You are on page 1of 184

JEAN-CLAUDE CARRIERE s-a nscut n 1931, la Colombieres-sur-Orb.

Dei a studiat istoria, a renunat curnd la aceast vocaie, consacrndu-se desenului i scrisului. Colaborarea cu Bufiuel 1-a adus n prim-pla-nul scenaritilor de renume internaional. A lucrat cu Milos Forman, Jean-Luc Godard, Nagisa Oshima. In paralel, are o carier de dramaturg i adaptator, colabornd n special cu Jean-Louis Barrault i Peter Brook. A mai publicat: La Paix des braves (Le Pre aux clercs, 1988); Le Mahbhrata (Belfond, 1989); Les Mots et la chose (Le Pre aux clercs, 1991); La Controverse de Valladolid (Le Pre aux clerc, 1992); C'etait la guerre, avecle commandant Azzedine (Pion, 1992); Conver-sations sur l'invisible, n colaborare cu Jean Audouze i Michel Casse (Belfond/Sciences, ediia I, 1988, Pion, ediia a Ii-a, 1996); Simon le Mage (Pion, 1993); Le Dictionnaire de la belise et le Livre des bizarres, n colaborare cu Guy Bechtel (Robert Laffont, col. Bou-quins", 1992); Laforce du bouddhisme, n colaborare cu Dalai-Lama (Robert Laffont, 1994); Regards sur le visible, n colaborare cu Jean Audouze (Pion, 1996); Le Film qu'on ne voitpas (Pion, 1996); Entretiens sur le fin des Temps, n colaborare cu Umberto Eco, Stephen Jay Gould, Jean Delumeau (Fayard, 1998). JEAN-CLAUDE CARRIERE Cercul mincinoilor 5 POVETI FILOZOFICE DIN LUMEA NTREAG Traducere din francez de BRNDUA PRELIPCEANU HUMANITAS BUCURETI Coperta IOANA DRAGOMIRESCU MARDARE Descrierea CIP a Bibliotecii Naionale a Romniei CARRIERE, JEAN-CLAUDE Cercul mincinoilor: poveti filozofice din lumea ntreag / Jcan-Claude Carriere; trad.: Brndua Prelipccanu. - Ed. a 2-a. -Bucureti: Humanitas, 2006 ISBN 973-50-11719 I. Prelipccanu, Brndua (trad.) 82-96=135.1 JEAN-CLAUDE CARRIERE LE CERCLE DES MENTEURS Contespkilosophiqu.es du monde entier PLON, 1998 HUMANITAS, 1999, 2006, pentru prezenta versiune romneasc EDITURA HUMANITAS Piaa Presei Libere 1, 013701 Bucureti, Romnia tel. 021/31718 19 fax 021/31718 24 www.humanitas.ro Comenzi CARTE PRIN POT: tel. 021/311 23 30, fax 021/313 50 35, C.P.C.E. - CP 14, Bucureti e-mail: cpp@humanitas.ro www.librariilehumanitas.ro ISBN 973-50-1171-9

Aici este lumin Asemenea rmelor care, se zice, afneaz pmntul pe care-1 strbat n ntuneric l1 fac s rodeasc, povetile trec din gur n gur i spun, din timpuri strvechi, ceea ce nimic altceva nu poate spune. Unele se rsucesc i se nfoar n interiorul aceluiai popor. Altele, ce par alctuite dintr-o materie subtil, ptrund prin zidurile nevzute care ne despart, trec prin timp i spaiu i merg mai departe. Astfel, scena comic bine cunoscut, n care clovnul caut un obiect pierdut ntr-un cerc de lumin, nu pentru c 1-a pierdut acolo, ci pentru c aici este lumin", se regsete n culegerile arabe i indiene nc din secolul al X-lea, i poate chiar mai nainte. Trebuie spus c, la fel ca obiectul cutat, scena are un neles adnc i tainic. Dincolo de anecdota savuroas, ni se arat c e mai bine s cutm acolo unde este lumin. Dac nu gsim obiectul pierdut, vom gsi poate altceva; dar n ntuneric nu vom gsi nimic. Aceast poveste ca attea altele a supravieuit rzboaielor, cotropirilor, destrmrii imperiilor. A trecut prin attea secole. S-a strecurat n mintea noastr, ca multe alte taine. Povestea, strveche plcere universal pe care o simim din copilrie, este att de trainic pentru c, fr ndoial, are o nsuire anume, un principiu deosebit de permanen. Mai nti, pentru c ne duce, n cteva cuvinte, ntr-o alt lume, n care nu trim ntmplrile, ci le nchipuim, o lume n care stpnim spaiul i timpul, n care punem n micare personaje imposibile, cucerim dup dorin alte planete,

_1 strecurm tot soiul de fpturi sub ierburile de pe fundul iazurilor, ntre rdcinile stejarilor, o lume n care carnaii atrn n copaci, rurile curg spre izvoare, psri guralive rpesc copii, rposai fr odihn se ntorc pe furi fiindc au uitat ceva, o lume fr granie i fr legi, n care putem orndui cum ne place ntlnirile, luptele, pasiunile. Povestitorul este nainte de toate cel care vine dm alt parte, care i adun n inima satului pe cei care nu pleac niciodat nicieri i le arat ali muni, alte planete, alte spaime i alte chipuri. Este cel care aduce schimbarea. Prin acel a fost odat", trecerea dincolo de graniele lumii, adic metafizica, se strecoar n copilria fiecrui om, i poate chiar a fiecrui popor, prinznd rdcini att de puternice nct vom socoti tot ce s-a nscut din mintea omului, ntreaga noastr via drept o realitate indiscutabil. Pe lng faptul c ne ncnt i ne poart pe alte trmuri, povestea este temeiul nsui al credinelor noastre. Povestea nseamn ns mai mult dect aceast cltorie sau trecere n alt lume. Printr-o datorie fireasc, fiindc presupune o relaie ntre oameni, povestea este legat ntotdeauna de cei ce ascult, iar uneori ntr-un chip mai puin vizibil de cel ce o istorisete. Este asemenea unuia din obiectele magice pe care le-a folosit n attea rnduri, de pild o oglind vorbitoare. Povestea este public. Cnd este spus, vorbete. Narcis, care nu se gndete dect la el nsui, nu poate inventa i nici povesti. Este pierdut n chipul su din oglinda lacului. Istorisirea unei poveti, aciune public prin care naiunile i pstreaz identitatea, se regsete pretutindeni n filmele de toate felurile pe care ni le arat mereu televiziunea. Ochii notri n-au avut niciodat parte de attea drame, comedii, seriale, romane istorice. Din punct de vedere cantitativ, povestea rivalizeaz cu imaginea omniprezent de care s-a legat acum o sut de ani. Dar numai din punct de vedere cantitativ; mai departe nu putem face nici o apreciere. Mai exploatat ca niciodat, mai vlguit i poate mai popularizat (dar nu ntotdeauna), povestea se regsete n mass-media zilelor noastre. Dac ne ntrebm de ce, ne vom gndi imediat la distracie, adic la faptul c ne alung grijile i gndurile. Povestea ne face s uitm urenia nsngerat a lumii sau prostia ei plicticoas. Povestea nseamn evadare, fiindc ne poart pe trmul uitrii. Dar, cnd este ingenioas, ne readuce iute n lumea de care crezusem c ne eliberasem. i atunci apare din nou oglinda. Ne recunoatem imediat n ficiune. Mai mult: chiar dac povestea invenie gndit ntr-o oarecare ordine, numit ficiune" este adesea limpede prezentat ca atare, ea poate fi uneori i clandestin. Se poate ascunde pretutindeni. Poate c se afl chiar alturi fr tirea noastr. Pentru c totul este poveste, pn i Istoria. Totul este povestit ca un ir de fapte succesive, n care fiecare decurge din cel precedent, anulndu-1. S-a ntmplat un lucru, apoi altul. Jurnalele de tiri, care trec prin persoana unui interpret, aductor de nouti bune i rele, sunt dramatizate n mod inevitabil. O luare de ostatici, o negociere anevoioas, urmrirea unui uciga ori un record sportiv sunt tot attea poveti, tot attea drame. Azi am tri n direct rzboiul din Troia, cu interviuri luate att lui Achile, ct i Elenei: i poate chiar zeilor, cine tie ? Povestim, ca i altdat. i vom mai povesti fr ndoial mult vreme. Este limpede c ne place, de asemenea, s povestim despre noi. tii ce mi s-a ntmplat ieri ? Nu ? Ascult-m. Iar noi ascultm. Adesea, cnd trim alturi de cineva, ascultm cu rbdare cum le povestete unor prieteni aceeai ntmplare. Facem acest sacrificiu. tim c lui (sau ei) i face bine s fie n centrul unei ntmplri. S se bucure de atenia tuturor, pentru cteva clipe. Este o bucic de via, de existen adevrat.

