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WIFREDO LAM EN NEW YORK *

ALEJO CARPENTIER

El genio visto como fruto de larga paciencia, es concepto que ha valido dos siglos de burlas al bueno de Buffon. Sin embargo haba una miaja de verdad en su famosa frase, ingenuamente revestida de la gravedad del axioma. La fuerza creadora empleemos este trmino, ms modesto, para eludir el superlativo implcito en la palabra genio necesita del trabajo continuado, tenaz, sordo a incitaciones pasajeras, para manifestarse plenamente, en victoria contra los obstculos de la materia. Todos los artistas contemporneos cuya obra es ya merecedora de nuestra devocin, formando parte del conjunto de fuerzas espirituales que habrn de caracterizar nuestra poca, son trabajadores encarnizados. Nunca los sorprende un crepsculo sin haber buscado algo, hallado algo. A veces se aventuran en zonas peligrosas con el slo fin de probar la resistencia de su tcnica; para ver si les es dable alcanzar la medida de s mismos empleando un lenguaje posible, aunque de resonancias problemticas. En pas como el nuestro, tan rico en inteligencia, viveza, ngel, pero tan dado a la indolencia, a la indisciplina, al disfrute de placeres fciles, un temperamento como el de Wifredo Lam constituye un caso poco frecuente. En l la potencia creadora se ana con una increble capacidad de trabajo. No retrocede ante las tareas ms duras para hallar una mejor expresin de s mismo. A menudo se aparta de su camino; indaga, experimenta, busca; se adentra en una modalidad que puede parecernos, momentneamente, sin perspectivas. Pero no nos engaemos. Todo es material que se acumula, evolucin de una idea central, experiencia para el da siguiente. En un lienzo enorme aplico el adjetivo al contenido como La jungla, hallamos de pronto, cristalizados, los resultados de cien tanteos. Lo anterior era trabajo en camino work in progress que dira Joyce. Despus de su perodo parisiense, marcado evidentemente por la garra de Picasso, Lam abri los ojos ante el paisaje del trpico. Anduvo buscando por plantas, hojas, frutas, fibras y otros elementos de lo inmediato. Pero, poco a poco, lo vimos operar en profundidad, desconfiando de un exterior demasiado rico en seducciones. Sus formas se alejaban gradualmente de los modelos primeros adquiriendo, por proceso de metamorfosis, una vida propia inquietante, llena de poesa y sin embargo eminentemente plstica. Viejos
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Alejo Carpentier. Wifredo Lam en New York. Peridico Informacin, La Habana, 21 de junio de 1944, p. 14.
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atavismos volvan a su sensibilidad, facilitando un proceso creador cada vez ms dueo de sus medios. Atado a su caballete doce y catorce horas diarias, sin salir de su estudio, pintando a veces hasta el alba, Lam buscaba. Buscaba y hallaba. Para resolver un simple rincn de su Creacin del Mundo, no vacilaba en pintar veinticuatro naturalezas muertas, enfocando un problema desde todos los ngulos posibles. Un mundo de personajes casi vegetales y de plantas casi humanas, de animales imaginarios y objetos dotados de palpitacin, construan un universo vinculado con las ms grandes tradiciones de la pintura, y sin embargo sorprendentemente nuestro Lam ha dado, en Cuba, con la clave del problema planteado por Unamuno: hallar lo universal en entraas de lo local, y en lo circunscrito lo eterno. De ah la singular importancia de su obra. Tengo en estos momentos, al alcance de la mirada, los recortes de prensa alusivos a la gran exposicin de obras de Wifredo Lam que acaba de inaugurarse en la Galera Pierre Matisse, en New York. Por el tono general de la crtica, se deduce que esta exhibicin ha constituido un extraordinario acontecimiento. El crtico del New York Telegram afirma categricamente: Las obras recientes de Lam son lo ms personal y vigoroso que todo lo que he podido ver en mucho tiempo. The Sun, el New York Times, Cue, adoptan el mismo diapasn, alabando en el pintor cito textualmente su increble control del dibujo, su estilo altamente personal, la novedad de elementos que aporta. Todos concuerdan en elogiar la fuerza del color, la amplitud de la concepcin. El New York Times sugiere las posibilidades de Lam en el fresco. Y La jungla, verdadera pieza de museo, ha causado sensacin. No hay artculo, de los recibidos hasta ahora, en que no se reserve a este lienzo un prrafo aparte. En conjunto, una exposicin absolutamente extraordinaria, concluye el New York World Telegram. La obra de Wifredo Lam ocupa un lugar propio en la plstica contempornea. Como cubanos, podemos estar orgullosos de ello.

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