne bylesine sinirli ve hassas olmaktan utan duyuyordu. "Ne demek istediinizi anladm" dedi Cathy yapt hatay dzeltmek iin. "Buraya giren birisinin ilk izlenimini merak ediyorsunuz, deil mi ?" "Evet." "Bata anlamadm iin zr dilerim." Karanlk ve ruhsuz evi gzleriyle tarayarak vakit kazanmaya alyordu. Renkten yoksun, bir evdi buras. "Hayr su bende. Ben iyi anlatamadm." "Merakl grnmek istemem ama, sorunuzu doru yantlamam iin ne tr bir misafir beklediinizi renmem gerekir sanrm." "Anlamadm?" "Yani bir iadam m, evinize ilk kez davet ettiiniz bir hanmefendi mi, yoksa yllardan beri kaybettiiniz eski bir arkadanz m?" "Yllardan beri kaybettiiniz eski bir arkadanz m, diye sormak nereden aklna geldi?" dedi, sesi kayglyd. "Gelen her zaman grtnz biri olsa evinizin nasl olduunu bilir de ondan." Cathy dikkatli

konuuyordu, geri zekl biriyle veya ikizlerle konuur gibi. James bir sre dnd, "En dorusu uzun zaman nce kaybettiim bir arkada demek sanrm." "Ka yalarnda?" "Aa yukar senin yalannda. O yzden..." "Erkek mi, kadn m?" "Kadn." "yleyse biraz iek gerekir. sterseniz bizim sakslardan dn alabilirsiniz, canl renkli birka da yastk... alma masasnn stndeki btn ktlar kaldrn, mzik setinizi de o gazete mi, dergi mi olduu anlalmayan ynn altndan karn." "Demek ki bu evin ihtiyac olan..." "Biraz renk, biraz k, umut veren, burada oturan biri varm hissini uyandran birka ayrnt." Bir yandan da odada dolayordu Cathy. Birden ne dediini fark etti. James'in yaam konusunda sarf ettii eletirel szckleri. Gzleri doldu. "ok, ok affedersiniz James" dedi yanna yaklap kolunu tutarak. "Hayr, ltfen." Uzaklat gen kadndan. "Fikrini sordum, sen de syledin. zr dileyecek ne var?" "Evinizle ilgili ektiim gereksiz nutuk iin zr dilerim. Aslnda kusursuz bir yer, tek eksii biraz renk." "Evet. Haklsn." "Son gnlerde ylesine sinirli ve mutsuzum ki tm tandklarm zdm James. Ltfen eve brakmay teklif edip buraya gelerek krdklarmn arama sizi de katmadm syleyin. Ltfen." James biraz rahatlam grnyordu. "kimize ay yapmay teklif edersem evet der misin?" "ok mutlu olurum." "Neyin var? Byk bir sorun mu, yoksa orta apl bir ey mi?" "Bir sr byk sorunum var James. Ama insan kabullenmez ve yzlemezse yok olup gideceklerine inanr, byle bir yol olduunu biliyor musunuz?.. Bilirsiniz, aslnda yok olup gitmezler." "Bilirim. Gitmezler, sadece kapnn arkasnda beklerler." Candan davranyordu. "Ne iyi bir insansnz James. Birlikte olunca insan nasl dinlendiriyorsunuz. Yemeinizin ok

baanl geeceinden eminim." "yle umuyorum. Gerekten. yle ok ey buna bal M..." Huzur iinde, birbirlerine soru sormadan aylarn yudumladlar. irkete dndnde, Tom her zamankinden daha sessizdi. "Dn konusunda bilmediim bir eyler mi oldu? Varsa, durma, yzme syle." "Hayr, yok." Bambaka bir yerdeydi Tom. "yi." Yant yoktu. Byle sessiz kalmak Tom'a hi uymayan bir davrant. Masann st kt doluydu. "Ne yapyordun ?" "Birok ey." Marcella geldi herhalde, dedi kendi kendine Cathy. Hibir ey olmam gibi davranmaya devam, dedi iinden. "Din merasimi yapacak olan papazla konutum. nsann hibir zaman, en kt gnde bile duadan midini kesmemesi gerektiini syledi." "Aksini sylemesini mi bekliyordun ? Tnelin ucunda kocaman bir k grmyorsa yanl bir alanda alyor demektir." "Hayr, anlamyorsun. Dualarna cevap verdiimizi sylyor." "Neden, kfl salonunu tamir ettiimiz iin mi ?" "Evet. imdi elinde ok deerli bir ey olutuunu sylyor. Bylelikle cemaat canlanacak, faydal almalar balayacak, taze para girecek diyor." "Din heykeller satmak gibi eyler." Tom'un tavr kmseyiciydi. "Sanmyorum. Yallar geziye gtrmekten, okuma yazma kurslarndan sz etti. "zr dilerim." "Yok canm. En azndan baz insanlar iin nemli olduumuzu syleyerek kendi kendimi neelendirmeye alyorum, o kadar." Ne demek istediini anlyordu Tom. "Gel hayatlann iyi ynde etkilediklerimizin bir listesini

karalm: cemaatin kullanabilecei salonu olduundan habersiz salak papaz. O bir..." "James Byme, iki. Birlikte ay itik. Misafirinin benim yalarmda bir kadn olduunu ve onu uzun zamandr grmediini rendim." "Dur bakalm baka kim var?" dedi Tom. "Kak Minnie, piirdiimiz her yemekten ona ayrdmz iin." "Sama, ona enfes yemekler hazrlayarak evliliinin mutlulukla devam etmesini salyoruz. Ama haklsn, o da ." "June. Jimmy'yi ldrmesini engelliyoruz. Etti drt" dedi Tom. "Ya Con? Yoksa zorlama m olur?" "Hayr" dedi Tom, "Con'un hayatnda nemli bir yerimiz var. Bu da be eder." "Verdiimiz servisten memnun kalan mterileri sayarsak on-on iki kiiyi buluruz. Hatta oturup kda bile dkebiliriz" dedi Cathy. Eline ald ktta, "Sevgili Marcella" diye bir balk gzne arpt. Tom'un hali perian, diye dnd, onun hali benden de beter. Dnmeden Tom'u kollarna ald, boynuna sarld. "Gryorsun ya, bir sr insann gznde nemliyiz biz." Sonra hi beklemedii bir ey oldu, Tom iki elini smsk tutarak gsne yaptrd. "Umarm yledir, Tanrm. Umarm yledir" dedi, yzn biraz kaydrnca bir sre yanak yanaa kaldlar'. I Son zamanlarda Lizzie'ye dn hakknda ve gelecek konuklar konusunda Chicago'dan her gn yeni mesajlar gelmeye balamt. "Harry'nin ailesi ok ho insanlara benziyor. Bizi grnce hayal krklna uramazlar umarm" diyordu kz kardei Geraldi-ne'e. Marian ikizlerin dansnn video kasetini istiyordu. Dans bulun dediinde Cathy'nin kocasnn ailesinden iki ocuktan deil, profesyonel danslardan sz ettiini sylyordu. kizlerin belirli bir aamaya eritiklerinden emin olmak istiyordu. Geraldine ve Lizzie de kukuluydular, baktktan sonra, "ocuklarn harika dans ettiklerini, kasetin de yolda olduunu syle" dedi Geraldine. "Kasete mi ekeceiz?" "Yok canm. Kaset bugnn sorunu. Yarna unutur, yeni bir sorun karr." "Ya ikizler Marian'm umduu kadar iyi dans etmezlerse ?" "O ocuklar iki kr fil gibi de olsa, yine dans edecekler. Bunu ikimiz de biliyoruz. Marian dn

gn heyecandan lgna dneceine gre onlar mkemmel bulacaktr. Bundan emin olabilirsin." "Cathy, bir deil tam dn daveti hazrlamay kabul ettiinin farkndasn, deil mi ?" "Evet, ama merak etme Neil, her ey kontrol altnda." "Hayr, deil. Olsayd gecenin on birinde dondurucuya yemek yerletiriyor olmazdn." "Sadece drt tepsi kald; dnden sonra dinleneceim. Sz." "Peki doktor? Doktor ne diyor?" "Doktor rahat biri." Tam doru deildi syledii. Ama herkes cann diine takm alrken stne deni yapmak zorundayd. Neil ban sallad. "Sara bile gereinden ok altn sylyor. Durumuna baklrsa..." "Sara'ya syledin demek?" "Ona sylemek zorundaydm, tatlm. Gelecek yl ngiltere'de dzenlenecek byk bir konferansa yazlmam istedi. Neden gidemeyeceimi aklamak zorunda kaldm." "Tabi, anlyorum." "O da ok altn syledi." "Haberi verdiinde ne dedi ?" "Aslna bakarsan ok ard." "Neden o kadar ard ? Evli iftlerin sk sk bana gelen bir ey deil mi ?" "Biliyorum Cathy. Bana saldrma." "Kusura bakma. Devaml etrafnda dolamak zorunda kalyorum." "Ah, evet" dedi Neil biraz kenara ekilerek. "Birka hafta nce hi ocuk yapmamaya karar verdiimizi sylemitim, ondan ard." "Bakyorum da Sara'yla sk sk zel konulara giriyorsunuz." "Pek saylmaz. Sadece gerektiinde, aklma gelmiken anneme ve babama sylemenin zaman gelmedi mi sence ?" "Hayr, dnden sonra. Sadece birka gn kald zaten. O zamana kadar susalm. Neil buzluun yolu stnden ekilebilir misin? Yardm etmek istiyorsan bu tepsiyi yerletirebilirsin." Keyifli bir glmseme vard yznde. "Binlerce teekkr. Sayende iler hzlanacak" dedi Cathy.

"O st iersen sorumluluunu alrsn Walter" dedi Kenneth Mitchell. "Komiser Sara ocuklann yeterince kalsiyum aldklarndan emin olmak iin her an burada bitebilir." "Neredeler ?" diye sordu Walter. "Nerede olabilirler? Kenar mahallede yaayan o insanlann yanna gittiler. Geri zekllar gibi o salaklarn nnde durmadan dans ediyorlardr." "Dndeki konumalardan birini Neil yapacak" dedi Walter. "Samalk" diye yantlad babas. "Sadece bana sylenenleri tekrar ediyorum." "Muttie gibi adamlarla grmek, onun ailesi hakknda konuma yapmak nereden aklna geldi ?" "Ayn zamanda karsnn da ailesi deil mi?" Walter omuz silkti. "O Cathy denen kz, basit, hrsl biri. Kale alnmayacak biri." "Onu kmseme sakn baba. ngilizce'yi biraz bozuk bir iveyle konuuyor diye onu kmsemek yanl olur. nan bana, ben biliyorum." Gerekten biliyordu. Davetteki olayda Cathy'nin ne kadar ileri gittiini grnce armt. irketi ziyaret ettii o geceden sonra ii kapatmadan kurtarmalarn, yeni anlamalar imzalamalarn hi beklemiyordu. "Shona!" "Ar gibi alyorsun Cathy. O antalarla ne tayorsun ?" "Ne istersen! rnein nlk iin kumalar. Dnde st yoncal byk nlkler giymemizi istiyorlar. Her gece durmadan uyanyorum, karmda krmz neon klaryla on dokuz austos, on dokuz austos diye yanp snen kocaman bir takvim gryorum. Bir gn her ey bitecek mi dersin Shona? O gn gelecek mi?" "On dokuz austosta sen de mi orada olacaksn, bunu mu sylemek istiyorsun?" Shona'nm yz bembeyaz olmutu. "Elbette. Btn yemekleri piirmek iin." "Oysa bana kimsenin olmayacan syledi. Her eyi ben piireceim diye yazd."

"Sen neden bahsediyorsun Shona?" diye sordu Cathy.

"Asl sen neden bahsediyorsun? "Ablamn dnnden, bitmez tkenmez gibi gelen gn geceden. Sen neden sz ediyordun?" "Affedersin, yanlmm. Bir an iin... yok, hibir ey yok... On dokuz austosta bir yere davet edildim de. Yemekleri senin yapacan sandm." "Yok, keke. ok gzel, sakin bir davete benziyor." "yle olacandan pek emin deilim" dedi Shona. Cathy dkkndan karken, Shona'nm James Byrne'e davetli olma ihtimali olabilir mi, diye kendi kendini sorguluyordu. Byrne'n de daveti ayn on dokuzundayd. Konuunun Cathy yalarnda bir kadn olduunu sylemiti. Shona onun uzun zaman nce kaybettii bir arkada olabilir miydi? Buras ky deildi elbette. Buras Dublin'di. Bir milyon nfuslu Dublin. Cathy herkesi tandm m sanyordu? Dnecek bunca konunun arasnda yeni bir sorun karmaya hi gerek yoktu. Gnlerden arambayd. Marian ile Harry bu akam Chicago'dan yola kacaklar, yarn sabah Dublin'de olacaklard. St. Jarlath's Crescent'ta kendileri iin hazrlanan oda prl prl onlar bekliyordu. Cathy birden kimsenin onlarn nnde nlk dikmemesini tembihlemek gerektiini hatrlad. Simon ile Maud'u da hepsinden uzak tutmalydlar. Perembe akam yani yarn, onlarca Chicagolu yola kacak ve ehrin merkezindeki otellere yerlemek zere cuma gn Dublin'e varacakt. Btn bunlar dndke ba dnd. Harry ksa boylu toparlak bir adamd. Koyu renk kvrck salar ve smscak bir gl vard. "Muttie, kk kznza ok iyi bakacamdan emin olmanz istiyorum" dedi gl bir ekilde elini skarken. "Duyduuma gre bir sredir zaten iyi bakyormusun" dedi Muttie. ki erkek bir anda anlamlard. Harry hem kpekleri hem atlar ok seviyordu. Spor sayfalann herkesten ok okuyan Muttie ise beyzbol hakknda bilgiliydi, Chicago Bears'leri yakndan tanyordu. Marian o kadar heyecanlyd ki byle giderse masaya balamak zorunda kalacaklard. Saa sola kouyor, St. Jarlath's Crescent'n bu kadar kk, bu kadar k, bu kadar renkli olduunu unuttuunu sylyordu. Trafiin bylesine youn, doup byd sokakta bunca lks arabann park etmi olmasn akl almyordu. Bunlarn iinde Cathy'nin Volvosu ile Geraldine'in BMW'sinin de olmas sevincini daha da artnyordu. Haftalardr faksla, e-ma'lerle ve telefonla canlanna okuyan isterik sinir hastasndan eser kalmamt. Gelinlii bavuldan km, herkesin beenisine sunulmutu, yz tm kadnlar tarafndan denenmi, kocas ise vglerle gklere kartlmt. "Kocan nerede?" diye sordu Cathy.

"kt. Babam ofise gtrp arkadalanyla tantracan, bir bira ikram edeceini syledi." "Babann ofis dedii yerin neresi olduunu biliyorsun, deil mi?" Lizzie'nin korkulan hi bitmiyordu. "Aman anne. Uzun sredir uzakta olduum doru, yine de babamn ofisinin nerede olduunu unutacak kadar uzak kalmadm. Harry de her erkek gibi at yans oynamaktan holanr. Burada kalp elbise konumaktansa babamla olmay tercih eder." Marian'in mutlu ve rahat olduu akt. Otuz yandan ok daha gen grnyordu. Salar ksa kesilmiti, zayf ve dinti, gzleri de mutluluktan parlyordu. "Seni gezdirmemi, davetleri nerede vereceimizi gstermemi ister misin ? Tabi ki her ey hazr deil, ama en azndan bir fikir edinmi olursun" dedi Cathy. "Gerek yok Cathy. Teekkr ederim. Her eyin kontrol altnda olduunu gryorum" dedi Marian. Cathy ise haftalardr ilk kez rahat bir nefes ald. "Tom Feather, eski dostum, naslsn ?" Harry dn ncesi verilen davette Tom'un eline sk sk yapmt.

Ricky'nin evinin bodrumunu gezdirirken "Bak, gizli bardan eser yok" diye kulana fsldyordu. "Ben de bizimkilerin sr eti konusunda anlay gstermelerini saladm" diye fsldyordu Harry. "Bilmemiz gereken baka tuzaklar var m ?" diye sordu Harry'ye. Dnyann sonuna kadar bu adama gvenebileceini anlamt. "Teyzem, u ksa boylu, sivri suratl, mor elbieseli kadn... hayatta hibir eyden memnun kalmamtr, hibir eyden de memnun kalmayacaktr. Ve Cathy'nin aabeyi Mike. Son zamanlarda ikiyi brakt, ok zorland." "Teekkrler. imdi sra bende. Bakalm ben sana neler syleyebilirim. Lizzie ok fazla seri imeye alk deildir. Muttie bira sever, hrka giymi kadm aslnda sivil giyimli bir rahibedir. Bir de ocuklarn bu akam dans etmelerine izin verme. Yazk olur, davet bitmi olur. Yann dans etmeleri yeterli." "Doru. Unutmadan, senin iin nemli olan biri yok mu ? Benimle tantrmak istediin?.." "Hayr yok. O insanla ksa bir sre nce ayrldk" dedi Tom hznl bir sesle. "ok zldm. Onun yznden mi, yoksa sen mi istedin?" " saatin olduunda anlatrm" dedi Tom glerek. "aka aka, aslnda ikimiz de istedik sanrm."

"yi. yleyse stesinden gelirsin" dedi Harry. Tom, defileden sonra ilk kez bu szlerin bir bakma doru olduunu dnd. irkete dnyorlard. Yolda Neil yardma gelemedii iin zr diledi. Yarna yapaca nemli bir almas, hazrlamas gereken bir dosyas vard. "Marcella nerede ? Byle durumlarda onun da size yardm etmesi gerekmez mi ?" "Marcella bugnlerde aramzda deil" dedi Tom. "ok zgnm." Neil sulayan baklarla neden haber vermedin der gibi Cathy'ye bakyordu. "Haklsn. zr dilerim, sana sylemeliydim Neil, ama ksa srecek bir dargnlk m, yoksa kalc bir ayrlk m, bilemediimden bir ey sylemekten kandm." "Hibirimiz bilmiyorduk" dedi June hi ekinmeden. "Ama birka hafta geip Marcella'dan hl eser olmadna gre Tom'un yeniden bekrla dndne karar verdik." Bir yandan o akam iin yardma gelen Lucy adl renciye gz krpyordu. "Sen ne dersin Lucy?" "Tom konusu ak, derim. Burada neden almak istediimi sanyorsunuz ?" Birlikte, dosta akama hazrlanyorlard. Cathy zaman zaman yan gzle Tom'u szyordu. lk gnlerdeki kadar hznl ve iine kapank deildi Tom. Belki de Marcella'y unutmaya balamt. Veya numara yapyordu. Marcella ve Tom kadar birbirlerine I bal bir iftin ayrl kolay olamazd. O salak kz u srada nerede olursa olsun uzun boylu, yakkl Tom Feather' ve onun scakkanl sevecen hallerini unutmas imknsz, diye geirdi iinden Cathy. Tam Tom kadar iyi niyetli birine rastlamadn dnd srada, "Harry'nin teyzesinin herhangi bir alerjisi olup olmadn merak ediyorum" dediini duydu gen adamn. "Umarm vardr. O zaman yann kendisine fndk veya zehirli mantar yedi-rerek, etrafa daha fazla zarar vermesine meydan brakmadan l-drveririz." "Benden kendisini ak havaya karmam istedi, tam ktk bu kez tekrar aaya indirmemi istedi" dedi Con. "Bana iyi bir korseye ihtiyacm olduunu syledi" dedi June. "Kendini yalnz hisseden, yal, korkulan olan biri. Ona iyi davrann" dedi Cathy. Hepsi birden aknlkla yzne bakyordu. "Bu deiiklik neden?.." dedi June.

"Tom ilk kez eskisinden farkl bir tutum iinde, irketin baa-nl olmasn istiyorsak iimizden birinin melek roln stlenmesi art" dedi Cathy. 19 austosta, yani dn gn hava ahaneydi, oysa kimse havann byle olacan tahmin etmemiti. Papaz scakkanlyd, ok yaknlk gsteriyordu, lkedeki tm kiliselerde benzeri papazlar olduu sylenemezdi. Cemaat erkenden toplanmt; btn kadnlar dnn erefine apka takmlard. Marian'n, Muttie'nin kolunda, sralarn arasndan kendisine doru yrdn gren Harry'nin gzlerinin ii glyordu. Baba kz, koar gibi hzl admlarla deil, yava, ll admlarla ilerliyorlard. Bir mucize gereklemiti. k gri ipek tayyr ve kibar siyah apkasyla Lizzie, at yanlannda en k kadn seilerek gazeteye resmi baslan kadnlan andnyordu. Herkese apka kiralayan Geraldine kays rengi tayyr giymiti. Cathy ise bir hafta nce Haywards'tan ald ipek elbisesiyle teyzesinin yannda duruyordu. Neil, karsnn ailesini etkilemek iin Yksek Mahkeme'ye giderken giyecei k bir takm giymiti. inden, krler olsun, birazdan, ksa bir sre sonra bu azap sona erecek, diye geirdi. Bir iki gn ie gitmeyecekti. Cathy'yle dinlenecekler, birlikte gelecee dnk kararlar alacaklard. Sz vermiti. Marian'n dn biter bitmez, demiti Cathy. Gelin ile Muttie'nin arkasnda yryen Maud ve Simon' grnce Cathy'nin gzleri doldu. Sanki yaamlan bu ana balym gibi arbal ve ciddiydiler. Ne iyi ocuklar, diye iinden geirdi. Neden aptal gibi davranacaklarm, herkesi hayal krklna uratacaklarn dnmt, bunu anla-myordu. Prl pnl salar, kusursuz kfleri ve ayna gibi parlayan ayakkablaryla ne ekerdiler. Yllardr Chicago'da ayn evi paylaan Harry ile Marian'n papazn nnde ettikleri yemini duyunca gznden akan yalar zor durdurdu. lk kez Neil'le daha grkemli ve byk bir tren yaparak evlenmedii iin pimanlk duydu Cathy. Sonra kendi kendine, bizim evlenmemiz bal bana bir zaferdi, dedi. Dn yemei iin kurdelelerle, yeilliklerle ve ieklerle ssledikleri kilisenin salonu muhteem grnyordu. June ile Con'a kilise boaldnda iekleri alp bataki masaya getirme grevi verilmiti. Misafirler kapdan girer girmez ampanya ikram ediliyordu. ki imemesi gereken aabey Mike'm sorumluluunu Tom stlenmiti. "Merhaba Mike. Adm Tom Feather. Kz kardeinin ortaym." "Ben Neil'le evli olduunu sanyordum." Mike sracak gibi bakyordu. "Neil'le evli. Ben onun i ortaym. Benimle iyi gein, nk buradaki yiyecek ve ieceklerden ben sorumluyum!" "ecek mi dedin?" diye sordu Mike. "Bak burada ok sevecein bir ey var. Dk kalorili kzlck suyu, taze greyfurt suyu, biraz urup ve kar gibi rplm yumurta ak." "Bu ikinin ad ne ?" Mike'n geinmeye niyeti yoktu. "Ad, 'Kimseye gstermeden bize eki dzen verecek bir iki bulalm'" dedi Tom gz krparak.

"Ne o? Yoksa sana da m ikiyi braktrdlar?" "Cehennemden fark yok, deil mi? Herkes ne kadar aptal, nasl hi durmadan konuuyorlar, ayn laf bin kere tekrarlyorlar." "Evet... masada otururken dirsekleri kayyor." Mike hrs iindeydi. "Evet., evet... hepsini biliyorum." dedi Tom. "En azndan ikimize ait harika bir ikimiz var, bizden baka kimseye verilmeyecek bir iki... yarn kendimizi ne kadar iyi hissedeceimizi dndke..." Mike'm yz aydnland. "Canmz ark sylemek isterse btn szlerini hatrlayacaz, brleri gibi deil, hibiri tek kelime bile syleyemeyecek." "ark syleyecek miyiz ?" diye sordu Mike heyecanla. Bu dn umduundan daha neeli geecee benziyordu. "Dn deil mi ? yleyse bizler 'My Kind Of Town Chicago' arksn sylemeliyiz. Birileri de kp 'Dublin's Fair City'yi sylemeli." Tom yanndan ayrldnda Mike'n neesi yerine gelmiti. , ark syleyecek birka kii bulmaya kalmt. Simon ve Maud'un dansndan sonra onlar sahneden koparp alacak birka arkc. Misafirlerin arasnda yrrken herkesin ne kadar grltl konutuunu fark etti. Dn yemei ok baanl geiyordu. Bu salonda dzenleyecekleri bir dizi dn yemeinin ilkiydi. Bir dahaki sefere Scarlet Feather'n k niformas iinde olacaklard. Oysa bugn gln yoncal giysiler vard stlerinde. Davetten sadece birka dakika nce biten niformalar. Akam gneinin aydnlatt mutfaa girip ktka ieride olanlar birbirlerine anlatyorlard. "Dn o kadar iyilikle szn ettiin Harry'nin teyzesi ieride horul horul uyuyor. Davetten ne kadar holandn anla" dedi Tom. "Brakn uyusun diye ben syledim. Uyandrmamalar iin tembih ettim. Uzun uak yolculuunun sonucu... Tatl verildiinde, elence balarken uyanr." "Simon ile Maud danslar bitinceye kadar kendi paylarna den pastay saklamamz rica ettiler" dedi June. "Hakllar" dedi Con. "Mideleri dolu dolu dans ederek pisti mahvetmelerini hi istemem. Ya siz ?" Shona evin nnde durdu. eri girmek zorunda deildi. Telefonu biliyordu. stese cep telefonundan imdi arar, kendisini iyi hissetmediini sylerdi. Aslna baklrsa doruydu da, yirmi sekiz yanda yetikin biriydi. Onu grmeyeli on drt sene olmutu. Bu zaman zarfnda hi haberlememilerdi, sadece yal bir adamdan gelen zenle yazlm bir mektuptu, o kadar. Neden Shona iin yemek piireceini sylemiti ? Nedense bu cmle Shona'y duygulandrmt, on be yl nce yemek yapmay hi bilmezdi. Yemek piirmeyi srf Shona iin rendiini sylyordu mektubunda. Tabi ki btn bunlar sadece gen kadnn akln elmek iin yazm da olabilirdi. Yine de eskiden tand insan ne bu kadar kurnazd ne de byle akgzllk yapacak

kadar Shona'nn dndklerine nem verirdi. imdi deimesi iin hibir sebep yoktu. Shona'y grmek istemek nereden aklna gelmiti? Bu sorularn cevabn ok merak ettii iin evin nne kadar gelmiti. Kapya kadar gelmiken ieri de girmeliydi. Shona yrd, James Byrne'n bahe katnn kapsn ald. "O arap iesini annemin nnden alr msn ltfen ? Babama da bir bardak bira getirir misin?" dedi Cathy. "Sombaln bitirecekler. kinci servise yetecek mi dersin?" diye sordu Lucy. "Evet, yeter. Yine de baln az olduunu saklamak iin servis taban nce bolca sos ve tere yapraklaryla ssle" dedi Tom. "Bir tabak kuzu eti daha hazrlamalsnz. Gzel ssleyin, yine kullanabiliriz." Birazdan nutuklar balad. Sade ve ak szl nutuklar, herkese bol teekkrl, ama o berbat sad akalarnn olmad konumalar. Ve sonunda sra Maud ve Simon'a geldi. "Bu harika scakkanl rlanda dn konusu ilk aldnda" dedi Harry, "gelini kollanma alp ieklerle ssl bu salonda dans edeceimi biliyordum, oysa ne gelinin ne de bu salonun byle muhteem grneceini tahmin etmitim, ama bugn srprizler bir deil, iki deil; rnein Maud ve Simon Mitchell'la tanmak. Gelinin akrabalar olduklar iin artk benim de akrabam saylrlar. te imdi huzurunuzda gzeller gzeli kzmz ve kibar delikanlmz. Bizler iin dans edecekler, onlar layk olduklar ekilde alklamanz rica ediyorum." Maud ve Simon, byle alklanmaya son derece alk iki insan gibi kendilerinden emin sahneye ktlar. Simon elindeki kttan okuyordu: "Marian ve Harry'nin dnne katlan konuklar. Adm Simon Mitchell. Hepiniz irlanda'ya ho geldiniz, yani buraya daha nce gelmemi olanlar demek istiyorum. 'Dne Koalm' adl, ad bugne ok uygun olan dans eim Maud'la birlikte sizler iin edeceiz. Halbuki siz oktan buradasnz, yani dnde." Sonradan aklna gelmi gibi birden yzn kocaman bir glmseme kaplad. Sevgili Tanrm, yalvarrm aklna baka komiklikler gelmeden bir an nce dansa balasnlar, diye iinden yakanyordu Cathy. Bouna telalanmt. Simon piyaniste bayla iaret verdi, iki karde, el ele, kollan havada, sa ayaklannn parmak ucu da dnk, arknn ilk blmn dinlediler, sonra birden dansa baladlar. Salon alktan yklyordu. Bu kez ne kan Maud oldu. "Bu dne katlan konuklar. Dansmz beendiinizi umuyorum. imdi Simon'la birlikte 'Yoldan lerle, Bat'ya Gel' adl dans yapacaz. Oysa sizler dne gelmek iin batya deil douya geldiniz. Ne yapalm, dansn ad bu." Maud elindeki kd cebine soktu, yine bir az nceki ciddiyetle mzii beklediler. Her eyi aklamak, btn hareketleri yan-

lsz yapmak iin gsterdikleri abann misafirleri nasl alattnn farkna varmadan canla bala dans ediyorlard. Cathy ile Tom gz gze geldi. Tom kadehini kaldrd. Cathy glmsedi. "Glmsyorsun!" dedi Tom abartl bir aknlkla. "Biliyorum. alacak bir ey, deil mi? Demek ki kaslann is-temd hareket ettikleri doru." James Byrne, Shona'ya, "Buyur, ieri buyur" diyerek iki vazo dolusu iek ile drt parlak renkli yastk ekledii oturma odasna doru yneldi. Shona bir ie arap getirmiti. arabn etiketini abartl bir biimde inceledi James. "nanamyorum, Avustralya'da retilen Chardonnay, yle mi?.. ok ho, ok ilgin." ieyi ok zel araplann satld mzaye-delerdeki degstatrler gibi inceliyordu. Her spermarkette bulunan, kimsenin ne ok zel ne de ok berbat diyemeyecei basit bir Avustralya beyaz arab karsnda sergiledii bu tavr Sho-na'y sinirlendirdi. Hem neden durmadan gzlklerini takp ka-nyordu? Besbelli heyecandan, dedi iinden, tpk benim gibi. Genellikle birisinin evine ilk kez gidildiinde beenecek bir ey bulurdu insan. Shona gzleriyle oday inceledi. Syleyecek tek bir kelime bulamyordu. Ona tandk gelen hibir ey yoktu, yine de odadaki her ey yeni olamazd. Belki de evi eyal olarak kiralamtr, dedi iinden. Kar karya oturdular. nndeki masada iri zeytinlerle dolu bir tabak ile Tom Feather'n nl ekmekleri gzne arpt. James Byrne belli ki bu akam iin ok aba sarf etmiti. Bu ana kadar zaten konuan da sadece o olmutu, arap, hava durumu, evi kolayca bulup bulmad... imdi konu bulma sras Shona'dayd. "Dublin'e ne zaman tandn ?" diye sordu. "Be yl nce. Una'y kaybettikten hemen sonra." "Una ld m? zgnm." Sesi buz gibiydi. "Evet. Evet. ok zcyd." Shona neden ldn, huzurlu bir lm olup olmadn, uzun sre ac ekip ekmediini sormad. Arkadann einin lm haberini alanlann sorduu sorulann hibirini sormad. Sessizlik aralarna bir duvar rmt sanki. Shona konumamaya kararlyd. Bir soru sormutu. Bylece topu James'e atmt. imdi sra ondayd. Daveti yapan James Byrne deil miydi ? yleyse konumalara yn vermek de onun greviydi. Yal adam bir sre sonra konumaya balad. "Una hep gszd. Yukar kmak veya yataklan yapmak gibi basit eyler bile ona zor gelirdi. Bizimle yaarken bunu anlamamtn, deil mi ?" "Hayr, anlamamtm. O gne kadar bakalarnn nasl yaadn bilmiyordum, herkesin evi byledir, diyordum kendi kendime. Ancak evim bildiim yuvam kaybettiimde dierlerinin nasl yaadn rendim." Kederli bir av kpei gibi yzne bakyordu. "Sen gittikten sonra bir daha toparlanmad" dedi

James. "Ben gitmedim, zorla gtrldm, kovuldum." "Seni buraya, imdiki yann yansnda hepimizi paralayan bir olay hakknda sz dellosu yapmak iin armadm Shona." "yleyse neden ardn ?" Eve girdiinden beri ona hi hitap etmediini fark etti. Ne diyebilirdi ? Baba diyemezdi, Mr. Byrne de diyemeyeceine gre... "Seni elimizden aldklarnda arkanda braktn boluu, o gnden sonra hibir eyin eskisi gibi olmadn sylemek iin davet ettim sanrm." "Hi kar koymadan, yasalara uymalyz, diyerek beni kendi elinle teslim ettiin o gnden sonra m ?" diye sordu Shona. Yz ta gibiydi. "in korkun taraf da buydu Shona" dedi James gzleri dolarak, "yasalar byle emrediyordu". Piyanist "Yldnm Mar"n almaya balaynca Harry Mar-ian' dansa kaldrd, salondaki tm konuklar alklamaya baladlar. "Gelin herkesten nce babasyla dans edecek" dedi Harry. O srada Muttie oullarna gelecek sene herkesi geecek zel bir attan sz ediyordu. "Ben doru drst dans edemem ki" diye fsldad telala. "Rahat ol baba. Kendini brak, Manan her zaman hepimizi nasl idare ediyorsa seni de eder." Baba kz, davetlilerin alklan arasnda iki kez salonu dolandlar, sonra herkes dansa balad. Tom ikizlere stne dondurma ekledii dn pastas ile birer pound bahi vermi, karlnda mor tayyrl yal kadnn yanna oturup rlanda hakknda bilgi vermelerini art komutu. "Sen ne yapacaksn Tom?" Simon kukuluydu. "Dolaacam." "Dans edeceim mi demek istiyorsun?" diye sordu Maud. "Hayr. Sadece insanlarla konuacam. Zaten canm dans etmek istemiyor, hem size ne oluyor bakalm, bu ne merak?" kizler rahatladlar. "Evlenmeye raz olursan Marcella sana dner mi dersin ?" dedi Simon. "Hayr dnmez. Ona ka kez evlenme teklif ettiysem her seferinde nce iimde ilerlemem lazm dedi."

