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La Cada de Derik, Mary Janice Davidson

Serie Lobos de Wyndham, Volumen 3

La Cada de Derik Mary Janice Davidson


3 de la Serie Lobos de Wyndham
Argumento Cuando inesperadamente se convierte en un alpha, el hombre lobo Derik Gardner sabe que tiene que dejar su jaura, si permanece en ella, sus instintos lo llevarn a pelear y matar al alpha actual, quin es su mejor amigo. Cuando un miembro psquico de la jaura proclama que se acerca el fin del mundo a menos que alguien haga algo porque reencarn Morgana Le Fay, la bruja temida de las leyendas del Rey Arturo. Derik se ofrece voluntariamente para la misin. Se dirige a California y all queda subyugado por la hermosa e inocente Doctora Sara Gunn que no entiende porque la gente repentinamente quiere matarla. Ella resulta ser su compaera, Derik no sabe si esto es debido a su mala suerte o a las manipulaciones de Sara. Con lujuria en su cerebro, l negocia con ella para llevarla en un viaje a travs del pas hasta Salem, con la intencin de descubrir la verdad. Mientras que el metabolismo de Derik duele de tanta necesidad, Sara no puede ayudarle porque se ve afectada por la directa e impresionante pasin que l despierta en ella. Es un viaje de distancias y de descubrimiento de estas dos almas dispares que encuentran algo en comn: su amor. Podrn salvar al mundo y con ello su amor?

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Serie Lobos de Wyndham, Volumen 3

ndice El Pasado...........................................................................................................................4 Captulo 1..........................................................................................................................5 Captulo 2..........................................................................................................................9 Captulo 3........................................................................................................................13 Captulo 4........................................................................................................................16 Captulo 5........................................................................................................................19 Captulo 6........................................................................................................................23 Captulo 7........................................................................................................................27 Captulo 8........................................................................................................................29 Captulo 9........................................................................................................................32 Captulo 10......................................................................................................................33 Captulo 11......................................................................................................................39 Captulo 12......................................................................................................................42 Captulo 13......................................................................................................................49 Captulo 14......................................................................................................................53 Captulo 15......................................................................................................................55 Captulo 16......................................................................................................................57 Captulo 17......................................................................................................................60 Captulo 18......................................................................................................................64 Captulo 19......................................................................................................................67 Captulo 20......................................................................................................................69 Captulo 21......................................................................................................................72 Captulo 22......................................................................................................................76 Captulo 23......................................................................................................................80 Captulo 24......................................................................................................................83 Captulo 25......................................................................................................................87 Captulo 26......................................................................................................................91 Captulo 27......................................................................................................................93 Captulo 28......................................................................................................................97 Captulo 29....................................................................................................................101 Captulo 30....................................................................................................................105 Captulo 31....................................................................................................................111 Captulo 32....................................................................................................................116 Continua leyendo para obtener un adelanto especial de la siguiente novela de Mary Janice Davidson.............................................................................................................120

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Serie Lobos de Wyndham, Volumen 3

Qu, Fuiste criado por lobos? Sara Gunn, R.N., Ph.D., Hechicera Uh Derik Gardner, cocinero amateur, hombre lobo, de afiliacin Wyndham.

El Pasado El hombre tena cabello castao corto, prolijamente cortado. Sus ojos eran de ese tono intermedio entre el gris y el marrn, un color que todo el mundo ha visto alguna que otra vez en el fondo del frigorfico. Su piel era del color del chocolate barato con leche, y su estatura era sumamente corriente. Estaba vestido con un traje varios tonos ms claro que el tono de su piel, una camisa blanca, y una corbata gris con franjas marrones. Tena una alianza de oro en el tercer dedo de la mano izquierda, a pesar de que no estaba casado. Usaba gafas con montura negra, aunque su visin era de 20/20, y sus zapatos nunca haban sido lustrados. Pareca un contable. No era un contable. El hombre mir a travs del cristal a DOE, JANE, nacida haca setenta y dos minutos. DOE, JANE era una dulce beb regordeta con una salvaje cresta de cabello pelirrojo oscuro. DOE, JANE aparentemente haba nacido sorprendida, ya que su cabello se elevaba recto desde su crneo, y sus pequeas cejas pelirrojas se arqueaban sobre sus azules, muy azules ojos. Abri la pequea y hmeda boca y dej salir un grito que el hombre que no era un contable pudo or incluso a travs del cristal. Y bien? pregunt la enfermera. Era una empleada temporal aqu en el hospital (o eso decan los que estaban a cargo de tales cosas) debido a la escasez de personal. A decir verdad, su presencia en el parto de DOE, JANE haba sido predicha seis siglos antes. As como la violenta muerte del padre de DOE, JANE slo minutos antes de que la beb se perfilara para nacer. Como lo haba sido, por supuesto, DOE, JANE en s misma. Est Estn bien? Es esa Aquella que nos redimir, y a nuestro Rey contest el hombre, s. Ella es Morgana Le Fay, est entre nosotros otra vez, y esta vez har lo que no pudo hacer antes. Esta vez El hombre sonri, mostrando una gran cantidad de dientes blancos. Demasiados, aparentemente, para su corriente y modesta boca. Esta vez, lo nuestro ser hecho. La enfermera le devolvi la sonrisa. Por el contrario, al menos su sonrisa no resultaba atemorizadora tena la sonrisa amplia de una participante de un concurso de belleza. Pero sus ojos estaban muertos. Observaron a DOE, JANE a travs del cristal por largo rato.

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Captulo 1 El Presente Michael Wyndham sali de su habitacin, camin por el corredor y vio a su mejor amigo, Derik Gardner, en la planta baja dirigindose hacia la puerta delantera. Se agarr de la barandilla y salt, cay quince pies, y aterriz con un slido golpe que repercuti a lo largo de sus rodillas. Hey, Derik! llam alegremente. Espera un segundo! desde su habitacin escuch a su esposa murmurar. Odio cuando hace eso me provoca un endemoniado ataque al corazn cada vez que lo hace. Y no pudo evitar sonrer. La Mansin Wyndham haba sido su hogar toda la vida, y las nicas veces que suba o bajaba esas escaleras era cuando llevaba en brazos a su hija, Lara. No entenda como los humanos comunes podan soportar andar caminando por ah en sus pequeos y frgiles cuerpos. En algunas ocasiones haba tratado de convencer a su esposa de esto, pero sus ojos siempre se mostraban inflexibles, flexionaba la mano derecha, y la frase peludo bastardo fascista era pronunciada, y las cosas se ponan difciles. Los hombres lobo eran fuertes, increblemente fuertes, pero comparados con los Homo Sapiens, quin no lo era? Hacia un da ridculamente perfecto, y no poda culpar a Derik por querer salir lo ms rpidamente posible. An as, haba algo que preocupaba a su viejo amigo, y Michael estaba decidido a llegar al fondo del asunto. Espera dijo Michael, estirndose para agarrar a Derik por el hombro. Quiero No me importa lo que quieras respondi Derik sin volverse. Tom la mano de Michael y se la quit de encima, tan bruscamente que Michael perdi el equilibrio por un segundo. Voy a salir. Michael trat de tomrselo a broma, ignorando la forma en que los cabellos de su nuca trataban de erizarse. Touch-ee! Hey, slo quera Voy a salir! Derik se movi rpido como un gato, y entonces Michael sali volando tranquilamente por el aire, para ir a estrellarse contra la puerta del armario de los abrigos con la suficiente fuerza como para que se astillara por la mitad. Michael permaneci tendido sobre la espalda por un momento como un escarabajo aturdido. Luego salt a sus pies, ignorando la cuchillada de dolor que le recorri la espalda. Amigo mo dijo, tienes tanta razn. Salvo que saldrs sobre la punta de mi bota, disclpame, mientras te pateo el culo. Todo eso fue dicho en un tono apaciblemente burln, pero Michael estaba cruzando la habitacin con veloces zancadas, apenas notando que su amiga Moira, que acababa de salir de la cocina, chillaba y saltaba para apartarse de su camino. Mejor amigo o no, nadie nadie derribaba al macho alpha en su propia maldita casa. Los otros miembros de la Manada vivan all por su gracia y favor, muchas gracias, y mientras que la casa de cuarenta habitaciones tena ms que suficiente espacio para todos ellos, ciertamente algunas cosas simplemente no se hacan.

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No te metas conmigo le advirti Derik. El sol de la maana entraba por el tragaluz, brillando tanto que pareca que el cabello de Derik estuviera a punto de estallar en llamas. La boca de su amigo, habitualmente relajada con una mueca de listillo, era una tensa raya. Tena lo ojos color verde csped entrecerrados. Se vea (a Michael se le haca difcil creerlo) malo y peligroso. Como un bribn. Slo mantente apartado. T lo empezaste, a riesgo de sonar como un escolar, y vas a ensearme el cuello y disculparte, o estars contando cuantas costillas tienes rotas todo el camino hasta la sala de urgencias. Acrcate a mi otra vez, y veremos quien va a contar costillas. Derik. ltima oportunidad. Basta! Esa fue Moira, chillando desde una distancia segura. No hagas esto en su propia casa, idiota! l no se someter, y vosotros dos, estpidos idiotas perdedores acabaran lastimndose el uno al otro! Cllate le dijo Derik a la mujer que, (habitualmente), consideraba cariosamente como a una hermana. Y pirdete esto no es asunto tuyo. Traer la manguera les advirti, y luego t puedes pagar para hacer que arreglen los pisos. Moira, vete dijo Michael sin voltearse a mirarla. Era una fiera e inteligente mujer lobo que poda derribar un olmo si decida hacerlo, pero no era contrincante para dos machos preparndose para luchar. El da ya se estaba yendo a la mierda; no vera a Moira herida para completarlo. Y Derik, ella tiene razn, llevemos esto afuera Oooof! No se agach, aunque vio venir el golpe. Debera haberse agachado, pero an no poda creer lo que estaba sucediendo. Su mejor amigo el seor simpata en persona estaba retando su autoridad. Derik siempre era el que convenca a la gente para que no peleara. Derik, quien le cuidaba la espalda en todas las peleas, quien le haba salvado la vida a su esposa, quien amaba a Lara como si fuera su propia hija. El golpe, que fue lo suficientemente fuerte como para romperle la mandbula a un hombre comn, lo arras hacia atrs unos buenos tres pasos. Y hasta ah llegaba la cosa. Las concesiones haban sido hechas, pero ahora se quitara los guantes. Moira continuaba chillando, y poda percibir otras personas llenando la habitacin, pero se desvanecieron en un zumbido insignificante. Derik desisti en su intento de alcanzar la puerta y se volvi lentamente. Fue como ver salir una luna maligna sobre el horizonte. Lo miraba furioso, directo a la cara: un reto a muerte por el control. Michael fue a por su garganta, Derik lo bloque, lucharon cuerpo a cuerpo. Una nube roja de ira flotaba sobre la visin de Michael; no vea al amigo de su niez, vea a un rival. Un retador. Derik no estaba cediendo ni una pulgada, arremeta igual de fuerte, gruidos de advertencia salan de su garganta, gruidos que slo alimentaban la furia de Michael. (Rival! Rival por tu compaera! Rival por tu cachorra! Muestra la garganta o muere!), lo hacan anhelar arrancarle la cabeza a Derik, provocaban que quisiera machacar, rasgar, lastimar sbitamente, espantado not que una pequea silueta estaba entre ellos. Empujando con fuerza. La absoluta sorpresa hizo que se separaran. Papi! Detente! Lara permaneca entre ellos, con los brazos en jarra. Slo no hagas eso!

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Su hija se hallaba protectoramente delante de Derik. A Derik no le importaba, ni siquiera la notaba; tena la mirada fija en Michael: ardiente e inflexible. Jeannie, congelada al pie de la escalera, dej salir un grito y se abalanz sobre su hija, pero Moira se movi con la velocidad de una serpiente y envolvi con sus brazos a la mujer ms alta. Eso le gan un bramido de furia. Moira, Qu demonios? Sultame! No puedes intervenir. Fue la tranquila respuesta de la rubia. Ninguno de nosotros puede. Aunque Jeannie era bastante ms alta y pesada, la mujer ms pequea no tena problemas para retener a Jeannie. Jeannie era la hembra alpha, pero era humana la primera humana alpha que la Manada haba tenido en trescientos aos. Moira obedecera casi cualquier orden que Jeannie le diera pero no dejara que la mujer se pusiera en peligro, ni que interfiriera con la ley de la Manada que era tan antigua como la familia del Hombre; sin tener en cuenta el drama de la escalera, Derik comenz a adelantarse nuevamente, pero Lara plant sus pies. Basta, Derik! Le dio una patada en la espinilla con el piecito, lo que l apenas not. Y papi, t detente, tambin. Djalo. Slo est triste y se siente atrapado. No desea herirte. Michael la ignor. Estaba mirando fijamente a su rival y tratando de alcanzar a Derik otra vez, cuando la voz de su hija cort a travs de la tensin como un escalpelo lser. Dije que lo dejaras. Eso capt su atencin; rpidamente mir hacia abajo, a ella. Esperaba lgrimas, un rostro rojo por la ira, pero el rostro de Lara, en todo caso estaba demasiado plido. Sus ojos eran enormes, de un color castao tan claro que eran casi dorados. Su cabello oscuro estaba recogido en dos coletas. Se percat, nuevamente, de cuan alta era para su edad, y cuanto se pareca a su madre. Y a su padre. Su mirada era directa, de adulto. Y no demostraba desconcierto alguno. Qu? La conmocin casi lo hace tartamudear. Detrs de l, nadie se mova. Pareca como si nadie se atreviera siquiera a respirar. Y Derik haba desistido, se haba retirado, y se diriga hacia la puerta. Michael, a la luz de los nuevos e interesantes acontecimientos, lo dej ir. Emple su mejor tono de Padre Enfadado. Qu fue lo que dijiste, Lara? Ella no vacil. Ya me escuchaste. Y no voy a volver a decirlo. Estaba furioso, espantado. Esto no era deba ella no poda Pero el orgullo se estaba alzando, empaando la furia. Oh, su Lara! Inteligente, brillante y absolutamente valiente! Alguna vez l se habra atrevido a enfrentar a su padre? Se le ocurri que el futuro lder de la Manada le estaba dando una orden. Ahora qu hacer acerca de ello? Se hizo un largo silencio, mucho ms largo en retrospectiva. Este sera un momento que su hija recordara aunque viviera mil aos. l poda quebrarla o poda comenzar a entrenar a una lder innata. Se inclin rgidamente. No ense la nuca; fue la corts reverencia hacia un igual.

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Una mente ms sabia ha prevalecido. Gracias, Lara. Se volvi y camin hacia las escaleras, tomando la mano de Jeannie en su camino hacia arriba, dejando a los dems atrs. Moira haba aflojado la sujecin sobre su esposa, y miraba fijamente a Lara, boquiabierta. Todos la estaban mirando fijamente. Se le ocurri que el vestbulo principal nunca haba estado tan silencioso. Michael tena la intencin de llegar a su dormitorio donde podra pensar en todo lo que acababa de ocurrir, y pedirle consejo a su esposa. No se atreva a ir tras Derik en ese preciso momento era mejor tomarse un tiempo para que se le enfriara la sangre. Cristo! Ni siquiera eran las ocho de la maana! Mikey qu demonios Y Lara. Su hija, que haba saltado interponindose entre dos hombres lobos encolerizados. Que lo enfrent y le demand que lo dejara estar. Su hija, defendiendo a su querido amigo. Su hija, que acababa de cumplir cuatro aos. Haban notado que era terriblemente inteligente, pero tener tan profundo sentido de lo que era correcto y lo que Jeannie interrumpi sus pensamientos con el tpico tono reticente de disgusto. Esto no puede ser bueno. Pero estoy segura que puedes explicrmelo. Usa tus manos como tteres. Y yo sin mi gua de Si Te Casaste con un Hombres Lobo Entonces cerr la puerta del dormitorio y se puso a pensar en el lugar que ocupaba dentro de la Manada, y el que ocupaba su hija, y en las esperanzas que abrigaba de no tener que matar a su mejor amigo antes de que se pusiera el sol.

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Captulo 2 Derik escuch pisadas y aminor el paso. Casi haba llegado a la playa, pero a menos que estuviera dispuesto a nadar hasta Londres, era hora de detenerse y pensar con la cabeza en vez de con el temperamento. Quienquiera que se estuviera aproximando estaba a favor del viento, por lo que no poda estar seguro, pero apostaba que era Michael. Deba disculparse, o habra verdaderos problemas. Y se disculpara. Lo hara. Se lo deba a su amigo, y an peor, se haba comportado mal. Por lo que se disculpara. S. Absolutamente Pero le sentara como mierda en la boca. Derik se volvi a mirar el ocano y sacudi la cabeza ante ese maldito desenlace de los acontecimientos. Mike y l haban crecido juntos. Sus madres frecuentemente los haban puesto a dormir la siesta en la misma cuna. Haban experimentado su primer cambio el mismo mes del mismo ao; recordaba que Mike haba estado encantado y aterrorizado a la vez, y tan borracho de luna como l mismo. Haban perseguido juntos, cazado juntos, matado juntos. Haban defendido juntos a la Manada. No tena ningn problema con Michael; amaba al gran zopenco. Era slo que no le gustaba que Michael fuera el jefe. Ya no. Derik cerr la mano en un puo y se golpe el muslo. Ese era su problema, no el de Michael, y tena que planear como arreglarlo, pronto. Le deba respeto al gran hombre, no slo amor fraternal. Y se lo demostrara, sin importar cuanto se le atragantaran las palabras. No era un un mono, peleando por el gusto de hacerlo. Era un hombre lobo, miembro de la Manada Wyndham, y adems completamente adulto. Reir estaba por debajo de su nivel. Como tambin provocar una pelea. Se volvi forzando una sonrisa y el terrn de tierra lo golpe justo en medio de la frente. Explot, y la tierra vol por todos lados. Idiota! Capullo! Imbcil! Oh!, Moira se quej, recnditamente contento de que el momento de exponer la garganta hubiera sido aplazado un poco. Podras haberme sacado un ojo. Estaba apuntando a tu ojo, t, estpido, imbcil! Bueno, Moira, sabes que no deberas usar trminos tan indefinidos brome. Debes hablar claramente, cario, realmente dejarle saber a las personas lo que piensas. No le estaba siguiendo el juego; la broma no cuaj. March el resto del camino hacia l, se vea bella como el infierno con los pantalones cortos color caqui y la camiseta color lavanda, y le pate violentamente la espinilla. Lo que doli; Moira tena las uas de los pies como las de un perezoso. Cmo pudiste arriesgar la vida de esa forma? Casi tenemos una lucha por la supremaca en el vestbulo principal en frente de todos tus amigos. En frente de Lara! Tienes suerte de que Michael no te haya arrancado la cabeza. Tienes suerte de que Jeannie no te disparara! No quera, pero no pudo evitarlo: sinti que sus labios se retiraban para ensear los dientes. Podra haberlo vencido. Moira alz las manos al cielo.

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Qu esta mal contigo? Has estado como un oso hambriento todo el verano. Este es un buen momento para nosotros, Derik Michael trajo la paz, Gerald se ha ido, capturamos al monstruo que haba estado matando a esas pobres muchachas nunca ha habido una mejor poca para ser un hombre lobo. Entonces Por qu te ests esforzando tanto para estropearlo todo? La mir, esta delicada mujer, tan querida para l como lo era Michael. Ah, si? Susurr una traicionera voz interior. Querida para ti, ja? Tienes una forma muy curiosa de demostrarlo, gilipollas. No tena una respuesta para eso. No s lo que me pasa dijo apagadamente. Slo deseo pelear todo el tiempo. Todo lo que sale de la boca de Michael me molesta. Lo quiero, pero podra estrangularlo justo en este momento slo para ver como se hinchan sus globos oculares. Ante esto, los globos oculares de Moira se hincharon un poco, pero se recuper rpidamente. Entrecerr los ojos, de un azul tan claro que parecan color lavanda, y se qued pensativa. Comenz a pasearse, asemejndose a un pequeo general rubio. De acuerdo, bien, resolvamos esto. l sonri a pesar de s mismo. Moira la genio de las matemticas. Cada problema poda ser fragmentado en ecuaciones, y por lo tanto resuelto. Bueno, demonios, haba adivinado donde se esconda Bin Laden, verdad? Por suerte para el mundo, uno de los miembros del gabinete era un hombre lobo. Moira le haba enviado un e-mail, y cuarenta y ocho horas despus, hola, agujero de araa. Ests enamorado de Jeannie? Qu no! De acuerdo, clmate. Era una explicacin, ya sabes si desearas a la compaera de otro hombre. Bueno, no lo hago. Quiero decir, me gusta y todo eso, pero pertenece a Michael. De igual forma que l es de ella. Realmente no te puedes imaginar a ninguno de ellos con otra persona, puedes? Moira se detuvo y le sonri. No, tienes razn en eso. Bueno, entonces continu imparcialmente. Ests enamorado de m? Ewww, no! Desafortunadamente continu. Ests molesto porque tengo un compaero y tengo sexo con l prcticamente todas las veces que tengo la oportunidad Aagghh, Moira, por favor, mis tmpanos, van a explotar! Ella enarc las cejas. Ewww? Cario, eres demasiado bella para ser real, pero yo nunca nunca, Puaj!... pens en ti de esa manera. Nunca. Uf! Ya dije nunca? Est bien, no tienes que provocarte un vmito para que entienda lo que quieres decir. Si eso desviara tu mente fuera de ese rumbo advirti, totalmente preparado para meterse un dedo en la garganta. Bueno, es una teora, eso es todo. Una mala, terrible, atroz, asquerosa teora. Cario, crecimos juntos. Eres como la hermana que nunca dese tener.

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Se dej caer sobre la arena para verla pasearse. No entiendas esto de la manera equivocada ni nada de eso, pero si pusieras tu lengua en mi boca probablemente vomitara. Es mutuo, chico listo. De hecho, estaba segura que estabas buscando pelea porque sentas la necesidad de establecerte con una compaera, y estando rodeado de parejas estables, y bueno, s como te sientes, eso es todo Hizo una pausa, pareciendo pensativa. Me senta muy sola antes de que llegara Jared. Moira se emparej con un mono, Moira se emparej con un mono canturre Derik. Cllate, no lo llames as! Dios, realmente odio ese trmino. Te reto a que lo utilices delante de Jeannie brome. Parezco como si quisiera pasar el resto del da dentro de un pulmn artificial? Dejando de lado a los humanos que hay en nuestras vidas el asunto es que, no poda soportar estar con Michael o Jeannie, debido a que ver su felicidad me haca sentir peor. Me imagin que ese tambin podra ser tu problema. Bueno, no lo es. No me malentiendas, preciosa, me encantara encontrar a la chica adecuada y tumbarla Y cuidarla y amarla aadi Moira secamente. pero tengo tiempo. Demonios, ni siquiera he cumplido los treinta an Bueno, podemos ver si Michael Djalo fuera de esto. Ella se mordi el labio inferior por un momento, luego adopt una expresin demasiado inocente lo cual lo hizo ponerse en guardia instantneamente. La ltima vez que haba tenido esa expresin, haba alentado a Lara a cortar su suter de cachemira para hacer suaves tteres. Sabes, deberamos hablar con Michael. l es nuestro lder. Nos dir que hacer. Apret los dientes irritado. Moira, sea cual sea el problema, me las arreglar. No necesito que Michael meta su hocico donde no le llaman. Pero lo soluciona todo. Te dir como solucionar tu problema, y t lo escuchars, y te sentirs mejor. Dije que puedo encargarme de esto yo solo! No quieres su ayuda? Salt a sus pies tan velozmente, que a un humano le hubiera parecido que se haba tele transportado. Jess, Acaso debo escribrmelo en la frente? Sea lo que sea, es mi problema, no el suyo, as que simplemente debera dejarme en paz! Ah dijo en voz baja. As que es eso. Adems, retrocede antes de que te muerda la barbilla. Lo hizo, dndose cuenta de que Moira y l estaban nariz-con-nariz. Tan nariz-con-nariz como podan llegar a estar, de cualquier forma l era un pie ms alto. Lo siento. Probablemente debera ir a dar una caminata, dulzura, en este momento no soy una muy buena compaa. Me pregunto cundo ocurri? Cundo ocurri, qu cosa? prcticamente gru. Cundo te convertiste en alpha.

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No seas ridcula dijo automticamente, aunque interiormente poda sentirse a s mismo asintiendo. Oh dijo mirndolo, y lo sabas, por supuesto. Seguro. Lo sabas, pero lo ignorabas, porque no queras lastimar a nadie, y no queras dejarnos. Por qu querras hacerlo? Has vivido aqu toda tu vida todos lo hemos hecho. Este es el hogar. La mir fijamente. Moira, tan hermosa y lista y de aspecto desvalido Moira, la persona ms intuitiva que hubiera conocido en su vida. A veces me asustas, lo sabas? Esboz una amplia sonrisa. Por supuesto. Su sonrisa se desvaneci. Slo me molesta no haberme dado cuenta antes. Pero Derik como sabes perfectamente bien, una Manada no puede tener dos alphas. Sencillamente no puede ser. Es por eso que se lucha por la supremaca. Es por eso que te tienes que ir. Ahora. Hoy. Pero Moira, yo Ahora. Hoy. Antes de que empeore y hagas algo que todos lamentaremos, para siempre. Suaviz su brusco tono y gentilmente le toc la frente. Porque si t o Michael mueren ninguno de nosotros podr soportarlo. No aadi lo que ambos saban. Si Michael mataba a Derik, ella se ira. Y si Derik mataba a Michael, ella lo matara, o al menos tratara de hacerlo, y se ira. Se sostendra la Manada? Seguro. Haban estado juntos durante siglos y haban pasado por cosas mucho peores que disputas entre machos alpha. Permanecera la Manada siendo un lugar de amor y alegra? No. No se atreva a decir ni una palabra. Ella estaba sealando justas verdades, su especialidad, y aunque apenas poda soportar or las palabras, haba ignorado el problema por demasiado tiempo. Pero si hablaba, probablemente rompera a llorar como un nio y los avergonzara a ambos. No haba llorado desde que su madre haba muerto, pero en los ltimos meses esos pensamientos haban anidado en su corazn. Derik, el lobo en ti quiere la Manada. Pero el hombre en ti nunca se perdonar a s mismo si la toma. An no dijo nada, pero se acerc, y apoy la frente en el hombro de ella. Permanecieron de esa forma, inmviles en la playa, por un largo tiempo.

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Captulo 3 AAAAAAGGGGGG Realmente lo siento gggggggggggghhhhhhhhh pero la transmisin est completamente hecha polvo gggggggggggghhhhhhhhh y tendremos que quedarnos con el coche al menos por una semana gggggggggggghhhhhhhhh mientras trabajamos en l gggggggggggghhhhhhhhh costar un poco ms que el presupuesto que le dimos Cristo, seorita, tome aliento, quiere? Sara Gunn se apoy contra algo grande y grasiento, no contra el mecnico, y se concentr en no desmayarse. Transmisin nueva! Ochenta tropecientos dlares por el arreglo, y adems no tendra coche al menos por una semana! Ahora lo nico que le faltaba era que el mecnico le sacara los ojos y le hiciera ponerse al da con su colada, y el da estara completo. Podramos haberlo percibido antes si le hiciera ms de dos cambios de aceite al ao dijo el mecnico (tena bordado Dave en el bolsillo de la camiseta), con un deje de reproche en la voz. En su camiseta deca Pregnteme como ahorrar en su prximo cambio de cubiertas escrito en un color amarillo que provocaba migraas. Sara detestaba recibir sermones de hombres que llevaban instrucciones en la ropa. Odio traer mi coche al garaje murmur. Poda sentir el fro y hmedo sudor, provocado por el pnico, comenzar a gotear entre sus omoplatos. Cmo es eso? Por qu siempre me dan noticias costosas! dijo bruscamente. Mire. Lo siento. S que no es culpa suya. Fue la conmocin, y no me gustan las sorpresas. Cmo puede sorprenderse? Su coche es automtico, pero no cambia de marcha a no ser que pise el acelerador al menos por diez segundos Bueno, arranc bien, as que no pens mucho en ello. Y el control automtico de velocidad se le atranca todo el tiempo no dijo que el coche la condujo por una zona escolar a setenta millas por hora? Hey, eran las diez de la noche de un domingo, vale? No es como si hubiera habido nios en los alrededores. l le frunci el ceo y ella se sonroj. Bueno, por eso lo traje. Lo que quiero decir, es que no tiene motivos para horrorizarse a causa de que sea un problema costoso. Es exactamente lo mismo que una chica que se encuentra un bulto en el seno pero no va al doctor de senos y luego se enoja cuando l le dice que tiene cncer pronunci Dave. Me pasa todo el tiempo. En primer lugar, es la peor analoga que he escuchado en mi vida. Segundo, no le pago para que me sermonee. En realidad no me ha pagado por nada seal con una mueca. Poda ser bonita, si te gustaban altas, esbeltas, curvilneas y pelirrojas, las que sin duda a l le gustaban. Nop, ni un centavo.

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Bueno, voy a hacerlo, De acuerdo? Demonios, ustedes chicos podran ir a Harvard gracias a mi estpida transmisin. Cuando dijo estpida pate la rueda trasera de su coche. Ja! Harvard. Podra haber ido le confi, pero no quera vivir en la otra costa. Confe en m, est sobrevalorado. Sara suspir y se paso los dedos por el largsimo flequillo. Si el cabello tan largo como para sobrepasar la barbilla se poda considerar un flequillo. Bueno, mientras est haciendo la cosa de la transmisin, vea que puede hacer con el reloj. Se apaga cada vez que enciendo las luces. Lo hace? S. Pero en cuanto apago las luces, vuelve a funcionar, salvo que entonces est mal, y tengo que ajustar la hora hasta la prxima vez que enciendo las luces. Y tambin, perd el encendedor Cmo puede haber perdido? Simplemente mir hacia abajo un da y haba desaparecido, comprende? Por qu no trae un reflector y me lo apunta a los ojos? De cualquier forma, de vez en cuando saltan chispas del encendedor, lo que me distrae bastante. Me imagino. Mi bocina tampoco funciona. Bueno, Cmo pas eso? Ignor la pregunta. Adems, la radio slo sintoniza estaciones locales de msica pop. Lo que no sera tan malo, pero pasan cerca de seis canciones de Lenny Kravitz por hora. Suspir otra vez. Sola gustarme Lenny Kravitz. Dave parpade lentamente, como un lagarto. Por qu no se ha comprado un coche nuevo? Era el coche de mi madre dijo simplemente. Adoraba la destartalada cosa. Oh. Se mordi el labio inferior por un momento. Todo el mundo en la ciudad saba lo que le haba pasado a la seora Gunn. Nadie hablaba acerca de ello. Se hubiera sentido apenado por ella aunque no fuera una tremenda belleza. Y Sara era hermosa, con esos cristalinos ojos azules y la ondeante melena de rizos rojos. Su piel era perfectamente blanca, como crema fresca no tena ni una peca a la vista. Se imaginaba que si algn da pisaba una playa tropical estallara en llamas. Mire, Dra. Gunn, siento ser el portador de malas noticias y todo eso, pero tendr su coche listo lo ms pronto que pueda. No debera llevar ms que unos pocos das. Unos pocos das en el purgatorio! grit, sobresaltndolo. Este era otro rasgo de la Dra. Gunn. Estabas teniendo una conversacin perfectamente normal con la mujer, cuando de repente empezaba a gritar. Era cierto lo que decan del temperamento de las pelirrojas, eso era un hecho. Mientras tanto, tengo uno de repuesto que le puedo dejar por al menos cuarenta por da, o su jefe lo matara. Bueno, treinta. Veinticinco con noventa y cinco centavos y esa sera la oferta final por nada. En consideracin a que se llev una impresin tan fuerte y todo eso. Ella sonri y l casi se cae sobre la pila de neumticos. Era hermosa cuando estaba enfurecida y quejndose y siendo una molestia. Era
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absolutamente magnfica cuando sonrea. Sus hoyuelos saltaban a la vista, sus ojos se contraan en los extremos y te haca preguntarte que gusto tendra su boca. Le devolvi la sonrisa. Qu ests haciendo, Davey, viejo amigo? Tienes tantas oportunidades con la Dra. Gunn como de que te crezcan tetas y salgas volando. Eso ser genial, Dave dijo con verdadera calidez. Siento lo del berrinche. No es el primero que veo. Tiene un temperamento como el de un hurn rabioso, dijo con absoluta admiracin. Uh gracias. Tal vez despus de que su coche est reparado, podramos ir a cenar juntos? Por supuesto! Y yo invito, por el prstamo gratuito. Le sonri otra vez. De la forma en que le sonrea a sus alumnos, a sus colegas, a los mecnicos enamorados. La Dra. Gunn era inteligente, inquieta, ocasionalmente estridente, y no tena ni idea de que era irresistible hasta para las piedras. Gracias suspir. Ehh. Vala el intento. La llamar cuando tenga una idea de cuanto demorar. Gracias otra vez. Termin dndole el mejor coche de repuesto que tena un Dodge Stratus 2004 plateado. Su jefe iba a estrangularlo como a un gallo cuando descubriera lo que haba hecho. A la mierda con l.

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Captulo 4 Tienes que salvar el mundo. Derik luch por evitar que la mandbula se le cayera. Yo? S, cerebro de mosquito, t. De hecho, podras ponerte a ello ahora mismo? Moira dio palmadas. Una bsqueda! Justo lo que necesitas, Oh, es perfecto, perfecto! Una bsqueda? Es que te parezco un Hobbit? Yo tengo que salvar el mundo? De qu? Antonia sonri burlonamente. De quin, en realidad. De quienes, en realidad corrigi Moira. Antonia la fulmin con la mirada. Moira retrocedi, con las cejas arqueadas, y despus de un momento la mujer ms alta apart la mirada. Antonia era una de esos raros hbridos entre mujer lobo y humano, pero nadie le gustaba mucho. Nacida de padre humano y madre mujer lobo, no poda Cambiar, aunque tena la fuerza extraordinaria y la velocidad comn a su raza. Ser incapaz de Cambiar haba sido una carga tremenda para ella de nia... la Manada esperaba mucho de sus hbridos. Sus padres intentaron, y fracasaron en ocultar su desesperacin. No haba sido una adolescente fcil, tanto por la tremenda presin ejercida sobre ella, como por lo que nunca se deca o insinuaba. Lo nico que tengo a mi favor, sola decir con frecuencia con una amarga sinceridad, es mi aspecto. Y por aqu, las tas buenas abundan. Era cierto. Nadie estaba seguro de si era cuestin de crianza o gentica y gran cantidad de suerte o la dieta omnvora, pero los hombres lobo, adems de ser excepcionalmente fuertes y excepcionalmente rpidos, eran excepcionalmente agradables a la vista. Antonia tena unos enormes ojos oscuros y piel cremosa, largas piernas y la figura de una modelo de baador, pero eso no la haca destacar. Nadie tena ni idea de qu era Antonia hasta que despert en la maana de su decimosptimo cumpleaos, se prepar unas tostadas y huevos escalfados, y luego cay desmayada. Cuando recuper la consciencia, se quit el huevo del cabello y dijo a sus atnitos padres. Michael va a dejar embarazada a alguien hoy, se casar para el verano y ser padre antes de Pascua. Oh, aadi pensativamente, el beb ser una nia, y la epidural no funcionar con la futura madre. Hey! Para asombro de todo el mundo, tena razn. Esa fue la primera de docenas de predicciones, algunas de ellas moderadas... Moira va a liarse con otra intervencin... ha! Algunas mayores ser mejor que os mantengis lejos de Nueva York el 11 de Septiembre del 2001. Nunca se equivocaba. Nunca se desviaba ni siquiera un poquito. Nadie haba visto nada parecido. Nadie estaba seguro de qu significaba... podran los hombres lobo tener poderes mentales adems de fsicos? Era un absoluto misterio.

