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ALEJO G.

SISON

FILOSOFA DE LA ECONOMA I. METODOLOGA DE LA CIENCIA ECONMICA

C U A D E R N O S

EMPRESA Y HUMANISMO
I N S T I T U T O

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FILOSOFA DE LA ECONOMA I. METODOLOGA DE LA CIENCIA ECONMICA

CUADERNOS EMPRESA Y HUMANISMO N 46

INDICE

Introduccin: Qu es la Filosofa de la Economa? Primera Parte: La Filosofa de la Economa como Metodologa de la Ciencia Econmica 1. La perspectiva angloamericana 2. La Filosofa de la Ciencia Moderna

3. Metodologa Econmica e Historia del Pensamiento Econmico 4. La insuficiencia de la Metodologa Econmica como Filosofa de la Economa
FUENTES Y REFERENCIAS NOTA BIOGRAFICA

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INTRODUCCION: QU ES LA FILOSOFIA DE LA ECONOMIA?


Llevamos ya casi un lustro despus del derrumbamiento del muro de Berln, smbolo histrico, para muchos, del ocaso definitivo de la ideologa comunista, de la obsolescencia del anlisis marxista de la realidad social y de la superacin de las economas planificadas. Sin embargo, entre los firmes defensores del capitalismo liberal reina una sensacin de impaciencia, de desilusin, si no de fracaso rotundo, porque durante todo este tiempo, tampoco se ha podido cumplir con las metas o los objetivos prometidos: la sociedad de bienestar no se ha alcanzado en su totalidad ni se ha logrado la justa distribucin de las riquezas entre la poblacin mundial. A pesar del progreso tecnolgico generalizado y tambin a pesar de los refinamientos matemticos, propiamente, la economa no ha conseguido predecir ni prevenir, explicar ni entender las causas, remediar ni amortiguar los efectos perniciosos de la recesin global que ahora padecemos. Qu es lo que ha pasado? Por una parte, la tica de la empresa, tan de moda en la dcada de los 80, parece haber hecho ya una declaracin inequvoca de insuficiencia: una tica centrada en el individuo es

impotente para una mejora social, si no la acompaa una cultura empresarial favorable. Valindonos del principio de interdependencia que rige los sistemas sociales, diramos que no slo la tica y la economa, sino tambin la poltica, han de ser acordes para ser realmente eficaces en su cometido. De esta manera somera, esperamos haber justificado la perspectiva eminentemente filosfica que adoptar nuestra investigacin. Qu es la filosofa de la economa? Segn la literatura angloamericana, es una rama de la epistemologa o de la teora del conocimiento. Esta postura es muy comprensible una vez que se haya efectuado -por la influencia del positivismo lgico- la reduccin de toda la filosofa a una filosofa de la ciencia de la cual se ha eliminado cualquier rastro de una metafsica realista. Se plantea, bsicamente, dos tipos de cuestiones: si la economa es o no una ciencia (cul es su objeto? cul es su metodologa? qu validez tienen sus principios y leyes?); y qu tipo de ciencia es (una ciencia natural o una ciencia social? cul es el papel de la estadstica? y de la observacin emprica?). Se distinguen tres etapas en el desarrollo de la metodologa econmica, segn la convencin actualmente vigente entre los estu-

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diosos. La primera comprende la obra de autores como J.S. Mill, W.N. Senior, J.E. Cairnes, J.N. Keynes, A. Marshall y L. Robbins. Se denomina verificacionista en atencin al criterio establecido por el Crculo de Viena para decidir sobre la verdad de las hiptesis cientficas. La segunda etapa se llama falsacionista debido a la influencia que tuvo K. Popper en los escritos de los tericos de la economa como T. Hutchinson, F. Machlup, M. Friedman y P. Samuelson. La tercera y ltima etapa ha cogido impulso de las teoras de las revoluciones cientficas post-popperianas, concretamente, aquellas elaboradas por T. Kuhn (paradigmas), I. Lakatos (programas de investigaciones cientficas) y P.K. Feyerabend (anarqua metodolgica). Esta clasificacin, por supuesto, est sujeta a muchas matizaciones y ha de tomarse con el proverbial granum salis: por ejemplo, J.S. Mill no slo antecede por casi un siglo a las figuras ms destacadas del Crculo de Viena -por lo que difcilmente le habra influido su criterio verificacionista de verdad cientfica- sino que tambin insiste, con toda claridad, en que la verificacin a posteriori de una hiptesis pertenece a la aplicacin de una ciencia, y no a la ciencia misma. Igualmente, se acusa la ausencia de voces crticas tanto de la Escuela

Clsica como de la Neo-Clsica y Marginalista como F. Knight y T. Veblen (Institucionalismo), los cuales, por sus premisas metodolgicas bsicas, quizs se acerquen ms a planteamientos austro-germanos que a los angloamericanos. Nuestro estudio prestar mayor atencin a la unidad temtica y a la afinidad de respuestas a las interrogantes epistemolgicas que a la contemporaneidad histrica; sirvindonos de sta slo en la medida en que facilite la comprensin de la gnesis y el desarrollo de aqulla. Por otra parte, en los libros publicados en lengua alemana se debate fundamentalmente la concepcin de la economa como ciencia cultural e histrica, con una dimensin ticopoltica esencial. La puesta en escena de la controversia corri a cargo de M. Weber con su ensayo sobre la Wertfreiheit en las ciencias sociales y en la poltica. Desde el comienzo, hubo una polarizacin de posturas entre Gustav von Schmoller (la Escuela Histrica Alemana) y Carl Menger (la Escuela Austraca). Para Schmoller, la economa es ante todo una economa poltica o nacional (la Volkswirtschaftslehre), es decir, una ciencia histrica y culturalmente determinada. Por tanto, es comprensible slo para aquellos que habitan el mismo ethos concreto, compartiendo los

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mismos valores y manejando los mismos smbolos. Menger, aun reconociendo la diferencia entre la economa real-histrica y la teora econmica pura, insiste en que la ciencia econmica debera preocuparse primordialmente de esta segunda vertiente, si es que aspira a ser realmente ciencia, o sea, un saber universal. Esencial para la universalidad de la ciencia econmica es la progresiva racionalizacin y matematizacin de los procesos de produccin, distribucin, intercambio y consumo de bienes. L.von Mises (Praxeologa) y F. von Hayek tambin fueron formados en la tradicin austraca, aunque ms tarde introdujeron unos giros muy particulares al desarrollo metodolgico de la ciencia econmica. Ha habido varias tentativas de ingeniar una sntesis superadora de la Escuela Histrica Alemana y la Escuela Austraca: la de Walter Eucken, fundador de la Escuela de Friburgo, en los aos 40, y ms recientemente, la de Peter Koslowski, la Economa Etica (Ethische Okonomie) desde Hannover. Seguramente incluso la Economa Social del Mercado, tan citada en los documentos pontificios, se ha originado en este suelo austro-alemn. En lengua espaola, probablemente la nica obra reseable en este campo sea Economa y Libertad de Milln Puelles. A partir de una

nocin bsica de la economa como actividad humana, explica como la libertad se manifiesta en ella segn un triple nivel: como apertura (el hombre como una ser de necesidades, la satisfaccin de las cuales, sin embargo, no est garantizada de antemano), como capacidad de elegir (la falacia detrs de toda suerte de determinismos junto con la peculiar vigencia de las leyes econmicas) y por ltimo, como autodeterminacin (el trabajo en cuanto proceso de humanizacin, los lmites del homo oeconomicus y de su particular modelo de racionalidad; el bienestar como fin de la economa y materia mixta entre sta y la tica). Proponemos, en resumen, elaborar una filosofa de la economa que incorpore: una fundamentacin antropolgica, una consideracin de sus implicaciones culturales, polticas e histricas y una clarificacin del status epistemolgico de la economa. De esa forma, esperamos contribuir eficazmente a la resolucin de los problemas antes citados -la falta de orientacin o rumbo en la economa, as como su habitual malentendimiento con la tica, restando eficacia de la accin de ambas, etc.-. Pensamos que sera un elemento imprescindible para completar la formacin de los interesados en la filosofa, en las ciencias econmicas y empresariales, en las ciencias pol-

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ticas y sociales, as como para los profesionales de la empresa en general.

reduccin de la filosofa de la ciencia a una pura metodologa. Tan amplia es la aceptacin del primero que ya se considera como un hecho, y en cuanto tal, ni siquiera se cuestiona: la filosofa de la ciencia es la nueva filosofa primera (el papel que tradicionalmente desempeaba la metafsica), capaz de dar razn cumplida no slo de todas las dems ciencias humanas sino tambin de s misma. En cierto sentido, no es ms que una de las secuelas del llamado giro copernicano en la filosofa moderna, por medio del cual la certeza en el conocimiento empieza a cobrar mayor importancia que la misma realidad, o la verdad (ya no como adecuacin sino como correspondencia) de nuestro conocimiento acerca de ella. Bajo el rtulo de una filosofa de la ciencia deberan incluirse la epistemologa, la gnoseologa, la crtica, la teora del conocimiento y la teora de la ciencia: son indagaciones sobre cmo conocemos lo que conocemos y la fiabilidad que merece nuestro conocimiento, en el supuesto necesario de que -claro est- tanto nosotros como el mundo exterior existimos, al menos en cuanto cognoscentes y lo cognoscible. (Por lo que se refiere a la existencia real, independiente del pensamiento, de las cosas se guarda un cauteloso sigilo o se mantiene

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PRIMERA PARTE: LA FILOSOFIA DE LA ECONOMIA COMO METODOLOGIA DE LA CIENCIA ECONOMICA 1. LA PERSPECTIVA ANGLOAMERICANA
La respuesta angloamericana a la pregunta de qu es la filosofa de la economa se ha fraguado casi exclusivamente en trminos de una metodologa de la ciencia econmica, en una investigacin de cmo los economistas explican los diferentes fenmenos de los que su disciplina se apropia. Puesto que la metodologa generalmente se asocia con la filosofa de la ciencia, cabe inferir que para los estudiosos ingleses y norteamericanos la filosofa de la economa consiste, fundamentalmente, en la filosofa de la ciencia aplicada al saber econmico. Hay por lo menos un par de implcitos en la postura respecto a la filosofa de la economa que se acaba de exponer. En primer lugar est la disolucin tcita de toda la filosofa en la filosofa de la ciencia, y en segundo lugar, la