Trim ntr-o istorie, istoria noastr, dar i n istoria ctorva oameni care ne sunt apropiai. Trim, de asemenea, n alte istorii, pe care le mprim cu vecinii notri, cu poporul nostru i uneori chiar cu ntreaga lume. De aceea nu suntem niciodat mulumii de povestitorii notri, de scenariti, de exemplu. Aa e i firesc. Nici o oglind nu ne poate mulumi. Toate popoarele, n toate timpurile, au fost dezamgite de autorii lor, de povestitorii lor. Toate au dorit poveti mai bune. Pentru c ele sunt fcute din acest aluat n care se recunosc, cu care se identific. Ar dori ca povetile lor s fie mai bune, pentru c ele nsele doresc s fie mai bune. Este de la sine neles c viaa noastr mai cuprinde i alte lucruri. Nu suntem numai poveti. ns fr poveste, fr posibilitatea de a spune aceast poveste, nu nsemnm nimic, sau nsemnm foarte puin. i pentru c o poveste este nainte de toate o micare de la un punct la altul, care nu las niciodat lucrurile n starea de nceput, trim n aceast curgere, n aceast micare. Avem un nceput, vom avea un sfrit. Se spune fr nici un fel de dovad c Arta cu A mare este o provocare pentru timpul care ne ia i ne macin, c piramidele de la Giseh sunt chemri ale eternitii, ca versurile lui Rimbaud sau ca bolta Capelei Sixtine. Nu sunt ncredinat c este aa. Se pune totul n acelai co, iar puternica dorin de a dura" (dac eu nu durez, s dureze mcar o parte din mine, de pild o oper) este departe de a oferi o explicaie complet. Povestea popular, spus la ureche, fr numele autorului, nu are aceast ambiie de trinicie. Se obinuiete cu nepsarea i cu lungi perioade de uitare. Dac se pierde, atta pagub. Mai sunt i altele. Mai ales, nu trebuie nimeni nvinuit. Un poet sufist din vremurile de demult spunea: Noaptea s-a sfrit, dar povestea mea nu s-a isprvit. Cu ce este vinovat noaptea ?" S spui o poveste, pe lng plecarea spre alt trm, este un fel anume de a te strecura n timp i de a-1 nega n aceeai clip. Timpul povestirii a intrat aproape fr greutate n patul stpnului de nenvins. Acesta pare s-i piard pentru moment orice influen i chiar orice putere asupra noastr. Suntem nuntrul lui, n inima valului, suntem el. Orice mare oper dramatic, purtndu-ne cu ea, desfiineaz timpul n care plictiseala, paznic neobosit, ne readuce la momentul potrivit. Vechea mainrie a interesului dramatic are probabil o mare legtur cu aceast afirmare implicit, pe care o repet mereu povestitorul, a faptului c stpnete timpul. L-am ntrebat ntr-o zi pe neurologul Oliver Sacks ce nseamn pentru el un om normal. ntrebare banal, fr prea mare importan. Dar n calitatea sa de neurolog, Oliver Sacks avea un punct de vedere. A ezitat, apoi mi-a rspuns c un om normal este poate acela care se dovedete n stare s-i istoriseasc propria sa poveste. tie de unde vine (are o origine, un trecut, o memorie ordonat), tie unde se afl (are o identitate) i crede c tie ncotro se ndreapt (i face planuri, dar la capt ateapt moartea). Este, aadar, instalat n micarea unei poveti, este o istorie i se poate povesti. Dac legtura dintre individ i istorie se rupe, dintr-un motiv fiziologic ori mental, povestea se destram, istoria se pierde, iar persoana este proiectat undeva n afara curgerii timpului. Nu mai tie nimic, nici cine este, nici ce are de fcut. Se aga de nite aparene de via. Individul, sub privirea medicului, este n deriv. Cu toate c mecanismele corpului su funcioneaz, s-a rtcit pe drum, nu mai exist. Ceea ce se spune despre un individ se poate spune i despre o societate ? Unii aa cred. Neputina de a se povesti, de a se identifica, de a se aeza firesc n curgerea timpului ar putea s duc popoare ntregi la dispariie, le-ar putea despri de altele i mai ales de ele nsele, n lipsa unei memorii mereu mprosptate. Este ceea ce se ntmpl astzi cu popoarele africane sau sud-americane, care sunt ameninate de primejdia tcerii. Expui la cenzura cea mai important, cea comercial, care nainteaz sub stindardul liberei concurene" (California i Mali sunt libere" s se ntreac, de pild, n domeniul produciei de televiziune: ce nseamn de fapt acest lucru ? Nu aduce oare cu vulpea liber n poiata

_. liber ?), numeroi povestitori sunt astzi mpiedicai sa vorbeasc. Purificarea estetic i cea etnic au fost dintotdeauna surori gemene. La aceasta se mai adaug n zilele noastre aa-zisul liberalism, care vine s ne spun, nici mai mult nici mai puin, s ne inem gura. Din toate aceste motive alturi de multe altele, legate de ntmplare se nate ispita, pentru povestitorii de meserie, s alctuiasc ntr-o zi o culegere a povetilor favorite. Dar ce istorii, ce poveti s alegi ? Cum s gseti, cum s culegi cteva picturi dintr-un ocean ? In chip obligatoriu, i nu fr prere de ru, trebuie s selectm, prin urmare s eliminm. Astfel, povetile pe care le-am adunat i le-am istorisit n felul meu (care este unul din attea altele, la un moment dat i ntr-un loc anume) nu sunt istorii mitice. Chiar dac poart uneori urma grijii fa de origine, a datoriei de a fi aa i nu altfel, nu vin din aceast arie ntins, explorat att de metodic chiar n clipa n care dispare, acest teritoriu unde nite oameni -au asigurat mult vreme pe prinii i pe vecinii lor, povestindu-le lucruri ndeobte fabuloase, c nu se afl pe acest pmnt nici din ntmplare, nici din greeal, c o legtur strveche, supranatural, i leag de bucica lor de pmnt i c aceast natere anume le impune un fel de a convieui, ca prim contiin a umanitii. Am renunat la aceste poveti mitice, ori mitologice, nu din lips de interes, ci de spaiu. Sunt uneori destul de lungi i greu de neles, nvluite n ceaa pe care o tim prea bine, cea a nceputurilor, n care ne putem lesne rtci. La aceasta se adaug faptul c exist colecii minunate, n multe ri, care cuprind aceste poveti despre origine i nceputuri. Am lsat deoparte, aproape cu totul, uriaa estur de poveti minunate, cu zne, cu duhuri, cu fantome scoiene ori chinezeti , cu artri fioroase, montri, vrjitoare slute, 10 prinese adormite, broate false i demoni adevrai care umplu castelul neterminat unde nchipuirea noastr caut o alt lume, care o prelungete i o amenin pe a noastr. Dac aceste poveti au un sens, dincolo de aparena de blestem ori de vraj pe care ne-o ofer, sensul acesta este unul tainic, chiar pentru autori. Cel puin aa ne spun specialitii convini. Spaimele noastre adevrate sunt ascunse, se manifest cum pot, alturi de tainicele noastre dorine. In legtur cu povetile pe care le numim fantastice", adic izvorte din fantezie, mai putem vorbi ce-i drept, cu pruden despre naivitate, despre o nevoie copilreasc de a visa, despre o sprtur n realitatea apstoare, despre un joc subtil i continuu ntre spaim i bucurie. Istoricii arat de mult vreme ct de complex este domeniul lor, recunoscnd c existena unui popor nu poate fi redat doar prin niruirea unor evenimente. Ne oglindim i n montri. Realitatea n sensul strict al termenului faptele noastre, ntmplrile nu poate arta pe deplin cum am fost, dac roadele imaginaiei noastre, succesive i nclcite, nu vin s le lumineze. Toate aceste abordri sunt fertile. Copilria noastr este mereu nnoit, legnat i fermecat. Fantasticul este ns att de bogat, nct o selecie convenabil ar numra un ir uria de volume. Iar lumea cealalt poate ajunge, cu timpul, la fel de fastidioas ca a noastr. Am renunat cu excepia ctorva cazuri, vreo dousprezece la numr i la povetile scurte care cuprindeau o moral, o recomandare de pruden obinuit, i n primul rnd la fabule, gndite cu scopul limpede de a ne conduce la o anumit concluzie, de a ne da un sfat de bun-cuviin ori de bun-sim. Cu tot succesul lor planetar de la Pan-chatrata la La Fontaine , mi se pare c fabulele tind mai curnd s nchid dect s deschid. Nu-mi fac ntotdeauna plcere. M plictisesc, pentru c nu m surprind. Viaa pe care o nfieaz este prea srac. Ct despre moral, o gsesc artificial, discutabil i oricum inutil. nelepciunea popoarelor este oarecum contradictorie,

11 cuprinznd totul i contrariul su. Piatra care se rostogolete nu prinde muchi i Tinereea nva cltorind, ori Cine se scoal de diminea departe ajunge, dar i Averea vine dormind. Toate proverbele sunt asemenea mnuilor. Le poi ntoarce pe dos. La fel i antiproverbele, care cad n propriile lor capcane. Adevr dincoace de Pirinei, minciun dincolo. Pascal a rostit acest mare adevr. Dar din ce parte a Pirineilor ? Alctuind aceast carte, la care am lucrat mai bine de douzeci i cinci de ani, mi-am dat seama, treptat, c voiam un alt fel de istorioare i de poveti, prezente cam peste tot, dar att de greu de clasificat nct nu tiam cum s le numesc. Pilde de nelepciune ? Anost ca un discurs de serbare colar. Pilde de via ? De nvtur ? Poveti distractive i instructive, cum s-ar fi spus odinioar ? Poveti hazlii ? Ar aduce mai degrab cu o culegere de glume. Poveti despre spaiu i timp ? De aici i de aiurea? De demult i dintotdeauna? Nimic nu se potrivea. Cnd m ntorceam la povestirile care-mi plceau cu adevrat, constatam c aparin toate acestei lumi, dar c uneori treceau dincolo de graniele ei i o tulburau. Aveau un neles, ba chiar mai multe, ascunse unul dup altul. Erau povestiri adnci, ndelung lefuite, fcute s ne ajute s trim i chiar s murim, gndite i istorisite n societi temeinic organizate i ntrite, care se cred trainice i ct de ct civilizate. Povetile inventate ntr-o zi de cine tie ce geniu necunoscut vin s semene ndoiala, s ntreasc ori s zguduie legile, s ndrepte ori s strice raporturile familiale i sociale, s tulbure politica, s ae ceea ce se afl dincolo de noi, nevrnd s se arate. Aduc n traiul nostru panic ceva neateptat, ciudat, un grunte de nelinite. Ating uor tot ceea ce frmnt omenirea, precum scnteile unui foc. De aceea mi se pare c merit numele de poveti filozofice". Sunt poveti care ne uimesc adesea i ne fac s rdem, dar astfel suntem pui n alert i totodat dezarmai. Dac 12 ai rs, accepi mai lesne ceea ce pare inacceptabil i chiar neruinat ori de neneles. Sunt poveti al cror sfrit nu este ntotdeauna limpede, ca i cum n-ar vrea s se ncheie, ca i cum ar rmne deschise privirii noastre, pn la hotarele misterului. Multe dintre ele sunt frumoase i att, dar frumuseea lor, care este bineneles filozofic, este mai presus de oricare alt nsuii e. Vechimea lor este foarte variabil, iar originea ndeobte necunoscut, pentru c alctuiesc o comoar pe care popoarele o fur unul de la altul. Am pus alturi, fr ezitare, parabole strvechi i povestiri hazlii din zilele noastre, dintre care unele ne tulbur adnc mintea. Cei care nu vor s in seama de faptul c gndim i acionm n orice clip dup nite structuri foarte vechi vor socoti asemenea vecinti artificiale. i totui aa este. Venim de foarte departe. Aa cum astrofizicienii vd o lumin strveche" n jurul nostru de la nceputul lumii, putem auzi ici i colo, dac ciulim bine urechea, oapte de dinainte de istorie. Visurile de altdat se nrudesc cu ale noastre. Dac toi sau aproape toi ne trezim uneori brusc pentru c ne-am visat cznd, se pare c visul este foarte vechi, din vremea n care eram nc lemunem sau alt soi de maimue care dormeau noaptea n copaci i se temeau ca nu cumva s cad, n somn, n gura fiarelor. Cine tie dac filele urmtoare nu cuprind poveti care se spuneau n slaurile preistoriei, trezind rsul ori spaima, acum trei sute de secole ori chiar mai demult, pe cnd nu exista nc nici un stat, nici o societate asemntoare cu a noastr, dar picturile rupestre rspndeau o lumin fr pereche. Astfel, recunoscnd calitatea social i chiar intelectual, am putea spune, a acestor poveti, suntem nevoii s ne ntoarcem, bjbind, la naterea noastr att de anevoioas i de lung i att de greu de desluit. Unde, n ce stadiu anume ncepe civilizaia ? Dup ce o putem recunoate ? Poate c tocmai dup acest semn: un brbat, sau o femeie, sau un grup de brbai