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Y de un da para otro, Antonia haba pasado de ser Nadie en la Manada a Semidis de la Manada. Si la hacas cabrear, poda ser que no ocurriera nada... o poda prever tu muerte y olvidarse de advertrtelo, por despecho. Y ahora aqu estaba, manteniendo una audiencia en el solarium, explicando que el mundo se acabara a menos que Derik se presentara en el 6 de Fairy Lane, Monterey, California, tan pronto como fuera posible. Chicos, sabis quin es Morgana Le Fay? Moira asinti. Derik parpade. Supongo que me har el rubio tonto dijo, evitando el codazo de Moira. Ni idea. Era la media hermana del Rey Arturo explic Antonia. Tuvo una aventura incestuosa con su hermano y fue la responsable, indirectamente, de su muerte. Tambin era una poderosa hechicera. Uh-huh. Fascinante, querida. Me gustan las historias tanto como al que ms, pero esto es relevante, por...? He seguido el rastro hasta ella. El rastro hasta ella repiti Moira. Toni, de qu demonios ests hablando? An-TO-Ni-a. Y Morgana Le Fay est en Monterey Bay. Eres poeta, y no lo sabas se burl Derik, y no se sorprendi al ver que ambas mujeres le ignoraban. Se ha reencarnado y va por ah con el nombre de Dra. Sara Gunn. Tienes que ir all y ocuparte de ella. Si no lo haces, dentro de una semana ninguno de nosotros estar aqu. Silencio mortal, roto por un gemido de Moira. Oh, Antonia... es en serio? No, me lo he inventado porque quiero atencin exclam ella. S!. El mundo se va a acabar, y todos estamos jodidos, a menos que el miembro de la Manada que responde al nombre de La Roca ponga su culo en movimiento. Otro breve silencio, y entonces Moira dijo. Creo... creo que ser mejor que busquemos a Michael y Jeannie. Por una vez, Derik no discuti. Michael se aclar la garganta en el umbral. Vas a ir entonces? Derik se enderez sobre su equipaje. Haba tirado unas pocas cosas en la maleta y ya estaba listo para marchar. Ms que listo. Iba a coger el jet Wyndham hasta San Jos, California, y desde all cogera un coche alquilado hasta la pennsula de Monterey. Ya haba dicho adis a Moira y Jeannie. S, ya me voy. De hecho, ser mejor que me ponga en movimiento. Bueno. Ten cuidado. No dejes que acabe contigo. La reencarnacin de la hechicera ms poderosa en la historia de la literatura, destinada a destruir el mundo en los prximos das? No tiene la ms mnima posibilidad se jact, le alivi ver el fantasma de una sonrisa en el rostro de Michael. Djamelo a m. Esto ser como la vez que estuve de acuerdo en ocuparme del catering de tu ceremonia de emparejamiento. Excepto que con menos harina. Te lo estoy dejando a ti dijo Michael seriamente. Sabes que Jeannie vuelve a estar embarazada, verdad?

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l asinti. Todos lo saban. Bueno, por amor de Dios, no le digas que lo sabas antes de que te lo dijera dijo Michael apresuradamente. Pas el peor de los ratos fingiendo estar sorprendido cuando finalmente se decidi a compartir la noticia. Y, por supuesto, supo que no estaba sorprendido, y entonces la mierda vol por todas partes. No es culpa tuya que puedas olerlo en ella dijo l, perplejo. Eso pensara cualquiera. De cualquier manera... la cuestin es... que todo lo que tengo y amo est en tus manos. Es una pena... que no hayamos solucionado las cosas, era la conclusin obvia de esa declaracin, pero su amigo tena demasiado tacto como para decirlo. S. No te preocupes, jefe. Michael sonri de nuevo. No lo hago. Bueno, lo hago, un poco... est en mi naturaleza. Pero bueno, si alguien puede salvar el mundo, ese eres t. Apostara mi vida en ello hizo una pausa.Estoy apostando mi vida en ello. Derik se sinti demasiado honrado como para hablar por un momento. Record sus anteriores palabras... sus anteriores acciones... y sinti arder el rostro de vergenza. Por mucho que deseara su propia Manada... o al menos, ser su propio dueo, significaba eso que tena que tratar a su mejor amigo como si fuera algo que rascarse de la suela del zapato? Uh... gracias... pero antes de irme... se colg la mochila al hombro, cruz la habitacin, y empez a agacharse, preparado para exponer la garganta. Michael le aferr el hombro y volvi a tirar de l hacia arriba. No hagas eso dijo tranquilamente. En primer lugar, ests en camino a salvar al mundo, as que por lo que a m concierne, la pizarra est limpia entre nosotros. Adems, Moira dice que podras ser un alpha. Ya que estoy bastante seguro de que nunca se equivoca en nada... Eso es molesto estuvo de acuerdo Derik. ...ser mejor que te libres del hbito de exponer la garganta tan pronto como sea posible. Derik hizo una pausa. As que... casi tuvimos cha cha cha hoy, pero cmo voy a salvar el mundo, vas a dejarlo correr? Esa es precisamente la clase de to fenomenal que soy dijo Michael solemnemente, y ambos hombres estallaron en carcajadas, su risa sonando ms como aullidos que otra cosa.

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Captulo 5 La Pennsula de Monterey Saba que lo haca parecer superficial, saba que probablemente fuera demasiado viejo para tales tonteras. Saba que debera estar concentrado en salvar el mundo. Pero no poda evitarlo. Derik amaba los convertibles. Y este era sublime de un azul elctrico que te haca llorar los ojos, con asientos tapizados en cuero y un soberbio sistema de sonido. Addicted to Love de Robert Palmer le estaba volando la cabeza, porque, alegra de alegras, haba encontrado una estacin de radio que pasaba rock de los ochenta. El clima era magnfico, unos 70 grados y estaba soleado, y su proximidad al ocano significaba que el aire estaba cargado de cientos y cientos de tentadores aromas. Inhal hondo y vertiginosamente trat de procesarlo. La nariz de Derik era un instrumento de increble precisin, pero hasta ella poda ser confundida y abrumada. Mierda, esa era la mitad de la diversin de un convertible! En ese preciso instante estaba oliendo sal marina-lilasalquitrn caliente-impermeables-caca de ciervo-mapaches-gaviotasplumas Ohhh! Ahora le estaba llegando un tentador soplo de pescadoocano-csped-prados-segadoras-zarigeyas exhaustas-pollo frito y Gracias, Jess!... sudor de chicas y perfume Dune. Estoy en California, tierra de chicas hermosas, coches geniales y pelculade-la-semana, pero no puedo ponerme a pensar en nada de eso hasta que salve el mundo. Ante el pensamiento de lo que estaba en juego en este corto da de viaje, su corazn dio un vuelco. Siempre haba pensado en s mismo como en un tipo tranquilo (a pesar de los ltimos acontecimientos) y si alguien le hubiera dicho que iba a ser responsable de salvar al mundo no a la Manada, o a sus amigos ms cercanos, pero al mundo, al mundo entero bueno, su mente no hubiera podido abarcarlo. Poda tratar, y luego se desviara y pensara en algo estpido, como en que estupendo era encontrar una estacin de radio de los ochenta tan lejos de casa. Decirle adis a Lara lo haba conseguido. Lo hizo ser consciente, aunque brevemente. Amaba a esa pequea traviesa como si fuera su propia cachorra. Morira por ella en un minuto de Nueva York. Le retorcera el cuello a cualquiera que la lastimara y le quebrara la espina dorsal a cualquiera que la hiciera llorar. Pero si meta la pata, si esa tipa Morgana se le escapaba, Lara nunca llegara a primer grado. Nunca tendra una cita, nunca experimentara su primer Cambio. Nunca crecera para ser su jefa, de la forma en que lo era su padre ahora. Mierda, casi se haba puesto a llorar cuando le dijo adis. Cuanto ms rpido lo hiciera, ms rpido regresara a casa. No era que estuviera terriblemente ansioso por volver a casa la mansin contena su particular coleccin de problemas. Derik se imaginaba que podas darte cuenta que tu vida estaba jodida cuando te sentas casi contento de poder usar la excusa de tener que salvar el mundo como distraccin.

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Bueno. Mike y l arreglaran las cosas. Tenan que hacerlo. De otra forma de otra forma, sencillamente nunca volvera a casa, aunque probablemente esa no fuera la mejor forma de arreglar las cosas. No confiaba en s mismo cuando estaba con Mike, eso era todo. Si se enfureca y las cosas se le iban de las manos, todo acabara, y Mike estara muerto, y l sera el lder de la Manada, y Jeannie se quedara viuda, y Lara se quedara sin padre, y entonces l probablemente se ira a un rincn y se volara los sesos. Mejor ser un (cobarde) solitario que arriesgarse a que pasara eso. Mucho mejor. Sara Gunn meti el pie en su segundo par de pantimedias de la maana e, increblemente, le pas lo mismo. Sinti un zzzzzzzzzzzz! Y luego la ua del dedo gordo rasg un surco a travs de su ltimo par de pantimedias. Claro, refunfu. Por qu ser que cada vez que se me hace tarde todo sale mal? An peor Por qu estoy hablando conmigo misma? Se sac el instrumento de torturas hecho en nylon del pie y lo tir sobre el hombro para que aterrizara en el piso. Bueno, entonces Afuera hace un tiempo magnfico. Un da perfecto para salir con las piernas descubiertas. Se pas la mano por la pierna izquierda. Un poquito pinchuda, pero definitivamente no eran la barba de Sam Bigotes 1. Nota para s misma: Afitate las piernas ms seguido cuando ests corta de pantimedias. Oy el timbre, ese molesto dum-DUM-dum-dum dum-DUM-dum dumDUM-dum-dum-DUM! Dah-dum-dah-dum-dum. Maldijo el ltimo apasionamiento de su madre por Alex Trebek y Jeopardy. Cada vez que tena una visita, senta como si debiera expresar todo lo que dijera en forma de pregunta. Nunca volver a ver los veinticinco otra vez ni los veintiocho, si vamos a ello, y nunca me las arreglar para mudarme fuera de la casa de mi madre. Que suerte, Gunn. Para nada pattico! Desliz los pies en un par de zapatos de tacn bajo y distradamente se mir de soslayo en el espejo. Cabello: presentable, aunque no precisamente fascinante, recogido con una de esas grandes pinzas negras que parecan un aparato de tortura medieval. Piel: demasiado plida; no tena tiempo de maquillarse. Ojos: grandes y azules e inyectados en sangre pues maldita fuera la maratn de Viaje a las Estrellas: Espacio Profundo Nueve. Traje: de lino color crema, lo que significaba que en una hora sera un desastre todo arrugado. Piernas: descubiertas. Pies: estrechos y metidos en zapatos tan cavados, que poda ver la separacin entre el primer y segundo dedo. Muy mal, nia! se dijo a s misma. La prxima vez no le des al botn de snooze2 tantas veces. Dum-DUM-dum-dum dum-DUM-dum dum-DUM-dum-dum-DUM! Dah-dum-dah-dum-dum. Ya voy ! se apresur a salir del dormitorio, mir a travs de la cocina, y exhal un suspiro de alivio al ver el coche que le prestaran. Al fin! David, su mecnico, finalmente haba tenido la oportunidad de mandarle un
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Sam Bigotes o Yosemite Sam personaje de la serie animada de los Looney Tunes. Es un pistolero malhumorado enemigo de Bugs Bunny, y el Pato Lucas. 2 Snooze: Botn de repeticin de alarma en los despertadores. 20

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coche en prstamo para que usara. Y era un llamativo coche en prstamo. Bueno, los mendigos no podan ser etctera. Haba chocado la trompa del otro coche que le haba prestado Era su culpa que no pudiera conducir un coche con palanca de cambios? Abri la puerta de golpe. Gracias a Dios que Guauu. Mir fijamente al hombre que estaba parado en su porche delantero. Era, para ser franca, delicioso. Era para el Homo Sapiens lo que el bao caliente de chocolate para un helado de vainilla: un completo y total perfeccionamiento del original. Una cabeza entera ms alto que ella, prcticamente llenaba el marco de la puerta. Su cabello rubio era del color del sol, del trigo maduro, de de algo realmente maravilloso. Tena hombros de nadador y hasta poda ver la definicin de los msculos de su estmago a travs de la camiseta verde que llevaba puesta. La camiseta tena el confuso logo de Martha es la mejor en brillantes letras blancas. Llevaba pantalones cortos color caqui, que revelaban unas piernas muy musculosas que terminaban en pies absurdamente largos, metidos sin medias en un par de desgastados mocasines. Sus manos, not, eran tambin bastante largas, con dedos de puntas cuadradas y cortas uas romas. Estaba levemente bronceado y tena el aspecto de un hombre que se siente en casa tanto acampando en el bosque, haraganeando junto a una piscina, o encorvado sobre una computadora. Sus ojos eran del brillante verde de las hojas mojadas, y brillaban con alborozo y vibrante buen humor. Su boca era amplia, inquieta y pareca hecha para sonrer. Le estaba sonriendo a ella. Contrlate, se orden a s misma. Se molest al darse cuenta que su pulso se haba acelerado. Es increblemente infantil que ests jadeando por este hombre, cuando todo lo que ha hecho es hacer sonar el timbre un par de veces y permanecer all parado. Ni siquiera abri la boca y prcticamente te ests derritiendo en un charco en tu propia puerta. l oh, oh! Est hablando! casa equivocada. Qu fue lo que dijo? Dije, que debo haber llamado en la casa equivocada. Su sonrisa se hizo ms amplia, mientras la mirada la recorra de la cabeza a los pies, apreciando sus piernas al descubierto, los zapatos ajados, el traje arrugado y el cabello desordenado. Sus dientes eran perfectamente rectos, segadoramente blancos, y se vean afilados. El tipo probablemente comiera la carne cruda. Podra hacer una fortuna haciendo comerciales de Chiclets. Lamento haberla molestado. No, est en la casa correcta. He estado esperando que trajeran el coche provisorio. Seal con la cabeza el pequeo y llamativo convertible azul. Los otros profesores me acusaran de haber entrado en la crisis de la edad media un poco temprano, pero Qu puedo hacer? Entre. Cmo volver al garaje? Entr, y mientras pasaba junto a l para cerrar la puerta con mosquitero, volvi a hacerse evidente otra vez, como si lo necesitara!, cun grande era. Ella no era una mujer pequea en lo absoluto, de hecho, debera dejar de

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lado los croissants de chocolate, pero l la haca sentir completamente diminuta. Capt su aroma y casi ronronea. Ola a jabn y a hombre. Un gran y ntido macho. l mir alrededor de la cocina. Escuche, no quiero interrumpirla, pero podra decirme cual es la casa del nmero 6 de Fairy Lane? Es esta, dijo con una evidente impaciencia. Magnfico, pero no muy brillante. Bueno, nadie es perfecto. Se lo dije, est en el sitio adecuado. Estoy llegando tarde a mis rondas, as que si puede arreglar que alguien lo venga a buscar S, har eso. Porque obviamente ha habido un error. Dgamelo a m, dijo, mirndolo con anhelo. En un mundo perfecto, el sera el chico de la piscina. En vez de ello, estaba llegando tarde al trabajo y l tena que pedir un aventn hasta su lugar de trabajo. Bueno, gracias por traerme el coche nos vemos. La sigui al porche. Fue un placer conocerla. Siento el malentendido. Pero, interesantemente, en vez de verse pesaroso, sonaba extraamente aliviado. Qu raro! Pero no tena tiempo para ponerse a meditar sobre ello. Hasta luego! Arranc el coche sin ningn problema antes haba odo la frase el ya motor ronrone como un gatito pero nunca lo haba experimentado hasta ahora y sali de la entrada para autos. Salud con la mano al hombre que debera haber sido su chico de la piscina, que se vea como si estuviera baado por el sol, y solt el pedal.

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Captulo 6 Derik fue al refugio ms cercano, el que estaba un edificio ms abajo del acuario. Un adorable cachorro respondi en la puerta, un nio de unos ocho aos con grandes ojos oscuros y cabello negro. Hola dijo Derik. Estn tus padres en casa? S. Cmo te llamas? Derik. Muy bien. Entra. Derik sigui al nio a una cocina que ola a masa de galletas, y encontr a la seora de la casa hasta el cuello de galletas de sirope de caramelo. Bueno Hola! dijo ella, su saludo un suave balbuceo del Medio Oeste . Me llamo Marjie Wolfton; este es mi hijo, Terry. Necesita ayuda? Slo un telfono privado. Estoy eh en medio de una especie de misin para um no importa. Simplemente no era capaz de decir salvar el mundo. Era demasiado extrao. Marjie, sin embargo, pareca saber todo sobre ello. O eso, o estaba acostumbrada a extraos hombres lobo apareciendo en su puerta. S, claro. Terry, ensale a Derik el estudio. Vale. El nio agarr un puado de masa y desapareci por un pasillo. Derik lo sigui al estudio, que tena suelo de parqu, ventanas colocadas en el techo, un ordenador, un telfono y una televisin. Eres de Massachussets? pregunt Terry. Uh-huh. Iba a tener que llamar a Antonia e intentar entender este lo. De ningn modo esa monada distrada era Morgana Le Fay. De ningn modo. Cmo lo sabes? No pronuncio las r? El muchacho ignor la pregunta. Y vives con Michael Wyndham? El lder de la Manada? Derik mir al nio, realmente lo mir. Eso era pura admiracin de hroe, si no se equivocaba. Y como sola pensar de la misma forma sobre el padre de Michael, Derik entendi completamente a qu se refera el muchacho. Los hombres que tenan una Manada que dirigan una Manada eran simplemente diferentes. Mucho ms. Y podan hacerte como ellos. Era un talento, la manera en que mucha gente elevaba una sola ceja. Era difcil de explicar. S, vivo con ese tipo. Michael es mi mejor amigo. Era? Es? Salvar al mundo primero, se record. Luego puedes preocuparte por ello. Realmente es un to genial, y su mujer es sper guay. Alguna vez deberas intentar ir a verlo. Ir cuando tenga veinte. La mayora de edad, para los hombres lobo. Dieciocho era condenadamente pronto; todos lo saban. Ir a ver si necesita un guardaespaldas, o tal vez Lara lo necesite. El nio se abraz y sonri. No puedo esperar! Seguro que es guay, vivir en una mansin con todos los jefes lobo. Es genial admiti Derik. Y lo haba sido, hasta que lo haba jodido. Hasta que se le haba metido en la cabeza la idea de que poda ser un jefe lobo. Estpido.

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Hablar bien de ti, si quieres. Lo hars? Los ojos del nio, ya grandes, se volvieron enormes. Eso sera genial. Muchas gracias. Qu piensan tus padres de tu ambicin? Oh. El nio apart a sus padres con un gesto de la mano en la descuidada manera de los preadolescentes. Mam quiere que me quede aqu y vaya a la USC3. Pap dice que debo aspirar a ser ms que un figurante, as es como los llama. Pero no me importa. Estn haciendo lo que quieren. Ahora es mi turno. Quiero decir, lo ser. Bueno, mientras esperas a cumplir veinte, puedes pasar un ao o dos en la universidad, a ver si te conviene. Terry se encogi de hombros. Terry! Sal de ah y deja que el hombre tenga algo de privacidad. Terry olisque el aire. Adems, las galletas estn casi listas murmur. Y las galletas casi listas! As que ven aqu! Derik se parti de risa cuando el nio puso los ojos en blanco y se march, cerrando la puerta tras l. Jess, alguna vez haba sido tan joven? Claro que s: Michael y l y Moira haban sido prcticamente compaeros de camada. To, las cosas que solan hacer era un milagro que la madre de Michael no los hubiera ahogado a todos. Cogi el telfono y marc el nmero principal de la mansin. Residencia Wyndham respondi Jeannie, sonando abrumada. Eh, Jeannie, soy yo, D Lara! No! No te atrevas a saltar desde ah no te atrevas! Hola? Um, s, Jean, soy yo, D Lara! No me importa si tu padre lo hace todo el tiempo. Tu padre es un idiota! Y si crees que voy a perder la tarde llevndote a Urgencias hola? Soy Derik! grit. Puedes conectarme a la casa de Antonia, por favor? Vale, deja de gritar. Claro que s. Cmo te va? Ya salvaste el mundo? Estoy en ello, justo cuando acabe mi galleta de sirope de caramelo dijo con sequedad. Muy bien. Conectndote Lara!... Ahora mismo! Hubo un suave y zumbante silencio, y luego otro telfono son. Esa es Morgana Le Fay dijo Antonia, como recibimiento. Es una criatura indescriptiblemente malvada y hay que evitar que destruya el mundo. As que lleva tu trasero de vuelta y encrgate de ella. Qu? Antonia? Cmo supiste que era No s t dijo, pero yo no tengo mucho tiempo para preguntas tontas. Adems, me ests aburriendo un montn. Oh, vamos, deberas ver a esa chica! De ninguna manera puede ser ella. Es una boba, y es tan linda. Por no mencionar que es realmente una cabeza hueca. Creo que tienes los cables cruzados, o lo que sea, con esta. Imposible. Es ella. Y ya sabes lo que dicen sobre el demonio y las caras agradables. Ahora vuelve all y haz tu trabajo. Esto es un asco le dijo a la lnea vaca, y colg. Una galleta? pregunt Marjie alegremente cuando Derik entr a zancadas en la cocina.
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Universidad del Sur de California. 24

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Cogi seis. Sara Gunn, la criatura indescriptiblemente malvada, se fij en la furgoneta cuando estaba aparcando su compacto, pero no le dio importancia. Monterrey no era una ciudad tan grande, y mucha gente iba y vena del hospital. El Monterrey Bay General era un hospital clnico, el ms grande en doscientas millas, y el aparcamiento era del tamao del campus de una pequea universidad. Se apresur por el vestbulo principal, temerosa de mirar su reloj y ver lo tarde que llegaba. El Dr. Cummings odiaba que el personal llegara tarde para las consultas de pacientes, aunque Dios saba que muy a menudo los tena esperando. Y aunque era la Dra. Gunn, su doctorado era en enfermera, as que para un gilipollas de la vieja escuela como Cummings, era slo una criada glorificada con un diploma extra. La mayora de los das se deslizaba sobre ella como agua por un pato, pero los das como ste, cuando saba que le esperaba una reprimenda, algo que no le gustaba condenadamente nada, ella Sara Gunn! Estaba justo a punto de entrar en el ascensor cuando escuch su nombre y apart el pie de un tirn. Se gir y su cerebro proces la media docena de hombres vestidos con poda ser?... tnicas rojas sueltas. Ahora tenan monjes en el hospital? Monjes vestidos de rojo? Cmo un gran lpiz de labios? Monjes armados? Siendo una vida aficionada de pelculas, Sara reconoci las pistolas Beretta nueve milmetros cuando las vio, y se qued tan sorprendida, que se congel donde estaba. Era el contexto, claro. Seguro. Ver a hombres con tnicas (un gran lpiz de labios!), portando armas, en el hospital, su hospital, era simplemente raro. Si tuviera algo de sentido, estara chillando y cayndose al suelo, como mucha gente a su alrededor, pero se qued observando. Y ahora estaba mirando al can de ms de una pistola, y cunta gente poda decir esto en su vida, no slo tuvieron una pistola apuntndoles, sino que tuvieron varias? Todo eso era El que estaba ms cerca de ella se resbal en el suelo recin fregado, tirando el brillante letrero amarillo de PRECAUCIN. Se golpe fuerte, demasiado fuerte; Sara escuch el hmedo ruido seco cuando su cuello se rompi. Escuch una explosin apagada a su izquierda y se encogi, pero la pistola haba fallado y el can implosion. El aspirante a pistolero empez a gritar con la cara llena de sangre, gritando y tambalendose, y chorreando sangre. Haba perdido todo inters en ella, y Sara realmente poda escuchar su sangre golpeando el suelo, que ahora necesitaba volver a ser fregado. El cargador cay de la pistola del tercer hombre, algo que Sara nunca haba visto antes un da de estrenos! No saba que los cargadores podan caerse de las pistolas, simplemente deslizarse y caer con un golpetazo al suelo, sin que nadie los tocara, pero este lo haba hecho. El hombre con la tnica se agach, y entonces el vestbulo se inclin locamente, cuando alguien por debajo de ella le golpe los pies. Cruz de Cristo gru el Dr. Cummings. Yaca en el suelo al lado de ella, y Sara se dio cuenta de que era l quien la haba golpeado. Su barba, cabello y cejas blancas tenan su habitual desorden catico; las cejas en particular

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recordaban a un par de grandes orugas albinas luchando. Pareca un Coronel Sanders4 cabreado. Dejo el hospital quince minutos y todo el condenado lugar se desmorona. Es la ltima vez que intento tomar caf entre consultas. Siento haber llegado tarde le dijo ella al azulejo. Sabes por qu intentan matarte? No tengo ni idea. Saban saban mi nombre. Se dio cuenta de que estaba existiendo en una bola de calma auto-inducida. Bueno, eso estaba muy bien. Era mejor que estar chillando. Pero la cosa es que no estn teniendo mucha suerte, mejor para m. Escuch una explosin terrorfica, magnificada en el vestbulo, y luego la volvi a escuchar. Vio a los dos ltimos hombres caer, y vio al agente de polica parado en la ventanilla de Informacin, muy plido, con su pistola en mano. Suerte para ti dijo el Dr. Cummings, que haba un polica aqu. Uh-huh. Realmente afortunada le dijo, lanzndole una mirada extraa. Voy a vomitar, creo. No, no lo vas a hacer. Llegamos tarde a las consultas. La agarr del codo, para un hombre de casi sesenta aos, era tan fuerte como un adicto a la PCP5, y la puso de pie de un tirn. Despus la empuj al ascensor. Puedes vomitar despus. Lo anotar en mi Palm Pilot dijo ella, pero el impulso ya estaba pasando. Maldito Dr. Cummings! O bendito. Nunca poda decidir qu era.

El Coronel Sanders, fue el fundador de la Kentucky Fried Chicken (KFC), compaa de comida rpida, famosa por su "receta secreta" de pollo frito. 5 La PCP (fenciclidina) es una droga adictiva que distorsiona las percepciones visuales y auditivas. Hay gente que atribuye su abuso continuo a los sentimientos de fuerza, poder e invulnerabilidad que les otorga y al efecto entumecedor que tiene sobre la mente. 26

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Captulo 7 El chico de la piscina todava estaba all cuando volvi a casa. Estaba sentado en los escalones delanteros, con la mano en el mentn, obviamente esperndola. Sara detuvo el descapotable soltando humo, se precipit por la puerta y corri hacia l. No tena ni idea de porqu todava estaba all. Nadie poda darle un aventn? Tena noticias sobre su coche?... no le importaba. Despus de la maana que haba tenido, necesitaba hablar con alguien, y el Dr. Cummings no era precisamente una persona clida y protectora. Este Ken andante servira perfectamente. No lo vas a creer, no lo vas a creer! grit mientras l se levantaba. Le agarr la camisa con los puos y lo sacudi. l baj la mirada hacia ella. Un montn de extraos con tnicas vinieron hoy al hospital e intentaron matarme! Haba pistolas por todas partes! Lo creo dijo l, asintiendo abatido. Y yo llegu tarde a las consultas! Y entonces tuve que hablar con la polica durante lo que pareci una eternidad. Y no tengo ni idea que porqu est aqu, pero tengo que decrtelo. Voy a pasar a tomar un trago antes de hacer nada, pero puedes tener tu coche de vuelta, y tal vez tome dos tragos. Yo oh, mierda. Estaba usando las llaves con torpeza, y al final consigui abrir la puerta de la cocina. Sin decir una palabra, la sigui al interior. Se sinti momentneamente intranquila, pero luego descart la sensacin. Los relmpagos no iban a alcanzarla dos veces ese da, y adems, conoca a este chico. De alguna manera. Por lo menos, su mecnico lo conoca. Estaba bastante segura. No lo vas a creer, no lo vas a creer balbuce de nuevo, buscando con la mano la botella de vodka Grey Goose en el congelador. Un screwdriver6, con poco zumo de naranja, era justo lo que necesitaba. Posiblemente ms de uno. Posiblemente media docena. Qu da ms loco! E incluso decir da loco no le hace justicia. Espera ante su orden, ella se qued (atpicamente) en silencio. Eres Sara Gunn? Qu? Por supuesto que lo soy. Sabes quin soy. S. No me queda hielo? Oh, a quin le importa. Lo beber solo, si tengo que el vodka va bien con helado de vainilla? Sara Gunn del 6 de Fairy Lane? S. Ya hemos pasado por esto. l era tan guapo, y tan, tan tonto. No era justo. Como si necesitara esto, justamente ese da. Vamos, quieres una bebida? Porque yo voy a tomar una. O necesitas que te lleve? Se supone que me tengo que quedar con el azul? Es un buen coche, pero realmente no es mi estilo. Aunque francamente, con el da que he tenido, me importa una mierda. Tardamente, record sus modales. Llamar al taller por ti y har que venga alguien a recogerte. Vale?
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Screwdriver, que se traducira por destornillador, es una bebida alcohlica con vodka y zumo de naranja. 27

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l le frunci el ceo, y sus hermosos ojos verdes se estrecharon hasta parecer lseres enojados. Crees que podras disminuir la condescendencia un poco, seorita Gunn? Ya recibo suficiente de eso de mi amiga Moira. Doctora Gunn dijo ella automticamente, a la vez que se ruborizaba. Lo siento aadi. Es slo que parecas confuso. Ms que yo. Y eso ya es decir mucho. Estir la mano hacia el telfono. Llamar al taller. l le sac el telfono de la mano, movindose tan rpido que ella no se dio cuenta de que lo haba tomado hasta que vio que estaba sujetando el inalmbrico. Raro. Raro! En un segundo haba estado parado en la puerta de la cocina, y al siguiente estaba justo delante de ella. Era como ver una pelcula casera, acelerada. Ya haba empezado a beber? l cerr el puo, todava sujetando el telfono, y entonces pequeas piezas de plstico cayeron como lluvia en sus azulejos. Realmente siento mucho esto dijo aburrido. No doler. Simplemente qudate quieta. Qu no doler? Las manos de l se dirigieron a la garganta de Sara.

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Captulo 8 En el ltimo segundo, se escabull de su agarre como una trucha resbaladiza, y le golpe la barbilla con bastante fuerza para una humana. Realmente le doli. Qu te pasa? chill. Sus ojos eran brillantes y salvajes. Apestaba a tensin, estrs y furia. Es que todo el mundo en esta ciudad se ha vuelto loco hoy? Algo as. Otra vez intent golpearla. Si pudiera rodear su cuello con las manos, todo terminara para ella en medio segundo, estara en el cielo antes de escuchar el chasquido. Ella lo esquiv, y sus manos se cerraron en el aire. Realmente no importa. Lo siento mucho. Pero tengo que hacer esto. Eres supongo que eres muy peligrosa. Lo siento. Aadi dbilmente. Gilipollas! No tienes ni idea! Ahora, lrgate de mi casa! Agarr una estatuilla que estaba en un estante por encima de su cabeza, y l la esquiv, pero no lo suficientemente rpido. La figurita Precious Moment7 de cinco pulgadas de alto le golpe la frente justo por encima del ojo derecho y explot. Cuando se sac los trocitos del cabello y se limpi la sangre de la ceja, ella haba desaparecido como una flecha por el pasillo. Con expresin sombra, se dirigi con pasos lentos y pesados tras ella. No le gustaba mucho matar. Demonios, slo haba matado a dos personas en toda su vida, y ambos haban sido hombres lobo renegados. Eso haba sido algo totalmente diferente, ni siquiera en el mismo universo de lo que estaba intentando ahora. Entonces haba estado defendiendo la Manada, y haba sido completamente diferente a romperle el cuello a esta pobre chica. Esto tambin es defender la Manada, compaero. Es mejor que lo creas. Ahora cntrate en el juego! Lo intent. Realmente lo hizo. Intelectualmente entenda que este tipo de cosas iban en contra de sus ecunimes principios. Tambin entenda que esta mujer era una amenaza para su familia, para toda su forma de vida. Intelectualmente. Pero no estaba enfadado con ella, no le tena miedo, ella no estaba jodiendo a alguien peligroso, l no estaba defendiendo territorio. No estaba sintiendo ninguna de las cosas que deba sentir para aceptar el hecho de romperle el cuello a una persona. Sin mencionar que Sara Gunn era una autentica monada. Realmente le gustaba, incluso conocindola desde haca tan poco. Le gustaba su descaro, su atolondrado buen humor, y adoraba la forma en que ola: como rosas envueltas en algodn. Como era doctora, se imagin que era la atractiva personificacin femenina de una profesora despistada, algo que era lindo en s mismo. Otro tiempo y lugar, y se habra sentido tentado a hechizarla para coger una agradable habitacin de hotel durante el da y La alcanz en el vestbulo, pero ella se tropez cuando l estir la mano hacia su cuello, y volvi a fallar. Bien, claro que lo hizo. Su corazn estaba tan poco metido en ello, que habra sido divertido si no fuera tan condenadamente deprimente. Le dio patadas desde el suelo y se alej arrastrndose. Volvi a alcanzarla,
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Precious Moments es la marca de una serie de objetos para regalo y figurillas de porcelana, basados en las ilustraciones de Sam Butcher. 29

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y esta vez l se tropez, cayendo con suficiente fuerza como para hacer sonar sus dientes. Cristo, hars algo de una vez? Deja de retrasar esto! Ya es bastante malo que la tengas que matar, tienes que jugar primero al gato y al ratn? Asustarla ms de lo que est? Estpido. Salvo que no estaba tan asustada como furiosa. Oh, poda oler el miedo, una corriente subterrnea bajo su rabia, pero estaba fundamentalmente enojada. Realmente Sara le gustaba por ello. Cualquier otra mujer persona! se habra estado quejando en un rincn y suplicando por su vida. Se puso en pie, slo para ser golpeado en el rostro por una caja de tampones. Los blancos misiles salieron en una explosin de la caja y cayeron como lluvia sobre el suelo. Pir... dete! grit ella, lanzndole una botella de perfume. Esta vez la esquiv, y la botella se hizo aicos detrs de l. Al instante, el vestbulo apest a lavanda, y l estornud. Fuera! No puedo dijo, y volvi a estornudar. Sabes, si slo te quedaras quieta durante un minuto, se acabara en Jdete! Bien. Bueno, eso es comprensible. Quiero decir, yo tampoco me quedara quieto para eso. Est bien aadi con dulzura, aunque tontamente. Exactamente qu, estaba bien? Nada. Ninguna maldita cosa. La sigui a un dormitorio y se vio momentneamente sorprendido por el completo caos pareca que alguien haba sido asesinado all. Entonces se dio cuenta de que simplemente era una desordenada. Haba ropas en casi todas las superficies, y no poda decir de qu color era la alfombra, debido a todos los trastos sobre el suelo. Haba muchas cosas para arrojar, tambin, y la puntera de ella era espantosa. Era rpido, pero Sara, en su terror y enfado, era un poquito ms rpida, lanzndole misiles y chillando como una alarma de incendios. Esquiv ms o menos dos de cada tres, pero eso todava lo dejaba vulnerable hacia: un bote de Nivea, un vaso vaco que ola como agua rancia y flores muertas, la funda de un DVD (Vrtigo), un mando a distancia, una copia en tapa dura del libro Apocalipsis de Stephen King ostras, cunto pesaba eso? Te has dado cuenta de que no has sido capaz de matarla? Sin duda, te ests acercando, pero vamos!, eres un hombre lobo en la flor de la vida. Cmo es que no es un cadver? Su voz interior sonaba extraamente como Michael, lo que haca que tuviera tendencia a ignorarla. Normalmente. Pero se dio cuenta, en la parte de arriba de la cabeza esta vez, no slo en la de abajo, que era cierto. No haba sido capaz de matarla. Cada vez que se acercaba, ella se tropezaba o lo haca l, o Sara le acertaba con otro misil. Le dola la cabeza, y era difcil pensar. An as, ella debera haberse tostado haca unos tres minutos. Vale, ya estaba bien. No ms hacer el tonto. Ella se haba subido al tocador, que ahora estaba vaco de cosas que arrojar finalmente se haba quedado sin municin. En lugar de atemorizarse, Sara se agach como un gato, uno al que le quedaban varios golpes en sus garras. Hijo de perra dijo con voz rasposa, ronca de todos los gritos histricos

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. No he hecho nada para merecer esto Bueno, todava no dijo l. y ahora mira este desorden! Peor de lo habitual! Mi casa est destrozada, tengo un roto en la camiseta, hay cuerpos muertos en mi lugar de trabajo, y el loco semental rubio ayudante de mi mecnico est intentando matarme! Hijo de perra! Ha sido un mal da para ambos admiti entonces. Semental rubio? se sinti absurdamente halagado. Jodte! Quiero que te largues y me dejes sola! Grit la ltima parte, la chill, la rugi. Su furia era intensa, abrumadora. No poda sacarse el olor de cedro quemado de la nariz estaba prcticamente atragantndolo. De repente, con sorpresa, el dolor en su cabeza aument. Ostras, pareca como si su crneo se estuviera desgarrando! Y entonces empez a sentirse mareado por primera vez en su vida. Era extremadamente desagradable. Pero antes de que pudiera quejarse, o explicar, todo se empez a oscurecer, y la habitacin se inclin. Y entonces no supo nada, nada de nada.

