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Monsieur Pierre Vidal-Naquet

Histoire et idologie : Karl Wittfogel et le concept de mode de production asiatique


In: Annales. conomies, Socits, Civilisations. 19e anne, N. 3, 1964. pp. 531-549.

Citer ce document / Cite this document : Vidal-Naquet Pierre. Histoire et idologie : Karl Wittfogel et le concept de mode de production asiatique . In: Annales. conomies, Socits, Civilisations. 19e anne, N. 3, 1964. pp. 531-549. doi : 10.3406/ahess.1964.421177 http://www.persee.fr/web/revues/home/prescript/article/ahess_0395-2649_1964_num_19_3_421177

HISTOIRE DE

L'HISTOIRE

HISTOIRE ET IDOLOGIE Karl Wittfogel et le concept de

Mode de production asiatique

A-t-il exist et existe-t-il une forme sociale particulire laquelle on puisse donner le nom de socit asiatique ou de despotisme oriental , quitte englober dans ce singulier Orient le Prou Inca ou les Chaggas d'Afrique ? Aprs bien d'autres, Karl Wittfogel rpond par l'affirmat ive, avec une volont systmatisante et une documentation d'une mais ampleur jusque-l ingale. Aboutissement d'une recherche et d'une polmique qui dure depuis plusieurs dcennies, Oriental Despotism est un livre qui provoque le lecteur et ne peut pas ne pas susciter la discussion x. Si nuance et dveloppe que soit la pense de l'auteur, les lignes gnrales en sont simples et claires 2, condition d'avoir prsents l'es prit les cadres gnraux de la thorie marxiste laquelle K. Wittfogel doit l'essentiel de sa formation. Il existe un certain nombre de socits telles celles de l'Egypte pharaonique ou de la Chine impriale dans lesquelles la classe dirigeante ne se dfinit pas par la place qu'elle occupe dans les rapports de production, mais par son rle d'appareil d'tat bnficiant du surplus du travail paysan. La formation de telles couches sociales s'explique historiquement par la rponse , dans certaines con ditions bien dfinies, aux problmes que pose l'organisation des grands travaux, et singulirement des travaux d'irrigation et de drainage, dans les valles inondes ou inondables des pays semi-arides. K. Wittfogel appelle hydroagriculture et parfois agriculture lourde ce type d'acti vit humaine qui rclame des hommes plutt que des techniciens, des conducteurs d'hommes plutt que des ingnieurs. Le Grand Canal de Chine aussi bien que les pyramides d'Egypte sont l'uvre de foules * Pour l'essentiel, ces pages sont extraites de l'introduction l'dition en langue franaise de l'ouvrage de K. Wittfogel, Oriental Despotism, paratre aux ditions de Minuit (N.D.L.R.). 1. Publi en 1957 par la Yale University Press, Oriental Despotism a t plusieurs fois rimprim et vient de paratre sous forme de paper-back . 2. Je les ai rappeles ici-mme, n 4, 1963, p. 712. 531

ANNALES humaines, et la diffrenciation sociale qui apparat dans les socits de type asiatique est celle qui oppose aux excutants (les communauts paysannes) ceux que Karl Wittfogel appelle les managers ou la bureauc ratie de la socit hydraulique , ou encore agro-directoriale (agromanagerial). Ainsi dfinie, la socit orientale s'oppose tout la fois la socit fodale , parce qu'elle ne connat pas bien au contraire Pmiettement du pouvoir politique, et la socit esclavagiste , parce que l'esclave au sens personnel du mot ne joue qu'un rle insignifiant dans la production. Analyste de la socit orientale, K. Wittfogel rattache ses conceptions ce que Marx appelait le mode de production asiatique , et par-del Marx et les conomistes classiques, aux descriptions qu'avaient donnes Montesquieu du despotisme asiatique . Comme toute entre prise comparative, l'uvre de Karl Wittfogel suscite la fois l'intrt et la rserve. De mme que R. Boutruche s'est attach rcemment dpeindre et critiquer le mcanisme intellectuel qui a rpandu la fo dalit travers le monde \ on peut faire de l'uvre du sinologue et sociologue amricain une critique proprement historique, et nous ne la tenterons pas ici. Le problme essentiel que nous voquons ici n'est pourtant pas celui-l. S'il existe de la fodalit une vision mythique dont on sait qu'elle a jou un rle capital dans le mouvement idologique du xviii6 sicle et de la Rvolution, mythe que les historiens du monde fodal sont dans l'obligation de cerner avant toute analyse scientifique, combien plus contraignant, combien plus souple aussi, combien plus mal tudi jusqu' ces dernires annes est le mythe du despotisme oriental a. uvre qui se veut scientifique, et qui tmoigne effectivement d'une culture et d'une rflexion impressionnantes, le livre de Karl Wittfogel est cependant galement l'hritier d'une pense semi-rationnelle. C'est pourtant au rationalisme du sicle des lumires, et trs prcisment Montesquieu, que l'auteur d'Oriental Despotism entend se rattacher. Mais avant de donner dans l'Esprit des Lois (1748) une description du despotisme asiatique 3, Montesquieu avait voqu dans les Considrat ions (1734) ce qu'il appelait l'accord du despotisme asiatique, c'est-1. Seigneurie et Fodalit, I, Paris, Aubier, 1959, pp. 217-291. 2. Trois tudes rcentes permettent de faire le point : R. Koelbner, Despot and Despotism : Vicissitudes of a political term , Journal of the Warburg and Courtauld Institutes, 1951, pp. 275-302 ; S. Stelling-Michaud, Le mythe du despotisme oriental , Schweizer Beitrge zur Allgemeinen Geschichte, 1960, pp. 328-346; F. Venturi, Despotisme Orientale , Rivista Storica Italiana, 1960, pp. 117-126 repris, complt et traduit en anglais in Journal of the History of Ideas, 1963, pp. 133-142. 3. Cf. ce propos Franoise Weil, Montesquieu et le Despotisme , Actes du Congrs Montesquieu, Bordeaux, 1956, pp. 191-215. Dans une tude rcente, P. Gou rou montre bien tout ce qui relve dans la pense de Montesquieu de la formation de V esprit scientifique, au sens o l'entendait G. Bachelard (Le Dterminisme physique dans l'Esprit des Lois , L'Homme, sept.-dc. 1963, pp. 5-11). 532

HISTOIRE ET IDOLOGIE dire de tout gouvernement qui n'est pas modr , rassemblant les diverses catgories sociales comme des corps morts ensevelis les uns auprs des autres . Plus qu'aux sujets du Grand Mogol, Montesquieu s'adressait videmment aux hritiers des sujets de Louis XIV, et l'idologie se mlait inextricablement l'analyse sociale et l'histoire \ Mais Montesquieu lui-mme, s'il a donn une forme quasi-dfinitive au mythe du despo tisme oriental, drive d'une longue tradition dont on peut faire l'histoire depuis Hrodote et Aristote : le despotes est le propritaire d'esclave ; et le despote que, ds la fin du Moyen Age, on oppose au souverain chr tien est le roi oriental ; tradition qui, de Jean Bodin la fin du rgne de Louis XIV, prend une signification politique de plus en plus prcise. Elle s'exprime par exemple merveille, au lendemain de la rvocation de l'dit de Nantes, dans le pamphlet Les Soupirs de la France esclave (1689-1690), tandis qu'on en reconnat aisment le cheminement dans la pense politique anglaise, travers l'uvre de Hobbes notamment.