"Neden ikisi arasnda bir seim yapmak zorunda olduunu anlamyorum. nsan ikisini bir arada yapamaz m ? Cathy'ye bak, Muttie'nin kans Lizzie'ye bak!" "Baz kadnlar ikisini bir arada gtrebiliyor. Ama mankenlik kolay deil, zor i. ok seyahat etmeleri gerekiyor" diye aklad Tom. kizler omuz silktiler, yleyse gitmesi daha iyi oldu dediler. Tom da ayn fikirdeydi. Bahe katnda zoraki ve yapmack da olsa eski gnlerden ve gelecekten konuacak kadar yaknlamlard. James, gen kadn masaya davet ederek oturmasna yardm etti. Shona bir yandan yal adamn ne kadar zahmete girdiini grerek duygulanyor, dier yandan hayata bylesine souk ve hesapl bakabildii iin yllarca sren ihmal ve sessizlik karsnda iini byk bir fkenin kapladn hissediyordu. Kasabadaki din okuldan aynl-dktan sonra okuduu okullar konutular. Geri gtrld evden sz etti Shona. Uyuturucu ile hastane arasnda gidip gelen anneden, daha dengeli bir kadnla kendine yeni bir hayat kuran babadan, eve dnmesinden holanmayan, onu kendini beenmekle, hava atmakla sulayan ablalarndan... Gerek annesinin bu yl ldnden, hibir yaknlk hissetmemekle birlikte grev gibi sk sk onu hastanede ziyaret ettiinden... James Byrne o-cuklann koruyucu ailelere kendi ailesindeki artlar dzelinceye dek geici olarak verildiini, koruyucu aile olmak isteyenlerin bu artlar bandan kabul etmek zorunda olduklarn, bu konuda Sosyal Hizmetler Mdrl'yle resm bir anlama yaptklann syledi. Gnaha girmeyi gze alarak artlann hibir zaman dzelmemesi iin dua ettiklerini anlatt. Karsnn zamanla tamamen yatalak olduunu, sonra da bo bir hayat yaadklann syledi. Karsnn lmnden sonra o evde kalmann imknsz olduunu, Dublin'e tanarak kendini ie verdiini anlatt. "Ben de yle" dedi Shona bir taraftan baln bitirirken. James fnn eldivenlerini takm, ikinci yemei hazrlyordu. "Tek arenin almak olduuna karar verdim. almak ve o sayede gsterecek bir ey elde etmek. Glenstar bana gre bir yer deil, ok pahal, ama o adresi vermek houma gidiyor. Her akam evime giderken Glenstar gibi k bir yerde oturduum iin mutlu oluyorum." "Ya ak Shona. Aka hi yer yok mu?" "Hayr, yok. Bugne kadar kimseyi sevmedim, hi kimseye k olmadm." James Byrne hogryle gen kadna glmsyordu.

"Bana yle glmseme James" dedi. "Beni sevdiini ve geri almak iin elinden geleni yapacan sylemeden alp gtrmelerine izin verdiin gn, o gn iimdeki btn sevgiyi sen ldrdn, bir daha geri gelmeyecek ekilde sen yok ettin." Dokuzuncu blm Eyll

Dnden sonra hayatn eski olaan haline dnmesi beklenirdi, oysa olaan bir hayata ulamak kolay olmuyordu. Tom Mar-cella'ya yazd mektubu hibir zaman bitiremedi. Tom, haklyd; sylenecek bir ey kalmamt. Marcella kar yakaya gemeden nce veda bile etmemiti. Haywards'ta erkenden ie balad gnlerden birinde kuafrdeki iinden ayrldn rendi. Mutfaktaki raklar manken olacan duymulard. Geraldine ise pazar gazetesinin emlak ekinde Freddie Flynn ile ei Pauline'in Dublin'in dnda sekiz dnmlk bahesi ve yirmi drt odas olan yeni bir yazlk ev satn aldklarn okudu. June'un kocas Jimmy i yerinde aya kayarak dt, uzun sre yataktan kalkamayacakt ve kadrosuz alt iin tabi ki sigortaszd. Joe Feather elindeki maln byk bir blmn iman bir gence vermiti, giysileri oraya buraya satan gen borcunu demeden ortadan kaybolmutu. Muttie, Hooves'u veterinere gtrmek iin nasl olsa derim diyerek Lizzie'nin birikmi parasndan alm, sonra da deyemedii ortaya kmt. James Byrne gnde en az on kez kendini suluyor, o yaral, iine kapank gen kz kollarna alp kaybettikleri onca yln ve ikisinin de ektii acnn arkasndan birlikte alamadklar iin kzyordu. Shona ya onu istemezse ? Bu korku tm benliini kaplyordu. Barty, Kenneth Mitchell'a mektup yazm, dnte, birka gn gelip kalmak istediini bildirmiti. Kenneth, souk birka satrla ortamn eskisi gibi olmadn, her eyin zorlatn, her tarafa bor takarak ekip gittiini, bu yzden onu evine kabul edemeyeceini bildirmiti. Ksa bir sre sonra Barty daha da souk bir mektupla servetine yeniden kavutuunu, ama istenmedii bir yere zaten gelmeyeceini yazmt. Jock Amcas, Walter Mitchell'a "son ihtarm" diye adlandrd konumay yapmt: bir kez daha ie ge gelir veya erkenden yazhaneden ktn duyarsa ii biterdi. Jock'un yzndeki ifade bu kez durumun ciddi olduunu kantlyordu. Neil ile Cathy, bebekleri olacan Hannah ile Jock'a sylemek iin birka gn daha beklemeye karar vermilerdi. yle olunca Muttie ile Lizzie'ye de haberi verememilerdi. Hi beklemedikleri bir anda Hannah telefon ederek ikisini Oaklands'a davet etti. "ok iyi bir fikir Hannah. zel bir neden mi var?" "Yok hayr. zel bir neden mi olmas lazm ? Yani benim z olum demek istiyorum... ve kars... onlar davet etmek iin herhangi bir sebep olmasna gerek yok herhalde." "Tabi ki yok" dedi Cathy. lk kez resm bir ekilde Oaklands'a davet edildiini dnd. "Aklma gelmiken Cathy, kk yemekler, insanlarn kendi aralarnda ikram ettikleri trden yemekler yapyor musunuz ? Brorde yle bir eyler grdm de." "Evet, Hannah, yapyoruz. Ne istediini syle." Hannah, Jock'un dilerinden sorunu olduu iin sln yahnisi istemiti. ok zahmetli, zaman alan bir yemek istedii iin irkette herkes Hannah'ya beddua ediyordu. Cathy ise hayatta daha nemli eyler olduunu, kendini korumak iin ncelikler listesi yaptn, Hannah Mitchell'n hibir davranndan etkilenmeyeceine dair verdii kararn bu listenin banda yer aldn sylyordu. "Fatura gnderecek miyiz ?" diye sordu Tom. "Hayr" dedi Cathy. Con yemei leden sonra kamyonetle Oaklands'a teslim edecekti. Akam gittiklerinde sln yahnisini nee iinde fokurdarken bulacaklard. Hannah ise haftaya tekrar telefon edecek, ok zaman alan yeni isteklerde bulunacakt.

Lizzie'nin Hannah'y tam olarak hi memnun etmeden yzlerce kez parlatt masann etrafndaydlar. Cathy iinden; Hannah hl o gnleri dnyor mu, diye sorgulad. Yoksa o gnler geride mi kalmt? En azndan kaynvalidesi artk eskisi kadar zor biri deildi. Cathy hibir zaman onu sevmeyeceini biliyordu, sadece eskisi gibi nefret etmiyordu. Arada srada dalga dalga rahatsz eden, zen davranlar yok deildi. rnein neden Neil'le herkes gibi birlikte tatile kmadklarn sorduu zaman gibi. "Neil ii icab o kadar sk seyahat ediyor ki" dedi Cathy. "Cathy'nin ii ok youn" diye ekledi Neil. Hannah Mitchell'n yzndeki zafer ifadesi gen kadnn gznden kamad. Neil'le ilk kez onun karsnda birlik olmamlard. En azndan bu konuda fikir ayrl iindeydiler. Cathy bir daha byle bir sahneye imkn vermeyeceine dair yemin etti. Evliliini kurtarmak istemesinin arkasndaki en nemli neden, Hannah Mitchell'a ne kadar yanldn kantlamakt. "Yorgun musun ?" diye sordu Neil. Eve dnyorlard. "Hayr, saylmaz. Neden sordun?" "ini ektin de." "Hep iimi ekiyorum" dedi Cathy. "Yemekler ok gzeldi." "Teekkr ederim" dedi Cathy saf bir ifadeyle. "Sen mi piirdin?.." akn olduu seziliyordu. Dnceli bir ifadeyle kocasna bakt. Baronun en parlak yelerinden biri, ama pratik yan o kadar iyi deil, diye iinden geirdi. Tabi ki ben piirdim. O yzden her evde misafir yemei diye ikram edilen ok piirilmi sr eti ile likr soslu dondurma deildi mn. Ama bunlar aklamann faydasz olduunu biliyordu Cathy. Evsizlerle ilgili proje konusunu at Neil. Sara ile onun nerdii ve komitedeki dier yelerin kar kt fikirlerden bahsetti. Cathy baka dncelere dald, hamileliim ilerleyip ie gidemeyecek hale geldiimde irkette yemek dersi mi versem, diye dnyordu. yi bir fikir olabilirdi. Sekiz-on kiilik ufak gruplar, Hannah gibi yemekten hi anlamayan kadnlar. James Byrne'n davetinin nasl getiini ok merak ediyordu. Soramayacan biliyordu. Neil, Sara unu syledi, ben ise bunu syledim diye anlatmaya devam ediyordu. Sara'yla ok sk birlikte olduklar belliydi, oysa ikizler konusunda hi bilgi getirmiyordu. Cathy, birlikte altklan komite o kadar nemli ki Simon ile Maud Sara'nn sorumluluklarnn arasnda gittike ufalan bir yer tutuyor herhalde, diye kendini avuttu. Geraldine telefon etti. Son dakikada Glenstar'da bir yemek hazrlamalarn istedi. "Herhangi bir temas var m yemein ?" diye sordu Tom.

"Bana kalrsa yeni bir sugar daddy aryor olmal. ekerli birka yemek dnsek iyi olur" dedi Cathy. "Ona kar ne kadar acmaszsn" dedi Tom. "Hi de deil. Sadece szlerini tekrarlyorum. Freddie Flynn tamamen karsna dnd; farkmdaysan Geraldine'in tantm irketiyle olan kontratn da feshetti. Aslnda biraz ileri gittiini dnyorum." "Belki kars Geraldine'in uzun bacaklar ve ldayan gly-le kocasn etkileyeceini dnmtr." Tom glmsyordu. "Dnden sonra Glenstar'da dzenlediimiz yemekte evini baka gzle grd ve ok beendi. imdi de evinden yararlanmak istiyor anlalan." "Danslar getirterek gece kulbne evirmeye kalkmaz umarm" dedi Tom. "Yok hayr. O kadar deil, snr koydu. Tom, sence lzumundan fazla i kabul ediyor muyuz ?" "Hayr, kesinlikle deil. Gzel bir bfeye yetecek yemeimiz derin dondurucuda hazr. Bana kalrsa kabuklu deniz rnlerinden holanr, ne dersin?" "Evet ama, yine de her eyi hazrlamak, bfeleri kurmak, servis..." "June'la iin byk blmn yaparz Cathy. Barmen de istedi mi?" "Evet, bilmese bile istiyor." Cathy hibir yardmcdan vazgemeye hazr deildi. "Rahatla ltfen Cathy. Zaman zaman kendini yorgun hissetmenden daha doal bir ey olamaz. Ltfen bunu kabul et."

Gen kadn glmsedi. Yz yorgundu. Her zaman neeli grnmek zorunda olmamak ne kadar gzel, diye dnd. Freddie Flynn'n kiralad villada verdii davet ok iyi geiyordu. Hindistancevizi kabuklarnda ikram edilen rom kokteylleri, Bob Marleyin arklar, Karayibler'den ok Hawaii'ye yakan iekten kolyesiyle servis yapan June herkesi mest etmiti. "Muhteem teyzen nasl?" diye sordu Freddie. "Harika. Haftaya verdii byk davete geliyor musunuz?" Cathy'nin ifadesi masumdu. Hazrlksz yakalamak istemi, baarl olmutu.

"Ha... ey... iin dorusu, hayr, haftaya burada yokum sanrm... evet, evet, yokum..." "Ne kt... Neyse bir dahaki sefere" dedi Cathy neeli bir sesle. Sara ikizlerin okula balamalarn kolaylatrmak iin The Beeches'a geldi. Kay akn akn bakyordu. Her eyi tek tek aklad Sara. Okul kitaplar, defterler, niformalar, tamire gidecek ayakkablar, kesilecek salar. Normal olan herkesin anlayaca konular. "Yapacak o kadar ok ey var ki" dedi Kay iini ekerek. "Yaplacak ilerin hi sonu gelmiyor, yle deil mi Sara?" "Evet, Mrs. Mitchell, sonu gelmiyor. sterseniz her eyi teker teker yazp bir liste hazrlayalm, ne dersiniz?" Muttie Hooves'u gezdiriyordu. JT Feather'a rastlad. "O haydutlarn Tom ile Cathy'nin irketini yama etmeleri ne korkun, deil mi?" dedi Tom'un babas. "Bu konuda tek bir kelime duymadm" dedi Muttie. ki baba ocuklarn eskisi gibi olmadklar, her eyi gizli tuttuklar, zorunlu olmadka hibir ey anlatmadklar konusunda fikir birliine vardlar. "irketi tamir etmek iin adamlarma ihtiyalar vard. O yzden bana bir eyler aklamak zorundaydlar" dedi JT. "Benden ok daha fazla ey bildiin kesin" dedi Muttie. Bu szlerin JT'yi ok mutlu ettii akt. "Neden bana sylemedin?" diye sordu Lizzie. Cathy tepkisizdi. Annesinden gizledii o kadar ok konu vard M. Annesinin neden sz ettiini bile anlamyordu. "Neyi?" "irketin soyulduunu." "Mesele yapman istemedim de ondan anne. Tpk imdi yaptn gibi." "Kim olduunu buldular m ?" "Hayr. Hibir ipucu yok." "Sigortanz var myd ?" "Vard tabi anne."

"yleyse byle perian, byle bitkin grnmenin baka bir nedeni olmal." "Anne." Annesine kar byk bir kran duydu. Yaran olacan bilse u anda bebek beklediini sylerdi, oysa yeni bir znt konusu yaratmaktan baka bir ie yaramazd. Annesinin merak dolu yzne, gznn iine baka baka, "Hayr anne, her ey yolunda" diye yalan syledi. James Byrne irkete uram, sigortann yaknda deme yapmasn beklememek gerektiini, bu yzden malzemelere dedikleri ykl kiralara bir sre daha katlanmak zorunda olduklann, hi durmadan alsalar bile yl sonunda deil kr etmek, byk bir olaslkla bilanolann zararla kapatacaklann sylemiti. Geraldine'in salonu gittike kalabalklayordu. Cathy mutfaktayd. James Byrne'n en iyi kostmn giyerek geldiini ve duvar dibinde duracak bir yer aradn grd. "Hey, James sana gre biri hi deil" diye uyard teyzesini. "Evini grdm. Senin beenecein bir yere benzemiyor." "Bugne kadar sana bunca yatrm yapmam olsaydm Bayan Cathy Scarlet seni u anda balkondan aa atardm. Mr. Byme, Glenstar Ynetim Kurulu'nun i verdii irketlerin kontratlarna danmanlk yapt iin davet edildi. Hanmlardan biri onu yllarca nce Gahvay'den tanyor. Emekli olduundan beri ufak iler alyormu. Son derece yararl ve saygl bir beyefendi." Cathy de James Byrne' grnce sevindi. Ortalk sakinleince belki yemeinin nasl getiini sorabilirim, dedi kendi kendine. June, Geraldine'in yakn arkada otelci Peter Murphy'nin yanna gitti. "Harika bir parti, deil mi Mr. Murphy?" "Evet... evet yle" dedi Murphy June'u ilk kez grr gibi souk bir ifadeyle. "Peter Murphy denen adam benden hi holanmyor" diye ikyet etti gen kadn Cathy'ye. "Bana kalrsa o hl ev sahibine vurgun" dedi Cathy. "Kars Tanr'nn yanna, teki adam da karsna dndne gre Geraldine neden buna geri dnmyor?" dedi June homurdanarak. "Bilmem. Bir kere sordum, ama stlm yemekten holanmam gibi sama sapan bir cevap verdi. Neden sz ettiini anlamadm." "Bak, bak, kim geldi!" dedi June kapy gstererek. eri giren Joe Feather'd. "Aman Tanrm" dedi Cathy. ki karde defileden sonra ilk kez karlayordu. Shona doru pencereye, James'in yanna yneldi.

"zr dilerim, buraya davetli olduunu bilmiyordum." "Ben de senin davetli olduunu bilmiyordum" dedi sadelikle. "Yaknda seni misafir etmek istiyorum" diye sze balad gen kadn. "Rica ederim, sakn kendim mecbur..." "Mecbur hissetmiyorum, davet etmek istiyorum. Haftaya bir gn Quentin's'te benimle le yemei yemek ister misin?" "Ama Shona, oras ok..." alak sesle konuuyordu. Yine de sustu. O lokanta ok pahal diyecekti. Dncesizce davranyordu. Shona'y incitebilirdi. Ne diyeceini anlamt gen kadn. "Yksek kira demek ve arada srada lks yerlerde yemek yiyebilmek iin param biriktiriyorum. Misafirim olursan mutlu olurum. Gnn sen se." "aramba gn seninle Quentin's'te bulumaktan hem ok mutlu olurum hem de gurur duyarm." "Masay saat bir iin ayrtacam" dedi ve James'in yanndan uzaklat. "ler yolunda m Tom ?" dedi Joe tam bir Londral aksanyla. "Yolunda" dedi Tom ayn neeli ses tonuyla. Bir sre ne diyeceklerini bilemeden baktlar. "Parti dzenlemek iin harika bir yer" dedi Joe sonunda. "yle mi? Bir ikiye ne dersin? Yoksa Yeilayc m oldun?" "Bir daha iki imemeye kararlym Tom. nan bana." "Kt bir geceydi, deil mi?" "Hayr, deil. Sadece Tanr'nn belas o gangstere inandm gece sarhotum herhalde. Beni neredeyse batnyordu. Duymadn m?" "Bir eyler duydum, evet." Tom emin deildi. "Seni iinden alkoymak istemiyorum. Bir gn birlikte le yemei yemeye, dertleip alamaya ne dersin?" "Olur. Ama bira satan bir yer isterim. Alamaya gelince benden bir ey bekleme, o grevi sana brakyorum. Tamam m ?"

"Tamam" dedi Joe. Geraldine'in telefonu ald. Cevap veren June oldu. "Ltfen yatak odasma balar msn June? Ben Frederick Flynn. Onu arkadalarndan fazla ayrmayacam syle." "Buras ok kalabalk Mr. Flynn. Acaba daha sonra..." "Hayr June. imdi. Ltfen." Geraldine yatak odasndaki ahizeyi kaldrd. Tatl bir sesle, "Evet Freddie" dedi. "Dndm, herhalde aklm karmtm Geraldine. Sana unu sylemek istiyorum: herhalde o srada tmarhaneliktim. Sensiz yaamam imknsz, benim iin o kadar nemlisin ki." "Anlamadm ?" "Beni duydun. Ona syleyeceim." "Pauline'e tam olarak ne diyeceksin ?" Sesi buz gibiydi. "ten sonra baz akamlar Dublin'de kalmak zorunda olduumu, her gece ehir dna gelmenin ok zor olacan, anlarsn ite." "Sakn yapma Freddie. Pauline'i zmekten baka bir eye yaramaz. Sonunda hibir anlam da olmaz." "Ne demek istiyorsun ? Seni seviyorum Geraldine, sen harika bir kadnsn. Seni terk edeceimi sylemekle ne byk bir delilik yaptm imdi daha iyi anlyorum." "Hi yle bir ey sylemedin Freddie. kimiz birlikte bu ilikinin sona erdiine karar verdik." "Ama ermedi, en azndan benim iin." Uzun bir sessizlik oldu. "Geraldine?" "Evet Freddie, buradaym, ama misafirlerim var, onlarn yanna gitmek zorundaym." "Misafirlerin olduunu biliyorum. lkenin yars davetli. Orada olmaya can atmadm m sanyorsun ?" ok zgn grnyordu. Geraldine bir an iin yumuayacan hissetti, ama kendini tuttu. Freddie karsn terk edecek kadar kendisini sevdiini sylemek iin telefon etmemiti. Hatta meydan bile okumuyordu, sadece Pauline yeniden krbacn saklatana dek alnt birka gece teklif etmek iin aryordu. Demek ki Freddie bir karara varmt. Tand btn erkeklerin iinde en cana yakn, onu en ok elendireniydi, yine de zayf biri, diye dnd. Her dakika saatine baktn grerek, karanlk, rahatszlk veren bir orta yola raz olamazd.

"Kalbimde her zaman zel bir yerin olacak Freddie" dedi. "Ama misafirlerime dnmek zorundaym." Ahizeyi yerine koydu, yatak rtsn dzeltti ve konuklarnn yanna dnd. "Bu tepsiyi sen gtrr msn ? Benim biraz oturmam gerekiyor." "Tabi Cathy. Yzn bembeyaz. Biraz su ister misin ? Ya da biraz konyak ?" "Evet, ltfen Geraldine'in lks banyolarndan hangisi bo onu syle Con. Her zaman iki banyoya neden ihtiyac olduunu anlamaz ona deli derdim, ama bu gece ikinci banyoya gerekten ihtiyacmz var." Birka saniyede geri geldi. "Yakndaki bo. Bana yaslan Cathy." "Saol Con. Gerek bir dostsun." Cathy banyoya girdi, kapy kilitledi. Konuklar veda etmeye balyordu. Kirli tabaklarn ounu mutfaa ymlard. June elinde tabaklarla geldi. "Cathy banyoda. yi grnmyor" dedi Con. "Peki. Sen teki tabaklar al, ben gidip Cathy'ye bakaym." June banyo kapsna yaklat. "Cathy, ltfen hemen kapy a." "Kapdan ekil June. br banyoya git." "Ben burasn istiyorum. eri alana kadar kapy yumruklayp baracam." "Delisin. Ltfen bamdan git." "CATHY" diye haykrd June. Kapnn srgs ekildi. Cathy kvetin kenarnda oturuyordu. Yz banyonun fayanslar kadar beyazd. "eri dn June" dedi zayf bir sesle. "Tanr akna iine bak. Teyzem olsa da hibir ii yzmze gzmze bulatrmaya hakkmz yok." "Neyin var? Ltfen syle" dedi June. "Bir an hissettim. Mhim deil. Banyo dolusu kan yok, kanama filan deil, ltfen iinin bana dn." Yz burutu. Eliyle midesini tuttu. "Hi kan geldi mi ?" June'un sesi acmaszd. "Birka damla kadar. Dikkatlice bakmayann gremeyecei kadar az." "Uzanman gerek" dedi June srarla.

"imdi mi? Davetin ortasnda m? Delirmisin sen." "Misafir odasnda... ve hemen" dedi June bir yandan da banyodaki btn havlular koltukaltna sktryordu. "Haydi, Cathy gel. Sorun karmaya kalkma, yoksa seni bir yumrukta bayltr, srtlar, yataa yatrrm." Cathy tkezleyerek misafir odasna ulat. Lila ve morun deiik tonlarnda denmi, koyu erguvan rengi duvardan duvara hals olan oda zevkle denmiti. "Bu yatakta ilk yatan kii benim herhalde" dedi Cathy. Ryada gibiydi sesi. June ayaklarnn altna yastklar yerletirdi, sonra banyonun yanndaki t odasndan birka havlu daha almaya gitti. June, Peter Murphy'nin yanna yaklat. Alak sesle, "Bana sessizce bu odada bir doktor olup olmadn syleyebilir misiniz acaba?" dedi. "Mutfakta bir kaza m oldu ?" "Kaza. deil, ama ufak bir sorun. Geraldine'i rahatsz etmek istemiyorum da." kisi birden Geraldine'e bakt. Bir kede uzun boylu bir erkekle sohbet ediyordu. Karsndakini ok etkiledii belliydi. "Gelenlerin yansndan fazlasn ben de tanmyorum" dedi Peter Murphy. "Tam da gitmek zereydim. Belki Geraldine'in arkada danmanlk yapyordur. Neden ona sormuyorsunuz ? Giyimine baklrsa tam danman." "Neden doktor aryorsun ?" Tom'un inanlmaz kulaklar vard. "Cathy. Misafir odasnda." Bir anda kendini Cathy'nin yannda buldu Tom. "abuk syle Cathy. Ne yapmamz gerekiyor?" "Biraz kan geldi Tom, hastaneye mi gitmeliyim, yoksa hareket etmeden yatmal mym, bilmiyorum." "Aman Tanrm, neden iimizden biri doktor olmad ? Cep telefonun yannda m ?" "Mutfakta, antamda. Ama beni brakma Tom." O srada June geldi. "Bir doktor buldum. imdi geliyor." Doktor Glenstar'da yaayan Hintli bir kadnd. Durumu hemen kavrad. June'un yaklatrd sandalyeye oturdu, Cathy'nin elini tuttu. "Ka haftalk?" "Sanrm on drt veya on be." "Ya ac ? Kramplar ? Kan ?" Sorulan acele etmeden soruyordu. Cevaplardan honut olmu gibi bayla onaylyordu. "Bir sre seni rahat ettirip burada tutacaz. Sonra dneceiz." "Ltfen davete dnn" diye yalvard Cathy. "Artk iyiyim. yi olduumu gryorsunuz."

"eride her ey yolunda. Hi merak etme" dedi Tom. "Aman Tanrm, darda sadece Con kald. Davet sona ererken herkes nasl telalanr, bilirsin. kiniz gidin ve Con'a yardm edin, ltfen." "Sakin olun, sakin olun" dedi doktor. "Cathy'ye sakin ol demek frtnal bir gnde rzgra dur demeye benzer" dedi Tom. "Kocas msnz ?" "Hayr, hayr. Ne'i aradm, ama telesekreter kt. Onu telalandrmamak iin mesaj brakmadm. Bana cep telefonunu verir misin Cathy?" "Hemen deil... ltfen... ne syleyeceimizi bilmeden aramayalm. imdi ltfen hepiniz ieri gidin" dedi yalvarr gibi bir sesle. Oda boald. Zevkle denmi k odada, karanlkta, yanaklarndan aa scak yalar akyordu. Doktorun June'un yardmyla altn havluyla beslediini fark etti. En azndan Geraldine'in yatak rts lekelenmeyecek, dedi iinden. Dier yandan doktorun yeni bir kanama bekledii belliydi. Geraldine bir sorun olduunu, ama her eyin yoluna girdiini fark etti. ehrin her tarafnda kuru temizleme dkknlar olan Nick Ryan'a veda etti. Fslt bir sesle bakalaryla konumasn engelledii iin zr diledi. Nick ise istemese de gitmesi gerektiini, ondan baka kimseyle konumak istemediini fsldad. Gen kadndan holandn baka trl belli edemeyecei kesindi. Pe-ter Murphy'nin baklarn hissetti Geraldine. Geri dnmek yoktu. Cathy'ye sk sk syledii gibi stlm yemeklerden holanmazd. Ho Cathy'ye ne sylesem bouna, diye iinden geirdi, o kzn kimseyi dinledii yok. Sahi, Cathy neredeydi? Aslna baklrsa tuhaf bir davetti. rnein James Byrne ile Shona'nn ok eskiden tanyor olmalar. Sonra yarm saatliine urarm diyen o sevimli komusu Doktor Said'in hl gitmemesi. Freddie'nin yeniden birlikte olmalarn teklif eden telefonu. Peter Murphy'nin dayanlmaz kskanl ve kendisine sahip kmas. Krk yana merdiven dayam biri iin fena saylmaz, diye dnd. Geraldine kendisiyle gurur duymak zereyken Doktor Said'in misafir odasna yneldiini fark etti. Birden Cathy'yi yarm saattir neden grmediini anlad. Cathy ancak hastaneye vardklarnda Neil'in cep telefonunu verdi. Neil yetiinceye kadar her ey sona ermiti. Tom, June ve Con irkete dndler. Kamyoneti boalttlar, bulaklar ykadlar, etraf toparladlar, kalan yiyecekleri yerletirdiler. Geraldine herhangi bir gelime olursa haber vereceine sz vermiti. n odada, kanepeye oturup kahve itiler. Hrszlardan sonra ilk olarak tamir edilip boyanmas iin srar ettikleri odayd bu. Yoksa gndelik ileri yapamayacak kadar kendilerini kt hissedeceklerini biliyorlard. Pratik olmalar gerekiyordu. Lucy'yi, kvrak zekl o renciyi yeniden ie alacaklard. Belki almak isteyen birka arkadan da getirir, dediler. Con'un tand biri vard. Hem gvenilir bir insan, hem de iyi bir garson, diyordu. Gelen haber ne olursa olsun Cathy'nin bir sre alamayaca kesindi. Eer bebee bir ey olmadysa birka hafta kmldamadan yatmas gerekecekti.