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una indespejable duda o se queda en la suspensin de juicio, la epoch). La reduccin ulterior de la filosofa de la ciencia a la metodologa obedece, igualmente, a una fuerte tendencia de vaciar la ciencia de todo contenido emprico, conservando slo los elementos puramente formales: as, por ejemplo, el empeo popperiano de buscar una lgica de la razn cientfica al margen prcticamente del objeto sobre el cual las proposiciones cientficas versan. Lo que ms prima en el trabajo de un cientfico es el descubrimiento de un mtodo, procedimiento o algoritmo infalible -y si fuera posible, tambin universalpara hacer progresar su disciplina, superando los errores y las inexactitudes al relegarlos al pasado. El premio Nobel de economa y autor de la obra clsica An Essay on the Nature and Significance of Economic Science (1935), Lionel Robbins, haba comentado alguna vez acerca de los miembros de su gremio: Todos hablamos de lo mismo, pero todava no nos hemos puesto de acuerdo sobre qu estamos hablando. Su afirmacin hoy en da an goza de mxima vigencia: Tot capita quot sententiae. Por un lado, tenemos a los microeconomistas que tratan de productores, consumidores y mercados individuales y teorizan en la

hiptesis de que el todo -las magnitudes econmicas agregadas- no es ms que la suma de sus partes. Por otro lado estn los macroeconomistas que niegan el principio anteriormente enunciado y se dedican a estudiar estructuras econmicas enteras. Y en medio, encontramos a los politlogos-economistas que investigan los diversos supersistemas econmicopolticos, casi siempre bajo el signo de alguna ideologa; los empresarios, que padecen una desconfianza endmica hacia los economistas por ser stos unos tericos o unos intervencionistas; los socilogos e ingenieros sociales, cuyo propsito es el de transformar la sociedad preferentemente por medio de las instituciones econmicas; los econmetras y matemticos que elaboran modelos cada vez ms sofisticados no slo interpretativos sino tambin -segn ellos- configuradores de la realidad econmica; y la ltima generacin de los historiadores de la economa, los climetras, que se empean en hacer de la economa la ciencia social ms avanzada sirvindose conjuntamente de la estadstica, la teora econmica y la sociologa en sus reconstrucciones histricas... Que la situacin actual de la ciencia econmica sea la de una autntica torre de Babel, desde luego, no es nada deseable. Exige, ms

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bien, una cierta clarificacin y ordenacin de sus conceptos bsicos -lo cual, es una funcin eminentemente filosfica-. Habra que fijar, en primer lugar, el valor semntico de las palabras que se emplean y los parmetros en los cuales ese valor se mantiene. En segundo lugar, habra que establecer la recta ordenacin de estos elementos atmicos; o sea, determinar su uso apropiado: con qu otros elementos se pueden unir o separar para formar proposiciones significativas? Adems, no todas las proposiciones gramaticalmente correctas tienen el mismo valor de verdad ni el mismo grado de validez. Por un lado, estn los axiomas que son los primeros principios indemostrables, necesarios para cualquier ciencia. Y por otro, estn los postulados -las proposiciones ya demostradas- y las hiptesis -las proposiciones an por demostrar-. Por ltimo, tambin es menester indicar cules son las reglas de deduccin aceptables, es decir, las normas que nos permiten pasar de una proposicin a otra sin prdida de verdad o de certeza. Estas son las primeras tareas que a la filosofa de la economa, tomada como filosofa de la ciencia aplicada a la economa o metodologa de la ciencia econmica, le vamos a encomendar. Probablemente la figura ms seera entre los filsofos de la economa angloamericanos

sea Mark Blaug. Su libro The methodology of economics (2nd edition, 1992) es un punto de referencia obligatorio para cualquiera que desea iniciarse en esta disciplina. En dicha obra afirma inequvocamente que en la metodologa no se trata slo de los mtodos de investigacin, sino ante todo, de la relacin de los conceptos y las proposiciones con el mundo real. Estudia las vas por las cuales los economistas justifican sus teoras, as como las razones que ofrecen, al decantarse por una teora en lugar de otra. Una condicin de posibilidad para semejantes asertos es que se reconozca la distincin entre el lenguaje, por una parte, y el mundo real, por otra. Pertenecen al mbito del lenguaje todos los elementos utilizados en el discurso econmico tales como los conceptos, los axiomas, los postulados, los teoremas, las conclusiones particulares, las leyes universales, los modelos, los paradigmas, los programas de investigacin, etc. Ciertamente, estos elementos del lenguaje cientfico no son homogneos ni poseen la misma extensin ni el mismo grado de exactitud. Las reglas son meros procedimientos o normas de operacin convencionales adoptadas por las personas para alcanzar determinados objetivos (e.g. las ecuaciones

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que se utilizan para determinar el PIB o el inters compuesto de un prstamo). Una tendencia indica la marcha general -de aumento o de disminucin- del valor de una propiedad de una cosa en el curso del tiempo. (Quizs muchas de las ahora llamadas leyes de la economa neo-clsica como la ley de los rendimientos decrecientes, la ley de la demanda, o la ley de Engel sobre la asignacin de la renta a los consumos, en realidad, no sean ms que meras tendencias.) Se conocen las tendencias de las magnitudes econmicas mediante tcnicas estadsticas aplicadas a la historia de un particular comportamiento econmico. Las leyes son propiedades permanentes de cosas en unas condiciones bien definidas, y como tales, pueden considerarse como el producto acabado principal de las ciencias. Un modelo consiste en la representacin idealizada o simplificada de unos objetos cientficos y por eso, no puede generar propiamente leyes. Y finalmente, una teora es un sistema de proposiciones unidas por una relacin de deducibilidad y unos presupuestos o premisas comunes. Por el mundo real se entiende la fuente de las evidencias empricas, las referencias con las que se cotejan la verdad y la falsedad, la validez y la imposibilidad de los elementos del

discurso cientfico. Adems de diferenciar estos dos mbitos igualmente se presupone algn tipo de conexin entre ellos -o al menos, se procede como si la hubieraporque de otra forma, no sera en absoluto factible desarrollar la ciencia econmica. Por ltimo, tambin se requiere una especie de criterio segn el cual se decide que una teora es mejor o peor, ms o menos acertada, ms o menos ajustada a la realidad econmica que otra. Cmo debe ser la conexin que establece la ciencia econmica entre el lenguaje y el mundo real? Daniel Hausman (The Philosophy of Economics, 1984) seala dos alternativas aceptables. La primera es la realista donde la ciencia alcanza o descubre verdades acerca del mundo, no slo en el sentido de proposiciones analticas, puramente formales y nocontradictorias, sino tambin como explicaciones de los diversos fenmenos, en este caso, econmicos. La segunda es la instrumentalista, en la que lo nico que se exige de una ciencia es que proporcione herramientas para hacer predicciones tiles y fidedignas. No importa tanto que las teoras sean ni formal ni materialmente (que correspondan a la realidad) verdaderas como que sean prcticas; o sea, que funcionen. La astronoma ptolemaica, por ejemplo, seguira siendo cientficamente ver-

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dadera -a pesar de su geocentrismo- segn la actitud instrumentalista, debido a su utilidad para el propsito de la navegacin martima. En ambas posturas podemos ver reflejadas las principales tendencias entre la gente que elabora la ciencia econmica. Hay quienes se limitan a disear constructos tericos, analticos y formales, sin apenas tener en cuenta para nada los acontecimientos. Otros no se contentan simplemente con proponer teoras elegantes, sino que tambin procuran que esas teoras estn refrendadas por los acontecimientos pasados y que sirvan de pronstico para los futuros. Sin embargo, si se les pregunta exactamente por la relacin entre sus tesis y los hechos, no suelen dar razones muy convincentes. Justamente por esta dificultad intrnseca de explicar la conexin entre los postulados cientficos y los hechos, muchos abandonan casi por completo cualquier inters por los anteriores refugindose en una actitud pragmtica. Hausman en su exposicin igualmente alude a otro tipo de cuestiones en las que se centraba la filosofa de la ciencia tradicional. Se replantea el modelo de ciencia al que efectivamente corresponde la ciencia econmica y sus mtodos apropiados: qu parte o dimensin de la realidad humana constituye el objeto de

la ciencia econmica?, cmo se accede a ella?, cul es el estatuto de sus principios y leyes?, cmo se contrasta la validez de estas normas?, es la economa una ciencia natural o una ciencia social?, acaso es un saber puramente formal, afn a la lgica y a las matemticas?, etc... Despus de haber visto la aproximacin angloamericana tpica a la filosofa de la economa que la vincula slidamente con la filosofa de la ciencia, nos conviene ahora hacer un breve repaso de la historia de esta segunda disciplina.