Karl Wittfogel est incontestablement dans la droite ligne de cette forme de pense lorsqu'il prsente les tats communistes de Russie ou de Chine comme les hritiers fidles des despotismes orientaux , la cration d'un appareil bureaucratique industriel ayant simplement renforc considrablement le pouvoir de contrle de l'tat. De telles considrations, dans leur brutalit, peuvent faire sourire, mais le problme qui est leur origine n'a pas t invent par Karl Wittfog elmrite d'tre tudi historiquement. Pourquoi en 1931 les experts et sovitiques des questions extrme-orientales ont-ils renonc au concept marxiste de mode de production asiatique ? Comment les marxistes russes ont-ils adapt l'histoire de leur pays le modle gnral d'volu tion socits occidentales qui se dgageait de l'uvre de Marx et des d'Engels ? Pourquoi ont-ils maintenu si longtemps, et de nos jours encore, un schma unilinaire : esclavagisme, fodalisme, capitalisme, socia lisme, pour l'histoire des socits humaines ? Un tel dbat n'appartient pas au pass. Les idologues des pays en voie de dveloppement s'attachent eux aussi confronter leur propre volution avec celle de l'Occident. Journalistes et thoriciens emploient 1. Dans la mesure o il entendit parler effectivement de l'Asie, Montesquieu fut violemment critiqu par certains de ses contemporains, notamment par AnquetilDuperron qui joua un rle capital dans la naissance des tudes orientales en France ; cf. F. Venturi, loc. cit., pp. 136-138. Anquetil-Duperron accusait Montesquieu et les thoriciens du despotisme oriental de justifier ainsi la conqute de l'Orient par l'Occi dent. Plus gnralement, l'Orient des hommes du xviii8 sicle est la fois juge et jug ; aux Lettres Persanes, succde l'Esprit des Lois. Dans ses travaux sur la Vie Anquetil-Duperron (Paris, 1934) et l Renaissance Orientale (Paris, 1950), R. Schwab n'a malheureusement pas envisag ces problmes. 533

ANNALES quotidiennement les mots d'esclavagisme ou de fodalit, certains parlent galement de mode de production asiatique . Comprendre cette situation idologique si souvent confuse, n'est-ce pas d'abord tenter d'en faire, ft-ce grands traits, l'histoire ?

C'est, semble-t-il en 1853, la lecture des Voyages de Bernier, ancien mdecin du Grand Mogol Aurengzeb dans les annes 1660, que Marx et Engels posent le problme de la nature d'une socit asiatique parti culire 4 Pourquoi, demande Marx, l'histoire de l'Orient apparat-elle comme une histoire des religions ? (...). C'est juste titre que Bernier trouve la forme fondamentale de tous les phnomnes de l'Orient (...) dans le fait qu'il n'y a pas de proprit foncire prive. C'est l la vritable cl, mme pour le ciel oriental (Dies ist der wirkliche Schlussel selbst zum orientalischen Himmel) 2. A quoi Engels ajoute : Mais d'o vient-il que les Orien tauxn'en soient pas arrivs la proprit foncire, mme fodale ? A mon avis, la raison principale en est le climat en liaison avec les conditions du sol, spcialement les grands espaces dsertiques (...). L'irrigation artifi cielle y constitue la premire condition de l'agriculture et ceci est l'affaire des communes, des provinces ou du Gouvernement central. Le Gouver nement en Orient n'a jamais que trois dpartements : les finances (pi llage de l'intrieur), la guerre (pillage de l'intrieur et de l'extrieur) et les travaux publics (qui s'occupent de la reproduction) 3. Mais c'est dans un texte qui ne fut publi qu'en 1939, Moscou, et qui date de 1857-1858, une tude sur les formations prcdant la production capitaliste 4, que 1. On trouvera les textes essentiels des fondateurs du marxisme sur la question asiatique fort heureusement rassembls dans le recueil : K. Marx et F. Engels, India Cina Russia, il Saggiatore, Milan, 1960, avec une prface et des notes trs prcieuses de B. Maffi. Une tude en voie de publication de M. Godelier donnera ce sujet une bibliographie complte. Voir, en attendant, G. Lichtheim, Marx and the Asiatic Mode of Production , St. Antony papers, 14, Londres, 1963, pp. 86-112. 2. Lettre Engels du 2 juin 1853, in Correspondance Marx-Engels, d'aprs la trad. J. Molitor, III, p. 220. 3. Lettre Marx, loc. cit., p. 224. Dans sa rponse, K. Marx souligne que la sta bilit des despotismes orientaux s'explique par la superposition de l'appareil gou vernemental l'conomie villageoise {loc. cit.^ p. 233). Ces thmes sont repris dans un article de K. Marx publi dans le New York Daily Tribune du 25 juin 1853, India Cina Russia, pp. 56-62. 4. For men die der kapitalischen Produktion vohergehen , in Grundrisse der Kritik der politischen Oekonomie (Rohentwurf), lre dition, Moscou, 1939 ; 2e dition, Dietz Verlag, Berlin, 1953, pp. 375-413. Il en existe une bonne traduction italienne : Forme che precedono la produzione capitalistica, Edizioni Rinascita, Rome, 1956, mais pour l'instant, aucune traduction franaise. Ce texte a fait rcemment l'objet d'une analyse dtaille d'un marxiste hongrois, M. F. Tokei, dans une confrence prononce en juin 1962, au Centre d'tudes et de Recherches Marxistes. Nous remercions vivement le Centre de nous avoir remis une copie ronotype de l'expos, parfois contestable, mais trs riche, de M. Tokei. 534

HISTOIRE ET IDOLOGIE Karl Marx a donn l'analyse la plus dtaille de ce qu'il appelle dsormais le mode de production asiatique , texte en lui-mme fort abstrait, recherchant les aspects essentiels de la diffrenciation sociale au sein de la communaut primitive. La thse de Marx est que le despotisme orient al, qui fait son apparition dans les premires socits agricoles, repr sente, tout compte fait, une modification la fois dcisive et cependant apparemment peu profonde de la communaut. Les structures de celle-ci sont maintenues pour l'essentiel, mais, pour des raisons techniques et Marx invoque notamment les problmes de l'adduction de l'eau , on voit apparatre au-dessus de la tribu, de la communaut usufruitire du sol, une tribu imaginaire , mythique, une communaut suprieure qui dtient, elle, la proprit authentique du sol et finit par exister en tant que personne, et qui s'incarne dans le despote, individuel ou collectif, et dans le Dieu. Au mode de production asiatique, Marx oppose dialectiquement le mode de production antique , fond sur l'opposition de la ville et de la campagne, de la proprit civique et de la proprit prive, du citoyen et de l'esclave, et le mode de production germanique , caractris par la domination du petit groupe familial propritaire, par la suprmatie de la campagne sur la ville. Ces deux formations socio-conomiques qui sont l'origine, l'une des rapports de production esclavagistes, l'autre des rapports de production fodaux, se distinguent donc de la formation asiatique du fait de l'clatement de la communaut tribale telle qu'elle existait aussi bien chez les Celtes que chez les Indous. Marx parle bien d'esclavage propos des socits asiatiques, mais c'est d'un esclavage gnral , celui qui fait dpendre les communauts paysannes, dans leur ensemble, de l'tat. Par rapport au dveloppement occidental typique, esclavage, fodal it, capitalisme, socialisme, la socit asiatique est donc engage dans une impasse, elle est stable , mais cette stabilit, qui s'explique par les conditions gographiques et les accidents de l'histoire, ne prsente pas un caractre dfinitif. Tout au long de sa vie, Marx sera sensible aux signes de transformation qu'il observe 1. Le capitalisme anglais a pour lui la mission historique de faire clater les rapports de production asia tique qui existent aux Indes. Transformations internes galement, qui s'expliquent par l'environnement conomique : tat semi-asiatique dont les matres crivait-il en 1856, dans les Rvlations sur l'histoire diplomatique du X VIIIe sicle sont plus proches des despotes orientaux que des monarques absolus de l'Europe, la Russie est aux prises, quand 1. C'est ainsi qu'il manifestait l'espoir (Neue Bheinische Zeitung, 2 mars 1850 ; Nachlass, d. F. Mehring, III, p. 445 ; India Cina Russia, pp. 31-32) que lorsque les Europens ractionnaires se dirigeraient vers la Grande Muraille de Chine pour trou verrefuge dans le dernier bastion du vieux monde, ils seraient accueillis par l'inscrip tionRpublique Chinoise : Libert-galit-Fraternit . : 535