"Kesin olan bir ey var, o da ilerle baa kamayacamz dnrse ii iini yiyecek, iyilemesi, eski gcne kavumas zorlaacak" dedi June. Cathy'nin hastanede iyi bir bakma olduu kadar, yokluunda Scarlet Feather'n baaryla yoluna devam edeceine inanmaya da ihtiyac vard. Telefon ald. Her zamankinden daha yksekti sesi. Sabahn ikisiydi, arayan Geraldine'di. Cathy bebeini kaybetmiti. June olduu yerde kald, yanaklarndan szlen yalan silemiyordu. Tom ile Con ellerinde kt mendiller, byk bir grltyle burunlarn siliyorlard. June hayatnda ilk kez telefonla ard taksiye hi ikyet etmeden binerek kocasna dnd. Con ile Tom ise bir bara gidip er Rus votkas itiler. "Kendimi daha iyi hissedeceimi sanyordum" dedi Tom. Hayal krklna uramt. "Ben de yle. Oysa sarho bile olmadm" dedi Con. "Bu fiyatlarla ne korkun, ne byk bir ziyan!" "Haklsn. irkette kalsaydk ayn votkay bedavaya iebilirdik. Hem de grltsz bir ortamda, rahatsz edici klar olmadan." Nedense bu szler ikisine de komik geldi. Con, poker oynadklar iin uyank bulacandan emin olduu erkek arkadayla paylat daireye, Tom ise iki saat sonra Haywards'n ekmeklerini piirmek iin erkenden kalkaca Stoneyfield'a dnerken katla katla glyordu. Neil geldi, elini tuttu, yatan kenarna oturdu. "te byle" dedi Cathy, ok yorgun bir sesle. "Tamamen iyileeceini sylyorlar" dedi. "Evet." "nemli olan da bu. Benim iin ok kymetlisin." "Evet." "ok ok zgnm Cathy. Bu szler bo gelse de ne byk bir kayp olduunu biliyorum, olanlar iin gerekten ok zgnm." "Teekkr ederim Neil." Alnn okuyor, durmadan, "Zavall Cathy. yi olacaksn" diye tekrarlyordu. Bir sre sonra gzlerini kapatt. Neil uyuduunu sanmt. Eildi, karsn pt, Cathy hemireyle konutuunu, yarn sabah ie gitmeden urayacan sylediini duydu.

"Burada ka gn kalacak?" diye soruyordu. "ki gece, ama emin deilim" dedi hemire. Neil, en azndan birka gn ehir dna gitmek zorunda olmad iin bu habere sevindiini syledi. "Ne anlayl bir kocanz var" dedi hemire. "Her ie burnunu sokan, hastann bandan ayrlmayan o kadar erkek var ki." "Doru" dedi Cathy. Birden domadan kaybettikleri bebekleri iin yrei yanan erkeklerin var olduunu dnd. ok kararlyd gen kadn. Kimsenin nerede olduunu bilmesini istemiyordu. Drt kiiye domadan len bir torun sahibi olduklarn haber vermeye ne gerek vard ? stelik ok altn, kendini fazla yorduunu syleyeceklerinden emindi, bu szleri duymaktan ekiniyordu. Kararlyd. Kimse nerede olduunu bilmeyecekti. Zorlandn, her eyin sorumlusunun kendisi olduunu duymak istemiyordu. Neil bandan beri ondan yanayd. Karar senin, diyordu, senden baka kimse veremez. Tom elinde bir kutu biskviyle geldi. Sabah kahvesinin yannda yersiniz diye getirdim, dedi hemirelere. Kendi elleriyle piirmiti. Geraldine de harikayd. "Uyumaya al. Cann konumak isterse, ben buradaym" diyerek dosyalarn alm Cathy'nin ba ucuna yerlemiti. Odada ok dinlendirici huzurlu bir hava hkimdi. Cathy birka kez uykuya dald. Nasl olsa Geraldine'in ii ok, onu elendirmeme gerek yok, diye dnyordu. Arada bir gzlerini ayor, sorular soruyordu. "Sence Doktor Said rlanda'y seviyor mu ? yileince Tom'la teekkr etmek iin onu yemee davet edeceiz." "Olan myd, yoksa kz m ? Ben iimden onu hep Pat bebek diye anacam. Pat hem erkek hem kz ad." "Hl sana benzediimi dnyor musun Geraldine ? Bir zamanlar yle derdin, son zamanlarda hi sylemez oldun." Son olarak, "O adamla tekrar karlarsan ne yaparsn ? Hani ilk aknla... sevdiin ilk erkekle?.." Ancak her seferinde, Geraldine'in alak sesle verdii rahatlatc yumuak yantlan duyacak kadar uyank kalamyordu. Cathy, halsiz ve solgun yatakta yatarken, Geraldine uzaklara dalarak Cathy'nin sorularn derinlemesine dnyordu. Cathy'yi Waterview'a Neil gtrd. Eve vardklarnda yatmasn tledi, yemeini hazrlayp getireceini syledi. "Merak etme, her ey yolunda" dedi, "iin rahat olsun. Tom iki kiiye drt

n yetecek kadar yemek getirdi. Seni zehirlerim diye korkudan paketlerin stne nasl hazrlamam gerektiini yazm." Telefon ald. Neil'in, "Cathy evde yok" dediini duydu. Birka gn boyunca soranlara ne diyeceklerine karar vermek zorundaydlar. nemli olan hepsinin ayn eyi sylemesiydi. Grip, souk algnl neyse... "Arayanlar Simon ile Maud'du. Birka gn sonra biz sizi ararz dedim." "Tatmin oldular m?" "Onlar m ? aka yapyorsun, onlann hi tatmin olduunu grdn m? Ama merak etme atlattm onlar." Sesi gururluydu. "Cathy bizi unuttu" dedi Maud. "Ama neden? Bir ey yapmadk ki... yani yaknlarda demek istiyorum" dedi Simon. Son zamanlarda olanlar hatrlamaya altlar. Cathy dnde harika davranmt, hatta ikisiyle ne kadar gurur duyduunu bile sylemiti. Muttie ile kars Lizzie'den phelenmeye hi gerek yoktu. amarlarn ykayp odalarn da topladklarna gre?.. Balk veya et olmadnda, sadece pilav ile sebze bulduklarnda bile kimseye ikyet etmediklerine gre?.. Okul kitaplarnn parasn Sara'dan almlard. Sadece otobs paras iin irkette temizlie yardm edebilir miyiz, diye sormak istiyorlard, o kadar. Babalan Barty'nin borcunu demediim sylemi, bu ay size harlk veremeyeceim demiti. James Byrne Quentin's'e girdi, "Miss Burke adna iki kiilik yer ayrtlm olmal." "Bu tarafa buyurun Mr. Byrne." Bu ehirde insanlarn beklenmedik kiilerle yemee geldiklerini grmek Brenda Brennan' hep artrd. rnein bu ikili... Kim birbirlerini tandn dnebilirdi ki ? "Heyecana kaplp sesimizi ykseltemeyelim diye Quentin's'i setim" dedi Shona. "Haklsn, bar arlaryla nl bir lokanta deil" dedi James Byrne. kisi de gnn mnsn seti. Birer kadeh arap smarladlar. "Kimseyi sevmemeyi sen rettin dememeliydim. Bunu sylerken biraz ileri gittim" diye sze girdi Shona. "Hayatnn sonuna kadar byle dnmemen iin Tanr'ya dua ediyorum, ama buna iinden inanyorsan sylemekte son derece haklydn." "Olaylarn nasl gelitiini ayrntlaryla anlatabilir misin ? Szn kesmeyeceim."

Yumuak bir sesle, kendini acndrmaya kalkmadan hikyesini anlatmaya koyuldu James. Her trl testi yaptrmalarna ramen Una'yla ocuklar olmadn, otuz yl nce bu tr tedavilerin imdikinden ok daha ilkel olduu iin yaplanlarn baarl bir sonu vermediini syledi. stelik zaman deiti, diyordu, evlilik d ocuk sahibi olan gen kzlarn eskisi gibi bebeklerini vermek yerine kendilerinin byttn, bunun hayranlk uyandran bir davran olduunu, ama evlat edinmek isteyenlere yetecek kadar bebek bulunmadn, Sosyal Hizmetler Mdrl-'nn yardma hazr olduunu, yasalara gre evlat edinilemeyen ocuklar koruyucu ailelere verdiklerini, koruyucu ailenin verilen bebein geri alnabileceini batan kabul ettiini syledi. Shona'nn sorunlu bir ailesi olduunu, yeni bir hayat kurmak iin irlanda'nn batsndan Dublin'e g ettiklerini, annesinin uyuturucu satanlarla hemen ilikiye getiini, Shona'nn btn akrabalarndan da uzaklat iin tamamen yalnz kaldn, babasnn zayf karakterli olduunu anlatt. buuk yama geldiinde Byrne'lere verildiini, dier iki kardeini akrabalarnn aldn, onu ne kadar sevdiklerini, kimsenin daha mkemmel bir ocua sahip olamayacan, her zaman ona gerek annesi ile babasndan sz ettiklerini syledi. Yine de Shona'nm gznde kendisine sk sk anlatlan Pamuk Prenses veya Beyaz Atl Prens gibi gerek kiiler haline gelemediklerim, senelerin getiini, onun okula baladn, birok arkada edindiini anlatt. "Carrie ve Bebe" dedi Shona. Ve okulda ne kadar baarl olduunu anmsad. "Saatlerce benimle oturur yardm eder, ders altrr, bana retirdin" dedi Shona. "Hibir zaman ok zeki olmadm. Carrie ile Bebe de deildim, akrabalarma verilen kardelerim de o kadar zeki deildi. Bana ok zaman ayrdn, ansiklopedileri okuyarak tm konular tekrar tekrar anlattn iin baarl oldum." "Hatrlyorsun demek." ok mutlu grnyordu. "Bir ksmn hatrlyorum." Garson birinci yemei getirdi. Bir an glmseyerek teekkr etmek iin sustular, sonra yeniden konumaya devam ettiler. Alverie ktklar gnleri, Una'ya manto almak veya kendisine yeni ayakkablar bulmak iin sokaa ktklarn, gzlerine Shona'nn houna gidecek bir ey arptnda, her eyden vazgeip onu aldklarn anlatt. "Sakn senin iin ne kadar para harcadk demek iin sylyorum sanma. ok paramz vard. Sadece hayatmzn odak noktas olduunu, sabahlan hangi marka msr gevrei yiyeceimizden tatil iin nereye gideceimize kadar her trl karann sadece seni dnerek alndn belirtmek istiyorum. Senden teekkr beklediimi sanma, keke daha fazlasn yapabilseydik. Sadece gitmek zorunda olduunda hayatmzda ne byk bir boluk braktn anlatmak istiyorum." Onu geri vermek zorunda kaldklan sene Londra'ya gidecekler, Shona'y Bilim Mzesi'ne gtreceklerdi.

"Bunu bilmiyordum" dedi Shona. "Bilim Mzesi'ne hi gitmedim." "Sana srpriz yapacaktk. Seni bizden almaya karar verdiklerinde sylemekten kandk." "Beni gerekten vermek zorunda mydnz James ?" "Ah Shona... buna gerekten mecburduk, stelik senin iyiliin iin kesinlikle alamamamz, seni ok zleyeceimizi sylemememizi tembih etmilerdi. On yllk bir aradan sonra ailene dnmenin zaten zor olacan, alayp szlayarak iini daha da zorla-trmamamz gerektiini sylediler. Biz de onlar dinledik, gl olmaya alarak harika bir haber alm gibi davrandk." "Ben ise hep... her zaman... benden kurtulduunuz iin sevindiinizi dndm." Sesi ifadesizdi. "Ah, Shona, yavrum, nasl byle bir ey dnebildin ? Ciddi olamazsn." "Ne dnmemi bekliyordun ? Her gn postacnn yolunu gzledim. Bir mektup bile yoktu. Oysa ikinizin mektup yazmay nasl ciddiye aldnz biliyordum. Bana yazmamanz aklm almyordu." "Seninle haberlememizi yasakladlar. Huzurunu karmamak iin." "Huzurum daha fazla kaamazd. O gn yzlerce kez tekrar tekrar yaadm. Ben gidiyordum ve arkamdan tek bir damla gzya aktan yoktu. Ben aladm. Kalmak istiyorum diye barmak geliyordu iimden. Oysa siz iki heykel gibi durmu, en iyisi oldu, hepimizin istedii oldu, diyordunuz. Anneme ve kardelerime onlar grmekten ne kadar mutlu olduumu sylememi tembih ediyordunuz." "O gn nce ben sana anlataym. Sonra sen anlat. Araba hareket etti. Arkanzdan bakyorduk. Yoldan aa kvrldm grdk. Sen bir kez olsun arkana bakmadn." "Beni onlara verdiiniz iin ikinizden de nefret ediyordum!" "Dndk, eve girdik. 'ay ielim mi?' diye sordum. Una, 'Neden?' diye sordu. O sz bir sre havada asl kald. Sen gittikten sonra aydanln altn yakmann, hatta sabah yataktan kalkmann bir anlam kalmamt. Zaman ilerliyordu. Una mutfakta oturmu baheye bakyor, ben ise holde oturmu kapy seyrediyordum. Bir sre sonra yanma geldi, 'James tuhaf bir ey oldu, btn saatler durmu. Btn saatler altya eyrek kala durmu' dedi. Ben de, 'Saat altya eyrek var' dedim. 'Sabah m akam m?' diye sordu Una. ite her ey o gn balad Shona. O akamst akln yitirmeye balad. Senin be-alt saat nce gittiim, geceya-ns olduunu sanyordu. Birlikte baheye ktk, ona gkyzn gsterdim. Radyoyu atm. Senin krk dakika nce gitmediini, saatler nce seni alp gtrdklerini sylyordu srarla. Yava yava akln yitiriyordu." "Oysa ne akll, ne bilgiliydi" dedi Shona iini ekerek. "kimizin arasndaki son konuma seni elimizden alacaklar gnn gecesi gereklemiti. Seni

alarak kamamz, adlarmz deitirmemizi neriyor, belki ngiltere'ye yerleip yeni bir hayata balayabiliriz, diyordu. Bense bunun imknsz olduunu, kaak olarak yaayamayacamz, eninde sonunda seni yine elimizden alacaklarn sylemek zorunda kaldm." "Gerekten kaalm m demiti?" "Ben de bunu istiyordum Shona. Ama sahte isimle evi nasl satabilirdim, nasl i bulabilirdim, geimimizi nasl salayabilirdim? Bu imknszd. Bizi her tarafta arayacaklard. ocuk alan bir ift... stediimizi uygulayamayacamza gre tek are yaplmas gereken neyse ona uymakt." "Anlyorum." "Sen yazarsan cevap vermemize izin vard. Sen de hibir zaman yazmadn. O gn imdi sen anlat." Shona bir sre sustu. James sessizce bekledi. Gen kadn eski gnleri hatrlad. Babas akln toparlamasn eskiden de byk bir sabrla beklerdi. "Yazd. Dublin'e doru giderken gne batt iin k hep arka-mzdayd. Arkadaydm. O iki kadm aralarnda konuuyordu. Kim olduklarn bilmiyordum. Sosyal hizmetlerden geldiklerinden de habersizdim. Kt davrandklarm sanmyorum. Yolda bir kyde durduk. Bana hamburger ve patates aldlar. Karnm a olmasna ramen verdiklerini attm. Sonunda eve geldik. Annem olduunu syledikleri kadm aresizlik iindeydi. Uzun, tarak grmemi salar vard. Haftalardr ykanmam gibiydi. Durmadan sigara iiyordu. Yzme bakt ve, 'u haline bak' dedi. Tek syledii buydu. On yldr beni grmemiti ve beni bu szlerle karlyordu." "Sen ona ne dedin ?" "On drt yandaydm. Hibir ey sylemedim." Aralarnda uzun bir sessizlik oldu. Rahatsz edici bir sessizlik deildi. Sakince yeniden sze balamasn bekliyordu James. "Birka gn sonra ne yapmam gerektiine karar verdim. Oradan kurtulmalydm. Siz beni istemiyordunuz, yle sanyordum; yleyse size dnemezdim. Kendi yolumu izmek zorundaydm, bunu okulla baarmaya karar verdim. Bylece bugne kadar sren yeni hayatma adm attm. kolik bir insan oldum. Kardelerim serseri olmutu. Hava attm, kendimi beenmi biri olduumu, st ambalajyla sofrada grmekten holanmadm syleyerek, "St srahide istiyor" diye benimle alay etmekten baka bir ey bilmiyorlard. Mkemmel retmenlerim vard. lerinden birine, Mrs. Ryan'a, evde ilerin kt gittiini anlattm. O kadar iyi biriydi ki. Yant olarak, ilerin her evde kt gittiini, dnyann byle kurulduunu syledi. Herhalde onun da ev hayat berbat, diye dndm. Seneler sonra ne harika bir hayat olduunu anladm. le teneffsnde bana daktilo dersi veriyordu. Okulun daktilosunu kullanmama izin verirdi. Baka retmenlerim de vard. Azgn ocuklarn okuduu bir okuldu, o yzden on alt yanda hamile kalmaktan veya hrszlk yapmaktan baka eyler peinde olan birini onlar da sevmiti."

"Okuldan ayrlnca ne yaptn?" "nce okulu bitirmek iin savamam gerekti. Okulu brakp fabrikada almam istediler. Olmaz dedim. On alt yandaydm. Diploma alarak hayatm dzene sokmak istiyordum. Annem yeniden uyuturucuya balamt, ama artk aldrmyordum. Sadece ders alacak bir oda istiyordum, o kadar. tekiler evden gitmiti. O yzden kendime ait bir odam vard. Yardm parasndan biraz ayrp kendime akam yemei yapyordum, patates, mercimek, o zamanlar ucuza ezik domates satarlard. Annemin bazen bir kse orba yapt olurdu, ama ounlukla hi zahmet etmezdi. niversiteye gitmeye can atyordum. Notlarm yeterliydi. Ama o evden kurtulmann tek yolu bir i bulmakt. Snavlarm bitirdiim gn ie baladm." "Ne yaptn?" "Evden tandm. Seyahat acentesinde ufak bir memur olarak ie girdim. Alt ayda renmem gereken her eyi renmitim. Baka bir acentede doru drst bir i buldum. Bir kez talya'ya, bir kez de spanya'ya tatile gittim. Hayatmn ilk ve son tatilleriydi. Ondan sonra i iin birka kez Londra'ya, gittim ama o gnden sonra hi tatile gitmedim. Pasaport karrken yaadm heyecan bugn bile hatrlyorum. Sonra bir maazada altm, elbise satyorduk. Sonra bir otelde. Haywards'taki yer boalmca artk hazrdm." "Ya annen ?" "Onu her hafta ziyaret ettim. Bana insann hayattaki grevlerinin ne olduunu ve nasl davranmam gerektiini retmisiniz demek ki. Bazen o kadar ilal olurdu ki kim olduumu bilemezdi, bazen de son derece umutsuz bulurdum onu. orba gtrrdm. tii de olurdu, zaman zaman ertesi hafta gittiimde ayn yerde oturur halde bulurdum. Fedakrlk eden sadece ben deildim. Kardelerim de gelip gidiyorlard. Kardelerimle hi kavga etmezdik. Benimle alay etmekle yetiniyorlard. O zamanlar bana Bayan Kendini Beenmi derlerdi. Susardm. Zamanla onlar benimle ilgilenmekten vazgetiler, ben de onlarla ilgilenmez oldum. imdi karlatmzda yabanc gibiyiz. Cenazede onlara baktm, birbirimiz hakknda hibir ey bilmediimizi dndm. James cebinden kard kt mendille gzlerini sildi. "Neyse sonunda ykanmadan atlan mendiller kullanlabileceini kabul etmi grnyorsun. Annemle birlikte sana hep tlenen mendiller kullananlarn son rnei derdik." Birden sustu. Bunca sene sonra lm karsna "anne" dediini fark etmiti. Elini uzattnda James'in de ayn anda uzatt eli kavrad. "Ne byk heder" dedi James. "Ka hayat..." dedi Shona. "Bundan sonra tekrarlanmamas iin elimizden geleni yapmalyz Shona."

"Beni aradn iin ne kadar minettar olduumu ifade edecek kelime bulamyorum." " akam seni misafir edecek kadar yemek dersi aldm. Bugne kadar sadece bir tanesini sana tattrabildim. ki yemeim daha var." Birden sustu. Acaba fazla m ileri gitmiti. "Cumartesiye ne dersin ?" dedi Shona. "Cumartesi akamn heyecanla beklemeyeli ne kadar oldu hatrlamyorum." "Yarn ie balyorum" dedi Cathy. "Olmaz. ok erken." "Kendini iyi hissedince balarsn demilerdi. Kendimi iyi hissediyorum." "Yok, tehlikeli olur. Tam olarak iyilemi saylmazsn." "Kaybedeceim her eyi kaybettim. imde yzen bebek paralan kalmad." Bu szlerle ve gzlerinin nne gelen grntyle Neil yzn buruturdu. Cathy aldrmad. ocuu gerek bir varlk deilmi gibi davranmaya niyeti yoktu. "Ben yine de tam olarak iyilemediini dnyorum." "zntl olduum iin kafamn ii tam olarak iyilemedi, ama bedenim iyi. Bedenimin tek bama evde oturmaktan ok, almaya ihtiyac var." "Bu akam erken dnerim." "Sorun o deil." "Belki benden beklediin szleri sylemeyeceim, ama belki de..." "yleyse syleme." "Ne diyeceimi bilmiyorsun bile." "Biliyorum... ve ltfen syleme" dedi Cathy yalvarrcasna. Neil glmeye balad. "Bu tr bir savunmayla hibir mahkemede die dokunur bir sonu elde edemezsin." "Mahkemede deiliz." "Szm bitirmeme izin ver. Sadece bu zc olay bir bakma bizi sarst, nerede olduumuzu ve nereye gitmek istediimizi dnmemizi salad diyecektim."

"Evet." "Bundan sonra iimden dolay nereye gidersem her eyi brakarak peimden gelmeni beklemeyeceim. Syleyeceim bundan ibaretti. Kt bir ey sylemedim, deil mi ?" Ne diyeceini merakla bekleyerek Cathy'ye bakyordu. "Evet sylemedin." "Grdn m, ne diyeceimi biliniyordun." Yine yzne bakyordu, scak bir yant vermesini bekliyordu. "Tam olarak deil." "Ne demek istiyorsun ?" "Sze balarken, hayrls byleymi diyeceini bekliyordum. Ama demedin; yani aka sylemedin." "Buna benzer hibir ey sylemedim. Hatrlarsan zc olay dedim. Tanr akna ne zaman hayrls byleymie benzer bir sz sarf ettim ?" "Ama iinden byle dnyorsun Neil." Sesi zgnd. "nce syleyeceim szler iin yarglanyorum, o szleri sarf etmeyince bu kez sana gre dndklerim iin yarglanyorum." Yaralanm gibiydi. "zr dilerim Neil. Senin azndan duyunca szlerim benim kulama da sert grnd. Seni yaralamak istemedim." "Ben de duygusuz davranmak istemiyorum. Biraz daha dinlen" dedi kapnn eiinde. Cathy her eyin eskisi gibi olmasn ne kadar istiyordu. Avaz avaz alamadan balarna gelenleri Neil'le itenlikle konumay ne kadar zlyordu. Kocasnn souk, mantkl, avukata yaklam onu deli ediyordu. len bebeklerinin arkasndan birlikte alamay, balarna gelenin gerek bir dram olduunu birlikte kabul etmeyi istiyordu. Oysa Neil asl trajedinin kendi evinde yaandn fark etmeden bakalarnn dertleriyle ilgilenmek uruna Cathy'yi brakp gidiyordu. Onlara gsterdii ilginin ve kaygmn onda birini kaybettikleri yavruya gsterseydi her ey hallolacakt. Evde oturarak durmadan ayn eyleri dnmemeliyim, dedi kendi kendine. Hi deimeyen en emin yer iim. Yarn bile beklemeyeceim, dedi iinden. imdi ie gideceim. irkete geldiini gren herkes ok sevindi. Hepsi birden stne t. Hibiri, "hayrls" demedi. Sadece onu ne kadar zlediklerini, yokluunda ne kadar ok altklarn sylemekle yetindiler.

"Baka ne gibi bir yenilik var?" "Yz yalarnda bir ift gelecek ay evlenecek. Ne tr bir resepsiyon yapacaklarna karar veremiyorlar" dedi June eline dosyasn alarak. "Gerekten ka yandalar?" "Asrlk." "Ne yapalm. Hepimiz on yedi yanda gelin olamayz" dedi Cathy glerek. "On yedi yanda evlenmemek en akllcas bence" dedi June iini ekerek. "Kilisenin salonu uygun olmaz m?" "Fazla byk gelir. Ka kii aracaklarn bilmiyorlar. Belki elli, belki de sadece yirmi drt." "Arkada bolluu var diyemeyiz, deil mi ?" "imdiye kadar tandm en ho ift" dedi Tom. "Bugn gelecekler, onlara baylacaksn." Tom haklyd. Stella O'Brien ile Sean Clery gerekten ok ho insanlard. kisi de ellilerinin ortasndayd, bir yl nce bri dersleri almaya baladklarnda tanmlard. Brilerini pek ilerletmi olmasalar da birbirlerine son derece balanmlard. Yalnz bir sorun vard. "Her nikhta mutlaka bir sorun vardr" dedi Cathy samimiyetle. Sorun Sean'un ocuu ile Stella'nn iki ocuundan kyordu. Hibiri bu evlilii kabul etmeye hazr deildi. Stella'nn kz ile olu annelerinin mrnn sonuna kadar dul kalmasn, torunlar olduunda onlara bakmasn bekliyorlard. Seyahate ktklarnda ocuklar annelerine brakacaklard. Sean'un kz ise babalarnn hi evlenmeyeceinden, zaman geldiinde evi boaltp drder aylk dnemler halinde kzlarnn yannda yaayacandan emindi. Evi satlacak, paras arasnda paylalacakt. Bunlar aka sylemediler, konumalardan anlalyordu. Cathy ban sallayp, onaylayarak dinledi. "Anlattklarmz kim bilir size ne kadar tuhaf geliyordur, Miss Scarlet. Siz genlerin kim bilir ne kadar normal, sorunsuzdur hayatlar. Her eyin saat gibi dzenli iledii bir hayat..." dedi Stel-la zr dilercesine. "Hi de deil. Evleneceim gnn sabah nikhma be arkadam ile teyzemden baka kimin geleceini bilmiyordum." "Alt kiilik bir grup eliinde evlenmediniz herhalde." "Evet, annem ile babam geldiler. Bir de Amerika'ya g etmemi birka akrabam. Ne'in annesi

ile babas dnda hemen hemen hibir yalan yoktu, onlar da zaten buz gibi durdular. Ama arkadalar saolsun. Onlarn varl her eyi halletti. Bugn geriye dnp baktmda gzel bir gn olarak hatrlyorum. Sizin iin de yle olacak. Ltfen bana iinizden nasl bir yer getiini tarif edin. Ben de ona gre bir alma yapaym." "Wicklow'da, Holly'nin otelini biliyor musunuz?" dedi Stella. "Evet, biliyorum" dedi Cathy. Neil'e bekledii bebekten sz ettii oteldi. Ne kadar geride kalmt o gnler. "Sorduk, ne yazk ki dn yaplmasna izin vermiyorlar. Acaba o otele benzer bir yer biliyor musunuz ?" Cathy Stella'ya bakt. Nikh kyafetini Haywards'tan semi, biraz para brakarak ayrtmt. Yeil uha kapl bri masasnda Sean Clery'yle tanm olmann sevincini tm dnyayla paylamak istedii belliydi. Sonra Sean Clery'ye bakt. Stella'nn elini sk sk kaldrarak hediye ettii Kelt stili altn yz nasl gururla seyrettiini gzlemledi. "Size o otele benzeyen bir yer bulacam" diye sz verdi. "ok iyi kalpli bir gen hanmsnz" dediler bir azdan. Maud ile Simon'm telefon ettikleri gn bayla iki kez "hayr" dediini hatrlayan Cathy, hi iyi kalpli deilim, diye dnd. yi kalpli olsa o ocuklarla konuurdu. Ama gze alamadm, dedi kendi kendine. Henz deil. Bacaklar titriyordu. Belki ie balamakta ecele etmiti. "nmzdeki birka saat kamyonete ihtiyac olan var m?" diye sordu. Tom'u o kadar iyi tanyordu ki araba kullanacak kadar gl olup olmadn merak ettiini anlad. Tom byle dnyordu, ama bir ey sylemedi. "Tabi, al..." dedi anahtarlar uzatarak. Cathy gneye, Wicklow'a gidiyordu. Enfes bir sonbahar gnyd. ehirden kmak ne kadar ferahlatcyd. Arabadaki kasetlere bakt. Adn duymad popular, birka geleneksel irlanda mzii, kovboy maii bir de nl aryalar. Aryalar kasetalara takt, sesi ykseltti ve Pavarotti'nin muhteem sesiyle kendinden geti. Aslnda bu mzik hzn vericiydi. Doamayan ocuu aklna geldi, gzyalar yanaklarndan szlyordu. Bir gn gelecek alamam kesilecek mi, diye dnd. Alamasn durdurmak iin daha yksek sesle ark sylemeye koyuldu. Trafik nda durunca yanndaki arabann ofr glmseyerek ona bakt. "Hangi arky sylyorsunuz?" dedi beeniyle. "Nessun dorma... Kimse uyumayacak" dedi. "Sz konusu olan benim sesim ise doru bir cmle." "ok ho birisiniz" dedi erkek. "Ashford'da bir iki imeye ne dersiniz?" "ok teekkr ederim, ama olmaz. Yine de davetiniz iin teekkrler."