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Captulo 9 Ms animada que asustada, Sara acab de atar al Psicpata Gilipollas a la silla de la cocina con el ltimo rollo de cinta aislante (algo imprescindible en cualquier caja de herramientas de una mujer soltera). Entonces se apart, lo mir durante un largo minuto, y fue a coger el bolso. Supona que deba buscar un telfono y llamar al 911, pero no estaba demasiado preocupada acerca de que el idiota se escapara de la silla. De hecho, se preguntaba si se iba a levantar alguna vez... tena el color del yeso de la cocina, y su cuerpo estaba flojo. Lo senta dbil, cosa que no le gustaba en absoluto. Encontr el bolso, le sacudi la suciedad, paso por encima de la maceta cada, y volvi a la cocina. Brevemente deseo un telfono mvil, segua perdiendo todas las jodidas cosas, y ahora pagaba por eso, y se inclin sobre el Psicpata Gilipollas. Le levant uno de los parpados e hizo una mueca la pupila estaba dilatada. Totalmente dilatada... la cosa pareca una calabaza reventada, igual que gajos parduscos de naranja. La esclertica estaba inyectada en sangre, y su respiracin era jadeante, agonizante. Qu le haba hecho? Es como el violador que estuvo esperndome... Pero no pensara en eso ahora. Lo que ocurri antes no era importante para este pobre cabrn... se estaba muriendo delante de sus ojos. Haba intentado matarla, pero eso no significaba que quisiera que se muriera en su cocina. Pobre tonto del culo. Incluso su ojo estaba En realidad, pareca un poco mejor. Menos rojo, y la pupila pareca estar... encogindose? Encogindose y retrayndose, y lo rojo se estaba quitando, tambin, desapareciendo, y entonces toda la perfecta pupila se fij en ella, y l se movi, y ella tropez hacia atrs tan rpido que se cay sobre otra silla y se qued tendida en el suelo.

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Captulo 10 Bien dijo Derik, despertndose. Eso fue embarazoso Ella gate alejndose de l completamente sorprendida. l parpade bajando la mirada hacia ella. Qu haca en el suelo? Qu ests haciendo en el? Eso fue rpido dijo ella, casi jadeado. En un minuto estabas fro, y despus Me curo muy rpido. Empez a levantarse, entonces se dio cuenta de que no poda hacerlo que demonios. Me tienes amarrado observ. Amarrado a una de las sillas de tu cocina. Esto es algo nuevo. Cinta aislante dijo ella, haciendo gestos hacia los rollos vacos que estaban en el mostrador. Nunca debe faltar una en cada casa. Ahora vuelve a dormir as puedo llamar a la polica, Psicpata Gilipollas. l se retorci. Poda conseguir aflojar sus ataduras, pero le llevara algn tiempo. Ella era diablicamente inteligente! La cinta era resistente, y con seguridad no la podra romper. Puedes no creerme le dijo, pero de cierta forma estoy contento. Y vaya que lo estaba! No haba podido matarla. An estaba viva, y cabreada, y l realmente estaba feliz por ello, y aliviado. Era extrao, y probablemente estpido, pero en ese momento no le importaba. Perdona, por todo el desorden en tu casa. Cllate. Escucha, estabas realmente jodido. Cmo, cmo hiciste para estar mejor? estall. Era como si hubiera estado murindose por hacer la pregunta. Tenas las pupilas dilatadas, sabes lo qu eso significa? Bueno dijo, no suena muy agradable. Es una suposicin correcta. Es un indicio de aneurisma, comprendes? Sangrado cerebral? En otras palabras nada bueno. Pero te pusiste mejor mientras te observaba. Lo cual es imposible. Tan imposible como que t an ests con vida. Y te lo dije, me curo rpido. Tendras algo para comer? Se supone que ahora tengo que alimentarte? Despus de que intentaras matarme? Estoy hambriento gimote l Dselo al juez. Alarg la mano hacia el telfono, encontrando que no estaba, luego not los pedazos del auricular desparramados por todas partes en el suelo. Maldicin! Me olvid de eso. Me tendrs que comprar un telfono nuevo, to. Y algo nuevo por cada cosa que se haya roto! Lo saba, saba que lamentara haberle prestado el telfono de su dormitorio a uno de sus anteriores pacientes. Rose era tan dulce, pero con prestar nunca significaba prestar, siempre significaba dar, y eso era decir poco. Seguro, est bien. Oye, escucha, tengo que decirte algo Hombre, Ah, hombre, Antonia no estara complacida. Ni lo estara Michael. Jodida situacin . Fui enviado en una misin a matarte. Lo deduje dijo secamente, por todos los intentos de asesinato. No, quiero decir, mi familia me envi aqu. Especficamente, a ti. Porque ests destinada a destruir el mundo. Y es mi trabajo detenerte. Excepto que no pude.

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Y t ests predestinado a una buena dosis de Thorazine8, tan pronto como lleguen los agradables hombres de las batas blancas. Pero pareca turbada, como si oyera una voz de una dimensin lejana, una que concordaba completamente con l. Y quizs yo yo me he equivocado con respecto a tus ojos. De hecho, despus del da que he tenido, hacer un diagnstico errneo no me sorprendera para nada. Seguro se mof l. Porque debes hacerlos todo el tiempo. Eso era una suposicin, pero se imaginaba que la Dr. Sara Gunn no estaba donde estaba por ser una idiota. No importa. Ahora Qu diablos hice con mi antiguo telfono? reflexion, en voz alta, pasndose los dedos por su cabello rojo, muy rojo. Este amenazaba continuamente con caerle sobre el rostro, y ella continuaba apartndolo con fuertes sacudidas de cabeza. Era la cosa ms brillante de la habitacin; apenas poda despegar los ojos de l. De ella. Lo habr tirado? No creo haberlo hecho... Nunca tiro nada, si puedo evitarlo... tan pronto como tiro algo lo necesito otra vez que estupidez. Escchame. No estoy loco, aunque entiendo muy bien por qu piensas eso. De verdad? pregunt ella, con falso entusiasmo. No pude matarte. Comprendes? Sin importar que pensara que mi as llamada misin sagrada apestara; estaba intentando matarte, y no pude hacerlo. No crees qu eso es un poco extrao? No, creo que t eres un poco extrao. Pero frunci el ceo. No te han pasado cosas as antes? Das extraos? Extraos apareciendo de la nada tratando de hacerte dao? No puedo creer que mi familia sea la nica que sepa de ti. Esto es California dijo ella, pareciendo ms que turbada; vindose un poco alarmada. Aqu suceden cosas extraas todo el tiempo. Y ni siquiera es un ao electoral. S, California, no La dimensin Desconocida. Se retorci un poco ms y la cinta le arranc los vellos del brazo. Auchh! Bien, sintate tranquilo. Y morirme de hambre? Olvdalo. Oh, por el amor del Dios. Cunto tiempo has estado sin comer? Dos horas. Una eternidad, estoy segura. Mi metabolismo es rpido. Vamos, debes tener algo por all. To, eres bastante caradura. Sonaba casi admirada? Pero an pareca cabreada. No poda culparla por eso. Cosas extraas probablemente dices eso porque t estuviste detrs de eso. Detrs de qu? Oh. Cmo si no lo supieras? No lo s dijo l pacientemente. De qu estas hablando? No sabes nada sobre el grupo de dementes vestido con tnicas rojas que intentaron matarme en el trabajo. Dijo esto ltimo con total escepticismo. No, pero no puedo decir que me sorprenda. Mira, eres la chica mala. Yo soy una mala chica? S. De hecho, ests predestinada a destruir el mundo.
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Ansioltico, calmante.

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Se toc el pecho, pareca atnita. Yo? Sp. Es por lo que fui enviado a hacerte echar una siesta en el polvo, hablando retricamente. Apuesto que ese grupo de bichos raros fue enviado a hacer lo mismo. As que deberas hacer tres cosas: Alimentarme, desatarme, y salir como el demonio de esta casa. Le mir fijamente. Tampoco creo que tengas que hacerlo en ese orden agreg, retorcindose otra vez. Jodida cinta! Por qu no poda utilizar una vieja y simple cuerda, como su ex-novia? Ya es suficiente dijo ella finalmente. Llamar a la polica. Ahora mismo. Pero no se movi, y l poda oler que no lo hara. Estaba demasiado confundida y curiosa. Est bien, Morgana. Trae a la poli. Cmo me has llamado? Morgana. Ese es tu otro nombre. Creo que lo sabra si tuviera otro nombre. Obviamente, no lo sabes. Oh, vete a la mierda! le espet, lo cual casi hizo que l se echara a rer . He tenido suficiente de la basura esa del misterioso extrao que intenta matarme y despus se hace el enigmtico. Escpelo todo. Bien. T eres la reencarnacin de Morgana Le Fay. Ella levant las manos al cielo. Por favor! Esto es lo mejor que puedes inventar? l se encogi de hombros, tanto como poda al estar momificado con la cinta del modo en que lo estaba. Esa es la verdad. Eres una bruja mala, que ha regresado para destruir el mundo. Lo siento. Primero que todo, Morgana Le Fay no fue necesariamente mala. Segundo Cmo sabes eso? Hice algunos estudios sobre ella en el colegio. Segundo Uh-huh. De todas las personas en el mundo, vivas y muertas, la escogiste a ella. Apuesto a que tu curso optativo en el colegio tuvo algo que ver con ella. Muchas personas hacen el curso optativo acerca de la historia europea. Y en cuanto a escoger a Le Fay para el tema de investigacin yo y cerca de otras tropecientas personas lo han hecho en distintas pocas dijo, pero otra vez pareca ligeramente turbada, como si escuchara algo que l no poda or. Lo que con su fino odo era imposible, francamente. Dime, el lugar donde vives esta lleno de un montn de mdicos? Y de pequeos frascos de pldoras? Muy graciosa, Morgana. No me llames as dijo automticamente, pero sin conviccin real. Mira, por lo menos considera la posibilidad. Quiero decir, Por qu vendra aqu? Vivo en Massachussets, por el amor de Cristo, pero aun as cruzo todo el pas slo para destrozar tu casa? Esa es la teora que tengo, s admiti ella. Bastante dbil le dijo. Y hoy no slo yo estoy aqu, sino tambin otro grupo de asesinos? Aspirantes a asesinos, quiero decir? Y que sucedi con

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ellos? Cmo es que no estas muerta? Los eludiste a ellos y a m? No hemos establecido que t no seas uno de ellos indic. Y ellos debieron tropezarse con algo de mala suerte. S, me lo imagino. Apuesto a qu eso sucede mucho a tu alrededor. Bueno Frunci el ceo, se vea gravemente mona mientras sopesaba los hechos. Sus ojos azules se entrecerraron y se le arrug la frente. Siempre he tenido suerte pero no creo que eso pruebe nada. Ya que vamos a hablar durante un rato, lo cual para mi est muy bien, no te pongas nerviosa Tienes una manzana? O quizs puedas prepararme un PB&J9, o algo as? Otra vez con la comida! Tienes mucha caradura, Alguna vez te lo han dicho? En casa casi todos los das. Entonces lo hars? No puedo creer esto murmur, pero gracias a Dios, se dirigi hacia el mostrador, sac una manzana del tazn, agarr un cuchillo de una balda, y cort rpidamente la fruta en pequeos trozos. Camin con fuerza hacia l y le llen la boca con tres pedazos. Fgggs dijo l. De nada. As que alguien te ha enviado a matarme porque soy la reencarnacin de Morgana Le Fay, eso es lo que me ests diciendo. l no respondi porque en realidad no haba sido una pregunta. Y otras personas estn afuera buscndome por la misma causa. l asinti, mientras an masticaba. As que no debo llamar a la polica, sino que debo irme. Conmigo dijo, despus de tragar. Oh, eso s qu es gracioso. Calculo que hay ms en esto de lo que se ve, sabes? As que deberamos irnos y ver si podemos determinar la verdad. Ella fue cortando en pedazos otra manzana con rpidos y enfadados movimientos. l observ el cuchillo con un poco de nerviosismo; si se cabreaba lo suficiente como para clavrselo en el ojo, probablemente nunca aullara a la luna otra vez. Se curaba rpido, pero haba lesiones cerebrales que no podan ser curadas, por muy cerca que estuviera la luna llena. Determinar la verdad repiti ella. S, seguro. Hagmoslo inmediatamente. Le llen la boca con ms trozos y aunque el comer rodajas de manzana jams antes le haba parecido ertico, su olor y el toque de su piel en los labios estaban causndole, uhm, un pequeo problema. Mejor dicho, un gran problema. Se movi en la silla y dese poder cruzar las piernas. Mira, te pones a flipar en cuanto te sugiero que tal vez hay ms en ti de lo que parece a simple vista dijo con la boca llena de manzana. Entonces Por qu no me lo dices? Qu ha sucedido antes de hoy? Cmo es que eres tan afortunada? No lo s. Slo lo soy. Siempre lo he sido. Mi mam sola llamarme su golpe de suerte. S? Dnde est ahora? Muerta. Oh, lo siento. Tambin la ma. Dios, tenemos tantas cosas en comn dijo, poniendo los ojos en blanco
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y empujando otro pedazo de manzana en su boca. Es el destino, supongo dijo, mascando. Okay, s, gan la lotera. Un par de veces dijo a regaadientes. T qu? Saba que no menta, pero era sorprendente. Ms de una vez? Tiendo a conseguir ganancias imprevistas cada vez que tengo poco dinero. Una vez gan la lotera cuando necesitaba unos cuantos miles de dlares para pagar el ltimo trimestre en la escuela, el premio era exactamente la cantidad que necesitaba. Y un ao obtuve un reembolso de impuestos cuando necesitaba algn dinero extra Pero todo el mundo obtiene devoluciones de impuestos. S, pero nunca he conocido a una persona que haya ganado la lotera, mucho menos dos veces. Cuatro veces murmur. Oh, por todos los diablos! Y te atreves a decirme que estoy loco? Eso no quiere decir nada insisti. Si t lo dices, Morgana... Deja de llamarme as! quizs puedas explicar cmo, en el preciso momento en que necesitabas quitarme del camino, me dio un horroroso aneurisma cerebral, Qu me dices de eso? Una feliz coincidencia? sugiri. Por el amor de Cristo. En realidad dijo, aclarndose la garganta, hace un par de aos hubo un violador en serie en esta rea. Y, ehh, de algn modo entr a mi casa mientras estaba en el colegio, pero cuando regres lo encontr muerto en la cocina. Brutalmente apualado? No, ehhh, la autopsia indic que sufra de un defecto congnito al corazn, uno menor que no deba haberle causado ningn problema, pero por alguna razn, mientras esperaba para para bueno, tuvo un I.M. y muri. Qu es un I.M.? Infarto de miocardio. Un ataque al corazn dijo impacientemente. La mir boquiabierto. Mierda santa, tengo suerte de estar vivo! Bien, en verdad la tienes. Le meti otro pedazo de manzana en la boca . Que conste que an pienso que ests loco. Tambin de decir que, una vez dorm ms de la cuenta y perd el autobs, este choc, y la mitad las personas a bordo murieron. Jesucristo! Fue todo lo que pudo decir. Esto era mucho ms grave y ms inquietante de lo que jams hubiera soado. Eso es, esa es tu magia. Eres jodida y fenomenalmente afortunada. Todo el tiempo. No hay cosas tales como la magia. Pero esa especie de duda infernal estaba otra vez en su rostro. Muchos son afortunados. Por amor de Dios, Sara. Escchate a ti misma. El grupo en el hospital... No me digas, djame adivinar. Eran como Los Tres Chiflados o la cantidad que fueran. Golpendose las cabezas, cayendo, teniendo ataques al corazn en el lugar y t saliste de all sin un rasguo. Eso puede que sea verdad...

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Deberamos ir a las peleas alguna noche. Ella se ri de mala gana. Por supuesto que debemos. Estoy segura que la polica te dejar salir en un dos por tres. Oh, vamos! Despus de todo esto an llamaras a la polica? Debemos salir de aqu! Intentaste matarme! le record cmo si lo necesitara! nunca lo superara. Derik Gardner, duro hombre lobo, totalmente incapaz de matar a una enfermera. Una enfermera con un doctorado, pero an as... Slo tengo tu palabra que no lo intentars otra vez. Bien, mi palabra tiene valor, gru. Por supuesto, que ella no poda saber eso. No como cualquier otro miembro de la Manada lo sabra. Esto lo haca ms difcil. Lo cul era de cierta forma genial. Aunque irritante. Y como dije, hay ms de lo que podemos oler. Creo De lo que podemos oler? Nada, olvdalo. Mira vamos a investigar un poco, te parece? Bien! Dijo con falso entusiasmo. Deseas ser Nancy Drew o un Hardy Boy10? l ignor el sarcasmo haba tenido aos de prctica con Moira. Averigemos exactamente que es lo que se supone que hars. Quiero decir, no quieres destruir el mundo, verdad? Esta es la conversacin ms surrealista que jams haya tenido coment . Y no. Ooobvio. As que cmo es que cualquiera que pueda ver el futuro, asumir que as es como los chicos malos supieron que tenan que venir tras de ti, dice que vas a hacer justamente eso? Eh? No crees qu eso es extrao? Eh? Eso no es la nica cosa que creo es extraa. Entonces agarra bien tu sombrero, bombn. Lo observ con recelo. Qu? No creo que pueda soportar ms revelaciones surrealistas Soy un hombre lobo. Maldita sea! Qu te acabo de decir?

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Famosa serie televisiva de misterio y suspense de la dcada de los 70. 38

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Captulo 11 Soy un hombre lobo repiti el magnfico demente. Se movi en la silla y dio un respingo. Ella sospechaba que estaba dolorido en verdad haba mucha sangre seca en su frente y tena manchas por toda la camisa. Senta pena por l, pero pisote con fuerza esa emocin. Pronto ser uno con menos pelo, pero qu s va a hacer. Tanto te quejas? Prueba una depilacin en el rea del bikini. Yo paso. Mira, una cosa a la vez, est bien? Sara trat de no mostrar cuan desconcertada estaba. Sospech que estaba luchando por una causa perdida. Como si su da no hubiera sido lo suficientemente desquiciado, se estaba excitando al darle de comer en la boca al Hunka-Hunka, Burning Looney11. Poda sentir la barba en su mentn mientras le colocaba ms trozos de manzana en la boca, poda sentir el calor de su rostro, oler la fragancia de manzana en su aliento, poda Podra hacerle cualquier cosa, realmente cualquier cosa Sentir su su l no puede detenerme. Est atado. Podra sentarme en su regazo y hacer hacer cualquier cosa. Auch, que locura. Sus labios estaban movindose. Ms tonteras sobre (la verdadera t) Morgana Le Fay, sin duda. Qu? pregunt ella. Dije que uno de los miembros de mi Manada me inform de lo que ibas a hacer, y mi mi jefe, creo que as lo llamaras, me envi aqu para que me hiciera cargo de ti. Y no en un buen sentido, PTI.12 Suena como si fuera un prncipe real murmur ella, tratando de no mirarle fijamente la boca. Derik se encogi de hombros. Ms como un rey, en realidad, l es genial. Es mi mejor amigo, as que tuve que irme antes de matarlo. Ahh s? Sip. Es decir, no podra imaginar nada peor que matar a un amigo. Eso es bastante malo admiti ella, preguntndose si haba verificado su cordura en la puerta. Era definitivamente la conversacin ms surrealista que hubiera tenido... jams. Es probablemente igual de malo que cuando dejaste la ciudad para matarme a m. Intentar matarte la corrigi. Luego sonri, mostrando un montn de dientes. Era tan asombroso, un destello blanco, y demonios, esos incisivos se vean afilados, que casi da un paso atrs. Y por cierto, a mi tambin me caes bien Agreg, lo cual no tena sentido, pero a quin le importaba?. Eres, en caso que nadie te lo haya dicho, muy mona. Eres una pelirroja natural? Lo eres, no es verdad?

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Hunka Hunka Burning Love Hace referencia a una cancin de Elvis Presley que sera algo as como Hunka Hunka Ardiente Amor, aqu la protagonista le cambia por Hunka Hunka Ardiente Chiflado. 12 PTI: Para tu informacin. 39

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Olvida eso dijo ella severamente. Ahora ir a la habitacin trasera, para llamar a la polica. Estas extremadamente confundido aunque seas magnfico, y yo... he tenido suficiente. Ohh, yo, tambin le asegur. Creo que nunca he estado tan incmodo en mi vida. As que si no tienes inconveniente e incluso si lo tienes entonces hizo algo como completo encogimiento del cuerpo, y ella oy que la cinta se rompa, y luego l l estaba de pie! De nuevo: l estaba de pie! Ahhh! dijo, o algo como eso. Cmo hizo? Cmo hizo para desgarrar toda esa cinta? adems, el brazo de la silla tambin estaba roto, lo cual era extrao y La estaba agarrando! Mejor dicho, alcanzndola. Tomndola por los brazos. Ahhh! Y tir de ella acomodndola en sus brazos. Ahhh! Inclin la cabeza sobre ella. Ah-mmm! y luego su boca estuvo sobre la suya, movindose exquisitamente sobre los labios de ella. Y ella se aferraba a sus hombros, para apartarlo, si bien, esa era la intencin, sip, apartarlo, salvo que en ese instante se haba puesto de puntillas, buscando la mejor posicin para encajar contra l y ola delicioso, ola como el bosque en primavera, y su boca, oh Dios, su boca era caliente, y su aliento saba a manzanas y... y... l interrumpi el beso y estaba parado a tres pies de ella. Nunca lo haba visto moverse. Slo haba parpadeado, y se haba ido. Su mente trat de procesar su velocidad y no pudo hacerlo. Sencillamente... no pudo. Lo siento dijo l alegremente. He esperado por esto aproximadamente mmm las ltimas cuatro horas. Ahora esta fuera de mi organismo. Esta bien, quizs no. As qu! Qu hacemos a continuacin, bombn? Ahhh? pregunt, levantando una temblorosa mano hacia la boca. Creo que debemos colocar nuestras, ups, cabezas juntas y dilucidar qu es qu. No eres un hombre lobo, dijo ella, porque era la nica cosa que poda pensar. l suspir y fue hacia la sala de estar, se agach, cogi el sof, se levant, lo sostuvo con una mano, de la misma manera en que ella sostendra una bandeja. Afortunadamente, tena techos altos. No me hars hacer malabares, verdad? l lanz el sof aproximadamente un pie al aire, lo agarr, lo lanz otra vez. No creo que tenga el espacio suficiente. As que haces ejercicio dijo con los labios entumecidos. Esto no quiere decir que t t t ya sabes. Ponerme peludo y aullar a la luna una noche al mes? Bueno Mira, yo creo que eres una hechicera horrorosamente peligrosa predestinada a destruir el mundo. No me hagas favores chasque ella. Y baja esa cosa. Dilo cant l. Ni siquiera le faltaba el aliento! Slo bjalo, y hablaremos algo ms. Est bien? Diiiiiiloooo Est bien, est bien! Eres un hombre lobo, y yo soy una hechicera demente. Ahora suelta mi sof suplic ella.

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Est bien. Con cuidado lo baj y lo coloc donde lo haba encontrado. Bueno, ahora qu? Bien, no destruir el mundo, eso te lo puedo decir aqu y ahora. Cruz los brazos sobre el pecho. Era ms fcil ser valiente en fin sonar valiente, cuando l estaba al otro lado de la habitacin. Eso me viene bien. Qu tal otro beso? No? Aguafiestas. Realmente eres extrao le inform. Eso es lo que ellos me dicen. Estaba extraamente alegre. Era, de hecho, el tipo ms sonriente que hubiera conocido. Quizs sufra de un leve retardo. "Ellos" son? Mi Manada. Tu Manada. Con M mayscula. Mmm. De hombres lobo, verdad? Sip. Quines te enviaron aqu para impedir que destruya el mundo? Sip. Pero t no me matars Bien l extendi las manos disculpndose. En primer lugar, no podra. Es decir, realmente no podra. Me senta mal por ello, pero estaba dispuesto a hacerlo, no me entiendas mal. Pero... no pude. Y en el caso de que nadie te lo haya dicho nunca, un aneurisma duele como la mierda. Gracias por la informacin. As que pens, en que formemos un equipo, averigemos quines son los verdaderos chicos malos, y salvemos el mundo. Pero y si eres t el verdadero chico malo? Bien. S que no lo soy. Y t estabas bastante afectada por algo cuando llegaste. Apuesto a que te encontraste con los verdaderos chicos malos. As que, te ayudar a encontrarlos. Por qu? pregunt suspicaz. Bien. Me ayudar personal y profesionalmente, ves, porque de cierta forma tengo el deseo de ser mi propio dueo, y creo que esta es la oportunidad de mostrar lo que puedo hacer. Slo que No vayas a volar el planeta en el nterin, vale? Nunca podra superarlo. Es decir sera absolutamente embarazoso. Formar un equipo? Por qu la idea era a la vez emocionante y atemorizante?. As de simple eh? Le sonri y, de una manera rara, la expresin no era alarmante. Quiz porque no mostraba todos los dientes. As de simple. Entonces, qu dices? Digo que ambos estamos locos. Se presion la frente con la palma de la mano. No puedo creer que este considerando esto. No puedo creer que no llame a la polica. No puedo creer Qu? Olvdalo Oh, eso? No te preocupes por eso. Te lo dije, tambin, me gustas. Fenomenal murmur ella.

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Captulo 12 Preferira que no lo hicieras. Perdona se hizo atrs mientras meta la cabeza en el coche No . puedo evitarlo. Este lugar huele genial. Mira, ya es bastante raro que saques la cabeza del coche como un gran bueno, ya sabes. Pero tienes que hacerlo mientras ests conduciendo? No dijo malhumorado. Gira a la izquierda en el semforo. Lo hizo, y el Monterey Bay General surgi ante ellos. Sara contempl el edificio de ladrillos. Era absolutamente perfecto que debieran pasar por all primero. MB General haba sido su hogar por siempre. Se haba instruido all, trabajado all, se haba enamorado all, trabajado all, haba sido abandonada all, dormido all, trabajado all, se haba forjado all, trabajado all, descubierto que era una hurfana all, crecido all. Encontrado a un padre all. Bueno, al menos Derik no haba intentado matarla. Otra vez. Lo olvid dijo abruptamente Cul es tu apellido? Gardner. Oh aquello sonaba casi... normal. Seguro y normal. De acuerdo. Entonces, supongo que ya conoces mi nombre. Sip. Por supuesto dijo entre dientes. Estpida! l slo le haba contado toda la absurda historia, y ms de una vez. Quizs ella no retena los hechos porque no poda tragrselos. Francamente, an no estaba segura si le crea toda esa cosa de,t estas destinada a destruir el mundo, pero por lo menos, era ms interesante que andar dando vueltas por el taller de su mecnico. Estas bien? le pregunt. Parece como si estuvieras a punto de saltar del coche aparc. Lo que no deberas hacer en absoluto. Quiero decir, ustedes son megafrgiles. No s como andan por ah en esos cuerpos tan frgiles. Te acostumbras, si has nacido en uno de estos cuerpos. Pobrecitos. Sacudi la cabeza. te preocupes No De acuerdo dijo ella muy nerviosa. Vamos a localizar al Doctor Cummings. Es algo as como mi mentor. Mi madre y l eran buenos amigos, y cuid de m despus que ella... despus que ella muri. Saba un montn de chismes sobre mi familia de los que nunca habl, y l... l siempre ha sido bueno en las crisis. Ms bien completamente imperturbable todo el tiempo. Y no se haba recuperado terriblemente rpido del ataque de la maana? Haba estado ms fastidiado que asustado... no era una reaccin tpica. Excepto para l. Pero era suficiente para hacerle preguntarse. De cualquier forma, lo encontraremos y veremos que tiene que decir, y quizs nos figuremos donde ir desde aqu. De acuerdo? Estas de acuerdo? T eres la bruja asesina dijo tranquilamente. Supongo que iremos donde tu digas.

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Deja de hacer eso, no habr Milk-Bones13 para ti esta noche l gimi, lo que caus que varias cabezas femeninas se volvieran en su direccin. Derik era un poco mas grande que la vida... demonios, era un poco ms grande que su camiseta, la cual se abultaba y ondulaba en interesantes direcciones. Era de lejos el hombre ms grande que haba en el vestbulo del hospital. Posiblemente del hospital. O de la ciudad. No empieces con bromas de perros, de acuerdo? Eso depende de ti dijo ella con engreimiento. Ahora vamos. El Doctor Cummings probablemente estar en su oficina. Cmo es? Como un enfadado coronel Sanders Derik resopl. Tiene el cabello blanco y una barba blanca? Y come toneladas de Corn Nuts14? Ella lo mir fijamente y casi no entra en el ascensor. El puro impulso la llev a su lado.. Has estado siguindome? l la mir con curiosidad. Eso te va a sacar de quicio? No es peor que intentar matarte... han tratado de hacerlo antes. Casi estoy acostumbrada a ello. Pero me Ya saca jodidamente de quicio ser seguida dijo bruscamente. Eso es furtivo, deshonesto y desagradable. Tmalo con calma! Levant las manos en el aire. En serio Sara, no te enfades, Ok? slo caaalmate. No te estaba siguiendo. Puedo oler a ese tipo, el doctor Cummings en ti, eso es todo. Eso es todo? Apual el botn del quinto piso. El ligero pnico de Derik era algo divertido. Era agradable tener ventaja con alguien tan bien parecido. Y saba, sencillamente saba, que l era uno de Aquellos Tipos. Cada mujer en el vestbulo haba estado mirndolo fijamente, y l ni siquiera se haba dado cuenta. Uno de Aquellos Tipos nunca se daban cuenta de lo bien que se vean. Era molesto. No, era agradable. No, era molesto. Debe haberte abrazado o asido o algo. Hay un par de cabellos blancos en tu hombro izquierdo. Me refiero a que t tienes el mismo olfato que yo, no tienes que seguir a nadie. As que reljate, Ok? El doctor Cummings me derrib en el vestbulo admiti. Estaba algo cabreado. Derik frunci el ceo. Contigo? No, porque los asesinos nos hacan llegar tarde para los grandes recorridos. En serio? S. Huh. S, mejor vamos a hablar con este tipo. Mierda, quizs podamos reclutarlo. Estoy segura dijo con sequedad, mientras avanzaba por el Guante, como todos llamaban a las oficinas de los mdicos del quinto piso, y Derik se le pona a la par, que estara encantado.
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Milk Bones : galletas para perros Corn nuts : cereales 43

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Ella se detuvo fuera de la oficina de Cummings y alz la mano para llamar. Esta puerta dice Dr. Michaels seal Derik. Mmm. Es una de las muchas maneras en que el doctor Cummings intenta asegurarse que los internos no le molesten. Golpe dos veces. Vyase o lo despedir. Esta es otra explic ella y abri la puerta. Oh, maravilloso. Es la Doctora Enfermera Gunn. O es Enfermera Gunn, Doctora? No dejes que la puerta aplaste tu minscula cabeza al salir. Este hombre de aqu dijo Sara, sealando a Derik, que estaba abiertamente fascinado por las rizadas cejas de Cummings, me dice que soy Morgana Le Fay. El Doctor Cummings gru y comenz a manotear el montn de Lancet15 del ltimo ao. Y que ha sido enviado para asesinarme para que no pueda destruir el mundo. El Doctor Cummings encontr el ejemplar que quera y se recost hacia atrs en la silla. Volvi a gruir, una invitacin para que Sara siguiera hablando. yo me preguntaba continu ella, sintindose estpida que tendra Y usted que decir acerca de eso. Estoy sorprendido de que el chico est todava vivo dijo el doctor Cummings, sin levantar la vista de la revista. Y decepcionado, debera agregar. No tengo nada ms que decir aparte de esto, Su Alteza. Ella parpade. Volvi a pensar en ello. Empez a hablar. Cambi de opinin. Volvi a cambiar de opinin nuevamente. Dijo: Su Alteza? Bien. Eres la hermana de un rey. Un rey muerto hace siglos, pero as son las cosas. Oh, amigo dijo Derik, y se dej caer en la silla ms cercana. Est en un gran problema Cummings. Gurdate las manos para ti, hombre lobo. Sara se qued boquiabierta. Derik casi se cay de la silla Amigo! Cmo lo sabe? Usted tambin es de una Manada. Te doy la impresin de que me gusta el filete servido a la trtara? dijo Cummings bruscamente. Esta escrito en ustedes. Los depredadores caminan, se paran, se mueven y corren completamente diferente que el resto de nosotros. Si quieren engaar al Homo Sapiens, os aconsejara que no caminaran por ah midiendo a todo el mundo como si quisieran descubrir a qu saben. Y con respecto a ti, Su Alteza dijo , girando hacia Sara. Qu ests haciendo con esta esta gentuza? Engaada por su excesiva hermosura. No tengo dudas. Encarecidamente considera asesinarlo, querida. Los hombres lobo no son nada salvo problemas, y no son buenos maridos. Eso no es verdad! replico Derik con vehemencia. Dnde est tu padre, licntropo? pregunt el doctor Cummings con engaosa cortesa. l est... um... mira, enfoqumonos en el tema, te parece? Y no me llames eso. Escupe lo que sabes. Ahora mismo se volvi hacia Sara que estaba intentando desesperadamente seguir la conversacin. Pero volvamos
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Lancet : revista mdica especializada de gran prestigio 44

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a eso por un segundo... nosotros tambin somos buenos esposos. Sabes... una vez que encontramos a la chica adecuada. El doctor Cummings hizo un sonido. No fue un sonido de aliento. Mira, la mayora de los chicos que conozco realmente quieren una hembra, quiero decir una esposa, y nios. Realmente lo quieren. Pero no hay muchos de los nuestros, y hay toneladas y toneladas de sus chicos, as que muchas veces no lo piensan dos veces antes de establecerse, y bueno, los humanos son diferentes de la Manada, no hay porque avergonzarse Derik estaba exasperada, (a quin le importaba?) y divertida con su angustia. Podemos centrarnos con este asunto de Su Alteza? Y usted! El doctor Cummings se estremeci cuando ella agit un dedo hacia l. Empiece a hablar. Comience con me traslad a la Baha de Monterrey y conoc a tu madre antes de que nacieras y termine con y entonces t y el hombre lobo entraron en mi oficina. Empiece ahora. S! Agreg Derik. me levantes la voz, cachorro. No Cummings mir a Sara Me traslad a . Monterrey porque por mi don supe que Morgana Le Fay iba a nacer aqu en setenta y dos horas. Te encontr en este hospital y entabl amistad con tu madre. Le expliqu a tu madre quien eras, pero no quiso creerme, y me prohibi decrtelo. mantuve a salvo todos estos aos y te he cuidado desde que tu madre Te muri. Ahora los Elegidos de Arturo estn intentando asesinarte. No tiene nada que ver con salvar al mundo. Entonces t y el hombre lobo vinisteis a mi oficina. Volvi a recoger la revista. Oh, Amigo! Derik se frot la frente Estas pidiendo un ataque al . corazn o qu revienten tus pulmones, qu te exploten los ojos o algo as. Quiero decir, ni siquiera la conozco y toda esta historia me cabrea mucho. Mi madre? Sara tosi y lo intento de nuevo Mi madre estaba al tanto . de esto? No. No estabas escuchando, Doctora Gunn, un rasgo que he discutido contigo antes. siento Lo murmur ella. Quieres que le arranque los pulmones por ti? Pregunt Derik alegremente. Intntalo, licntropo. dije, que no me llamaras as. Te Chicos, basta ya dijo ella bruscamente. Acaba con lo que estaba diciendo, Doctor. l aspir por la nariz. Bien. Como dije antes tu madre rehus creer la verdad. Y lo hizo. Obstinadamente no se permiti creer. Se fue a la tumba pensando que eras como cualquier otra nia. Estaba, de hecho, decidida a que fueras como cualquier otra nia. Sin importar lo que viera. Sin importar lo que hicieras. El Doctor Cummings hizo una pausa Una agradable mujer dijo al fin pero . , no muy inteligente. No hables de la madre de Sara de esa manera gru Derik. Este es un pas libre, cachorro y me veo como si estuviera preocupado por irritar a alguien que lame sus testculos durante la luna llena.