ANNALES Marx publie en 1882 la seconde dition russe du Manifeste communiste, avec le bluff capitaliste en plein panouissement et la proprit fon cire bourgeoise en voie de dveloppement la suite de l'abolition du servage. Marx pose alors la question de savoir si la proprit commune du sol encore subsistante est destine parcourir le mme processus de dissolution qui caractrise le dveloppement historique de l'occident ou si elle pourra servir de base un dveloppement communiste. Il n'envisage cette hypothse que dans le cas o la rvolution russe don nerait le signal d'une rvolution proltarienne en Occident x. Des textes qui s'chelonnent de 1853 1882 montrent clairement que Marx fut le plus souvent, comme le dit Karl Wittfogel, un tenant de la conception du mode de production asiatique. Karl Wittfogel a galement raison de souligner tout ce que Marx a emprunt, en la circonstance, aux conomistes classiques, sans cependant dgager avec suffisamment de clart qu'il ne s'agit pas chez Marx d'une catgorie fixe de la pense co nomique, mais d'un schma trs gnral et trs souple susceptible d'in terprter des phnomnes extrmement divers. A juste titre Karl Wittfo gel place sa propre conception du despotisme oriental sous le patronage de Marx. Il fait cependant Marx et au marxisme deux catgories de reproches dont il faut dire quelques mots. Tout d'abord, Marx aurait recul devant la notion d'une classe dir igeante fonctionnelle, d'une bureaucratie d'tat jouant le rle de classe dominante. Ce recul s'expliquerait, pour Marx et pour Engels, par les critiques anarchistes, celle de Bakounine notamment, et dj avant 1848 celle de Proudhon, contre l'autoritarisme du socialisme marxien. L'a rgument nous parat assez faible, car il prsuppose que Marx se soit fait d'un rgime socialiste, consciemment ou inconsciemment, une ide ana logue celle que Karl Wittfogel se fait du rgime sovitique, ce qu'il aurait bien du mal dmontrer 2 ; il prsuppose aussi que rvolution socialiste et socit asiatique soient des termes comparables en langage marxien, ce qui n'est pas le cas. Plus complexe est le problme de unilinarisme de la conception marxienne de l'histoire. L'unilinarisme est incontestablement une des tentations de la pense de Marx et d'Engels, comme d'ailleurs de tous les systmes de pense historicistes du xixe sicle, qu'ils s'appliquent l'histoire ou l'ethnologie. En 1884, Engels tentera, l'aide de Y Ancient Society de Lewis Morgan, de dresser, dans les Origines de la famille, un tableau de succession des principales formations sociales : troupeau pri1. dition de la Pliade, I, pp. 1482-1484. Texte quasi trotskyste , dit ce sujet G. Lichtheim, op. cit., p. 108. Nous ne prtendons pas rsumer par cette citation une attitude qui fut complexe et parfois hsitante. Naturellement, mme si le tnir doit servir de base une socit de type nouveau, ce ne peut tre qu'au prix d'une transfo rmation qui en modifie radicalement la signification sociale. 2. Cf. les remarques, svres pour Karl Wittfogel, de M. Rubel, uvres de Marx, dition de la Pliade, I, p. 1679. 536

HISTOIRE ET IDOLOGIE mitif, communaut primitive, clan matriarcal, clan patriarcal, socit esclavagiste, socit fodale, socit capitaliste, dont le caractre unilinaire est bien net et qui, bien entendu, ne rend que trs mal compte de la ralit. Le mode de production asiatique est omis de cette liste. Comme des textes de Marx publis postrieurement par Engels en font mention, il faut sans doute voir dans les Origines de la famille un essai de reprsen tation l'volution humaine dans ce qu'elle a eu de plus typique : la de socit asiatique, du fait mme qu'elle fige la communaut pr-escla vagiste et qu'elle offre des traits de trs grande stabilit, rentrait trs mal dans un schma d'ensemble, plus typologique d'ailleurs qu'historique. Au reste, cette tentation unilinariste est constamment combattue chez Marx par la notion de dveloppement ingal. La place que tient le concept asiatique dans la pense marxienne est donc relle, mais limite. Limite parce que l'axe de la perspective historique ne passe pas par les pays asiatiques, mais par les pays occ identaux ; limite aussi cependant pour une raison plus profonde et ici nous inclinerions accepter la remarque de Karl Wittfogel par la conception que se faisait Marx de la nature de l'tat, expression de la classe dominante. Dans ce cadre, s'il tait assez ais, et Marx n'y a pas manqu, de dgager la loi de fonctionnement d'un tat asiatique de type archaque tel que l'Egypte pharaonique, il tait beaucoup plus difficile d'expliquer comment un pays comme la Russie avait pu, depuis le rgne de Pierre le Grand, sous l'impulsion de Vtat, et sans que la bourgeoisie connaisse un dveloppement en rien comparable celui qui tait le sien en Occident, acqurir des traits modernes. Modernisation de l'tat trs en avance sur les changements en profondeur de la socit, c'est bien l un des traits fondamentaux de la Russie du xvme sicle. Plus profondment, dans son optimisme rvolutionnaire, Marx a pro bablement sous-estim la rsistance des forces sociales archaques en mme temps que leur capacit d'adaptation aux donnes nouvelles de l'conomie mondiale. La remarque ne vaut pas que pour les socits asiatiques . Quand le Japon de l're Meiji deviendra une puissance industrielle tout en maintenant des rapports sociaux de type semi-fodal, les marxistes de la fin du xixe sicle se trouveront incapables d'analyser correctement un phnomne aussi singulier. 1. Aussi Engels n'voque-t-il brivement le rgime de la proprit dans les tats asiatiques que lorsqu'il traite de la communaut patriarcale. Il ne nous parat pas contestable que le livre d'Engels, isol de son contexte historique et intellectuel, a beau coup contribu rpandre l'ide d'un mode universel de dveloppement. Je suis donc moins optimiste quant au caractre bnfique de l'influence de ce livre, que Maxime Rodinson ( L'tude des socits primitives la lumire de l'ouvrage d'Engels , la Pense, mars-avril 1956, pp. 7-22). Sans doute tous les systmes ethnologiques con temporains et mme postrieurs (jusque vers 1914) taient-ils caractriss par le mme schma unilinaire, mais le livre d'Engels a seul acquis tout fait indpe ndamment de son auteur un caractre de dogme qui a rendu son influence en fin de compte nfaste. 537

ANNALES Ces difficults de la pense marxiste clairent-elles, comme le pense Karl Wittfogel, le destin du concept asiatique en Union Sovitique ? On sait en effet qu'en 1931 la clbre discussion de Leningrad entre experts sovitiques des questions extrme-orientales aboutit la con damnation officielle, conue d'ailleurs en termes modrs, de la thse d'un mode asiatique de production spcifique, distinct notamment du mode de production fodal, condamnation qui devait tre rpte par la suite, comme le signale l'auteur, en termes beaucoup plus brutaux. Quelles furent les causes d'une dcision qui reprsentait incontestabl ement un abandon d'une des thses de Marx x, et dans une large mesure un recul devant la vrit ? Causes circonstancielles et causes profondes, elles furent certainement complexes.