i femei, ndeprtndu-se la un moment dat de 13 Xf t fff tradiia mitic, de repetarea adevrurilor primare, inventeaz o situaie, cteva personaje, o aciune structurat, o ncheiere pe scurt, o istorie. Aa s-a nscut autorul, chiar dac este anonim. Este primul mincinos colectiv (se cunosc muli alii, de ordinul milioanelor). Istoria lui este o fctur, o urzeal. Dar a plcut, va fi spus mai departe, a intrat cu uurin n viaa de zi cu zi i acolo va rmne. Minciuna, sub forma povestirii, devine astfel aliata tuturor, stpna vieii, legtura trainic ce nu mai poate fi desfcut. Nici mitul, nici fabula, nici epopeea n-au fost de ajuns. Lund de ici, de colo, de la toate, s-au nscut un alt fel de poveti, pe care le-am putea numi chiar metafizice, pentru c i ele ne silesc s deformm lumea, s-o condimentm, s-o prsim i s ne ntoarcem, cu ali ochi, ca i cum singurul mijloc de a o nelege i de a o mblnzi ar fi s o privim de departe, vznd-o ca pe o copie tears, un model uitat, un ideal pierdut. In clipa n care civilizaia se afirm i-i nscrie numele n piatr, ceva ne spune, n chip ironic i discret, c avem n faa ochilor o ciorn ori un lucru de nimic. Cel care inventeaz poveti nu este ferit de primejdia de a prefera lumea lor celei n care trim. Te poi adposti cine oare nu cunoate nenumrate exemple ? n preajma ngerilor ori a znelor, poi sta de vorb n fiecare noapte cu fantomele i cu planetele. Poi chiar prsi aceast lume, cum am vzut de attea ori la acest sfrit de secol, clare pe o comet i poi cuta pacea i odihna departe, pe Sirius. La cealalt extrem, mintea noastr se cerceteaz pe sine i ajungem s lum visele drept realitate. Imaginarul nostru este att de vast, iar uneori att de puternic i de limpede, nct poate nlocui realul neltor i prefcut, vlul ceos ajungnd s aspire la statutul de adevr suprem, inalterabil, autoritar. Zeii, sau Dumnezeu, personaje schimbtoare ale 14 unei istorii omeneti, i detroneaz astfel pe cei care i-au inventat, iar noi ne nchinm fantomelor. Suntem asemenea lui Balzac, care-1 chema n ajutor, pe patul de moarte, pe Horace Bianchon, unul din personajele sale, singurul medic n care mai avea ncredere. Din fericire, povetile pe care ni le-am istorisit sunt adesea contiente de aceste primejdii. Chiar dac rmn mereu deschise spre altceva, precum o fereastr ntredeschis prin care se strecoar, n nopile de var, miresmele mbttoare din grdin i zgomotul slab al unei petreceri de departe, tiu s ne readuc la loc tocmai cnd trebuie, tiu s se arate aspre i nensemnate. n fiecare clip, ne aduc aminte ct sunt de neltoare i cum ne pot pcli. Sunt vii, tulburtoare, uoare. Sunt ca florile, ori ca dulciurile, pe care mesenii le ciugulesc zmbind la sfritul unei petreceri fr nici o pretenie de gndire nalt, departe de moral, de ddceala apstoare. Montaigne spunea c nu preda, ci povestea doar. Povestitorul care anun opera, la nceputul Kaidara, jantolul peul, ne arat nc de la nceput: Sunt uoar, folositoare, plin de nvminte." Sunt precum mruniul care trece din mn-n mn pentru a alctui la sfrit o comoar. De unde vin toate aceste poveti ? Unele popoare au iubit povetile cu un soi de patim i i-au topit n ele cele mai multe dintre nelinitile care le frmntau i, prin urmare, dintre lucrurile pe care le cunoteau. n primul rnd, cartea cuprinde povestiri din tradiia budist zen sau din tradiia sufi, pentru c n amndou cazurile povestea a fost socotit unealta cunoaterii. Povetile, gndite i spuse cu un scop limpede, cuprind mai multe trepte de nelegere. Pentru a-i atinge scopul, a mintea, dar o i amgesc. Cele dou tradiii sunt ns destul de recente, inspirn-du-se din izvoare mult mai vechi, care vor fi larg reprezentate:

15 mai nti tradiia indian, despre care s-a crezut mult vreme (n chip absurd) c se afl la originea tuturor povestirilor cunoscute, apoi tradiia african i n sfrit cea chinez. Lumea islamic cu excepia sufismului a lefuit cu miestrie meteugul povestitului, 1-a mpodobit, 1-a mpletit i 1-a cusut cu fir de lumin i de umbr. n lumea evreiasc, supus altor influene i strbtut de un umor sntos, nscut din exil i din aplecarea spre sine, aceleai poveti capt un alt ton, deci i un alt neles. De aceast dat, felul n care este spus povestea (chiar dac e legat de lucruri sfinte) este cel puin tot att de important ca povestea nsi. Tradiia evreiasc aaz adesea ndrtul cuvintelor, al ordinii cuvintelor i chiar al locului literelor un soi de structur tainic, un fel de mesaj ascuns acolo cine tie de cine, un alt neles, care este cel adevrat, ca i cum forma povetii n-ar fi dect o aparen. Nu lipsesc, firete, tradiiile europene i amerindiene. Povetile pur cretine sunt destul de rare, fiindc ne-au fost transmise, de cele mai multe ori, sub forma unor pilde moralizatoare, avnd scopul precis de a convinge i de a converti. Le lipsete dimensiunea tainic, nelmurit, acest lucru fiind valabil pentru toate legendele religioase, de pe toate continentele. Povestitorul are o singur ambiie: s fie nevoie de el. Ca de un ran ori de un brutar. Nici mai mult, nici mai puin. Pentru c povetile pe care le spune dezvluie unele laturi ale spiritului care sunt altminteri imperceptibile. Civilizaii dintre cele mai puternice l-au aezat la rscruce, uneori n inima unui palat, iar protectoarea lor este bineneles o femeie, eherazada cea vestit, care juca pe o via cu fiecare poveste, care umplea de vraj ntreaga noapte i tcea, vistoare, la ivirea zorilor. Prin urmare, o poveste trebuie bine spus. Este un joc pe via i pe moarte. Poate c am mai spus-o nu suntem 16 noi nine dect o poveste, cu nceput i sfrit. Dar atunci, cine o mai povestete ? O alt viziune alegoric, pe care o vom gsi mai departe, l nfieaz pe povestitor stnd n picioare pe o stnc i istorisindu-i povetile oceanului care se ntinde sub ochii lui. Oceanul l ascult, legnndu-se uor, fermecat. O poveste se sfrete i ncepe alta, pentru c nu exist ncheiere. Iar alegoria ne spune rspicat: Dac povestitorul tace, sau dac este silit s tac, nu se tie ce va face oceanul. Acest rol copleitor nseamn o condiie pe care cei mai muli dintre contemporanii notri o socotesc dureroas: povestitorului nu-i este ngduit s vorbeasc despre sine. Este o regul de aur. Dac nu te supui, oceanul va mtura stnca demn de dispre unde un om, ntr-o zi, s-a socotit vrednic de a se povesti pe sine. Adevratul povestitor este asemenea unei neguri sau unui turn gurit de ntmplare. Vnturile se strecoar prin sprturi, purtnd solii de departe, iar turnul rsun att de tare nct uneori i se pare c auzi un glas. Greesc cei care cred c o poveste poate fi mai lesne crezut dac este sdit n realitate. Nici vorb. Muli dintre prietenii notri chiar i noi, fr ndoial ncep de multe ori aa: Unchiului meu, sau unei cunotine, i s-a ntmplat ceva nemaipomenit." Apoi povestesc, cu o minciun ct se poate de sincer, o poveste veche de cteva sute de ani, despre care nu se poate spune nimic nici cine a trit-o, nici cine a inventat-o. Frumuseea unei poveti vine aproape ntotdeauna din faptul c este nvluit n ntuneric. Marii autori sunt necunoscui. Cine a scris Biblia sau Mahbhrata ? Ce fel de om era Shakespeare ? Cnd auzim o poveste hazlie, care ne face uneori s rdem, alteori ne pune pe gnduri, ne ntrebm aproape ntotdeauna: cine oare a putut inventa asemenea minune ? Rspunsul este necunoscut, ca mai toate rspunsurile. Ne spunem, fr ndoial, povetile de care avem nevoie i care sunt rostite de cutare ori cutare gur, nscndu-se dintr-o vibraie tainic, aceeai pentru toi, de neptruns, unde 17