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A Derik se le salieron los ojos de las rbitas y Sara se trag una carcajada. Se dio cuenta al instante que el gran semental rubio no estaba acostumbrado a tratar con humanos cincuentones repartiendo gilipolleces. Ok, est bien dijo levantando las manos Permanezcamos centrados. . no me lamo las... Yo As que, doctor Cummings Por qu usted? Por qu que ha perseverado tanto? Para protegerte del ocasional imbcil que quisiera matarte a causa de quin eres. Ech una significativa mirada a Derik, cuyas manos estaban cerrndose y relajndose, cerrndose y relajndose mejor dicho, quin . eras. los tipos de esta maana? Y lo dije, los Elegidos de Arturo. Te Hubo un largo silencio y, cuando pareca que el Doctor Cummings no tena nada ms que decir, Sara exasperada dijo: quines son ellos? Y Probablemente una pandilla de perdedores, murmur Derik. Que salieron tras de ti slo porque pueden hacerlo. cul es tu objetivo en nuestra bella ciudad, exactamente? Y Pregunt con aspereza el Doctor Cummings. Estoy seguro de que puedo adivinarlo. Tu alpha te dio orden de ponerte en marcha, y as lo hiciste sin una pregunta ni un murmullo. Tpica conducta de la Manada. No lo hizo! Es decir, decid venir por m mismo. Bien, mmm, Y qu infiernos sabe usted sobre eso, Cummings? El Doctor Cummings se encogi de hombros, y empez a buscar a su alrededor un paquete de cigarrillos. Por supuesto, fumar estaba prohibido en el hospital. Slo el Doctor Cummings se atreva a intentarlo. Pas algn tiempo aos en compaa de una dama licntropo. Haba sido desterrada de tu Manada por alguna razn trivial, y estaba sola. Dnde est ahora? Pregunt Sara, interesada a pesar de ella misma. Nunca haba visto al Doctor Cummings en compaa de nadie excepto su madre. De hecho, haba rumores de que era gay. Un nuevo lder de la Manada ascendi al poder, la perdon por su increblemente pequea trasgresin y se fue, volvi al Cabo a vivir alegremente atrapando conejos con los dientes. Quin era? Pregunt Derik. Seguramente conozco a su familia. es asunto tuyo. A lo que me refiero es a que, yo que t no sealara No con el dedo a los Elegidos de Arturo, porque tus propias razones para estar aqu no estn precisamente libres de reproche. Uh-huh! Estoy intentando salvar al mundo, compaero. Lo menos que necesito es tener que lidiar con la afliccin de engredos humanos entrometidos. Los Elegidos de Arturo dijo Sara, intentando de nuevo que volvieran al tema Cul es su historia? . Cummings se encogi de hombros y encendi un cigarrillo. Partidarios fanticos de la leyenda del Rey Arturo. Sabes, por supuesto, que Arturo fue traicionado por su medio hermana, Morgana Le Fay, y en definitiva fue por eso por lo que cay en la batalla. Los Elegidos de Arturo

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piensan que si se deshacen de ti, Arturo finalmente volver. As que dijo Derik estn locos de remate. , Bueno, s. Son fanticos. Un grupo terco con el que razonar. Espera un minuto dijo Sara La supuesta naturaleza diablica de . Morgana es legendaria, no un hecho. De hecho, hoy en da mucha gente piensa que la maldad de Morgana fue la invencin de monjes misginos. Tanto el Doctor Cummings como Derik se encogieron de hombros. Sara resisti la urgencia de elevar las manos en el aire. Hombres! Que Dios no permita que consideren la historia de una forma favorable a la mujer. Morgana Le Fay era probablemente una mujer totalmente agradable para su tiempo. Con mucha fuerza de voluntad, seguro. Pero malvada, diablica y una hechicera oscura? Naah. Pero cmo saben que Sara es Morgana? Igual que yo. Las estrellas, libros antiguos, leyendas, profecas. T cmo lo supiste? Uno de los miembros de mi Manada puede ver el futuro admiti Derik. Ella dijo que si no presentaba mi trasero en la casa de Sara pronto16, el mundo iba a estallar, o algo as. Hmm. Encantador. As pues, cules son tus planes? Derik se qued en blanco. Sara dijo: Planes? Para eliminar la amenaza a tu seguridad personal, para no destruir el mundo, todas las profecas coinciden en eso, lamento decrtelo ya sabes. Tus planes Uh Genial, gru el Doctor Cummings Lo juro, Sara, te pones ms tonta . con cada ao que pasa. Cuida la lengua advirti Derik. t, sospecho que nunca fuiste el cuchillo ms afilado en el cajn. Y Amigo, voy a hacer que te comas tus orejas. El Doctor Charlatn suspir Muy bien. La secta de Arturo tiene su centro de operaciones en Salem, Massachussets. Vayan all. Aplasten a sus enemigos. Coman un helado cubierto de chocolate caliente. Fin. Espere, espere, espere. Si saba que todo esto iba a ocurrir, por qu no me advirti? Por qu no me habl de la secta de Arturo diez aos atrs? Correcto. Ahora veo que te he fallado. Porque sin duda alguna t me habras credo y te habras marchado enseguida para Salem. Podra haberlo hecho mascull ella. No te das cuenta, Sara? Tena que esperar hasta que las fuerzas empezaran a moverse contra ti. Era la nica manera de que hubiera una posibilidad de que me creyeras. La secta nunca te hubiera hecho dao durante tu infancia, porque todas las profecas dicen que no destruirs el mundo hasta que seas adulta. Espere, espere protest Derik Entonces por qu no matarla cuando . era un beb? Y salvar al mundo de esa manera? Porque la secta no puede utilizarla si est muerta, estpido mestizo. Y no
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es tan fcil de matar, en caso de que lo hayas olvidado. Lo cual no me sorprendera. Pero cmo pueden utilizarla para destruir el mundo? Esos tipos de Arturo? Cummings se encogi de hombros. Nadie lo sabe. Slo que es esencial para la trama. Si la mataban de nia, Quin podra decir lo qu ocurrira? Esperar hasta que crezca, bien crecidita, Sara, es hora de dejar en paz las rosquillas, y arriesgar que el mundo sea destruido. No es una eleccin fcil. Muchos de nosotros decidimos observar y esperar. Ahora mrchense. es de buena educacin matar a tipos viejos murmur Derik en voz No baja No es de buena educacin matar a tipos viejos. No es de buena . educacin Todo lo que poda hacer era permanecer cerca, lo que hice, y ahora se acab, y es la hora de Miller. El Doctor Cummings aplaudi bruscamente, haciendo que Sara y Derik se sobresaltaran Ahora vayan! A Salem. Adis. . Derik y Sara se miraron el uno al otro y se encogieron de hombros al unsono. juego si tu juegas Yo dijo ella. No quiero entrar en el hospital otra vez y preocuparme de que los Elegidos de Arturo lastimen a los espectadores. Voy donde tu vayas. Que conmovedor dijo el doctor Cummings He aprobado tu peticin de . vacaciones hace como treinta segundos. Sugiero que no os retrasis. Por qu? Pregunt Sara Hay algo que no nos haya dicho? . No. Ahora slo estoy aburrido. Adis. Que amoroso murmur Derik una vez estuvieron al otro lado de la puerta. Massachussets dijo Sara esquivando asesinos a lo largo de todo el A camino, y con un hombre lobo como guardaespaldas. te olvides de los helados con bao de chocolate caliente. No

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Captulo 13 No podemos regresar a tu casa. Estoy de acuerdo. Adems, llevara unas seis horas de limpieza hacer que la casa sea habitable otra vez. Dicho sea de paso, gracias por eso. Derik ignor el sarcasmo. Y con toda seguridad no puedo aparecerme en la mansin contigo. Uh-huh. Err Te importara decirme otra vez por qu es eso? Pues es obvio, se supona que tena que matarte. No me digas qu es obvio orden ella. Tengo suficiente de eso de parte del Doctor Cummings. S, Cristo, que tipo grun. El tipo no le tiene miedo a nada, verdad? Derik dijo esto en un tono de reticente admiracin. De todos modos, sobre lo otro difcilmente puedo cruzar la puerta principal y decir, Hey, chicos, aqu esta Morgana Le Fay, no tena ganas de matarla, Qu hay para almorzar?. Sara frunci el entrecejo. Me ests diciendo que te meters en los por eso? Derik se estir, contonendose en el asiento del conductor, luego se meti en el aparcamiento de un supermercado. Puede ser. Algo por el estilo. Bueno, s. Derik, no puedes quiero decir. Aprecio que hayas renunciando a tu sacrosanta misin de asesinato premeditado y todo eso, pero acaso tu especie no destierra a los miembros de la Manada, por, digamos diminutas y pequeitas razones? Ni que digamos de no cumplir con una misin asignada. Tenemos una mentalidad de grupo explic l. Si haces algo que dae al grupo, o potencialmente pueda llegar a daar al grupo, es hora de decir adis. As que t t no puedes regresar? Sara intent no sonar tan horrorizada como se senta. Era una solitaria bueno, una solitaria circunstancial. Su padre haba muerto el da en que ella naci; su madre, cuando era una adolescente. Pero Derik estaba renunciando deliberadamente a su familia... por ella. Era conmovedor. Y enloquecedor. Nunca ms? l bostez, aparentemente despreocupado. Bueno, me imagino que es algo as: O destruyes el mundo, en tal caso, mi alpha no podr patearme el culo, o, no lo haces, en tal caso, mi alpha entender que yo tena razn. En cierto modo es una situacin de ganar o ganar para m. Salvo por la posible muerte de billones. Bueno s. Tambin est eso. Pero nunca podrs ver a tus amigos otra vez? Sara estaba teniendo problemas para dejar ese tema. Tu familia? Me iba a ir de todas formas. Era eso, o de todas formas, me tena que ir. Bueno, gracias dijo ella sin conviccin. Yo gracias. Qu estamos haciendo aqu? Tengo hambre. Otra vez? Hey, no todos pesamos cien libras y tenemos el metabolismo de un mono gordo.

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Oh, que bonito! chasque ella. Bien, mientras estas aqu, aprovechar para utilizar mi tarjeta de efectivo, retirar algo de dinero. Su mano se cerr sobre la de ella, lo cual la sobresalt, por no decir ms. Estaba muy caliente. Su mano hacia parecer que la de ella era pequea, a la luz del sol de California, el vello en sus nudillos era de un color rubio rojizo. Se sinti fascinada al notar que su dedo ndice y corazn tenan el mismo largo. No. Ella mir fijamente sus verdes, verdes ojos. Por qu no? Nos dirigimos a Salem, verdad? Las probabilidades indican que algunos chicos malos nos estarn siguiendo el rastro. Correcto? Qu? Me lo preguntas a m? Diez horas atrs mi principal problema era encontrar un par de pantis que no tuvieran una carrera. Entonces, no puedes dejar un rastro de dinero continu pacientemente . No tarjetas de efectivo, no tarjetas de crdito. Si haces un gran retiro bancario, mi Manada sabr que estas viva. Asumirn que estoy muerto, y entonces habr verdaderos problemas. Cmo podran saberlo no importa, no me lo digas. No podemos cruzar el pas sin dinero puntualiz ella. S, s. Estoy trabajando en eso. Qu alivio! Dijo ella, saliendo del coche, siguindolo por la acera. En serio. No tienes idea. Auch, cierra el pico. T cuidado con lo que dices. La agarr por el codo y la sac del camino justo cuando un adolescente atravesaba como un rayo la puerta de una tienda. El chico se detuvo por un minuto, totalmente asustado, y al mismo tiempo todos oyeron el sonido de las sirenas. Bueno, probablemente eso no fuera as, pens Sara. Seguro que Derik las haba escuchado un minuto antes. Qu hombre ms molesto. Y qu le sucedera cuando creciera la luna? Entonces qu? Realmente crea que se iba a volver un lobo y correra de aqu para all haciendo pis en las tomas de incendios? Mierda! llorique el muchacho, y empez a dar vueltas a su alrededor. Derik dio un paso hacia l No hagas eso dijo Sara bruscamente. Podra tener un arma. l tiene un arma contest Derik, aburrido. El chico, sorpresivamente, le tir una bolsa de papel a Sara, quien la atrap por puro reflejo. Ambos observaron al chico abandonar corriendo el aparcamiento. Sara abri la bolsa, la cual estaba repleta con billetes de veinte, diez, y cinco. Oh dijo ella. Bueno, Um. Parece que tenemos dinero imposible de rastrear para nuestro viaje. Derik se golpe la frente con el taln de la mano, luego empuj a Sara hacia el coche. Vmonos de aqu antes que vengan los polis. Salt dentro del descapotable, conteniendo una sonrisa. Bruja afortunada. Necesitamos otro coche.

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De acuerdo dijo Sara. Haban dejado atrs los lmites de la ciudad de Monterey, cuando acab de contar el dinero. Ochocientos sesenta y dos dlares. Sin cambio. Um, por qu? Porque mi Manada alquil ste para m. Pueden rastrearlo. Tenemos que dejarlo y encontrar algn otro. Est bien. As qu, hazlo. Qu haga qu? T sabes. Practica tu abracadabra y desea un coche. No funciona as. Infiernos si no lo hace. No tengo un control consciente sobre ello explic, intentando, y fallando, de apartarse el cabello del rostro. Los descapotables eran sexys y se vean genial en las pelculas, pero en la vida real no podas ver debido a todo el cabello que volaba a tu alrededor. Y tema intentar pasar un cepillo por todo ese lo cuando por fin se detuvieran. No es que tuviera un cepillo. Pero an as. Caramba, hasta que apareciste, nunca cre que pudiera hacer algo especial. A excepcin de jugar a los bolos agreg ella pensativamente. Soy toda una experta. S, apuesto que esos pinos sencillamente caen ante ti todo el tiempo. Concntrate orden l. Necesitamos un coche imposible de rastrear. Para de hablar de esa forma. l golpe el volante con la palma de la mano. Mierda. Bien, supongo que puedo robar uno slo que tendremos que hacerlo al menos una vez o ms cada da. Por qu no tomamos un avin? En vez de conducir cuatro o cinco das? Quieres mostrar tu identificacin al personal de seguridad del aeropuerto? Porque, ya sabes, no creo que eso sea muy inteligente. Lo cual tambin deja fuera de la cuestin alquilar un coche, y tomar un tren. Es que acaso hay tantos hombres lobo a lo largo del pas? No. Slo hay cerca de trescientos mil de nosotros, en todo el mundo. An as. Creo que esto es demasiado importante como para arriesgarnos. Odiara joderlo debido a la mala suerte, sabes? No es que t tengas precisamente mala suerte. Pero de todas formas. No me entusiasma la idea de correr riesgos Est bien, si lo hace, pero no riesgos de esa magnitud. Entiendes? Apenas. No puedes pedirle un coche a alguien de tu umm, tu familia Manada o como sea que la llames? Bueno, podra pero prefiero no correr el riesgo que le llegue el rumor a Michael mi alpha explic l. Me arriesgara a pasar una noche o dos con algn miembro de la Manada local, porque mi misin es ultra secreta Excelente, Sr. Bond. Como sea, la mayor parte de la Manada no sabe en que estoy metido. Slo los de la Costa Este. As que no hay problema en aparecer en el umbral de alguno y pedir hospedaje por una noche. Pero para hacer eso, y estar en una situacin donde tendra que pedir prestado un coche, y tenerte a ti como acompaante eso quizs llegue a los odos equivocados. Entonces, qu? Entonces, necesitamos un coche. Conduciremos un rato, luego pediremos hospedaje. Te lo digo ahora, no ms descapotables! declar Sara.

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Ay, Cmo es eso? Se quej. Cmo puede ser que no te guste la sensacin del viento en el rostro? Ella apunt hacia su cabeza, la cual, gracias a los desordenados rizos, era casi el doble del tamao usual. Por nada, Derik. Por...na...da. Ay, te ves mona. Y t estas demente, pero eso qued probado hace un par de horas. No descapotables Bien, no conducir unas tropecientas millas Tres mil quinientas dijo ella secamente. encerrado en una caja de acero. Que hay de bueno en eso. SareBear!17 Ew, no me llames as, Sare-Bear. Ufff. Porque pareces una linda osita con todo ese cabello sobre la Para de parlotear. Qu? Eres claustrofbico? No. Slo que no me gusta estar encerrado en una caja de acero por horas y horas en un da. Aja, eres claustrofbico. No, slo es que esa alfombra sinttica la tapicera se estremeci . Eso apesta. Definitivamente apesta. Sabes qu necesitamos? Para qu no destruyas el mundo? Adems de eso. Necesitamos una camioneta. Una preciosa y gran camioneta con traccin en las cuatro ruedas y con supercabina. Qu es una supercabina? Es una que puede llevar dos o tres personas en los asientos delanteros y a otro par en el asiento trasero. Hay mucho espacio para guardar nuestras cosas, y si empiezas a sentir que la tapicera te agobia, puedes viajar en la parte de atrs mientras conduzco. Tu cabello se despeinar por la brisa, tus orejas aletearan detrs de ti ser genial. Puedes destruir el mundo en este instante? pregunt l. Porque si tengo que aguantar otro chiste sobre perros Y si no conseguimos una habitacin de motel o no queremos detenernos por mucho tiempo, podemos extender sacos de dormir en la parte de atrs y echarnos una siestecita all. Tendramos que parar y usar algo de este dinero para comprar equipo de camping, pero eso es algo sencillo. Le frunci el ceo. Parpade. Y por fin dijo: De cierto modo es brillante Bien dijo modestamente. Tengo un doctorado. Bien, entonces. Procuraremos robar una camioneta. Y qu haremos cuando alcancemos a los Elegidos de Arturo? Primero tenemos que hacerlo dijo l lgubremente, y ella no tuvo ninguna rplica para eso.

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Juego de palabras intraducible al espaol entre el nombre de Sara y Sare-Bear, el cual es una conocida marca de ositos de peluche. 52

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Captulo 14 Esto es una locura coment ella. No lo es. Ahora intenta parecer que no estas robando un coche. Pero estamos robando un coche. Acabars con esto? Disimula. Apyate contra la puerta. Esa qu estas intentando abrir? Derik resisti la urgencia de estrangular a Sara. Era una interesante mejora frente a resistir el deseo apremiante de besarla. Uno pensara, ya que le haba salvado la vida, bueno o algo as puesto que no haba intentado matarla otra vez y ya que estaba ayudndola a buscar a los Gordos y Grandes , Perdedores de Arturo, que ella debera estar un poco agradecida. O al menos ms agradable. Pero nooooooooo. Estaba bla-bla-bla y quejaqueja-queja. Cmo si lo pudiera hacer mejor que un hombre lobo adulto! Ok, bien, quizs podra. Pero era irrelevante. Verdad? Es slo que es una idea sumamente descabellada le estaba explicando como si fuera retrasado mental. Agarr la manilla de la puerta otra vez e intent oler su cabello sin que ella se diera cuenta. Rosas y algodn dulce! Y No se vea bonita en el descapotable con esos rizos rojos volando por todos lados? Ahora tena la nariz bronceada, e incluso le gustaba la sombra rosada. Ella se gir y le mir con suspicacia, y contuvo la respiracin en medio de su aspiracin. Entonces para distraerla dijo: Mustrame otro lugar que tenga todos los coches aparcados en una hilera con las llaves puestas extendi las manos para indicar el montn de coches de la empresa de alquiler Enterprise Eh? Mustramelo. Es todo lo que te pido. Ensame otro lugar que tenga menos control administrativo en cualquiera de esos coches. T no piensas que hacen un recuento de cabezas o, lo que sea un recuento de parrillasantes de que el ltimo tipo se vaya a casa? Sabrn que alguien se lo llev en un instante. As pues encontraremos otra empresa de alquiler de coches dijo l y robaremos de all. Puedo ayudarles amigos? Los dos se dieron la vuelta, Derik jur entre dientes. Seguramente, el tipo se haba acercado sigilosamente a contraviento, y seguro, que Sara lo distraa bastante ella como que obstrua su radar, por as decirlo pero eso no era una excusa. Nada de jodidas excusas! Slo estamos mirando explic Sara, despus de aclararse la garganta e intentar sonrer. El to que les haba saludado pareca ms nervioso que ellos y ms enfadado de lo que Derik se senta. Su traje gris estaba arrugado, y la corbata le volaba por sobre el hombro con la brisa. Mechones de su cabello castao se desprendan en todas direcciones, y sus ojos de un azul acuoso pasaban alternativamente de fijos a huidizos. Cuando Derik percibi un olorcillo de seda quemada el olor de la desesperacin, tir del hombro de Sara para ponerla detrs de l. Uh, oh murmur. Necesitan un coche? Te dir lo que haremos. Puedes llevarte esa
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camioneta de all apunt a una lustrosa y nuevita, furgoneta roja, completa con una supercabina y aproximadamente catorce antenas. Miraron la camioneta, brillando casi como un espejismo, o el Santo Grial, Derik casi esperaba or un coro de ngeles cantando, luego volvieron a mirar al vendedor. Estoy harto de este lugar murmur. Han ascendido a Jim Danielson en vez de a m. El tipo llega una hora tarde cada da y sale una hora ms temprano. Y ni hablemos de sus descansos para comer. Son ms como pequeas vacaciones. El tipo se tira a la hija del jefe? Es por eso que le ascienden a l? A l? Nosotros, uh, no queremos que te metas en problemas dijo Sara. Y no queremos que te acerques ms advirti Derik. No, mira esta bien, ves? El frustrado empleado de Enterprise sonri abiertamente, lo cual pareca absolutamente espantoso. Sabes conducir con una transmisin estndar, verdad? Conducir un coche con marchas no es el mayor problema en esta situacin dijo Derik. Shhhhh. Sara le dio un codazo en el costado, djale acabar. Sin problemas. Slo lo arreglar en el ordenador. Nadie sabr nada de esto. Vamos, llvensela. Pueden ayudarme a joder a mi jefe mir hacia el horizonte por un momento, pareciendo atormentado. Yo slo hoy no. Lo he aguantado y he seguido aguantando, pero por alguna razn hoy no, hoy no puedo hacerlo. Ni un da ms. As que vamos. Deja de parecer tan condenadamente satisfecha le dijo Derik a Sara ms tarde, mientras dejaban atrs California. No puedo evitarlo contest. As que, Cules son las posibilidades de que eso ocurra? Aproximadamente una en tropecientas. Eso es lo que pensaba. Si bien es una buena camioneta. Una gran camioneta. Estas vindote satisfecha otra vez. Lo siento.

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Captulo 15 Valeeeee tenemos sacos de dormir, una nevera porttil, agua, mochilas, linternas, papel higinico, Purell18, un botiqun de primeros auxilios, galletas deshidratadas, un par de cuchillos afilados, cubiertos, platos, una parrilla, una sartn y una olla. Veamos, Qu estoy olvidando? El hecho de que soy un hombre lobo murmur Derik, para no ser odo. Oh, s. Eso. No lo olvid, slo estoy descartndolo totalmente. Bien! Djalo, ahora, me ests haciendo perder el hilo. Ech un vistazo a su lista, simulando que Derik no estaba respirando con indignacin a menos de quince centmetros. Como si el Wall-Mart no fuese bastante distraccin la seccin de acampada era ms grande que Yosemite. Vale, as que, podemos ir a la seccin de comestibles para obtener perritos calientes, bacon, pan, y Sara, no necesitamos todas estas chorradas seal el saco de dormir y prcticamente sorbi de la indignacin. En primer lugar, tenemos una suma de dinero limitada, as que te dir en lo que no tienes que tirar el dinero. Oh, lo haras? Eso sera fenomenal puso los ojos en blanco. Puedo ver en la oscuridad, as que no te molestes con las linternas. Tan seguro como la mierda que no necesito las tiritas del botiqun de primeros auxilios. Y me comera mi propia mierda antes que tocar uno de esos estofados de carne deshidratados. Eres tan ordinario le dijo. Y te ests olvidando de m. No puedo ver en la oscuridad, ni lanzarme a una carrera mortal para coger a una gimiente presa por el cuello. Y me gustara estar caliente por la noche. Por qu no me dejas eso a m? la mir lascivamente. Por qu no te dan por el culo? l se desinfl. Ay, vamos, Sara, es mi trabajo cuidar de ti. No necesitas toda esta basura. Mmmmm. Tach unos pocos artculos ms de la lista. Mira, aprecio que malograras todo el plan de Matar a Sara, de verdad. Pero si tengo que viajar por el campo con un extrao homicida eso es, dije homicida, no te hinches como una cobra y me mires ferozmente, entonces voy a cuidar de m misma. Como he estado haciendo todo el tiempo. Si no te importa. incluso E si te importa, Semental. Ese fue un buen discurso dijo l con admiracin. Oh, cllate. Y agarra ese spray para bichos, vale? Aggg! No te vas a poner de verdad ese spray, verdad? No, voy a usarlo para endulzar mi caf. Slo sostenlo dijo, ya exhausta. Un largo da. Un jodido largo da, y eso era un hecho. Necesitas cristales de sal y granos de pimienta fresca? Y vainas de vainilla? grit. Pens que estbamos recortando! Lo estamos, pero hay algunas cosas que me niego a dejar. Creo que he sido una persona bastante amable hasta ahora, no? Es decir, vuelves toda mi vida del revs, pero te sigo el juego. Mira, piensa en ello como llevar con
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Purell es un antisptico para las manos instantneo, sin necesidad de usar jabn. 55

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nosotros un pequeo sabor de hogar para el camino. Estoy pensando en ello como una maldita prdida de espacio y dinero, qu te parece? Una persona de imaginacin limitada admiti, y pobres habilidades culinarias podra pensar as. l olfate el bote que contena las vainas de vainilla y lo tir dentro del carro. PTI, nena, soy un maldito gran cocinero, y estas cosas son un completo desperdicio en un viaje de acampada. Por no mencionar que estas vienen de Mxico, no de Madagascar, as que encima de todo, te estn timando. Di eso despus de que hayas probado mi chocolate de hoguera. Seguro que lo har. De todos modos, cunto dinero nos queda? Suficiente para conseguir huevos de granja dijo ella, cogindolos de la seccin de lcteos. S un buen chico y escabllete para conseguir algo de queso Asiago, Ok? Voy a fingir que no has dicho eso dijo, cruzando los brazos sobre el pecho. Slo ests furioso porque nos hemos saltado el pasillo de las Milk Bones. Sara, por el amor de Dios si no paras con las bromas de perros, y quiero decir, parar ahora mismo la sigui, prcticamente retorcindose las manos, y ella escondi una sonrisa. Estaba bien tener ventaja, aunque fuera momentneamente. Acampar con un lobo eso s que iba a ser una aventura.

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Captulo 16 Entonces Quieres detenerte? No me molestara detenerme. No te pregunt si te molestara. Te pregunt Ya que estoy sentado al lado tuyo le dijo, tratando de no ser brusco, fui capaz de seguir la conversacin. Mira, puedo continuar toda la noche. Conduciendo, aadi, cuando ella se sonroj. Puedo conducir toda la noche. Si lo deseas, acomdate en la parte trasera y duerme. Bueno, compramos todo ese equipo de camping. T. T, lo compraste todo. Correcto. Y son, se mir la mueca las ocho y media. Podramos detenernos, tal vez dormir unas pocas horas. Y hacer unas hamburguesas? Qu? grit. Acabamos de gastar veinte dlares en McDonalds! Oh, Big Macs, se burl. Son ms como un aperitivo que una comida real. De hecho, dijo glacialmente. Si la memoria no me falla alguien insisti en detenerse para poder conseguir el juguete de la Cajita Feliz. Es para la hija de mi amigo, trat de no gimotear. De todas formas, no es mi culpa. Esas cosas no te llenan. Media hora despus Slo han pasado veinte minutos. Ya tienes hambre otra vez. Se golpe la frente con la mano, lo que pareci doloroso, y dej una marca roja. Resisti el impulso de besarla. Est bien, est bien. Entonces nos detendremos, comeremos, y dormiremos. Por un ratito. De todos modos ya salimos de California. Quiero decir, vamos a buen ritmo. Okay, dijo, porque en realidad, no sabia que otra cosa decir. Se estaba poniendo nerviosa, lo cual lo estaba poniendo nervioso a l. Lo que no poda soportar. Era como si, hasta unos minutos antes, ella realmente no hubiera pensado en el hecho de que haban estado durmiendo uno junto al otro en la parte trasera de la camioneta. Lo que era muy extrao, porque Sara era muchas cosas, pero estpida no era una de ellas. Mierda, era la primera cosa que haba pasado por su mente cuando estaban decidiendo que bolsas de nylon comprar. As que nos detendremos. Ella seal. Ah hay un camping. Sip, ya lo veo. Veinte minutos despus, tenan su permiso para una noche de acampada y haban seleccionado un pequeo lugar que en trminos generales, dado lo que acababa de pagar, sala a razn de diez dlares el metro cuadrado. Decidi besarla otra vez, para romper el hielo. Bueno, por eso, y porque adems deseaba besarla otra vez. Pero en verdad, era, como, una necesidad. Si se pona ms nerviosa, y por ende ms maliciosa, tal vez tendra que intentar matarla otra vez, y no necesitaba otro aneurisma. Entonces, se besaran, y tal vez eso llevara a algo y tal vez no, pero ella

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pareca esperar algo, y ciertamente estaba ms que dispuesto a complacerla. Excepto. Excepto que salt de la camioneta, se meti en una de las bolsas de dormir, y ahora se estaba cubriendo de la cabeza a los pies con nocivas sustancias qumicas. Tosi e hizo arcadas y aclar el aire frente a l con la mano, sin ningn resultado. La nube lo estaba sofocando! Suficiente, suficiente! Ves todos los mosquitos? grit. Nos comern vivos. Habla por ti. Lo dices en serio? Camin en su direccin y l retrocedi, aterrorizado, era un riesgo biolgico con piernas, pero lo tom por el brazo, impidiendo su retirada. Estaba tosiendo tan fuerte que no escuch la pregunta. Qu? Es verdad! No tienes ni una marca. A los insectos no les gustan los hombres lobo. Bastardo afortunado, murmur. Escucha, Sara An lo estaba agarrando del brazo, lo que de cierta forma le gustaba. Se inclin acercndose. Sabes, vamos a pasar mucho uh ya sabes, tiempo juntos y y mierda. Qu? lo estaba mirando a los ojos, y oh, era sencillamente tan hermosa que era un maldito crimen, eso es lo que era, y Mierda. Sus pulmones explotaron. O, al menos, eso fue lo que sinti. Debes dejar de lado el repelente de insectos, jade despus de unos diez minutos de continuos espasmos. Bueno, quien lo hubiera dicho, dijo, y sonri por primera vez en la ltima media hora. Es un repelente de hombres lobo. Se ech a rer a pesar de s mismo. Bosques Profundos: contra aquellos hombres lobo especialmente molestos. Una hora despus, ya no se rea. Haban comido, apagado el fuego, se haban dado las buenas noches, metido en sus bolsas de dormir. Bueno, ella lo haba hecho. l no poda entender como poda acurrucarse a s misma dentro de esa pesada bolsa cuando haban ochenta grados los humanos eran raros, o tal vez solo lo eran las mujeres de la especie bueno como sea. Y ahora el yaca junto a ella en la parte trasera de la camioneta, volvindose loco lentamente. Haba tenido citas con humanas anteriormente, as que no era como si nunca hubiera tenido este problema antes. El problema de la comunicacin. Porque lo haba tenido. Pero de alguna forma, antes, con otras mujeres, no le haba molestado tanto. Le molestaba ahora. Si Sara fuera una mujer lobo, olera su inters y l olera el de ella, y lo haran, o ella sencillamente le dira: no estoy interesada, amigo, as que vete a pasear, y no lo haran. Punto. Final. Pero Sara no poda oler nada, hablando comparativamente, y lo que era peor, pretenda no saber que l estaba tan excitado sexualmente que estaba listo para tener sexo con su enrollado saco de dormir. As que estaba este asunto este gran asunto del que no estaban hablando. Qu quera decir esto? Era el elefante en la habitacin. Un gran elefante verde y sexualmente excitado.

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Trat de pensar: Qu hara Michael? Al principio Jeannie haba vuelto loco al pobre hombre an lo haca, a veces. Y un montn de los primeros problemas eran causados porque ella tena dificultades en adaptarse a la Manada. Y Michael, como alpha, esperaba que cogiera el ritmo. Y Jeannie, como humana que portaba armas, pensaba que l debera morir. As que Michael tena mucha experiencia con el asunto de la comunicacin. Haba sido forzado a aprender, el pobre bastardo. Qu hara l? Hablara con Sara, eso es lo que hara. Sara, susurr Derik. Nada. Escucha Sara realmente, realmente me gustas, y hueles sensacional, y creo que tus poderes son geniales, aunque algo aterradores, y extraamente eso te hace ms deseable que cualquier otra hembra que haya conocido en mi vida, y definitivamente creo que deberamos follar oh, mierda, quiero decir hacer el amor, ya sabes, lo que sea y luego podramos abrazarnos y yo podra CONSEGUIR DORMIR UN POCO MALDICIN. Sara? Un suave ronquido fue la respuesta. Mierda. Salvar el mundo iba a ser ms difcil de lo que haba supuesto.

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Captulo 17 Este asunto de hombres lobo, dijo Sara abruptamente. Se sopl un mechn de cabello fuera del rostro y se tom un respiro en la lucha que mantena con la bolsa de dormir. Era todo un misterio. Comprabas la cosa con ese pequeo envoltorio redondo, y despus de que la usabas, no podas volver a meterla dentro del pequeo envoltorio redondo ni aunque te apuntaran con una pistola en el odo. Un misterio!. Sabes, la luna llena saldr en un par de das. En setenta y dos horas. Sip, lo s. De modo que Qu pasar entonces? Sara, todos podramos estar muertos dentro de setenta y dos horas. Cuntas veces tengo que decrtelo? dijo bruscamente. No voy a destruir el mundo. Y qu pasa contigo esta maana, t gran grun rubio? Mascull algo que son como s qu lo hars, pero quin soy yo de todas formas? Pero ni siquiera l poda ser tan inmaduro. Y hombre, acaso se haba levantado l del lado malo de la camioneta esta maana? Slo siento curiosidad acerca de lo que pasar, eso es todo, le dijo. Qu pasa si pierdes el control y me muerdes? Y qu si lo hago? A qu bonito! Crees que a m me gustara comenzar a preocuparme acerca de las lunas llenas y morder a la gente y coger la rabia y comer comida medio cruda y tal vez contraer la Enfermedad del Hombre Lobo Loco? El se cubri el rostro con las manos y se acuclill cerca de los ardientes remanentes del fuego. Es taaan temprano En serio, Derik. Estoy hablando en serio. Es demasiado temprano para esta mierda. Se sac las manos del rostro. Adems, no es como la gripe, Sara. T no puedes contagiarte. Podra darte una transfusin de sangre, y no te convertiras. Somos de dos especies diferentes. Oh. Eso no lo saba. As qu todas las pelculas estn equivocadas? Total y completamente equivocadas. se frot el rostro con las manos y bostez. No malgastes el tiempo mirndolas, a no ser como entretenimiento. Tampoco nos robamos bebs a la luz de la luna, y no me comera a una persona por una apuesta. Guaghh. Guaghh? Se estremeci, y ella se ofendi. Qu hay de malo en comerse a una persona? Deberas sentirte afortunado! No es que desee que lo hagas. Sabes terrible, eso es lo que te digo. Todos ustedes. La dieta omnvora uffff. De hecho hizo una arcada! Bueno, nadie te est pidiendo que te comas a alguien. Har una excepcin, refunfu. Muy gracioso. Ni siquiera se te ocurra pensar en comerme a m. Y si somos de dos especies diferentes, Cmo es que tienen hijos con humanos? Y hablando de transfusiones de sangre, Acaso tendran efecto?