Les circonstances immdiates, on le sait, taient chinoises, et c'est de la Chine, non de la Russie, que l'on discuta de 1927 1931, Interprtant l'histoire rcente du monde extrme-oriental comme une crise de la fodal it,les socialistes sovitiques ne faisaient, Karl Wittfogel le rappelle, que suivre l'exemple donn par le comit central du parti communiste chinois en 1928 2. Les textes de Marx prvoyant que l'Extrme-Orient serait libr de sa stagnation sculaire par le choc du capitalisme occi dental, les experts sovitiques manifestrent la crainte que l'action de l'Internationale communiste en Chine ne ft rendue difficile sur un plan thorique si l'on ne renonait pas la thse du mode de production asiatique . Inversement, la thse nouvelle pouvait justifier, rtrospect ivement, soutien accord la bourgeoisie nationale chinoise et au le Kuomintang 3... On peut en voir la preuve dans le fait que les tenants du mode de production asiatique furent traits par l'un de leurs advers aires de trotskystes. Causes secondaires en ralit, car le dbat est beau coup plus ancien que ces affaires chinoises, beaucoup plus ancien mme que la rvolution. Il se rattachait en effet une vieille querelle qui avait oppos d'abord Slavophiles et Occidentaux, puis les Marxistes entre eux : le pass de la 1. Il faut toutefois rappeler que c'est seulement en 1939 que sera publie Moscou l'tude sur les formations prcdant la production capitaliste que nous avons ment ionne ci-dessus. 2. A cette date il ne s'agissait pas d'une condamnation de la thse du mode asia tique de production , mais de son application l'histoire rcente de la Chine. Cf. K. Wittpogel, China Quarterly, oct.-dc. 1962, pp. 159-167. 3. C'est, semble-t-il, pour une raison identique que certains communistes gyp tiens ont donn une interprtation fodale de l'Egypte prnassrienne. Cf. les remarques de Maxime Rodinson, Les Temps modernes, avril 1963, pp. 1872-1874. Sur les causes politiques de la condamnation de 1931, cf. W. S. Laqueur, The Soviet Union and the Middle East, Londres, 1959, pp. 91-92. 538

HISTOIRE ET IDOLOGIE Russie prsentait-il, par rapport au pass de l'Orient ou de l'Occident, une originalit absolue, et, dans l'affirmative, la tradition russe pouv ait-elle tre juge valable ? Les Slavophiles avaient rpondu affi rmativement aux deux questions. Les Occidentaux la premire seule ment. Les Marxistes quant eux se divisrent ds qu'il s'est agi d'valuer les caractres originaux du pass de la Russie. Plekhanov et Trotski dgagent les particularits despotiques de la Russie tout en les insrant dans une volution de type unilinaire qu'ils retrouvaient d'ailleurs dans l'histoire des tats extrme-orientaux. Le premier notamment manifesta l'inquitude que des mesures de nationalisation de la terre n'entranent une restauration asiatique. Quant Lnine, il poussa ce schma l'e xtrme en minimisant le rle norme que joua l'tat russe dans l'orienta tion gnrale de l'conomie. UAziaina dont il fait tat dans ses crits dsigne pour lui plus le caractre retardataire de la structure politique de la Russie qu'un mode de production spcifique, laquelle doit s'adapter la social-dmocratie. Plus tard, la dcomposition du Mir, tout comme le dveloppement d'une conomie de type capitaliste, se produisirent temps pour confirmer les thses de Lnine : le despotisme oriental n'tait qu'une survivance, et Lnine pouvait mme envisager, en 1917, l'hypothse du dprissement de l'tat.

Au lendemain de la Rvolution et de la guerre civile, les faits taient cependant fort diffrents, la classe ouvrire diminue en quantit et en qualit, le parti divis profondment, comme en tmoigne le Xe congrs (1921), les paysans victimes du communisme de guerre rduisant leur production et affamant les villes. Voulant justifier le remplacement, dans les campagnes, de la rqui sition des excdents par l'impt en nature, c'est--dire d'une forme despo tique de prestations par une forme capitaliste, Lnine crivait alors : Le capitalisme est un mal par rapport au socialisme. Le capitalisme est un bien par rapport au Moyen Age, par rapport la petite production, par rapport la bureaucratie qu'engendre l'parpillement des petits pro ducteurs Comme le signale Karl Wittfogel, ce sont l les termes marxistes qui dfinissent l'ordre asiatique. Le contexte indique du reste bien qu'il ne s'agit pas d'une survivance, mais d'une renaissance. Tandis que l'ancien appareil a t dtruit et que pendant plusieurs mois personne ne s'est plaint du mal bureaucratique, le VIIIe et le Xe congrs du parti, le VIIIe congrs des Soviets (dcembre 1920) en dbattent ; maintenant nous voyons ce mal se dresser devant nous encore plus net, plus prcis, plus menaant 2... Plus d'un an aprs, le 30 dcembre 1922, Lnine 1. uvres, 32, Paris et Moscou, 1962, p. 355. 2. Op. cit., pp. 373-374. 539

ANNALES notait, avec plus de nettet encore : N'est-ce pas (...) ce mme appareil de Russie que, comme je l'ai dj dit dans un numro prcdent de mon journal, nous avons emprunt au tsarisme en nous bornant le badigeon ner lgrement d'un vernis sovitique ? 1. Est-ce cet envahissement bureaucratique qui a indirectement caus la condamnation, en 1931, de la thse du mode asiatique de produc tion? Celle-ci aboutissait sparer deux notions que la Vulgate marxiste runissait : celle de classe dirigeante et celle de proprit des moyens de production . Faut-il admettre que c'tait la notion mme d'une classe bureaucratique qui tait en jeu, et que les intellectuels staliniens cra ignaient de voir assimiles bureaucratie asiatique et bureaucratie sovitique ? Ce sentiment a pu jouer 2, et les leaders communistes ne tenaient pas apparatre comme les successeurs de la bureaucratie tsariste, mais Lnine ne considrait ni la bureaucratie tsariste ni la bureauc ratiesovitique comme une classe. Aprs Lnine, tout au plus exprimat-on la crainte, tant dans les milieux de l'opposition que dans les milieux gouvernementaux, de voir les cadres administratifs et les Nepmen se fondre en une nouvelle bourgeoisie. Pour sa part, l'opposition de gauche ne considra jamais la bureaucratie comme une classe, au sens marxiste du mot, et Trotski considra jusqu'au bout l'U.R.S.S. comme un tat ouvrier gouvern par une couche bureaucratique ayant d'ailleurs ses intrts propres 3. En 1931, hors de certains milieux anarchistes trs restreints et de certains groupes occidentaux, on tait en tous les cas fort loin de la notion d'une classe bureaucratique, notion qui ne joua aucun rle dans les luttes internes du parti. Ce sont les dangers pro fessionnels du pouvoir que dnonce par exemple, en 1928, Christian Rakovskij 4. On peut estimer que le processus qui devait entraner la condamnat ion de 1931 et les ukases qui sont suivi fut plus complexe et, si l'on ose dire, plus subtil. Ds 1922, en effet, le vieux dbat sur l'originalit du dveloppement de la Russie qu'avaient si bien pos Plekhanov et Trotski et que Lnine avait tent de rgler plutt que de poser, reparat la sur face, dans des termes analogues, mais avec une signification politique entirement nouvelle. 1. uvres, 36, Paris et Moscou, 1962, p. 619. Ce texte longtemps tenu secret n'a t publi que tout rcemment. 2. Dans son expos cit ci-dessus, F. Tokei affirme que c'est bien cette assimililation, qu'il repousse pour sa part entirement, qui a entran la mise l'index de la notion de mode de production asiatique . 3. Voir notamment les textes rassembls dans De la Rvolution, ditions de Minuit, 1963. 4. Texte recueilli dans Les Bolcheviks contre Staline, Paris, s.d., Quatrime Inter nationale. 540