On be ya genlemi hissetti kendini. Okuldan yeni km bir gen kz gibi. Holly'nin oteline sapt. "Yapamam Miss Scarlet, imknlarmz msait deil" dedi Miss Holly. "Byle ho bir iftle hi karlamadnzdan eminim. Oysa siz de, ben de i icab ne aksi insanlarla uramak zorundayz." "Biliyorum Miss Scarlet. Kendim kadar yal kadn garsonun dnda hi yardmcm yok. Dn yemei kabul etmemiz imknsz." "Her eyi bana brakn Miss Holly. Ben yapaym. Sadece bize salonunuzu kiralayn. Girip ktmz fark etmeyeceinizden emin olun." "Akrabanz m oluyorlar? Yoksa antaj m yaptlar size?" "Bu sabaha kadar ikisini de tanmyordum. Hamileydim, ocuumu drdm. Aslna bakarsanz bugn ilk kez ie dndm. Herhalde duygulu olduum bir zamana rastlad. yle ho, yle sevimli davrandlar ki, mmkn olursa sizin otelinize benzer bir yerde evlenmek istediklerini sylediler. Benim de otelinizi ne kaORHAN KEMAL dar sevdiimi biliyorsunuz, ne demek istediklerini anladm." Sesinin titrediini fark etti. "Evet, kocanz da siz de buray ok seviyorsunuz, deil mi ?" "Hayranz, birbirimize verdiimiz en byk armaan buraya gelmek. Sihirli bir etkisi vardr." "Son geliinizde pek sihirli bir etkisi olmad sanrm" dedi Miss Holly. "Ne demek istiyorsunuz ?" "Son geliinizde, yemekte kocanzla bebekten sz ediyordunuz. Garson kadnlardan biri, Betty anlatt." "Evet, doru. Ama kimseye sylemedik." "Biz de sylemedik. Nikh yemeini burada verebilirsiniz Miss Scarlet." "Bu kararnzdan hi piman olmayacaksnz Miss Holly. Emin olun." "imdi Stella ve Sean'un nikhnda hangi yemekleri yapacamza karar vermek kald" dedi

Cathy irkete dndnde. "Ne demek istiyorsun ? nce yeri bulmamz gerekmiyor mu ? Zamanmz o kadar kstl ki uygun bir yer bulmak ok zor olacak." "O sorun halloldu" dedi Cathy. Gzlerinin ii glyordu. "Hadi canm. nsanst glerin olduunu biliyorum ama, gndr gitmediim yer kalmad. Hibir yer uymuyor." "Miss HoUy olur dedi." "Yoksa imdi oraya m gittin?" "Evet" dedi Cathy. "Cathy'siz de baarl olacamz sanyordum Tom. Ama yanlmm" dedi June. "Balayna kacak msnz ?" diye sordu Cathy. "Henz dnmedik" dedi Stella. "Nikh dzenlemek o kadar zor ki... nce onu halledelim." "Ben her eyi hallettim Stella. Miss Holly daveti otelde yapmamza raz oldu. Neden drt geceliine balaymz iin orada oda ayrtmyorsunuz ?" "yle huzurlu, insana mutluluk veren bir yer ki" dedi Stella O'Brien. Gzleri yaarmt. "Size telefon ettiimiz gn ok ansl bir gnm!" "Bizim admz kimden duydunuz ?" Cathy bu sorunun yantn hep merakla beklerdi. "Geen Paskalya'da altm okuldaki piyangoda bana Hay-wards'ta bedava bir manikr kt. Orada alan ok gzel gen bir kadn nianlsnn catering irketi olduunu syledi ve bana kartn verdi. Sean'la evlenmeye karar verdiimizde, adres defterimden adnz buldum. Aslnda o kza teekkr etmek istiyorum." "Ah, evet. Evet. Tabi, tabi." "O kzla ilgili bir sorun mu var?" "Sadece artk Tom'la birlikte deiller. Ayrldlar. imdi mzie karar vermeliyiz. Ne tr mzik istersiniz ?" "zr dilerim, anlamadm." "Nikh iin. Bir piyanist mi, yoksa bir akordeoncu mu, yoksa CD mi? Hi zlmeyin Tom halleder, istediiniz btn CD'leri alar."

Stella sesini alaltt. "Size itiraf edeyim ki mzik konusunda gln olmaktan korkuyoruz. Sean'un ilk evlilii ok sadeymi. Sanrm kans elini eteini dnyadan ekmi biriymi. Aslnda o biraz elence ve heyecan olmas iin can atyor, ama ocuklarnn bu evlilie ne kadar kar olduklarnn farknda deil. Kzlarndan hibiri dne gelmeyecek sanrm." Cathy Stella'nn elini tuttu. "Sadece grmek iin bile olsa gelecekler. Babalarnn nasl evlendiini grmeden edemeyecekler, bana inann. Gelecekler... Ya sizinkiler?" "Olum gelecek, kzm bilmiyorum." "Nesine isterseniz iddiaya girelim, o da gelecek" dedi Cathy. "ocuklardan hi ses kmad" dedi Muttie. "The Beeches'taki hayatlar kim bilir ne kadar doludur, bize ayracak vakitleri kalmyordur" dedi Lizzie her zamanki gibi alakgnll ve filozofa tavryla. "Cathy'ye baklrsa adi bir fare bile orada yaamaya raz olamazm" dedi Muttie homurdanarak. "Cathy'yi bilirsin, hele Mitchell ailesiyle ilgili tutumunu iyi bilirsin." "Geen cumartesi de gelmediler. Sesleri de kmad" dedi Muttie. Can sklmt. "Cathy'yi aradm. O da kendileri karar verecek kadar byd-ler, dedi." "Yapacak o kadar ok iimiz, halledecek o kadar sorunumuz vard ki" dedi Muttie. "Bymekle filan ilgili olduuna inanmyorum. Bana kalrsa otobse verecek paralan yoktu." "Sakn bu dnceni herkesin yannda syleme" diye tembih etti Lizzie. "Tabi ki sylemem" dedi, sonra oturup Mr. Simon ve Miss Maud Mitchell'a, The Beeches'a mektup yazmaya koyuldu. "Evlerimiz arasnda tat sorunu olmas ihtimaline kar be pound gnderiyorum. Biz hep buradayz... M. ve L. Scarlet." "Walter?" "Evet baba?" "Sosyal hizmetlerden gelen o... o kadn hi seni arad m?" "Hayr, hatrlamyorum. Neden ?" "Birden ikizlerin bu cumartesi Muttie midir nedir, o adamn Jarlath's'taki evine gitmediklerini fark ettim." "Herhalde bktklar iin gitmediler."

"Sanrm otobs paralar yoktu da ondan gitmediler." "Neden? Harlklarn baka yere mi harcadlar baba? Ne oldu?" "Aslna bakarsan bu hafta harlk almadlar. Bizim Barty bana yle bor takt ki." "Aman Tamm... ok dikkat et baba... ok... Sara ile Cathy'nin eline dme, onlar insan mahveder." "Biliyorum. kimiz de gzmz aalm." Walter postacnn getirdii mektuplara gz gezdirdi. ocuklara yazlm acayip bir zarf gzne arpmt. Tanmad bir yerden geliyordu. Walter zarf zenle at. O sama sapan anlamayla ilgili olabilir, dedi iinden, babam da ben de dikkatli olmalyz. Be poundu grnce hemen cebine att. Mektubu da, zarf da mineye frlatt. Jock Mitchell, The Beeches' ziyaret etti. ikizler masa banda dev yapyorlard. "Baban nerede?" diye sordu. Barty adnda bir arkada vard. Eski sorunlarn halletmek iin aramt. Barmalarn kutlamak iin birlikte bara gitmilerdi. "Ya annen?" Babalarnn Barty'yle bulumasna sinirlenmi, hrsm yenmek iin alverie kmt. Jock Mitchell yengesinin alverie kmasndan hi holanmad. Eskiden spermarketlerin zel blmnde ikiye almt. "Evde her ey yolunda m?" ikizler baktlar. Sonra hi iten olmayan bir edayla amcalarn onayladlar. Jock Amca pek sk gelmezdi. Kim bilir belki aylar sonra tekrar gelir, diye dndler. Onlar korumak iin dzenli bir ekilde geleceine gvenemezlerdi. 1 "Babam m grmeye geldin Jock Amca?" "Hayr. Aslna bakarsan Walter'n bilgisayar nerede, onu merak ettiim iin geldim." ikizler, herhalde odasndadr, dediler. Ama kaps kilitliydi. "Her gece altn sylyor. O yzden irketten alp eve getirmi." iki karde bakt. Ne bilgisayar tkrts duymulard ne de bilgisayarn eve getirildiini grmlerdi. Yine de bilgi vermenin yanl olduunu bildiklerinden bo gzlerle amcalarna

bakmaya devam ettiler. ok sevimli yumurcaklar, diye dnd Jock. Ne yazk ki Hannah onlardan fazla holanmad. Oysa Oaklands'a gelip yksek aalara asl salncaklarda sallanabilirlerdi. iinden baka bir ey dnmeyen olu ile onun kadar youn alan karsnn yakn bir zamanda torun vermeyecekleri akt. Manda da o konuda hi niyetli deildi. Yine de ikyet etmeye hakkm yok, diye dnd. Kenneth bandan beri tuhaf biriydi, kars da hep dengesizdi. Onlardan ve ocuklarndan uzak durmak daha akllca olur, dedi iinden. Jock iini ekti: Walter'dan uzak durmay becerememiti. irkette yola getirme imkn artk kalmad, dedi kendi kendine. Her zaman zavalllar korumakla nl Neil bile onu iten kov, diye beklenmedik bir neride bulunmutu. Walter'n bilgisayar alp sattndan emindi Jock. Ama kant yoktu. Bu akam The Beeches' ziyaret ederek bir zm bulacandan da kukuluydu. "Walter' grmek iin uradn sylememizi ister misin ?" diye sordu Simon. "Yoksa hibir ey sylemesek daha m iyi olur?" dedi Maud. "Hibir ey sylemeyelim" dedi Jock. Eskiden ocuklara yapld gibi ikier pound vermeyi dnd, ama belki gnmzde byklk taslamak gibi alglanrd. stelik harlk konusu dahil, her konuda ok sk kurallara uymak zorundaydlar. Belki her eyi altst etmi olurum, dedi. Onun yerine cebindeki maden paralarla oynaya oynaya ocuklara veda etti. ikizler arkasndan bakakalmlard. Geraldine, Quentin's'te Nick Ryan'la yemek yiyordu. Brenda Brennan, grenlerin yakn arkada olduklarn anlayamayaca biimde bayla kibarca selamlamt Geraldine'i. Baz erkeklerin, yanlarndaki kadnn kendilerinden daha tannm olmasndan rahatszlk duyduklarn biliyordu. Geraldine, Brenda'nn iinde bylesine profesyonelce davranmasna hayrand. Kendisi de profesyonel olmaya alyordu. Yemee kmadan Irlanda'daM kuru temizlemeciler hakknda ne kadar bilgi bulduysa okumutu. Nick ho bir erkekti. Kompliman yapmaktan kanmayanlardand. Sonra her konuda ak szlyd. Tam Geraldine'e greydi. Byle cazibeli bir kadnla akam yemei yediim iin ok anslym, diyordu. Yoksa bu saatte homurdanarak eve girip kanma ite olardan anlatrdm. ki zor ocuu vard, akamlan onlarla ilgilenmesi gerekiyordu. Geral-dine tm sylediklerini anlayla dinliyor, bayla onaylyordu. Btn ocuklar zordur, diyordu. Deildir diyenler ciddi anne baba olamazlar. Bu szler Nick'i rahatlatt. En nemlisi yemee kt erkein bir kars ve ocuklan olduunu sorun yapmamasyd. Her zamanki gibi bakml, her zamanki gibi yandan gen duruyordu. Kendisiyle ilgili sorulara ayrntl bilgi vermeden, ii bir aileden geldiini, ok alarak bugnk durumunu elde ettiini rahatlkla anlatyordu. Evlenmeyi, yuva kurmay beklemiyordu. Hayatnn bu dneminde olabildiince hr olmak, mmkn olduu kadar deiik arkadalarla grmek istiyordu. "Ne ok arkadan var. Geen akamki davetten ok etkilendim. ok ho bir topluluktu." "Keyif aldna sevindim. Yeni insanlarla tantn umanm." ilikileri ok yeni olduundan davetin grnmeyen yznden, havlulardan, Doktor Said'den, Cathy'nin cankurtaranla hastaneye kaldnldmdan sz etmiyordu.

"Doruyu sylemek gerekirse hi kimseyle tanmak istemiyordum" dedi Nick. "Beni martyorsun" dedi Geraldine. "ok samimiyim."

"Geraldine nasl beceriyor bilmiyorum" dedi Brenda mutfakta kocas Patrick'e. "Ayaklanna kapanarak tatl szler syleyen zengin ve yakkl bir iadam daha bulmu." "Evet, senin gibi emin ve gven veren bir koca bulamam da ondan" diye teselli etti Patrick kansn. "Biliyorum." Brenda'nn sesinden bu kyaslamadan kazanl kmad okunuyordu "Hatta benim gibi tutkulu, yaratc, ayn zamanda deiken mizal birini de bulamam." imdi oldu, diye dnd Brenda. "Ne yazk ki bulamad" dedi mutlu bir sesle. Mrs. Barry, haftalna kznn yanna tatile gideceinden bir sre The Beeches'a gelemeyecekti. I "Kiler konserve dolu. Stnn de ay sonuna kadar paras verildi." "Teekkrler Mrs. Barry." "ey... annenizin... annenizin iyi olmadn biliyorsunuz, deil mi? Aslnda doktora grnmeli. Sara'ya telefon edip syleyeceim." "Hayr, Mrs. Barry, gerek yok. Sara'y biz aranz" dedi Maud. "Ona anlatacak baka eyler var da... o srada annemin iyi olmadn da syleriz." "iyi. O zaman mesele yok. Sara sizi yalnz brakmaz, sk sk gelip kontrol eder." ikizler Sara'y aramad. Sara gelince herkes rahatsz oluyordu, ilk be dakika her ey iyi grnse de kp gittiinde herkes ve her ey ncesinden daha da berbatlayordu. Hi gelmese daha iyi, dediler. Her ey yolunda m, diye sormak iin telefon ettiinde, "Evet, yolunda" diye yantladlar. Sara evsizlerle ilgili kalabalk konferansta Neil'le karlat. "The Beeches'ta her eyin yolunda gitmesine sevindim" dedi gen kadn. "Yaa, yle mi? Her ey iyi mi?"

"Son zamanlarda sen de mi uramadn?" diye sordu Sara. "Hayr urayamadm. ok daha nemli ilerle meguldm. Sana sylemek zorundaym, hamile olduunu bilen birka kiiden biriydin; Cathy bebeini drd." "ok zgnm." "Evet... unutma ki kimse bilmiyor. Asl nemlisi ikizlerin ve ailelerimizin bundan haberi yoktu. O yzden tabi ki..." "Tabi ki kimseye sylemem." "Dier taraftan tabi ki..." diye sze balad Neil. "Evet aslnda u srada her bakmdan uygun olduunun farkndaym. imdi istersen yurtdnda bir grev kabul edebilirsin." "Aday bile olmam belki de." "lkede yaplacak o kadar ok i var ki" dedi Sara, gitmediine sevinerek. Gizlemeye gerek duymad byk bir hayranlkla gen adamn yzne bakyordu. Neil Sara'ya glmsedi. Olaanst bir varlkm gibi gzlerinin iine bakan tek bir kii bile insan mutlu etmeye yetiyordu. Cathy ikizlere telefon edecekti. Telefonun yanma kadar gitti. Birden aklna Kenneth Mitchell'la konumak zorunda kalabilecei gelince geri ekildi. Neil'le ilk nianlandktan gnleri hatrlamaya alt. Onlar gibi korkun insanlar memnun etmek iin gerekten abalam myd? Hannah'ya kar verdii savata Kenneth ile Kay'i kendinden yana olmaya zorlam myd ? Yapmam olmay umuyordu. O ekimeli gnler ne kadar gerilerde kalmt, imdi gzne ne kadar nemsiz grnyordu. Kaynvalidesini mat ederek puan toplamak nereden kmt. Neil haklym, diye dnd. Zorlanarak kazand ufak atmalar kupa kazanm gibi gsterdiinde kim bilir ne gln geliyordu Neil'e. Dnden sonra, ikizlere ayracak biraz zamanm olunca onlar ararm, dedi kendi kendine. ki karde mutfak masasnn banda oturuyordu. le yemeinde bir kutu sardalye ile souk fasulye konservesi yemilerdi. Birbirine yakan iki yemek... pleri bir torbaya doldurup balamlar ve The Beeches'n bahe kapsnn dna brakmlard. pler bir gn sonra geecekti. Son anda akllarna okula giderken ayakkablarn smek iin pten bir gazete almak geldi. Gazete yaknda koulacak bir yarn haberleriyle doluydu. Mut-tie'nin gtrmeye sz verdii yart. Bylece gerek bir yansn ne olduunu grrsnz, demiti. Harika olacakt, ama Mut-tie'den ses seda kmyordu. Bizi unuttu herhalde, diye dndler, ou insan gibi. "O ocuklarn bizi aramamalarn anlamyorum. Dnde peimizi brakmyorlard" dedi Muttie. "Belki paralar kalmamtr" dedi Lizzie, kocasnn zarfa koyduu belikten habersizdi.

"Telefon etmek iin paraya ihtiyalar yok ki" dedi Muttie, bir yandan da o belii pekl ata yatrabileceini dnyordu. At bire otuz vererek birinci olmutu. Stella O'Brien'm kz Scarlet Feather'a gelmiti. Uzun boylu, soluk ehreli, yirmi be yalannda mutsuz bir gen kadnd. ir-kettekiler bir bakta ondan holanmadklarn anladlar. Kapdan giren btn kadnlar gibi o da hayranlkla ve sinsice glmseyerek Tom Feather' szd, ama ie yaramad. "Bu dnle asl ilgilenen Cathy. Onunla konusanz daha iyi olur." Tom n odaya kahve getirdi, sonra ikisini ba baa brakmaktan mutlu, arka tarafa geti. Adnn Melanie olduunu syleyen gen kadn azn amad halde ikyet ettii izlenimi veriyordu. "Annemin zengin olmadn biliyorsunuzdur umarm." "Hibirimiz deiliz Miss O'Brien. Maliyetleri teker teker ele aldk, anneniz de nianls da tatmin olmu glndler bana." "Sizin maliyetleriniz sorun deil" dedi Melanie. "yleyse sorun ne ?" "Davetli says. Zavall annem poker masasnda tant o kk servet avcsyla evlenmesini seyretmeye elli kiinin geleceini sanyor. Bou bouna parasn sokaa atyor." "Konuk saysnn esnek olduunu bize syledi. Biz de her eyi ona gre hesapladk." "Esnekmi!.. Bizim tarafmzdan yirmi sekiz davetli var. Size ilerinden en fazla sekiz kiinin geleceim syleyebilirim. O adam ka kiiye el att bilemem, duyduuma gre onunkiler de bu evlilii istemiyormu." Cathy bir an iin yerinden kalkp masann stnden uzanarak Melanie O'Brien' yere drecek denli serte itmek istedi. Yine de kendini tuttu. "Aman Tanrm. Mr. Clery'nin ailesi de mi kar?" "yle duydum." "Neden onlarla konumuyorsunuz ?" diye nerdi Cathy. "Onlar ne grmek istiyorum ne de tanmak." "Ben annenizin parasn dnyordum. Hem sizden hem de onlardan gelecek yoksa, bu masrafa girmesi yazk olur." ok byk bir risk aldnn farkndayd, ama deer diye dnyordu Cathy.

"Nerede oturduklarn bile bilmiyorum" diye homurdand Melanie. "Dosyalardan Mr. Clery'nin adresini ve telefonunu bulabilirim. Sanrm bir kz babasyla oturuyor. ocuklara bu yoldan ulamanz mmkn." "ok yardmc oldunuz Miss..." "Scarlet... Cathy Scarlet." Krk saniyelik sabn kalmt. "Anlayamadm bir ey var, neden bu kadar zahmete giriyorsunuz?" "Annenizden holandm. Davetliler gelmeyecekse bouna para harcamasn istemiyorum. Siz tam sayy renip bana bildirirseniz, ben de Mrs. O'Brien'la yeniden konuurum." Bir yandan da Sean Clery'nin adresini bir kda yazyordu. Melanie'yi kapya ynlendirdi, sonra, "abuk bana yumruklayacak bir ey bulun" diye bararak mutfaa girdi. June temizleyiciden yeni gelen amar torbasn buldu. Cathy peeteleri, masa rtlerini yumruklad. Sonunda, "imdi kendimi ok daha iyi hissediyorum" dedi. "Ne oldu?" dedi Tom. "Hii... sadece hapse atlmadan Melanie O'Brien'n yzn yeniliyordum, o kadar." Cathy kendinden memnundu. "ieride ona ne sylediini sorabilir miyiz ?" dedi Tom. "Bir riske girdim Tom. Baarsz olursam btn kabahat benim." "Bize ufack bir ipucu verebilir misin ? Hangi alanda risk aldn konusunda." Glyordu Tom. Hi kzmad belliydi. Ama ne yaptm bilmiyor ki, dedi Cathy iinden. "Bilmemen daha iyi Tom." Joe Feather tavlay getirdi. "Gel baba. Seni bir sfr yenmitim, imdi rvan yapalm." "ok aptalca bir oyun" dedi Maura Feather. "Neden oynarsnz, anlamam. ocuk oyunu gibi bir ey." "Yok, hi de deil. Hasmnn bir sonraki oyununu, ondan sonra ne yapacan tahmin etmek ve kumar oynamak zorundasn. Tam sana gre bir oyun anne." "Hi deil." "Gel, babama kar oyna. Ben yannda oturup sana yardm ederim."

Annesi sylenerek oturdu ve oyun balad. Joe'nun akl baka yerdeydi. Yal anne ve babasna evde yardm etmek korkuu kadar zor bir ey deildi. lk bata Tom'un ykn azaltmak iin daha dzenli bir ekilde Fatima'ya urar olmutu. Sonra Marcella konusunda duyduu sululuk yznden ziyaretlerine devam etmiti. in tuhaf son zamanlarda bu eve gelmek houna bile gitmeye balamt. Zaman daha abuk geiyordu. Hem de hayat tarz konusunda sorgulanmaktan kurtulmu oluyordu. Bugnlerde papaz gibi yayorum, bana kazk atan o herifi yakalayana dek byle yaayacam, dedi iinden. Birka gne kalmaz enselerim, diyordu. Joe Feather kendini akll sanan o adamn yanma kr brakmayacakt. Tpk kar yakada mankenler dnyasnda herhangi bir yenilik olmadm bildii gibi. Marcella'ya rastlayan biri anlatmt, geri dnmeye can atyor, demiti. Melanie, Sean Clery'nin en kk kz Sheila'yla bulutu. Aa yukar ayn yataydlar. Bu evliliin gln ve affedilemez bir yanllk olduunda, her eyin yalnzlktan kaynaklandnda anlatlar. "Annem yalnz olmasa o poker kulbne gider miydi ?" dedi Melanie. "Ben poker deil whist oynamaya gittiklerini sanyordum, ama ne fark var?" diye ekledi Sheila. "Onlarla daha sk beraber olacamz, yalnzlk hissetmemeleri iin gayret sarf edeceimizi sylersek ne olur? Bir ie yarar m?" diye sordu Melanie. "Sanrm o konuda ge kaldk" dedi Sheila. "yleyse sen gidecek misin, gitmeyecek misin?" Melanie nikha katlacaklarn saysn kesinletirmek istiyordu. "Akas, bilmiyorum. Emin deilim. Annen hakknda bir ey sylemiyorum. ok iyi, dzgn biri olduuna eminim. Ama babam muhteem biridir. Budalaca bir ey yapmasndan korkuyorum." "Yani beli olmaz, belki giderim mi demek istiyorsun?" "Babam ii sonuna kadar gtrrse, bizim orada olmamz ister, yleyse gitmeliyiz, isteyerek olmasa da gideriz. Ya sizler?" "Ben gitmiyorum. Babana kar bir eyim yok, ama annemin yeniden evlenmeye ihtiyac yok!" "Ya erkek kardein ?" diye sordu Sheila. "Tam bir ana kuzusudur. Ba okansn da ne olursa olsun. Her eyi yapmaya razdr." "Peki sence o gider mi ?" "Herhalde" dedi Melanie istemeyerek.

"Annenin taraf giderse, akas biz de babamn orada tek bana kalmasna raz olamayz" dedi Sheila. "yleyse bu nikha gidiyorsun ?" "Evet. Babamn kalbini krmaktansa." Melanie hznlyd. "Siz giderseniz dier akrabalarnz da gelir. Teyzeler, amcalar filan." "Kusura bakma Melanie ama, soran sendin, evlenmelerini engelleyebileceimizi hi sanmyorum" dedi Sheila. Cathy The Beeches'a urad. "Anlamada durup dururken ziyarete gelmekten sz eden bir madde yoktu" dedi Kenneth Mitchell. "Kk kuzenlerimi grmeye geldim. Yoksa bu da m su?" "Bir kere onlar senin kuzenlerin deil." "Hayr ama kocamn kuzenleri, bu da aa yukar ayn ey demektir." "Hi deil, tamamen farkl" diye bard Kenneth havlarcasma. "Nasl istersen" dedi Cathy. "Yine de onlar grmek istiyorum." "Ne yazk ki kardn." "yle mi? Nereye gittiler?" "Hi fikrim yok." Cathy gzlerini kst. "te imdi anlama konusuna geldik, her an nerede olduklarn bilmek zorundasn." "Peki, peki. Hastaneye, annelerini ziyarete gittiler." "Ne ? Yine hastaneye mi yatt ?" "Ksa bir sre iin sadece. Yarn dnecek. Temiz amar gtrmeye gittiler." Cathy cep telefonunu kard. "Ne yapyorsun?" "Senin yapman gerekeni. Sara'ya haber veriyorum."

"Bu kadar abartma!" "Hangi hastanede ?" "Sana ne ?" diye kekeledi Kenneth. "Kadncaza ikence yapmak iin oraya gidecek deilim. Sadece gidip ocuklar eve getirmek iin sordum." "Buna hi gerek kalmad, seslerini duydum, dndler bile" dedi suratn asarak. Cathy ocuklarn biraz souk davrandklarn sezdi. "Annenizin hastalanmasna zldm" dedi. "Ona biz sylemedik" dedi Simon babasna, sulu bir ifadeyle. "Kesinlikle biz sylemedik. Azmz amadk" diye ekledi Maud. "Bu evde herhangi bir deiiklik olduunda ya Sara'ya ya da bana sylemek zorundaydmz. kiniz de anlamann ne olduunu anlayacak kadar bydnz." kizler yere bakyorlard. "ikyet etmediklerine gre hayatlarndan memnunlar demektir" dedi Kenneth. Kendinden honuttu. "Yine de Sara'ya haber vermek zorundaym. Anlamann kurallar byle Kenneth." "Burnunu sokuyorsun, stne vazife olmayan eylere karyorsun." kizler bu szleri duymak istemiyorlard. Baheye ktlar. Cathy arkalarndan gitti. Bahedeki kulbenin yanndaki banka oturdular. "Sylersek iler daha da ktye gidiyor. Anlyor musun?" dedi Simon. "Sylemediimizde daha iyi oluyor" diye ekledi Maud. "Muttie ile kans Lizzie'ye neden gitmediniz ?" diye sordu Cathy. Bir yandan da annesi ile babasndan ikizlerin kulland kelimelerle sz ettii iin glmsyordu. Sulu sulu yzne baktlar. Sonunda olanlar rendi gen kadn. Otobs paralar yoktu. "Babam size bir belik gndermi. O parayla neden gelmediniz?" "Belik mi?" dedi Maud. "Hi elimize gemedi" diye ekledi. Simon.