cuvntul imaginaie" nu mai are nici un sens. De aceea, cele mai frumoase poveti nu sunt, de fapt, ale nimnui. Nici un povestitor nu poate spune: povestea asta este a mea. Gura din umbr vorbete pentru toi. Uriaa popularitate, culmea gloriei este, pn la urm, anonimatul. Ca i alte attea alctuiri (poate), de vreme ce povetile nu exist dect pentru a face legtura dintre cei care vorbesc i cei ce ascult, i prin ei cu ceea ce i unete i cu ceea ce i nsufleete, povetile i schimb culoarea i forma, i schimb chiar i numele, dup timpul care le spune. Uneori, chiar sensul este schimbat, cine tie cum. Cnd Victor Hugo, ntr-un poem din Legenda secolelor, intitulat Supremaie, adapteaz Kena Upaniad, schimb sfritul n chip deliberat, slbind oarecum puterea zeului Indra fa de necunoscutul care-1 strnete. Deformare contient sau nu ? Nu se poate spune. Victor Hugo scria sub imboldul inspiraiei, iar timpul scria n el. n vremea aceea cnd bteau attea vnturi, era unul din turnurile de pe vrful muntelui. Din dorina de a pstra taina, n-am ncrcat povetile cu nici un fel de comentariu. Am artat doar originea probabil, cu toate rezervele. M-am ferit de erudiia care se strduiete din rsputeri s clasifice vntul. Exprimarea popular, ivit din micarea erpuitoare a mulimilor, dintr-o anume ateptare, dintr-o nevoie nelmurit chiar dac un autor celebru, i vom gsi mai ncolo exemple din belug, nu s-a sfiit s i-o nsueasc , este tocmai ceea ce scap clasificrii, analizei, ceea ce este din fire trector, instabil, ambiguu uneori pn la incoeren, altfel spus viu. Orice clasificare sistematic pe epoci, pe popoare, pe teme sau pe stiluri ar putea terge aceast imperfeciune nepreuit. Nu se tie dac Istoria se repet. Fenomenul este adesea dezbtut. Dar istoria cu i" mic se repet necontenit. O tim cu toii: dac am auzit ntr-o zi ceva ce ne-a plcut, 18 vom simi nevoia, datoria de a transmite mai departe acel ceva. Aici nu exist taine care trebuie pzite cu strnicie. Dup o petrecere, cnd unul dintre meseni spune o poveste, este urmat de un altul, care dorete s-1 ntreac, i aa mai departe. Uneori povetile se in lan, toat noaptea. Obiceiul este foarte vechi, fr ndoial, i aduce cu un ritual ngduitor, n care povestea spus se lefuiete i se schimb de fiecare dat, uneori mpuinndu-se, alteori mbogindu-se. Repetarea istoriei amintete de reluarea necontenit a miturilor, ca i cum, n amndou cazurile, am fi ameninai de primejdia uitrii. Mitul se dorete adevrat, istoria se recunoate mincinoas: aa le-am putea deosebi, la prima vedere. Dar amndou se repet, pentru c amndou sunt n primejdie. Adevrul i minciuna revin mereu pe buzele noastre, fiind amndou, fr nici o ndoial, indispensabile. Un mare numr din povetile care urmeaz mi-au fost spuse, n felurite locuri i mprejurri. Pe cele mai multe le-am gsit n cri (peste dou mii). M-am strduit s le redau simplu, fr s le stilizez, ncercnd s m eclipsez, cum se obinuiete, pentru a pune povestea naintea povestitorului. Orice transcriere a acestui tip de poveste este greit. Pentru c aceste poveti nu sunt fcute s fie citite. Sper c forma simpl n care le-am redat le va ngdui altor povestitori care le vor rosti s le nfloreasc cum cred de cuviin, cu amnunte, divagaii, jocuri, fr a mai vorbi de farmecul personal. Era totui nevoie de o ordine. Orice am face, ordinea este ntotdeauna necesar. Pn i un zigzag are un nceput i un sfrit. Mi-am amintit atunci c nu am fost n stare niciodat, cu toat strdania mea nverunat, s citesc un Manual de filozofie i nici mcar s neleg sensul acestei alturri ciudate. Mi-am amintit i c m-am gndit: de ce s nu ncerc ntr-o zi s-mi scriu propriul manual, alctuit doar din 19 istorii ? Ar fi deplasat, pretenios i destul de limitat s vorbesc n acest caz de filozofie. S zicem c este un manual despre tot i despre nimic, mai curnd despre tot dect despre nimic,

n care ar fi pomenite, n acest chip mai puin obinuit, lucrurile care ne frmnt uneori, licririle care ne cheam, ntmplrile care ne bucur, visele care ne amgesc, adic legtura noastr pe ct de firav, pe att de necesar cu lumea, n scurtul rgaz al deschiderii unei ferestre ntre dou neanturi, pe care l numim via. Am alctuit capitole din aceste istorii, le-am pus titluri, apoi m-am jucat ndelung cu piesele acestui joc uria pe care mi-1 fcusem singur. Ce s pstrez i ce s dau deoparte ? Ce s pun nainte i ce dup ? Percepia noastr asupra lumii nu urmeaz nici o ordine de cunoatere, iar reaciile noastre sunt haotice. Pn i cultura noastr este lipsit de ordine. M gndisem aa: turnm toate povetile ntr-un sac, iar dac ne frmnt o ntrebare, tragem la ntmplare, ca la loterie. Ceea ce va iei va fi rspunsul i-1 vom accepta ca atare. n cele din urm, am ncercat s conturez, mergnd pe firul povestirilor alese, un soi de drum ovitor, care nu poate fi nici pe departe drept, care s-a dovedit mai scurt dect mi-1 nchipuisem, un drum cu umbre, cu opriri, cu suiuri i cobo-ruri, care trece prin inuturi pustii i prilejuiete ntlniri, unele plcute, altele mai puin, cu puni, cu vaduri, cu hiuri neateptate i cu pietre de hotar pe jumtate ngropate n iarb. Un drum, orict ar prea uneori de plcut, orict de bun i de trainic, nu trezete cine tie ce interes dincolo de hotarele rilor prin care trece i pe care este menit s le uneasc. Marile drumuri moderne, care sunt de-acum electronice, stric uneori pentru totdeauna inuturile pe care le strbat. S-a pierdut, printre altele, respectul fa de peisaj, att dinafar ct i dinuntru. Drumul pe care am ncercat s-1 croiesc ar fi dorit s se piard pentru totdeauna n hiuri i s nu mai fie de trebuin nimnui. Pn la urm, rmne doar o chemare ctre cltor, pe care l ndemn din toat inima s treac peste anuri i s drme gardurile. 20 1 Lumea este asa cum este Soarta cpriorului Iat o istorioar povestit de Rabindranath Tagore, care a preluat-o probabil din folclorul indian: Cpriorul s-a dus ntr-o zi la Brahma, ziditorul, i 1 s-a plns de soarta amar care i fusese hrzit. Toate fpturile, a spus el, vor s m mnnce. De ce oare, atotputernicule Brahma, trebuie s le slujesc drept hran ? Crezi c e drept ? Brahma 1-a ascultat i i-a rspuns: Ce s-i spun, fiule ? Numai p nvindu-te mi las gura ap. nvtura cocoatului Unui predicator i plcea s arate c lucrarea Domnului este desvrit. Povestea care vine din Europa, probabil din Frana spune c un cocoat l ascultase pe predicator, dar nu-1 credea. L-a ateptat, aadar, la ieirea din biseric i i-a spus: Zici c Dumnezeu face bine tot ceea ce face, dar uite cum m-a fcut pe mine! Predicatorul l-a privit o clip i i-a rspuns: De ce te plngi, prietene ? Pentru un cocoat, ari foarte bine. Pe ce se sprijin lumea Vestitul Euclid inea odat o lecie i, printre altele, vorbea despre lume. Tnrul Ptolemeu care era, bineneles, 23 cel mai bun elev din clas a ridicat mna i 1-a ntrebat pe ce anume se sprijin lumea. Lumea se sprijin pe umerii unui uria, i-a rspuns Euclid. Ptolemeu a lsat capul n jos i lecia a continuat. Ceva mai trziu, tnrul Ptolemeu a ridicat capul i a ndrznit s ntrebe pe ce anume sade uriaul. Uriaul, i-a rspuns Euclid, sade pe carapacea unei gigantice broate estoase.

Apoi, fr s-i mai dea elevului su rgazul de a pune o alt ntrebare, Euclid a spus, tare i rspicat: Iar dedesubt se afl numai estoase! Cocoul, elefantul i buturuga O poveste din Africa, i anume din Rwanda, spune c mai multe fpturi au nceput ntr-o zi s se plng de soarta lor. S-au auzit mai nti tnguielile cocoului, care spunea: Eu, care vestesc ceasul pentru toate popoarele, pentru brbai, pentru femei i chiar pentru rege, eu, care chem soarele n fiecare diminea, eu, care sunt domnul i stpnul timpului, cum se face c sunt nevoit s-mi petrec nopile cocoat pe creanga unui copac chiar n vreme de furtun, n timp ce caprele dorm n cas ? i cum se face c, atunci cnd ncerc s-mi recapt puterile ciugulind cteva boabe de sorg ncolite n brazd, toi, i brbatul, i femeia, i copilul zvrl cu pietre dup mine ? Mnios, cocoul a plecat n cutarea marelui zeu Imana, s i se plng. S-a ntlnit pe drum cu elefantul i i-a spus psul. Elefantul a pornit i el s se jeluiasc: Uit-te la mine! Cum se poate ca eu, care ntrec n putere toate animalele, cu nfiarea mea att de nobil i de minunat alctuit, s nu pot zmisli o dat dect un singur copil ? Este oare firesc ca gina, atunci cnd i druieti un urma, s scoat douzeci ori douzeci i cinci de puiori ? 24 Ca pisica s nasc cinci, ase ori chiar apte pisoi ? Capra, care nu este nici pe departe att de frumoas i de puternic, d natere la doi i chiar la trei iezi; este oare drept ? Iar eu nu pot zmisli dect un pui! Stai puin s m pregtesc i vin i eu cu tine. Pe cnd mergeau aa, au vzut la marginea drumului o buturug, care i-a ntrebat ncotro se ndreapt, pentiu c nu vedeai n fiecare zi un coco alturi de un elefant. Cele dou animale i-au povestit, aadar, buturugii ce anume le nemulumea. A venit rndul buturugii s se plng: Uitai-v la mine. mi petrec viaa la marginea drumului, ntr-un loc de care nu-i pas nimnui. Nu cer de mncare i nici de but de la nimeni. M mulumesc cu apa pe care mi-o druiete cerul, atunci cnd plou, i nu cer nimnui nici s m ciopleasc, nici s m strunjeasc. Toi brbaii care trec pe lng mine mi trag cte un picior. Toate femeile m lovesc cu toporul i m despic. Nici copiii nu se las mai prejos: mi jupoaie scoara ori arunc n mine cu pietre. Cu ce-am greit oare ca s fiu astfel umilit ? Ateptai-m, vin i eu cu voi, vreau i eu s m plng lui Imana. Ajuni n faa zeului, cei trei i-au povestit pe larg de ce erau nemulumii i de ce se socoteau nedreptii de soart. Imana a luat trei hotrri. I-a spus buturugii s se ntoarc la locul ei, fgduindu-i c o va chema dm nou la el. L-a pus pe elefant ntr-un hambar unde se afla mncare pentru toi locuitorii. Cocoului i-a dat o camer confortabil i servitori ca s-i fac patul. ndat ce a intrat n hambar, elefantul, nfometat dup cltorie, s-a i repezit s mnnce. Dup dou zile nu mai era nici urm de hran, aa c a fost nevoit s petreac cea de-a treia, apoi cea de-a patra zi fr s bage nimic n gur. Imana i-a spus: Iat. Ai mncat totul repede. i mai spui c ai vrea s ai, dintr-odat, doi urmai n loc de unul ? Dar unde oare ai putea gsi o pdure pentru atta hran ? Nu vezi c i-ar 25 pieri stirpea ? Ai numai un urma, dar i asta este o favoare deosebit de care te bucuri, tocmai pentru ca neamul tu s nu se sting. Cred c ai priceput. Du-te n drumul tu. Elefantul s-a ntors n pdure. Imana i-a dat unuia dintre servitori un co i i-a spus:

Du-te la buturug i vezi de gsete toate bucile de unghie i fiile de piele pe care le smulge trectorilor, chiar i cele mai mici. Servitorul a petrecut o vreme lng buturug i s-a ntors cu coul aproape plin. Imana a chemat buturuga i i-a spus cu glas aspru: Te plngi de picioarele pe care i le dau trectorii, ca i cum ar face-o ca s te rneasc. Dar tu ce faci ? Nu cumva rupi unghiile oamenilor i animalelor care vor s te apuce ? Nu le smulgi fii de piele ? Nu-i zgrii fr mil ? Piei din ochii mei. Buturuga s-a ntors la locul ei fr s crcneasc. Cocoul, nc din prima noapte, s-a lfit n aternut i a dormit pn a pierdut socoteala timpului. Nemaitiind dac era zi ori noapte, a uitat s se trezeasc i s-i scoale i pe ceilali. Imana l-a chemat la el i i-a spus aa: Am poruncit s i se pregteasc un pat ca lumea i nu te-ai mai sculat de cteva sptmni! N-ai cntat nici mcar o singur dat, cu toate c treaba ta este s vesteti tuturor cnd se ivete o nou zi! Am auzit c i-ai fcut nevoile n aternut i lng pat! Nu i-e ruine ? Eti prea murdar ca s mai poi tri pe lng alii! Urc-te la loc n copac! nfrunt furtuna pe timpul nopii! i s nu mai ndrzneti s vii s mi te plngi, c te pun la fript, iar servitorii mei de-abia ateapt! nspimntat, cocoul a luat-o la sntoasa i s-a cocoat pe creanga lui, ca s pndeasc rsritul soarelui. Multe fpturi care doreau s urmeze pilda cocoului, a elefantului i a buturugii au socotit mai nelept s nu se mai plng de soarta lor. 26 Unde se afl Dumnezeu ? Cineva i-a spus unui mare nvat hasidic, Yitzhak Meir, pe cnd era copil: i dau un ban dac-mi spui unde se afl Dumnezeu. Iar eu, a rspuns copilul, i dau doi bani dac-mi spui unde nu se afl. Copilul minune Exist n folclorul chinez o alt poveste a copilului-mi-nune personaj-cheie al tuturor tradiiilor, care rostete adesea adevrul; n India, adevrul este uneori rostit chiar nainte de natere, cnd copilul se afl nc n pntecele mamei, aa c se poate vorbi de ftul-mmune. ntr-o zi, pe cnd se plimba ca de obicei, Confucius a zrit un copil care construia o cetate din lut i pietricele, chiar n mijlocul drumului. Confucius a poruncit vizitiului s opreasc i l-a ntrebat pe copil: De ce nu te dai la o parte ? Am nvat, a rspuns copilul cu ndrzneal, c trsurile ocolesc oraele i c oraele nu se feresc de trsuri. Cuprins de uimire, Confucius s-a dat jos, s-a apropiat de copil i l-a ntrebat: Cum se face c eti att de nelept, la o vrst att de fraged ? Copilul a rspuns: La trei zile dup natere, copilul poate face deosebirea ntre mam i tat. La trei zile dup ce s-a nscut, iepurele alearg pe cmp. La trei zile dup ce s-a nscut, petele noat n apele rului. Aa e firesc. Asta nu este nelepciune. Cum te cheam ? Unde stai ? Nu am nici un nume i stau n casa vntului, a rspuns copilul. S facem mpreun civa pai. Vrei ? La mine acas, a spus copilul (care nu se sfia s mint), m ateapt un tat btrn pe care trebuie s-1 ajut, o mam 27 pe care trebuie s-o hrnesc, un frate mai mare de care trebuie s ascult i un frate mai mic pe care trebuie s-1 ocrotesc i s-1 cresc. Cnd s mai am vreme s m plimb cu tine ?

Cred c eti cu totul deosebit, i-a spus Confucius. Tu i cu mine am putea ndrepta lumea. Vrei ? De ce s ndreptm lumea ? Dac am netezi munii, psrile n-ar mai avea sla. Dac am seca rurile i lacurile i le-am astupa, petii n-ar mai avea unde s se adposteasc. Dac am alunga domnitorii, poporul ar ncerca la nesfrit s deslueasc ce este bine i ce este ru. Dac am alunga zeii, n-ar fi de nici un folos, pentru c s-ar ntoarce. Lumea este att de mare. Cum s-o ndreptm ? Au mai stat aa de vorb mult vreme. Confucius i-a pus copilului o seam de ntrebri, la care a cptat rspunsuri care de care mai neateptate. La rndul su, copilul 1-a ntrebat: Cte stele sunt pe cer ? Nu pot vorbi dect despre lucruri pe care le vd n faa ochilor, a spus Confucius. Spune-mi atunci, cte fire de pr ai n sprncene ? Confucius a zmbit i a tcut. Le-a spus pe urm celor care l nsoeau: Tinerii sunt de temut. Noile generaii vor fi poate la fel de bune ca acelea dinainte. Dup alte tradiii, s-ar fi urcat n trsur mormind: Copiii precoce nu vor fi buni de nimic atunci cnd vor fi mari. Gustul pepenelui galben Un maestru zen i d discipolului su un pepene galben i1 ntreab: Cum i se pare pepenele ? Crezi c e bun ? Da, are un gust minunat, rspunde discipolul. i unde anume se afl acest gust ? ntreab maestrul. In pepene sau pe limba ta ? Discipolul st o clip pe gnduri, apoi se pierde ntr-un ir de explicaii, care de care mai complicate: 28 Gustul vine dintr-o legtur strns ntre pepene i limb, pentru c limba, de una singur, nu este n stare... nvatul i taie vorba: Prostule! De ce-i frmni mintea ? Pepenele este bun. Ajunge. Privighetoarea O alt poveste, japonez de aceast dat, i care trebuie istorisit pe timp de noapte, spune c au fost odat doi oameni. Unul i-a spus celuilalt: De fiecare dat, n noaptea de Anul Nou, cnt privighetoarea. Auzind aceste vorbe, privighetoarea a strigat: Cum a putea ti c este Anul Nou ? Cnt i gata. Bucuria petilor Cu privire la lumea pe care o vedem n jurul nostru, o poveste bine cunoscut, pe care o putem gsi chiar n Zhuang Zi, face parte din toate tradiiile orientale. n Coreea, unde este foarte popular, povestea ne spune c doi nelepi, Zhuang Zi i Hui Zi, care cltoreau mpreun, au ajuns la o punte i au zrit petii care sreau din apa rului. Zhuang Zi s-a oprit o clip i i-a spus nsoitorului su: Uite cum sar petii de bucurie! Tu nu eti pete, a rspuns Hui Zi. De unde tii c petii se bucur ? Tu nu eti eu, i-a spus Zhuang Zi. De unde tii c nu tiu c petii se bucur ? E drept c nu sunt tu, a spus Hui Zi, i c nu tiu ce tii i ce nu tii. tiu totui un lucru, i anume c nu eti pete. Prin urmare, nu poi ti dac petii se bucur. M ntorc la prima ta ntrebare, a spus atunci Zhuang Zi. M-ai ntrebat: De unde tii c petii se bucur ?" Punndu-mi ntrebarea, ai admis c tiu rspunsul. Altfel nu mi-ai fi pus-o. Ei bine, de unde tii ? Nimic mai uor: am trecut puntea!

29 Copilul lui Satan Se spune, n tradiia arab, c, Adam i Eva, atunci cnd au fost izgonii din Rai, i-au gsit undeva un adpost. n fiecare diminea, Adam pleca la vntoare, iar Eva rmnea singur. Intr-o zi, Satan a venit la Eva i -a ncredinat copilul su, care purta numele de Khannas, rugnd-o s stea puin cu el. Cnd Adam a venit de la vntoare i 1-a gsit pe copilul lui Satan, a nceput s strige, cuprins de mnie: De ce l-ai primit pe copilul lui Satan ? Uite cum te-ai lsat nc o dat pclit de minciunile lui! Apoi a ucis copilul i 1-a tiat n buci pe care le-a dus n pustiu, s le mprtie. Dar Satan, care cunotea o mulime de vrji, a lipit bucile i 1-a nviat pe copil, ducn-du-1 iar la Eva. Khannas plngea att de stranic, nct Eva s-a lsat nduplecat i a primit s aib grij de el. Cnd s-a ntors, cuprins de mnie dar i de spaim, la gndul flcrilor iadului care i ateptau din pricina copilului lui Satan, Adam a fcut un foc mare unde 1-a aruncat pe Khannas, care ipa ca din gur de arpe. Apoi a aruncat cenua n cele patru vnturi. S-a ivit ns Satan cel ntunecat, cu alte farmece i vrji. La porunca sa, cenua s-a adunat din toate prile. Copilul s-a fcut la loc, iar Satan, cu glas plngre, a nduplecat-o din nou pe Eva s-1 primeasc, rugnd-o s nu-1 mai ucid i a treia oar. N-am vreme acum s vd de el, a spus Satan, dar m napoiez ct pot de repede. Apoi a plecat. Adam s-a ntors. La vederea lui Khannas, a nceput s tremure de suprare, i-a nvinuit soia c trecuse de partea diavolului, apoi 1-a ucis pe copil pentru a treia oar i i-a pregtit o mncare din carnea lui, pe care a mprit-o cu Eva. Dup aceea i-a vzut de treab. A venit din nou Satan. Eva era singur. Satan s-a pornit s-i strige fiul, iar acesta -a rspuns. Satan a recunoscut glasul copilului, care ieea din trupul femeii. Stranic, a spus el, mi-am atins elul. Rmi unde eti. 30 Urechea lui Ch'h n tradiiile Orientului Mijlociu se ntlnete un personaj pe ct de nesuferit, pe att de plin de haz, cunoscut ndeobte sub numele de Nastratin Hogea. Paniile sale (nenumrate) sunt povestite pretutindeni, din Turcia pn n Persia i din Siria pn n Egipt, unde poart numele de Goha. Aceleai ntmplri se regsesc n tradiia popular evreiasc, unde personajul se numete Ch'h, precum i n Africade Nord, unde este mai cunoscut sub numele de Djeha. Urmele sale duc pn n Polonia, unde poart numele de Srulek. Personajul este un amestec uimitor de naivitate, ca s nu spunem prostie, i de nemaipomenit iretenie. D tuturor sfaturi pe care nu le-ar urma n ruptul capului i pare s ntruneasc toate cusururile omeneti: este zgrcit, mincinos, pizma, fricos i de un egoism fr margini. Deoarece viaa se pare absurd, se strduiete s-i adapteze purtarea n funcie de aceast absurditate. Pe acest prin al logicii populare, Gurdjieff l aeza, n Povetile lui Belzebut pentru nepotul su, pe culmile nelepciunii omeneti. Pentru nceput, l vom vedea pe acest personaj fundamental, care ni se va arta sub o mulime de nume, aa cum apare el n tradiia evreiasc. Aadar, cnd cineva l ntreba: Unde i-e urechea ?, Ch'h i trecea braul drept peste cap i-i atingea urechea stng, zicnd: Aici. Dar de ce te slujeti de braul drept ? De ce nu de mna stng, care se afl de aceeai parte cu urechea ta stng ? Pentru c, rspundea Ch'h, dac a face ca toat lumea, n-a mai fi Ch'h.