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2. LA FILOSOFIA DE LA CIENCIA MODERNA


Qu es la filosofa de la ciencia moderna? Dado que lo moderno en contraposicin a lo clsico responde ms a una actitud que a una poca histrica, empezaremos por su caracterizacin conceptual. Segn Blaug (1992), la filosofa de la ciencia moderna se distingue de la clsica por constar de un anlisis puramente lgico de la estructura formal de las teoras cientficas -de aquello que constituye el buen quehacer cientfico- sin preocuparse apenas para nada por el contenido material de las mismas. No se

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propone examinar las cosmovisiones filosficas implcitas en las diferentes teoras cientficas principales, ni tampoco el reflexionar sobre los principios, mtodos o resultados de las mltiples ciencias naturales y sociales. Simplemente busca las reglas de acuerdo con las cuales podra guiarse cualquier tarea cientfica para ser reconocida como vlida. Histricamente, el calificativo moderno se aplica a las doctrinas de la filosofa de la ciencia a partir de aquella elaborada por el Crculo de Viena, el verficacionismo. Una divisin casi cannica de las distintas etapas en la historiografa de la filosofa de la ciencia moderna es la siguiente. En primer lugar est el verificacionismo de los miembros del Crculo de Viena, seguido por el operacionalismo de P.W. Bridgman, despus el falsacionismo de Karl Popper y finalmente, el perodo de las revoluciones cientficas. Esta ltima poca tiene como sus mximos representantes a Thomas Kuhn (la teora de la alternancia de los perodos de ciencia normal y de ciencia revolucionaria acorde con los cambios de paradigma), Imre Lakatos (autor de la propuesta de una metodologa basada en los programas de investigacin cientfica) y Peter K. Feyerabend

(defensor del anarquismo metodolgico). Para los propsitos de la metodologa econmica -versin peculiarmente angloamericana de la filosofa de la economa- lo ms relevante consiste en estudiar slo desde el verificacionismo hasta el falsacionismo. La razn por el corte a parte ante es que los padres fundadores de la ciencia econmica moderna como Adam Smith, David Ricardo y Thomas Malthus no sintieron ninguna necesidad ni de tematizar ni de justificar sus presupuestos metodolgicos; se dejaban llevar sin ms por los principios derivados de la mecnica clsica o la fsica newtoniana dominantes en su tiempo, los cuales, les parecan evidentes. La investigacin cientfica comenzaba con una observacin supuestamente libre de cualquier prejuicio, segua con una inferencia inductiva a la formulacin de leyes universales acerca de los hechos hasta llegar, finalmente, por una induccin ulterior, a la elaboracin de generalizaciones ms amplias o teoras. Se comprobaba el valor de verdad de las leyes y teoras comparando sus consecuencias empricas con los hechos observados, incluido aquellos en los que ellas mismas se basaban. El limite posterior se fija en el falsacionismo porque a partir de entonces, todo indica a que la filosofa de la ciencia se interese ms por la historia, evolucin, desarrollo o progreso de la

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ciencia que por la ciencia misma, es decir, por su estructura formal y lgica. a) El verificacionismo del Crculo de Viena El Crculo de Viena comenz a principios de los aos 20 como un club de debate o un seminario en el que participaban jvenes doctores de filosofa interesados en temas relacionados con la fsica, las matemticas y las ciencias sociales. Su primer director -si se puede hablar as- era el profesor Moritz Schlick; y entre los primeros textos que discutan era el Tractatus Logico-philosophicus de Ludwig Wittgenstein. Entre sus filas se encuentran insignes pensadores como Otto Neurath y Rudolf Carnap. Como predecesores intelectuales suyos, cuentan con David Hume (empirismo britnico), Pierre Duhem (la metodologa de las ciencias empricas) y otros pensadores sociales como Jeremy Bentham, John Stuart Mill, Karl Marx, Carl Menger, etc. Gracias al trabajo llevado a cabo por el Crculo, se consolid definitivamente la filosofa de la ciencia moderna, como explicitacin sistemtica del mtodo y de las condiciones de validez de las asertos formulados por los cientficos. En 1929 Neurath, Hahn y Carnap publicaron el manifiesto La concepcin cientfica del

mundo (Wissenschaftliche Weltauffassung) donde exponen las lneas fundamentales de su programa, el cual, ms tarde lleg a llamarse neopositivista o lgicopositivista. Ante todo, abogan por la constitucin de una Einheitswissenschaft, una ciencia unificada, que abarque todos los conocimientos proporcionados por las ciencias bajo la orientacin de la fsica, entonces la ms avanzada de todas. Para ello, endorsan plenamente el uso del mtodo de anlisis lgico elaborado por los lgicomatemticos como Peano, Frege, Whitehead y Russell. Esperan que, mediante la aplicacin de este mtodo a las ciencias empricas se conseguira, en primer trmino, la eliminacin de la metafsica (una pseudo-ciencia), y en segundo trmino, la clarificacin de los conceptos y teoras de las ciencias naturales a la vez que de los fundamentos de la matemtica. Sin duda, la clave para entender todo el planteamiento del Crculo de Viena est en el llamado principio de verificacin. Este es el criterio distintivo entre las proposiciones sensatas, dotadas de significado, cientficas (segn este patrn concreto de ciencia) y aquellas que no lo son. Slo tienen sentido las proposiciones que pueden verificarse fcticamente, o sea, las aserciones de las ciencias empricas. Son verdaderas porque expresan un

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estado determinado de cosas, porque aluden a un hecho que se puede mostrar. Se acude no tanto a una verificabilidad de hecho como a una verificabilidad de principio: basta con que una situacin especfica sea pensable para que se admita como verificable o cientficamente admisible. Se reconoce, por tanto, que a veces, un fenmeno puede darse efectivamente, sin que uno disponga de los medios tcnicos imprescindibles para constatarlo (v.gr. la afirmacin En la otra cara de la luna hay montaas de 3000 m de altura.). Quedan excludas del mbito de la ciencia los asertos pertenecientes a la religin, a la metafsica y a la tica -los cuales se renen en el mundo nebuloso de la intimidad, en calidad de pseudoproposiciones que versan sobre pseudoconceptos-. Las proposiciones lgicomatemticas, por su parte, se mantienen por su carcter tautolgico; es decir, aunque no nos dicen nada nuevo acerca de la realidad, sin embargo, expresan importantes relaciones de identidad entre objetos. La filosofa no es tanto una doctrina como una actividad esclarecedora del lenguaje. El paradigma de filsofo, por tanto, es aquel que se dedica a analizar la relacin entre lenguaje y realidad (semntica), as como la relacin

recproca entre los signos de un lenguaje (sintaxis) en el discurso cientfico. b) El operacionalismo de Percy W. Bridgman Con la anexin nazi de Austria, muchos miembros del Crculo de Viena se vieron forzados a trasladarse a los Estados Unidos. As es como entr en contacto con las doctrinas del positivismo lgico el fsico norteamericano Percy W. Bridgman. A travs de sus obras La lgica de la fsica moderna y La naturaleza de la teora fsica expuso sus principios metodolgicos sumamente influyentes para el desarrollo de la ciencia en general y de la econmica en particular. En primer lugar, prescribe para el fsico una actitud de empirismo puro; es decir, en cuanto cientfico, no debe admitir ningn principio a priori -ni siquiera el de la verificacin- que limitara las posibilidades de nuevas experiencias. La experiencia slo podra determinarse por la experiencia. En segundo lugar, reduce el significado de los conceptos cientficos a una o ms operaciones empricas, a las cuales cabe asignar valores numricos. O lo que es lo mismo, el significado de un trmino no es otra cosa sino la expresin numrico-operacional del mismo. De modo que la longitud, por ejemplo, no es ms que la medida de los objetos en una sola dimensin,

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y la inteligencia, lo indicado por las pruebas del coeficiente mental. c) El falsacionismo de Karl R. Popper Aunque se le suele asociar con el Crculo de Viena, Karl Popper -al igual que con Ludwig Wittgenstein- en realidad nunca perteneci a dicho movimiento filosfico. El propio Otto Neurath siempre le ha considerado como uno de los crticos acrrimos del Crculo. Frente al principio de verificacin como criterio de significado de los conceptos y de las proposiciones, Popper propone el principio de falsacin como linea divisoria entre las afirmaciones cientficas y las no-cientficas. A este novedoso modo de pensar se le denomina el racionalismo crtico. El origen del principio de falsacin podra encontrarse en la refutacin que hace de la induccin, la cual toma como una falacia lgica. En la frmula lgica Si A entonces B, aun sabiendo que B, nunca es lcito inferir que A. Ninguna cantidad de cisnes blancos empricamente comprobados nos permitira concluir que todos los cisnes son blancos. Tratando de la misma frmula lgica, lo nico que podemos concluir de A es que si B, entonces, A. O sea, basta la observacin de un solo cisne negro para falsear con certeza el antecedente de que todos los cisnes son

blancos. Nunca podemos establecer que una hiptesis es verdadera simplemente porque los hechos estn de acuerdo con ella, es decir, porque el consecuente es verdadero. Lo nico que podemos hacer con seguridad es negar la hiptesis, falsearla. La ciencia avanza no por la verificacin de nuevas verdades sino por la eliminacin de teoras falsas. Segn el principio de falsacin, una teora o hiptesis es cientfica si y slo si sus consecuentes -las predicciones econmicas, por ejemplo- son falseables empricamente. Los cientficos, por tanto, deben formular hiptesis y predicciones muy audaces, y despus, procurar refutar esas hiptesis en su experimentacin. Al final, aceptarn, pero slo tentativamente (es decir, siempre a la espera de una ulterior refutacin) las hiptesis que han sido confirmadas y rechazar la otras que ya han sido falseadas. La proposicin Todos los trozos de madera flotan. slo es admisible como verdad cientfica hasta que se comprueba que Este trozo de bano no flota. y entonces, habra que rechazarla. La verdad es que ni siquiera en la refutacin emprica de las hiptesis podemos estar del todo seguros. Este hecho se debe sobre todo a la inevitable presencia de estratagemas inmunizantes, el ms notorio de los cuales es la