HISTOIRE ET IDOLOGIE Republiant en 1922 son livre de 1917 sur la rvolution de 1905, Trotski le fit prcder d'une introduction nouvelle o il raffirmait ses thses de 1906 sur les particularits de la formation des classes sociales en Russie, thses qui avaient choqu de nombreux marxistes. A la mme poque, l'historien bolchevique Pokrovskij soutenait une thse entir ement diffrente ; loin d'tre la consquence du retard de l'conomie russe, la formation de l'autocratie tait l'expression politique de la domination du capital marchand qui triomphait au xvie sicle : II est extrmement sduisant de dessiner la Moscovie du xvie sicle sur le fond gnral des rapports qui existaient en Europe cette poque. On ne saurait mieux rfuter un prjug dominant ce jour, mme dans les milieux marxistes, l'ide d'une base conomique prtendue primitive sur laquelle se serait instaure l'autocratie russe (...). Montrer cette autocratie dans ses vritables rapports historiques comme un des aspects du rgime commercialo-capitaliste de l'Europe (...), voil une tche non seulement extr mement intressante pour l'historien, mais d'une haute importance pour l'ducation des lecteurs ; il n'y a pas de moyen plus radical pour en finir avec la lgende d'un processus historique d'une originalit particulire. x S'adressant directement Trotski, il lui reprocha de reprendre son compte de vieilles thories populistes et menchviques, celle de Plekhanov notamment, de nier le caractre de classe de l'tat absolutiste. A ses yeux, un homme comme Boris Godunov est purement et simplement l'homme de confiance du capital marchand reprsent par la Compagnie hollandaise de commerce avec la Russie. Il concluait ainsi : Le problme n'est pas dans le caractre arrir de l'empire moscovite mais dans le fait que cet empire tait une nation neuve, emporte dans le dveloppement du capitalisme marchand et qu'elle avait besoin de se faire une place au soleil parmi ses concurrents plus anciens et mieux installs. C'est pour quoi le capital marchand russe eut besoin de forger une nation avec une discipline de fer et d'laborer une dictature. L'incarnation de cette dic tature vritable du capital marchand, ce fut l'autocratie moscovite. a Dans sa rponse Trotski, tout en dveloppant des thmes dj avancs, tout en soulignant que le dveloppement du commerce russe au xvie sicle 1. Compte rendu d'un livre de P. Vipper sur Ivan, 'le Terrible, Krasnaja Nov\ mai-aot 1922, pp. 275-276. Cet article est cit dans VHistoire de la Rvolution russe de Trotski sans rfrence, ce qui risque de le faire confondre avec l'article cit ci-des sous. 2. M. N. Pokrovskij : Est-il vrai qu'en Russie l'absolutisme ait exist en contra diction avec le dveloppement social ? Au sujet de la prface du livre du camarade L. D. Trotski, 1905 , ibid., pp. 144-151. Rappelons ici que Pokrovskij fut jusqu' sa mort, en 1932, le leader des historiens marxistes russes. Il fut condamn post mortem, en 1934, comme dogmatiste. Sur le mouvement d'ensemble de l'historiographie russe, cf. le livre inform, mais tendancieux, publi sous la direction de . . Black, Rewrit ing Russian History, Soviet Interpretation of Russia's Past, New York, 1957 (sur Pokrovskij, voir notamment p. 41 sq.) et le fascicule qui lui a t consacr par Saeculum, 1960, Heft 1-2. 541

ANNALES avec l'Occident tait prcisment la consquence du retard de la Russie, qui la plaait dans une situation coloniale, mit en cause l'utilisation mcanique du marxisme, ou plus exactement ce pseudo-marxisme qui se born de banales constatations historiques, des analogies de pure forme, qui, dans les poques, ne consent voir que la succession logique de rigides catgories sociales (fodalit, capitalisme, socialisme, auto cratie, rpublique bourgeoise, dictature du proltariat). Sans utiliser nommment le concept asiatique , il voqua cependant nettement les textes de Marx qui sont la base de la thse du mode de production asiatique : Notre retard conomique [au xvie sicle] se manifestait avant tout en ceci que l'artisanat, ne se disjoignant pas de l'agriculture, en restait au stade des petits mtiers ruraux (Kustari). Ici, nous nous rapprochons plus de l'Inde que de l'Europe, de mme que nos villes du Moyen Age tenaient plus l'Asie qu' l'Europe, de mme que notre autocratie, place entre l'absolutisme des monarchies europennes et les despotes asiatiques, se rapprochait sous maints rapports de ces der niers. x Ce dbat d'une haute importance pour l'ducation des lecteurs , ne devait pas rester trs longtemps acadmique. A partir de 1924, aprs la mort de Lnine, l'intelligentzia sovitique est aux prises avec deux donnes nouvelles qui vont s'imposer peu peu et jouer un rle capital pendant plus de trente ans : le marxisme devient un dogme et l'U.R.S.S. devient un modle 2. Le BoVevik du 5 septembre dit les choses clairement et invite la lutte contre ceux qui interprtent leur faon le marxisme : C'est seu lement en rsolvant sans tergiversations ce problme que l'on conservera toute sa puret l'tendard de la rvolution proltarienne, l'tendard du dogme marxiste... Sous le couvert de la lutte contre le dogmat isme se manifeste en ralit le rvisionnisme, le devoir de tout marxiste , est de dfendre tout prix le dogme de Marx. 8 Le dogme de Marx, mais lequel, et pour justifier quoi ? C'est en 1924 que fait son apparition la thse du socialisme dans un seul pays , que dfend J. Staline, thse circonstancielle qu'expliquait l'chec de la rvolution mondiale, thse rassurante aussi : la construction du socia1. Sur les particularits du dveloppement historique de la Russie , la Pravda, 1er et 2 juillet 1922, reproduit dans L. Trotski, Histoire de la Rvolution russe, trad. M. Parijanine, d. du Seuil, Paris, 1962, p. 1078 sq. 2. La date de l'introduction du dogme varie suivant les domaines. Pokrovskij pouvait tre librement critiqu en 1922, comme il pouvait lui-mme librement crit iquer Trotski. En ethnographie, l'introduction du dogme tir des Origines de la famille date de 1928. Cf. R. Schott, Das Geschichtsbild der sowjetischen Ethnographie , Saeculum, 1960, p. 27 sq. 3. Cit par Pierre Sorlin, dans son remarquable article : La crise du parti com muniste bolchevik et les dbuts du BoV.Sevik (avril 1924-avril 1925), Bvue d'histoire moderne et contemporaine, 1962, pp. 81-110. 642