Omul care aduce ploaia Dac tot vorbim de ordinea aparent a lumii, s mai rmnem o clip n tovria aceluiai personaj, de aceast dat sub numele cel vestit de Nastratin Hogea. 31 Se spune c ntr-o zi, n Persia, n vremea unei secete cumplite, a venit la el un grup de oameni care l-au ntrebat dac nu cumva tie cum anume poate fi adus ploaia. Firete c tiu, a spus el. Hai, repede, spune-ne ce e de fcut. Nastratin a cerut s i se aduc un lighean plin cu ap, ceea ce s-a i fcut, nu fr greutate. Cnd a fost adus ligheanul, i-a scos cmaa i, spre uimirea tuturor, a nceput s-o spele cu mare grij. Ce! au nceput s strige cu ton. Am adunat toat apa care ne mai rmsese, iar tu o foloseti ca s-i speli hainele! Nu v speriai, a rspuns Nastratin, tiu eu ce fac. n ciuda insultelor i ameninrilor, Nastratin nu s-a grbit deloc. i-a splat bine cmaa, apoi a spus: Am nevoie de nc un lighean cu ap. Oamenii au nceput s strige i mai tare. De unde s scoat nc un lighean cu ap ? i pentru ce ? O luase cumva razna ? Nastratin nu i-a pierdut cumptul i s-a ncpnat s cear nc un lighean cu ap. tiu bine ce fac, spunea. Oamenii au cutat peste tot, au stors lutul din fntni, au luat apa de la gura copiilor i au izbutit s umple cel de-al doilea vas. Nastratin i-a bgat haina n ap i a cltit-o cu grij. Toi se uitau la el nmrmurii, nemaiavnd putere s strige. Nastratin le-a cerut apoi s-1 ajute s rsuceasc vemntul, ca s-1 poat stoarce ct mai bine, dup care 1-a dus n curti-cic i 1-a atrnat pe o frnghie, la uscat. ndat dup aceea, cerul s-a acoperit de nori groi i a nceput s plou. Poftim, a spus linitit Nastratin. Aa pesc de fiecare dat cnd mi pun cmaa la uscat. Smna vrajbei ntr-o sear, un ran african a vzut cum Vrajba arunca semine pe ogor. 32 A stat aa s-o priveasc, fr s-i spun nimic. Cnd vrajba a isprvit i a plecat, ranul i-a petrecut toat noaptea la lumina unei lmpi, ncercnd s adune boabele otrvite. A umplut un sac cu semine i 1-a dus acas, fr s sufle un cuvnt alor si. A doua zi, ca s scape de ele, a aruncat un pumn la ginile din ograd. Abia dac ciuguliser cteva boabe i ginile au pornit s se bat de-a binelea, mai-mai s se omoare. ranul a fost nevoit s le nchid pe fiecare n alt parte, trudind din greu. Avea braele i minile acoperite de rni i vnti pricinuite de ciocul psrilor. ncercnd s gseasc alt mijloc de a scpa de boabe, a aruncat un pumn n apele rului. Petii, ipam i chiar hipopotamii au nceput ndat s se sfie, n vreme ce valuri uriae rscoleau apele rului, altfel linitit, ajungnd chiar s se reverse peste o parte din cmpie. ranul s-a hotrt atunci s arunce boabele n foc. Fumul ns s-a rsucit n vzduh ca un vrtej, ca o furtun, mturnd aproape jumtate din sat. Netiind ce s fac, ranul s-a apucat, n alt zi, s macine cteva boabe i i-a cerut nevestei s-i fac o plcint, fr s-i spun despre ce este vorba. A nceput s mnnce din plcint, dar nainte s nghit prima mbuctur, a strigat c nu e bine coapt, c e prea srat i a dat vina pe nepriceperea nevestei. Femeia, care tocmai mucase i ea din plcint, i-a rspuns plin de mnie, strignd c fcuse plcinta ca de obicei i c, dac brbatului i se prea necoapt i prea srat, nsemna c e un

prost, aa cum crezuse ea de altfel dintotdeauna. ranul i-a aruncat cu ceva n cap, femeia a urlat de durere i cei doi soi s-au repezit unul la altul fr a se ruina de copii, care erau de fa, i doar vecinii sosii n mare grab i-au putut despri i ine departe unul de altul. Au trecut cteva sptmni i lucrurile s-au linitit, treptat, dar ranul, care nu mai avea somn i nu mai avea chef s zmbeasc, nu se putea gndi dect la boabele care-i mai 33 rmseser. S-a gndit atunci s mearg undeva, ntr-un .inut mai ndeprtat, i s pun boabele la un col de strad ori s le arunce ntr-o fntn prsit. Dar cum avea inim bun, i spunea c fusese aruncat destul smn de Vrajb n inuturile ndeprtate, care nu mai aveau nevoie i de ale lui. S-a gndit chiar s mearg pn la mare i s arunce n ap sacul cu boabe, dar s-a temut s nu dea natere la cine tie ce furtun. Aa c pn la urma s-a lsat pguba. De altfel, avea aa de mult treab la cmp, nct nu-i mai rmnea timp pentru altceva. Cnd au rsrit primele mldie, ranul a vzut cu bucurie c recolta avea s fie minunat. Pe ogoarele vecine, ali rani nu mai pridideau cu smulsul buruienilor. Iar el nu avea nimic de fcut. Roadele creteau, bogate i sntoase. In fiecare diminea, vedea cum se apropie norocul i bunstarea. Aa c sttea degeaba i a gsit chiar timp s-i vad nite veri, la doutrei zile de mers. La ntoarcere a fost ntmpinat de lacrimile de jale ale nevestei i ale copiilor. n cteva ceasuri, un stol de psri nvlise asupra ogorului, din care nu mai rmsese nimic. nelepii satului au gsit pricina acestei mari nenorociri. Pe celelalte ogoare, au spus ei, care nu fuseser prdate de psri, lucra tot timpul cineva, se mica i fcea zgomot cu uneltele. Aadar, psrile se ndreptaser cu toatele spre singurul ogor unde nu muncea nimeni i unde cretea, de altfel, o recolt nemaivzut. ranul a ateptat, cufundat n gnduri, cderea nopii. Dup ce nevasta i copiii au adormit, s-a ridicat uurel i a luat din ascunztoarea pe care doar el o tia sculeul cu ultimele semine de discordie. S-a dus la cmp, n toiul nopii, i a semnat boabele pe ogorul lui, unul cte unul, ct a putut el mai bine. n drum spre sat, a zrit de departe Vrajba aruncnd boabe ntr-o dumbrav care era a unuia dintre prietenii si. Un prieten la care inea foarte mult, i cruia nu i-a spus nici o vorb. 34 Ce-i trebuie leului O alt poveste african, care ne vine din Senegal, spune c toate fiarele pdurii s-au hotrt ntr-o zi s se adune i s dezbat, sub conducerea leului, pentru a gsi soluia la o problem fundamental. Animalele constataser, generaii dup generaii, c se mncau ntre ele. Gsind prin urmare c situaia este inadmisibil, crud, absurd i aa mai departe, s-au adunat i au nceput s vorbeasc. Fiecare i-a spus psul, cutare s-a vitat c este mncat de cutare, un altul de cutare, i tot aa; pn i elefantul a nceput s se plng: Eu nu mnnc dect iarb, dar sunt mncat de nari! Iar uneori chiar de oareci, care mi se strecoar n tromp! La care minusculele insecte care triesc n iarb au rspuns: Spui c nu mnnci dect iarb! Numai c noi suntem pitite n iarb, iar tu ne nghii fr s-i dai seama! Pe scurt, toat lumea se plngea de ceva. i toat lumea era de acord c lucrurile nu mai puteau merge astfel. A venit i rndul leului, care a spus, n auzul tuturor: neleg foarte bine toate plngerile voastre i v dau dreptate. tiu ns la fel de bine de ce anume am eu nevoie. Iar eu am nevoie de carne. Nu m pot hrni cu iarb. Nu pot mnca dect carne.