Baktlar. Kimse onlara bu kadar para vermemiti. Doruyu sylediklerinden emindi Cathy. Be pound hi ellerine gememiti. "O paray size vermek istiyordu. Kaybolmu olmal" diyerek antasn at. kizler masum masum yzne bakyordu. Hl mektuplarn postada kaybolacana inanacak kadar kktler. "Ne hokkabazlar ama, yle deil mi ?" "Kimden sz ediyorsun Neil." Herkes olabilirdi; hkmet, sigorta irketi, hukuk fakltesi ktphanesi, yarglar, gazeteciler... herkes. "The Beeches'daki salaklar. Babam syledi. Walter irketteki bilgisayarn gizlice arp eve gtrm. Sara ikizleri a braktklarn, cep harl da vermediklerini anlatt. Anneleri ise yine akl hastanesine dnm." "O kadar kt deil, sadece kontrole gitmi. Yarn eve dneceini sylediler" dedi Cathy. "Yine de..." Can sklmt besbelli. ocuklarn bu berbat insanlara geri verilmeleri iin en byk sava veren sen deil miydin, demek iin can atyordu Cathy. Waterview ile St. Jarlath's Crescent arasnda mutlu mutlu gidip gelirlerken, "Onlar annelerinden babalarndan ayramayz, et ve trnak gibidirler" diyen Neil'den bakas deildi. Bu konuda tartmann faydas yok, dedi iinden. Muttie'nin gnderdii kaybolan belikten sz etti. "Walter denilen o sahtekr, dokunarak zarflarn iinde olanlar hissediyor anlalan. Herhalde o ald" dedi Neil nemsemeden. Cathy Walter'a kar byk bir fke duydu. Muttie'nin parasn alan o serseriye. Muttie'nin aln teriyle kazand para deildi belki ama, Lizzie'nin temizlik yaparak kazand parayd. Mitchell ailesinin herhangi bir ferdinin cebine girmesi gen kadn ileden karyordu. syan ettiini belirten bir ekilde nefesini tuttu. "yi misin ?" siye sordu Neil. "zr dilerim. Yok bir ey." "ok abuk almaya baladn. Biraz daha dinlenmeliydin." "Hayr, erken deil. Orada olmaktan holanyorum. O kadar iim oluyor ki hibir ey dnemiyorum." "Sras gelmiken..." diye sze balad Neil.

u srada hibir konuyu tartacak hali yoktu. Kendini korumak zorundayd. zlmemeliydi. Ne'in niyeti iyi olsa bile, hepsi zor konulard. rnein "Yeniden sevimeye balasak m ?" diye sorabilirdi rkeke. Kesinlikle istemem, diye dnd gen kadn. Ya da iinden sz edebilir, ok yorulduunu syleyebilirdi. Bu da beni delirtir, dedi kendi kendine. Sadece irkette duygularn denetleyebildiini biliyordu. Ne'in sz edecei yarm dzine konu vard. stemeden de olsa her biri onu zecek konulard. Oysa eskiden her ey ne kadar farklyd. "Hazrladmz nikh davetini anlatmak istiyorum." Hayatn anlamlan konularndan kanmak istiyordu. Ne sylese yanl anlalacan fark etti Ne. Omuz silkti. Cathy de Stella ve Sean'un hikyesini anlatmaya koyuldu, ama Ne dinlemiyordu bile. Yznde yakn bir ilgi okunsa da akl baka yerdeydi. "Benim yerimde olsan sen ne yapardn?" dedi birdenbire Cathy acmaszca. Oysa can kulayla dinliyor sandndan emindi Neil. "Tam olarak hangi konuda?" "Mzik konusunda" diye glmsedi gen kadn. Oysa hikyesini anlatrken mzie hi deinmemiti. "Duyunca anlarsn." Bouna bu kadar iyi avukat demiyorlar, ne hazr cevap, dedi Cathy iinden. "Haklsn Neil. Yorgun grndm sylediinde de haklydn. Ben yatyorum." Uzun sre gzleri ak yatakta yatt. Kimse evliliin byle olabileceini sylememiti. Bylesine bo olabileceini. "Cathy bu sabah ge kald" dedi June. "Nikh mziini aryor" dedi Tom. "Ne mthi kadn. Ben olsam ie nereden balayacam bilemezdim. "Bence o da bilmiyor, duyunca anlarm dedi." "ehir dnda, sayfiye dn hazrlamak harika olacak. Keke daha uzun kalabilsek" dedi June iini ekerek. "Sen oralarda yaayamazsn June. lrsn. ylesine Dublinli-sin ki, kyde kalrsan ortamndan uzaklatrlm ender kular gibi yok olur gidersin." "Hayr, hi de deil. Bir ara Jimmy'yle gidip bir kasabada, doayla i ie yaamay bile dndk. Gerekten." "Evet, evet. dakika boyunca. Sahi Jimmy nasl ?" June'un kocas dt gnden beri evde

oturuyordu. "ok rahat, sadece kendini dnyor. Bir an nce yenisini bulsam iyi olacak. Benim girip ktm bile fark etmiyor Tom. Geen gn bir aylna bir yere gidebilir miyim diye sordum. Ne cevap verdiini biliyor musun? 'Gelirken sosis almay unutmadn, deil mi?' dedi." "Doru olamaz." "Sen ne anlarsn Tom ? Bizim gibi talebeyken evlenmedin. Hibir zaman yzmz glmedi. imdi de Jimmy belini krd. En azndan benim muhteem bir kariyerim var." Cathy, Grafton Soka'nda hi kimseyi grmeden, nerede olduunu fark etmeden yryordu. Sabah, byk bir sululuk duygusuyla uyanmt. ocuumu kaybetmekte hi suum yok, diyordu iinden st ste. Kesinlikle. yleyse neden hayatma giren herkesi hayal krklna uratm gibi hissediyordu. Biraz zamanm olsa her eyi haederim, diyordu. rnein Tom. Zaman zaman ylesine yorgun grnyor ki onu birka gnlne tatile gitmeye ikna edebilirdim. Sonra annem... annemi alr, kamyonetle btn bir gn pazarlar gezdirir, alveri yapmasn salardm. Geraldine'i Quentin's'e davet ederdim, drt saat ba baa yemek yerdik. Sonra ikizler, onlan Holly'nin oteline hafta sonlann geirmeleri iin gtrrdm, hi otelde kalmamlar, Holly kpekli mterileri kabul ediyor. Ya Neil ? Ne'le aralannn dzelmesi iin ne yapmalyd ? Dierleri gibi kolay deil, dedi iinden. Sonra mzii duydu. Keman ve akordeon. Sokakta mzik yapan alt kiilik bir kahve orkestras. Mlteciyder, para topluyorlard. Holly'nin otelinde, limonluun bir kesinde ne harika olurlard. Dne ok yakacak bir orkestrayd. Josef la, ilerinde en iyi ngilizce bileniyle grt, her eyi anlatt, valsler ve eski ak sarklan istiyorum, dedi. "Otel dnne uygun pahal kyafetlerimiz yok bizim" dedi Josef. "nemli deil. Siz 'A Kiss s Just A Kiss' arksn biliyor musunuz?" Josef arkadalarna bir eyler syledi, paray almaya baladlar. "Ya 'Smoke Gets n Your Eyes', sonra da Strauss valslerinden bir demet?" "Wicklow'a kadar ulam sorununu halledebilir misiniz ?" diye sordu mitsizce. Neyse ki birinin minibs vard. "Harika" dedi Cathy. Sizinle nasl temasa geebilirim ?" Kaldklar misafirhanenin adn verdiler, Cathy ise elli pound avans kard. "Sahtekr olmadmz nereden biliyorsunuz ?" dedi Josef. "Dnden nce kemanlarmz alp kamayacamz. Elli poun-dunuzu aln ltfen." "Ya siz benim zrdeli olmadmdan emin misiniz. Ya ne dn ne de nian varsa?.. Elli pound ltfen sizde kalsn." Sokakta yryor, bir yandan da az nce aldklar arklar mrldanyordu. Shona'mn, "Hey, kendi kendine konuuyorsun. Bu hayra alamet deil" diye seslendiini duyunca kendine geldi. "Daha beterini yapyorum, arla sylyorum" dedi. "En iyisi beni tmarhaneye koyun!"

Nikha iki gn kalmt. Melanie Cathy'yi arad. "Annem orkestra, byk bir orkestra getirteceinizi syledi. Parasn kim veriyor, o mu ?" "Anneniz ve Sean bulduum grubun tam istedikleri gibi olduunu sylediler." "Birtakm hayatndan bezmi mltecileri gstermek iin devlet misafirhanesi gibi bir yere gtrmsnz annemi. stne de para m alacaksnz?" "zr dilerim Melanie, ama kapda biri var. Bir dakika izin verir misiniz?" Cathy yerinden kalkt kez odann etrafnda hzla yrdkten sonra Tom'un yanna gitti. "Affedersin Tom, ama bana brakrsan her ey mahvolacak. Baz insanlarla konuamyorum. Arayan Melanie. Orkestrann fazla pahal olduunu sylyor. Ltfen onunla sen konu." "Hayr, hayr, hayr Cathy." "Evet Tom. Yalvarrm. Sadece cazibeni bal gibi akt, yeter. Seksi birka sz syle, onu da macun gibi istediin ekle sokarsn." "Senden nefret ediyorum Cathy Scarlet." "Ben de sk sk senden nefret ediyorum Tom Feather, ama irketin iyilii iin belli etmiyorum." "Ona ne dedin ?" "Kapda biri var" dedim. Ahizeyi kaldrd. "Melanie O'Brien, naslsnz ?" dedi. "Cathy kapya gelen birine takld. Size nasl yardmc olabilirim, ltfen syleyin. Ama nce aramba akam bir kez benimle dans edeceinize sz verin." Tom'un eliyle kedi okar gibi yaptn grd Cathy. "Aalk tiyatrocu" dedi June'a. "Evet ama ok iyi bir oyuncu" diye yantlad June kurnazca. "Be para etmez orkestrann pahalln bir anda unutmu grnyor kadn." Sal sabah Maud Cathy'ye telefon etti. "zr dilerim, iine engel olmak istemiyorum" diye sze balad. "Haklsn Maud. ok iim var." "Sadece artk bydnz, bykler gibi davrann demitin ya?"

"Evet, sen de imdi byk bir kz gibi davranp beni megul etmeyeceksin, yle deil mi ?" "Hl gizli hazinelerini parlatmamz istiyor musun ?" "Teekkr ederim, ama u srada deil." "Bize o belii verdiinde Muttie ile kars Lizzie'yi grmeye gittik. Onlardan hazinenizin baz paralarnn alndn duyduk." "Doru, ama nemli deil." "Biliyorum. Sadece o gm pun ksesine ne kadar deer verdiini biliyorum da." "Evet, Maud?" "Gerekten senin iin ok nemi var m?" "Bilmiyorum Maud. Gerekten bilmiyorum, syleyecek baka bir eyin yoksa..." "Sadece bahedeki kulbede ona benzer bir tane var, onu syleyecektim. Oras genelde kilitli olur, ama bugn ieri girebildim. Grnce de belki seninkinin yerini tutar diye dndm. stersen babama sorarm." "u srada kimseye bir ey sorma Maud. Yalvarrm yapacak yle ok iimiz var ki. Daha sonra ben seni ararm." "nce de ayn eyi syledin Cathy. Ama hibir zaman aramadn." "Aman Tanrm, yeter Maud. Dr dr etmekten vazge, ltfen. Burada nelerle uratmz bilsen..." "zr dilerim." "Yarn nikhtan sonra sizi grmeye geleceim. Sz!" "Arayan kimdi ?" diye sordu Tom. "Maud. Gerektii kadar sabrl davranmadm. Ama pun ksesi diye tutturmu, onu anlatyordu." "Ne?" "Bahedeki kulbede ona benzer bir tane gizliymi, onu grm, The Beeches'ta." Birden baktlar. "Aman Tanrm" dedi Cathy eliyle azn kapatarak.

"Walter" diye ekledi Tom. Her iin gereinden iki kat fazla zaman ald gnlerden biriydi. irketi Walter'm soymu olmas ihtimalini konuacak be dakikalar bile olmad. "yle byk zarar verebileceine inanamyorum" dedi Cathy. "Arm olabilir. Cebe atma alkanl olduunu biliyoruz." "Belki de..." "eri nasl girdi ?" diye sordu Tom merakla. O kadar. Hemen arkasndan balk dn gece havann kt olduunu, bekledii balklarn gelmediini haber verdi. Balang yemei olarak ikram edecekleri deniz rnleri tepsisi istedikleri kadar grkemli olamayacak demekti. Deiik bir yemek dnmek zorunda kaldlar. Tom, kasaptan eti kuba kesmesini istemeyi unutmutu. Eti doramalar en az yarm saat srd. Cathy dn pastasn smarlamt, ama pastac siparileri Wicklow'a gtrmyordu. Evet, eve teslim ediyoruz ama, Dublin'e... dnyann br ucuna deil, diye telefonda terslemiti gen kadn. Con, dii ard iin diiye gitmek zorundayd. June, kocasnn delirdiini, geceyarsndan nce evde olmas iin srar ettiini syledi. Tom veya Cathy'nin Jimmy'yi arayarak Wicklow'un ne kadar uzakta olduunu, dn davetinin de kata sona ereceini nceden kestiremeyeceklerini sylemelerini istedi June. Lucy'nin evinde kavga km, garsonluk yapman iin mi niversite taksi-di dyoruz, diye barmt babas. Bundan sonra zamannn ounu Scarlet Feather yerine derslerine ayrmasn art komulard. O gne kadar aramayan kim varsa telefon etmeye kalkmt. Joe Feather, bu akam benimle bir olup beni dolandran o serseriyi dvmeme yardm eder misin, diye sormak iin Tom'u aramt. Lizzie de Marian'n dn resimlerinin geldiini haber vermiti. Resimler harika kmt, irkete getirmemi ister misin, diye soruyordu. James Byrne demeyi unuttuklar bir faturay hatrlatmak iin, Neil ise Brksel'den gelen o adam hangi akam eve yemee arabileceim sormak iin aramt. Cathy, dar gtrsek olur mu, dedi. Btn gn irkette yemek piiriyorum, bir deiiklik olur, demedi. Walter'a ve gm pun ksesine deinecek zaman olmad. Tom dierleriyle nden Holly'nin yerine gitti. Giderken Cathy'yi kilisenin nnde braktlar. Geraldine'in verdii apkay takm, yakasna da bir iek oturtmutu. Kilisenin nnde, birbirini gizlice szen iki kk gruptan oluan davetlilere bakt, umut verici bir kalabalk saylmaz, diye iinden geirdi. Melanie'nin olmad gruba yanat, Sean Clery'nin ailesine. Ba sallayarak fsl-dayorlard. Neeli bir sesle kendini tantt, duyduu adlar aklnda tutmaya alt. Sonra belli etmeden geri geri ikinci gruba yaklamalarn salayarak herkesi tantrmaya balad, iki taraf kar koysa da apkal bu gen kadnn el skmaya zorlamasn en-gelleyemiyorlard. O srada Sean geldi. Ailesiyle kucaklamad. Yzn kaplayan kocaman glmsemesiyle kiliseye giriini grdklerini omuz silkerek belli etmilerdi, o kadar. Hepsine birer tekme atmamak iin kendini zor tutuyordu Cathy. Arkadan Stella geldi, kk mavi apkas ve iri gm kpeleriyle... Cathy, ailesi ve arkadalarn arlamak iin birikimlerini harcamay gze alan bu cmert kadn grnce boaznn dmlendiini hissetti.

Ask suratl Melanie'ye bakt, tren iin san ykama veya hrkasn deitirme zahmetine bile katlanmamt. Bugn Stella ve Sean'un unutamayaca bir len haline getireceine yemin etti Cathy. Holly'nin yerine vardklarnda Tom her eyi dzenlemiti. Konuklar girer girmez tepsi tepsi ampanyalarla karlandlar. "Kilisedeki tren nasl geti ?" diye fsldad Tom. "Olduka keyifsiz. Orkestra geldi mi ?" "Evet, ama biraz tuhaf grnyorlar." "Nasl aldklarn duymadn ki." "Evet, haklsn, belki duyacak kimse de olmayacak. Onlarla sen konu, olur mu ? Her seferinde, tek kelime ngilizce bilemeyenlere attm da." "Amma da rksn, ya sen, sen onlarn dilini ne kadar biliyorsun?" "Bilmem, hangi dili konuuyorlar?" dedi Tom alayc bir sesle. "Hi fikrim yok, gidip Josefla konuaym" diye cevaplad Cathy neeyle. "Cathy, bir ey daha var." "imdi ne oldu?" "apkan kar ve nln tak. Burada altn unutma" dedi glerek. Josef dn nedir biliyordu. Eskiden otelde altn syledi. "Bu dne ok zen gstermemiz gerektiini sylersem, ne demek istediimi anlarsnz, deil mi?" "lk bataki sessizlii mzikle kapatmak zorunluluu gibi mi ?" dedi Josef. "Dua edin de sadece ilk bata gerek duyalm."

Kimin geleceini bilmedikleri iin masa plan yapmaktan kanmlar, bfe hazrlamlard. Sean'un yaknlar salonun bir yannda, Stella'nnkiler salonun dier yanndayd. Lucy ve Con ellerinden geldiince bol arap datmaya alyorlard. Mutfaa girdiklerinde konuklann ounun araplarn imediini anlattlar. Sean'un kznn, dier tarafa kendimi sarho gstermektense lrm, dediini bile duyan vard. Yemekler yendi. Yarm azla beendiini

syleyenler dahi her yemekten ikinci kez almak iin adeta yaryorlard. Mazurkalar, polkalar ve Josef ile arkadalarnn ald her tr mzik mutluluk dolu bir gece olmadn baaryla gizliyordu sanki. Stella ve Sean kimse gelmeyecek diye o kadar korkmulard ki gelenleri grnce yaknlarnn ne kadar ierlediklerini fark etmeyecek kadar rahatladlar. Herkesin mutluluklarn paylamak iin dne katldn dnecek kadar iyi niyetliydiler. Lucy tuvaletten dnd, nutuklar balamadan kamak isteyenlerin olduunu duymutu. Bunu duyan Tom konuklar dn pastasna doru ynlendirdi, Josef ve arkadalan ise grkemli bir mar alarak konumalarn balayacan belirttiler. Sean boazn temizledi. "Ben eimi, Helen'i kaybettiimde, Stella da kocas Michael' kaybettiinde hayatmzn sonu geldi sanmtk. Oysa karmza ikinci bir ans kt. Eskisi gibi olmayacak. Kimse Helen ile Michael'n yerini tutamaz, kimse de tutmak istemiyor. Ama hem gemite kalan mutluluumuzu hem de gelecekten beklediimiz mutluluu paylamak iin gelmenize ok sevindik, size teekkr etmek istiyoruz. Helen ile Michael'n ocuklar ve yaknlar bize katlmam olsayd, bugnn ne Stella'nn ne de benim gzmde bir anlam olurdu. Ltfen kadehlerimizi dostluun ve gelecein erefine kaldralm, sonra hepimiz birlikte piste, dansa kalkalm." Konuklar homurdanarak ayaklanp kadeh kaldrdlar. Josef tatl bir vals almaya balad, abartl hareketlerle konuklan piste aryordu. Sean Stella'y dansa kaldrd. Davetlilerin alklayarak ve glmseyerek birbirlerine bakmalarn gerektiren bir and. Kimse dansa kalkmad. Pist bo kald. Stella etrafndakileri yreklendirmeye alyordu. "Onlara sakn yalvarmayn. Ltfen yalvarmayn" dedi Cathy. Ne kadar yksek sesle konutuunu fark etmemiti. "nln kar" diye emretti Tom. Bir yandan da beyaz gmleinin stne giydii Scarlet Feather kazan karyordu. Sonra Cathy'yi piste srkledi. Josef ve arkadalar "Tennessee Waltz"a benzer bir para alyorlard, sonra "Sailing Along On Moonlight Bay"e dndler. Cathy ilk kez Tom'la dans ediyordu. Ne kadar uzun boylu olduunu unutmutu. Ba Tom'un omzuna bile gelmiyordu. Ne'le dans ettiklerinde ayn boydaydlar. Tom sabun kokuyordu. "Korkudan bakamyorum, bizden baka dansa kalkan var m?" diye sordu Tom'un gsne doru. "Con ile Lucy var, bana kalrsa e deitirmenin zaman." Bir anda Cathy'yi brakt, emin admlarla Melanie O'Brien'a dnd, "Haydi, Melanie... bana sz vermitin" diye sesleniyordu. Melanie yerinden kalkt, Tom'un elini tuttu. Cathy ise Sean'un akrabalar arasndan krmz suratl birini ekip dansa kaldrd, June da Stella'nn olunu. Con ile Lucy de ayrlarak bakalann piste ektiler. Kimsenin kar kamayaca kadar kararlyd hepsi. Yavaa bir deiiklik oldu. Hemen deil, yava yava. Davetliler dans ediyorlard. Tom gelini kaldrd. Stella glmseyerek yzne bakyordu. "Hibir zaman yeterince teekkr edemeyeceim" dedi. "nsann kz veya olu olsa bylesine

yaknlk gsteremez. Ben de ikinizin ocuklannz bakmndan byle ansl olmanz temenni ediyorum." Bir yandan krmz suratl adamla nee iinde dans eden Cathy'ye bakyordu. Herkes gibi o da Tom ile Cathy'nin birlikte olduklarn sanmt. "Cathy bir avukatla evli, ben... ben ise hl aramaktaym." "Harika birini bulman gnlden temenni ediyorum." "Evet, umarm sizin kadar mutlu olurum, evlenmeye karar verdiimde, bugn hatrlayacam, imdi sizi Sean'a gtreceim, ben de iimin bana dneceim." Pastay datyor, bardaklar dolduruyordu. Birden misafirlerin sadece dans etmekle kalmayp aralannda konumaya baladkla-nn fark etti. Bu dne hibir zaman yln daveti denemese de gelin ile damadn yalnz balanna dansa kalktklan an ortal kaplayan buz gibi hava ve lm sessizlii yok olmutu en azndan. ini ekti, rahatladn hissetti. Bu andan itibaren giden olursa nemli deil, diye dnd. Kimse gitmeye kalkmad. Josef ile grubu anlatklan sreden fazla aldklar iin bir saat ek cret demeye karar verdiler. Kimseyi rahatsz etmeden etraf toplamaya, kirli peeteleri, gereksiz atal baklan, kullanlmayan bardaklan usulca mutfaa gtryorlard. Bir sre sonra konuklar veda etmeye balad. Tom ise kamyoneti mutfaa yanatrmak istedi. Motor almyordu, iterek altrmak iin uratlar, ama baaramadlar. En yakn tamircinin nerede olduunu sordular. ok uzaktayd. Tom hemen karar verdi. Josef ve arkadalar June'u brakacaklard. "Hayatmn btn doum gnlerine bedel" dedi June sevin iinde. "Beni evime bir orkestra gtryor!" Con ise Lucy'yi motosikletinin arkasna alacakt. Bu fikir Lucy'nin houna gitmemiti. Miss Holly kapda duruyor, veda edenleri izliyordu. Bir yandan da pnl prl temiz mutfaa bakarak hayranln dile getiriyor, otelin buzdolabna braktklar st rtl yemekler iin teekkr ediyordu. Gelin ile damadn kamyonetin bana gelenlerden haberdar olmamasna zen gsterdi Tom. Oturup mutfakta birer kadeh arap imeye koyuldular. Gerekten hak etmilerdi arab. "kiniz btn catering irketlerine rnek olacak kadar mkemmelsiniz" dedi Miss Holly. "leride baka bir dn teklifi gelirse ne kadar sevineceimi bilemezsiniz." "Bizi byle vmeyin Miss Holly" dedi Tom. "Kamyonet almyor. Geceyi burada geirmek zorundayz. ok zr dilerim. Byle bir ey ilk kez bamza geliyor." "Hi zlmeyin. En iyi yerdesiniz. Bo odamz ok. Lobideki asklktan anahtarlar almanz yeter." Holly'nin otelinin bir zellii de rengrenk pskll anahtarlarn asl olduu eski moda bir asklkt. "Siz de son bir iki imek zere bize katlr msnz Miss Holly?"

"ok teekkr ederim, ama hayr. Zaten yeterince heyecanlandm, yatmam daha doru olur. Siz istediiniz kadar oturun, rahatlamaya ihtiyacnz var." Sonra odasna kt. Tom ve Cathy Holly'nin mutfanda oturmu konuuyorlard. kinci arab da atlar. Dn davetleri yapmak iin buras gibi bir yere sahip olmadan ii bytemeyeceklerine karar verdiler. Yapraklar dklmeden Ricky'den bol bol resim ekmesini istemeliydiler. irkette aramba gnleri yemek kursu amaktan sz ettiler. Tom ertesi sabah Hayvvards' arayarak byle durumlar iin dondurduu ekmeklerden karmalarn isteyecekti. Byle bir sistem kurmak ok akllcayd. Cathy cep telefonunu kard, "Neil'i aramalym" dedi. Tom rahatsz etmemek iin kalkar gibi yapt, ama Cathy eliyle oturmasn iaret etti. Karsna kan te-lesekreter oldu. "Neil, inanmayacaksn ama kamyonet bozuldu, bu yzden geceyi Holly'de geireceim. Yarn kata tamir edileceini bilmiyorum, ama sabah ararm. yisin umarm, sen de iyice ge kalmsn. Toplant uzun srm olmal. Unutmadan, dn ok iyi geti. Seni seviyorum. yi geceler." "kiniz de birbirinize baml deilsiniz" dedi Tom, bylesine farkl hayatlar yaadklar iin hayranlk duyuyordu. "Evet, genelde ok iyi yryor, ama son zamanlarda biraz sorunlarmz oldu. Birlikte tatile gitmek istiyor." "Gitsene." "Kesinlikle gitmeyeceim. Biraz nce ne konutuk ? nmzde o kadar youn bir devre varken. Ben senin birka gn tatile kman istiyorum, ama uzun bir seyahate kacan sylersen ok zlrm." "Seni zmeye hi niyetim yok" dedi Tom glmseyerek. "Birer bardak daha ielim Tom." "Tabi, yarn ba arsndan kurtulamayacaz, ama neden olmasn?" "Yukarya, yanmza alalm." Pskll anahtarlardan birini alp ocuklar gibi kkrdayarak yatak odasn atlar. Cathy ayakkablarn frlatt, iki yataktan birine uzanarak Tom'a bakt. "Btn konutuklarmz bir deftere yazmalyz. Yarn hibir ey hatrlamayacaz" dedi. "Neyi yazmalyz?" dedi Tom yatan kenarna oturup arap doldururken. "Sakn dkme Cathy... iyice sarhosun." "Evet, senin tam tersin. Hl akln banda. aramba kurslarn, derin dondurucuyu, ne konutuksa onlar yaz." Barda yere brakt, bir anda uykuya dald. ki yanda bir ocuk veya yeni domu bir kpek yavrusu gibiydi. Bir saniye nce defterler hakknda konuurken bir saniye sonra derin bir uykuya dalmt. Tom stn rtt. Aaya inip ikinci bir anahtarla baka bir odada yatmay dnd.

nlerinde en fazla drt saat vard. Dier yataa uzand. Birka dakika sonra o da derin bir uykuya dalmt. Walter Mitchell uyuyamyordu. O salak ikizler Cathy Scarlet'i arayarak irketten alnan mallarn yars bahedeki kulbede diye haber vermilerdi. nanamyorum, diye dnd. Maud'u kulbede aranrken yakalamt. Cathy'nin kulbede baka ie yarayacak bir ey olup olmadn aratrmak iin bu akam dnden sonra geleceini sylemiti. Zavall Cathy ve Tom, demiti, balarna yle korkun bir ey geldi ki soyguncular irketlerine girdiler, her taraf yakp yktlar. "Size hibir zaman kulbeme girmeyeceksiniz diye tembih etmemi miydim? Ama yle yalancsnz ki. Sizi kimsenin neden istemedii anlalyor!" "Bizi isteyenler var" dedi Simon. "Bir tane say." "Muttie var. Sonra kars. ki eder" dedi Simon. "Yanlarna uramanz bile istemiyorlar" dedi Walter. "stiyorlar, Cathy syledi. Otobs paras iin belik bile gnderdi Muttie, ama para elimize gemedi" dedi Maud. Onuru krlmt. "Hem doum gnmzde bizi yarlara gtrecek." "Cathy'ye benim kulbemde aratrma yaptnz sylediniz mi?" "Ona kulbede hazinesinden alnan pun ksesine benzer bir ey olduunu syledim." Walter bembeyaz oldu. "O ne dedi? Seni dve dve ldrmeden bana onun ne dediini syle, seni yarm akll pi kurusu seni." Maud korkudan titriyordu. "Hi. Hibir ey sylemedi Walter. Sadece ok ii olduunu, dnden sonra urayacam syledi, o kadar." "Derhal odanza" diye emretti. "Ne yapacaksn ?" diye sordu Maud. "Bu evi terk edeceim. kinizi de grmek istemiyorum. Sizin gibi yalanc, ortal kartran, her eye burnunu sokan ocuklan grmek istemiyorum. Kimsenin sizi yanna almak istemeyii bouna deil." "Ama..." Hi beklemediler. Odasna gidip bavul hazrladm, sonra baheye ktn grdler. Pencereden kulbeden kard eyalar siyah torbalara doldurduunu sonra hepsini ard

taksiye yklediini fark ettiler. Gerekten gidiyordu. Babalar telefon etti. Barty'yle bulutuunu syledi. Eve ya ok ge ya da sabah erkenden gelecekti. Etraf panie vermeyin, diye tembih etti. "Yarn geleceksin ama, deil mi?" diye sordu Simon emin olmak iin. "Hayatmda senin kadar yorucu bir ocuk grmedim" dedi Kenneth Mitchell telefonu suratna kapatmadan. "Walter hakl" dedi Simon. "Kimse bizi istemiyor. Hi kimse." Kenneth Mitchell ertesi sabah gn doarken eve dnd. Barty'nin kulbnde birka saat koltukta uyuklam, kendine gelmiti. Mutfakta bir not buldu. "Evi terk ediyoruz. Allahasmarladk. Maud ve Simon." Jock'u arad. Sabahn yedisinde uyandrlmaktan hi memnun olmad belliydi. "Neil ve Cathy'yle konu. Ne yaplmas gerektiini onlar bilirler" dedi telefonu kapatmadan. Neil kendisine anlatlan kark hikyeyi rahatsz bir ifadeyle dinliyordu. "Sara'ya haber vermen gerekmez mi?" "nce ailemle greyim dedim." "Tamam. Ben Cathy'yi ararm. Walter'n hibir eyden haberi yok mu?" "Walter da evde yok sanrm" dedi Kenneth Mitchell. Holly'nin otelinde Betty nbetiydi. Genlerin her yeri nasl temiz braktklarn ve ve bitiremiyordu. stelik buzdolabnda harika yemekler de vard. Telefon ald. Holly'nin oteli iin ok erkendi. Yakkl Neil Mitchell'd arayan. Karsyla konumak istiyordu. Kamyonet bozulmu, eve gelememiti. "Ben de o kocaman kamyonetin neden kapda durduunu anlamadm. Bir dakika bekler misiniz Mr. Mitchell. Dokuz numaral odada olmal. Sizi balyorum." Neil bekledi. Birazdan, "Alo" diyen bir ses duydu. Tom'un sesiydi. "Alo?" dedi Neil. armt. "Dokuz numaral oda m?" "Evet. Dokuz numara. Kimsiniz?" Tom'un ba ok iddetli aryordu. Uyuyakalmt. Bir saat nce uyanmalyd. Bir tamirci bulmal, arabay tamir etmeli, Dublin'e dnmeliydi. Byle cann skan kim olabilirdi? "Cathy'yi aryorum" dedi karsndaki ses. Arayan Neil'di. Tom bir anda uyand. "Aman Tanrm Neil, dn gece byk bir talihsizlik oldu,

kamyonetin motoru almad." Bir taraftan da yandaki yatakta yatan Cathy'yi drtyor, uyandrmaya alyordu. "Evet, biliyorum. Cathy mesaj brakm. Cathy nerede ? Onun odasn balamalarn istemitim." "O mu? Aada kamyonete eyalar yerletirmeye alyor. Ben de tam u srada odasna geldim. Cep telefonunu unutmu da... sanrm seni aramak istiyordu." "nce cep telefonunu denedim, ama kapalyd."

"Yok, deil. Belki de arj bitmitir. Neyse, seni doru drst bir telefondan aramasn sylerim, yani otel telefonundan." Zaman kazanmak istiyordu. O arada Cathy kalkm, stn ban dzeltmi, nerede olduunu fark etmiti. "Olmaz... nemli bir ey var, bekleyeyim mi yoksa beni tekrar resepsiyona m balarsn ?" "Olmaz" diye bard Tom. "Hayr Neil, bekle. Merdivenlerden ktn duyuyorum. Cathy, Cathy" diye seslendi yksek sesle. "Telefonun odandaym, ama arj bitmi. Neil oteli aram, gel de onunla konu." Cathy tahmininden daha abuk olanlar kavrad. "zr dilerim Neil, merdivenlerden koarak ktm, nefes nefeseyim. Bir ey mi var?" Neil olanlar anlatt. "Ben ehir dnda ve arabaszm. Sara'ya haber veremez misin ?" "Ya annen ve baban ?" "St. Jarlath's Crescent'a gitmi olsalar birimize haber verirlerdi. Yine de istersen onlar ara Neil." "Tabi her zamanki gibi Walter'dan da haber yok. insann ihtiyac olduunda ortadan yok olur." "Neil! Neil, sana anlatmaya vakit bulamadm. irketi soyan hrszlardan biri Walter'd sanrm. Maud bahedeki kulbede bir ey bulmu. O kulbeyi aramalsnz. Orada gizledii baz mallar olabilir. Telefonumu arj ettikten sonra haber var m diye birazdan seni ararm." Telefonu kapatt. Birbirlerine baktlar. "Hzl dndn" dedi Cathy. "Ayn hzla anladn" dedi Tom gen kadn vercesine. "Aslnda hi gerek yoktu, olanlar tm aklyla anlatabilirdik. Neil anlard." "Biliyorum, ama bu daha kolay bir yoldu." "Haklsn. Aklama yapmaya gerek kalmad. Aman Tanrm, kendimi ne kadar kt

hissediyorum" dedi Cathy. Banyoya gitti. eriden, "Grntm tahmin ettiimden de beter" diye seslendi aynaya baknca. "ocuklara ne olmu ?" diye merak etti Tom. "Kamlar. yz altm be gnn iinden bugn seerek kamlar." Oysa gn daha yeni balyordu. Toparlanp kendilerine ekidzen vermek iin yzlerini ykayp kapy atklarnda karlarnda, elinde on iki numaral odada kalan gelin ile damada gtrd kahvaltyla Betty'yi buldular. Bir ay nce Cathy'yi kocasna hamile olduunu sylerken duymutu Betty, bu sabah ok geirdi. Miss Holly de souk davranyordu. Ayn odada kaldklarn ona duyurduklar akt. Tamircilerle anlamaya alarak geen ve hi bitmeyecek gibi gelen bir sabaht. Sonunda bozuk yer adlandnld, gereken para getirtildi. Cathy Neil'e telefon etti. Hukuk ktphanesindeydi. "Bir haber yok. Sara ok merak ediyor. Onu arayabilir misin ? Walter hakknda konumak istiyor galiba." "Annemin ve babamn haberi var m ?" dedi Cathy.