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teora atribuda a Pierre Duhem y posteriormente retomada por W.V.O. Quine. Segn esta tesis, el refutar definitivamente cualquier teora es una imposibilidad lgica porque la comprobacin de dicha teora siempre implica un conjunto de teoras auxiliares ad hoc. Nunca sabemos con absoluta certeza fsica si lo que estamos comprobando es lo que describe exactamente una teora particular o si es, al contrario, el contenido de alguna de sus hiptesis corolarias. En el ejemplo antes citado, habra que ponerse de acuerdo primero sobre qu consideramos como madera, trozo de madera o flotar; y todo ello debera considerarse como condiciones iniciales relevantes para la comprobacin. Las inferencias estadsticas tampoco se libran de la incertidumbre que necesariamente introducen las hiptesis auxiliares. En la estadstica se sirve de un muestreo limitado para descubrir o llegar a conocer algo acerca de los elementos de todo un universo de discurso. De acuerdo con la tesis de Neyman y Pearson, una comprobacin estadstica de una hiptesis cualquiera es, en realidad, la comprobacin de al menos dos hiptesis: la enunciada y su alternativa con la cual se compara. Al buscar la respuesta a la pregunta de si X es culpable de un

asesinato, por ejemplo, las dos hiptesis que se confrontan son: primera, la presuncin de la inocencia de X hasta que se haya probado fuera de toda duda razonable su contrario; y segunda, la presuncin de la culpabilidad de X hasta que se adquiera evidencia suficiente en el sentido opuesto. La adopcin de cualquiera de estos dos supuestos no es indiferente para el acopio de pruebas en el proceso judicial, y mucho menos, para su interpretacin y para las conclusiones que de ah emanan. En resumen, Popper nos ensea mediante su principio de falsacin que no hay hechos puros y brutos sino que siempre estn cargados de teoras. No podemos adjudicar la primaca metodolgica ni a la observacin emprica ni a la inferencia estadstica, porque nunca estn exentas de teoras. La mente cientfica jams es una mente vaca; tiene unos conocimientos innatos, y la ciencia progresa con la correccin o la modificacin de esos conocimientos anteriores. En segundo lugar, Popper tambin pone de manifiesto el conservadurismo de los cientficos y de la ciencia que cultivan. Se da un recurso constante a hiptesis auxiliares ad hoc y a otros estratagemas inmunizantes (e.g. queda vedada la aplicacin del criterio cientfico al propio enun-

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ciado del criterio); aparte de que en general, profesan un miedo mayor al aceptar una falacia que al dejar de reconocer una verdad. Finalmente, para el pensador crtico-racionalista la ltima palabra no tiene cabida en la ciencia; antes bien, toda teora es provisional y sujeta a revisiones histricas. La verdad, por tanto, no tiene ninguna base material -ni siquiera como una correspondencia con los hechos (Tarski)- sino que es simplemente una nocin reguladora, un criterio operativo de progreso en verosimilitud.

3. METODOLOGIA ECONOMICA E HISTORIA DEL PENSAMIENTO ECONOMICO


En los apartados anteriores, hemos visto la peculiar perspectiva angloamericana con respecto a la filosofa de la economa as como las principales corrientes de la filosofa de la ciencia moderna. Se trata ahora en este epgrafe de estudiar la resonancia que han tenido las diversas doctrinas de la filosofa de la ciencia en el desarrollo histrico del saber econmico. Tal como la entienden los autores ingleses y norteamericanos, la metodologa econmica

es una suerte de filosofa de la ciencia aplicada a la ciencia econmica. Resulta que los principios bsicos de cada escuela metodolgica tambin sirven como criterio para agrupar a los autores y establecer los distintos perodos en el desarrollo del pensamiento econmico. Antes de proceder con este cometido, vamos a aclarar qu designa la Historia del pensamiento econmico. Tomaremos como punto de partida la clasificacin de los saberes econmicos diseada por Schumpeter en la Teora Econmica, la Econometra (la estadstica aplicada a las realidades econmicas) y la Economa Aplicada. La Teora Econmica se refiere a la parte de las ciencias econmicas que estudia los axiomas, proposiciones y teoremas que constituyen los modelos explicativos de la actividad econmica. Identifica los componentes fundamentales del sistema econmico y explica las relaciones de unos con otros. La Econometra originariamente era una ciencia auxiliar o instrumental mentada para relacionar las construcciones tericas con la economa real. Era una rama especial de la estadstica dedicada la medicin de las magnitudes econmicas. La Economa Aplicada, por su parte, es la ciencia resultante de la Teora Econmica y la Econometra: describe la eco-

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noma real tanto actual como pasada (Historia Econmica); y en cierto sentido, predice y prescribe pautas para un mejor funcionamiento de la economa en el futuro. Al contrario, curiosamente, de lo que podra conjeturarse, la Historia del Pensamiento Econmico pertenece ms a la Teora Econmica, como su desarrollo diacrnico, que a la Historia Econmica. Si toda ciencia formalmente constituida admite, por lo menos, dos vas de aproximacin -la sistemtica y la histrica- la Historia del Pensamiento Econmico corresponde a esta segunda. No se trata de analizar las distintas pocas histricas de una circunscripcin geogrfica alguna, sea una ciudad, un pas, una regin, etc., desde el punto de vista econmico (e.g. Inglaterra durante la Primera Revolucin Industrial), sino de estudiar la evolucin de las doctrinas econmicas tomando el tiempo como hilo conductor. Nuestra discusin en paralelo de la metodologa econmica, por un lado, y de la historia del pensamiento econmico, por otro, se desarrollar en cuatro etapas. En la primera consideraremos a los clsicos y padres fundadores de la ciencia econmica moderna como Smith, Malthus y Ricardo; los cuales, no obstante, pertenecen todava a la prehistoria de

la metodologa econmica. Despus hablaremos de una tradicin de autores que comienza con Stuart Mill y pasando por Senior, Cairnes, John Neville Keynes, Marshall llega hasta Robbins. Abarcan prcticamente todo el siglo XIX; y desde la perspectiva metodolgica, un tanto anacrnicamente por ser anteriores a la puesta en marcha del Crculo de Viena, se les suele llamar verificacionistas. Brevemente nos referiremos al operacionalismo aplicado a la ciencia econmica por tericos como Samuelson, por ejemplo; para finalizar con una valoracin del impacto de las tesis falsacionistas en las obras de Hutchinson, Machlup, Friedman y Simon, entre otros. Desde luego, el desarrollo de la ciencia econmica en el mbito angloamericano no ha sido tan rectilneo como pudiera parecer en nuestro relato constantemente haba habido interferencias tanto endgenas, el institucionalismo, como exgenas, al estilo de las ideas austracasmas nos parece que con vistas a la claridad, y siguiendo la prctica habitual de los metodlogos, es mejor retomar el estudio de estas influencias en otro momento. a) La pre-historia de la metodologa econmica en el s. XVIII En cuanto tematizacin del buen quehacer cientfico, la metodologa es siempre un saber

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reflejo o de segundo grado con respecto a cualquier disciplina base de la que se trate. Del mismo modo que, por ejemplo, antes se aprende a hablar que estudiar sistemticamente las reglas de la retrica, primero se establecen los supuestos antropolgicos y sociopolticos de la economa (e.g. el egosmo ilustrado como norma del comportamiento humano y la mano invisible como mecanismo bsico del mercado extensible a otras instituciones sociales, ambos atribuidos a Smith, la teora malthusiana sobre el aumento de la poblacin y la escasez de los recursos alimenticios, la formulacin ricardiana de la ley de rendimientos decrecientes, etc.) y despus se reflexiona sobre validez de los mismos en su funcin explicativa y predictiva de la vida econmica. Por eso, en el perodo de gestacin de la ciencia econmica moderna en el siglo XVIII las indicaciones metodolgicas son comprensiblemente escassimas, y se les concede adems, casi gratuitamente, el estatuto de una verdad indubitable o una evidencia. Este hecho, sin embargo, no significa que autores como Adam Smith, Thomas Malthus y David Ricardo no tuvieran operativamente ningn principio metodolgico alguno -volviendo al anterior ejemplo, incluso el balbuceo, el hablar ms llano, est sujeto a una

retrica, por muy primitiva que sta sea-; lo nico es que sus principios metodolgicos no estn formalmente posedos como tales. Los presupuestos de su investigacin cientfica en una dimensin hasta entonces indita de la realidad todava no haban sido esclarecidos, sometidos a crtica y evaluados; aunque desde luego ya se encontraban en funcionamiento. Para estos pioneros la ciencia econmica era una ciencia natural ms, al igual que la biologa o la geologa. En las ciencias fsicas se proceda primero con la observacin de fenmenos, despus, se formulaba una hiptesis experimentable, luego vena la comprobacin de la hiptesis (una especie de reproduccin controlada de los fenmenos), y finalmente, se llegaba a la conclusin en la que la hiptesis o bien se confirmaba o bien se refutaba (la modificacin de la hiptesis anterior constitua el punto de partida para reiniciar el proceso). Asmismo en la ciencia econmica. La observacin de la conducta humana individual y de las interrelaciones humanas en el mbito de la economa induca a postular la presencia de instintos -unas fuerzas, tendencias o inclinaciones innatas de las que surgen los movimientos y las acciones de los hombres-. La hiptesis que entonces se elaboraba consiste en la descripcin de la pauta que esos instintos

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siguen en su manifestacin o desarrollo. Supuestamente, en la fase de la comprobacin, se determinaba si el modelo dinmico propuesto para los instintos se cumpla efectivamente; mas de hecho, no era as. Nunca se llegaba a comprobar realmente la hiptesis, limitndose el economista slo a comprobar si las inferencias realizadas a partir de la hiptesis eran lgicamente correctas o no. Cuando la hiptesis se quedaba repetidamente confirmada, sta se elevaba al rango de una ley; y cuando no, simplemente se introducan nuevas hiptesis secundarias. Por lo tanto, la metodologa que seguan estos primeros pensadores econmicos bien podra tildarse de sencilla e ingenua. Mediante la observacin casual de fenmenos econmicos o la introspeccin psicolgica se llegaba a la formulacin de unas hiptesis explicativas de dicha realidad (el proceso de la induccin). En principio se dotaba estas hiptesis con una validez indiscutible. Se pensaba que a partir de entonces, slo se trataba de deducir correctamente (o sea, de acuerdo con las reglas de la lgica) de estas hiptesis las implicaciones y las consecuencias. La ciencia econmica se cultivaba como un saber apriorstico porque sus hiptesis son previas a la experimentacin, a la experiencia sensible, y

no dependen de ella para su validez. En la generacin de las hiptesis media un simple proceso de induccin (o sea, derivan de la observacin de mltiples casos similares). Este mtodo se llama hipottico-deductivo porque la tarea cientfica propiamente consiste en la deduccin a partir de las hiptesis generales de unas consecuencias lgicas y particulares (las hiptesis en s son ms bien el resultado de conjeturas o de una induccin precientfica). b) El verificacionismo del s. XIX: De Stuart Mill a Robbins Los metodlogos de la economa normalmente agrupan bajo el verificacionismo a la mayora de los tericos del s. XIX, empezando con Stuart Mill y Senior, pasando por Cairnes, John Neville Keynes y Marshall, hasta Robbins. Las razones por las cuales se les denomina as son las semejanzas que guardan con el planteamiento del Crculo de Viena, fundamentalmente, por lo que se refiere al anlisis lgico y al uso del principio de verificacin. Antes de estudiar la peculiar interpretacin que haban mantenido de estos principios, veamos primero su nocin de la ciencia econmica. Stuart Mill en On the Definition and Method of Political Economy (1836) cuida mucho de diferenciar la economa poltica