HISTOIRE ET IDOLOGIE lisme en Russie ne dpendait pas de l'aide qu'apporterait la jeune rvo lution la classe ouvrire des pays avancs de l'Europe de l'Ouest et de l'Amrique. La presse du parti remplace peu peu les discussions poli tiques par les anathmes, tandis que grandit la part des statistiques triomphales L'U.R.S.S. elle-mme, et non plus seulement sa rvolut ion, devenait un modle, devenait avant l'heure, un pays avanc. Il ne pouvait plus tre question que la rvolution ait clat dans un pays semi-barbare et demeur en quelque sorte en marge du grand courant de l'histoire universelle, il fallait au contraire que la Russie ait parcouru toutes les tapes qu'avaient suivies aux yeux de Marx et d'Engels les pays les plus avancs du fodalisme au capitalisme et maintenant du capitalisme au socialisme. L'idologie correspondait ainsi la politique. Plus tard, ce ne sera plus l'U.R.S.S. qui allait tre un modle, mais la Russie avec toute son histoire ; dj cependant taient jets les fondements thoriques qui animeraient un jour la priode d'exaltation chauvine dite du gnial Popov ". Bien entendu, les traits asiatiques , au sens marxiste du mot, di sparaissant de l'histoire de Russie, le mode asiatique de production est \ictime du nouveau cours . En 1929 par exemple, S. M. Dubrovskij publie un livre sur la question de la signification d'un mode de pro duction asiatique du fodalisme, du servage et du capitalisme mar chand , qui s'employait mettre Marx d'accord avec lui-mme au prix de l'abandon d'une partie de son enseignement. Mille ans de l'histoire de Russie taient interprts comme mille ans de fodalit, de la Russie kievienne au milieu du xixe sicle, un auteur soutenant cependant que les Slaves n'taient pas passs par la phase esclavagiste 4. C'est l'int rieur de ce cadre que s'ouvraient les discussions, d'ailleurs relles, entre historiens sovitiques, les questions de priodisation jouant un rle essentiel, chacun s 'efforant de concilier, au moyen de divisions nouvelles et parfois subtiles un respect lmentaire de la vrit historique et l'ex gse de Marx, d'Engels, de Lnine et de Staline dont les moindres phrases taient tortures pour tre adaptes aux faits, ou vice-versa. Bien entendu, les problmes demeuraient et les historiens sovitiques taient dans 1. Sur cette volution, cf. outre l'article cit ci-dessus, P. et I. Soklin, Lnine, Trotaki, Staline, Paris, Armand Colin (collection Kiosque), 1962. Je cite ce dernier livre parce qu'il donne, partir de l'tude de la presse, une image extrmement vivante de la naissance du dogmatisme, mais il serait videmment possible d'invoquer ici toute une bibliothque. Sur l'ensemble du problme, cf. notamment H. Makcuse, Le Marxisme sovitique, trad. . Cazes, Paris, Gallimard, 1963. 2. Bien entendu, nous simplifions, car deux raisonnements la fois contradict oires complmentaires apparaissent dans l'idologie de la priode stalinienne : et d'une part le rgime sovitique a russi transformer un pays arrir ; de l'autre, la Russie a toujours t, et dans tous les domaines, le pays le plus avanc. 3. Cf. les indications de L. Yabesh, in . . Black, op. cit., p. 48. 4. L. Yabebh, loc. cit., p. 54 sq. 543

ANNALES l'obligation d'interprter, dans le cadre du nouveau dogme, une donne aussi considrable que l'autocratie russe. Quelle tait la signification de classe du pouvoir des tsars ? Cette question fit l'objet d'innombrables discussions, l'une invoquant le capitalisme marchand et l'autre la noblesse de cour x, les thories se succdant les unes aux autres, parfois de faon entirement irrationnelle, parfois pour des raisons que seule une longue tude permettrait d'clairer. Tout naturellement, le mode de production asiatique , chass de l'histoire du Moyen Age et de l'histoire contemporaine de la Chine comme de la Russie, fut chass de l'histoire ancienne, qui fut entirement rin terprte en termes d'esclavage et de fodalit. Un manuel rcent en porte tmoignage. Aprs avoir signal que l'his toire de l'Orient commence par la formation de la socit esclavagiste et de l'tat , l'auteur, tout en notant le faible dveloppement de la pro prit prive et du systme esclavagiste, et en employant mme l'exprestion despotisme oriental , ajoute : II n'y a aucune diffrence de prin cipe entre les tats de l'Orient et de l'antiquit classique ; les particul aritssecondaires qui les distinguent ne nous empchent pas de les ran ger dans la mme formation sociale et conomique a. En histoire ancienne comme en histoire moderne, les questions de priodisation prirent une importance dmesure, un problme capital consistant par exemple dterminer les limites respectives du monde esclavagiste et du monde fodal 8. Les distorsions que le dogmatisme imposait la recherche historique ne se limitrent pas l'.R.S.S. En Chine par exemple, l'abandon de la thse du mode asiatique de production fut certainement facilit tant par le caractre pjoratif du mot asiatique dans le vocabulaire marxiste, y compris celui de Lnine, que par l'ide conjointe de stagnation qu'il impliquait. Mais, d'une faon gnrale, un peu partout on se mit cher1. Cf. les renseignements trs prcis donns par L. Yaresh, dans son tude historiographique, The Formation of the Great Russian State, op. cit., pp. 198-223. Un dogme qui devait jouer un rle capital fut fix par Staline, lors du Xe congrs : l'tat centralis a prcd en Russie l'abolition du fodalisme. Cf. uvres, V, Paris, 1955, p. 24. 2. Histoire de antiquit, sous la direction de V. Diakov et S. Kovalev, ditions en langues trangres, Moscou, s.d. (1962), p. 76-77. Le mme manuel croit devoir invoquer l'autorit de Karl Marx, avec deux lignes de rfrence, pour signaler que l'poque de Pricls marque le znith, l'panouissement de la Grce ou que l'i mmense essor extrieur de la Grce concide avec l'poque d'Alexandre (p. 400 et 449). Ce manuel traduit cependant une raction contre les thories en honneur pendant les annes 30. On avait alors introduit la fodalit jusque dans le Moyen-Orient ancien et, bien entendu, dans la Chine pr-impriale et impriale. 3. Voir par exemple la discussion, d'ailleurs intressante, entre E. Chtaekman et S. Kovalev, \~\ Recherches internationales la lumire du marxisme, 2, 1957, pp. 113178. Aucun de ces deux auteurs ne souligne que le Bas-Empire prsente bien des traits d'un despotisme oriental . 544

HISTOIRE ET IDOLOGIE cher, et au besoin on trouva, des phases esclavagistes et des phases fodales 1. Pour user du langage kantien, le jugement rflchissant cda la place au jugement dterminant, celui qui impose au rel des cat gories qui lui sont extrieures. Karl Wittfogel signale quelques-uns de ces faits : il le fait avec amer tume, une amertume comprhensible puisque son uvre a t victime, en U.R.S.S., de la condamnation de 1931. Mais il est impossible de ne pas signaler qu'il glisse parfois dans un dogmatisme symtrique et inverse du dogmatisme stalinien. Qu'un sinologue eminent comme Owen Lattimore emploie le mot fodal pour dsigner certains moments de l'his toire du Sin-Kiang, cadre d'une socit que l'auteur du Despotisme oriental considre, sans donner ses preuves, comme typiquement hydraulique , n'autorise par Karl Wittfogel demander des comptes M. Lattimore ! a. On est d'autant plus inquiet en la circonstance que M. Lattimore fut accus assez absurdement, en 1950, par le snateur MacCarthy d'avoir t tout la fois le principal architecte de la politique chinoise des tatsUnis et d'tre le top spy de l'U.R.S.S. dans ce mme pays. Karl Wittf ogel, qui a jadis considr la priode Tcheou de l'histoire chinoise comme fodale et qui la tient maintenant pour hydraulique , pourrait-il viter dans ces conditions de se condamner lui-mme ? En ce sens, son uvre est un curieux rejet, en terre amricaine, du dogmatisme stalinien.