"St. Jarlath's Crescent'ta oturan herkes seferber olmu, ellerinde sopalar allklar ve kanal aryorlar." "nanmyorum, gerekten mi ?" "Hayr tam olarak deil, ama neredeyse. Sen iyi misin Cathy? Sesin tuhaf." "Yapmam gereken o kadar ok ey var ki." "Hayatmz kendimiz seiyoruz Cathy. Sana tatile kmay teklif eden bendim." "O konuyu tarttk." "Hayr, sadece biraz deindik o kadar." "Seni daha sonra ararm Neil." Dublin'e lest vardlar. Ne June'un orkestrayla dnerken ne kadar elendiini dinleyecek halleri vard, ne Lucy'nin bir erkein arkasnda eve geldii iin evde kan kavgay, ne James Byrne'n son isteini duymak istiyorlard; ne Kanada'dan ald bir mektup hakknda sylenen Hannah'y, ne Geraldine'i kzdrmak iin bir kokteyl vermek isteyen Peter Murphy'yi, ne Freddie Flynn'n son gnlerde satn ald villay, ne de Shay ile Molly Hayes'in Cadlar Bayram'n nasl kutlamak istediklerini, hibirini bilmek istemiyorlard. Yine de hepsini dinlemek, isteklerini yerine getirmek zorundaydlar. , iti. Sonunda akam oldu. ki telefon birden alnca irkildiler.

Cathy kocaman, bitkin gzlerle Tom'un yzne bakt. "Bu telefonlar duymak istemediimiz baz haberler getiriyor gibi bir his var iimde" dedi ve yanndaki ahizeyi kaldrd.

"Sakn yzme kapatma Cathy. Ltfen. Ben Marcella. Ltfen Tom'u benimle konumaya raz et, ltfen." Tom ise yanndaki telefonu anca karsnda Sara'y buldu. Her ey artk polisin elinde, diyordu. Maud ile Simon'n geceyi darda geirdiklerini varsayyorlar, ikinci geceyi de sokakta geirmelerinden korkuyorlard. Herkes ok endieliydi. Onuncu blm Ekim Simon ve Maud, Muttie ile kars Lizzie'ye telefon etmekte kararszdlar. Sylendii gibi be pound gnderdikleri doruysa dierleri gibi bize dman olamazlar, diyorlard. Telefona cevap veren Lizzie'ydi. Muttie'nin nerede olduunu sylemekten kanr gibiydi. Bir iki gnlne gitti, diyordu. ocuklar armt. Muttie hibir zaman bir yere gitmezdi ki. Ya doum gnleri iin hazrlad srpriz ? "Yoksa bizimle konumak m istemiyor?" diye sordu Maud. "Ne tuhaf eyler sylyorsun yavrum. Neden istemesin?" dedi Lizzie. Yant bir yandan ilerini rahatlatsa da, ne evet ne de hayr demiti Lizzie. Simon be pound iin teekkr etti. "ok dnceli ve nazik bir davran, o kadar ihtiyacmz vard ki" dedi. Lizzie, "Yanlm olmalsnz, bizi bakasyla kartrdnz" dedi. Muttie de, kendisi de be pound gndermemilerdi. Parann postada kaybolduunu, Cathy'nin de antasndan bir belik kartarak verdiini anlattlar. "Bir yanllk olmal." "zr dilerim Lizzie" dedi Simon nazik bir sesle. "Muttie'nin ne zaman dneceini biliyor musun ?" Bir ey saklyor gibiydi. "Bilmem. Bence bir iki gnden nce dnmez." "Yalan sylyor" dedi Maud daha sonra. "Muttie hibir yere gitmez ki." "Evet, at yarlarnn dnda."

Muttie Scaiet geceyi hastanede geirmiti. Gencecik doktorlar cinsel organlarn, Muttie'nin hi bilmedii aletlerle muayene etmilerdi. Hastalnn herkesten gizlenmesini art komutu Muttie. Konuya deinmek yasakt. Lizzie'ye emir vermiti; " seyahatine kt" diyecekti. Eve dndnde ortal karmakark buldu. kizler evden kamt. Sosyal hizmetler grevlisi Sara deliye dnm, Lizzie'yi sorguya ekiyordu. Zavall Lizzie de aralarnda geen telefon konumasn kelimesi kelimesine hatrlamak iin urayordu. "Byle bir dnceleri olduunu bilmiyordum. Nereden bilebilirdim ? Ne zaman sorsak iyiyiz diyorlard. Ben de bizden bktlar sanmtm. Sesleri zgn deildi. Canlarnn skldn belirten bir ey sezmedim. Eskisi gibi samaladlar, hi gndermediimiz bir belik iin teekkr ettiler." Uzun, sonsuz bir gnd. Olaylarn tekrar tekrar stnden geildi, kpek kulbesinde bulduklar "Hooves'u da gtryoruz" diyen not bin kez okundu. Aslnda ne kadar i karartc bir mektuptu. Nereye gittiklerine dair en ufak bir ipucu iermiyordu. Gidebilecekleri her yer aratrld. Okul arkadalarndan hibir bilgi alamadlar. Kenneth kendini toparlamaya alt, ama her cmlesi The Beeches'taki yaamdan ne kadar habersiz olduunu gzler nne seriyordu. Walter ortada yoktu. e de gitmediine gre ikizlerin onunla olma ihtimali vard. Evdeki youn hareketlilikten rken Kay birden aylmt. "Hayr" dedi, "Walter bir sr siyah torbay taksiye ykleyerek, onlardan nce gitti. Kimsenin gznde gvenilir bir ahit olmadndan sylediklerini ciddiye alan yoktu. Polise Maud ile Simon'm resmen kaybolduunu haber verdiklerinde Muttie'nin i arkadalar oktan yardma komulard. ocuklar, Lizzie yattktan sonra yani saat ondan sonra St. Jarlath's Crescent'a gelmi olmalydlar. ocuklar tanyan btn komular aramaya balamt. Telefon aldnda tm St. Jarlath's Crescent yerinden srad. Arayan Cathy'ydi. Yoldayd, geliyordu. Muttie ilk kez biraz rahatladn hissetti. Cathy her eyi halleder, dedi iinden. "Oraya gitmek zorundaym" dedi Cathy. "Hemen git. Kamyoneti al." "Marcella'y arar msn ?" dedi doal bir sesle. "Ne?" ard belliydi Tom'un. "Numarasn buraya yazdm. Aramam bekliyor." "Teekkr ederim ama almayaym." "Alyordu Tom. Elimden geleni yaparm diye sz verdim." "Yaptn da" dedi souk bir sesle. "Bir telefon kulbesinde araman beklemesine gnlm raz deil" dedi Cathy yalvarrcasna.

"Teekkr ederim Cathy. imdi u anahtar al ve zlmeyi kes. Greceksin o iki yumurcak birazdan kp gelecek. nanlmaz bir eyler anlatarak..." "Londra'da sokan ortasnda Tom. Bu kadar kt bir davran hak etmiyor." Srtn dnd gen adam. Cathy numaray evirdi. "Tom!" Marcella'nn sesindeki heyecan can actcyd. "Hayr Marcella. zr dilerim, yine benim, Cathy. Syledim ona, ama aramayacak. Hayr, nedenini bilmiyorum. Sadece senin orada ayakta beklemeni istemedim." Bir sessizlik. "Neden bir kez bile konumay reddediyor?" diye hkrmaya balad Marcella. "ok, ok zgnm" dedi Cathy. Sonra Tom'un yzne bakmadan irketten kp gitti. "Hepsi benim kabahatim. Zavall Maud'a o kadar sabrsz davrandm ki." Mutfakta, masa basndaydlar. Cathy hkryordu. "Durmadan, 'Hadi Maud, syleyecein baka bir ey yoksa Maud...' diyordum." Hepsi aknd. Onlarn tand Cathy hi byle davranmazd. Iizzie, Geraldine, Muttie ve Sara baktlar. "in kts ylesine iyi davranyordu ki... Kulbede bulduu pun ksesini bana vermeye urayordu. O pislik kardeinin aldndan habersiz..." "Simon m ?" diye sordu Muttie. yice aknd. "Hayr Walter. Anladm kadaryla kulbesi irketten alnm eyalarla doluymu." Sara ban kaldrd. "Sizi soyann Walter olduunu mu dnyorsun ?" "Evet, o olmal. Belki ocuklarn kayla da ilgilidir" dedi Cathy. "Polise haber verdiniz mi ?" "Hayr, dn ya da bir nceki gn duydum ve ehir dndaki dnde de ttm iin..." Sara bu durumu acayip bulmutu. "Peki eminsen, Neil'e syle-misindir, deil mi?" Cathy onaylanmadn fark etmezmi gibi davrand. "Walter'n The Beeches' terk ettiini mi sylediniz ?" diye sordu. "Evet. Annesi taksi ardn sylyor. Sonra gitmi... bir sr torbayla" Sara'nn inanmad belliydi. Birden Cathy'yle baktlar. kisi ayn anda olanlar anlamt. Sara polisi aramak iin cep telefonuna sarld. I

Kenneth ile Kay, The Beeches'ta polislerin gelmesini bekliyorlard. ocuklardan haber yoktu. Polisler, bahedeki kulbeyi ve Mr. Walter Mitchell'n yatak odasn grmek istiyorlard. Ms. Scarlet'in de birazdan geleceini sylediler. "O ne istiyor?" dedi Kenneth. "kizlerin dn akam kpei aldklar evin kz." "Onlarn kpei yoktu ki" dedi Kay. "Onlar var zannediyorlar efendim. Ms. Scarlet ayn zamanda yeeninizle evli, yani akraba saylr. Sanyorum kocas da buraya gelmek zere." "ff' dedi Kenneth. "Mr. Neil Mitchell hukuk adam efendim. Evi aramamzda bir saknca gryorsanz ltfen bunu imdi bize bildirin." "Saknca var dersem ne yaparsnz ?" "Arama emri getiririz efendim" dedi gen polis memuru. "Eyalarmz o ald demiyorum, sadece ok tuhaf bir rastlant diyorum." Cathy ile Neil The Beeches yolundaydlar. "ok dikkatli olmalyz, byk sulamalardan kanmalyz" diye uyard Neil. "Babam brodaki bilgisayar da yrttn syledi. stelik bugn ie de gelmemi. Ksacas haklsn galiba, yine de..." "Alkolik yengen de bir sr siyah torbay dn gece taksiye ykleyip gittiini sylyor." "Biliyorum. Eer gerekten soygunu yapan oysa bu sefer acmak yok Cathy. Anlatk m ?" "Sana inanmyorum. Sonunda toplumun kurban olduunu, yardm etmemiz gerektiini syleyeceinden eminim." "Sana ne yaptm hayatm ? Neden benimle kavga etmeye alyorsun ?" Neil hakszla uram gibiydi. "Bilmiyorum Neil. Gerekten bilmiyorum. Walter' ldrmek istiyorum, kendimi de. Biraz daha iyi davransaydm, o iki aklsz kamayacaklard." "Fazla alyorsun. Zamann yoktu." "Hayr Neil, doru deil. Onlara zaman ayrmak istemedim. Ayn ey deil."

"Sana bir srprizim var. imdi sylemeyecektim, ama fikir deitirdim. imdi duymak belki sana iyi gelir." "Srpriz mi dedin?" Tetikteydi. "ok yoruldun sevgilim. Tom'la da konutum. Sensiz ii idare edebileceini syledi. kimiz iin bir haftalk Fas seyahati ayarladm. Rezervasyonlar da yaptm." Cathy'nin sevineceini umuyordu, ancak hayal krklna urad. "ok dncelisin Neil, ama hayr, gidemem." "Rezervasyonlar yaptrdm ama!" "O ocuklarn dnda hibir ey dnemiyorum. Ayrca canm hibir yere gitmek istemiyor. imiz ok youn." "Ama Tom diyor ki..." "Tom ok iyi bir insan. Bakalarnn duymak istedii szleri sylemekte usta." Sonra aklna Marcella ve telefonda duyduu hkrklar geldi ve "Yani ou zaman" diye ekledi. "Bu konuyu daha sonra konusak olur mu Neil ?" "Zaman ayrabildiin bir gn" dedi Neil, alnmt. "u srada konumayalm, demek istiyorum. ocuklarn bana neler gelebileceim dndke delirecek gibi oluyorum." "Hi vaktin olmuyor Cathy. Son zamanlarda seninle konumak imknsz. Herhangi bir konuma yntemi bulmak da imknsz." "Anlamadm, ne demek istiyorsun ?" Yznde sert bir ifade belirdi gen adamn. "ocuunu drmekten sz etsem yanl bir konuya deinmi, seni zm oluyorum, o konuyu amazsam bu sefer her eyi unutan, kat yrekli ve duygusuz biri olmakla sulanyorum." "Hi de deil." "Bana gre yle. Biraz huzura kavumak iin tatile gidelim desem..." "Fas'ta huzur yryne karak bana Afrika'y sevdireceini sanyorsan..." "Sus Cathy, yeter artk. Seni memnun etmek imknsz. Sana Man Adas'na gidelim desem, yine kar kacak bir neden bulursun." Yznde ilk kez grd bir ifade vard. ok hiddetlenmiti.

Cathy tane tane konumaya gayret etti. "imdiki gibi bana rezervasyonlar yaptrdn haber vermeni deil, nceden konuup birlikte karar vererek tatile gitmeyi tercih ederim." "zme kendim. u srada nceliklerim arasnda seninle tatile gitmek yok Cathy." Hi konumadan The Beeches'a yaklatlar. Pun ksesi yok olmutu. Polisler kulbeyi aradlar, Cathy'ye gstermek istedikleri eyalar vard. lk bakta kendilerine ait bir ey yok sand Cathy. Sonra bir servis ka ile keten bir rt gzne iliti. "Servis kaklarn Neil'in ailesi geen Noel'de hediye etmiti. rtde amarhanenin bize verdii numara var." Neil ciddi bir ifadeyle onaylad. Polisler de ikna olmulard. Walter' yakalaynca tutuklayacaklard. Neil'in babas irketten bir bilgisayar eksildiini resmen bildirdi. "Yeenim olmas nemli deil, bu sefer ii sonuna kadar gtrmeye hazrz" diye ekledi. "ocuklar alp gtrmesinin nedeni ne olabilir efendim ? Aklnza bir ey geliyor mu ?" Polisler ocuklarn anne ve babalaryla konumann hibir sonu vermeyeceini oktan kabul etmilerdi. Mantkl konuan, sylenenleri anlayan, normal bir insan gibi grnen Jock Mitchell'a ok daha fazla mit balamlard. Dokuz yanda iki ocuun bir not yazarak evden kaybolmasnn ne anlama geldiini anlyordu. "Hibir neden bulamyorum" dedi Jock Mitchell. "Walter ikizlerden hi sz etmezdi. ocuklar hakknda bir ey soracak olsam hi haberi yokmu gibi mulak cevaplar verirdi." "Burada olduklarnn bile farknda deildi" diye araya girdi Cathy. "Onlar yanna almadndan eminim. Bana kalrsa yaptklar meydana kt iin tek bana tyd." "Hepsinin ayn gnde yok olmas rastlantya benzemiyor ama" dedi Neil. "Neil, sen onunla hi konumazdn ki... Yemin ederim, hayatnda o ocuklarn hi yeri yoktu. Ne onlan kard ne de rehin ald. Bundan eminim." "imdi brakalm da..." diye araya girdi Kenneth, bu tr konumalara gerek yokmu gibi. Herkes dnp bakt. Ne diyeceini merak ediyorlard. Oysa syleyecek hibir eyi yoktu. "Affedersiniz" dedi sonunda. "Hl birimizi arayabilirler" dedi Jock umutla. "Ama kimi ?" diye sordu Cathy. "Beni asl zen de o. Teker teker hepimizi aradlar, ama hibirimiz onlar dinlemedik..."

"Kim bilir neredeler?" dedi alamakl bir sesle Muttie. Geraldine, "Dokuz yanda iki ocuk ve bir kpek... Kim grse phelenir, sorgular. Gzden kaamazlar. Grrsn polis ksa bir srede bulur onlan" diye teselli etmeye alyordu Muttie'yi. "Hayr, polisin nerede olabileceklerine dair hi fikri yok. Bize, nereye gitmi olabilirler, kiminle grrler diye sorup duruyorlar. Onlan The Beeches'a gtreceklerine neden bize brakmadlar? "Gitmeleri gerekiyordu" dedi Lizzie. nanyordu buna. "Gittiler de ne iyi oldu, deil mi?" dedi Muttie alay eder gibi. "O kadar iyi oldu ki sonunda kamak zorunda kaldlar. Geceyans buraya gelip Hooves'u alp Tanr bilir nereye gittiler." "Marian'n dnndeki hallerini hatrlyor musun ? Ne kadar gururluydular" dedi Lizzie. "Ya konumalar?" Muttie bir yandan da burnunu siliyordu. "Samalama Muttie. lmlerin arkasndan alar gibisin" dedi Geraldine. "Gerekten Lizzie sen de kendine gel, toparlan. O ikisi kendilerini koruyacak kadar gller, merak etme." "Hayr deiller, onlar hl ufack birer bebek" dedi Lizzie. "u anda nerede olduklarn bilmiyorum, ama korku ve dehet iinde olduklarndan eminim" dedi Muttie. Tom huzursuzdu. Akl karmt. Marcella'nm Londra sokaklarnda, bir telefon kulbesinde alamasn unutamyordu. Onunla konumamakta haklyd; ayn szlerin tekrarndan baka sylenecek hibir ey kalmamt. Keke aramasayd, dedi iinden. Umutsuz olmal, zellikle de Cathy'ye yalvarmas iin... Marcella zgvenli grnmeye ok nem verirdi. Telefonu ben asaydm ne yapardm, diye kendini sorguluyordu. Belki de her zamanki ses tonuyla, deimesi imknsz bir konuda tartmak beni ancak zer, demekle yetinirdi. O zaman Marcella da telefon kulbesinde alamaktan vazgeerdi. Marcella'nm alayan grnts aklndan kmyor, baka eye odaklanmasn engelliyordu. Annesi ile babasna gitmeye karar verdi. JT ve Maura Feather mutfak masasnn banda Joe'yla kiilik bri oynuyorlard. Joe perian grnyordu. Sol gz kapanm, dudaklar imi, yars tral banda diki izleri grnyordu. "Aman Tanrm!" dedi Tom. "Ne feci deil mi ?" dedi Maura Feather. "Zavall Joe geri geri giderken duvara toslam. Tanr korumu, yoksa bana daha kt bir eyler gelebilirdi." Tom aabeyinin yzne bakt. Geri geri giderken duvara arpnca olabilecek cinsten deildi yaralar. "Doru duvar myd bari?"

"Evet" dedi Joe. "imdi ne olacak peki?" diye sordu Tom. "Faturalar denecek" dedi Joe. Kendinden memnundu. "Sanrm bir bedel karlnda, yle deil mi?" Tom itenlikle kardeinin yaralarna bakyordu. "Aslna bakarsan fazla bir bedel saylmaz." Tom, aabeyinin iadam olarak kavga etmekten deil, dolandrlm olmaktan znt duyduunu anlad. Piyasadaki itibarn yeniden kazanmt. Yaralarnn hi nemi yoktu. Babas konuyu deitirin der gibi kalann att. Tom da ikizlerin katn, aramaya nereden balayacaklarn kimsenin bilmediini anlatt. "O ocuklar haklarn korumay bilirler bence. Eninde sonunda MitcheH'lann soyundan deiller mi ?" dedi Maura burun kvrarak. "Ben onlar merak ediyorum anne. Tuhaf ocuklar, deiik insanlar. Her syleneni szlk anlamnda alglyorlar. Balarna her ey gelebilir." "Sylesene, Marcella hl Londra'da m ? Tatili bitmedi mi ?" diye sordu annesi. "Tatilde deil anne. Grecei insanlar var, manken olmak istiyor, o i iin Londra daha uygun demedim mi ?" "Nasl gidiyormu ? Londra'dan memnun mu bari ?" diye sordu babas yumuak bir sesle. "Sanrm iyi gidiyor baba. yi olduunu duydum." "Tuhaf dedi Joe. "Ben ise tam aksini duydum." "Haber yok mu ?" diye sordu Tom. Cathy bayla hayr dedi. "Hayr. ki gecedir tek balarna bir yerlerde kalyorlar demektir. Onlar Walter'n bu ite parma olduunu dnyorlar, ama bana kalrsa ok yanl." "Haklsn, ocuklar onu ancak yavalatmaya yarar" dedi Tom. "Her zamanki gibi sylenen bir sz szlk anlamnda algladklarndan eminim. Dnden sonra gelirim demitim ya, onlar dn bitince ayn gece gelirim sanm olabilirler." "Muttie onlar zecek bir ey sylemi olabilir mi ?" "Hayr. Prostatndan dolay birka gn hastanede yatmaktan o kadar utanm ki, gnlerce kimseyle konumam."

Birlikte her olasln stnden getiler. Acaba bir yerde dans etmeye mi sz vermilerdi ? Ya da okuldaki bir projede mi alyorlard? Belki kaybolan pun ksesinin yerine yenisini aramaya gitmilerdi. O kadar acayip ocuklard ki, Chicago'ya gittiklerini duy-salar, amazlard. kizlerden sz ederken bir yandan tavuklar doruyorlar, sos hazrlyorlard. irketi soyan, ieride ne varsa krp dken hayduttan sz etmeye hi sra gelmedi. Susuz da olsalar ayn odada kaldklar geceden de bahsetmediler. Hi sz etmemekle o geceye ok daha byk bir anlam yklediklerinin farknda deildiler. Tom'un telefonda Neil'e yalan sylemesi. Oteldekilerin grdklerini tamamen yanl anlamalar... Btn bunlar normal zamanda birlikte hatrlayp glecekleri konulard. Ancak ikizlerin kaybolmas glmeyi imknszlatracak kadar zmt ikisini. Walter, spor arabal arkada Derek'e gitti. Arkada evinde kalmasna izin vermedi. "nsann basma dert aarsn Walter. imdi de polis peimde diyorsun. Polislerin gelip evimi aramalanna izin veremem." Ararlarsa kokain bulma ihtimalleri bykt. Bir de The Beeches'tan gelen siyah torbalan. "Bu torbalan brakabilir miyim?" "Hayr, brakamazsn. Pazara gtr, hemen satarsn." "Evet ama iki kurua." "O iki kurula at yanlanna git, o zaman aklanrsn" diye akl verdi Derek. Walter'n mmkn olduunca uzaa gitmesini salamak istiyordu. Sara durup dinlenmeden ikizleri anyordu. Belki bir ipucu bulurum diye ald notlan tekrar tekrar okuyordu. ocuklarn ilgi alanlarn renmek iin Waterview'a gelmiti. "Bir kere o kpee baylyorlard. Zaten o yzden gidip almlar" dedi Cathy. "Buradayken akamlan neyle vakit geirirlerdi ?" "Bir sre dev yaparlard, sonra bilmece zerlerdi... baka... baka... bilmem, baka ne yaparlard Neil?" "Ben de bilemiyorum, durmadan soru sorarlard, onu hatrlyorum. Ka para kazanyorsun, haftada ka kez seviiyorsunuz ?" "Kimse onlar ldrm olamaz, deil mi Sara?" Cathy'nin yznde byk bir kuku okunuyordu. "Cathy gereinden fazla stresli" dedi Neil. "Gerekten byle devam edemezsin Cathy." "Tabi, tabi ki edemez" diye onaylad Sara. Sesi titriyordu. Cathy'nin gzleri doldu, hi beklenmedik bir hareketle eilip Sara'nn kolunu okad. "Merak etme iyi olacaklar. O ikisi ok gl" dedi Cathy sosyal hizmetler grevlisi Sara'y teselli ederek.

"Sen de tatilini hak etmi olacaksn" dedi Sara. "Tatil mi? Ne tatili?" Neil hemen araya girdi. "O tatil ileriye atld" dedi. Cathy'nin can skld. Bana bile sormadan Sara'ya anlatmama-lyd, diye dnd. Aslnda u srada hi nemi yok, ama yine de son derece sinir bozucu bir davran, dedi kendi kendine. Geraldine ikizleri dnmekten alamyordu. Oysa iki nemli dosyas vard incelenecek; bir de Nick Ryan'la randevusu... Yine de o ocuklarn tuhaf, solgun ve sorunlu yzleri gznn nnden gitmiyordu. Dnden sonra evinde verdii davette, herkes istiyor diye danslarn tekrar ettiklerinde ne kadar tatlydlar. Balanna korkun bir ey gelmi olmasndan korkarken, yine de etraf sakinletirmeye almt. Oysa ii hi rahat deildi. Deiik yapda, bu aa uymayan iki kk ocuk... nsan neler duyuyor, neler okuyordu; her gn gazeteler ne felaketlerden sz ediyordu. Geraldine kendini toparlamaya alt. Hibir konunun stnde fazla durmamak, dert etmemek iin baz kurallar vard: yapabilirsen iine odaklan, olmazsa ayn ilgiyi sekse ve sosyal hayatna evir. Nick Ryan'la henz aka hi konumasalar da Nick'in Glenstar'da bir gece geirmesi iin yol aryorlard. Tiyatrodan sonra ge saatte yemee gidecek bir yer bulamamak gibi beylik sorunlardan sz ediyorlar, park problemi, ikili araba kullanmann zorluklan, rahata konumalarn engelleyen grltl insanlar tartyorlard. Somon fme alp Geraldine'in dairesine gelseler olmaz myd ? Ah, harika bir fikir! Buzlukta Tom'un o gzelim ekmekleri de duruyordu. Nick belki arab getirirdi. Peki yemekten sonra belirli bir saatte aynlmak zorunda myd Nick ? Hayr, kesinlikle deildi. Gece ikisine aitti. Anlamlard. likileri balyordu. Muttie alkanlktan Sandy Keane'in ganyan bayiine gitti. "Bugn oynayacak deilim. Aklm baka yerde" dedi. "Nasl istersen Muttie. Dn ne iyi bir ilham yakalamsn!" "Dn m? dn oynamadm ki... Dertliydim" dedi Muttie. "nternet Dream" dedi Sandy. "lk kez duyuyorum." "Ne dersen de, dn sabah yetmi pound kazandn. Adn duymadn bir at iin fevkalade." "kimizden biri akln karm olmal. Ben dn buraya adm atmadm." "Biliyorum Muttie. Sylediler." "Kim syledi?" "kizler" dedi Sandy. "Aman Tannm, ne zaman ?" "Wincanton'daki ilk yan srasnda."