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de la poltica especulativa: sta considera la totalidad de la naturaleza humana en cuanto modificada por el estado social, o sea, la conducta humana en sociedad; mientras que aqulla investiga las leyes de las actividades econmicas en el supuesto del hombre econmico (homo oeconomicus). Distingue, adems, entre la ciencia econmica como cuerpo de verdades materiales y el arte econmico como cuerpo de reglas normativas; aunque en este cometido le haba precedido William Nassau Senior con su Introductory Lecture on Political Economy escrito en 1827 en la cual habla, por un lado, de una ciencia econmica pura y estrictamente positiva, y por otro, de un arte econmico impuro e inherentemente normativo. Los presupuestos metodolgicos de ambos autores son, en gran parte, idnticos. Para Stuart Mill, una ciencia se define por su mtodo, por el proceso segn el cual lleva a cabo sus investigaciones, y por consiguiente, llega a sus verdades. La ciencia econmica emplea un mtodo eminentemente a priori: es decir, razona a partir de unas hiptesis asumidas como verdaderas y vlidas. Estos supuestos se obtienen mediante una especie de experiencia ingenua -la introspeccin y la observacin simples-, y nunca como la con-

clusin de experimentos cientficamente controlados. Este proceso de generacin de las hiptesis fundamentales puede llamarse induccin, aunque slo en un sentido lato. Su caracterstica ms importante es que no estn sujetas a comprobacin cientfica alguna; y prcticamente ninguna cantidad de experiencias sensibles en su contra jams ser capaz de desmentirlas. En este sentido, la ciencia econmica se parece mucho a la geometra, por cuanto sta tambin est basada en unos postulados que son verdaderos ex hypothesi o por definicin, v. gr. la no-interseccin de lneas paralelas en la geometra clsica eucldea. Senior especificaba los siguientes supuestos bsicos: (1) Todo el mundo desea maximizar su riqueza con el menor sacrificio posible. (2) La poblacin tiende a aumentar con una velocidad mayor que el incremento de los medios de subsistencia. [de inspiracin malthusiana] (3) La mano de obra junto con las mquinas es capaz de producir un producto neto positivo. (4) La agricultura est sujeta a unos rendimientos decrecientes. Stuart Mill es ms sucinto en su exposicin al necesitar slo del supuesto del homo oeconomicus: es una definicin abstracta del hombre como un ser vido, por la necesidad de su naturaleza, de

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poseer riquezas (no slo el dinero, como pensaba Smith, sino tambin el honor y la estima social, etc.), cuanto ms mejor, y capaz de juzgar la eficiencia comparativa de los medios para alcanzarlas. Los nicos principios antagnicos a este imperativo de su naturaleza son su aversin al trabajo y su propensin al placer y al disfrute actuales. La diferencia principal entre el homo oeconomicus de Stuart Mill y el primer postulado de Senior estriba en que para ste, se trata de una teora del hombre real, mientras que para aqul, es una abstraccin o ficcin cientfica necesaria. En cuanto abstraccin, separa, en primer lugar, la actividad econmica de las dems actividades humanas, y en segundo lugar, la actividad econmica motivada por el lucro de las otras que obedecen a motivos no-pecuniarios. Una vez que hayan quedado establecidas las hiptesis, la ciencia econmica procede a investigar, con la ayuda de la lgica, las leyes del comportamiento de tal (modelo de) hombre. El razonamiento efectuado es mayormente deductivo: o sea, de la generalidad del homo oeconomicus a la particularidad de la accin emprica de los hombres individuales. Las leyes o generalizaciones econmicas se refieren sobre todo a tendencias. Las tendencias son fuerzas que actan con cierta

intensidad para conseguir un resultado determinado. Que determinados resultados no se produzcan se debe a la interferencia de otras fuerzas, menos conspcuas, cuyas leyes an no se conocen. Nunca se puede achacar semejante fallo que las leyes en s mismas sean falsas. Por eso, las leyes econmicas siempre se formulan con la clusula de caeteris paribus; o sea, con la asuncin de que otras causas y condiciones iniciales son ausentes o irrelevantes. La razn detrs de la clusula de caeteris paribus es la exclusin de todas las dems variables aparte de aquellas que considera la ley. El recurso a hiptesis auxiliares en la formulacin de las leyes cientficas que de algn modo blindan o vuelven irrefutables a las mismas es una prctica comn no slo en los saberes sociales sino tambin en los saberes naturales. As, por lo menos, lo establece la tesis de Duhem-Quine. La ley de la gravitacin universal en la fsica, por ejemplo, cuenta con el supuesto de un vaco perfecto. El problema est en que estas premisas suelen quedar slo implcitas o sin detallar en la exposicin de las leyes. Al principio podra pensarse que el verificacionismo en la tradicin de ciencia econmica cultivada por Mill y Senior se debe al modo en que se comprueban sus hiptesis; es decir, su

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confrontacin cientficamente controlada con la experiencia sensible para establecer su validez. Pero ahora est claro que no es as: su mtodo es eminentemente a priori y las hiptesis no se someten a experimento cientfico alguno. Adems, Stuart Mill dice inequvocamente que la verificacin a posteriori de una hiptesis pertenece a la aplicacin de la Economa Poltica y no a la Economa Poltica misma, como ciencia abstracta a la cual se dedicaba por preferencias personales. En otras palabras, y con la perspectiva que ms tarde nos proporcionar Schumpeter, la verificacin a posteriori pertenece no a la Teora Econmica sino a la Economa Aplicada o Historia de la Economa. En el modelo de ciencia utilizada por estos pensadores ya se haba roto la simetra entre la prediccin y la explicacin como direcciones opuestas en el tiempo de un mismo proceso mental. Se les llama verificacionistas porque la validez de una teora cientfica ahora se hace depender de su capacidad de explicar ex post los fenmenos econmicos. No se le exige a una teora que sea capaz de predecir, ni que sus predicciones sean exactas, ni siquiera fiables. Lo nico que se le pide es que explique satisfactoriamente los hechos econmicos consumados; y en el caso de que por s misma no sea capaz, que busque e incorpore las tesis auxiliares necesarias (una

vez que se haya comprobado, claro est, la rectitud en el uso de las deducciones lgicas). En gran parte, la ciencia econmica verificacionista se asemeja al status actual de la geologa con respecto a los terremotos: no puede predecir cundo vayan a ocurrir, aunque una vez que hayan ocurrido, es perfectamente capaz de explicar el porqu de dichos fenmenos. La obra ms representativa de John Elliot Cairnes en el mbito metodolgico se titula Character and Logical Method of Political Economy (1875). En ella se muestra como un autor tan ricardiano como Stuart Mill -por lo que se refiere al uso inesclarecido de hiptesis auxiliares- e incluso ms dogmtico en sus afirmaciones. Insiste en el carcter hipotticodeductivo de la ciencia econmica: se basa no en premisas empricas o positivas sino en unos supuestos hipotticos, los cuales son, sin embargo, reales, en virtud de la indubitabilidad de la naturaleza humana (v.gr. el homo oeconomicus). No le preocupa la falta de capacidad predictiva de las teoras econmicas, ni siquiera que los hechos a veces las desmientan, porque siempre acude a la presencia de causas o condiciones disruptivas todava por descubrir y formalizar. Las leyes econmicas son expresiones de tendencias -lo que sucedera en determinadas condiciones (e.g. caeteris

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paribus, etc.)- y slo en este sentido han de tomarse como verdaderas. De ningn modo pretenden predecir con exactitud lo que de hecho vaya a suceder. En definitiva, existen nicamente dos vas mediante las cuales cabra refutar las leyes econmicas, segn Cairnes: primero, con la demostracin de que los principios y las condiciones asumidas son irreales o no se aplican al caso bajo estudio; y segundo, por una lgica incorrecta, o sea, que una ley especfica no se deduzca necesariamente del conjunto de premisas vlidas. (Cairnes no parece estar consciente de que ambos procedimientos son de hecho irrealizables). Lo que nunca admitira como fundamento para la refutacin de una tesis econmica es su falta de correspondencia con los fenmenos o los hechos. Cuando John Neville Keynes escribi su The Scope and Method of Political Economy en 1891, la tradicin Senior-Stuart Mill-Cairnes ya estaba lo suficientemente forjada como para poder intentar su reconciliacin con las doctrinas de Cliffe Leslie y John Ingram de la Escuela Histrica Inglesa (la cual, a su vez, era deudora de la Escuela Histrica Alemana). Las enseanzas fundamentales de aquella tradicin, tal como las asimil Keynes, son las siguientes: (1) Es posible distinguir entre una

ciencia positiva de economa poltica y su correspondiente arte normativo. (2) Los sucesos econmicos pueden aislarse hasta cierto punto de los otros fenmenos sociales. (3) El mtodo a posteriori, esto es, la induccin directa de teoras a partir de hechos concretos es inapropiado para la ciencia econmica. (4) El procedimiento a priori, segn el cual se comienza con algunos datos indispensables acerca de la naturaleza humana, es el ms adecuado. (5) Debido a que el homo oeconomicus es una mera abstraccin, la ciencia de la economa poltica trata solamente de tendencias y no de hechos empricos. (6) La confrontacin de las teoras generadas por la economa poltica con los hechos sirve sobre todo para determinar su alcance o los lmites de su aplicacin. Al igual que Stuart Mill, J.N. Keynes puso al servicio de la ciencia econmica su fuerte talante lgico, empendose en esclarecer el peculiar mtodo de sta, como una suerte de lgica aplicada. Desde el comienzo se percataba de que a diferencia de las ciencias naturales, la ciencia econmica estudia fenmenos que son a la vez ms complejos y menos regulares; y por consiguiente, sus conclusiones carecen de la certeza y de la universalidad de las conclusiones de las leyes fsicas. No obs-