1. Un exemple presque caricatural : dans une tude sur la socit esclavagiste chinoise , reproduite in Recherches internationales la lumire du marxisme, 2, 1957, pp. 31-51, Kouo Mo-jo explique qu'un stade esclavagiste est une ncessit absolue, que les textes tant peu prs silencieux, il faut faire parler l'archologie... qui n'en peut mais. Dans la mme revue, on notera au contraire l'tude thorique plus pru dente de MM. Guenther et Schrot, pp. 7-29, qui, comparant 1' esclave dans les socits orientales et l'esclave de la socit classique, s'efforcent, non sans habilet, de rconcilier le dogme et les faits. 2. La position de M. Owen Lattimore, telle qu'il l'exprime dans un ouvrage publi sous sa direction, Pivot of Asia, Sin-Kiang and the inner Asia frontier of China and Russia, Boston, 1950, p. 182 sq., est beaucoup plus nuance que ne l'indique M. Wittf ogel, puisqu'il oppose des cycles de centralisation , pendant lesquels les reprsen tants l'empire chinois faisaient des chefs locaux leurs vassaux et tablissaient la de centrally controlled bureaucracy expression que ne dsavouerait pas M. Wittfog el, des cycles de 4 dcentralisation pendant lesquels dominent les aristocraties locales. On notera que selon M. Lattimore (op. cit., p. 159 sq.), l'irrigation est assure au Sin-Kiang depuis la fin du xviii6 sicle par des qanats. On sait que ces mines d'eau , comparables aux foggaras sahariennes, prsentent un caractre local ; leur entretien incombe au seigneur plutt qu' l'tat. Cf. H. Goblot : Dans l'ancien Iran, la technique de l'eau et la grande histoire , Annales, 1963, pp. 499-519. Un tel mode d'irrigation ne favorise pas la formation d'une socit hydraulique . Sur la question gnrale du fodalisme , M. Lattimore a donn, depuis, son point de vue, expliquant notamment, dans une revue d'inspiration gnralement marxiste, qu'il n'avait jamais t capable de comprendre avec prcision ce que les marxistes et particulirement les marxistes russes appellent fodalisme... (Past and Present, novembre 1957, p. 540). 545 Annales (19* anne, mai-juin 1964, n 8) 9

ANNALES Disciple de Marx Karl Wittfogel s'en prend cependant unilinarisme de l'auteur du Capital et de sa descendance intellectuelle. Mettre en vidence le destin autonome des socits orientales est ses yeux saper dans ses fondements une conception simpliste de l'volution des socits humaines. Mais le progrs est-il vident, si l'on se contente de btir sur les dbris de Funilinarisme une conception deux voies de l'histoire ? C'est pourtant cette tentation que cde trop souvent l'au teur du Despotisme oriental, et l'on prouve quelque gne retrouver en transparence travers son livre les dbats du conflit Est-Ouest et les mythes obsessionnels de la politique trangre amricaine, depuis les dbuts de la guerre froide. Car les socits se divisent pour Karl Wittfogel en deux grands ensembles : celles qui continuent les vieilles socits asiatiques en introduisant au besoin une variante industrielle, d'une part, celles qui continuent la tradition librale du xixe sicle, de l'autre 1. Le schma d'Engels est simplement ddoubl : le socialisme totalitaire et stalinien prend la relve du vieux despotisme oriental, le capitalisme moderne continue la ligne des socits fondes depuis l'poque de l'escl avage sur la proprit prive. Pour chanter l'heureux xixe sicle, ses illusions hroques, l'essor du capitalisme peine terni par les drames de l'accumulation primitive, Karl Wittfogel retrouve volontiers les accents du fortunatos nimium. Il reste, il est vrai, le Tiers Monde compos d'tats dont beaucoup ont t soumis ou sont encore soumis des rgimes despotiques. Peuventils chapper la stalinisation ? Karl Wittfogel traite de leur destin dans le chapitre X, sans doute le moins solide de l'ouvrage. Il constate certes les checs, ceux de la colonisation notamment, qui n'a gure fait que super poser une administration trangre aux despotismes locaux. Mais com ment, hors de la propagande idologique et de la vigilance ext rieure , y tablir des rgimes centres multiples , des rgimes o le big business soit contrl par le big labor ? Karl Wittfogel ne se prononce pas et, vrai dire, ferme le dbat aprs l'avoir peine ouvert. Mais le dbat est-il pos dans des termes corrects ? Ce n'est certes pas ici le lieu de rsoudre les problmes soulevs par Karl Wittfogel. Conten tons-nous de montrer quelques-unes des difficults que soulve la mthode de l'explication par les formes, dont par ailleurs Karl Wittfogel sait faire un usage si heureux dans tant de pages de son livre. L'ide de stagnation, pas plus que la notion de bureaucratie ou celle de totalitarisme ne sont pas de celles qui se laissent cerner par une simple comparaison entre des rgimes qu'on a qualifis d'hydrauliques et les rgimes des tats contem porains De plus, l'ironie de l'histoire a fait que pendant qu'il achevait son 1. C'est ce que lui a vivement reproch, dans un compte rendu d'ailleurs trs svre, "E,- G. Pulleybank, qui parle d'une highly melodramatic view of history , Journal of the economic and social history of the Orient, I, 1957-1958, p. 352. 646

HISTOIRE ET IDOLOGIE livre, le problme tait nouveau pos, et qu'il ne cesse de l'tre depuis dans les milieux marxistes x. Cela est vrai dans les dmocraties popul aires et dans les pays occidentaux o les textes classiques sont peu peu redcouverts 2. Aux Indes, un indianiste marxiste comme D. D. Kosambi a publi en 1956 un livre o, tout en faisant leur part aux thses propres de Marx et en retenant l'ide fondamentale que l'esclavage classique ne s'est jamais implant dans ce pays, il n'hsite pas mettre en question la validit de l'analyse marxienne des communauts villageoises en mont rant que celles-ci ont leur histoire, plus complexe que ne le souponn ait 3. Marx Il reste que l'uvre de Karl Wittfogel, pour contestable qu'elle soit, a stimul les dbats thoriques. Fait remarquable, c'est en Egypte, pays modle du despotisme oriental , et dans les cercles communistes gypt iens, que l'influence des thses de Karl Wittfogel a t peut-tre la plus notable, et c'est propos de l'Egypte du colonel Nasser que s'est engage la discussion la plus profonde sur une socit orientale moderne *. 1. Nous entendons ici par marxistes les courants majoritaires du mouvement communiste mondial. Il est bien vident que les thses staliniennes n'avaient aucune influence sur les courants qui taient, par dfinition, anti-staliniens. tudier leur position ici serait sans intrt pour notre sujet. Un homme comme B. Souvarine, dans son Staline (Paris, Pion, 1934), donnait par exemple du stalinisme une explica tion proche de celle de Karl Wittfogel. Dans un tout autre esprit, P. Naville fort rappelait les textes de Marx sur la clef du ciel oriental (la Chine future, ditions de Minuit, 1952, p. 88 sq.). 2. Signalons notamment le livre d'Elisabeth C. Welskonf, Die Produktionverhattisse im alien Orient und in der griechischrmischen Antike, Berlin 1957, voir sur tout p. 423 sq. Ce livre a le mrite de rassembler les principaux textes marxistes officiels (de Marx Staline) sur la question et de montrer les difficults qu'ils soulvent, sans toutefois faire allusion aux problmes des socits asiatiques modernes et sans don ner une explication vritablement historique. D'autres tudes sont parues depuis dans les dmocraties populaires (Hongrie et Tchcoslovaquie). En France, la Pense doit consacrer un numro spcial en 1964 au problme en utilisant une documentat ion d'un accs difficile. Nous avons pu lire en manuscrit, pendant que s'im qui reste primaient ces pages, une tude de M. Maurice Godelier qui met l'accent, beaucoup plus que nous n'avons pu le faire, sur l'histoire conceptuelle du mode de production asiatique. En Italie, signalons, outre le recueil de textes de Marx et Engels prsent par B. Maffi et cit ci-dessus, le curieux article paru dans Rinascita, hebdomadaire du parti communiste italien, du 3 octobre 1963, qui contient en mme temps qu'une critique de Karl Wittfogel une tude assez objective des avatars de la thse de Marx. L'article est sign Asiaticus, pseudonyme utilis par Karl Wittfogel, entre autres, dans la presse communiste allemande. Cet article a t complt dans le mme journal le 23 novembre 1963. 3. An Introduction to the Study of Indian History, Bombay, 1956. Sur la querelle asiatique , cf. pp. 9-11 et p. 15. Sur le contrle exerc par le gouvernement l'poque , cf. p. 206 sq. On trouvera dans le livre de R. P. Palme Dutt, VInde aujour d'huiet demain, trad. P. Meier, Paris, ditions sociales, 1957, pp. 45-56, une brve analyse de la pense de Marx sur l'Inde. 4. Voir la prsentation d'ensemble qu'en fait M. Rodinson, L'Egypte nassrienne au miroir marxiste , les Temps modernes, avril 1963, pp. 1859-1887. Sur l'i nfluence de Karl Wittfogel, cf. p. 1873, M. Rodinson signale le rle transmetteur du libraire trotskysant Luftallah Soliman, qui est aujourd'hui Alger un des anima547