"Telefonunu kullanabilir miyim? Polisi aramalym." "Polisi buraya getirtip reit olmayan ocuklann at yansnda oynamalarna izin verdiimi itiraf etmemi mi istiyorsun? Sen akln karmsn Muttie." "iin o yanyla ilgilenmezler." "Sana yle geliyor!" "Hayr Sandy." Bir yandan telefon ediyordu. "Anlamyorsun, polisler ocuklar aryor. ocuklar iki gndr kayp." Aslnda pek fazla ilerleme saland sylenemezdi. Sadece ocuklar kpei almaya geldiklerinde St. Jarlath's Crescent civarnda kaldklar belli oldu. "En azndan ceplerinde be pound yerine yetmi poundlar olduunu duymak iimi biraz olsun rahatlatt" dedi Cathy. "Ayn zamanda aresiz olmadklarndan bizi de aramayacaklar demektir" dedi Muttie dudan srarak. Aramalar The Beeches'tan ok St. Jarlath's Crescent civarnda younlamt. ocuklarn en mutlu olduu, Hooves'u almaya geldikleri, son mektubu braktklar yerde... Lizzie, Maud ile Simon'n resimlerine bakyordu. Polisler yaknda ekilmi bir fotoraf istemilerdi. Yarma kadar haber kmazsa fotoraf yaymlayacaklard. Kenneth ile Kay'den hi hayr olmadn anlamlard. Lizzie, Mar-ian'n dn resimlerini saklad byk kutuyu kard. ok gzel resimler vard. Belki ikizlerin Hooves'la ekilmi fotorafn kullanmak daha doru olurdu. ocuklarn bana bir felaket gelebileceini dnmemeliyim, diyordu. Buras irlanda, tehlikeli bir lke deil; bu lkede kimsenin bana kt eyler gelemez. Maud ile Simon'n kilisenin bahesinde, kt'lerim giymi glerken ekilmi fotoraflarn polise gsteriyordu. Bir yandan da "ocuklara kimse ktlk yapmaz, deil mi?" diye soruyordu. Gen memur, ciddi grnml iki ke bakt, sonra boazn temizledi. ocuklarla ilgili olaylardan nefret ediyordu. "yle umuyoruz Mrs. Scarlet" dedi. Yzndeki ifadeyi gren Lizzie, kt bir sonu beklenebileceini anlad. Gzleri yaard. "Onlan tanmanz lazm. Deiik iki ocuk... Sanki bu dnyann insan deiller. Akllanna geleni yapan iki ocuk." "Tanmadklar birine gvenebilirler mi sizce ?" Uzun boylu polis bir yandan da Lizzie'ye kt mendil uzatyordu. "Gvenirler elbet. Kanndeen Jack, elinde bir haritayla kapya gelse hemen peinden giderler." Ban masaya dayayp hknk-lara bouldu. I

ieri giren Muttie, omzunu okad. "Kamaya karar verdiklerinde kck akllanndan ne getiini bilseydik onlan annda bulurduk" dedi ban sallayarak. Dublin'in her blgesinde ocuklann aklndan nelerin getiini, bouna tahmin etmeye alan insanlar vard. Uzun sre karmak, acayip ve belirsiz bir yaama terk edilen Maud ve Simon, kimsenin giremeyecei kendilerine ait bir dnya kurmulard. "Greceksin onlan bulduumuzda, neden aklmza gelmediine aacaz" dedi Cathy, Neil'e. "Bulursak" dedi Neil. "Samalama, inanmadan konuuyorsun. Neden beni korkutuyorsun ?" "Sadece polisten duyduklarm tekrar ediyorum. Onlar durumu hi beenmiyorlar." ikizler yarattklan dramn farknda deillerdi. Onlann gznde her ey ok basitti. Muttie doum gnlerinde at yansna gtrmeye sz vermiti. Atlann nal seslerinin gmbrtsn duymak iin. Oysa yanlara tek bana gitmiti. Kans Lizzie bunu saklyordu. Onlar da plan yaptlar. Yana gidecek, Muttie'yle yzlee-ceklerdi. Suumuz ne, seni neden kzdrdk, diye soracaklard. Ceplerinde be pound seksen peni vard. Bu para yz mil uzaktaki County Kilkenny'ye gtrr m, diye merak ediyorlard. Sabaha kadar uyumadan tartmlard. Kar kacak kimse yoktu. Babalan Barty'ye gitmiti, anneleri son zamanlarda hi yataktan kalkmaz olmutu, Walter ise evi terk etmiti. Birer naylon poet hazrladlar, iine yedek ayakkablar, byk bir kazak, pijamalar, bir reel kavanozu, bir somun ekmek ve iki dilim salam koydular. Sabun konusu uzun bir tartmaya neden oldu. Simon her gittiimiz yerde sabun buluruz, diyordu. Maud ise tarlalarda, ahrlarda yatacamza gre sabun bulmay beklemek deliliktir, diyordu. Sonunda her ihtimale kar ufak birer sabun almaya karar verdiler. afak sknce, ilk otobsle St. Jarlath's Crescent'a doru yola kmlard. Hooves'u almadan bir yere gitmeye niyetleri yoktu. Be poundla Kilkenny'ye gitmeleri imknszd. "nsanlar paraya ok ihtiyalar olduunda, ne yaparlar ?" diye sordu Maud. "Ya alrlar ya alarlar ya da lotoda kazanrlar." "Loto cumartesi ekiliyor." "Bir de Muttie'nin alt yer var." Her ey ok kolay olmutu, ieri girmeden bir sre gazeteyi incelediler, sonra bir kda yazdlar. Mr. Keane onlar tanyordu. "Ne haber?" dedi her zamanki gibi. Haberler iyi, diyerek bahse girdiler. nternet Dream adl ata iki pound yatrdlar. "Hatrnz krmamak iin kanuna aykr iler yapyorum" dedi Mr. Keane. "yerime reit

olmayan iki ocuk ile drt ayakl birini alyorum." "Muttie bu ata oynamamz istedi." "Kendisi nerede? Dn de gzkmedi." Bunun cevabn da hazrlamlard. Kilkenny'ye, yara gittiini syleyemezlerdi. yle olsa neden kendi hesabna oradan oynamyor, diye sorard Mr. Keane. "Kars Lizzie iin yapaca bir sr zor ii var. Onun iin bu ata oynamamz istedi." Sandy Keane bayla onaylad; gayet mantklyd syledikleri. "Kazand paray gtrmek iin burada bekleyebilir miyiz ?" diye sordu Maud nazik bir edayla. "Darda beklerseniz daha iyi olur. Yasalara gre sizin yanz-daki ocuklar ieri almam yasak." "Dars souk Mr. Keane." "Peki... yleyse grnmeyeceiniz bir yere oturun." Yans beklerken fare kadar sessizlerdi. Internet Dream bire otuz be vererek yarta birinci oldu. Kilkenny'ye gidecek paralar vard artk. Hooves trenden ok holand. Ban yolcularn dizine dayayarak ahbaplk yapt. Herkes ona baylmt. "ii gelirse ne yaparz ?" dedi Maud fsldayarak. "Kpekleriyle trene binenler ne yapyor?" diye fsldad Simon. Etrafa baktlar. Onlardan baka kimsenin kpei yoktu. "Belki Hooves trende kendini tutmas gerektiini anlar" dedi Maud umutlu bir sesle. Hooves gzel deri bir anta grd, tam kendini brakaca srada, Simon ve Maud frlayarak antann sahibini uyardlar. Adam gazete okuyordu. "antanz eker misiniz ltfen. Sokak lambas sand da..." "Sk sk yaplan bir hata, nemi yok" dedi adam. "Ne yapaym, camdan dar sarktamam ki" dedi Simon. "ki vagonun birletii yere gtr, kpekle hi ilgin yokmu gibi baka tarafa bak" dedi adam. Bylesine yardmc olduu iin dnnce yanma oturup konumaya baladlar. Yarlara gittiklerini anlattlar. "Kendi banza at yarma gitmek iin kk deil misiniz?" "Orada byk biriyle buluacaz" dedi Simon. "Babanzla m?" "Evet" dedi Simon. Ayn anda, "Hayr" dedi Maud. "vey baba gibi bir ey." "Peki bugnk yar iin herhangi bir tyosu var m?" "Hayr, ama sabahtan beri atlar incelemitir" dedi Maud. "Harika. nemli olan kendini ansl hissetmek."

"Biz bugn baya anslydk. nternet Dream'i bildik" dedi Simon gururlu bir sesle. Yolcu yzlerine gittike artan bir ilgiyle bakmaya balad. "nanmyorum. Kaa ka verdi ?" "Bire otuz be" dedi Maud. "Sizin yannzdan aynlmasam iyi olacak. nternet Dream'i nasl setiniz ?" "Adndan" dedi Simon, sanki baka bir neden olamazm gibi. "Sizin adnza kim oynad peki ?" "Kendimiz oynadk." "Sizden ayrlmamaya kararlym. Bana ans getireceksiniz" dedi adam. Ad Jim'di. Arkadalar anssz Jim derlerdi. Yarlara taksiyle gidecekti, isterlerse ocuklar da gtrebilirdi. "Teekkrler anssz" dedi Maud. "Ama yabanc birinin arabasna binmeyin gibi tembihleri bilirsin..." "Zaten yarlara giden bir otobs de var." "Belki anssz da otobsle gelir?" dedi Maud. Jim'den ayrlmak istemiyordu. Muttie'yi bulmalarna yardmc olurdu belki. "Ad anssz deil, Jim" diye fsldad Simon. "Adnz ne?" diye sordu her eyi ak seik bilmek isteyen Maud. "Yarlara giderken Jim olmas daha doru. Babanzla nerede buluacaksnz ?" "Babamzla m ?" Maud'un korkudan gzleri fal ta gibi almt. "Muttie" diye tslad Simon. "Bilmem, orada burada... O bizi bulur." anssz Jim'den ayrlmalydlar. Zor sorular sormaya balamt. "eri girmeden Hooves'u biraz gezdirmeliyiz" dedi Maud. "Bakasnn antasna iemesini nlemek iin" diye ekledi Simon. "Giri iin yeterince paranz var m?" diye sordu Jim. "Tabi ki var. Biz servet sahibiyiz" dedi Maud.

"ok iyi yol arkadal yaptnz bana. nc yartan sonra size iecek bir ey ikram edebilir miyim ? Tote'un yanndaki barda? Buluursanz babanz da beklerim." Sanki dokuz yanda, irlanda'nn dou sahilinde trenle seyahat ederken Tote'un yanndaki barda iki imeye davet edilmek ok olaanm gibi "Tabi, neden olmasn" dedi Simon. Simon ve Maud her yerde Muttie'yi aradlar, ama bouna. Barlara girip ktlar, yanlann biti noktasna yaklatlar, her yana baktlar. Muttie ancak buralarda olurdu. nc yartan sonra anssz Jim'le bulumaya gittiler. "Kazandnz m?" diye sordular. "Sizce hangisine oynamalym? Bundan sonra size gveniyorum." "Biz atlar incelemedik ki." "Ya babanz. O ne yapm?" "Pek iyi saylmaz" dedi Simon. Muttie'yle bulumu gibi konumaya karar vermilerdi. nsanlar tek banza olduunuzu, kaybolduunuzu sandklarnda ok kt oluyorlard. Kendilerini koruyan birileri varm gibi davranmak daha doruydu. "imdi nerede ?" "Belki urarm dedi." "Gelecek yanta iinize ne douyor?" diye sordu Jim. "Biz uzman filan deiliz Jim" dedi Maud. "En azndan benim kadar baansz olamazsnz." Yan listesini dikkatle incelediler. "Lucky Child" dedi Maud. Jim bir sre dnd. "Fazla ans yok." "Kilosuna bak. Son kotuu yanta ald sonu hi fena saylmaz." nemli gstergeleri Muttie'den renmilerdi. "Haklsnz. Ellier poundluk plase ve ganyan oynayacam" dedi anssz Jim. Maud ve Simon Lucky Child'n kazanmas iin dua ediyorlard. Kl payyla da olsa yans Lucky

Child kazand. "Tann'ya krler olsun" dedi Maud inanl bir edayla. "Ne kolay, yle deil mi ? Babam ile Barty gibileri ve para sorunu olan bakalan neden hep buraya gelip yanta kazanmazlar, anlamyorum" dedi Simon. "Bana kalrsa hep geliyorlar, para sorunlan da burada douyor" dedi Maud. "Belki de haklsn." "Keke biz de Lucky Child'a on pound oynasaydk, bak neler kazanacaktk." "Ya kazanmasayd. Bu sefer bamz derde girerdi" dedi geceyi nerede geireceklerinden habersiz Simon. anssz Jim hayatnn en byk kazancnn bir blmn ikizlere vermek istiyordu. Ellerinde naylon poetleri, pelerinde srkledikleri kpekleri, her konudaki ciddiyetleriyle ne acayip iki yaratk, diye dnd. Onlarla tekrar grmek istiyordu. Hem sadece yan kazanmak iin de deil... Ayn gnde hem nternet Dream hem de Lucky Child' kefeden pek fazla kimse olamazd. Birden durdu, "Adlann bile bilmiyorum" diye dnd. "Birou yarn ilk gn gelmez, ikinci gn beklerler" dedi Simon bilgi bir edayla. "Muttie bizi hangi gn getireceini sylemi miydi?" Maud yorgundu, kendilerini bekleyen geceden de rkyordu. "Hayr, sylemedi. Ama bugn yoksa, yann muhakkak gelir." "Sence ne yapalm? Burada m uyuyalm? En azndan giri paras vermekten kurtuluruz." "Olmaz. Herhalde kimsenin kalmadndan emin olmak iin kontrole kyorlardr. Yoksa herkes gece kalr." Kilkenny'ye giden otobse bindiler. Uygun bir yer bulabilmek iin uzun uzun yrdler. Sonunda bir kapnn ardnda en uygun yeri buldular. Knk dkk tanm aletleri, traktrler bulunan byk bir kulbeydi. "Kocaman bir sandk odasna benziyor" diye fsldad Maud. deal bir yerdi. Hooves da sorun olmayacakt. Uzanp uyuma-lan iin bir otomobilin arka koltuu bile vard. Hooves'a bir dilim salam verdiler, dier dilimi blp, ekmek ve reelle yediler. Yann kesinlikle Muttie'yi bulacaklard. Yorgunluktan ok iyi uyudular. Hooves'un havlamasyla uyandlar. Kendi bana kalrsa St. Jarlath's Crescent'a dner diye kapya balamlard. Maud etrafa bakt. Knk dkk makinelerle dolu bir kulbedeydiler. Temiz hibir giysisi kalmamt. Yiyecek olarak kuru ekmek ile yanm

kavanoz reel vard. Bugn Muttie'yi bulmamz art, dedi iinden. Simon gzlerini ovuturarak uyand. "Saat on olmu" dedi. "Kahvalt edecek paramz var m?" "Yani bir yere gidip masada kahvalt etmek mi demek istiyorsun ?" Simon dehet iindeydi. "Jambonlu yumurta smarlardk." Simon paralann sayyordu. ok dikkatli olmak zorundaydlar. Otobs paras, giri paras... Muttie'yi bulamazlarsa eve dnmek iin tren paras... "Ama eve dnmeyeceiz, yle deil mi?" dedi Maud. Simon, haklsn der gibi bayla onaylad. Bu durumda kahvalt edecekleri bir yer bulmalydlar. Hooves'u da kabul eden bir yer. Kahvalt ettikten sonra ok daha iyi hissettiler kendilerini. stlerine ekidzen verip yarlarn yolunu tuttular. anssz Jim, hibir zaman Lucky Child'la kazand kadar para kazanmamt. Belki bunun ardnda bana gnderilen gizli bir mesaj yatyordur, dedi iinden. rnein, hazr kazanmken baka yanta oynama, gibi bir mesaj. Oysa Jim hi bu felsefeye gre yaamaya alk deildi. Acaba imdi balasam m ? diye kendi kendini sorguluyordu. Dier taraftan ikizler gibi acayip ocuklarla da ilk kez karlamt. Tek balarna yarlara gelen, evrak antasn kpein iinden kurtaran, birinci gelecek atlan medyum gibi bilen iki bcr... Babalan veya vey babalaryla buluacaklanna dair anlattklannda da tuhaf bir yan vard. Doru deilmi gibi. Jim karsna telefon etti. Eve dnyorum, dedi. "nanmyorum, daha ikinci gnde mi ?" dedi kars. Bu akam birlikte lks bir yere yemee gidelim dediinde, ka-ns daha da korktu. Gnn geri kalann, kendini bu kadar sulu hissettirecek ne yapt acaba, diye merak ederek geirdi kadn. Hipodroma iyice almlard. anssz Jim'le tekrar karlap karlamayacaklann merak ediyorlard. Muttie'yi nerede bulabileceklerini bilmiyorlard. Atlann formda olup olmadn nerede inceliyordu? Barda m, yoksa mterek bahisilerle mi? Bugne kadar onu sadece brosunda, Mr. Keane'in ganyan bayiinde alrken grmlerdi. Maud bir banka kt. "Yoruldum" dedi. "Yorgun olamazsn. Pahal bir kahvalt ettin." "Ya gelmemise?" lk kez konu akla kavuuyordu. Bu szleri geri almak imknszd artk. Simon yle heyecanland ki Hooves'un kaym brakt. Hooves kalabaln arasnda deli gibi komaya balad. Hooves bahede, parkta veya plajda serbest dolamasn bilen bir kpekti, ama asla

kalabalkta tek basma kalmamt. Korkusu ve alk olmad bu hrriyet ok zararl davranlarda bulunmasna neden olabilirdi. nsanlann arasndan havlama sesleri duyuluyordu. Yol aarak peinden komaya baladlar. akn, deli gibi havlayan Hooves'un geldiini gren herkes lk atarak geri ekiliyordu. Birden bir bolua ulatn fark ettiler. Atlar yanm balag noktasnda sraya giriyorlard. "Hooves, Hooves, ne olur yan pistine kma! mdat! mdat! leceksin, ltfen Hooves" diye banyordu Maud. Birden yere kapakland. Yz ve dizleri synk iinde kalkt, yeniden komaya koyuldu. Simon daha yakndayd. "Kpei tutun! Ltfen tutun!" diye banyordu. Etraftan kt kt bakanlar, kpekle gelinecek yer mi buras diyenler vard. Atlar rktecek aha kalkacaklar diyorlard. ocuklar ve Tann'nn cezas kpeklerini kim ieri almt? Hooves son anda yan pistine girmekten vazgeti, ani bir dn yaparak birka araba ile atlan tamaya yarayan vagonlann bulunduu bolua yneldi. lgn baklarla etraf kolaan ediyordu. Sonra aniden geri geri gitmekte olan bir cipin altna att kendini. ofrn fren yapmas imknszd. kizler olanlan ar ekim bir film gibi izliyorlard. Hooves'un havaya frladn sonra yere akldn grdler. Yanna yaklatklannda hareketsizdi. Muttie baz i arkadalanyla iki iiyordu, Sandy Keane'i tartyorlard. ocuklann bahse para yatrmalarna izin vermesi doru muydu? Herkesin fikri deiikti. Nasl hayr diyebilirdi, diyenler... bir tuhaflk olduunu nasl anlamam diyenler... Bir de Mut-tie'ye "Sahi son gnlerde neredeyedin?" diye soranlar... Hepsinin asl merak buydu. Muttie ise neden hastanede bir gece kald konunda st kapal bir eyler sylyor, aklamaktan saknyordu. Yetmi poundla ka gn geinecekler, nasl olsa paralan biter, ortaya karlar, diyenler de vard. Dublin'in btn bayilerini dolap kazanma ans olmayan atlara iki teklik oynayacak halleri yoktu herhalde. "Aman Tanrm" dedi Muttie birden. "Doum gnlerinde onlan Gowran Park'a gtrmeye sz vermitim. Oraya gitmi olabilirler." Walter pazarda sattklarndan elde ettii birka kuruu mterek bahise yatracakt. Uzakta bir karmaa sezdi, omuz silkti, ne olduunu merak etmiyordu. Bright Brass Neck'in kazanma ihtimali pek yok gibiydi; biraz beklemeliyim, dier bahisileri de gezeyim, dedi iinden. Hemen karar verip oynamak aptallktr, akllca davranmalym, bugn ok mitliyim diyordu. Kazanrsa borlarnn byk blmn deyecekti. Hepsini deilse de ounu... Dier sorunlar nasl olsa bir ekilde hallederdi. Walter dil dkmekte ok ustayd. Kazay gren Maud, dp baylmt. Derhal etrafnda bir halka olutu. ocuklan ieriye, ofise gtrdler. Kpei tedavi ettiklerini sylediler. "ld m?" diye soruyordu gz yal olan ocuu. "Adn ne?" dediler. "Hooves" dedi Simon.

Bu ad duyanlar ard, ama Simon'dan baka yant almalar imknszd. Dili tutulmutu sanki. Maud'un yaralarn temizlediler, scak ekerli ay ikram ettiler, ama titremesi durmuyordu. Bir sre sonra ocuklarn gerek adlarn renerek anons yaptlar. "ki ocuk bulduk. Danmada ve olduka korku iindeler. Maud ile Simon' getiren yetikinlerden danmaya gelip kendilerini tantmalarn rica ediyoruz. zellikle Mr. Muttie'yi grmek istiyorlar. Mmkn olduunca hzla danmaya gelin ltfen. ocuklar ok perian." Walter mterek bahisilerin arasnda yryordu. Bright Brass Neck'in bahiste kazanma ihtimali artmaya balamt. Bunu tahmin etmiti. Tam o srada anonsu duydu. Kulaklarna inanamyordu. O iki kk eytan burada da peini brakmayacak myd? kez otostop yaparak buraya ulatn hatrlaynca, olamaz, dedi iinden, peimden gelmi olamazlar. Sonra yannda birileri, "Bunlar, kpekleriyle cip kazasnda yaralanan ocuklar olmasn" dedi. nce ata oynayp sonra danmaya gitsem olur mu, dedi kendi kendine. Anons yenilendi, bu kez daha acil bir tonda... Walter, danmaya yneldi. Her ey ayn anda oldu. Dublin polisi, kaybolan ikizler at yarnda olabilir diyerek Kilkenny'deki meslektalarn uyarmlard. ocuklar bulamamaktan korkan yar komitesi ve gvenlikten sorumlu memurlar kendilerini kahraman yapan bu haberi duyunca ok sevindiler. Hipodromda alan veterinerlerden biri Hooves'un yaayacan syledi. Topal kalabilir, hatta belki bir patisinin kesilmesi gerekebilirdi, ama yaayaca kesindi. Cipi kullanan gen kadn teselli etmek isteyenler, onu sarho edecek kadar konyaa bomulard. Sonunda bakasnn kulland arabayla evine dnd. Hooves'un yaayacan duyunca sevin iinde zplayan Maud ile Simon karlarnda kendilerini kurtarmaya gelen Walter' grnce gzlerine inanamadlar. Walter'n gelmesi btn ktlklerin affedilmesi demekti. kizlerin gzleri parlad. Sevinle boynuna atldlar, smsk sarldlar. Walter ise ilk kez kendinden utand, pejmrde ve perian grnyordu. I Polisler, "Siz Mr. Muttie misiniz efendim ?" diye sordular. Walter hznl baklarla memurun niformasna bakt.

"O Walter. Aabeyimiz" dedi Maud gurur dolu bir sesle. "Bizi aramaya geldi" dedi Simon. Mutlu olduu seziliyordu. "Simon ve Maud'la konumak isteyen biri var. Mr. Scarlet telefonda." Bir azdan, "Muttie!" diye bard ikizler. Darda yarlar devam ediyordu. Hoparlrden Bright Brass Neck'in bire on bir vererek birinci olduu anons ediliyordu.

Muttie, herkesin gznde kahraman olmutu. Ama o kendisini bakalarna zarar veren, kt bir adam olarak gryordu. kizlere, sizi yarlara gtreceim, diyen kendisiydi. Bandan sonuna kadar her bakmdan suluydu. Suu yklenmesine izin vermiyorlard. Cathy, her ey benim yzmden oldu, diye srar ediyordu. Yavrucaklarn bakalarna ihtiyac olduunu anlamamt. irket soyulunca gelmelerine izin vermeliydi, hayal krkl iinde yolunu gzlemelerini nlemek iin dnden sonra ne zaman urayacan aka belirtmeliydi. Bu kadar az ilgi gren o kck varlklara sz verip tutmamak kadar byk ktlk olamaz, diyordu. Hele doum gnlerini unutmak, affedilmeyecek bir hatayd. Neil ise btn su bende, diyordu. Amcasna gvenmi, kan bann her eyden nemli olduunu savunmutu. Sara, hepimiz aklszca hareket ettik, diyordu. Evsizler projesine ylesine dalmt ki asl sorumluluunu, Simon ile Maud'un gerek bir yuvaya sahip olmadklann fark edememiti. Gznn nnde yaananlan gremeyecek kadar kr olmutu. Kenneth Mitchell susuyordu. Byk olunun hrszlkla ve bakasnn malna zarar vermekle sulandn renmiti. Akrabalar ikyeti olacaklard, buna kararlydlar. Kay kocasndan da az konuuyordu. Gn boyu, ma-densuyu, diyerek ieden votka imiti. Nasl olsa birisi ne itiini fark edecekti, bunu biliyordu. Kenneth'm yaknda tekrar evi terk edip yollara deceini de biliyordu. The Beeches nasl olsa satlacakt. Her eyin sonu gelmiti. Geraldine, Nick Ryan' tiyatrodan sonra evine getirdi. Lokantaya gitmekten ok daha uygundu. zellikle ilikilerinin daha keyifli ve ho bir balangc olmas bakmndan... Nick arap iesini ayordu. "ok dinlendirici bir kadnsn." Geraldine bir sre dnd. Belki en nemli zellii buydu: J dinlendirici olmak. Hibir ey istemeyen, hibir ey beklemeyen, kirli bir nlkle veya bulak ykarken grnmeyen, karsndakini dinlemeye vakit ayran, sevgilisini drt gnden nce grmeyecei iin arada dinlenmeye, jimnastik yapmaya, buzdolabn doldurmaya vakit bulan bir kadn. ocuklarn bytmek, i skc i yemekleri vermek, evini kocasnn istedii gibi demek zorunda olmayan bir kadn. "Dinlendirici... gzel bir kompliman" dedi. Bir dakika izin verirsen, ocuklardan haber var m ona bakaym?" Telefonda mesaj vard. ocuklar sa salim bulunmutu. Lizzie ile Muttie, yola kmlar, onlar eve getirmek iin Kilkenny'ye gidiyorlard. i ylesine rahatlad ki, bir an gzlerini kapatt. Balarna gelebileceklerin bilincindeydi. nsan neler duyuyordu. Bir sre sonra Nick'in yanna dnd. "Haberler iyi. Eve dnyorlar" dedi ve sustu. Erkekler tanmadklar insanlar hakknda konuulmasndan nefret ederlerdi. Erkekler konusunda engin bilgiye sahipti Geraldine. ocuklar almak iin Muttie ile Lizzie'yi gtren Sara olmutu. "Mitchell'lann bu geceyi bizimle geirmelerine itiraz etmeyeceklerinden eminsin, deil mi?" diye sordu Lizzie, rkerek. "Anlama filan..."

"Hayr Mrs. Scarlet. Aksine ok mutlu olacaklar. Hepsi..." "Sorun kmasn istemiyoruz." "Kendimizi sulu hissediyoruz da" diye ekledi Muttie. "Sizin sulu hissetmeniz iin hibir neden yok. Sonu da iyi bitti" dedi Sara teselli etmek istercesine. "Hooves dnda" dedi Muttie. "lmediine, yaayacana ok sevindiler" dedi Sara. "Biliyorum" dedi Muttie. "Simon, tek patisine paten takarsak hibir eyi kalmaz, diyor." "Onlar ok seviyorsunuz deil mi?" dedi Sara aniden. "ocuklar kim sevmez ki? Cathy'nin dnda hepsi Chicago'ya g etti. Burada kimsemiz kalmad. Evin iinde tekrar ocuklar olmas harikayd." "Cathy'nin bana gelenleri haber alnca kim bilir ne kadar zldnz?" dedi Sara. "Ne demek istiyorsun ?" dedi Muttie "ocuklar bu kadar sevdiinize gre demek istiyorum..." "Hangi haberi?" diye sordu Lizzie ayn anda. Sara bir anda midesine ken kurun gibi bir arlk hissetti. Cathy'nin ocuk drdn bilmiyorlard. Neil fazla yaymyoruz demiti, ama ne kadar yaymadklarn anlayamamt. "Maud ile Simon'n bulunduunu Cathy size haber verdi sandm da..." diye bir eyler uydurdu Sara. "Hayr, polis telefon ettiinde Muttie oradayd." "Hem neden zlelim? Sevinten uacaktk." Muttie'nin kafas karmt. Sara dudan srd, dnyann en beceriksiz sosyal hizmetler grevlisi benim herhalde, dedi iinden. "Cathy?" Ge bir saatti. Cathy mutfakta kitap okuyordu, Neil de masa banda alyordu.

"Kimsiniz?" "Walter." "Ah!" dedi Cathy. Olaylarn nasl gelitiini tm ayrntlaryla bilmiyordu, ama Walter'n en azndan bu kez normal bir aabey gibi hareket ederek kk kardelerine yardm etmeye altn sanyordu. "Hl buradaym. Simon ile Maud'u almaya gelenleri beklememi istediler." "yi." Sesi sertti. "ey diyecektim... onlar almaya kim geliyor? Biliyor musun?" "Annem, babam ve sosyal hizmetler grevlisi." "Acaba bakas... yani... bakas da olacak m?" "Evet, var." "Anlyorum" Uzun bir sessizlik oldu. Bir sre sonra Walter, "Herhalde senden... artk ok ge deil mi?" "Fazlasyla Walter... Fazlasyla ge. Her ey polisin elinde artk, annen ile babana da resmen bildirildi." "Anlyorum" dedi tekrar Walter. "Neil'le konumak istiyor musun, yoksa iyi geceler mi diyeceksin ?" Ksa bir sessizlik. "yi geceler Cathy." yi haber Tom Feather' ok sevindirmiti. Derhal bir pasta yapm, stne "Maud, Simon ve Hooves'a iyi seneler ve eve ho geldiniz" yazl bir kart ekleyerek St. Jarlath's Crescent'a brakmt. ocuklann sa salim bulunmalanndan mutluluk duyuyordu. Bir keresinde Marcella'ya byle ocuklanmz olmasn isterim dediini anmsad. Kendilerine zg ahsiyetleri olan gerek insanlar... Marcella'nn glmseyii gznn nne geldi. Sanki Tom, kendi uzaygemimle Mars'a gideceim demi gibi bakyordu Marcella. Belki ocuk sahibi olmaya hi niyeti yoktu gen kadnn. Joe'dan Londra'da pek baanl olmadn renince zlmt. Cathy'ye telefonda sylediklerini duyunca aabeyinin doru sylediini anlamt. En azndan amacna ularsa, kendilerini bu zc sonuca gtren davranlarnn bir anlam olurdu. Mankenlik mesleinde beklediini bulamadysa ekilen btn bu aclara ne gerek vard? Neil o gece sevimek istedi, ama Cathy yorgun olduunu syledi.

"Bak u ie ? Yorgunsun demek ?" "Gerekten ok yorgunum. Yarn erkenden kalkmak zorundaym. ocuklan annem ile babamdan alp okula brakacam. Herkes, bir an nce okula balarlarsa sorunlarn daha abuk halledileceini sylyor." "Tabi, neden olmasn. Eitimci hanmefendi ne derse dorudur." Geri evrilmekten duyduu mutsuzluk sesinden belliydi. "Byle ac ve alayl konuma" dedi Cathy. " Konumuyorum." "Benimle alay ediyorsun, beni hafife alyorsun." "Sen de beni kendine yaklatrmyorsun." "yi geceler Neil" dedi Cathy. Son zamanlarda gittike sklaan, birbirlerinden olabildiince uzakta uyuduklar gecelerden biriydi. Ertesi sabah, Nick Ryan Geraldine'den yarm saat nce usulca Glenstar'dan kt. Unutulmayacak bir geceydi. "Keyifli, nemli bir gece" diye tanmlamt Nick. Geraldine de ayn fikirde olduunu mnldanmt. Nick Ryan'n durumdan biraz rahatsz olduu, akama bu gzel eve dnemeyecei iin kendini sulad belliydi. "Aslnda, dilerdim ki..." diye sze balad. Geraldine onu susturdu. "Dileklerle vakit harcamayalm" dedi. Bir yandan ok kymetli porselen fincanlara enfes kokulu kahve dolduruyordu. "Sadece ileride frsat knca, yeniden dn geceki gibi keyifli bir akam yaamay umut edelim." Nick gen kadna tutulmutu. Bunu biliyordu Geraldine. Uzun vadede ne ie yarayacaksa... ini ekti, Lizzie'yi arad. St. Jar-lath's Crescent'ta her ey mkemmeldi. kizler imdilik onlarla kalacaklard. Cathy birazdan ocuklar okula gtrecekti. Kpein patisini kesmeye gerek kalmamt. Sara, iyi kalpli sosyal hizmetler grevlisi, Muttie ile Lizzie'nin koruyucu aile olmak iin bavuruda bulunmalarn nermiti. ocuklar byk ihtimalle size verirler, demiti. Shona Burke, James'i arad. "Haberler harika. ocuklar bulundu." "ok sevindim" dedi. "imdi neredeler?" "Muttie ve Lizzie Scarlet'in evinde."

"Tanr yardm etse de hep onlarn yannda kalsalar" dedi James. Aralarnda askda kalan konunun bilincindeydi. Simon ile Maud henz on yanda bile deillerdi. Yasalar yle emrettii iin Shona'y, daha mutlu olacan syledikleri eve gtrmek iin geldikleri gn Shona'nm olduu yatan be ya daha kktler. "Gerekten, Tanr yardm etsin" dedi Shona. "Dnya imdi eskisinden daha akll bir yer Shona." Bir sessizlik oldu. "Muttie Scarlet'in benden daha cesur olmas iin dua edelim" diye ekledi. "Senin kadar sevgisi olmas iin de..." Sesi yumuakt. James Byrne kendini uzun zamandr bu kadar iyi hissetmemiti. Birka dakika sonra Cathy telefon etti. "Bir kere olsun iyi haberlerim var." "kizlerin bulunduunu duydum. Ne harika, deil mi ?" "Hayr bu iyi haber aabeyleriyle ilgili. Polis Walter Mitchell'n peinde. The Beeches'ta bulduklar, irketi soyann o olduunu gsteriyor." "Mideni bulandracak bir ey sylemek istemem ama..." "Ama ne?" dedi Cathy. "Teknik olarak binaya zorla girilmemi; sigorta irketiyle so- . run buradan kyor." "Ne derlerse desinler, binaya zorla girdii kesin" dedi Cathy, sabrsz bir sesle. "Hayr Cathy, yle deil. Bir de onlarn gzyle bak. Kocann kuzeni anahtarla irkete giriyor. Sigortadan para alabilmek iin ieriden yaplm bir ie benzemiyor mu ?" Nazike teekkr edip veda etti Cathy. Sonra ahizeyi arparak, "Bugnm berbat ettiin iin teekkr ederim" diye haykrd. "imdi de kimin suratna telefon kapattn?" dedi Tom ksk bir sesle.