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tante, puesto que los fenmenos econmicos son objetos de la observacin y del discurso cotidiano -durante su poca, la jerga econmica an no se haba escindido del lenguaje comn y segua al alcance de cualquier hablante mnimamente competente- todo el mundo se senta y se crea legitimado para pronunciarse con autoridad sobre la materia. Sin duda, esta tendencia generalizada contribua todava ms a la confusin reinante. Por ltimo, en las disputas sobre el mtodo, aparte de la celosa exclusividad con que cada postura defenda la suya, tambin atacaba a las dems por su ineficacia con respecto a metas que jams haban pretendido cubrir. Por lo que se refiere al Methodenstreit (conflicto de mtodos) que entonces se libraba en el continente europeo, cuyos principales protagonistas eran Gustav von Schmoller de la Escuela Histrica Alemana y Carl Menger de la Escuela Austraca, J.N. Keynes se hizo partidario de este segundo. Defenda el estatuto de la economa poltica como una ciencia positiva (descriptiva), abstracta y deductiva, frente a los alemanes que abogaban por una ciencia tica (prescriptiva o normativa), realista e inductiva. El ltimo eslabn en la cadena de economistas verificacionistas es Lionel Robbins. Su

obra fundamental en lo referente a la metodologa se llama An Essay on the Nature and Significance of Economic Science (1935). Define la ciencia econmica como aquella que estudia el comportamiento humano en cuanto relacin entre medios -incluido el tiempoescasos y con usos alternativos y fines -los cuales son mltiples y susceptibles de una ordenacin segn su importancia-. Ampla el conjunto de supuestos a priori para dar lugar a la multiplicidad y la jerarqua de fines (la teora del valor), la escasez y la polivalencia de los medios (afectados por la ley de rendimientos decrecientes), y la necesidad por parte del hombre -en cuanto agente econmico- de elegir unos y renunciar a otros (i.e., fines o usos alternativos de los medios sujetos a la ley de la utilidad marginal decreciente). Todos estos postulados se consideran indiscutibles, como conocimientos inmediatos, bien porque son verdades analticas o porque son hechos empricos elementales. La aplicacin de las reglas de deduccin lgica a estos presupuestos permiten llegar no slo a explicaciones de los fenmenos econmicos sino tambin a predicciones de los mismos, aunque exclusivamente de cariz cualitativo o tendencial y nunca cuantitativo ni exacto.

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Como J.N. Keynes antes que l, Robbins insiste en el carcter positivo o descriptivo de la ciencia econmica. No interesa tanto el guiar al hombre a una eleccin moralmente correcta como el ayudarle a que esa eleccin sea racional; es decir, mostrndole las conexiones causales y las compatibilidades entre sus opciones de modo que sea consciente, en la medida de lo posible, de las implicaciones y las consecuencias de sus decisiones. En ltimo trmino, Robbins tampoco cree que una comparacin objetiva de utilidades interpersonales sea posible -precisamente el punto de incidencia de la tica en la ciencia econmicaporque las utilidades personales nunca pueden verificarse ni por observacin ni por introspeccin. c) Samuelson: del operacionalismo al descriptivismo Percy W. Bridgman publica The Nature of Physical Theory en 1936, el mismo ao en que Paul Samuelson comienza a trabajar en su tesis doctoral, la cual, en su versin publicada en 1948, lleva por ttulo Foundations of Economic Analysis. The Operational Significance of Economic Theory. En efecto, el operacionalismo es una doctrina metodolgica originaria de la ciencia natural de la fsica, y se introduce en el mbito de las ciencias sociales

por medio de la economa. El paralelismo entre los mtodos y principios de la ciencia econmica con los de la fsica moderna (e.g. la esttica o el anlisis comparado de estados de equilibrio) ha sido el objeto de estudio preferido de varios autores, Lawrence A. Boland (The Principles of Economics. Some lies my teachers told me., 1992) entre ellos. Cules son los motivos que le haban llevado a Samuelson a adoptar el operacionalismo en la ciencia econmica? Ante todo cabra citar los recelos que senta hacia lo que consideraba como el apriorismo (y todo apriorismo, por definicin es injustificado) y el constructivismo (o sea, el uso de constructos mentales no susceptibles de medicin u operacin alguna) no slo en los austracos como von Mises, sino tambin en algunos ingleses, como el propio Robbins, y norteamericanos, como Knight. En principio, los empiristas radicales, los lgicopositivistas y los conductistas veran la propuesta samuelsoniana con la importancia que concede a la observacin fctica- con buenos ojos; aunque en realidad l abogaba por una postura ms moderada que la de todos ellos. De Bridgman y de su peculiar lectura de la teora de la relatividad de Einstein Samuelson haba aprendido el no pronunciarse acerca de

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lo que las cosas son en s mismas -su esenciacontentndose ms bien en sus investigaciones con descubrir y operar con las propiedades medibles de stas. Para Samuelson una teora operacionalmente significante es aquella que versa sobre datos empricos y que puede en principio refutarse aunque slo sea bajo unas condiciones ideales. Si la operacin correspondiente a una hiptesis puede realizarse, aunque slo sea mentalmente, los propios resultados de esa operacin constituyen la prueba -y la operacin la comprobacin- de esa hiptesis. Por dicha operacin comprobante habra que entender tanto la medicin de magnitudes fsicas como la funcin predictiva de la hiptesis. Aunque utiliza los mismos trminos que Bridgman, Samuelson se separa del sentido originario de stos, dotndolos ms bien con tintes falsacionistas. Samuelson se sirve del operacionalismo para la validacin de las hiptesis en la ciencia econmica y no para la formacin de conceptos cientficos, tal como era el propsito de Bridgman. En realidad, Samuelson es un falsacionista, a pesar de que emplee el lenguaje del verificacionismo. Una hiptesis se rechaza cuando sus predicciones no se cumplen, y se admite tentativamente mientras que no haya sido falseada. La con-

fianza que se deposita en una hiptesis, la certeza con que se afirma, es una funcin de su supervivencia en las mltiples oportunidades que haba habido para refutar o contradecirla con hechos empricos y medibles. La evidencia fctica nunca puede confirmar una hiptesis; slo puede dejar de refutarla. Como resultado de un debate con Friedman acerca de la tesis de la irrelevancia de la conformidad con la realidad de las premisas de una teora para la validez de sus conclusiones y predicciones (en ingls, el F-twist), Samuelson evolucion metodolgicamente del operacionalismo al descriptivismo. Segn esta nueva postura, una teora no es otra cosa que la mejor descripcin disponible, en algn estado de desarrollo de la ciencia, de algo que, en ltimo trmino, rebasa la mera descripcin. En realidad no signific ningn avance en el debate metodolgico; antes bien constituy una declaracin de insuficiencia y resignacin, un refugiarse en una teora caja negra (o sea, la nica explicacin para un fenmeno es la ausencia de la misma). d) El falsacionismo y la metodologa econmica del s. XX La aparicin de dificultades intrnsecas en el verificacionismo, algunas de las cuales se mostraban irresolubles, fue la causa que empuj a

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la mayora de los economistas del siglo XX hacia las tesis popperianas del falsacionismo. A partir de ahora el criterio de significatividad y de validez cientfica de una teora dejara de ser su comprobabilidad emprica para ser sustituida por su falsabilidad o refutabilidad fctica. Una tesis cientfica no es aquella que haya sido comprobado, las veces que sean, en casos concretos, sino aquella que admite ser falseada, aunque slo sea por una instancia particular, en sentido contrario. Desde el punto de vista metodolgico, el nuevo panorama econmico consiste, por un lado, en los aprioristas como von Mises, Knight y Robbins, por otro lado, en los ultraempiristas como Hutchinson, y en una postura intermedia, los otros tericos como Friedman y Lange. Para los primeros, la ciencia econmica es producto exclusivo de la razn, tan exacta y universal como las matemticas; es una disciplina completamente axiomtica en la que se deducen conclusiones a partir de una serie de postulados no susceptibles de verificacin ni de refutacin emprica alguna. Los segundos, en cambio, se pronuncian en contra del sistema hipotticodeductivo y de cualquier asuncin o premisa no confrontada directamente con la experiencia.

Terence W. Hutchinson es un economista que se ha formado y trabajado primero en Cambridge y luego en la London School of Economics. Su libro The Significance and Basic Postulates of Economic Theory, publicado en 1938, introduce explcitamente por primera vez las tesis popperianas en el quehacer econmico. Divide exhaustivamente las proposiciones de la ciencia econmica en dos categoras: a) tautolgicas o analticas - las que no prohiben ningn estado de las cosas, de carcter lgico-matemtico; y b) empricas o sintticas - las que prohiben al menos algn estado de las cosas concebible, propias de las ciencias naturales y positivas. Propone que se reduzcan las teoras econmicas estrictamente a aquellas que son empricamente constatables (b), o en todo caso, a aquellas que, mediante la deduccin lgicomatemtica, concluyen en las anteriores. A diferencia del verificacionismo ingenuo del XIX, Hutchinson no cree que exista comprobacin emprica alguna, tcnicamente perfecta y definitiva; simplemente quiere superar el problema de la intersubjetividad, y piensa que el recurso a la observacin directa de los hechos es el camino para ello. Como una garanta ms de objetividad, insiste en que las teoras econmicas tambin sean directamente verificables con independencia de las unas de las otras.