ANNALES Le sociologue A. Abdel-Malek et l'conomiste Hassan Riad sont ainsi d'accord pour interprter l'histoire de l'Egypte selon un schma trs proche de celui de l'auteur du Despotisme oriental x, et pour dgager les traits orientaux de l'Egypte actuelle : Sept mille ans d'histoire dans un cadre gographique immuable fondent la triple spcificit gyp tienne (...) : l'tat, matre des eaux, se trouve plac au cur de la vie conomique, dont il possde l'essentiel ; l'arme, pice centrale de l'appar eil d'tat, glaive et bouclier, fait partie intgrante de la structure et de l'activit conomiques et sociales ; elle est, galement, un lment cons titutif de l'avant-garde du mouvement national 2, crit le premier, qui estime cependant (comme le montre son point trois) que, par son contenu conomique et social, sinon par sa forme typiquement despotique l'tat nassrien, en ralisant l'accumulation primitive et l'industrialisation, prpare en fait la fin d'un despotisme millnaire qui n'avait jusqu'alors d'alternative que l'anarchie. L'idal millnaire de la socit gyptienne est un idal bureaucrat ique, le second : un Pharaon, propritaire eminent de tout le sol crit d'Egypte, une aristocratie fonctionnarise qui encadre la masse peu diff rencie des paysans tenanciers. Cet idal a t ralis plusieurs fois au cours de la longue histoire de la valle du Nil (...). La dernire rsurrec tioncet idal s'est produite en plein xixe sicle, sous le rgne tonnant de de Mohammed Ali, le pre de l'Egypte moderne 3. Mais il ajoute, s'appuyant sur une analyse minutieuse de la stratification sociale de l'Egypte moderne qui lui permet de parler de la constitution d'une bourgeoisie d'tat : S'il fallait dfinir la socit nouvelle, nous choisirions l'expres sion tatisme pharaonique immobiliste. Paradoxe, puisque le rgime se propose d'industrialiser le pays et, sur ce plan, il peut mettre son actif des ralisations qui, bien qu'insuffisantes, sont incontestables. Mais paradoxe apparent, seulement, car le rgime se propose d'industrialiser le pays sans toucher aux structures hrites du pass *. Seul un appel investissement humain de type chinois peut permettre, aux yeux d'Hassan Riad, de raliser l'accumulation primitive. teurs du Bureau d'animation du secteur socialiste et de l'quipe de Rvolution africaine. 1. A. Abdel-Mauek, Egypte, socit militaire, Paris, ditions du Seuil, 1963. Hassan Riad a exprim ses ides dans une srie d'articles dont on trouvera la liste dans M. Rodinson, loc. cit., p. 1867, n. 15 ; ajouter : En Egypte, socit militaire et capitaliste d'tat , Rvolution, 1963, I, pp. 68-74, II, pp. 42-52. Dans le mme esprit, cf. l'article anonyme publi dans Rvolution, 3 novembre 1963, pp. 50-65, sur les Luttes de classes en Afrique occidentale . On peut cependant reprocher toutes ces tudes de formuler les problmes thoriques de faon trs insuffisante et notamment de ne pas distinguer les problmes poss par le mode de production asiatique de ceux que pose l'accumulation capitaliste primitive. 2. Op. cit., p. 343. 3. Hassan Riad, Les trois ges de la socit gyptienne , Partisans, n 7, novembre-dcembre 1962, p. 25. 4. Partisans, n 8, janvier-fvrier, 1963, p, 47. 548

HISTOIRE ET IDOLOGIE II ne nous appartient pas de trancher ou d'approfondir ce dbat. Il tmoigne cependant lui seul de la porte de l'analyse hydraulique de la socit gyptienne. Ce sont bien de telles analyses qui sont de nature ranimer le vieux dbat. Nous pensons, en effet, qu'il ne progressera dsormais que dans la mesure seulement o les socits de type asia tique seront tudies pour elles-mmes, hors de toute rfrence un dogme ou un antidogme x. C'est ce qu'a fait Karl Wittfogel dans les meilleures pages d'un livre dont la puissance impressionne ceux-l mmes qui sont obligs de faire maintes et maintes rserves de dtail et de fond, mais qui n'chappe tout fait ni au schmatisme ni Va priori. Un tel progrs suppose videmment que l'histoire et la sociologie, marxistes ou non, tout en retirant de la marxologie et de l'histoire du marxisme les enseignements que comporte un retour aux sources, se dbarrassent du mme coup de ce qu'il y a de prim dans une problmatique hrite du xvine et du xixe sicles. Partie dans un procs ancien, Karl Wittfogel ne pouvait viter le plaidoyer rtrospectif. Puisse du moins la traduction de son livre aider poser les problmes dans leurs vritables termes. Pierre Vidal-Naquet, C. N R. S.

1. Voir par exemple A. Mtraux, les Incas, Paris, dition du Seuil, 1962, qui reconnat du reste, p. 22 sq., sa dette envers Marx. Il a connu les analyses sur le mode de production asiatique travers l'uvre de Karl Wittfogel. J'emprunte par ailleurs G. Condominas, Fokorfolona et collectivit rurale en Imrina, Paris, Berger-Levrault, 1960, p. 29, cet extrait d'un discours du roi Andrianampoinimerina, fondateur de l'tat malgache moderne (1787-1810) : Je vous rappelle que le sol de ce pays m'appart ient que le pouvoir, je vais donc vous distribuer des terres. Vous vivrez sur les ainsi parcelles que je vous aurai assignes, mais la lettre reste moi... je vous tablis donc l'origine des sources, dans les terres irrigues dont je suis seul matre. On ne sau rait rver commentaire plus explicite au texte de Marx cit ci-dessus. 549