Cathy olanlar anlatt. "Walter yle kaypak ki, sigortadan para koparmak iin bu ii birlikte dzenlediimizi bile syleyebilir." ok can sklmt.

"Hayr. Bunu bilecek kadar akl yok onun. Aptaln teki" diye onu sakinletirmeye alt Tom. "Bunlarn hepsinden ok ok daha nemli bir ey var" dedi Cathy. "eri girmek iin anahtarlar nasl ele geirdi?" "Anahtarlar kamyonete saklama trenimizi uzaktan izlemi olabilir." "Onu dndm. Ama o trene Walter' iten attktan sonra baladk" dedi Tom. "Hrszn kim olduunu bilmemize ramen hl ieriden yaplm bir hrszlk olduunu syleyebilirler mi demek istiyorsun?" "Evet kuzeniniz olmas ansszlk" dedi Tom. "Biliyorum" diye iini ekti Cathy. "Kuzen Walter u anda nerede acaba? ok merak ediyorum." At yarlarnda yaanan karmaadan sonra yere telefon etti Kuzen Walter. Biri Cathy'ye, ikincisi polis peine takld iin hemen eve gelemeyeceinden dolay zr dilemek iin babasna. "Biliyorum" dedi babas i karartc bir sesle. "Neyse ki ocuklara bir zarar gelmedi" dedi Walter. Babas tuhaf bir ekilde o konuya uzak kalmt sanki. "Bu mesele yznden hayatmz cehenneme evirdiler, yok sosyal ilerden sorumlu polis, yok gerek polis, kendi yerleriymi gibi The Beeches'a girip kanlar, sonra kuzeninin evlendii o korkun kadn... irketi senin soyduunu iddia ederek odann aranmasn istedi. Aynca, annene doru syleyin ne kadar iki iiyorsunuz diye soran yabanclar..." "Biliyorum baba." "Bana susuz, zavall ocuklar deme sakn! O yata ganyan bayiine girip bahis oynamay biliyorlar. Muttie denen o adamn kpeini hipodroma -bir kpein gtrlebilecei en kt yere-sokuyorlar, neredeyse hep birden lme srkleniyorlar. Ve her ey bizim kabahatimiz oluyor. Neden normal ocuklar gibi burada sakin sakin oturmadklarn anlayamyorum." Walter nc olarak arkada Derek'i arad. "Polisler kesinlikle senin evini aramak isteyeceklerdir. Onun iin dikkatli ol, evde uyuturucunun izi bile kalmasn" dedi. "Sen onu merak etmeyi brak" dedi Derek. "Senin aldklarndan dolay bam belaya girmeyecek deil mi ?" "Hayr girmez. Hepsini alp gtrdm." "imdi ne yapacaksn ?" "Her ey unutulana dek, birka hafta Dublin'e gelmeyeceim. Daha sonra grrz."

"Kendine iyi bak Walter. Senden kts de var" dedi Derek. Az da olsa kendini suluyordu. Sesinden ne hissettiini anlayan Walter son ansn kulland. "Be saat sonra kredi kartn kaybettiini bildirirsen iyi olur" dedi "Yoksa benim kredi kartm m aldn ?" Derek'in sesi ahizeyi patlatacak gibiydi. "Hayr, almadm ama numarasn biliyorum. Kendime bir gidi bileti alacam." "Nereye ?" dedi Derek. Panik iindeydi. "zme kendini canm... Londra'ya. Be saat sonra Heath-row'dan km olurum, sen de o zaman kredi kartn kaybettiini haber verirsin." "Olmaz ama Walter. Hakszlk ediyorsun." "Hakszlk m ? Hakszlk m dedin ? Londra'ya bir gidi bileti iin mi? Hapse atlma tehlikesi altndayken... Kendine gel Derek." "Peki. Be saat sonra haber verip yeni bir kredi kart numaras isteyeceim. Sen ise Londra'ya bir gidi bileti dnda harcama yapmaya kalkma!" Cathy ziyarete geldiinde Sara rahat deildi. "Annen ile babann ikizlerin koruyucu ailesi olmak istediklerinden haberin var deil mi?" "Evet var. Muttie ile Lizzie'nin bu isteinin onaylanma olasl nedir, bunu merak ediyorum. O ocuklara gerekten ok balandlar. Son gnlerde yaadklarn yeniden yaamalarndan korkuyorum." "Koruyucu aileden sz ediyoruz Cathy. Evlat edinmekten deil. Bunu biliyorsun, deil mi ?" "Evet biliyorum. Fakirler koruyucu aile olur, zenginler ise ocuklar evlat edinirler" dedi Cathy alayc bir ifadeyle. "Asl yle deil. yle olmadn sen de biliyorsun. kizlerin gerek annesi ve babas hayatta olduu iin ve gnn birinde ocuklar geri almak iin dava aabileceklerinden, yasalara gre..." "Yasalar bu konuda neyin doru, neyin yanl olduundan habersiz" dedi Cathy. "Sizden yana olduumu bilmeni istiyorum. Grevim her gn senin sylediklerini bakalarna tekrarlamak, ama ie yaramyor." "Sen de Neil gibisin. Aklna bir ey koyduunda vazgemek nedir bilmiyorsun. Aklma gelmiken ubat ayndaki konferansa seninle gelebileceini syledi mi? Ben hamileyken gelemem demiti, hatrlyor musun ?"

"0 srada gitmi olmayacak msnz ?" dedi Sara. "Gitmi mi?" "Evet. ubatta" diyen Sara armt. "Gitmek mi? Nereye?" diye sordu Cathy. Sara, telal hareketlerle cep telefonunu aramaya koyuldu. "Nereye gitmekten sz ediyorsun ?" diye tekrarlad sorusunu Cathy. "Yok canm... bakasyla kartryorum. Hmm, o tarihlerde ngiltere'ye gidecek biri vard da... Sen bana bakma. Son gnlerde aklm bamda deil." Cathy dnceli dnceli gen kadna bakyordu. Sara'nm yz bembeyazd. Peter Murphy'nin bir sr ince ayrntlarla dolu daveti Cathy'yi bktrmt. Evinde, en yksek seviyedeki insanlarn gelecei, elle yenebilecek en lks yiyeceklerin ikram edilecei bir kokteyl veriyordu. Birka kez Cathy'ye sosyetenin kaymak tabakas gelecek diye tekrarlam, teyzesine anlatmasn rica etmiti. Oysa Cathy bu tr deyimler kullanan kimse kalmad sanyordu. "Hl teyzeni unutmu deil" dedi June. "Umarm krk yana geldiimizde bizim de peimizde koan erkekler olur." "Houna gitmeyeceini biliyorum ama, kocan ehvet yolunda drtnala komaktan vazgemeni istiyor. Bu sabah Tom'u aram. Daveti sormu, ne tr insanlarn geldiini merak ediyormu." "Ona aldrma, o zrdeli." "Seni seviyor" dedi Cathy. June gld. "On alt yandayken, yirmi dakikalna... belki..." "Kendini neden bu kadar kk gryorsun bilmiyorum. Seni seviyor, sevmese aldrmazd. Sevmese neden Tom'u arasn ?" "Bilmiyorum. Ama sevdiinden senin kadar emin deilim" dedi June. "Davet bitince doru eve mi gideceksin?" diye sordu Cathy'ye. "Evet, kamyoneti boaltma sras Tom ile Con'da. Seninle ikimiz eve, erkeklerimize gidebiliriz." "Sen, seninkini grmekten mutlu olacaksn, o da seni grmekten. Aramzdaki fark burada" dedi June. "Milfy hamuruna sardmz karideslerden birka tane eve gtrmeyi unutma. Neil'in ksrne iyi gelir." "Gzm yemek grmek istemiyor June." "Ama o bizim gibi btn gn yemek grmedi ki" dedi June acmasz bir mantkla.

"Bu akam nasld, yorucu muydu ?" diye sordu Neil. "Hayr, deildi. Dn akam yorgunum diye sylendiim iin zr dilerim." Cathy neeliydi. "Bunlar ne?" "zel karidesli breklerimizden getirdim. Houna gider diye." Kk tepsideki grntlerini beenmiti. "Lezzetleri harika, ne kadar hafif. Siz mi yaptnz ?" inden bir ses, hayr biz yapmadk, geerken dkkndan aldm, demek istiyordu. Hangi ii yaparak para kazandm sanyordu ? Ama bir ey sylemedi, glmseyerek, ben yaptm, dedi. "Gerekten enfes olmu." Ne daveti olduunu, Peter Murphy'nin kokteyli mi, bir moda gsterisi mi, bir dn m, yoksa bir cenaze mi olduunu, davetin nasl getiini sormad. Onun kafasnda hl Cathy'nin komik ii olmaya devam ediyordu. "Bugn Sara'yla bulumusunuz" diye sze balad. Rahatsz olduu belliydi. "Evet. kizler hakknda renmek istediim bir eyler vard. Sonuna kadar annem ile babamn yannda kalmalar mmkn m diye sordum." "Ne dedi?" "Onlarn yal ve ii snfndan olmalarndan tr kanunlarn acmasz davranabileceini syledi. Ben de sama, dedim. Sonunda sanrm benimle ayn gre geldi." "Baka ne konutunuz ?" "Ne oluyor ? Bulmaca m zyoruz ?" dedi Cathy. "Peki ak konuaym. Beni arad, yzme gzme bulatrdm, dedi." "Ne hakknda? "imdi bulmacaya balayan sensin." "Neden sz ettiini bilmiyorum. Sen syle." "Mltecilerle ilgili o ile hl ilgilendiimi sana belli ettiini syledi." "lgili olduunu biliyoruz" dedi arm gibi. "Bylesine ciddiyetle dndn bir iten birdenbire vazgemeyeceini tahmin etmitim. Unutmu olamazdn. Tabi ki ilgileniyorsundur." "in gerei, o ii bana tekrar teklif ettiler. artlar deitirerek."

"Sen de kabul edeceksin. yle deil mi?" "Canm, hemen, olduu gibi kabul edecek deilim. Aramzda ciddi olarak tartmamz lazm." "Ama sen bu arada Sara'yla ciddi ciddi konumakta bir saknca grmedin." "Cathy!" "Banyoyu doldurup yatmaya can atyorum." "Ltfen byle davranma." "Bak Neil, tabi ki oturup ciddi ciddi konumalyz. Ama gecenin bu saatinde deil. Ben imdi gidip banyoda dnyann halini dneceim. Bunu, seninle lzumsuz yere kavga eden biri olarak deil, arkadan olarak yapmay tercih ediyorum." "Banyonun keyfini kar arkadam" diye yantlad Neil. Tom Feather, Shona Burke' hem teekkr etmek hem de i iin yemee davet etti. Kk bir Fransz lokantasna gittiler. "Btn geceyi yemekleri inceleyerek geirmemeye sz veriyorum" dedi Tom. "Gittiim yerlerde yemekleri ufak paralara blerek teker teker incelediimi sylyorlar. Kendilerine rakip olduum uzaktan belli oluyormu." Shona, "Ben de yleyim, her an iimde yarar olacak bir eyler grrm diye etrafa bakarm ve not alrm" dedi. "Adamn biri sylediklerini yazyorum zannetmiti." "Yazlmas sakncal bir eyler mi sylyordu ?" diye sordu Tom. Adam motosikletlerden sz ediyormu, Shona ise iyi altn gzlemledii havalandrma sisteminin adn not ediyormu. "Bir daha grtnz m?" dedi Tom. "Hayr, ama benim iin faydal bir ders oldu; birisi beni romantik bir yemee davet ettiinde, not defterimi almadan gidiyorum." "ok akllca bir dnce. Romatik bir yemee kmayal o kadar uzun zaman oldu ki nasl olduunu bile unuttum." "Onu ok mu zlyorsun ?" "Marcella'y m ?" armt sanki. "zr dilerim Tom. Bern ilgilendirmez. Aslnda bakalarnn zel hayatna hi karmam." Alnmamt Tom. "Sana hem evet hem de hayr diye cevap verebilirim. Evet, aramzda var olduunu sandm ilikiyi zlyorum, ama aramzdaki gerek ilikiyi zlemiyorum. Belki biten her ilikinin arkasndan byle sylenir, bilmiyorum."

Yemek bitince Shona'y Glenstar'a brakt Tom. Gen kadn eve, kahveye davet ettiinde ekmekler iin erkenden kalkmas gerektiini syleyerek ieri girmedi. Stoneyfield'a yneldi. Arabay park ettii srada soukta, merdivenlerde oturan bir karalt grd. Bu, Marcella'yd. On birinci blm Kasm "eri gel Marcella" dedi Tom bkkn bir ses tonuyla. Hi konumadan, bir zamanlar mutluluk iince yaadklar daireye doru birlikte merdivenleri trmanmaya baladlar. Marcella evin iini ilk kez grr gibi etrafna bakyordu. Henz ikisi de hi konumamt. Tom stnde hi deimeyen pembe kadife rtl masann bir yanna oturdu. Eliyle karsna oturmasn iaret etti. Marcella'ya yiyecek veya iecek ikram etmek bounayd. Hibir zaman kabul etmezdi ki... Onun konumasn bekledi Tom. Kck yz ve yzn evreleyen gr siyah salaryla hl ok gzeldi. Siyah deri bir ceket ve beyaz bir kazak giymiti. Uzun, zarif boynuna da krmz bir earp takmt. Elinde zincir sapl, ufak bir siyah antadan baka bir ey yoktu. Yanna eya almamt. "eri girmeme izin verdiin iin teekkr ederim." "Tabi ki izin veririm." "Evet ama telefonda konumay reddettin." "ok ge oldu, ben de yorgunum. Sabah erkenden kalkp ekmek piirmem gerekiyor. kimiz de ayn szleri tekrarlamak istemeyiz sanrm." Yumuak bir sesle konuuyordu. Cannn yandn saklamak iin eskisi gibi kat olmamaya zen gsteriyordu. "Sana tek bir ey sylemeye geldim. Sonra gideceim." ok bitik ve umutsuz grnyordu. Yalvarmyor, alamyordu. Sadece iindeki tm yaam sevincini yitirmi gibiydi, o kadar. "Syle." Bir sessizlik oldu. "ok zor. Bir iki verebilir misin acaba?" Tom mutfaa gitti. Ne ikram edeceini bilemeden etrafa bakmyordu. "Ne verirsen ver" diye seslendi ieriden Marcella Buzdolabndan bir kutu bira ile iki bardak ald, bir de sigara tablas getirdi. Marcella sigarasn yava yava yakt. Sonunda konumaya balad. "Paul Newton'm gerekten mankenlik ajans var. Tannm mankenlerin o ajansla anlamalar davar. Bunu biliyorum. Orada nl bir ajans. Ama bana gre deildi. Hi bana gre olmad, ta bandan beri." ylesine umutsuz ve zavall grnyordu ki, Tom, "En azndan denedin. Denemek istiyordun" dedi.

"Hayr, deneme ansm da olmad. Beni o tr mankenlik iin, defileler veya mecmualar iin dnmemi. Sadece cinsel heyecan yaratacak fotoraflarda kullanmak iin istemi. Beni nce i amar kataloglar yapan firmalara gnderdi. stedikleri seksi fotoraflard. Yani st plak fotoraflar." Anlattklarnda yle byk bir utan ve hayal krkl vard ki, Tom yzn grmemek iin gzlerini kapatt. "Korkun bir ey. Yanllk olduunu, Mr. Newton'n albmlerindeki gerek mankenlerden biri olduumu sylemeye altm. Onlar glmekle yetindiler, ister yap, ister yapma dediler." Bir sre konumad. "Tabi ki kabul etmedim ve ktm. Olanlar anlatmak iin Paul Newton'a gittim. Kplere binmesini, o insanlara kzmasn bekliyordum." Durdu, birasndan bir yudum iti. Tom ilk kez bu kadar byk bir yudum aldna ahit oluyordu. "O gn ok meguld. Grebilmek iin saatlerce bekledim. eri girip kanlar hatrlyorum. Hayatm boyunca tanmak istediim tasarmclar, modaclar, mankenler... Uzun bir sre sonra yanma girebildim. Olanlar anlattm. O da., o da... ey dedi." Sustu. O szleri tekrarlamaktan cizdi. "Bu yata ne bekliyordun, dedi. Ben de manken kataloguna fotorafm koymaya sz verdiini hatrlattm. Birden hiddetlendi, 'Ne yaptm sanyorsun, kataloga koydum ite' diye bard. Tam o srada ne oldu, biliyor musun ? Telefon ald. Arayan Joe'ydu. Baka bir konu iin aramt, ama belli ki beni de sordu. Paul Newton ise iyi olduumu, hatta ofisinde, karsnda oturduumu, ilk bata alamadm ama zamanla her eyi reneceimi syledi." Tom suskun, birasn yudumluyordu. Marcella iin ne kadar onur kinci bir durum olduunu tahmin ediyordu. "Joe'yla konumasn bitirince bana dnd, olgun bir insan olduumu, yama uygun hareket ederek yaplan teklifleri kabul etmem gerektiini syledi. Ben ise, ama sz verdiniz, diyordum. te o zaman gerekten hrsland, arka arkaya 'Sana doruyu syledim' diye bard." Tom yzne bakyordu. "Birden seninle konutuklarmz aklma geldi" diye devam etti Marcella. "Sana doruyu syledim dediimi, senin ise doruyu sylemek ile drst olmann farkl eyler olduunu sylediin o gece aklma geldi. Ne demek istediini ilk kez orada anladm." "Ah, Marcella." "Evet. lk ayn kirasn deyecek kadar param vard. Sonra param bitti. Elimde belgelerim, i aramaya koyuldum. 'Mehur iftler' iin birlikte ektirdiimiz fotoraflar grenler seninle kalmak varken orada ne aradm soruyorlard. Benim ise verecek bir yantm yoktu. kinci ay ev kiram veremez duruma gelince stsz fotoraf ektirmeye raz oldum. in tuhaf sandm kadar iren gelmedi. Herkes ok profesyonel davranyordu, ii mmkn olduunca abuk ve iyi yapmaya gayret ediyorlard. Tuhaf bir ekilde ok da saygl davranyorlard. Paray on be gnde bir Paul Nevvton'm ofisinden tahsil ediyordum. Onu hi grmedim, sana telefon ettiim gne kadar." "O gn ne oldu, anlat bana." "Param almak iin gittiimde resepsiyondayd. Beni ofisine davet etti. Aramzn aldna zldn, iimi ok iyi yaptm, imdi de bana yeni bir teklifte bulunacan syledi. Sevinmitim. Sonunda gerek mankenlik teklif edecek sandm. nce st plak fotoraflarmn kt dergileri gsterdi. O dergileri ilk kez gryordum. ok rahatsz olmutum. Hayatm bu tr fotoraflar ektirerek geirmemem gerektiini syledi. stersem gerekten bol para

kazanabileceimi syledi. Sonra baka dergiler verdi. Pornografik dergiler. Geleceimi nasl grdn anlaynca kusacak gibi oldum." Sustu. O gn yedii darbeyi anmsa-mt. "Fotoraflardaki insanlarn yaptklar hareketlere ilgisiz kaldklarn, kimsenin kimseye el atmadn, eninde sonunda i olarak alglanmas gerektiini syledi. Ben de ertesi gn aramaya sz vererek teekkr ettim, yanndan ayrldm. Ertesi gn adres deitirdim. Bir daha da yzn grmedim." Uzun bir sessizlik. "Sonra da memleketime dndm." "Nerede kalyorsun ?" "imdilik Ricky'de kalyorum. Evini temizliyor, stdyoda ona yardm ediyorum. Baz geceler bir barda alyorum. leleri de sandviide. Scarlet Feather'da olsam size ne kadar faydam dokunurdu kim bilir?" Sesindeki zleme zor dayanyordu Tom. Yine de sylenmesi gereken neyse onu syledi. "Hayr, olmaz. Sana ne kinlendim ne de dargnm... Ama olmaz." "Hemen eskisi gibi birlikte olalm demiyorum. Bir sre Ricky'nin yannda kalmaya devam ederim." "Hayr, olmaz." "Sana yine soracam. Tek isteim bu: seninle eskisi gibi birlikte olmak. Bu yanl yapan sen olsaydn, herhangi bir konuda biraz abartarak canm skm olsaydn, sonra da bunun hayatta yapabilecein en byk hata olduunu fark edip yeniden birlikte olalm diye yalvarsaydn, benden souk ve kat bir hayr yerine, mit verici scak bir cevap beklemez miydin?" "Souk ve kat bir hayr demiyorum sana, son olaylar aklmzdan silip atarak eski yaantmza dnmeyi her eyden ok isterdim..." "yleyse, neden?" "Ama her ey deiti. Karlkl rol yapmak zorunda kalrz. Ak taklidi gibi... Belki benim yeterince derinliim yok. Bensiz ok daha iyi bir yaamn olacak. Bunu sana daha nce de sylemitim." "O zaman da inanmamtm sana, imdi de inanmyorum." "Ama artk seni sevmiyorum. Birlikte yaadklarmz hi unutmayacam, bir gn bakasna k olursam seninle ilgili anlarm hep yerini koruyacak." "Bakasn arama, tekrar bana k ol. Yeni batan bana k ol. Beni sev." Marcella'ya kar hibir istek duymuyordu. Bu apartman dairesinde paylatklar akn ansn bile yitirmiti. inde acmann dnda hibir duygu kalmamt. "Bu yaz benim amdan da harika gemedi" dedi. "Sen gittikten sonra birok sorun kt, ok mutsuz oldum. Ama seninkilerin yannda hi kalr. Tahmin edemeyecein kadar zgnm."

"Hakl ktna memnunsundur herhalde." "Hayr, hakl olduum hibir konu yok. Senin bana bunlarn geleceini hi dnmemitim. O kadar gzeldin ki -hl da ylesin- ok baarl olacandan emindim. Baarl olmay o kadar istiyordun ki ben de iimden senin iin bunu temenni ediyordum. Gerekten." antasn ald Marcella. "Ben hep buradaym, yaknnda. Fikir deitirirsen..." "Senin gibi bir hazine yalnz kalmaz." Glmsemesini bekledi. Ama ifadesi hznlyd gen kadnn. "Gel seni Ricky'ye brakaym" dedi. "Bugnden itibaren arkadaz, deil mi?" diye sordu Marcella. "Drt yl birlikte deil miydik? Arkadan tesinde olacaz." "Haklsn" dedi Marcella. "Sormak istediim o kadar ok ey var ki..." kizlerin kaybolmasn, Walter'n yapt soygundan dolay polis tarafndan izlenmesini, balanndan geen dier servenleri ve felaketleri anlatmak istiyordu, ama gndelik olaylardan sz etmenin sras deildi. Bylece karanlk, bo ve slak sokaklarda sessizce ilerlediler. "Benimle tatile kmyorsun tamam, ama en aznda bir hafta sonu da gelemez misin ?" dedi Neil. "Memnuniyetle" dedi Cathy. "ok iyi olur." Hafta sonu bir yere gitmekten pek holanmamt aslnda. Balaym hatrlatan bir yan vard bu teklifin. Cathy ise ikinci bir ba-layma henz hazr hissetmiyordu kendini. Doktor, normal evlilik hayat balayacaktr, ama her iftin kendine gre zamanlamas oluyor" demiti. Cathy, benimki uzun srecee benzer, dedi iinden. Buna hazr deilken Neil'le hafta sonu tatiline karak ona hakszlk etmi olmayacak myd ? Dier taraftan kocasna kolayca alabilecei bir konu da deildi bu. Henz sevimeye hazr olmadn sylese, kim sevimekten sz etti diyecekti Neil. Sadece hafta sonu bir yere gidip dinlenmekten sz etmiti. Birlikte geirecekleri bir hafta sonu tatili ho olabilirdi. nerecek yerler dnmeye balad Cathy. Ama hemen deil, dedi iinden, birka hafta sonra. Yeni bir det edinmilerdi, biri evdeyken dieri darda oluyordu. Paylatklar tek n kahvaltyd. Hafta sonlan bile ikisi ayn zamanda evde oturmuyordu. irketin olanaklan dzeldike Cathy'nin eskisi kadar evde yemek piinnesine gerek kalmamt. Aslna baklrsa akamlan da irkette kalmay tercih ediyor, eve gideceine o rahat kanepeye uzanp kitap okuduu oluyordu. Cathy'deki deiiklii fark ettiyse bile bir ey sylemiyordu Tom. Kendisi de zaman zaman irkette kalyor, bazen eve gidiyordu. Cathy arada srada yemee kard kzlar olduunu seziyordu. Hibirini ikinci kez davet etmediini de biliyordu. Marcella'mn geri geldiini, Ricky'de kaldn sylemiti Tom. O kadar, baka bir ey eklemeden. Her eyden

haberdar olan June ise Marcella'mn ok deitiini, eskiden burun kvraca birok ii yapmaya raz olduunu anlatm, Scarlet Feather'da almak iin can attn sylemiti. "Beni almay kabul etseler sabahtan akama kadar bulak ykamaya razym demiti" birisine. "Onu geri alr m dersin ?" June'un gzleri heyecanla parlamt. "Burada hi almad ki... Geri almak ne demek?" dedi Cathy. "Kelime oyunu oynama benimle, ne demek istediimi pekl anladn." "O konuya hi ama hi deinmiyor" dedi. "Beni artyorsun. Birlikte o kadar ok ey yaam iki insan olarak ban omzuna dayayp seninle dertleeceini sanyordum." "Hayr. Zaten bu ite yeterince dertleme var." Aralarnda bir mesafe kalmas gerektiinin bilincindeydi Cathy. rnein hamilelii konusunda Neil'in kendisini ne kadar zdn anlatmak istemez miydi ? Ama Neil'in davrann kabullenmek istemiyordu. Neyse, zaten iindeki o ac giderek hafifliyordu. Ne'le anlatklar birok konu vard. Daha bu sabah evsizler iin yaplacak byk yrye birlikte gelmesini isteyen Neil deil miydi ? "Ama ne yazk ki gelemezsin. in ok" demiti ardndan. "Sana iyi anslar Neil. Umarm ok kalabalk olur." "nsan bilemiyor ki, hafta aras..." Kaygl grnyordu. "Baarl olursak konuyu her ynyle kamuoyunun nne getirdik demektir." Tom bylesine yorgunken, kocasyla ilgili kendini andracak bir hikye anlatmadna bir kez daha kretti Cathy. Herkes ite alrken tek bana irkette kalarak kafa dinlemeyi planlayan zavall Tom... "Bugnk le yemeiyle nasl baa kacaz June. Kadn bir canavar." "Sen hepsi iin ayn eyi sylyorsun. Sonunda kedi yavrusu oluyorlar." "Bu farkl. Evin arka kapsndan girmeliymiiz. Kamyoneti de uzakta bir yere saklamamz istiyor, misafirler grp rahatsz olmasn diye. Hepimiz arka kapdan girince terlik giymeliymiiz, evine amur tamadmzdan ancak byle emin olabilirmi." "Bununla mutlu olacaksa..." "San grnce bakalm ne diyecek, June." "Samn nesi var ?" June aynaya bakarak salann okad. Haywards'ta bedavaya yaptrd mor rfleleri yeniletecek kadar paras yoktu. Sa uzam, yan kel bir grnme brnmt. "Bayan Yaygarac alanlarn ho grnmelerini istedi de... Misafirlerinin arasnda sefir

hanmlar varm." "Ho mu? Bilmem ki..." dedi June aynadan kendine bakarak. "Gerekten baanl olursak eliliklerden de i alabiliriz. Bunu hi aklmzdan karmadan almalyz." Tom bu kez almyordu. Barmenlii Con yapacakt, June ile Cathy de yemekleri hazrlayacaklard. Erkenden gitmeye zorlad onlar Tom. Bayan Yaygarac saatinde ie balamaya ok nem veriyordu. "Ona Bayan Yaygarac demekten vazge Cathy. Sonra unutup yzne sylersin diye korkuyorum." "Yapmam." "Evin yerini biliyor musunuz ?" "Evet. imdi haritaya baktm." "Cep telefonun yannda m ?" "Evet Tom, yanmda. Sana bir ey syleyeyim mi, sen de giderek Bay Yaygarac olma yolundasn. Belki de ikiniz ok anlarsnz." Glerek kamyoneti okad Tom. "Bol anslar" diye arkalarndan seslendi. Telefon hi durmuyordu. "Merhaba Tom. Ben Neil. Cathy kt m ?" "Evet ama cep telefonu yannda." "Zarar yok. Sadece grnce ona syle, on be gn sonraki hafta sonu iin ikimize Holly'nin otelinde yer ayrttm. Sylersen sevinir." "Sana basit bir soru Tom: Marcella'yla karlatm. kinizin artk arkada olduunuzu, annem ile babam grmek iin Fatima'ya gelmek istediini syledi. Senden son durumu renmek istiyorum." "Birlikte olduumuzda hi Fatima'ya gitmek istemezdi" dedi Tom sade bir tavrla. "yleyse gelmesini istemiyorsun demektir." "stedii yere gitmekte serbest."

"ok zgn, kar yakada bana kim bilir neler geldi. Aslnda olanlardan hi sz etmiyor, ama iyi anlar olmad kesin." "Evet. Ona krgn da deilim, iyilikler diliyorum. Herhangi bir arkadam gibi onun da mutlu olmasn temenni ediyorum. "Tamam Tom. Konu kapanmtr." "Tom, ben Muttie. kizler bu akam Lizzie'ye srpriz yapmak iin rlanda yahnisi piiriyorlar, bana da bir liste verdiler." "Bizim mi piirmemizi istiyorsun Muttie? Peki, hazrlarz." "Hayr, sizin yapmanz istemek akllarndan bile gemedi. Hepsi kendi eserleri olacak. Kuzu etini, havular ve soanlar aldm. Tarifte kp diyor, o ne demek ?" Tom spermarketten et suyu kpleri istemelerini syledi. Cathy'nin annesinin dondurucusunda kim bilir ne lezzetli ve doal et suyu vardr, dedi kendi kendine. "Tom Feather'la m gryorum ? Ben Nick Ryan. Cathy'nin teyzesi iin, kendi evinde bir srpriz doum gn partisi dzenlemek istiyorum. Sizin bu daveti hazrlamanz rica etmek iin aradm." "Srpriz partiler konusunda alnm bir kararmz var Mr. Ryan. Srpriz davet hazrlamay kabul etmiyoruz. yle ok sorun kabiliyor ki..." "Ama sz konusu Geraldine olunca ne sorun kabilir? O kadar ok arkada var ki..." Kendinden emin deildi sanki. "Cathy sizi arasn, onunla konuun, olur mu? Ltfen..." "Ne yapalm, olur... Ben ise yeni bir i kt diye memnun olacanz sanmtm." Birden somurtmutu sanki. "Gerekten memnun oluyoruz Mr. Ryan. Dediim gibi en iyisi Cathy'nin sizi aramas. O her eyi halleder." "Peki, ne yapalm." "Tom?" "Cathy, telepati diye buna derim. Ben de seni aramak zereydim." "Kadnn mektubu ile harita yannda m Tom ?" "Ne? Hl yolda msnz? Aman Tannm!"

"Sen neden telalanyorsun. Senin tuzun kuru, harita da yannda. Yirmi yedi numaral eve gittim. Bayan Yaygarac'y tanyan yok." "Tabi