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S, y s. No ocurre todo el tiempo, tener cachorros con humanos, pero pasa. No s por qu, no soy un condenado bilogo. Volvi a quejarse y se puso de pie, luego se fue galopando hacia la camioneta. Estamos listos? Vmonos. Lista? Cul es el apuro? Y Por qu ests tan quisquilloso esta maana? No pude dormir, replic concisamente, pisando el embrague y poniendo en marcha la camioneta que solt un rugido. Me fui a caminar. Toda la noche. Bueno, disclpame, Seor Insomne Espera! Corri para arrojar la ltima bolsa de dormir en la parte de atrs de la camioneta. Nadie me dijo que los hombres lobo eran personas tan abominables por la maana! Se abalanz, y apenas lleg a abrir la puerta justo cuando l aceleraba. Bueno, ahora lo sabes, le dijo, cambiando a segunda mientras ella cerraba la puerta de un golpe. As qu Cul es el plan, Grun McGee? Aparte de un segundo, y un posible tercer desayuno antes de las diez de la maana? Conducir hasta que estemos cansados. Detenernos otra vez. Comer. Dormir. Conducir un poco ms. Encontrar a los Elegidos de Arturo. Patearles el culo. Fin. Es un buen plan, dijo ella. Excepto que Qu? Volvi a bostezar, lo que era algo asombroso su mandbula se abra mucho ms de lo que hubiera considerado posible, enseando un montn de dientes. Bueno, debo mantenerme en contacto con mi gente, o empezarn a preocuparse por m. Tal vez manden a alguien aqu. As que pens que esta noche podramos quedarnos en un refugio. Esa era una pequea mentira. No deban quedarse en un refugio; poda reportarse desde la carretera. Pero el pensamiento de tener a Sara en una cama caliente de tener a Sara Qu? No entend eso. Dije que estaba bien, repiti. No me importara dormir con un techo sobre mi cabeza. Y deja de bostezar. Huh? No importa. Y una ducha. Podras ducharte para sacarte todo ese repelente de bichos S, bueno, esta bien. As que, nos quedaremos en un refugio. Bueno, el asunto es, que tengo que dar explicaciones por ti. Porque si cualquier otro hombre lobo se llega a enterar de quien eres, tratarn de matarte. Una posibilidad a ser evitada a cualquier costo, accedi. As que Qu sugieres? Que actes como mi futura compaera quiero decir, mi prometida. Oh. Debo decirles algo, explic. Bueno. Est bien. Creo. Sabes, estoy en contra de que me maten no soy tan irracional. Simplemente deberemos esconder el hecho de que no nos conocemos muy bien. Um. Se aclar la garganta. Hay otro pequeo problema. Pequeo Huh? Suspir mientras el desaceleraba y tomaba la salida

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hacia un Burger King. Cmo si no acabara de comerse una libra y media de bacn!. Apuesto que s. Bueno, desembchalo. Con la semana que estoy teniendo, seguro que podr soportarlo. El asunto es, que lo sabrn, mi gente lo sabr, si nosotros no somos, um, verdaderamente ntimos. Su mente proceso eso, y luego decidi, que con la semana que estaba teniendo, no podra soportarlo. Probablemente le haba entendido mal. Qu? Bueno, como te dije, sabrn si no estamos, ya sabes, durmiendo juntos. As que deberemos hacerlo si vamos a seguir ese plan. Me refiero a dormir juntos. Se gir furiosa en el asiento para mirarle. Not que l mantena los ojos fijos en la carretera. Cobarde. Me ests diciendo que tengo que joder contigo para que podamos quedarnos en uno de los refugios? Sip. Bueno, que mal, dijo bruscamente, ignorando la ola de calor que le subi a las mejillas. Prefieres que te rompan el cuello en el refugio? contest igual de bruscamente. S, despus de considerarlo cuidadosamente, creo que eso sera preferible! Oh, para ya con el asunto de la Reina del Drama! Es slo sexo, eso es todo, slo sexo, sexo es todo lo que es, y francamente, como que debera sentirme insultado de que prefieras que te destripen antes que verme desnudo! Se llaman, principios, amigo. Y no puedo evitar ser una de las pocas que no se precipitaron a tu cama a los cinco minutos de haberte conocido! Principios! Quieres qu te encuentre un diccionario, Rubiecito? Quiero que seas realista, gru. En otras palabras, bjate los pantalones y salva tu vida. Cualquier cosa suena mal si la dices as. Olvdalo. Golpe el volante, que gimi alarmantemente. Maldicin, Sara, eres la ms cabeza dura, obstinada, molesta, fastidiosa, engreda, curvilnea, engorrosa Curvilnea? Auch, cllate. Bien, es tu cabeza. Dormiremos en los bosques otra vez, nada de tocarnos. Y otra vez. Y otra vez. Homo Sapiens, hombre, son unas jodidas flores de invernadero, lo juro por Dios. No lo soy, dijo automticamente, destruida interiormente. Haba estado anhelando una ducha. Y una cama. Haba salido de camping algunas veces de nia, pero ahora que estaba al final de los veinte, su idea de dureza era un Super 8 y un secador de cabello. Se aclar la garganta y luego le pregunt tmidamente: No puedes no puedes decirles que como no soy una una mujer lobo, todava ests tratando de convencerme para llevarme a la cama? l dud, y luego sacudi la cabeza. Nuestra especie no hace un compromiso de por vida sin, uh Probar la mercadera?

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Uh, sip. Quiero decir, es una cosa absolutamente normal para nosotros. No tenemos toda esa actitud victoriana acerca del sexo que tienen ustedes. Y el asunto es, que no llevara a una cita casual a un refugio. Oh. Se encogi de hombros. As que, est bien. Continuaremos acampando. Creo, que no debera habrtelo dicho as de repente, pero pens que sera peor si no deca nada hasta que estuviramos en la casa. De hecho ella se estremeci ante el pensamiento. No, ah tienes un buen punto. Bueno Cmo es un refugio? Es una casa donde vive una familia de hombres lobo y frecuentemente acogen invitados. Gente que est huyendo, o en una misin, o incluso haciendo una excursin al Cabo para ver a Michael y Lara. Y Lara es La hija de Michael. Ah! Es una dinasta, entonces. No importa. Entonces no sera raro que simplemente nos presentramos en un lugar as y pidiramos pasar la noche. No. Sera normal. Pero debemos compartir la cama. Sip. En realidad, tendramos que hacerlo antes de ir al refugio, verdad? Para qu los otros hombres lobo se dieran cuenta que habamos intimado? Ni que fuera asunto suyo, aadi con un murmullo. Hubo una larga pausa, y luego Derik contest, sonando casi como si se estuviera asfixiando. S, tendramos que hacerlo antes de acudir all. Tamborile con los dedos sobre el asiento y observ pasar el paisaje. Bueno. Realmente no soy ese tipo de chica. Oh, lo s, dijo honestamente. Pero eres bastante lindo. En serio? pareci complacido. De una forma altanera y absolutamente odiosa, explic, observando como l se desinflaba un poquito. Y estamos en una misin para salvar el mundo. l no respondi, simplemente se detuvo en el aparcamiento del Burger King. Supongo que podemos hablar acerca de ello. Quiero decir me encantara darme una ducha. Y a m me gustara que tomaras una. Bastardo, murmur.

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Captulo 18 An estaban discutiendo las ventajas de hacer el amor o no, cuando se desvi hacia Kwik NGo. Tengo que usar el telfono explic. Cmo? Huh? El telfono dijo Sara. An ola fuertemente a repelente de insectos, pero el haber estado conduciendo durante horas con las ventanillas abiertas haba aligerado algo el dao. Al menos poda pensar en besarla sin que le vinieran arcadas un paso crucial. Y el viento le haba agitado los rizos una y otra vez; se vea tan adorable como un diente de len rojo. No puedes usar tu mvil, por razones obvias. Pero, cmo vas a pagar una llamada al Cabo? Por la gorra? No puedes usar la tarjeta de crdito. Oh. Y no puedes llamar desde el refugio? En cualquier parte de la casa me oiran admiti. Oh. Espeluznante. Supongo que una llamada por cobrar est fuera de la cuestin? Slo si no te importa tener un grupo de hombres lobo tras nuestro rastro. Bien, bueno, probemos con esto. Salt de la camioneta y camin hacia el telfono pblico que haba en la acera. Esto me funciona algunas veces explic mirndolo por encima del hombro. Sola usar telfonos pblicos frecuentemente, antes de comprarme el mvil, y habitualmente funcionaba. Levant el auricular, escuch, luego le tendi el telfono. Est llamando. Tom el auricular de su mano, mirndolo fijamente. Estaba llamando. No me pedir que ponga monedas o Residencia Wyndham. Oh, hola Moira. Escucha Derik! Hey, Dnde demonios ests? Cmo te est yendo? Ests bien? Aqu Michael se est volviendo loco! Yo tambin aadi. Rastrearla ha sido un poco ms difcil de lo que pens dijo dndole una nerviosa mirada a Sara. Gracias a Dios, gracias a Dios que Moira no estaba cerca de l. Olera su mentira, y luego, con todo derecho, le pateara el culo. Adems, se lo merecera. No poda recordar haber mentido nunca antes. En la Manada era una prdida de tiempo. Ahora, lo haca sentir como un verdadero excremento de rata. Pero me estoy acercando. Slo quera hacerles saber que estoy bien. Lo entendiste? Estoy bien, todo est bien. Dselo a Mike, ok? Ok, cario. Las cosas por aqu estn bien, tambin. Bsicamente permanecemos aqu esperando noticias, sabes? As que cudate, est bien? Seguro. Um, me pasas con Antonia? Seguro. Ha tenido migraa desde que te fuiste le advirti Moira, lo que provoc que Derik se encogiera Antonia ya era como un oso cuando se senta bien. As que no estoy segura de que vaya a ser una buena compaa, por decirlo de una forma muy, muy suave, pero aqu viene, as que preprate para una pelea. Se oy un clic cuando puso el telfono en espera. Supongo que este telfono est roto le dijo a Sara. No me est

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pidiendo cambio ni nada. Supongo que s contest, vindose satisfecha. Asustas le dijo, y luego: Hola? Qu ests haciendo? Auuuu! Se quej Antonia. Mi cabeza, Maldita sea! Bueno, si tienes una migraa no grites le dijo razonablemente. Escucha, Antonia T, chimpanc, qu demonios ests haciendo? Salvando el mundo replic concisamente. A mi manera. Y no me llames as. Pero ella est justo all! Obvioo! Escucha, no se lo digas a Mike, okay? Auu, hombre, Derik, me ests matando se quej. Mierda, me ests matando! Por un momento le agradeci a Dios que Antonia tuviera un complejo de persecucin. Era una de los pocos miembros de la Manada que realmente podra considerar ayudarlo a engaar a Michael. Moira, por ejemplo, nunca jams lo hara. Se sentira mal y se disculpara todo el tiempo mientras le pateara el culo y lo arrastrara por la nuca para que le dieran su merecido, ya que la amistad era una cosa, pero la Manada era la Manada. Mira, Antonia, no te dejara a la deriva con algo as. Tenemos un plan. Estoy bastante seguro de que funcionar. Bastante seguro? Owwww! Mira, debo estar en la pista correcta, o a estas alturas ya me hubieras delatado a Mike, verdad? Quiero decir, tus visiones deben de estar mostrndote que algo est saliendo bien. Verdad? Hosco silencio. Verdad repiti, pisando terreno algo ms seguro. As que escucha, estoy bien, ella est bien, y vamos a atrapar a los chicos malos y salvar el mundo. Ves, creo que los chicos malos casualmente la engaarn para que destruya el mundo, as que si nos hacemos cargo de ellos, nos haremos cargo de todo los dems. Y cmo en nombre de todos los demonios sabes eso? Bueno, no. Saberlo exactamente no. Sabes, as como que dos ms dos son cuatro. Pero lo presiento. Quiero decir, s que Sara nunca hara algo malo a propsito. As que deben ser los chicos malos los que lo harn, o la engaarn para que lo haga, o algo as. Ests hablando para tratar de salvar el culo. Y adems, no eres el alpha, Derik seal Antonia, a travs de dientes apretados. No es tu decisin. Quiero decir podras dirigir tu propia Manada, pero Michael es el jefe de esta Manada, y te dijo lo que debas hacer. Y t no lo ests haciendo. Slo no digas nada todava, okay? Derik Eso fue ms un aullido que un gruido. Antonia. Ests condenadamente loco, sabas, ests loco, verdad? Slo haz esto por m. Seguro dijo bruscamente. El primer favor que me pide en veintids aos, y es precisamente esto! Por un momento se qued sorprendido Antonia era tan molesta, tan perra, tan acosadora por sus visiones, que era fcil olvidar que an era una jovencita.

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Apenas haba alcanzado la edad para votar, y mira lo que le estaba pidiendo! Gracias le dijo, porque esa era su forma de decir que s. Te debo una. Me debes veinte, t, gran estpido, pesado, idiota, imbcil Le cort. La conversacin haba ido tan bien como poda esperarse; no haba necesidad de alargarla. Okay dijo, dejando salir un profundo aliento. De todos modos, nos gan algo de tiempo. Sara le sonri. Era la primera sonrisa del da, se haban pasado la tarde gritndose uno al otro entre bocado y bocado de comida rpida, y lo noque nuevamente, qu magnfica era, graciosa, bonita S, parece que lo hiciste. Gracias. Qu te parece si vamos a buscar ese refugio tuyo? Genial dijo. Duchas por todos lados. Ya basta de echarme en cara lo mal que huelo musit, siguindolo a la camioneta. Slo quise decir que a m tambin me vendra bien una ducha. Seguro.

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Captulo 19 Haban comido (dos veces en el caso de Derik), bebido cacao y asado malvavisco tras malvavisco. Sara saba que si tragaba otro dulce suave y blanco explotara. Pero no poda parar de comerlos. Para, de atiborrarte, se orden a s misma. Ugh, se contest. Est bien dijo pastosamente, notando que Derik la estaba mirando con asombro. Hagmoslo antes de que pierda los nervios. Qu romntico! coment l. Estaba agachado sobre el fuego, balancendose sobre la punta de los pies. Ests bien? Pareces un poco... hinchada. Hzmelo orden, y se quit la camisa. Su vientre, hinchado por los malvaviscos, sobresala por encima de la cintura de sus vaqueros. Sabes que lo deseas. Uh... ahora mismo? No apostara mi granja a ello. Quizs deberas acostarte. No, no, no. Vamos a hacerlo. Tenemos que hacerlo para salvar el mundo. Gimi y se frot el vientre. Y para dormir en una cama caliente maana por la noche. Y tener una ducha! Pinsalo, toda esa agua caliente... y jabn, piensa en el jabn! No puedo hacer esto anunci. Es como si me estuviera aprovechando. Tienes razn en eso, pero yo ser la nica hurp! en aprovecharme. Ahora ven aqu. Dolorosamente se quit los vaqueros, y luego se acost, al lado del fuego, respirando como una trucha en tierra. Derik estaba tratando de no rerse, y como resultado su rostro tena el tono de una manzana roja. No creo que seas capaz de hacerlo esta noche jade. Oh, cllate, cuando quiera que pienses, le dar un tirn a tu correa. Ahora ests siendo mala. Lo que sea que funcione, amigo. Ahora desndate. Oh! As que as son las cosas? Desndate? Ella alarg la mano y toc el abultamiento en sus vaqueros. Como si no te estuvieras muriendo de ganas. Bien, eso es verdad dijo, y dej de discutir. En un minuto estaba desnudo, y ayudndola a quitarse las bragas y el sostn Qu se est quemando? Tu sostn... perdn. Y luego estaban revolcndose en la hierba detrs de la camioneta, besndose y metindose mano, y gimiendo, y por un momento, Sara olvid su grotescamente hinchado vientre y los mosquitos picndole las piernas. Y entonces la penetr fcilmente, y eso estaba bien un poco incmodo, porque l era grande y ella no estaba lista, pero estaba todo bien, porque ella slo quera que esto acabara, pero oh, oh, no haba esperado que fuera tan bueno, no haba esperado... esperado esto. l se contone contra ella, aplastando solcitamente los mosquitos que vea sobre ella. Entonces aument la velocidad, y Sara se movi en la hierba para

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darle mejor acceso. Luego l se puso completamente rgido, los tendones de su cuello resaltando como el acero. Ohhhhhhhhhhhh dijo Sara cuando se derrumb sobre ella. Te juro murmur Derik junto a su cuello. Te juro que normalmente soy mucho mejor en esto. No, no, ha estado muy bien. Me impresion la velocidad! Sara, me ests matando. Ella se ri, y le acarici la nuca.

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Captulo 20 Hola, soy... Jon? Sara le dio un codazo. Tu nombre es Derik, le susurr. l no le hizo caso y abraz al hombre pelirrojo que estaba en la entrada con tanta fuerza que levant al pobre hombre del suelo. Jon, t, hijo de puta Saba que era tu olor! No te metas con mi madre, replic el otro hombre sonriendo, ni con mi olor y ponme en el suelo. Derik, qu diablos haces aqu? Es una larga historia, dijo sacudiendo el pulgar sobre el hombro para sealar a Sara. Esta es mi prometida. Necesitamos un lugar para pasar la noche. Est bien? El rostro de su viejo amigo se encendi como la luna llena. Mierda, seguro que est bien! Pueden quedarse ms tiempo? Derik sacudi la cabeza y condujo al hombre ms bajo dentro de la casa. Sara, despus de una dudosa mirada a su alrededor, los sigui. Tengo que ir hasta la costa. Es una larga historia con la cual no te aburrir. Qu ests haciendo en Kansas? Hola, dijo Jon extendiendo la mano para estrechrsela a Sara. Soy Jon; Derik y yo crecimos juntos y todava no ha aprendido modales del todo. Bienvenidos a mi casa. Gracias, dijo sacudiendo la cabeza para apartarse el cabello de los ojos. Estaba pensando en la posibilidad de aclarar todo el lo, pero lo descart como causa perdida. Jon tambin, era pelirrojo, salvo que su cabello era de un rico y profundo color caoba, cortado brutalmente corto, y sus ojos eran del color verde de las antiguas botellas de Coca Cola. Era un par de pulgadas ms bajo que Derik; de hecho, exactamente de la misma altura que ella. Lo menos que poda decir era que le pareca desconcertante, poder mirarlo directamente a los ojos. Sus pupilas, haba notado clnicamente, eran enormes. Tuvo que tragar para combatir el nudo que repentinamente se le haba formado en la garganta. Todos los hombres lobo eran tan inquietantes y carismticos? Y de ojos verdes? Soy Sara se las arregl para decir al final. Es agradable estar aqu. Quiero decir, gusto en conocerte. Se dio cuenta que Jon trataba de no arrugar la nariz y suspir. Los dejar para que se pongan al da, mientras tanto, puedo usar la ducha? Entonces, qu diablos? Derik haba despachado el ltimo de sus filetes a la trtara y ahora andaba buscando una cerveza en el refrigerador de Jon. Lo ltimo que supe fue que te habas emparejado, que Shannon estaba embarazada y que habas partido para ver el mundo. Ahora ests aqu? Y dnde est el resto de la familia? Visitando a la madre de Shannon. Jon se estremeci. Decid pasar. No me gusta hablar con seoras ancianas y gruonas que se ven peludas cuando la luna no est llena. Aunque lamento que no puedas ver a mi cachorra.

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Escuch que tenas una nia. Katie? Mmm hmmm. Tiene mis ojos y el cerebro de Shannon, as que las cosas salieron bien. Muy bien, concord, mientras continuaba revolviendo en el refrigerador . Escucha, cmo es que te marchaste en primer lugar? Ah! Hola, cerveza, mi vieja amiga, he venido para beberte otra vez. Torci la tapa de la botella, destapndola, los hombres lobos desdeaban el abrebotellas, y tom un profundo trago. Oh, s, esto si es calidad. Ohh, beb. De todos modos, cmo es que te marchaste? Todos nos lo preguntamos. Bien, ya sabes cmo es. Jon haba estado balancendose con la silla de la cocina, ahora apoy las cuatro patas en el suelo. Quiero decir, t no estas all ahora, seal. Puedes amar a la Manada, pero no necesariamente querer estar con ellos cada segundo, necesitaba un poco de espacio. La mansin, grande como es, se senta atestada despus de emparejarme. S a que te refieres. Mike y yo casi tenemos una pelea enorme frente a casi toda la Manada. Sobre qu? Sobre nada. Vamos, escpelo. Fue algo estpido. Tiene que ver con que ahora eres un alpha? Pregunt Jon tranquilamente. Qu, acaso Moira lo puso en el peridico? No. T eres diferente. Caminas diferente, tu postura incluso hueles un poco diferente. Apuesto a que Michael lo supo antes que t y slo estaba esperando a que te dieras cuenta. Bien, casi nos arrancamos la cabeza el uno al otro. Tuve que salir de all, antes de hacer algo realmente estpido. Incluso para m. Jon consider esto en silencio, mientras Derik se terminaba la cerveza. Finalmente, dijo: un asunto peligroso, supongo. A veces. Considrate afortunado, de que Es realmente no lucharon. Lo ltimo que necesitas es liderar la Manada. Adems, agreg de una manera prctica Jeannie te hubiera disparado en la cara. Derik se encogi de hombros Y ahora ests con esa bonita pelirroja de cabello rizado. S. Humana, eh? Bien, enhorabuena. Gracias. Perdona que te lo diga pero, no pareces un feliz futuro emparejado. Hemos estado peleando un montn. Por fin una verdad no encubierta. Ella podra estar reconsiderndolo. Jon sacudi la cabeza. Ni siquiera lo ha considerado la primera vez. Hace cuanto tiempo que os conocis? No importa. As que, menos de una semana No importa, entrometido, hijo de puta. La deslumbraste. Uh?

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Algo as, dijo Derik sin conviccin. Ummm-humm Bueno as fue. Haba pensado que estara mal tratar de engaar a un miembro de la Manada, pero este era Jon. Prcticamente su compaero de camada! De todos los refugios del mundo Porqu tena que haber cado en la casa de Jon?. Esta ha sido una semana bastante estresante. Mmm. Sabes lo que tu madre sola decir. Si masticas mi parquet, otra vez, te romper el cuello? La otra cosa. S, dijo amargamente. Permanece con tu propia especie. Jon extendi las manos, pero no dijo nada ms.

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Captulo 21 As que! Dijo Sara alegremente, irrumpiendo en la sala de estar, la cual estaba llena desde el suelo-al-techo de ventanas por todo el lado oeste. Haba pensado que Kansas era supuestamente sosa y aburrida, pero tena una especie de belleza salvaje comparable a las altas praderas. Y las ventanas en este lugar! A los hombres lobo no deba agradarles mucho no poder ver el exterior. Bien, por supuesto qu ya saba de esto por el Sr. No podemos, por favor, conseguir un descapotable? Qu vamos a hacer? Derik, el gran zopenco, casi se cay de la silla. Qu? Ahora? De qu estas hablando? Son slo las nueve, clmate, le dijo Chicos desean ver una pelcula? . Jugar un juego? Un juego? pregunt Jon. Era un tipo delicioso, bueno, con esa constitucin y ese cabello y esos verdes, verdes ojos. No era Derik, por supuesto, pero quin lo era? l era un espectador, despus de todo, mientras que Derik era un hombre de accin. Poda decir que... Jon no hablaba mucho, pero sus ojos siempre calculaban, juzgaban, sopesaban. Se compadeca del ladrn de casas que intentara entrar en este lugar. Qu clase de juego? No s... esta es tu casa. Qu es lo que tienes? Los nicos juegos que tenemos son Candyland y Toboganes y Escaleras19, admiti Jon. Ah, tienes una nia pequea, es cierto, vi los retratos en el vestbulo. Es adorable. Adorable, con cerca de seiscientos dientes de ms. En verdad una sonrisa espantosa para una nia de cuatro aos. Realmente preciosa. Gracias. No deberan chicos... um... no estn cansados? No desean ir a la cama? No, dijo Sara, en el momento exacto en que Derik dijo: S. Aja, dijo Jon, entrecerrando los ojos en direccin a Sara. Dime otra vez por qu ustedes chicos estn Baraja de cartas? dijo ella apresuradamente. Debes tener una de esas por algn lugar. Cierto! dijo Derik calurosamente. Podra ir realmente por un... juego de... vide..! Cartas! dijo Sara alegremente. Jon suspir y se levant. Creo que puedo encontrar uno por all, en algn lugar. Vuelvo pronto. Una vez se fue, Derik murmur: Muy inteligente. Shh! Crea orte decir que l poda escuchar todo. Puede. Cundo nos acostaremos? Cuando dejes de ser un imbcil. Ella mir su reloj. Lo cual no debe tomar ms que algunos aos. Muy gra...
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Juegos de mesa para nios de preescolar. 72

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Aqu estamos dijo Jon con falsa cordialidad. Esto no es una buena idea, dijo Derik. Bastardo cachondo, murmur Sara. Bien, sip, pero aparte de eso. No seas aguafiestas. Jon se sent en el filo del sof y empuj la mesa de centro acercndola a ellos. Aunque la tensin era suficiente densa como para nadar por ella, l la ignor y, sin dejar de actuar como el anfitrin corts, entreg las cartas a Sara. Uno o dos juegos, qu bien. Sara parpade confusa. Vamos chicos, qu me quieren decir? Sare-Bear, nosotros tenemos cierta... Quieres parar de llamarme as. ...clase de ventaja. Quiero decir, no nos puedes engaar. Lo sabramos. Tu lenguaje corporal te delata, incluso tu olor cambia. Genial, coment ella. Siempre sabremos cuando tengas una buena o mala mano. No es del todo justo. Ahora que las damas... podramos jugar damas... Est bien, dijo. Las cartas mataran el tiempo. Considrenme advertida. En serio, dijo Jon, movindose incmodo en el filo del sof. Es como jugar cartas que podemos ver, pero t no puedes ver las nuestras. Para nada deportivo. Oh, cllense y repartan. Ser divertido. Pero qu nos jugaremos? Qu les parece por 25 centavos?

Oh, por favor, dijo Derik media hora ms tarde. Sara, amontonaba sus monedas de 25 centavos, sin levantar la mirada. Djame ver si lo entiendo, sin ir con segundas, dijo Jon. En diez manos, te ha tocado un full, reinas sobre sotas, una escalera, una escalera de color, cuatro ases, otra escalera de color, otro full, ases sobre reyes, y otra mano con cuatro cartas iguales. Ases otra vez. Qu puedo decir? La dama suerte me adora. S. Les dije que sera divertido. Aj. Derik, puedo hablar contigo un minuto? No, dijo Derik. Ahora. Eso es lo que dije, ahora. Slo que escuchaste mal. Regreso en un minuto, Sara. Uh, deseas que vaya contigo? dijo, mirando nerviosamente como Jon agarraba a Derik por el hombro y lo arrastraba fuera. No! No te acerques a l. Quiero decir, estar bien. Es decir... Luego los dos estaban en el vestbulo, y luego, en la oficina con la puerta cerrada. Bueno, dijo Jon. Ahora, Jon... En qu demonios andas metido? Shh! Sara lo oir.
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No podra orte an si hubiera dejado la puerta abierta, y lo sabes. Qu esta pasando? No me creeras si te lo dijera. Jon lo mir encolerizadamente, y Derik no baj la mirada. Finalmente, Jon la baj y hablo mirando al suelo. Que conste, ambos estn llenos de mierda. No estn comprometidos, apenas si se conocen. Esconden algo inmenso, y hay algo extrao en tu amiga. Realmente extrao. No puedo sealarlo... mi nariz no alcanza... pero me esta poniendo realmente nervioso. Se frot la nuca, frunciendo el entrecejo. Como dije. No lo creeras. Derik poda sentir el latir de su corazn, el cual haba dado un salto palpitando a unos ciento ochenta por minuto, yendo ms despacio una vez que Jon acab con su desafo. Quiz esto no sera tan feo. Quizs Jon levant la mirada. Derik, eres mi amigo, crecimos juntos. As que te doy el beneficio de la duda. No deseo pelear, y no deseo llamar a Michael. Bien, mierda, Jon, tampoco yo quiero pelear. Uh-huh. Pero mejor dejas de jugar con tus pulgares y haces lo que jodidamente se supone que tienes que hacer. Tengo una familia. Derik asinti con la cabeza. Lo s, Jon. Mike tambin tiene una, y es como mi propia familia. T eres como mi propia familia. Crees qu metera la pata si eso significara herirte, o a alguien importante para ti? Nunca hara eso. Me matara antes de hacer eso. Finalmente, coment Jon, una verdad. Mira, an no estoy seguro de lo que suceder, pero lo tengo cubierto. Creo. Quiz pueda ayudar. Me puedes hablar sobre esto? No realmente. Es difcil de explicar, pero Sara y yo hacemos un buen equipo. Ella puede... no lo creeras. Pero estamos haciendo lo correcto. Ella se asegurar de ello, y yo me asegurar de ello. Lo juro por mi vida, hombre. No por la de tu familia, ni la de Mike, o la vida de Lara mi propia vida. Hubo un largo y tenso momento, y entonces Jon se relaj. Bien, Der. Nos hemos conocido por mucho tiempo para no confiar uno en el otro cuando las cosas llegan al lmite. Necesitas ayuda? Puedo ir contigo si... No! Cristo, no. No quera que Jon estuviera cerca de Los Elegidos de Arturo cuando se desatara. Era suficiente malo que Sara y l tuvieran que estar all. No, permanece aqu. Cuida de tu familia. Regresar y te contar sobre esto, cuando est hecho. Jralo. Lo juro. Jon se mordisque el labio inferior, ocult la mirada por un momento, luego finalmente dijo: Bien, entonces est todo bien.

Derik se tambale por el pasillo. Haba escapado de esta! Jon lo saba, haba sido un estpido al intentar engaarlo pero el sensible bastardo lo , dejara marchar. No era la primera vez que Derik daba gracias a Dios por la
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bsica sensatez de Jon. Los hombres lobo realmente tenan lo mejor Jon saba que Derik haca honor a su palabra, y de esa forma una desagradable pelea a muerte fue evitada. Buen negocio! An mejor, Sara y l no tenan porque tener relaciones sexuales, lo cual era un fiasco para l pero bueno para ella, as que estaba... Dio unos golpecitos en la puerta y entr en la habitacin de huspedes, justo a tiempo para ver a Sara dejar caer la bata y deslizarse entre las sbanas. Consigui un atormentador destello de piel cremosa y rizos rojos, antes de que ella se acurrucara bajo la colcha. All ests, susurr ella. Cierra la puerta. Lo hizo. Ven aqu. Lo hizo. Bien, vamos. Uh? Vamos a terminar con esto. Entonces se ruboriz hasta la raz del cabello. Lo siento, no quise que sonara as. Pero hagmoslo antes que tu amigo tenga ms sospechas. Realmente me preocup por ti cuando te alej. Estaba intentando no mecerse sobre los talones; no consegua alejar el olor de rosas de su nariz. No es que lo deseara. Salvo que mejor lo haca. Sip. Porque si no... Uh... nosotros... uh... Ella apart la colcha, y pudo ver una pierna descubierta, doblada por la rodilla, la plida coyuntura invitaba a sus besos, llamando... Ven dijo ella impacientemente. Antes que pierda el valor, o tu amigo tenga alguna idea chiflada. De acuerdo, dijo, y en aproximadamente unos seis segundos se haba quitado la ropa. Ignor el dolor punzante, bien, el gran aguijn de su conciencia. No fue tan difcil como crey que sera. Su rodilla eso fue lo que lo mat. Fue tan ertico para l como si hubiera dejado caer la sbana dejndole ver sus senos. Y su olor. Su dulce y maravilloso olor. Era como... como un postre. Pagars por esto ms tarde, su voz interior, la que sonaba irritantemente como Michael, le inform. Oh, chico, pagars. No dudaba de ello. Y no poda evitarlo. Estaba a punto de bailar con posiblemente la mujer ms peligrosa del mundo... ...Y no poda esperar.

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Captulo 22 Estoy a punto de hacerlo con un hombre lobo. Un hombre lobo. Otra vez! Sara continu repitindose ese estribillo en su cabeza, y continu sin funcionar. Esto era ms raro que la vez en que lo hizo con el tipo de UPS 20. Eso haba sido como si una mala pelcula pornogrfica cobrara vida: Tengo un paquete para usted, seora. Oooooh, un paquete! Tremelo aqu, semental. Y luego, naturalmente, nunca escuch otra vez de l. Fue como si hubiera cambiado de ruta o algo por el estilo. Probablemente lo hubiera hecho. Pero de todos modos, esto superaba a aquello por una legua. Un hombre lobo. Un hombre lobo! Decirse a s misma que todo esto era parte de salvar al mundo tampoco funcion. La verdad era, que Derik era mgicamente delicioso, y tena toda la intencin de pegarle otro mordisco. El hecho de que tuvieran que hacerlo era la guinda del pastel. Un pastel grande, rubio y delicioso. Un gran, musculoso, increblemente fuerte, atractivo y fabuloso pastel. Un... Guau. Se haba desnudado en apenas medio segundo, y ella apenas consigui un atisbo de su cuerpo absurdamente perfecto, six-pack abdominal, las su largas, largas piernas, el estmago plano, los voluminosos bceps, y una muy fabulosa polla, la cual sobresala como si fuera alguna especie de varita mgica que conceda orgasmos antes de que estuviera sobre ella. , Oh Dios mo, dijo l, y luego su boca estuvo sobre la suya, estaba apartando la colcha bruscamente, mientras su lengua entraba en la boca de ella, luego le mordisque la garganta y respiraba profundamente, como si no pudiera tener suficiente de su olor. Ah, Jess. Vas a hablar durante todo el rato? Porque estoy intentando pensar en Inglaterra. Sara, por el amor de Dios, cllate, por favor. Oblgame. Entonces dej un rastro de besos por su garganta, clavcula y senos. Juguete con sus pezones hasta que estuvieron rgidos y duros, y ahora era ella quien deca unos pocos: Oh mi Dios. Se retorci debajo de l, tratando de darle un mejor acceso, y se agarr a sus hombros, que estaban tensos por el esfuerzo. Ahora, le estaba besando el estmago, y ahora el pubis, besaba y tomaba grandes bocanadas de aire, y, extraamente, se estremeca como si tuviera fiebre. Luego subi otra vez, agarrndole los muslos y alzndole las piernas sobre sus hombros. Lo siento, jade l, en ese instante pudo sentir su polla entre las piernas, apremiante e implacable, para despus meterse dentro de ella. Chill por la sorpresa, y luego grit otra vez cuando l le pellizc un costado del cuello. Lo siento, gimi l otra vez.
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United Parcel Service, empresa americana que se especializa en enviar paquetes por correo en todo el mundo 76

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Y aqu vino la parte rara. La parte rara y morbosa. Esto dola, seguro. Estaba apretada como el infierno. Haba pasado mucho tiempo para ella la noche anterior apenas contaba, eso era seguro. Ciertamente, estaba acostumbrada a ms de cuarenta segundos de juego previo. Pero adoraba esto, tambin. Adoraba que l la tomara, que estuviera tan subyugado por ella que no pudiera hacer las cosas delicadamente. l necesitaba joderla, y as lo haca. Y ella necesitaba ser jodida, y eso era lo que obtena. l enterr el rostro en su cabello y le agarr ms fuerte los muslos. La cama se meca y chirriaba. Sinti el cambio en l cuando se acerc su orgasmo; los msculos, ya rgidos por el esfuerzo, por un segundo parecieron volverse ms rgidos, despus estaba estremecindose sobre ella, y luego haba acabado, y no poda mirarla. Bien, dijo ella, tras haber gemido por veinte segundos. Te lo juro, dijo l, an sin mirarla. Juro que generalmente no soy tan malo en la cama. Soy consciente que has odo eso antes. Ella se ri; no pudo evitarlo. Todo est bien. Pareca, ummm, como si necesitaras hacerlo. Oh, lo necesitaba. Y dentro de diez minutos, tendr la necesidad de repetirlo. Caramba, dijo ella secamente, ignorando el rayo de excitacin que eso le provoc en el estmago. Apenas puedo esperar. Buen intento, dijo l, saliendo de ella y besndola profunda, muy profundamente. l succion su lengua por un largo minuto, despus aadi: Pero s que te gusta la idea. Bastardo insufrible, murmur en su boca. Dios, hueles tan bien. Nadie te lo ha dicho antes? Quiero decir, realmente bien. Se estir, y la cama cruji. Deberan embotellarte. Puedo decir con seguridad que nunca antes nadie, sugiri embotellarme. As que, uhh, crees qu Jon nos oy? l vacil. Bueno, sip. Bien. Es decir, es escalofriante, y maana estar flipando por esto, pero por lo menos t no tendrs problemas. Otra extraa vacilacin. Cierto. El desayuno ser divertido, murmur. Pero al menos ya esta hecho, verdad? As que, est bien. l no contest, simplemente se volte y empez a besarla de nuevo, para despus lamerle los pezones por lo que pareci una deliciosa eternidad. Le ahuec el seno izquierdo y frot el pulgar sobre su pezn una y otra vez, mientras lama y besaba el otro, intercalndolos, hasta que estuvo gimiendo y retorcindose bajo l. l baj, acaricindole con la nariz entre las piernas, separando sus pliegues con la lengua, explorando y lamiendo, y de repente su lengua estuvo en su interior, y ella casi se golpea contra el techo. Se acomod entre sus muslos, busc su cltoris y lo lami firmemente por lo que pareci una hora, hasta que estuvo araando la ropa de cama, lloriqueando como un animal enloquecido. Su orgasmo la golpe como un tren de carga, l retrocedi, para inmediatamente estar en ella otra vez, abrindola

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con las manos y acaricindola con la lengua e incluso, mordindola muy, muy suavemente. Cundo otra vez la mont estaba ms que lista; le envolvi las piernas alrededor de la cintura y ya empujaba hacia arriba incluso antes que l estuviera enterrado del todo dentro de ella. Oh, Cristo, logr decir l, y se sostuvo con las manos, y fueron uno a por el otro por otra eternidad. Ella poda venirse de nuevo si apretaba los muslos a su alrededor mientras l empujaba, y lo hizo, l gimi como si pudiera sentirla, sentirla corrindose a su alrededor, y despus de un rato ella le suplic, le suplic que se corriera, y l le mordisqueaba el dulce lugar detrs de la oreja y la ignoraba. Ambos estaban tan resbaladizos por el sudor que se deslizaban uno contra el otro, finalmente ella lo mordi en la oreja, con fuerza, y eso fue todo, eso era lo que l necesitaba, y entonces haban acabado, y le tom cerca de diez minutos recobrar el aliento. Cundo lo recuper, le dijo: Esto no significa que estamos casados o algo parecido, verdad? Desgraciadamente, no. Qu? Dije, que no. Oh. Bien. Eso fue Lo mejor de mi vida. Probablemente lo mejor en la vida de cualquier persona. Buen trabajo, viejo amigo!, fue realmente genial. Saba que sera realmente fabuloso, dijo suavemente, cogi su mano, y le bes la palma. Mmm. Vaya qu eres vanidoso? Sara. Puedo preguntarte algo? Mmm. Qu le sucedi a tu madre? Ella entrecerr los ojos, tratando de ver su rostro en la oscuridad. Por qu me preguntas eso? No s... algo que dijo el Doctor Cummings. En realidad, la manera en que reaccionaste a algo que dijo. Me hizo preguntrmelo. Bien, ella muri en un accidente estpido. Y fue culpa suya, no vea por donde iba. Es ms, cruz la calle sin ningn cuidado. Oh. Lo siento. Sabes, es ilegal por una razn. S, bueno. Bien, lo siento, dijo otra vez. Gracias. Qu hay acerca de tus padres? Murieron ayudando al padre de Michael a tomar el control de la Manada. Oh. Bien, pues mi madre fue arrollada por el camin de la basura. Pausa. No es chistoso, Derik. No me estoy riendo. Eres un gran mentiroso. Lo siento mucho, dijo l, sonando en verdad sincero. Fue slo... algo inesperado. Lo que fue realmente extrao fue que la ciudad pag. Quiero decir, yo no demand ni nada, sencillamente me dieron un gran cheque. Justo a tiempo, agreg sombra, para pagar el primer par de aos de la universidad. Oh.