La care elefantul i-a rspuns: Dar carnea este oricum carne de animal! Cum ai s faci ca s mnnci carne fr s devorezi nici un animal ? Asta nu tiu, a zis leul. tiu numai de ce am nevoie. Iar eu am nevoie de carne. Animalele au luat-o de la capt cu discuiile, care preau s nu se mai sfreasc. Leul repeta ntruna c nu poate mnca dect carne, iar celelalte animale protestau care de care mai vehement. Deodat, leul a spus: Discuia asta dureaz de mai multe ceasuri, dac nu m nel ? De ce spui asta ? a ntrebat cineva. Pentru c mi s-a fcut foame. 35 <% t t, [ f r.trpfTJfff. Mulimea animalelor a fost strbtut de un freamt. Da, a spus din nou leul, mi-e foame, simt un gol n stomac. Cnd mi-e foame, sunt ca toat lumea, trebuie s mnnc. Iar ca s mnnc, am nevoie de carne. Am s mnnc, aadar, pe unul dintre voi. Pe cineva care st mai aproape de mine. Nici nu terminase bine vorba c toi o i luaser la sntoasa. Unii se crau prin copaci, alii se bgau sub pmnt ori se pierdeau n norii de praf care ntunecau zarea. Cnd a rmas singur, leul a pornit la vntoare. Leul care se credea oaie Iat o alt poveste despre leu, care vine din India. Un pui de leu prsit a fost gsit de o turm de oi, care l-au crescut cum s-au priceput. Leul se strduia s mnnce iarb, ceea ce nu-1 ncnta deloc, i s behie, ceea ce era destul de greu. Cnd se apropia acalul de turm, leul o lua la fug, nspimntat, ca oile. ntr-o zi, un leu btrn a aprut pe o stnc ce se ridica deasupra cmpiei. Oile s-au risipit care ncotro, iar leul cel tnr a fugit i el. Leul cel btrn s-a luat dup oi i 1-a ajuns din urm pe leul cel tnr, pe care 1-a apucat de grumaz i 1-a trt dup el. Acesta tremura de fric i se i vedea nghiit. Aa au ajuns pe malul unui ru. Leul cel btrn i-a dat drumul celui tnr i 1-a mpins pe rm, lng ap. Apoi s-a aezat alturi i i-a lsat capul n jos, deasupra apei. Cei doi lei se oglindeau astfel n ap, unul lng altul. Leul cel tnr a vzut c semna cu cellalt i s-a linitit. Cele dou fiare i-au potolit setea, apoi i-au vzut de drum mpreun. Judecata lui Dumnezeu Undeva departe, n India, doi rani se iau la har. Merele dintr-un pom care este al unuia dintre ei au czut pe pmntul 36 celuilalt. Aa cum se ntmpl de veacuri la ar, fiecare spune c merele sunt de drept ale lui. Trece un brahman, despre care se spune c este un sfnt. Cei doi rani l roag s fac dreptate. Brahmanul i ntreab: Vrei ca mpreala s se fac dup judecata omeneasc ori dup judecata lui Dumnezeu ? ranii au rspuns ntr-un glas: Dup judecata lui Dumnezeu. i n-o s avei nimic de spus ? Nimic. Atunci brahmanul adun merele, face o grmad mai mare ntr-o parte, iar de partea cealalt las un singur mr. Dup care d grmada unuia dintre rani i mrul celuilalt, fr s le arunce mcar o privire.

Apoi i vede de drum, fr s scoat o vorb. Iepurele i leoaica Iat o alt poveste despre leu, probabil strveche, pe care ne-o istorisete fabulistul Loqman. O iepuroaic ntlnete o leoaic i-i spune: Eu fac n fiecare an o mulime de pui, iar tu nu poi face dect unul! Ai dreptate, i rspunde leoaica. Eu nu fac dect unul. Dar fac un leu. Se mai ntmpl O poveste american din secolul XX ne vorbete despre un ran foarte srac, care merge n fiecare zi s munceasc, la cmp, cu vaca. Este un om cumsecade, care trudete pentru a-i ntreine nevasta i familia. ntr-o zi, cerul se rupe n dou i se dezlnuie furtuna, iar trsnetul i omoar vita. De ce a trebuit sa mi se ntmple asta tocmai mie ? se tnguie ranul ctre Dumnezeu. Cu ce i-am greit ? De ce m-ai pedepsit ? Nu eram i-aa destul de amrt ? 37 Dumnezeu tace. Lunile trec, pn se fac ani. ranul, din ce n ce mai srac, merge la cmp singur i muncete doar cu braele, din ce n ce mai obosite. Din cnd n cnd vine i nevasta s-1 ajute i-i aduce un blid de hran. O alt furtun rscolete cerul, trsnetul despic norii i cade peste femeie, omornd-o. ranul i frnge minile, cuprins de dezndejde, i strig cu ochii la cer: De ce ? Ce-am mai fcut ? Sunt tare srac i tare credincios ! De ce mi-ai omort femeia ? Rspunde-mi! Cu ce i-am greit ? Deodat, o lumin orbitoare strpunge norii cei negri i se aude glasul lui Dumnezeu: Nu mi-ai greit cu nimic. Doar c, din cnd n cnd, m scoi din mini. Explicaia lui Goha Dorind s arate, ca atia alii, de ce lumea este fcut aa cum o vedem, egipteanul Goha, zis Goha cel srac cu duhul, i-a ntrebat ntr-o zi pe cei din jur: tii voi oare de ce Allah cel Atotputernic fie numele lui n veci slvit i ludat! nu le-a druit aripi cmilei i elefantului ? Nu, nu tim, au rspuns ei rznd. Ai s ne spui ns tu i aa vom afla. Firete c am s v spun. Dac elefantul i cmila ar avea aripi, n-ar putea zbura pentru c aripile nu i-ar putea ine n vzduh i atunci s-ar prbui peste florile din grdin i le-ar strivi. Boabele de mazre i pstile Aceast poveste plin de tlc a fost istorisit de scriitorul japonez Urabe Kenko. In timpul unei cltorii, un clugr cu sufletul curat s-a oprit s nnopteze la un han. Obosit, sa apropiat de sob 38 i a vzut c n oal fierbea nite mazre i c pstile fuseser puse pe foc. A auzit deodat un zgomot neobinuit. S-a tras mai aproape de flcri i, cum avea sufletul curat, a auzit boabele de mazre vorbind ctre psti: Nu ne suntei strine brr, brr , atunci de ce v ncrncenai astfel s ne fierbei ? De unde brr, brr atta rutate ? Apoi clugrul a auzit rspunsul pstilor: Credei oare css, css c ne bucurm c v fierbem ? Nu vedei c ardem i noi ? i c, din nefericire, nu putem face nimic ? Cele dou piulie ntr-o culegere veche de povestiri, tot japonez, Shase-kisbu, putem citi cum un clugr le-a spus ntr-o zi nvceilor si: Pmntenii sunt proti i nu bag de seam ce fac. Eu, de pild, am gsit o metod nou de zdrobit grunele cu dou piulie deodat i cu un singur pislog.

Cum aa ? a ntrebat un nvcel. Nimic mai uor. Una dintre piulie va sta pe pmnt, ca de obicei, iar cealalt va fi agat undeva, cu fundul n sus. Astfel, prin ridicarea i coborrea pislogului, vom putea zdrobi grunele din cele dou piulie. Da, a spus un alt nvcel. Se pot zdrobi grunele n felul acesta, dar numai dac pot fi inute pe fundul piuliei de sus. Aa este, a spus neleptul. Aici este problema. Bambuii Tot n Japonia, n bogata tradiie zen, n care povestirile sunt att de scurte nct parc rmn uneori suspendate, se zice c un nvcel 1-a ntrebat odat pe nvtorul su ce este budismul. 39 i voi rspunde, i-a spus acesta, ndat ce vom fi singuri. Cnd au rmas singuri, nvcelul a pus nc o dat ntrebarea, nvtorul i-a fcut semn s-1 urmeze i 1-a dus ntr-o grdin, unde i-a artat, fr s scoat o vorb, un plc de bambui. nvcelul nu nelegea nimic. La care nvtorul i-a spus: Iat un bambus nalt, i iat alturi unul mic. Broasca i scorpionul Povestirea care urmeaz este fr ndoial una dintre cele mai cunoscute din tradiia african. Orson Welles o spunea, dac ne amintim, n filmul Domnul Arkadin. Un scorpion care dorea s treac un ru a rugat-o pe broasc: Ia-m i pe mine n spinare. S te iau n spinare ? a ntrebat broasca. Nici nu te gndi! Dac te iau n spinare, dup cum te tiu, ai s m nepi i am s mor! Nu fi proast, i-a spus atunci scorpionul. Nu-i dai seama c, dac te nep, ai s te duci la fund, iar eu, care nu tiu s not, am s m nec ? Cele dou vieuitoare au mai vorbit astfel o vreme, iar scorpionul s-a dovedit att de dibaci nct broasca a primit s-1 treac pe malul cellalt. L-a luat, aadar, pe spinarea ei umed i lunecoas, i-a spus s se in zdravn i a pornit s treac rul. Cnd au ajuns la mijloc, unde apa este mai adnc, scorpionul a nepat-o pe broasc. Aceasta a simit cum otrava i ptrunde n trup i a nceput s se duc la fund, cu scorpion cu tot: Vezi! Ce i-am spus eu ? Ce-ai fcut ? N-am ce face, a rspuns scorpionul, nainte de a fi nghiit de apa rece a rului. Asta mi-e firea. Mai putem aduga c povestirea se numr printre strvechile fabule indiene atribuite lui Bidpai. n fabula indian, 40 broasca este nlocuit de o estoas. Scorpionul ncearc s-o nepe, spunndu-i c nu se poate pune mpotriva firii, dar nu izbutete s strpung carapacea. estoasa l dojenete, apoi se las la fund i-i neac agresorul. Rspunsul licuriciului Poetul persan Sadi povestete: Un om tare curios din fire l-a ntrebat pe un licurici: De ce nu strluceti dect noaptea ? Atunci licuriciul i-a dat, pe limba lui, un rspuns sclipitor: Stau tot timpul afar, i ziua i noaptea, dar cnd soarele este pe cer nu am nici o putere. Pustnicul i oarecele Povestea oarecelui care trebuia s strbat lumea s-a nscut, se pare, n India (o gsim n Panchatrata). Un pustnic, al crui spirit dobndise, prin singurtate i pocin, puteri fr margini, se ruga