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Hay una ambigedad sobre si el requisito de verificacin directa para las teoras econmicas con pretensiones de ser cientficas debe exigirse de las premisas y asunciones, por una parte, o de las conclusiones y predicciones, por otra. Hutchinson parece referirse -y as le han interpretado sus principales crticos, Machlup entre ellos- a las generalizaciones de alto nivel o las asunciones fundamentales. Un ejemplo de estas proposiciones es precisamente la hiptesis del homo oeconomicus, segn la cual el hombre es capaz de ordenar jerrquicamente sus deseos y preferencias y aprovecharse de los medios y oportunidades a su alcance de modo que -dentro de unos lmites- los satisfaga ptimamente. El problema ahora est en que la mayora de tales afirmaciones son, en realidad, o definiciones disfrazadas (tautologas que son ex hypothesi verdaderas y vlidas) o asertos que, aun siendo en principio comprobables, estn formulados deliberadamente de tal manera que impida su verificacin. Otra dificultad aneja est en determinar hasta qu punto dicha verificacin directa de alguna asuncin fundamental -en el caso de que llega efectivamente a hacerse- es independiente de la comprobacin tambin directa de las otras.

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Estas interrogantes abiertas son las que le llevaron a Fritz Machlup a formular su propuesta de la verificacin indirecta en polmica frontal con Hutchinson, a quien tildaba de ultra-empirista reacio (Rejoinder to a Reluctant Ultraempiricist, Southern Economic Journal, vol. 22, 1956). Previamente, ya haba escrito otro artculo respecto al problema de la verificacin en la ciencia econmica (The Problem of Verification in Economics, Southern Economic Journal, vol. 22, 1955). Inicialmente, Machlup entiende la verificacin como el proceso en el que se establece el valor explicativo o predictivo de las generalizaciones hipotticas; se trata de ver si los hechos observados corresponden a las conclusiones que se han formulado acerca de ellos. La tarea de la verificacin de una hiptesis se divide en dos partes. Primero, se deducen de ella y de su conjuncin con las premisas fcticas todas las posibles conclusiones. Segundo, se confrontan estas conclusiones con los nuevos datos obtenidos de la observacin de los fenmenos bajo estudio. La hiptesis se considerara confirmada cuando se diera una correspondencia razonable entre las conclusiones deducidas y los fenmenos observados. Dicho de otra forma -y aqu se nota la peculiar

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influencia falsacionistabastara con que la hiptesis en cuestin no se desconfirmara. El debate con Hutchinson le ha permitido a Machlup a perfilar mejor su postura de la verificacin indirecta de las teoras econmicas. Para admitirse como cientfica una tesis no directamente comprobable con procedimientos empricos, tiene que poderse reducir por deduccin directa a otras tesis empricamente comprobables. En esencia, la verificacin indirecta consiste en la derivacin a partir de la conjuncin de proposiciones lgicamente independientes de unas consecuencias. Los postulados fundamentales son verificados, junto con la teora de la cual forman parte, cuando las consecuencias deducidas de su conjuncin con otros postulados evidentes corresponden con los hechos Podramos representar el procedimiento de la verificacin indirecta en el siguiente lenguaje formal: Sea A la hiptesis no verificable directamente; B una hiptesis directamente verificable y C una conclusin que expresa un fenmeno empricamente constatable. A quedara verificado indirectamente si cupiera inferirse C de la conjuncin de A y B, pero ni de A ni de B exclusivamente. No obstante, quizs el que mejor resume las tesis falsacionistas aplicadas a la metodologa

econmica sea Milton Friedman, sobre todo en su obra Essays on Positive Economics (1953). Su aproximacin a la ciencia econmica es estrictamente positivista: la tarea que a sta incumbe consiste en realizar predicciones (i.e., la descripcin de fenmenos an no ocurridos ni observados) correctas; y debe juzgarse, por tanto, segn la precisin, el alcance y la conformidad con la experiencia de sus predicciones, al igual que con cualquier otra ciencia fsica o natural. En cuanto ciencia positiva, no le interesa en absoluto pasar juicios normativos (el arte econmico) ni acoplarse a una determinada postura tica. Est compuesto, por una parte, de un lenguaje -un conjunto de tautologas, un sistema formal de razonamiento sin contenido emprico alguno- y por otra, de un cuerpo de hiptesis sustantivas que abstraen rasgos esenciales de realidades complejas. Como ya hemos adelantado en nuestra discusin del operacionalismo y descriptivismo de Bridgman, para este eminente economista de la Universidad de Chicago las hiptesis y premisas son totalmente irrelevantes para la validacin de las teoras econmicas, puesto que stas han de juzgarse casi exclusivamente en trminos de su valor instrumental a la hora de generar predicciones exactas. Una teora se

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considera standard o tentativamente vlida en funcin de su historial predictiva en multitud de ocasiones concretas. La evidencia emprica nunca acaba de confirmar una teora y slo se limita a no refutarla: esto es precisamente lo que significa que la experiencia corrobore una teora. La ltima evidencia a favor de una teora es el hecho de no haber sido refutada. Finalmente, aade rasgos darwinianos a una base popperiana cuando dice que el propio mecanismo de competencia entre teoras rivales a travs del tiempo se encarga de que sobreviva la mejor teora descriptiva y predictiva. Desde Friedman se ha avanzado muy poco en la metodologa econmica. Y esto es as en su mayor parte por la difcil aplicacin de las teoras de revoluciones cientficas en las versiones de Kuhn, Lakatos y Feyerabend respectivamente, al procedimiento de la ciencia econmica. El dilogo se ha llevado a cabo ms bien, hasta nuestros das, entre las diversas corrientes del falsacionismo. En primer lugar est el falsacionismo ingnuo representado por Richard Lipsey (An Introduction to Positive Economics, 1963), segn el cual basta una prueba decisiva con resultados contrarios para rechazar una teora supuestamente cientfica. En segundo lugar est el falsacionismo sofis-

ticado muy propio de los estadsticos y econmetras. De acuerdo con esta tesis, ni la refutacin ni la comprobacin puede ser nunca definitiva. Lo mximo al que podemos esperar es descubrir, a partir de cantidades finitas de conocimiento imperfecto, cul de entre las hiptesis rivales es la que tiene la mejor razn de probabilidad. Por ltimo, est la ortodoxia actual compuesto por los seguidores de un falsacionismo inncuo. Estos tericos de la economa tienen a su favor el haberse distanciado lo suficiente, al menos por lo que al talante se refiere, de las ciencias naturales. Reconocen que en la ciencia econmica a menudo las proposiciones sirven no slo como una explicacin del comportamiento de los agentes sino tambin como norma prescriptiva. Y al parecer, no les importa funcionar con esta ambigedad, aunque saben de sobra que no hay absolutamente nada en la filosofa de la ciencia moderna que les permita deducir la naturaleza de un ptimo social a partir de unos cuantos juicios de valor fundamentales.

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4. LA INSUFICIENCIA DE LA METODOLOGIA ECONOMICA COMO FILOSOFIA DE LA ECONOMIA


a) Los heterodoxos de la perspectiva angloamericana: Veblen, Knight y Myrdal El relato que hemos ofrecido de la historia del pensamiento econmico angloamericano, aun slo desde el punto de vista metodolgico, est lejos de ser completo. Hemos aplazado deliberadamente el tratamiento de las doctrinas metodolgicas de los que podran considerarse como heterodoxos entre los cuales contamos a Thorstein Veblen, Frank Knight y Gunnar Myrdal. Aparte de dotar con mayor fluidez a nuestra exposicin, pensamos que este modo de proceder tambin nos ayudara a hacer luego una valoracin del proyecto troncal iniciado por Stuart Mill y Senior y continuado por los falsacionistas contemporneos. Thorstein Veblen, el fundador del institucionalismo, era un hombre de carcter difcil. Prueba de ello era su agitada trayectoria profesional que le llevaba a cruzar el atlntico varias veces y con repetidos cambios de universidades. Tanto es as que a pesar de haber iniciado toda una corriente de pensar econmico, al final de su vida no haba accedido a ninguna

ctedra universitaria, como hubiera sido de esperar. La clave para entender el institucionalismo est en la crtica que realiza a la escuela neoclsica de la economa (Marshall), resultado de la confluencia de la escuela clsica (Smith, Malthus, Ricardo, Senior, Stuart Mill, etc.) con el marginalismo (Jevons, Menger, Walras, etc.). Rebela contra lo que considera un supuesto injustificado de hedonismo individualista, heredado de los clsicos, y la matematizacin de la ciencia econmica hasta el punto de asemejar sus leyes a las de las ciencias fsicas o naturales, derivada del marginalismo. Lo propio de la ciencia econmica est en explicar el comportamiento humano y social identificando su lugar en un patrn de relaciones que caracterizan el sistema econmico en su totalidad. Los neoclsicos conciben el fenmeno econmico exclusivamente como un acto de clculo hedonista, la respuesta casi mecnica a las instancias de placeres y sufrimientos imaginados por anticipados. No es que el planteamiento sea absolutamente errneo -las pasiones s que son fuente de motivacin sobre la que opera la racionalidad econmica- pero es insuficiente e incompleto. Implcito en cualquier clculo hedonista individual es un marco institucional: la teora del valor en la cual se

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basan las decisiones econmicas est intrnsecamente ligada a las culturas, a un conjunto de creencias que informan la actuacin (aptitudes, tendencias, hbitos) de individuos y pueblos. El hecho econmico es fundamentalmente un comportamiento humano; y por eso, no puede entenderse de espaldas a su contexto institucional, sociocultural e histrico. Las necesidades y los deseos, los fines y las metas, los modos y los medios con los que se desenvuelve la accin humana, incluso en su vertiente econmica, son todas funciones de una variable institucional, altamente compleja y mudable. Por institucin hemos de entender tanto los patrones de accin que se siguen casi inconscientemente como los organismos formales de control promovidos por el estado. Se aboga por el holismo en lugar del individualismo metodolgico o atomismo. Slo de esta manera, teniendo en cuenta los condicionamientos institucionales, ganar la ciencia econmica en realismo y dejar sus estriles especulaciones. El mtodo a seguir es empricoinductivo, i.e., la descripcin y el estudio de la evolucin de las instituciones hasta llegar a las generalizacines pertinentes, y no hipotticodeductivo, a partir del postulado hedonista, como propona el neoclasicismo.