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Sip, fue como vivir en La Pata de Mono21. Uffff, Me gustara poder permitirme ir a la universidad... Plops, mi madre est muerta y la ciudad paga la escuela. Hubo una larga pausa. Eso si que fue escalofriante. Y que lo digas dijo ella, y suspir. Ms tarde, Sara se durmi, con la pequea mano posada sobre su pecho. Derik an estaba despierto, ignorando el clamar de su conciencia. Oh Dios mo, eso fue tan, tan fabuloso. Oh mi Dios, soy un hijo de puta. Pero estuvo tan bien! Y pagars por ello, cara de culo. Qu demonios le vas a decir? Y cundo? Imbcil. Tan, tan fabuloso. Como, hay slo una vez en la vida. Y su pobre madre! Estoy contento que confiara en m. Cmo sera vivir con... Mantente concentrado. Imbcil. Y oh Jess, su olor, y la sensacin de ella, la forma en que aguant y llorique y se retorci, la forma... La forma en que fuiste un idiota. La forma en que no le dijiste que no tena que hacerlo. La forma en que no deseaste pasar otra noche en vela. Bien, mralo de esta manera, pens. Tal vez ella destruir el mundo, y nunca tendr que decirle que lo de esta noche fue completamente innecesario. Que bonito, su voz interior la voz de Michael dijo sarcsticamente. Quizs billones morirn slo porque t no quieres enfrentar la msica. Eres un enfermo, amigo.

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"The Monkey's Paw" es un una historia corta de terror escrita por W. W. Jacobs. Publicada en Inglaterra en 1902. 79

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Captulo 23 Derik rod sobre s mismo y vio a Sara sentada al borde de la cama. Ya destruiste el mundo? mascull, frotndose el rostro con la palma de la mano. Deja de preguntarme eso. Y la respuesta es no. Tom un sorbo de caf y le sonri. As que tienes que levantarte. Auch, por favor Son las diez de la maana! Estoy bastante segura que los chicos buenos no remolonean en la cama, dndoles a los chicos malos mucho tiempo para hacer planes. Ummm Puedo tomar un poco de tu caf? Toca mi taza y muere. Jon tiene una jarra entera en la cocina. Adems, le puse una tonelada de azcar al mo, y a ti no te gusta as. Bostez. Cmo sabes eso? Presto atencin, cabeza hueca. Asciende y brilla. Ummm ven aqu. Corri fuera de su alcance. Nada de eso ahora. Es hora de irnos. Le sonri nuevamente. Supona que si fuera una pelcula estara baada por el sol y a l le parecera una diosa brillante, pero esta era la vida real, as que sencillamente se vea realmente, realmente bien. Llevaba puesta una remera de cuello V cuyo escote le atormentaba, y cuando sonrea, sus ojos se encendan y se vean como la parte profunda de una piscina en un da caluroso. Aunque si juegas bien tus cartas, tal vez demos por terminado el da ms temprano. Es una cita le contest, salt y en un segundo haba rodeado la cama. Ella casi derrama el caf. Jess! Dame una advertencia antes de hacer ese tipo de cosas. Espera a que haya tomado mi caf. Entonces sabrs lo que es bueno. Bostez otra vez y se rasc el trasero, luego record que haba alguien a quien quera impresionar en la habitacin y se detuvo. Dormiste bien? Despus de que anoche me dejaras agotada? Estoy algo sorprendida de no haberme deslizado en un coma a eso de las dos de la madrugada. Auchh dijo, y se enred uno de sus rizos rojos en el dedo. Eso es muy dulce. Cuando lo dej ir, rebot pegndole en un ojo. Ohh! Oh, mierda! Lo siento. Como momento tierno le inform, eso dej mucho que desear. Ve a ducharte. Ven conmigo. Trat de engatusarla. Olvdalo le dijo. Mejor apresrate, o se terminar todo el caf. Estaban terminando de desayunar cuando Jon chasque los dedos, y dijo: Me olvidaba. Se levant, sali de la habitacin, regres. Recog esto para ustedes cuando sal dijo, y desliz una revista satinada sobre la mesa.

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Oh, amigo! Gracias! Haba estado esperando por esta. Para su completo y absoluto asombro, Derik comenz a hojear el ltimo ejemplar de Cocina Refinada. Ni siquiera s porque me suscribo a estas cosas, es realmente difcil esperar a que aparezcan en el correo. Siempre termino comprndomelas en los kioscos, tambin. Oh, bueno, siempre puedo vender las repetidas en eBay. Qu acaba de pasar? pregunt ella. Si vas a estar con Derik dijo Jon, tambin debes estar obsesionada con la cocina. Qu? En serio? Mir al gran y fuerte rubio que tena enfrente. Eres un gran aficionado a lo casero, verdad? No dijo Jon mientras Derik estaba absorto con un artculo acerca del cilantro, pero es un gran aficionado a la cocina. Slo la compro por los artculos dijo Derik a la defensiva. No notaste la camiseta? aadi Jon, refirindose a la camiseta negra de Derik con las letras en blanco: LIBEREN A MARTHA. Difcilmente podra no notarla le contest, pero pens que era alguna cosa relacionada con hombres lobo. Jon resopl. Para nuestro eterno alivio, no lo es. Ok, esto es lo ms extrao que me ha pasado esta semana dijo Sara. Derik cerr la revista de un golpe. No puedo concentrarme con ustedes dos parloteando como monos. Hey, hey! Protest Jon. Cuida el lenguaje. Lo siento. Sara, Ests lista para partir? Ella parpade. Seguro, supongo, lo ests t? Cocinar para ti alguna vez. Despus no me molestars ms. Y me has dejado trabajar como una esclava todo este tiempo sobre una ardiente hoguera de camping? Necesito mis instrumentos de cocina para hacer verdaderamente un buen trabajo explic. Genial. Hey, a m tambin me encanta cocinar. Al fin, tenemos algo en comn! No es que como pareja comprometida, no tengamos toneladas de cosas en comn agreg apresuradamente, dndose cuenta de la metida de pata. Porque realmente, absolutamente las tenemos. Tenemos toneladas de cosas en comn, literalmente toneladas. Ese es todo un hoyo el que ests cavando con la boca observ Derik. Es verdad aadi Jon, rescatndola. Derik es un cocinero asombroso. Sus pizzas sin tomate te haran llorar como a una nia pequea. Ni me hagas hablar de sus galletitas de caramelo. Sara no dijo nada. Ni aunque le fuera la vida en ello, poda pensar en algo para decir. No era que fuera una especie de chauvinista a la inversa, toda los hombres no deberan entrar a la cocina porque son demasiado grandes y fuertes, pero le era difcil imaginarse a Derik con un delantal con la leyenda BESA AL COCINERO. Los tres permanecieron alrededor de la mesa, Derik acunando la revista, y hubo un largo e incmodo silencio, seguido por el sonido que hizo Jon al aclararse la garganta. Bueno, buena suerte, chicos.

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Gracias por permitir que nos quedramos dijo Sara dndole un gran abrazo. Y por, um, el material de lectura. Seguro, Sara, cuando quieran. Jon estaba mirando a Derik. Seguro qu no quieres un par de manos extra? Lo tenemos cubierto contest Derik. Y al decir lo tenemos cubierto por supuesto que quise decir, que lo vamos planeando en el camino. Pero no te preocupes aadi Sara. Correcto. No lo hagas. Al menos qudense hasta que pase la luna llena presion Jon. Descansen, delineen el resto del plan. Debemos ponernos en camino, Jon. Todo saldr bien. Estaremos en algn parque estatal cuando se manifieste. No se olviden de su promesa dijo Jon. Volveremos dijo Derik. En ese sentido somos como los Terminators aadi Sara perspicazmente.

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Captulo 24 Estaban en otro camping, haban terminado de cenar y hasta haban terminado de lavar los platos. En ese momento estaban acurrucados juntos cerca de la hoguera del campamento, y cuando Sara levant la vista al rostro de l, not que el fondo de sus ojos brillaba de un color verde amarillento. Era alarmante y an as confortante. Sabes, acerca de Jon, comenz a decir. Oh, bien, tena la esperanza de que comenzaras a hablar acerca de otro tipo. Ignor el comentario. Parece una persona comn, sabes? Quiero decir, al verlo, nunca pensaras, Ese es un hombre lobo, toma el arma, pum Cristo, espero que no. Y supongo que tiene sentido. No hay muchos de nosotros. Y hay toneladas de ustedes. As que me imagino que nos mezclamos bastante bien. Quiero decir, a ti te veo todo el tiempo, y me olvido de lo que eres, a no ser que hagas algo que me lo recuerde. Como esta maana. Parpade, y estabas al otro lado de la habitacin; me asustas. No puedo evitarlo suspir, si he evolucionado como un ser genticamente superior. Oh, calla la maldita boca. Escucha, Cul es la verdadera razn de que ests evitando a tu familia? La Manada? Cmo? Bueno, pareces muy preocupado de que nos encuentren, pero no slo porque tratarn de matarme. As que Qu sucede? Es algo complicado. Derik Bueno sabes lo que es un alpha, verdad? Cmo el jefe de un grupo? Y nuestra Manada tiene un alpha. Es Michael. Lo que es totalmente adecuado. Pero a veces a veces los alphas no nacen, se hacen. Y no s cmo ocurri, pero en el ltimo par de semanas he deseado deseado cosas que no me merezco. Al menos yo creo que no me las merezco. Y me fui antes de que las cosas se pusieran bueno, ya sabes. Oh. No puedo regresar a casa. As que, aadi, forzando la alegra, me dio lo mismo, que surgiera todo este asunto de salvar-el-mundo, entiendes? Bueno, lo que no entiendo es Podemos cambiar de tema? Uh seguro. Entonces, Cual es el plan para la noche de maana? Antes o despus de que tengamos ardiente y salvaje sexo simiesco. Podramos hablar seriamente? Aunque sea por treinta segundos? Es eso demasiado pedir para ti? No puedo evitar preferir imaginarte desnuda que hablar acerca de nuestros sentimientos o lo que sea. Ni siquiera estoy hablando de sentimientos, t estpido! Vio que estaba encantado por haberla importunado hasta provocarla a que le gritara. Muy gracioso. Vas a contestar la pregunta? Bueno. Debemos asegurarnos de estar fuera del camino antes de que

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baje el sol, eso es todo. Yo Cambiar, tu dormirs, probablemente te traiga un par de conejos y luego me acurruque cerca del fuego blah-blah. Blah-blah. Esta es la conversacin ms surrealista que he tenido en mi vida, anunci. Y en caso de que no te hayas dado cuenta, ha sido una semana tremenda para m, Te acurrucars cerca del fuego? Cmo un buen muchacho? Debemos detenernos a comprarte algunos Milk Bones? Sabes, gru, algunas personas se sentiran algo nerviosas acerca de pasar la noche en el bosque con un hombre lobo. Algunas personas hacen trampa en sus declaraciones de impuestos. Es un mundo extrao. Desliz la mano bajo la camiseta de l. Su camiseta de apoyo a Martha Stewart. Mejor no seguir por ese camino, si quera continuar excitada. As que, uh, Tienes planes para el resto de la noche? Bueno, estaba pensando en saltar sobre tus huesos y luego dormir una siesta. Excelente! Oh, espera un minuto, no soy tan fcil. Demonios, dos noches atrs hubiera estado fervientemente bueno, un poco opuesta a hacer el amor con un perfecto extrao. Aunque Derik estaba lejos de ser perfecto. Que demonios. suspir mientras l se inclinaba y le mordisqueaba la garganta. S, lo soy. A propsito, estoy tomando la pldora. Y asumo que no tienes ninguna enfermedad, siendo un ser gentica e irritantemente superior y todo eso. La Pldora? Hizo una pausa en mitad de un mordisquito. Oh. Ok. Eso est bien. No son como si realmente pensara que estaba bien. De hecho, son como si pensara lo opuesto. Qu? Acaso quieres que me quede embarazada? brome. No, no. Raro. Porque sonaba como desilusionado? Tal vez era una cosa cultural. Ya pensara en ello ms tarde. Se dio una bofetada para espantar a un mosquito y le devolvi el beso, deleitndose en la sensacin de su duro estmago bajo sus dedos, la forma en que sus tensos msculos ondeaban bajo Ouch, maldita sea! Qu? Qu? Me estn comiendo viva. Sip, lo s, murmur en su odo. Y si me das un minuto ms, voy a Me refiero a los bichos, idiota. Oh. Dnde est el repelente? El veneno en lata? No. No, Sara. Por favor, rog mientras ella se levantaba para buscar el alivio. No te pongas esa cosa en el cuerpo. Por favor! Derik, dijo, exasperada. Maana ser slo una gran picadura de mosquito. Lo siento si no te gusta el olor, pero Vayamos a la camioneta, sugiri. Hizo una pausa y abofete otro vampiro volador. Buena idea. Al minuto siguiente, estaban manosendose y gimiendo en el asiento delantero. Oh, Dios

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Ummm Oh, eso es agradable aqu muvete hacia aqu. Ah ooooh. Si, as oh Dios. Ooooh, cario. Eso fue un Ouu! Qu? La palanca de cambios se me est clavando en el cuello as. Um. Okay, eso est mejor. Mueve tu mano una pulgada hacia la s. Oooh. Mmm. Ouu! Qu? Tu pie est atorado en mi camiseta. Lo siento As est mejor si um aqu, levanta un poco ms. Oh, Cristo S. No te detengas. Bueno, no Ouu! l suspir. Qu? Qu, qu? Es mi cabeza la que est en el suelo, y t ests confundido? Se sopl el cabello fuera de los ojos, pero debido a su posicin con la cabeza hacia abajo, slo volvi a caer sobre ellos. Te parece un misterio el motivo por el cual estoy protestando? Lo siento. Cmo es eso? Derik, esto no est funcionando. De que ests hablando? Estaba jadeando, desarreglado, desnudo de la cintura para abajo. Se hubiera redo si no estuviera tan incmoda. Est bien. Qu te pasa, ests drogado? Lo ests, No es as? Y ni siquiera ests compartiendo la droga buena. T eres la que posee una libreta de recetas. Adems, lo que sucede es que no le ests dando una oportunidad. T pie estaba sobre mi camiseta. Y ahora tengo pasas de uva cubiertas de chocolate en el cabello. l estall en carcajadas. Est bien, est bien. T ganas. Ve a ponerte el jodido veneno encima. Olvdalo. Simplemente dejmoslo por esta noche. Auch, hombre se seal la polla, que estaba muy feliz de verla. Estoy en una posicin incmoda, como vers. Y qu? Tu ereccin se desvanecer. Sonri con picarda. Ya sabes, eventualmente. Auch, Sara me ests matando. Quiero decir, sinceramente matndome. Pienso que tu suerte va a provocar que me estallen las pelotas. S, s, llrame un ro de lgrimas. Hizo una pausa. Realmente se vea pattico. Tal vez te pueda ayudar. Por favor? rog. Se mene y retorci por todos lados y finalmente se encontr en una posicin que no le dieran ganas de gritar de dolor. Lo tom de la base, y lo

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acarici hacia arriba y hacia abajo, luego se inclin y lami la gota perlada de la punta. Oh mi Dios, jade Derik, sus caderas empujando hacia ella. Oh, Cristo, no te detengas. Lami y acarici y volvi a lamer un poco ms, y luego l le puso la mano en la nuca y percibi su aplastante poder, un poder ferozmente controlado, escuch su gemido. No te detengas no no luego estaba latiendo dentro de su boca. Guaghh! dijo ella un minuto ms tarde, mientras l yaca jadeando y flojo como un fideo. Qu has estado comiendo? l hizo rodar los ojos hasta que le encontr la mirada. Podras dejarme regodear en el momento? suspir. Ve a tirarte en el lago, contest. Literalmente.

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Captulo 25 Sara segua mirndole por el rabillo del ojo, pero lo haca con demasiada frecuencia, porque finalmente Derik, exasperado, dijo: Qu? Lo siento. Puedo decirte que cuando Cambie, definitivamente te enterars. Qu te parece eso? As que termina de mirarme solapadamente; me ests provocando unos endemoniados escalofros. Dame un respiro, dijo, ligeramente a la defensiva. Ha sido una semana rara. No puedo evitar estar un poquito nerviosa. Bien, no lo ests. Nunca te hara dao. No, slo matarme. Sip, pero no te habra dolido, dijo naturalmente. Verdaderamente poda sentir sus ojos hinchndose cuando le empez a subir la tensin arterial. Oh mi Dios, hablas en serio! l slo la mir. Esta bien, bueno, ahora puedes irte a correr por el bosque, dijo ella. Estoy cabreada otra vez. En unos cuantos minutos. El cielo tena un magnfico resplandor de rosas y rojos toda una verdadera y asombrosa puesta de sol. Y estaba demasiado molesta y asustada para poder apreciarla. Ests bien? Seguro. Seguro que lo estoy. Dio una mirada furtiva a su reloj de pulsera. Haba sido un da muy largo y lo haba pasado mirando fijamente a travs de la ventana, a la luna. La noche pasada demonios, la noche en la casa de Jon, pareca que haba sido haca mil aos. Mira, lo tienes todo preparado aqu, verdad? Slo permanece en la camioneta. De todas formas, probablemente me quede cerca. Deja de mirar el reloj, me vuelves loco. Lo siento, le dijo, y como en un mal sueo, su mirada se movi hacia su reloj otra vez. As que, como es esto, Cambias en la puesta de sol como en un Almanaque Farmer? O en la total oscuridad? Porque por si no lo sabes en este momento hay luna llena. Lo s, dijo, y su voz son... ronca? Lo volvi a mirar furtivamente y not que estaba mirando soadoramente hacia al cielo. Del ocaso al amanecer. Es cuando corremos con Ella. Oookay. Estar acurrucada en mi bolsa de dormir si me necesitas. Comenz a caminar hacia la camioneta, y tan rpido como el pensamiento, l la retuvo gentilmente por el brazo. Sus uas, advirti indiferentemente como si estuviera drogada, eran muy largas, y curvadas. Seguro, era como estar drogada. Estaba asustada, y su cerebro intentaba ayudarla a tratar con este miedo sobrecargando su capacidad de anlisis. Oh, por amor de Dios, Sara! Era Derik, y dejando de lado la primera mala impresin, se mordera la mano izquierda antes que herirla. Eso era verdad, y se sinti mejor, incluso si la vista de esas uas... garras, realmente... la trastornaba un poco. Qu? Qu sucede?

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Permanece en la camioneta, dijo otra vez, y esto no fue su imaginacin; estaba hablando con dificultad. Bien le dijo. Ya me dijiste eso, pero est bien. De repente estaba besndola, casi devorndola, su lengua estaba en su boca, y la estaba alzando, sus brazos la envolvan estrechamente. Y pareca... ms grande? Era eso posible? O quiz slo lo pareca, debido a que estaba tan cerca del cambio. Su boca se traslad hacia la garganta... y sorpresivamente retrocedi bruscamente. Bien, dijo, casi jadeando. Eso fue... mmmh, interesante. Podras liberar mi brazo ahora? Lo hizo, mientras se despojaba rpidamente de sus ropas, de hecho, la nica vez que lo vio desnudarse ms rpido fue cuando estaban a punto de tener sexo por primera vez. Haba sido slo anteayer? Tranquila, se dijo, cuando los botones de la cremallera del Levis salieron volando. Oy algo... Estaba rechinando los dientes? No; estaba Cambiando. Si hubiera parpadeado se lo habra perdido. Cay sobre sus manos y rodillas, y su rubio cabello creci, sus uas se clavaron en la tierra del camping, y luego vio un enorme lobo observndola, un lobo con el pelaje del mismo color del cabello de Derik, un lobo de ojos verdes como lmparas en la oscuridad. El lobo se inclin hacia delante, y ella se agach hacia l y la acarici con la nariz, un rpido beso con el hocico, y luego escuch un gruido proviniendo de l y se gir tan rpido que estuvo a punto de perder el equilibrio. Haba un lobo ms pequeo en el lmite de su campamento, titubeando como si presintiera la frontera de su territorio. Este era negro como el carbn, con los ojos amarillo-dorados de un gato moteado. Era muy pequeo, realmente muy pequeo; Derik dej de gruir y galop en su direccin, era asombrosamente ms grande que el otro lobo. Se olieron uno al otro, y advirti que Derik estaba cmodo con su enorme tamao, y trataba de calmar a su compaero, tambin. Este era casi tmido, retroceda pero no escapaba. En ese instante se dio cuenta: El otro lobo era una hembra. Y ellos se iban... se iban juntos! Sin siquiera mirar atrs, esa peluda mujerzuela se fue y atrap a su seudo asesino/novio/falso prometido. Bueno, mierda, dijo, y pate una de las llantas de la camioneta.

A la maana siguiente Derik circund el camping, atrado por el olor del tocino frito. Estaba tan relajado, y de tan excelente humor, que le tom un buen rato darse cuenta que algo andaba mal. Supuso que debi haberlo previsto. Ella era humana, aunque fuera una humana extraordinaria. Se haba convertido en lobo ante sus ojos. Eso debi ser probablemente demasiado extrao para ella. Haba pensado ir al bosque una media hora antes del ocaso para evitarle ese espectculo, pero al final haba mandado a la mierda la idea. Porque esto era parte de quien era, y si no le gustaba estaban en aprietos. Pero era ms que eso: Haba querido que ella lo viera. Viera todo de l, y que no tuviera miedo.

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Qu esta mal? pregunt finalmente, decidiendo coger el toro por las astas. Nada. Oh. Estas, uhh, enfadada por algo? No, minti. Oh. Bendito Dios, no tena la menor idea de que hacer. Estaba mintiendo, y l saba que menta, y ella probablemente saba que l saba que ella menta. As qu mierda?. Umm, anoche fue todo bien? Genial. Eso es bueno. Le deca que estaba mintiendo? O ignoraba el hecho que estuviera mintiendo? Decrselo pero al mismo tiempo disculparla por mentir? Mentir a su vez? Qu? Ests enojada porque no te traje un conejo? Pens en ello, pero para ser honesto, desollar y limpiar uno sera un trabajo muy molesto, y no cre que t... En verdad, no me importa, Derik. Oh. As que, gru, atizando el fuego. As que, qu? l se estir, sintindose agradablemente cansado. Qued algo de tocino? Sabes condenadamente bien que s, dijo bruscamente. Dnde est tu-saco-de-pelo? Qu? Se incorpor, desconcertado. No estaba bromeando. Para nada. Estaba cabreada. Ola exactamente igual que la hoguera. Qu? Te despertaste con una araa sobre ti? Qu pasa? Esa furcia-llena-de-pelo con la que te fuiste anoche, como si no lo recordaras. Eso es lo qu pasa. Furcia-llena-de-pelo Oh, te refieres a Mandy? Mandy, se mof ella. Ella no es una furcia-llena-de-pelo, dijo a la defensiva. Posee su propia firma de contabilidad. Y no est aqu. Se fue a casa. Sacudi la esptula hacia l, y l tuvo que eludir las gotas de grasa caliente. Mira, todo lo que quiero es la verdad. Slo dime la verdad, Est bien? Prometo que no me enfadar. Pero ya estas enfadada, dijo, preguntndose si podra arrastrarse debajo del fuego. La verdad era, que tena una especie de morbosa curiosidad... qu efecto tendra sobre l su poder si slo estaba enfadada, pero sin necesidad de defender su vida? Quiz slo le diera caspa, o le torciera un tobillo. Muy, muy enfadada. Oh, cllate. Lo hicieron, all, en el bosque? Hacer... oh. Oh! Se ri con alivio, y despus se agach para eludirla cuando intent pincharlo con la esptula. Sara, por favor. Mandy tiene un compaero. Slo nos juntamos para cazar. Recurdalo: hay muchos ms de tu especie que de la nuestra. Es realmente raro encontrarse con uno de los nuestros en el bosque. As que trabajamos en equipo. Estaba sola, porque a su compaero le toc quedarse en casa con los cachorros. Hmm. Lo estaba mirando con los ojos entrecerrados, pero poda jurar que se senta mejor.

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No puedo creer esto! Has estado rumiando sobre esto toda la maana? Estaba intentando parar rer; ya que esto no contribua en nada a calmar su enfado. La bruja ms poderosa del mundo celosa de una contable? No estoy celosa, murmur. Slo quera saber, eso es todo. Bien, ahora lo sabes. Y a propsito, gracias por el voto de confianza. S, nosotros los hombres lobo somos tan pueteros que lo hacemos con cualquier cosa que tenga cuatro patas. No quise decir eso, mascull. Sip, seguro que no lo hiciste. Bien, lo siento, gru. Adems, ahora nunca me ira con otra hembra. Yo... Cerr la boca con un chasquido. T qu? Tengo que comer algo de tocino, pronto22. Me muero de hambre! Y el Universo, dijo Sara secamente, se realinea. En serio, dijo l despus de un largo momento. Eso fue realmente ridculo. Oh, cllate, dijo, pero l saba que ya no estaba enfadada. Incluso aunque no hubiera olido a rosas otra vez, le prepar toda una libra de tocino, slo para l.

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Captulo 26 Estaban en San Louis, y a decir verdad, Sara estaba condenadamente harta de la camioneta. Y harta de dormir a la intemperie. Y harta del olor a fogata del camping, de como se le pegaba a su cabello, ropa y piel. Y realmente, realmente harta del tocino. Derik, aparentemente, poda comerlo en cada comida. Ella no. Pero nada de esto interesaba, nada de esto era importante, porque, aun harta como estaba de todo el asunto, no quera que se terminara. Quera quedarse de esta manera con Derik en este limbo de aventuras para siempre. Porque se terminara el mundo, o no, de cualquier modo, Derik saldra de su vida. Inaceptable. Que bien, se dijo. Aplazando la salvacin del mundo para poder conseguir follar unas pocas veces ms. Muy bonito. Estamos a mitad de camino dijo Derik. Uf. Seguro. Porque te encontrabas un amante hombre lobo todos los das. Por qu no debera desear aferrarme a un poco de felicidad? Tosi. Escucha, hay un plan para cuando lleguemos all? En cualquier caso cmo hacemos para encontrar a esos tipos? Y luego, una vez que los encontremos, qu hacemos? Supuse que tu suerte nos ayudara a localizarles. Mierda, probablemente tropezars y te caers sobre el lder y accidentalmente le dar una conmocin cerebral letal. En cuanto al resto... puedo encargarme del resto. No tienes ni idea de cul es el plan, verdad? No importa dijo l remilgadamente, lo que la hizo soltar una carcajada. Est bien dijo ella. Tenemos algo de tiempo para trabajar en ello, gracias a Dios. Mmm. Escucha, este asunto de Morgana Le Fay... tal vez si los Idiotas de Arturo se percatan de que eres una chica lo suficientemente buena, dejarn de intentar matarte. Quiero decir, slo contamos con la palabra del doctor Cummings diciendo que ellos son los chicos malos. Eso y lo que vi con mis propios ojos en el hospital indic ella. Ah, es verdad. Bien, como dije, tal vez una vez que averigen que no eres mala, se olviden de todo el asunto. Y tal vez aadi ella perspicazmente, conseguir ponerme al da con mi colada esta semana. Pero probablemente no. Bromas aparte. Todo el asunto de Morgana se debe a que era malvada, mala, bla-bla-bla, pero t no eres as. Todo el asunto de Morgana, como t tan fastidiosamente lo llamas, es que Merln la traicion, jodi a su familia, destroz a su familia, y despus de hacer todo el dao se march. Ah. l hizo una pausa. De veras? Escucha, sin su interferencia, podra haber sido la gran campeona de Arturo. Realmente podra haberlo sido. Pero ha sido totalmente jodida, no slo por la vida real sino tambin por la historia. Son los hombres los que escriben

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los libros de historia aadi ecunimemente. As que naturalmente su interpretacin del asunto, fue que Morgana era una malvada, terrible y diablica bruja que destruy a Arturo slo porque poda hacerlo. Pero esto no es del todo cierto. Le tendieron una trampa para que le destruyera. Y entonces ella lo hizo. Pero si las cosas hubieran sido diferentes... Oh! Si ella hubiera tenido una vida familiar normal... una educacin normal... quin sabe? Uh Esta es la parte donde dices: nunca lo haba visto as. Bueno, nunca lo hice. Exactamente. Hombres. Quiero decir, no estoy cabreada por ello ni nada, porque no puedas remediar pensar todo el tiempo con tu polla Con tal de que no te cabrees. Detn la camioneta! grit repentinamente, y Derik se par sobre el freno. Sara medio se estrangul con el cinturn de seguridad, pero finalmente se libr de l forcejeando y abri la puerta. Alarg la mano hacia atrs, agarr la gran bolsa de lona que usaban como maleta comunitaria, y dijo: Venga. Venga, qu? Confa en m. Ella corri hacia... la Estacin de Amtrak, Derik lo advirti tardamente. Corri tras ella. Un tren? grit. Quieres coger un tren? Por qu no lo dijiste antes, en cuanto comenzamos a ver trenes? No lo s. Estoy harta de esa camioneta explic, entrando en la concurrida estacin. Te apuesto un milln de dlares a que podemos encontrar un tren que vaya a Boston. Podemos viajar en l en vez de conducir. Uno de nosotros ha estado viajando en lugar de conducir. Eso es porque t eres un acaparador del volante. No me dejaste conducir despus de esa nica vez. No puedes conducir con una palanca de cambios. Tambin puedo con eso! Y el coche corcoveaba todo el tiempo Explcame otra vez por qu pasaba eso? Y qu estamos haciendo buscando un tren? No lo s dijo, pero pienso que esto va a estar bien. Cundo no tenemos pasajes? Que estoy diciendo. El revisor no se fijar en nosotros, o pretender que tenemos los pasajes, porque su esposa lo abandon esta maana, o todo el sistema de ordenadores de Amtrak se caer, y estarn demasiado entretenidos como para preocuparse por dos extraos en un tren. Exactamente. Entonces, esto es cmo una especie de instinto? Exactamente. La sigui mientras pasaba por la taquilla. Est bien. Ella se gir para mirarlo por encima del hombro. De verdad, piensas que est bien? Seguro. Soy un tremendo creyente del instinto. Adems le sonri, an no nos has conducido errneamente.

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Captulo 27 Sabes, podra acostumbrarme a esto dijo Derik, sentndose en la litera junto a Sara, quien se apoyaba sobre un codo, y miraba a travs de la ventanilla. No tienes boleto ni dinero? Ningn problema! Me preguntaba si funcionara, dijo ella, sin mirar a su alrededor. Estaba harta de que mi poder, mi lo-que-sea fuera pasivo, sabes? Quera , comprobar si poda hacerlo funcionar. Y lo hiciste. Yo Creo que lo hice Y dime, cario, puedes ver algo all fuera? Yo no puedo, dijo mirando sobre el hombro y sonrindole. Era ridculo que tuviera una sonrisa tan sublime. Ven aqu y cuntame. Se acomod detrs de ella y ech un vistazo sobre su cabeza, a travs de la ventana. Bien eso es una granja Y eso de all es otra granja Ahh, esas de all son un rebao de vacas, medio dormidas mmm vacas. No empieces, acabas de comer. Qu es eso de acabo? Fue hace media hora. Oh, ahora mira all, la tierra esta disminuyendo, probablemente porque sip, hay un ro Puedes ver esas luces, verdad? Probablemente un pueblo en la margen derecha del ro. Dnde infiernos estaremos? En algn lugar del Medio Oeste. Bien, dijo l, acaricindole la nuca con la nariz, eso es algo ms preciso. Me doy por vencida, mi cabeza es un caos, no soy un atlas caminante. Sabes, maana a esta hora, podramos ser pisoteados por Los Elegidos de Arturo. Que alegre pensamiento. Gracias por cambiar de tema. Todo podra terminar en slo un da o dos dijo ella, sonando extraamente neutral. Eso creo. Sip. Todo terminado. Y una de dos, el fin del mundo o regresamos a nuestras vidas. Sip, dijo ella. Umm Sara esto te sonar tonto... y un poco retrasado Gracias por dejar que me preparara a m misma. pero en verdad estoy pasndolo en grande contigo. Yo yo de cierta forma no quiero que termine. Idiota, dijo ella, y se sorprendi cuando vio que estaba llorando. Qu? Jess, no hagas esto. Me vuelvo loco cuando lo haces. Aunque en realidad, es la primera vez que te veo hacerlo, y definitivamente me vuelve loco. Cllate! solloz ella. Hablas mucho. Sara. Qu est mal? Adems, mmm, de todo Con eso lo has dicho todo dijo ella, secndose los ojos. Todo. No quiero que esto termine. Preferira quedarme en este tren para siempre antes que luchar e implantar el caos, y quizs morir o que tal vez el mundo se acabe, o que t mueras. Todo estar bien. Dijo l con una total falta de conviccin.

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Eres un psimo mentiroso. En verdad. l peor que he conocido. Qu puedo decir, no nacimos para eso. No como tus chicos. Tus chicos son todos unos expertos, dijo l, intentando animarla. El Homo Sapiens es la especie ms falsa y rapaz sobre el planeta Cllate. Y has has pensado sobre quiero decir, qu pasa si estas equivocado? Se arrim ms cerca de ella en la litera. No tengo la ms puta idea de lo que estas hablando, querida nia. Quizs deberas matarme esta noche dijo ella en voz baja, y l casi se cae de la litera. Y salvar el mundo. Tonteras! No grites, estoy justo a tu lado. No eres malvada, Sara. Ni siquiera un poquito malvada. As qu cmo puedes destruir el mundo? Qu si no es un acto consciente? Qu si lo es? Deja de hacer eso, dijo bruscamente ella. No llegaremos a ninguna parte de esta forma. Exacto. Por eso deja el tema, est bien? No he pasado por toda esta mierda para matarte ahora. Adems, seal, probablemente no podra, recuerdas? Es decir, realmente no pude. Adems de sentirme realmente mal acerca de ello y no ser capaz de intentarlo otra vez. Oh. Eso es verdad, dijo ella, ms animada. Tu corazn probablemente explotar si lo intentas. Sip, As qu deja de llorar, bien? Cierra la maldita boca y bsame. Idiota. Lo hizo, y ella le devolvi el beso, ferozmente, casi desesperadamente y l oli su temor y ansiedad, y la tranquiliz lo mejor que pudo con su boca y manos. Y despus de un rato, su ansiedad se haba transformado en lujuria, encendiendo la de l. Se despojaron de las ropas y se acercaron uno al otro, susurrando, mordisquendose, provocndose, suspirando y cerca de la culminacin, l cerr los ojos y aspir su perfume, se mecieron juntos mientras el tren atravesaba el Medio Oeste. Si te digo algo, dijo l, justo cuando estaba distrada . Tienes que prometerme que no te molestars. Puedes sonar ms como una chica adulta? Qu? Qu sucede? Tienes que prometerme que no te enfadars. Siempre que una persona dice eso, es que quiere decir te vas a enfadar como el infierno, as que estate alerta. Sip, bien, tienes que prometerme que no te molestars No. No? As es. Mierda. Sara. Tengo que decirte esto. Es decir, esto ha estado, cmo, persiguindome. Entonces dime. Pero no quiero que te enfades, se quej l.

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Pues te aguantas! Es injusto. Tom un profundo aliento, la litera era tan pequea que ella poda sentir su pecho alzndose. Bien. No tenamos que tener sexo en lo de Jon. O la noche anterior, en el bosque. No tuvimos qu, qu en dnde? No tenamos que tener sexo. l saba que t no eras realmente mi prometida. Y te guardaste este pequeo dato para ti solo, por qu? Bien, porque deseaba acostarme contigo, dijo l razonablemente. Luego, Auchhh! Qu? No he puesto un dedo sobre ti. Auchh, maldicin, Sara! Imbcil! Bicho! Idiota! Oh, mierda! Cuando pens en la forma en que se lanz contra l quitndose la vestimenta y apartando la colcha como una experimentada puta dicindose a s misma que lo estaban haciendo por una buena causa estaba furiosa y avergonzada. Y qu deca esto acerca de l, qu sencillamente se la haba tirado y que nunca le haba dicho la verdad? Otro hecho que demostraba que era un mentiroso, hipcrita y un oportunista Ayyyyyyyy!... Bastardo. De qu te quejas? grit ella. Ni siquiera he empezado. Hijo de puta! Pedazo de mierda! T Ouu, mi jodido saco! Se agarraba la ingle y se balanceaba de atrs hacia adelante, tanto como la atestada litera le permita. Sara, puedes terminar con esto? Parar qu? Clmate! suplic. Por amor a nuestros futuros bebs. Te dijo, no estoy haciendo nada. Pero lo estaba haciendo? Ciertamente estaba lo suficientemente enojada para imaginarse un desastre relacionado con una ingle. Posiblemente ms que uno. Si bien sus aullidos de dolor estaban haciendo maravillas por su humor. Deja de quejarte Auch, ughh, auch! Oh, cielos gimi l lastimosamente. Creo que mis testculos acaban de implosionar. Qu te sirva de leccin dijo bruscamente ella. Lo digo en serio, Sara. Es el peor dolor que haya experimentado. Bien. Mira, lo siento. Est bien? Realmente, realmente, realmente, realmente lo siento. Ya lo lamentaba antes de que golpearas mis pelotas. Yo no... Es solo que, no poda dejar esto pendiente entre nosotros por ms tiempo. Especialmente no despus de lo que dijiste, sobre que maana puede ser el gran da, sabes? As qu? dijo ella enfurruada. As que quera decrtelo. De modo, que lo hiciste. Sip, pero prometiste que no te enfadaras. No lo hice.

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Est bien, bueno, tuviste tu revancha, correcto? cautelosamente se toc a si mismo. Oh, chica. Creo que estoy fuera de las Olimpiadas Sexuales por un tiempo, Sare-Bear. Te lo mereces dijo ella otra vez, y se dej caer sobre su costado, alejndose lo ms posible de l, lo cual no era mucho. Pendejo. Auch, vamos. Intent convencerla. Te dije que lo senta. No es mi culpa que deseara tanto follarte, que estaba dispuesto a No estas ayudando a tu causa gru ella, pero cuando l se acurruc contrito detrs de ella, se lo permiti.

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Captulo 28 Ah, Boston, el dulce olor de... Sara, Qu demonios! Haba tropezado, y l estaba siguindola tan de cerca, que cay desparramado sobre los escalones y sobre ella. Se dio un porrazo contra la plataforma que hizo que l diera un respingo y que ella se mordiera la lengua, fuertemente. Ouu! llorique innecesariamente. Me mosdi da dengua! Derik dio la vuelta, tan rpido como un gato. Qu t qu? Mi dengua! Me mosdi! Ella la sac, cruzando los ojos intentando vrsela. Esda sandando? No dijo, tirando de ella para ponerla de pie e ignorando las curiosas miradas de sus compaeros de viaje. Ne sequera da has visto! Sara, si estuvieras sangrando, lo sabra. Ahora cul es el problema? El modema es que me topec con mis popios ies y... ayyy! Haba dicho "ayyy" porque la haba agarrado por el pescuezo y arrastrndola de vuelta al interior del tren, empujando brutalmente a los pasajeros fuera de su camino y escondindose detrs de la ventana. Qu? Qu est mal? Son los Elegidos de Arturo? Nos estn esperando, son ellos verdad? Ara frenticamente dentro de su bolsillo, encontrando un Kleenex, con el que dio ligeros toquecitos a su lengua, buscando sangre, luego retom la presente situacin. Son ellos, no es as? Es gracioso cmo la muerte inminente apart totalmente de mi mente a mi lengua dolorida. La cul an me duele una barbaridad, PTI. Son los Elegidos, no es as? Peor dijo sombramente, espiando por la ventana. Es el lder de mi Manada y su esposa. En verdad? Ms hombres lobo? Oh, esto es tan genial. Y terrorfico. Dnde? Agchate, idiota. Idiota? Qu te parecera tener otro testculo roto? La estaba ignorando mientras espiaba por la ventana. Ellos estn a favor del viento... gracias a Dios. Pero cmo demonios saban que estaramos aqu, en esta estacin de trenes en particular, en este preciso momento... Anto... nia. No lo creo, dijo Sara, levantando la mirada desde el piso. Por lo que me constaste, son como si fuera a guardar el secreto. De qu otra forma puedes explicarlo? Bien. Puede ser por mi causa. Quiero decir por mi poder. Tal vez. l atisb a travs de la ventana otra vez. Es posible? Tu suerte los ha atrado aqu? Pero como puede ser? Si Mike te ve, tratar de matarte, y Jeannie le apoyar. Es decir, Mike es un bruto, pero Jeannie esta demente, especialmente cuando esta embarazada. Entonces Por qu tu suerte te pondra en esta posicin? Realmente estas manteniendo una conversacin conmigo? le pregunt . O slo estas pensando en voz alta?

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Es que no tiene sentido continu. El meollo del asunto es que estamos intentando evitar a mi Manada. Entonces qu los traera aqu ahora, justo cuando estamos a punto de ir tras los chicos malos? Por qu estn aqu? Por qu no se los preguntas? contest Sara. Entonces hizo gestos con las manos, mirando tras l. Hola, qu tal. No la mates! chill, incluso antes de girarse completamente. Es agradable verte, a ti tambin, Derik dijo Michael, sus amarillos ojos destellando con diversin. Y... Algo ms. Sorpresa? No. Conmocin. Ambos estaban consternados, y alertas. Uh... Esta es la parte donde dice, puedo explicarlo dijo Sara amablemente. Seguro como la mierda que eso espero dijo Jeannie. Se vea tan espectacularmente magnfica como de costumbre, con los desordenados rizos del color-del-sol que le llegaba hasta los hombros, la nariz pecosa y la mirada del color del acero. Sobrecogedora y hermosa, la compaera perfecta para su alpha. En ese preciso momento estaba mordisquendose nerviosamente el labio inferior. Empiezas a hablar, o empiezo a disparar. Sara se estaba poniendo de pie lentamente. Chicos oyeron todo eso? Ya saben Lo qu estaba balbuceando mientras caminaban tras nosotros? Porque tengo algo de curiosidad, tambin. No es que no sea agradable conocerlos. Porque lo es, estoy segura. Pero qu los trae por aqu? Jeannie y Michael se miraron el uno al otro, y luego miraron a Sara. Despedamos a una amiga. No le gusta volar. Entonces te vi, as que vinimos. Eso tiene perfecto sentido dijo Sara. Derik estaba asombrado; no estaba para nada asustada. Mientras tanto, su glndula suprarrenal al parecer haba descargado cerca de seis galones de adrenalina en su sistema que lo mantenan listo para pelear-o-huir. No puedo imaginarme que a los hombres lobo les guste volar. Atrapados en un tubo de acero volando por el espacio. Quiero decir, me choca pensar en eso, y no soy claustrofbica. Creo yo. Slo todo el mundo mantenga la calma dijo Derik. Estamos calmados indic Michael. Todo el mundo reljese y yo lo explicar todo. Derik, estamos bien dijo Sara. Slo, que nadie entre en pnico. Qu pasa contigo? Pregunt Jeannie. Ests todo nervioso y sudoroso. Usualmente eres mucho ms despreocupado. Bien. Ests armada, lo cual me pone un poco nervioso. Y, uh, yo no nosotros no esperbamos verlos aqu. Es decir, hoy. En la estacin de trenes. Nosotros tampoco esperbamos verte dijo Jeannie. Y con una amiga. Las rubias cejas se contonearon sugestivamente. Michael se acerc y olfate a Sara. Una buena amiga dijo. Deja eso dijo Sara, dndole un codazo. Me saca de quicio. Jeannie se aclar la garganta. Ten en cuenta cmo me refren de olisquear tu culo.

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Por lo que te estar siempre agradecida se ri Sara tontamente. En serio, basta ya. Empuj a Michael, muy suavemente. Si quieres saber algo, slo pregntame. Eres Morgana Le Fay? Bueno, mmm, s. Pero no es malvada dijo Derik rpidamente. No huele al mal concord Michael. Y agreg: El mal generalmente huele un poquito ms picante. Pero lo que realmente deseo saber... Lo que yo deseo saber es por qu no me has dado un abrazo dijo Jeannie, extendiendo los brazos. Aliviado, Derik se acerc para recibir el abrazo, y de repente Jeannie dispar el rostro bruscamente hacia la izquierda y todo el lado izquierdo del rostro de Derik se entumeci. Ay! Eso es por poner a mis nios y esposo en peligro mientras te concentras en darte un revolcn dijo furiosa, tamborileando los dedos sobre la culata de su Glock. Sip dijo Michael, con una mirada familiar en su rostro llena de diversin y desconcierto. Jeannie, literalmente, le haba ganado de mano. Lo que ella dijo. Oye, aqu estamos trabajando para salvar el mundo, Okay? respondi bruscamente, frotndose la mejilla dolorida. Por eso no te dispar. Y qu nios"? Slo tienes a Lara, porque ests, digamos, de cinco minutos de embarazo. Siete semanas. Felicidades dijo Sara. No lo toques otra vez. Jeannie ni siquiera la mir. Por lo menos haba quitado la mano del arma y se haba abotonando la chaqueta, lo que siempre era una buena seal. Pero Derik, juro por Dios, que si pones otra vez en peligro a mi familia porque tienes una cita personal en tu agenda... Ay! Sip agreg Michael, apuntando con el dedo hacia el rostro de Derik. Umm, habr mucho ms de esto. No lo toques otra vez! O qu, Colorada? pregunt Jeannie, supremamente impertrrita. O te har comer esa imitacin de Ann Taylor. Jeannie jade. Esta no es una imitacin! Asunto aparte. Para de abofetearle. Si alguien tiene derecho a pegarle, soy yo. Djalo ya. Esto no tiene nada que ver contigo, Colorada, as que cllate y cierra el hocico. Qu tal si en lugar de eso te pateo el culo de un lado a otro del vagn ferroviario? No s t dijo Michael a Derik, pero estoy experimentando un increble grado de deseo sexual. Estoy demasiado nervioso para ponerme duro murmur Derik. Adems, tuve una mala noche. Despus, dijo ms fuerte: Ahora, seoras, seoras...

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Cierto, hablando de desfachatez deca Sara. Seguirnos sigilosamente...! Nos encontramos con ustedes a las cinco de la tarde en pleno da... Y ponindoos todos molestos y amenazantes, y todo lo que estamos haciendo es tratar de salvar su culo, y los culos de todo el mundo, y recibimos esa actitud por ello... l est persiguiendo su polla, en vez de dedicarse a su misin! Se supone que mis hijos tienen que ser ms importantes que su vida sexual. Y... y... Nunca te import su vida sexual. Me importa cuando pone a mi familia en peligro. Bueno entonces dijo Sara bruscamente, ser mejor que me dispares. Jeannie parpade. Derik dijo: No le dispares. Estoy esperaaaando cant Sara, cruzando los brazos sobre el pecho. No le dispares orden Michael. Ayy, no puedo? Es tan bocazas, me dara un placer enorme. Mira quien habla murmur Michael, dndole a su esposa un apretn. No funcionara, de todos modos dijo Derik. Crees que no intent ponerla en el refrigerador? Es por lo que todos estamos metidos en este lo. Estoy segura que puedo sacarla de en medio anunci Jeannie. Intntalo, rubia teida y homicida, fenmeno portador-de-armas. No me tio el cabello! Por favor detnganse pidi Derik. Paren dijo Michael, sin pedir, y tanto Jeannie como Sara cerraron la boca. Gracias dijo Derik, aliviado. Michael frunci el entrecejo. Derik, piensas que estamos aqu por una razn? S sincero? Porque pensamos que estbamos aqu despidiendo a una amiga debido a... debido a algo ms. Poder dispararle a alguien agreg Jeannie, slo sera una bonificacin extra. Sara fij los ojos en ella y le sac la lengua. Jeannie empez a tamborilear nuevamente los dedos sobre la culata de arma. Por qu no vamos a tomar algo? Bajamos del tren? Sugiri Derik, pinchando a Sara en las costillas en el mismo instante en que Michael pinchaba a Jeannie. Hablamos sobre esto? Ah, ir a tomar un trago es tu solucin para todo chasque Jeannie. Es un agradable cambio de que yo te mate, y que mi esposa dispare a tu amiga dijo Michael. Podramos hacer eso ms tarde sugiri Sara. Bueno, ya sabes, si te aburres... Tomada por sorpresa, la frente de Jeannie se alis, y se ech a rer. Michael slo sacudi la cabeza, sonriendo.

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Captulo 29 Entonces tienes dinero. Sip. Okay, y puedes llevarte nuestro coche, tomaremos uno de alquiler para el viaje de regreso. Gracias. Bien entonces. Buena suerte. Mike. Qu te est molestando? No es que yo te est dejando. No? Derik mir a Jeannie y a Sara, que estaban paradas en la puerta del restaurante, pretendiendo ser educadas la una con la otra. Bueno, no era una sorpresa. Si se basaba en sus experiencias, las mujeres con mucha fuerza de voluntad generalmente no se llevaban bien entre s. Y casi nadie se llevaba bien con Jeannie. Era debido al asunto de ser el alpha alguien deba estar a cargo. La haca perfecta para la Manada, pero le redituaba pocas amigas. No. Supongo que es algo que va muy mal. Y ser mejor que me lo digas. Michael dud, luego lo solt. Realmente nos sobresaltamos cuando te vimos. Debido a Antonia Antonia est muy trastornada. Trastornada como para gritar palabrotas? Trastornada como Mike no sonri. Dijo que era muy tarde. Se pas acostada toda la maana y luego vino a buscarnos y nos dijo que era demasiado tarde. Que no poda solucionarse. Oh. Bueno oh. Sip. Pero oh. Sip. As que todos nos quedamos reunidos en la mansin esperando que el mundo terminara Apuesto a que eso fue divertido. y finalmente Rosie dijo que ya no poda soportarlo ms, que si el mundo iba a acabar, bien poda irse a casa a esperar a que ocurriera, as que la trajimos a la estacin de trenes. De hecho, tener algo que hacer, fue un alivio. Derik no saba que decir. No poda haber terminado. Ni siquiera haban tratado de atrapar a los chicos malos an. Cmo poda haber terminado? Pero Antonia nunca se equivocaba. Y ahora, aqu estaba su amigo, hablando acerca del fin del mundo como si fuera una cosa normal, de todos los das. As que continu Michael me alegra que no pasramos lo que podra haber sido nuestro ltimo da peleando. A m tambin. Buena suerte aadi con una total falta de conviccin. Mike dijo Derik, y luego guard silencio por un momento. Despus dijo: Estar bien. Si? S. Su amigo se encogi de hombros. Derik an no poda superar la rareza de todo ello. Deberan estar peleando. Eso era lo que haca un alpha cuando un

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miembro de la Manada no cumpla con lo que le haban ordenado pateaba culos. Deberan estar peleando, y Jeannie debera estar haciendo lo que haca mejor, que era reaccionar exageradamente cuando su familia estaba en peligro, y debera haber una reyerta justo aqu en Milk Street. Demonios, cuando ibas al fondo del asunto, para empezar, Derik debera haber escuchado a su lder. Y realmente no crea que esto estuviera terminado, verdad? Qu era demasiado tarde? Qu no poda solucionarse? Mira estaba diciendo Mike uh, oh, sera mejor que empezara a prestar atencin Hasta ahora lo ests haciendo bien con eso de, uh, ignorar mis . rdenes y unirte a la mujer ms peligrosa de la tierra Gracias. pero slo tengo un consejo que darte. Lo espero conteniendo el aliento, oh, maravilloso lder de la Manada cuya ms mnima declaracin le da sentido a mi vida. Por el amor de Cristo murmur Michael. Cmo hace ella para soportarte? De todas formas. El consejo es: mantente enfocado. Mantenerme enfocado. S Okay. Hablo en serio. Mantn los ojos en el baln. Es bueno que utilizaras un clich contest Derik, o podra no haber entendido el significado de lo que queras decir. Slo tenlo en mente dijo su amigo, sper misteriosamente, lo que fue molesto, pero bueno, al menos no estaban peleando a muerte, as que todo estaba bien. Parecen agradables coment Sara. Para ser un par de lobos psicpatas asesinos. Hey, hey. l te puso en mi contra, Derik. Sip, pero en ese entonces no te conoca. Que alivio dijo burlonamente. Ahora me siento mucho mejor. Pero al menos ahora sabemos porque estaban aqu. Derik la mir, lo que la puso nerviosa, porque sus pupilas estaban excepcionalmente dilatadas; los crculos de su iris eran solo delgados aros de color verde. De hecho, desde que Michael y Jeannie se haban ido, haba estado crispado como el infierno. Lo que estaba provocando que ella se crispara como el infierno. S porque estaban aqu le dijo l. No saba que t lo sabas. Es obvio. Ahora tenemos dinero, y un coche, y no ests preocupado acerca de que la Manada huela nuestro rastro. Podemos enfocarnos en el asunto que tenemos entre manos, verdad? Verdad dijo Derik. Enfcate. Ese es un buen consejo. De hecho la razn de que ellos estuvieran aqu era Oh mi Dios! Qu? se sacudi y mir frenticamente a su alrededor. Qu ocurre? Esta vez realmente son los chicos malos, no es as? Atrapmoslos! Es Rachel Ray! Mira! Sara mir. Haban estado caminando frente al Aquarium de Nueva Inglaterra

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y un Legal Sea Foods23, y vio las cmaras, los equipos de alta tecnologa, las camionetas, los cables y las luces; evidencia de que se estaba filmando un programa televisivo. Y a la distancia, justo desapareciendo dentro de Legal, una perfecta coleta castaa Oh, Dios mo! Derik estaba hablando con gran entusiasmo. No puedo creerlo! Mira! Deben estar haciendo un programa acerca de mariscos en Boston. O los restaurantes de mariscos que hay en Boston. La tom por los brazos y la sacudi como si fuera una maraca. Te das cuenta de que Rachel Ray est en un edificio a menos de cien pies de distancia? Esto es absolutamente lo contrario de mantenerse enfocado le inform. Increblemente, se estaba alisando el cabello, que llevaba tan corto que en realidad nunca se desgreaba Ni siquiera despus del sexo! Lo cual era todo un logro. Me veo bien? Te ves muy bonita, Mabel. Dios, deseara tener mis libros de cocina aqu! Le hara firmar Comidas en Treinta Minutos II. Mir salvajemente a su alrededor, como si esperara que el libro apareciera de la nada. Mierda! Oh, espera Ya s! Puede firmar mi camiseta. Se sac la camiseta fuera de los jeans y la alis. Si te sacas la camiseta, puede firmarte los pezones. Le lanz una mirada fulminante. Esto es serio, Sara. Le estaba resultando absolutamente imposible no estallar en carcajadas. Lo es? Mira le estaba agarrando los dedos, absolutamente inconsciente de que su apretn era aplastante. Molesta fuerza de hombre lobo intensificada Arrgghh!. Tengo que hacer esto. Quiero decir, tengo que hacerlo. He mirado su programa desde que empez en el canal de comida. Sus dos programas Comidas en Treinta Minutos y Cuarenta Dlares por Da. Es sencillamente la mejor. Y tengo que saberlo. Esta es mi oportunidad! Sara estaba teniendo problemas para seguir la conversacin, aunque no se preocupaba mucho, porque era bastante extraa. Tu oportunidad para qu? De saber si es de alguna Manada. Quiero decir, debe serlo. Ningn humano comn podra ser listo y encantador y un gran cocinero y hacer dos programas para una cadena de televisin. Es un argumento persuasivo admiti ella. Pero no lo s con seguridad. Si logro acercarme lo suficiente como para olerla, lo sabr. Cmo puede ser que no lo sepas? Hay una lista inmensa de hombres lobo. Te parece que me la puedo saber de memoria? Supongo que no dijo. Pero Acaso Michael no lo sabe? No me lo quiere decir. Lo he perseguido por aos, tratando de averiguarlo y no me lo quiere decir! Bastardo. Cmo me veo? Ya te lo dije. Okay, bueno, voy a hacer esto ahora. Inspir profundamente varias veces para tranquilizarse. Debo hacerlo. Lo entiendo. Hizo un gesto hacia las brillantes luces. Ve a por ella.
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Cadena de Restaurantes. 103

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Genial! Se inclin, la bes, y se fue a zancadas. Sara lo observ partir, ms que divertida. Era como un nio enamorado. Un nio grande y atemorizante. Esperaba que Rachel fuera simptica con l. Minutos ms tarde, regres, vindose tan desilusionado que enseguida supo que no haba tenido la oportunidad de conocer a su dolo. Haba demasiada gente a su alrededor dijo malhumorado. Quiero decir, podra haber pasado entre ellos, sin mucho esfuerzo pero no quera asustarla o que pensara que era un acosador o algo as. Quizs la prxima vez. Averiguaste si era una mujer lobo? No. Pude oler un miembro de una Manada, pero no pude acercarme lo suficiente para diferenciarlo del resto por lo que s, podra haber sido uno de los tcnicos, o su asistente, podra ser el tipo que lleva la parte legal. Entrecerr los ojos pensativamente. Pero seguro que es ella. Debe ser ella. Bueno, lo intentaste. Sip. La mir, una mirada seria. Uh-oh. Sara, slo quera decir que aprecio mucho tu apoyo. Si por apoyo te refieres hacerte burlas a tu espalda, entonces si, estoy llena de apoyo. No, en serio, Sara. Y slo quera decir me refiero a, decirte, que tal vez cuando todo esto termine, podemos, ya sabes, hacer otro viaje, tal vez para tratar de encontrarnos con Rachel otra vez. Que idea tan increblemente fantstica. Bien. Quiero decir, eso sera agradable. Me gustara hacerlo. Cuando dijo las palabras en voz alta, se dio cuenta que era cierto. Cuando terminemos con todo esto. Le tom las manos nuevamente, se sinti aliviada de notar, que esta vez lo hizo ms suavemente. Lo que quise decir es que no hay nadie con quien preferira seguir el programa de Comidas en Treinta Minutos, que contigo. Eso es muy dulce. Se mordi el labio para no rerse. Luego, para su total asombro, y podra apostar que l se asombr, tambin, estall en lgrimas. Oh, bueno le dijo, abrazndola. Como si esta fuera exactamente la reaccin que yo estaba esperando. Lo siento solloz. Es slo que deseo que todo esto termine, termine de la mejor forma, para que podamos hacer cosas tontas como perseguir a Rachel Ray. Juntos. Tontas? Pregunt, y luego dijo: Te amo, Sara. Yo tambin te amo. La acun en sus brazos. Sus grandes y fuertes brazos. Resisti la tentacin de derretirse. Oh, Derik. Cmo demonios nos metimos en esto? A quin le importa? Te amo, y lo solucionaremos. Te am aadi nostlgicamente, desde el momento en que intent matarte. A m me tom un poco ms le confes ella.

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Captulo 30 Sara haba sugerido, en un intento de distraerlos de la misin y animar a Derik, que se detuvieran en Wordsworth24 y compraran un nuevo libro de cocina. Derik enseguida estuvo de acuerdo Es muy penoso que estemos posponiendo nuestra ida a Salem? No. Bien. Hizo una pausa, luego entr en la librera mientras el sostena la puerta abierta para que pasara. De nuevo, dime Por qu no es penoso? Ni siquiera sabemos donde tenemos que ir una vez que lleguemos a Salem seal razonablemente. Tal vez si seguimos dando vueltas, se despierte tu poder, o los chicos malos hagan algn movimiento, o algo. Uh-huh. Me parece a m o gran parte de este viaje para salvar al mundo conlleva esperar a qu algo suceda? Slo te lo parece, le dijo, y trot hacia la seccin de libros de cocina. Y un infierno, murmur. No tena deseos de aadir un nuevo libro a su coleccin de libros de cocina, pero tal vez poda examinar la seccin de Nueva Ficcin y ver si Feehan tena Oh. Oh! Despus de un par de minutos estaba sentada en el piso de la seccin de Historia, mirando el Rey Arturo. Lo que era un poco tonto, despus de todo, en el instituto haba hecho un montn de escritos acerca del Rey Arturo y Morgana Le Fay, as que era improbable que hubiera algn libro con informacin que ella no hubiera Los Elegidos de Arturo. A los que tambin se les llama la Secta de Arturo, la Cofrada de Arturo y la Perdicin de Morgana. Una misteriosa secta fundada en el ao en que el Rey Arturo muri, los Elegidos de Arturo creen que Arturo regresar algn da, pero slo con la ayuda de su media hermana, Morgana Le Fay Bueno. Eso era tener suerte. Acababa de sentarse all y ya haba descubierto algo acerca de los chicos malos, muchas gracias. Sara se qued absorta. UNA HORA DESPUS IDIOTA, MALDITO IDIOTA! Debera haberlo sabido, dijo en voz alta, asombrando a la empleada que estaba a unos pasos de distancia. Le dedic una sonrisa de disculpas y sigui el aroma de Sara hasta el otro lado de la puerta. Bueno, no era esto lo que estabas esperando? Qu pasara algo? Cllate dijo demonios, nuevamente estaba hablando en voz alta! Esa fue una mala jugada, chicos malos. Podra encontrar el rastro de Sara en una tormenta de nieve; ciertamente podra rastrearla hasta Salem. Y si le haban lastimado un cabello la mitad de un cabello si la tocaban respiraban sobre ella pensaban en ella Not que la gente saltaba para apartarse de su camino y supuso que debera calmarse un poco, estaba asustando a perfectos desconocidos y
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Librera de la ciudad de Boston. 105

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realmente no debera gruir en pblico, pero estaba demasiado jodidamente molesto. No se haban ido a Salem. Ni siquiera haban salido de la ciudad. Rastrearlos a Sara haba sido sper fcil. Supuso que debera haber sospechado, pero estaba demasiado aliviado. Camin a zancadas por el edificio un depsito abandonado cerca del aeropuerto de Logan, por supuesto, naturalmente, era la clase de lugar donde todos los chicos malos se reunan, y claramente estos chicos malos haban estado mirando todas las pelculas apropiadas y estaba a punto de arrancar la puerta de los goznes cuando son su mvil. Eso era sorprendente, ya que no haba sonado desde que haba dejado el Cabo. De hecho, la mayor parte del tiempo olvidaba que lo tena en la cadera. Lo dejaba cargando durante la noche, lo colgaba de su cinto en la maana y no volva a pensar en l, lo mismo que tampoco volva a pensar en los calzoncillos una vez que se los pona. Todo el mundo saba en lo que supuestamente estaba trabajando, y nadie querra molestarlo. Para no mencionar, que los hombres lobo no eran muy aficionados a llamarse unos a otros para preguntar como estaba el clima. Entonces Quin lo estaba llamando? Y Por qu en ese momento, cuando estaba a punto de ponerse en modo Busca y Rescata? Estornud el hedor a hidrocarburos en el rea era realmente vomitivo y abri el mvil. Antes de que pudiera decir hola, Antonia estaba chillndole en el odo. No lo hagas! Derik, no entres en ese edificio! Cuando esto termine, le dijo, bastante ms que un poco desconcertado , tenemos que sentarnos y hablar acerca de lo aterradora que eres. A propsito, t y Sara se van a llevar genial. Da la vuelta. Aljate. Vete. Ahora! No puedo. Sara est all dentro. Tengo que Calla la puta boca! Derik, si entras en ese edificio, morirs. Lo vi. T la voz de Antonia se quebr, y a l casi se le cae el telfono. Antonia? Ponindose a llorar por su feo culo? Morirs. No entres, Derik. No lo hagas. Aprecio la advertencia le dijo. Pero debo hacerlo. Si no vuelvo a verte No! gracias por toda tu ayuda. T torpe imbcil! Hombres! Le dije a Michael que no se poda dar marcha atrs, y que es lo que l hace? Se va a Boston de paseo! Ustedes pensaron algo as como que yo ocasionalmente me equivoco. Sabemos que no te equivocas le explic. Pero eso no significa que vayamos a quedarnos de brazos cruzados a esperar que llegue el fin del mundo. Un inarticulado chillido fue toda su respuesta. Y gracias por tratar de salvarme. Supongo que no habrs visto lo que le ocurrir a Sara? Mono! Chimpanc! Gorila! Ahora ests siendo mala le dijo, y cerr el telfono.

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Que estpido, pens. Olvid preguntarle como morira. Bueno, supongo que lo averiguar en unos pocos minutos. Se senta extraamente satisfecho acerca de ello, y despus de pensarlo un momento supo porque. Poda enfrentar la muerte, si Sara estaba bien. Hasta poda enfrentar el fin del mundo, si Sara estaba bien. Pero no poda quedarse fuera en el apestoso estacionamiento, permaneciendo a salvo mientras la pelirroja estaba en problemas. As que, entrara. Y morira, porque Antonia nunca se equivocaba. Pero tal vez Sara saldra bien de ello. Y tal vez no. De todas formas, vala la pena intentarlo. Arranc la puerta de los goznes, percatndose tardamente de que no haba estado trancada. Aahh! dijo, luego levant la puerta y avergonzado la puso contra la pared. Hola-a? grit. Ser mejor que ustedes chicos vengan a por m! Dejen de hacer lo que sea que le estn haciendo a como-sea-que-se-llame-ella y vengan aqu. Bailemos. Bailemos? Dijo una voz espeluznantemente familiar. Eso es realmente malo, Derik. Sara! Esquiv a tres de los perdedores de Arturo las tnicas color arndano eran mortalmente delatoras, Por qu haran eso? y corri hacia ella. Ah, hombre, gracias a Dios que ests bien! la abraz, levantndola del suelo. Luego la sacudi. Y qu demonios pensaste que estabas haciendo, marchndote con los chicos malos? luego la volvi a abrazar. No s lo que habra hecho si te hubiera sucedido algo, oh, cario, cario. luego la sacudi . Patear algunos culos, eso es lo que hubiera hecho! Y cual es t problema? Te dije que te quedaras all, y te fuiste? Es que nunca viste una pelcula de terror en tu vida? la abraz nuevamente. Oh, Sara, Sara mi dulce, dulce tontita. Quieres parar? Se liber con algo de dificultad y sopl un rizo fuera de su rostro. Voy a vomitar si no paras con eso. Y tuve que ir con ellos. Qu? Tuviste? Dijeron dijeron que tenan francotiradores. Apuntando a tu cabeza. Y no saba si era verdad o mentira. Pareca un poco rebuscado. Pero saba que usan armas, por aquella vez en el hospital Dios, Eso ocurri slo a principios de esta semana? Me pregunto si mi coche ya estar arreglado? Quieres permanecer concentrada, por favor? Lo estoy. De todos modos, no poda arriesgarme. No creo que t ni siquiera t puedas sobrevivir a un disparo en la cabeza. Dijeron que si iba con ellos, no te mataran. As que fui. Tonta. En retrospectiva, si lo fui. Baj la voz, lo que era estpido, porque los Elegidos estaban justo all, escuchando cada palabra. Necesitaban mi sangre. Le mostr la parte interna del codo, donde se vea una gota de sangre seca. Y ni siquiera desinfectaron el rea del pinchazo. Bastardos. Tu sangre? Necesitaban tu sangre? Eso no sonaba bien. Eso no sonaba ni remotamente bien. Cmo para hacer magia? Cmo un hechizo? Me perd las ltimas reuniones dijo Sara secamente, as que no s exactamente para que la necesitan.

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Le pas un brazo por los hombros, de forma protectora, luego se gir y mir con furia a los Raritos con las Tnicas. Qu hay, compaeros? Para que necesitaban su sangre? El Elegido de Arturo ms bajo parpade. Quin eres t? A Derik casi le da un ataque. Estos tipos claramente tenan acceso a poderosas magias, al menos uno de ellos poda ver el futuro, y no tenan la ms puta idea de quien era l! Era absolutamente vergonzoso. Soy el compaero de esta, ah tienes le dijo bruscamente, estrujndola tan protectoramente que Sara grit. Oh. Lo siento, cario. Compaero, eh? Murmur Sara en respuesta. Ay. No pens que te importara. Extraamente, los tipos con tnicas estaban haciendo reverencias. Poda oler unos cuantos ms as que mir hacia arriba haba al menos una docena en la pasarela, y an ms en el fondo donde l no poda ver. Todos estaban haciendo reverencias. Por qu estn haciendo eso? Pregunt Sara, y l estaba tan hinchado de orgullo no sonaba asustada en absoluto, aunque saba perfectamente bien que lo estaba que casi la aprieta otra vez. No creo que deban hacer eso. Piensas qu deben hacer eso, Derik? Definitivamente no. Eres nuestro enemigo jurado dijeron todos al unsono. Luego el que haba hablado primero aadi, Pero tambin eres la hija de un rey, y la hermana de un rey. Uhm Soy la hija de un ejecutivo de publicidad, y hermana de nadie, dijo Sara. Pero gracias de todas formas. En esta encarnacin, dijo un tipo con tnica. Y no voy a destruir el mundo aadi ella. Y no pueden obligarme! Por supuesto que no lo hars dijo otro de los Elegidos. Por qu piensas que nosotros estamos aqu? Para, uhm, matarme? Para tratar, aadi Derik suavemente, cuando tuvo la ocasin. Sabamos que venas. Piensas que no estbamos preparados? Tuvimos aos para armarnos con formidable magia. Hey, hey Sara hizo la seal de tiempo fuera con las manos. La nica razn por la que estoy aqu es debido a que sus Elegidos se aparecieron en mi hospital! Mi tutor me lo cont todo acerca de ustedes y nos mand a Massachussets. Si no hubieran tratado de matarme, todava estara en California. Soy un lamentable perdedor murmur Derik en su odo. Porque eso en realidad me acaba de deprimir como la mierda. Nunca nos hubiramos conocido! Deja de pensar con el pene le sise en respuesta. Tu tutor es un traidor a nuestra causa y ser muerto ni bien lo veamos en cuanto terminemos con este otro asunto. Sara se qued boquiabierta. El Doctor Cummings era uno de ustedes? Sola ser uno de nosotros. Luego descubrimos que era un sucio traidor. Slo estaba usndonos para conseguir informacin para uno de sus doctorados explic otro. No le importaba nuestra causa.