El economista y filsofo social de la Universidad de Chicago, Frank Knight, explora tres modelos diferentes para la ciencia econmica. El primero sigue el patrn de la fsica, donde se renuncia a explicar y simplemente se formulan leyes estadsticas a partir de la observacin de los precios de los bienes econmicos. El segundo se concentra en la utilizacin de la ciencia econmica para controlar la vida social en conformidad con los intereses ideolgicos (socialismo, fabianismo, liberalismo e incluso el institucionalismo). El tercero considera el hecho econmico como un fenmeno esencialmente histrico, y en consecuencia, bien estudia el rumbo de los acontecimientos, bien valora los esfuerzos, los logros y los fracasos individuales dentro de un marco filosfico y social (as Sombart y Weber). Knight arguye que para comprender la conducta econmica es insuficiente el recurso a causas naturales, como en la fsica. Lo que son las fuerzas para la fsica, eso son los motivos para la conducta humana. En la ciencia econmica, por tanto, se tratara de encontrar el equilibrio de fuerzas, al igual que en la esttica. (Por eso, en la formulacin de las leyes econmicas es imprescindible el recurso a la clusula de caeteris paribus: el fenmeno descrito y predicho por la ley se

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cumplira si y slo si las condiciones previstas no varan.) Tampoco es del todo adecuado la referencia a los deseos e intenciones como si fueran hechos o datos psicolgicos absolutos. Lo ms importante para el esclarecimiento de la conducta econmica es su relacin con los valores: la actividad econmica crea valores. Los valores se distinguen de los deseos en que carecen de objetos fsicos claros. Los valores no son de ningn modo verificables porque son elementos intrnsecos para cualquier interpetacin de la conducta humana como su fin o meta. Los valores se sitan incluso ms all de las ideas, del conocimiento intelectual, y hasta ese punto son irracionales. No obstante, los valores motivan, en un sentido realsimo, las acciones. Frente a la dicotoma entre una visin cientficopositiva (descriptiva) y otra poltico-normativa (prescriptiva) de la economa, Knight adopta una postura original informada por la idea trascendental de una libertad absoluta. Mas que explicar lo que sucede u obligar a los agentes econmicos para que lo previsto suceda, los principios econmicos tienen la funcin de salvaguardar el ejercicio de la libertad individual: una vez que sta haya quedado garantizada, se vuelve superfluo cualquier intento de definir el fin de la acti-

vidad econmica (i.e. una nocin de bienestar vlida para todos se vuelve irrelevante); cuanto menos especfico sea, mejor para la libertad. Con posterioridad a Knight, en la dcada de los 50, el gran abanderado de los valores en la teora y metodologa econmica fue el profesor sueco y recipiente del premio Nobel Gunnar Myrdal (The Political Element in the Development of Economic Thought, 1954) Afirm que un discurso econmico libre de valores es un imposibilidad. El empeo en desarrollar asertos puramente facticos y ticamente neutrales, as como el esfuerzo por separar netamente los elementos positivos de los normativos es un ejercicio futil de autodecepcin. Recomend -para mantener el ideal de la objetividad en el anlisis terico- que se expusieran los valores operantes a plena luz, que se hicieran conscientes y explcitas de modo que determinaran libremente la investigacin terica. No vea objecin alguna a una ciencia social y econmica impregnada de valores con tal de que estos valores de mencionaran claramente al principio, como parte de los presupuestos metodolgicos necesarios e inevitables para cualquier investigacin. b) Crisis y agotamiento del discurso metodolgico en la ciencia econmica

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Como hemos visto en los epgrafes anteriores, la ltima palabra en la ciencia econmica angloamericana est constituida, por una parte, por las premisas neoclsicas, y por otra, por una metodologa falsacionista e instrumentalista. Frente a esta postura oficial se levantan unas voces discordantes como las de Veblen, Knight y Myrdal. Estos tres autores podran caracterizarse como unos heterodoxos aunque no cismticos con respecto a la tradicin econmica angloamericana. En qu consisten sus doctrinas herticas? Veblen, en primer lugar, se rebela contra el supuesto injustificado de hedonismo individualista. Importa mucho caer en la cuenta de que no lo hace por razones morales -o sea, por reservas con respecto al hedonismo en cuanto opcin de vida-; como tampoco objeta porque sea ste un supuesto sin demostrar -reconoce la necesidad de axiomas para toda ciencia-. Su contencin ms bien se dirige hacia el individualismo, porque est diametralmente opuesto a las instituciones que -segn l- es el marco de referencia real para las actividades econmicas. La matematizacin de las relaciones econmicas y el clculo hedonista (el principio de maximizacin) que supuestamente regula las decisiones en materia econmica es otro

campo de batalla entre la escuela neoclsica y el institucionalismo. Para este segundo no existe ningn procedimiento cientficamente fiable para la medicin de los valores institucionales; e incluso si hubiera, sera muy difcil, si no prcticamente imposible, pretender que los valores institucionales medidos en distintos organismos sean entre s conmensurables y comparables. Por ello, tampoco est claro que el comportamiento de un agente econmico individual dentro de una institucin tenga que seguir, necesariamente, el patrn maximizante. Knight es el gran desenmascarador no slo de la corriente neoclsica de la economa, sino tambin de cualquier otra que aspirase a una postura dominante. Bajo ningn concepto debera permitirse que la economa se asimilara a la ciencia natural de la fsica matematizada (el neoclasicismo) ni a una especie de psicologa social al servicio de las ideologas al uso (el institucionalismo). No debera seguirse ninguna escuela econmica que comprometiera la libertad en su funcin creadora de valores. Tanto el neoclasicismo como el institucionalismo son sistemas de pensamiento y metodologa econmicos positivistas y deterministas: imponen unos modelos dogmticos allende de toda crtica y restringen la

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libertad so capa de la nocin del bienestar. Hay cierta afindad -por lo escptico y cnico- entre el planteamiento instrumentalista de Friedman y el de Knight. Mientras que para el primero, la verdad de las premisas es irrelevante y cualquier teora es vlida con tal de que sirva para predecir y explicar; para el segundo, ya ni siquiera es planteable la cuestin de la verdad, la validez, o la utilidad de las teoras, pues lo nico importante es que permita la realizacin de los valores, cualesquiera que sean. Myrdal probablemente sea el ms explcito en denunciar el espejismo del discurso libre de valores en la economa en los tiempos recientes. Propone en un nivel axiomtico la vinculacin de los modelos descriptivos y explicativos de la economa con los intereses ideolgicos y polticos. El problema con semejante confesin es que nos conduce irremediable a la disolucin de la ciencia econmica ya que todo se reducira a una mera disputa de opiniones igualmente aceptables. Incluso para los que hacen profesin de la fe neoclsica e instrumentalista y siguen con una voluntad clara de ortodoxia, el camino metodolgico se presenta obturado. No slo por los ataques cada vez ms numerosos e intensos que reciben los presupuestos neoclsicos, sino

tambin por la escasa consistencia terica del falsacionismo en su versin instrumentalista. Desconocemos si en las ciencias humanas que, al parecer, son esencialmente abiertas, puede haber alguna vez una ltima palabra metodolgica; pero lo cierto es que el falsacionismo jams podra ocupar su lugar. No aguanta la prueba de la aplicacin a s misma de sus propias tesis: el principio metodolgico falsacionista no es falseable ni es, por tanto, segn sus propios criterios, un aserto cientfico. Las propuestas metodolgicas que histricamente han seguido al falsacionismo, desde la de Kuhn a la de Laudan, tampoco significan, necesariamente, su superacin. No todo cambio implica una mejora; y en los casos que hasta ahora han aparecido slo se detecta una sustitucin. En la actualidad, ya ni siquiera podran darse por su puesto las condiciones para un dilogo fructfero entre los diversos planteamientos metodolgicos rivales. Junto con la ciencia, el dilogo mismo se ha tornado, para todos los efectos prcticos, en una imposibilidad. La fragmentacin y el aislamiento semntico y procedimental entre los que cultivan la metodologa econmica es tal que ya no pueden entenderse; aparentemente, tampoco queda voluntad de entenderse.

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Testigos de la defuncin de la metodologa econmica, tenemos ahora que dar un paso hacia atrs, cuando la filosofa de la economa todava no se haba restringido a un mero estudio de procedimientos formales y an comunicaba con las otras ciencias humanas y sociales. Para seguir y completar el relato de la filosofa de la economa habra que investigar, por tanto, la otra tradicin con la cual la corriente angloamericana ha estado en constante pugna: la Escuela Histrica Alemana y la Escuela Austraca.

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B. TEORIA ECONOMICA E HISTORIA DEL PENSAMIENTO ECONOMICO CAIRNES, John Elliot. The Character and Method of Political Economy (1875). New York: A.M. Kelley, 1964 (reprint). KEYNES, John Neville. The Scope and Method of Political Economy (1891). New York: Kelley & Millman, 1955 (reprint). KNIGHT, Frank H. On the History and Method of Economics. Selected Essays. Chicago: University of chicago Press, 1956. The Significance and Basic Postulates of Economic Theory. A Rejoinder., Journal of Political Economics, 49 (1941): 750-3. LIPSEY, Richard. An Introduction to Positive Economics. London: Weidenfeld and Nicolson, 1966 (2nd. ed.). MARTINEZ-ECHEVARRIA, Miguel Alfonso. Evolucin del Pensamiento Econmico. Madrid: Espasa Calpe, 1983. MILL, John Stuart. Collected Works. Essays on Economy and Society. (vol. IV). Toronto: University of Toronto Press, 1967. 54 MYRDAL, Gunnar. The Political Element in the Development of Economic Theory. Cambridge, Mass.: Harvard University Press, 1954.

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NOTA BIOGRAFICA
Alejo Jos G. Sison es doctor en Filosofa. Ha desempeado su tarea docente en la Facultad de Filosofa y Letras (Pamplona) y en el Instituto de Estudios Superiores de la Empresa (Barcelona), ambas de la Universidad de Navarra, as como en el Center for Research and Communication en Manila, Filipinas. Es investigador del Seminario Permanente Empresa y Humanismo. Su campo de inters y estudio se ha centrado en la tica fundamental -especialmente desde las claves proporcionadas por la filosofa clsica griega-, en la tica en el mundo de la empresa, y en las relaciones entre la tica, la economa y la poltica en la sociedad contempornea.

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