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Sip, eso suena bastante acertado, acord Sara. Es realmente exasperante en ese sentido. Aunque fue amable de su parte al prevenirnos dijo Derik. Extremadamente amable dijo Sara, y luego aadi. Adems, no puedo hacer magia. No conozco ningn hechizo, ni nada. Por amor de Dios, soy una enfermera! Entonces como enfermera dijo uno de los que estaba en la pasarela, sabes que a veces es necesario lastimar a un paciente para sanar a otro. Uh ahora estamos hablando tericamente, verdad? Tu sangre traer de regreso a Su Majestad, el Rey Arturo. Sin tu interferencia, mujer. Escupi la palabra como otra persona hubiera pronunciado violador de nios l ser el ms grande entre nosotros. Elevar a Inglaterra a alturas que hasta ahora slo han sido soadas. l No! Estar! Muerto! Ah, hombre murmur Derik. A alguien se le olvid tomar su medicina hoy. Probablemente ms de un da, dijo Sara. Luego dijo en voz ms alta: Quieren decir que no harn que yo destruya el mundo? Van a usar mi sangre para no s clonar o resucitar a un nuevo Arturo? Bueno, seguro dijo otra tnica, uno no tan frvolo. Qu pensaste que bamos a hacer? Pero Sara no hace magia, dijo Derik. En caso de que ustedes chicos no estuvieran escuchndola cuando lo dijo la primera vez. Eso es un alivio dijo el ms meloso. Hace que todo esto sea mucho ms fcil. Unos pocos de los tipos con tnica que estaban en un rincn, que haban estado movindose ansiosamente durante la conversacin, ahora revelaron una pequea mesa de laboratorio en la que haban estado trabajando. Un humo que tena un funesto olor estaba saliendo de varios vasos de precipitados. El color de la cosa iba a juego con el arndano de las tnicas! No saben nada acerca de tu suerte susurr Derik. Cmo es que no lo saben? Mierda, Derik, yo no lo saba hasta hace unos pocos das atrs. Pero Cmo harn que aparezca Arturo? An si lo clonaran, de alguna forma, tendra que crecer. No aparecera as Podemos orte, sabas dijo uno de ellos. Quiero decir, slo ests parada a diez pies de distancia. Ay, cllate dijo Derik Arturo el fallecido Rey Arturo no puede simplemente aparecer. Estaba razonando Sara en voz alta. No tiene sentido. A no ser Doseda nosefta kerienba! a no ser que ellos sepan algn tipo de hechizo mgico termin, y suspir. Magia. Qu fastidio! Soy de California, y todava no creo en ella. Oh, puaj! Mira. Estn salpicando mi sangre por toda la mesa. Asqueroso! Y no veo ni un cartel de peligro biolgico, muchsimas gracias. Uh, si no necesitan ms de su sangre S, s, pueden irse, dijo uno de ellos, sin levantar la mirada. Derik y Sara se miraron el uno al otro. En serio? pregunt Sara finalmente. S, s. Vayan.

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Vayan, como en partir? O vayan, como en que esperemos tranquilamente en un rincn hasta que vengan y nos maten con un hacha? Esto no tiene sentido, dijo Derik. Trataron de volarle la cabeza en el hospital, pero ahora la dejan ir? Slo necesitbamos un poco de sangre para completar el hechizo, explic el Sorprendentemente Razonable Tipo con Tnica. Era el ltimo componente. Pasamos aos reuniendo los otros ingredientes. Y ella es una engaosa hechicera. No queramos correr ningn riesgo. Lo cual, dado que mat accidentalmente a todos los chicos malos, supongo que no era el peor plan, dijo Derik de mala gana. El Sorprendentemente Razonable Tipo con Tnica se encogi de hombros. Ese era mayormente el plan de Bob. As que Nos vamos? Solt Sara. Podemos irnos as no ms? No hubo respuesta. Los tipos con tnica estaban tomando turnos para mover cosas sobre la mesa de laboratorio, mientras murmuraban cnticos. Sara seal el pentagrama delineado en lo que pareca ser tiza verde, que acababa de notar. Tengo que admitir, dijo Derik. Que no vi venir esto. Qu hacemos? Pregunt Sara, apretndole la mano. Nos vamos? No podemos irnos as sin ms. O s? Yo... supongo que no. No viajamos a travs del pas para que puedan robarme unos pocos centmetros cbicos de sangre y luego nos echen. Nosotros somos los chicos buenos. Se supone que nosotros salvamos al mundo de ellos! Hey, Sara, estoy de tu parte, ok? Qu sugieres? Detener el hechizo en el que estn trabajando! No s si meternos con ellos cuando estn en la mitad de una prctica de magia negra sea la mejor idea Es cierto, pero no creo que nada bueno pueda salir de tratar de levantar a los muertos. Es, como, una filosofa ma. Ni siquiera si es el Rey Arturo, con el cual, tienes que admitir, sera bastante interesante hablar. Est bien. Qudate aqu. Pensndolo bien, ven conmigo. Tal vez si tratan de apualarme, puedas darles un sangrado cerebral o algo. Le agarr la mano, luego cuando ella grit otra vez, afloj el apretn, y comenz a avanzar Hey! Chicos! Los de las tnicas! Detengan lo que . estn haciendo!

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Captulo 31 Modesa noeka birienza doseda nosefta kerienba modesa noeka Eso es totalmente lo opuesto a detengan lo que estn haciendo dijo Derik, y Sara casi se echa a rer. Qu da. Qu semana! Nada estaba saliendo en la forma en que lo haba planeado. Era eso una buena cosa, o una mala cosa? Una burbuja, de un color verde venenoso, y clara como el vidrio, se elev de la mesa, envolviendo a los que cantaban mientras creca. Con cada palabra dicha se haca ms grande. No hubo dolor cuando los envolvi a ella y a Derik, ni tampoco ningn olor. Repentinamente, el mundo se puso verde, y la burbuja sigui creciendo. Derik se abalanz hacia delante, arrojando tipos con tnica como si fueran piezas rojas de ajedrez, y mientras se apresuraba a ayudarlo, la mesa de laboratorio se cay. Los gritos de los Elegidos casi ahogan los ruidos del cristal rompindose. El mundo an era de un color verde claro era como estar atrapada en una burbuja de mucus pero ahora haba comenzado un siniestro tarareo. Sara se llev las manos a los odos, el sonido era tan enfermizo que haca que le dolieran los dientes, pero el sonido continu y se dio cuenta que estaba sonando dentro de su cabeza. No terminamos! No terminamos! Djame adivinar dijo, sacndose las manos de que servan?. Esto es malo. El moGhurn! El moGhurn! Derik estaba de pie, sacudindose los vidrios y la sangre de la camiseta. Qu demonios es un moGhurn? Y adonde van todos ustedes? Haba algo en la burbuja con ellos. Fue tan repentino un minuto haba vidrio roto y pandemnium y gritos, y al siguiente se sinti tan pesada que tuvo dificultades para respirar. El aire se haba hecho ms pesado, o sonaba tonto pero su espritu se haba hecho ms pesado. Algo haba aparecido, haba sido conjurado por su sangre, la desesperacin y las exaltadas esperanzas, algo de lo cual la secta estaba tratando de huir, pero estaban atrapados dentro de esta burbuja verde todos juntos. El moGhurn se vea como un demonio cruzado con un olmo. Tena un rostro, o algo as, y ojos y brazos, y era terrible, todo terrible no poda pensar en nada adecuado para describirlo. Barra miembros de la secta con sus brazos? ramas?... y los tiraba contra el suelo, o rompa sus extremidades como su madre sola romper los muslos de un pollo, y como dato gracioso, hacan un sonido parecido, el sonido de cartlago desgarrndose y quebrndose dentro de la carne, y luego ella se inclin y mir fijamente el suelo verde, y se esforz por no vomitar. Cuando cundi el pnico haba sido separada de Derik, y ahora la mirada muerta del moGhurn cay sobre ella, y se movi hacia ella con la rpida e inhumana rapidez de una serpiente. Retrocedi tanto como se lo permiti la burbuja y vio vio Vio a la secta asesinada, todos ellos, multitud de tnicas por todas partes. Vio a Derik, muerto. Vio al moGhurn tratar de alcanzarla, y entonces la burbuja

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estall en una hazaa de asombrosa e improbable suerte y el nudoso moGhurn, complacido de estar libre, se olvid de ella y sali al mundo. El moGhurn mat a todo el mundo en el rea de Boston, desde el hombre ms anciano de la residencia para ancianos de Chelsea, hasta la nia que haba nacido cuarenta minutos antes. Esto le llev al demonio aproximadamente dos horas y media. En un da, haba terminado con Massachussets; en una semana, con la costa este. Cuanto ms destrozaba, ms fuerte se volva ya no haba burbuja verde para mantenerlo restringido y en un mes, Norteamrica era historia. Salvo por ella. Afortunada, afortunada Sara, perdonada por el moGhurn, que se distrajo exactamente en el momento adecuado. Pasados otros treinta das, estaba sola. Sola en el mundo. Ella no haba tenido la intencin de hacerlo, pero igualmente todo el mundo estaba muerto, y el moGhurn todava estaba hambriento esta vez, Morgana Le Fay haba triunfado, y su recompensa era un mundo muerto. Sara parpade, y la burbuja estuvo de regreso. Todava haba chicos malos vestidos con tnicas corriendo a su alrededor aunque muchos de ellos estaban muertos. Derik estaba dndole puetazos a la burbuja tratando de salir. Todo estaba verde. Anduvo a tientas, vio lo que quera, y salt hacia ello. Una hipodrmica vaca en medio de todo el vidrio roto y la sangre. Presion el mbolo, luego lo retir. Justo en el corazn. Una embolia instantnea. No ms suerte. El moGhurn se quedaba dentro. Adis mundo cruel. Oh, Derik, y nunca sabrs lo valiente que fui. Dolan las embolias? No haba mejor momento que el presente para descubrirlo. Apretando los dientes, impuls la aguja hacia delante, y entonces Ay! La mano de Derik, cruzada protectoramente sobre su pecho. Maldita fuera! Esa escalofriante velocidad de hombre lobo a veces poda ser un verdadero dolor en el culo. Derik, idiota! Grit. Tengo que hacerlo! El tirone de la aguja que tena clavada en el dorso de la mano, luego la tir. Y un infierno! Respondi gritndole. Mal, mal, mal, mal, plan. Mala Sara! Ningn suicidio en el da de hoy, por favor. Si esta extraa burbuja verde de mierda se llega a romper, corre como el demonio, Sara. La bes con fuerza, luego la empuj hacia atrs. Corre! Quera gritarle pero no tena aliento le haba sido arrebatado por lo que estaba viendo. Derik estaba corriendo directamente hacia el moGhurn, derribando Elegidos fuera de su camino como si fueran bolos de boliche. Se supone que debemos asustarnos de un Olmo mutante? grit, luego salt sobre el demonio, quien lo captur y lo sacudi como un mueco. Lo sacudi como un mueco? A su Derik? A su Derik? Saca tus ramas de rbol de encima de l! Rugi, caminando enrgicamente hacia el demonio. T pedazo de mierda! T pesadilla agrandada salida de una pelcula de Tim Burton! T frondoso hijo de puta! Sultalo o te matar, te lo juro, te lo juro!

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Pisote con fuerza los vasos de precipitados rotos, apenas sintiendo los cortes del vidrio a travs de sus zapatillas, sus medias, sus pies. En este instante! No maana, ahora, no dentro de una hora, ahora, ahora, ahora! Se irgui sobre ella, y dentro de su horrible puo Derik se balanceaba, flojo. Estaba asustada, pero sobre el miedo estaba la furia verdadera y oscura furia, de que cualquiera, cualquier cosa tratara a su amor de esa forma. El moGhurn lanz a Derik a un lado como a un cartn de leche vaco, y ella lo vio todo rojo. Literalmente vio todo rojo. Estaba estirndose para alcanzarla y saba que no era oponente para l, saba que la matara, pero eso estaba bien porque pareca que Derik tambin estaba muerto, as que, a quin le importaba?, y cuando se inclin hacia ella hizo lo nico que poda hacer: lo pate. La cosa grit un horrible, espantoso y terrible ruido y aturdido se apart de ella. Eso fue tan sorprendente como gratificante. Grit, y grit y se sacudi, y derrib algunos tipos con tnica, y corri por todo el lugar como un malvado tornado con hojas, y se cay, y se retorci como si estuviera siendo cortado con una motosierra, y luego se encogi dentro de s mismo y desapareci. Luego la burbuja se revent, y se dio cuenta que el pie le dola como el infierno, y de hecho estaba sangrando bastante. A quin le importa? musit, corriendo hacia Derik, que estaba tendido contra un rincn todo encogido y apaleado. Se arrodill junto a l, dud, podra podra podra herirlo an ms si lo muevo y luego le dio la vuelta. Cay en sus brazos y lo sinti flojo y deshuesado lo cual la asust ms de lo que la haba asustado el demonio. Derik dijo suavemente, y llor ante su querido y golpeado rostro, por la forma en que su cabeza haba cado demasiado hacia atrs en sus brazos, seguro que tena el cuello roto, el axis25 probablemente tambin el atlas26, y la sangre, toda la sangre. Sus ojos estaban abiertos, pero no la estaba viendo. Tante buscando el pulso, no encontr nada. Nada. Oh, Derik, t gran tonto no se supona que murieras. Yo, bien, y el resto del mundo era una leve posibilidad. Pero no t. Nunca t. Estpida, slo est clnicamente muerto! Que, Acaso no tienes entrenamiento? Ponte a trabajar! Pero su cuello su cuello est Ponte a trabajar! Correcto. Lo dej sobre el piso de cemento y comenz a masajearle el pecho. Uno y dos y tres y cuatro. Uno y dos y tres y cuatro. Oh, no ests muerto. No lo ests. Uno y dos y tres y cuatro. Oh, no te atrevas a dejarme. No te atrevas. Como si pudiera contentarme con un tipo comn despus de esto. No lo hagas. Y uno y dos y tres... Sara Ahora estoy sola jade. Y dos y tres y cuatro. Sola con tropecientas personas en el mundo, y donde demonios voy a encontrar a alguien como t? Sara Qu? Solloz. Dej de bombear y lo atrajo nuevamente a su regazo. Qu, idiota?
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Axis: Segunda vrtebra cervical. Atlas: Primera vrtebra cervical. 113

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Dnde est el tipo malo? El blanco de sus ojos era de un color rojo sangre, e incluso goteaba sangre de su ojo derecho como oscuras lgrimas. Lo pate y se muri solloz. Buena forma de hacer sentir a un tipo til jade, y tosi y ahora haba ms sangre, oh, Dios, como si antes no hubiera habido la suficiente. Duele? Llor. Probablemente no, pens clnicamente; la conmocin mantendra gran parte del dolor a raya. Es bastante jodidamente torturante admiti. Lo es? O Dios, Derik, lo siento tanto, deja que vaya a sacarles algunas tnicas a esos idiotas muertos, debes estar congelado. Slo deseo un trago gimi. Posiblemente diez. Aydame a levantarme. Casi estalla en lgrimas nuevamente no tena idea de lo mal herido que estaba. De que slo tena minutos, como mucho, de vida. De como ya haba estado muerto y ella lo haba trado slo por suerte y algo de habilidad en bruto. El dao que poda ver ya era lo suficientemente malo no poda imaginarse lo que haba pasado internamente hgado aplastado. Pulmones colapsados. Era un milagro que tuviera el suficiente aire para poder hablar. Oh, Derik. Slo solo qudate ah tumbado quieto hasta que llegue la ambulancia. Sara, aqu apesta, he tenido un mal da, y realmente me gustara salir de este piso asqueroso dijo bruscamente. Aydame a levantarme. Slo qudate quieto, Derik le dijo apacigundolo. l rot el cuello sobre los hombros, irritado, como un hombre tratando de aliviar el tortcolis. Oy el crujido del aire liberndose de los huesos, y luego volvi a toser, limpi la sangre de su barbilla y luego con una mueca, se enderez entre sus brazos. Su ojo izquierdo todava estaba inyectado en sangre. El derecho estaba completamente despejado. Qu basurero dijo con disgusto mirando a su alrededor, al caos de cuerpos muertos, tnicas chamuscadas, vidrios rotos, y mesas derribadas. Que da! Vmonos a la mierda de aqu. Detn eso, me hace cosquillas. Lo estaba palpando. Oh, mi Dios. Oh mi Dios! Tan rpido, fue tan rpido! Sip, bueno, una forma de vida superior, cario. Ya te lo haba dicho. Se frot el ojo que an estaba ensangrentado, y cuando dej de hacerlo not que ahora estaba despejado. Ayuda que no haya pasado mucho tiempo desde la luna llena. Y pienso que t tambin tuviste algo que ver en ello. Yo? jade, emocionada. Sip, normalmente no sera capaz de curarme tan rpido. Creo que tu poder, tu hechicera, no lo s, me envolvi con una funda mgica o lo que sea. En serio? Consideremos esto en profundi Ms tarde. Qu fastidio. Estoy dolorido. Qu da. Cllate la boca de una maldita vez. le puso los pulgares en los prpados inferiores y los estir hacia abajo. La esclertica de ambos ojos era de un perfectamente saludable tono rosa. No puedo creerlo. No puedo creerlo! Fue tan rpido! Como dije. Creo que eso debo agradecrtelo a ti. Quiero decir, me curo rpido, pero eso fue extra especial. Tal vez tu poder cmo que me envolvi, como un abrazo de suerte. O algo as. Sonri con picarda Te abrazara yo a ti, pero primero necesito una camiseta nueva. Y probablemente calzoncillos nuevos esa cosa, ese demonio arbolado, era aterrador.

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Y qu hay con los Elegidos de Arturo? Le pregunt, casi en un susurro. Nunca haba estado en una habitacin llena de cuerpos muertos no desde la escuela de enfermera. Qu pasa con ellos? Todos estn muertos. Por suerte, el demonio los mat a todos, y luego t lo jodiste antes de que pudiera hacer otra cosa. Tienes razn dijo despus de un minuto. Yo soy aterradora. Ms aterradora que los impuestos, cario. La tom de la mano y la gui fuera del depsito que honestamente ella haba pensado que se convertira en su tumba.

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Captulo 32 Supongo que la pregunta estarn sorprendidos de vernos? ha sido respondida coment Sara mientras se acercaban a la Mansin Wyndham. Una enorme pancarta con la leyenda BUEN TRABAJO SALVANDO AL MUNDO colgaba atravesando la puerta de entrada. Salieron del coche, al tiempo que un desfile vertiginoso de gente sala a raudales por las puertas de la casa la mansin, en realidad. Sara se encontr siendo alzada y abrazada por Michael y otros varios hombres ridculamente guapos que nunca haba conocido antes. Jeannie estaba besando y abrazando a Derik, y una pequea y despampanante rubia estaba trepando sobre l como un mono, rindose y diciendo una y otra vez, Lo hiciste! No puedo creer que lo hicieras! Luego las presentaciones: Michael y Jeannie (a quienes ya conoca), y su hija Lara, quien tena los inslitos ojos castao-amarillo del padre y la agresividad de su madre, y la pequea rubia era Moira, y oh, varios otros a los que perdi la pista, pero no le import, porque si bien eran todos extraos, fue exactamente como regresar a casa. Entonces les dijiste que venamos, eh? Pregunt Derik. Antonia, quien era tan ridculamente guapa como el resto de ellos, se encogi. No te enfurezcas. Es lo que hago. Gracias por toda tu ayuda, dijo Sara. Antonia gru. Sara nunca hubiera credo que alguien que luca como una modelo de trajes de bao podra ser tan hosca. Entonces, qu es lo prximo para vosotros dos? Pregunt Jeannie, recogiendo la jarra de limonada, sirvindose un vaso y apurndolo en seguida. Estaban sentados en una magnfica terraza interior, los restos de un esplndido almuerzo se extendan ante ellos. Y por qu hice eso? Protest en voz alta. Como si no tuviera que orinar lo suficientemente seguido. Embarazo, termin en un murmullo. Ests resplandeciente, dijo Michael automticamente. Es por los vmitos, le replic ella. Entonces? Apunt Michael. Chicos? Qu sigue? Um... dijo Sara, porque no tena idea. Bueno, nos casaremos en un par de das, y Mike nos dar un RV como regalo de bodas, y luego vamos a conducir alrededor del pas buscando a Rachel Ray. Esa es la propuesta de matrimonio menos convincente que he escuchado nunca, coment Sara, mientras Antonia increblemente esboz una sonrisa. Sip, pero estars de acuerdo con ello. Cuando no dijo nada, abandon la pose arrogante. No es as, Sara? Sara? No es cierto? Sers mi compaera, no? Sara? Oh, Cristo, dile que s, dijo Antonia, haciendo rodar los grandes ojos oscuros. Antes de que agarre este tenedor y me lo clave en el odo, para no tener que escuchar nada ms de esto.

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En realidad, es un cambio refrescante, coment Michael, mordiendo la pata de pollo por la mitad y chupando la mdula ruidosamente. Sara logr disimular un estremecimiento. Mantenlo en el anzuelo, Sara. No importa, les dijo, y luego le dijo a Derik, Hubiera sido agradable que me hubieras consultado, imbcil. Pero suena como un buen plan. Felicitaciones, dijo Antonia, aburrida. Luego se inclin hacia adelante y atraves a Derik con la mirada. Y antes de que se me olvide, atontado zoquete, quin te dijo que fueras a su casa y la mataras? Qu? Quiero decir, t lo hiciste. No, te dije que te encargaras de ella. Como en cuida de ella, as podra destruir al moGhurn cuando se manifestara. Qu? Espera un maldito minuto! Nunca me dijiste que cuidara de ella. Me dijiste Bueno, saba que no podras liquidarla, pero quera que te mantuvieras cerca de cualquier manera explic Antonia. El mundo se ha salvado porque estabas predestinado a enamorarte de ella, no porque estuvieras destinado a matarla. Sin mencionar, que estabas condenado a morir pero no por mucho tiempo. Tonto imbcil. Ahora espera un minuto. Derik estaba tan furioso como Sara nunca lo haba visto. Le agarr la manga, tratando de obligarlo a sentarse, pero l se alz sobre Antonia ignorando el tirn de Sara. Tu me enviaste all a Encargarte de ella... Tengo que explicrtelo con marionetas? Mira, Derik, no poda contarte todo el asunto. Probablemente no estaramos sentados aqu ahora mismo si hubieras sabido lo que yo saba. No digo que alguna vez pudieras llegar a ser lo suficientemente inteligente para saber lo que yo s Maldita sea, Antonia! Hey, tmate un tranquilizante. Todo lo que pas esta semana, fue lo que vosotros debais hacer. Todo eso condujo al gran enfrentamiento. Al apogeo, por decirlo as. Todava no lo entiendo, confes Sara. Los chicos malos, Los Elegidos de Arturo, hicieron el demonio a propsito? No? No, fue un accidente. Arruinaste el hechizo. Estaban tratando de traer a Arturo de regreso, recuerdas? Con tu sangre. Pero el hechizo se arruin lo que cualquier seguidor de Embrujadas podra decirte y luego estaban metidos de cabeza. Quiero decir, ese es el problema de andar jodiendo con magia negra. Cometes un desliz, y repentinamente hay un demonio devorador de mundos en tu depsito. Del cual se libr Sara, dijo Derik, calmndose. Deberais haberlo visto. Sara se ri, lo cual apacigu a Derik an ms. Estaba tan asustada, no saba qu hacer. Pienso que lo pate todo el asunto es una especie de borrn. Supongo que mi sangre se deshizo de eso? Porque mi sangre lo conjur? Es que parezco como si llevara puesto el sombrero de brujo de Merln? refunfu Derik. Busca a tu mentor, el Doctor. Cummings. Pregntale. Probablemente pueda explicar todo el asunto. Y toda esa tontera de todo sucede por una razn... quieres decir que el motivo de que mi coche se averiara tambin era parte del gran plan? El universo es un lugar misterioso, dijo Antonia, metindose el ltimo tomate cherry en la boca.

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Derik se sent. Es un jodido milagro que todo haya acabado bien, musit. Milagro. Oh, dijo Sara, inclinndose hacia delante y besndolo en la mejilla. Mi especialidad. Al menos el asunto del alpha se ha resuelto, dijo Moira. Gracias a Dios. Qu asunto del alpha? Pregunt Sara. Ahora ya no tiene importancia, dijo Derik, visiblemente incmodo. Qu? dijo Michael. Est bien, Derik. Mierda, yo no voy a desafiar al destino. le dio una mirada afectuosa a su esposa. Ya no ms. De qu estis hablando vosotros dos? pregunt Sara. Derik es tambin un alpha, lo cual para nosotros generalmente significa problemas, explic Moira, porque nuestra Manada ya tiene un alpha. Supongo que no puede, por ejemplo, tratar de ganar las siguientes elecciones para alpha, o lo que sea... No funciona as exactamente, dijo secamente Antonia. Es que parte del problema de ser un alpha es el abrumador deseo de probarlo... hombres agreg Moira, sacudiendo la cabeza. Sara decidi que le gustara la pequea rubia si la mujer no fuera tan condenadamente guapa. Gracias a Dios estaba casada! De cualquier manera, no slo hace que Derik no tenga que probar nada, continu Moira, sino que adems est unido a una compaera que es muy posible que sea el ser ms poderoso sobre el planeta. Ah, bueno, en realidad, dijo Sara modestamente. Conoces a alguien ms que pueda deshacerse de un demonio patendolo? pregunt Antonia bruscamente. Patendolo, dijo Jeannie, negando con la cabeza. Y luego. Disculpen. Tengo que ir al bao. De cualquier manera, continu Moira, mirando ceuda a Antonia, quin a su vez la mir despectiva, por lo que parece vosotros ni siquiera vais a estar mucho tiempo por aqu. As que el problema, esencialmente, ha sido solucionado. Tanto internamente sentirse alpha y sentir la necesidad de probarlo y externamente, porque estarn viajando. Ah, dijo Sara. Todo eso le sonaba como una cantidad de tonteras de hombres lobo. Mas tarde hara que Derik lo repasara con ella. Probablemente . Pues bien, eso es bueno. Realmente bueno, dijo Michael, porque le habra roto todos los dientes, y luego hubiera tenido que ponerme realmente duro con l. Y hubiera odiado tener que hacerlo. Qu has estado esnifando, compaero? Hubieras estado tan acabado si hubiera decidido darte un mamporro. Te hubiera zurrado! Y luego te habra partido la columna vertebral. Ests drogado! Ests realmente colocado, compaero! Tienes que saber que totalmente te hubiera... Dios, estoy aburrida, murmur Antonia. Al menos cuando pensbamos que el mundo iba a llegar a su fin, era interesante estar por aqu. Tal vez puedas salir y tener una aventura por ti misma, sugiri Sara. Sip, sip... Entonces, le dijo Sara a Jeannie, quien acababa de regresar y estaba alcanzando su tercer vaso de limonada, cmo te sientes?

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Oh, bien. An no he comenzado a anhelar carne cruda gracias al cielo. Estn pensando en algn nombre? Jeannie dej el vaso y sacudi el cabello rubio para apartarlo de su rostro. Bueno, sabes, Sara dijo seriamente, en realidad no lo hemos hecho ltimamente. Porque porque no estbamos seguros de lo que iba a suceder. Ah. Claro, lo entiendo. Pero supongo que ahora volveremos a ello. Y creo, slo para que lo sepas, que Sara es un nombre adorable. Voy a vomitar, dijo Antonia, lo cual estuvo bien, porque Sara estaba demasiado sofocada para decir algo. HOLA, Y BIENVENIDOS A CUARENTA DLARES AL DIA. Soy Rachel Ray, y estoy aqu hoy en el festival anual de la serpiente de cascabel de San Antonio con Derik Gardner, quien ha ganado el primer premio con su maravilloso plato, Pastel Hojaldrado de Serpiente de Cascabel. Lo s, lo s, suena a guaaagggh, pero tenis que probarlo. Derik ha aparecido de la nada y ha destronado al campen del ao pasado con su extraordinario plato. Felicitaciones Derik! Gracias, Rachel. Tu plato es delicioso. Quiero decir, de rechupete! Quin hubiera pensado que algo hecho de serpiente podra verse tan delicioso? Quiero decir, mira eso, tan crujiente y doradito y tan... estupendo! Y es muy tierno. Realmente no sabe a pollo en absoluto. Entonces, Derik, atrapas la serpiente tu mismo? S, lo hago, Rachel. Eso es asombroso... usas una red, o una trampa? Algo por el estilo, Rachel. Y sta es tu esposa? Sara? Sip, hola. Ayudas a Derik a atrapar las serpientes de cascabel? Dios, no. Todo el asunto me pone los pelos de punta. Me quedo en el RV, mientras lo hace. Pues bien, tal parece que consigues participar de los resultados de su trabajo, entonces... Si, dichosa de m. y es cierto que ustedes dos viajan a travs de todo el pas yendo a programas culinarios y cosas por el estilo? S, eso es cierto, Rachel. Pues bien, ciertamente les est resultando bien hasta ahora, al menos desde mi punto de vista. Gracias, Rachel. Ests en lo cierto acerca de eso, Rachel. Oh, bueno miren eso! Supongo que llamars a eso el efecto recin casados... y a propsito, felicitaciones. Gracias, Rachel. Sip, dijo Derik, radiante. Gracias.

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Ni Muerta ni Apreciada
De acuerdo, chicos, coloqumonos aqu... Charley est bien aqu? Tienes buena luz? El camargrafo levant la mirada. Esto es una mierda. Debera ser dentro. No filmaremos aqu afuera... entraremos en la sala de reuniones. Entonces, ests seguro de que no hay problema? El representante, que era calvo y sin sudor como un huevo, uni las manos con una palmada y asinti lentamente. Incluso su traje pareca estar libre de hilos o costuras. La gente necesita ver que no somos un atajo de perdedores fumadores en cadena que tienen miedo de salir fuera. Hay mdicos. Hay abogados. Hay la mir fijamente con plidos ojos azules, ojos prcticos Mujeres 10. Sutil, capullo. Bien, bien. Y utilizaremos todo eso. La reportera se gir alejndose del representante de Alcohlicos Annimos, murmurando por lo bajo Jodidas lentas noticias de da... dadme una buena guerra en cualquier momento... de acuerdo! Pongmonos a ello, Risitas. Charley conoca su trabajo, y con el equipo nuevo, instalarlo fue no solo como la seda, fue relativamente rpido y tranquilo. La sala de reuniones pareca y ola como miles de otras; escasa y oliendo a caf. Curiosamente, ninguno de los ocupantes de la habitacin les mir directamente. Mucho beber caf y poca charla, un montn de mordisquear queso y galletas saladas, un montn de inquieto silencio y miradas cruzadas. Parecan, pens la reportera para s misma, exactamente lo que el hombre haba dicho. Respetables, estables. Sobrios. La asombraba que hubieran aceptado las cmaras. No se supona que la segunda A era por Annimos? De acuerdo todo el mundo dijo el representante, de pie en la parte delantera de la habitacin Coloqumonos y empecemos. Todos recordaris que el Canal 9 vena esta noche para ayudar a concienciar... alguien esta noche podra ver que no todos somos delincuentes con abrigos de pao y quizs vengan por aqu. Yo empezar, y despus presentaremos a un nuevo miembro esta noche... Soy James continu el representante. Hubo una pausa cuando baj, despus un susurro, uno amortiguado. Oof! Estpidos escalones. Despus una joven en mitad de la veintena se puso de pie tras el pequeo podium. Mir de soslayo a la audiencia por un momento, como si la luz fluorescente le hiriera los ojos, y despus dijo con una voz completamente mesmerizante. Bueno, hola a todos. Soy Betsy. No he tomado un trago en tres das y cuatro horas. Bien por ella! sise la reportera. Yo estoy embriagado replic Charley, abrumado. La mujer era alta... su cabeza estaba justamente bajo el "no fumar" de esa seal... lo que la colocaba alrededor del metro ochenta. Iba vestida con un traje
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La Cada de Derik, Mary Janice Davidson

Serie Lobos de Wyndham, Volumen 3

chaqueta verde musgo del tipo que se abotonaba hasta la barbilla y no necesitaba una blusa debajo. La ropa ricamente coloreada compensaba excelentemente la delicada palidez de su piel y haca que sus ojos verdes parecieran enormes y oscuros, como hojas en medio del bosque. Su pelo era rubio dorado, hasta el hombro y ondulado, con adorables mechas rojas y doradas que enmarcaban su cara. Sus pmulos eran planos afilados en una interesante, incluso atractiva cara. Sus dientes eran muy blancos y centelleaban cuando hablaba. De acuerdo, um, como dije, soy Betsy. Y pens en venir aqu... quiero decir, vi en la Web que... como sea, pens que quizs vosotros chicos tendrais algunos trucos o algo que pudiera utilizar para dejar de beber. Silencio mortal. La reportera not que la audiencia estaba tan absorta como lo estaba Charley. Qu presencia! Qu ropa! Qu... esos eran unos Bruno Maglis? La reportera se acerc ms. Lo eran! Qu haca esta mujer para ganarse la vida? Ella misma haba pagado casi trescientos pavos por el par que tena en su armario. Es solo que... siempre est ah. Me despierto, y es en todo lo que pienso. Me voy a la cama, y todava pienso en ello. Es solo que... te controla. Controla totalmente tu vida. Empiezas a planear acontecimientos alrededor de cmo puedes beber. Como por ejemplo, si voy a desayunar con mi amiga, puedo encontrar un callejn por ah, mientras ella va a la parte alta de la ciudad. O, si quedo con otro amigo para cenar, puedo volver a quedar con l y conseguir mi dosis en vez de eso. Todo el mundo estaba asintiendo con ms fuerza. Algunos de los hombres parecan tener lgrimas en los ojos! Charley, gracias a Dios, haba dejado de asentir, pero estaba tan atento a la mujer como poda. Mantn el objetivo enfocado murmur la reportera. No estoy acostumbrada a esto continu la mujer Quiero decir, estoy acostumbrada a desear cosas, pero no as. Quiero decir, a lo bruto. Una oleada de risas. He intentado parar, pero simplemente me pone enferma. Y he hablado con algunos de mis amigos de ello, pero ellos creen que simplemente debera asumirlo. Y mis nuevos amigos no lo ven como un problema en absoluto. Supongo que son, lo que vosotros llamarais, facilitadores Ms asentimientos por todas partes. As que aqu estoy. Alguien con un problema. Un gran problema. Y... cre que quizs venir aqu y hablar de ello ayudara. Eso es todo. Silencio, as que aadi En realidad eso es todo. Un espontneo y casi salvaje aplauso. La reportera hizo que Charley hiciera una panormica, obteniendo la reaccin de la multitud. No estaba segura de que el representante fuera a dejar que todas sus caras fueran mostradas en las noticias de las diez, pero quera la pelcula en la lata, solo por si acaso. Quera que Charley captara a la mujer caminando hacia la parte trasera de la habitacin, pero cuando volvi a enfocar, ella se haba ido. La reportera y su camargrafo buscaron a la magnfica desconocida durante diez minutos, con suerte cero. Ninguno de ellos poda figurarse como una mujer poda simplemente desaparecer de una pequea sala de reuniones. Desaparecida. Mierda.

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