cu braele ntinse i palmele deschise ctre cer, n inima deertului, unde i petrecea zilele. Un vultur, trecnd n zbor pe deasupra deertului, a scpat din gheare un oricel, care a czut n palma pustnicului. Acesta s-a uitat ndelung la oricel, cu o bucurie nevinovat. oricelul a nceput s alerge fr team pe braele, pe umerii i chiar pe capul pustnicului, care-i spunea: Iat o fptur vie pe care cerul mi-o trimite ca s m nsoeasc. Am s ncerc s tlmcesc dorina cerului. Cum sunt prea btrn ca s m nsor, fptura care mi-a picat n palm trebuie s-mi fie fiic. Iat, nu mi-a fost dat s am copii, i nu se afl pe lume pcat mai mare, dup cum mi arat cerul. oricelul are s fie fiica mea. Adunndu-i toate puterile minii, pustnicul a rostit vorbele pe care le tia i la care nimic nu se putea mpotrivi, iar 41 oricelul s-a preschimbat ntr-o prea frumoas copil, care i-a srutat picioarele i i-a spus pe dat tata". Fata s-a apucat de ndat s-i slujeasc printele. Btrnul se bucura vznd-o cum alearg de colo colo, aducnd ap i lemne de foc, alungnd mutele neobrzate i aezndu-se uneori pe jos ca s se pieptene ori s-i taie unghiile. Aa au trecut doi ani. Vznd cum chipul copilei se umbrete, pustnicul a neles c venise vremea s-i gseasc un so. Dar cum fata era nscut dintr-o vraj i trimis de ceruri, i trebuia un so pe msur. Pustnicul a cugetat i i-a spus: A venit vremea s te mrii. Fetei i strluceau ochii de bucuroas ce era. Pe cine s-i dau drept so ? Pe soare ? Vrei s te mrii cu soarele ? Fata a ridicat privirile spre soare, i-a pus mna ia ochi i s-a strmbat... Soarele e departe, arde prea tare i se ascunde noaptea. Nu, vreau un so mai puternic dect soarele! Mai puternic dect soarele ? a ntrebat pustnicul, pus pe gnduri. Vrei atunci s te mrit cu norul ? Norul ascunde soarele, se tie. Norul, a spus fata strmbndu-se iar, este cenuiu, rece i umed. Uneori, furtuna l sfie, iar el bombne i-mi d fiori. Nu, mi doresc un so mai puternic dect norul. Nu vd pe altcineva n afar de vnt, a spus btrnul, pentru c vntul risipete norii i i duce departe. Vrei s te nsoeti cu vntul ? Nu, a spus copila, nu-mi place vntul. E slbatic i neruinat. Uneori se mnie prea tare. E mincinos i fr astmpr. Vreau un so mai puternic dect vntul. Atunci muntele, a spus pustnicul. Da, muntele este mai puternic dect vntul, pentru c-1 poate opri. Am s te mrit cu muntele! Fata s-a artat nemulumit i i-a spus printelui su: Muntele este prea mare i greoi. E trist. Cred c e i cam ntru. mi doresc un so care s m neleag, cu care s pot rde i cltori. Vreau un so mai puternic dect muntele. 42 De aceast dat, dei a cugetat ndelung, pustnicul nu a putut gsi rspunsul. Destul de ruinat, s-a aternut pe drum, ca s se duc la un alt pustnic care tria ca i el n pustiu i cruia i-a povestit totul. Cred c nu se afl pe lume dect un singur lucru mai puternic dect muntele, i-a spus cellalt pustnic, dup ce s-a gndit mult vreme. Care este acela ? Rspunde-mi, rogu-te. oarecele, i-a rspuns pustnicul, pentru c-i poate spa slaul dedesubtul muntelui, fr s peasc nimic. Pustnicul s-a ntors la locul lui. Se lsase ntunericul. Copila adormise cu sursul pe buze, mngiat de razele lunii, care o fceau nc i mai frumoas. Pustnicul a privit-o o clip, apoi s-a aezat s mediteze, i-a adunat toate puterile minii i a rostit vorbele cuvenite.

Fata s-a prefcut, n timp ce dormea, ntr-un oricel cenuiu, care a nceput s alerge pe nisip i pe stnci. A doua zi i gsise un brbtu. Cei doi i-au dus viaa lor de oricei n apropierea pustnicului, care i-a vzut nmulindu-se i le-a vzut puii n ghearele vulturilor. Lumea nu este asa cum este Linitea nopii Undeva n Arabia, un nelept i nvcelul su se plimbau pe teras, n toiul nopii. Deodat, nvcelul a spus, n oapt: Ce linite... Nu mai spune Ce linite", 1-a sftuit neleptul, ci mai degrab Nu aud nici un zgomot". Forma zpezii Srulek, care este n Polonia echivalentul lui Nastratin sau Goha din povetile orientale, s-a apropiat ntr-o zi de un orb i s-a aezat alturi de el.1 Orbul 1-a ntrebat: Spune-mi, Srulek, cum arat zpada ? Alb, a rspuns Srulek. neleg, a spus orbul. Pe urm 1-a ntrebat: Ce nseamn alb ? Alb, a rspuns Srulek, cutndu-i cuvintele, nseamn aa ca laptele. neleg, a spus din nou orbul. Nu peste mult vreme, orbul 1-a ntrebat: Dar laptele cum e ? Laptele, a rspuns Srulek, e aa ca psrile acelea de pe ap, tii tu, lebedele... ! Aceast istorioar polonez apare deja n vechile poveti indiene. 47 neleg, a spus orbul. Dup care 1-a ntrebat din nou pe Srulek: Spune-mi, Srulek, cum arat o lebd ? Ei bine, este o pasre mare, cu aripi mari, cu un gt lung i arcuit i un cioc cam aa... Srulek i-a ntins braul i i-a ndoit ncheietura precum gtul unei lebede. Orbul a ntins mna i a pipit braul i mna lui Srulek, ncet, cu grij, apoi a spus zmbind: Acum neleg, n sfrit, cum arat zpada... Dragonul dup natur Atunci cnd stareul unui templu din Myoshin-ji, din Japonia, a dorit s aib un dragon pictat pe tavanul central, a fost sftuit s-1 caute pe pictorul Tanyu, care i ddea lecii de desen chiar mpratului. Se spunea c dragonii zugrvii de Tanyu erau de un realism neobinuit i oamenii povesteau chiar c un tavan se surpase ntr-o zi din pricina micrii desvrite a cozii animalului legendar, pe care o nfiase artistul. Stareul templului s-a dus, aadar, la locuina pictorului, s-a uitat cum lucreaz i a spus: E bine, dar a dori ca pentru templul din Myoshin-ji dragonul s fie pictat dup natur. Iat un lucru care m uimete, a spus pictorul, pentru c trebuie s-i mrturisesc c nu am vzut n viaa mea un dragon. Adevrat ? Adevrat. Aa c m vd nevoit s te refuz. Te neleg. Ar fi o prostie s-i cerem s picteze un dragon cuiva care n-a vzut niciodat aa ceva. Dar de ce nu ncerci s vezi vreunul ? Unde oare a putea vedea un dragon ? a strigat pictorul. Unde a putea s-i gsesc ? Noi, de pild, avem o mulime. Vrei s vii s-i vezi ? Firete, a spus pictorul. Cei doi au pornit la drum. Ajuns la templu, pictorul a cerut s vad dragonii. Stareul s-a uitat prin toate colurile ncperii i i-a spus pictorului, care se afla lng el:

48 Ia te uit ci sunt chiar aici. Nu-i vezi ? Nu, a spus pictorul. Nu vd nici unul. Ce pcat. Trebuie s mai atepi puin, fr ndoial. Pictorul a rmas doi ani n templu, unde a practicat cu srg doctrina zen. ntr-o diminea, tremurnd de emoie, s-a repezit la stare i i-a spus: Am vzut un dragon viu! Gata! L-am vzut! Eti sigur? Cat se poate de sigur! L-am vzut cum te vd! Minunat. Eram convins c ai s-1 vezi pn la urm. Acum spune-mi, te rog, l-ai i auzit ? Ce prere ai ? Tot despre dragoni Bineneles, pictorul nu auzise urletul dragonului. Pentru asta a mai avut nevoie de un an de practic. n sfrit, putea vedea i auzi dragonul, ba mai putea zri i ali dragoni, pe care uneori i i auzea. A pictat, aadar, pe tavanul central al templului, un dragon care semna leit cu unul viu. Nu toate povetile cu dragoni sunt la fel de impresionante. Un autor chinez, Zhuang Zi, povestete c un anume Zhu Bingman s-a dus la un nvtor vestit pentru a deprinde tiina de a ucide dragonii. A muncit din greu vreme de trei ani pentru a dobndi aceast pricepere. Din nefericire, nu i-a fost dat s ntlneasc niciodat vreun dragon. Taina sculptorului O povestire din zilele noastre, care vine probabil din Frana1, spune c un sculptor a primit un bloc de piatr i s-a apucat de ndat de lucru. n cteva luni, a sculptat un cal. Un copil, care-1 privise lucrnd, 1-a ntrebat: De unde ai tiut c era un cal nuntru ? 1 Povestit de sculptorul Andre Franois. 49 Peisagistul Multe din povestirile chinezeti au drept personaj principal un pictor. Marguerite Yourcenar sa inspirat n chip fericit dintr-una din aceste povestiri, cnd a scris prima din Nuvelele orientale. Se tie, de altfel, c pictura de calitate se bucura de un prestigiu deosebit i rivaliza chiar cu realitatea. Un mprat a poruncit s fie tears o cascad dintr-un tablou care-i mpodobea odaia, pentru c zgomotul fcut de cderea apei nu-1 lsa s doarm. Un pictor foarte talentat a fost trimis de mprat ntr-o provincie ndeprtat, necunoscut, care tocmai fusese cucerit, pentru a picta nite imagini. Dorina mpratului era de a cunoate astfel provincia. Pictorul a fcut o lung cltorie, a ajuns n toate colurile inutului, dar s-a ntors n capital fr s fi pictat nimic, nici mcar o schi. mpratul a fost uimit, ba chiar suprat. Pictorul a cerut atunci s i se pun la dispoziie un perete din palat. A pictat pe perete tot inutul pe care l strbtuse. Cnd a terminat uriaul tablou, mpratul a venit s-1 vad. Pictorul i-a artat atunci, cu ajutorul unui b, toate coli-oarele inutului, munii, rurile, pdurile. Dup ce a terminat, pictorul s-a apropiat de o crare care pornea din prim-planul tabloului i se pierdea undeva n vzduh. Celor de fa li s-a prut atunci c trupul pictorului pornea pe crare, se afunda n peisaj i se fcea tot mai mic, ndeprtndu-se. Curnd, nimeni nu 1-a mai zrit, iar peisajul a disprut, lsnd peretele gol. mpratul i curtenii s-au ntors acas, fr un cuvnt.

Pictorul scpat de la moarte Alt poveste din China: nvinuit de purtare obraznic fa de mprat, un pictor vestit a primit o pedeaps aspr, urmnd s fie spnzurat cu capul n jos, de degetele mari de la picioare. Pictorul a cerut, 50 ca ultim favoare, s fie spnzurat de un singur deget mare, iar cererea i-a fost acceptat. mpratul i curtea s-au retras, tiind c suferinele osn-ditului aveau s fie cumplite. Rmas singur, spnzurat, cu capul n jos i minile legate, pictorul a izbutit s ating pmntul cu degetul mare de la cellalt picior. A desenat pe nisip, cu unghia, o mulime de oricei. oriceii erau att de desvrii nct s-au crat pe funie i au ros-o pn ce s-a rupt. Pictorul tia c mpratul nu se va ntoarce prea repede. Aa c a plecat fr grab, lund cu el i oriceii. Omul din fresc Trecerea ntr-o alt lume, cu ajutorul vrjilor, ni se arat n cea de-a treia povestire chinezeasc. Doi brbai vizitau o mnstire, nsoii de un clugr btrn. Pereii erau acoperii cu fresce de cea mai bun calitate, iar ntr-una din fresce, n mijlocul unui grup de personaje feerice, se afla o fat strlucind de frumusee. Avea prul lung i despletit, prin urmare era nc fecioar, pentru c n acea vreme, dup ce se mritau, femeile i prindeau prul n coc. Unul din cei doi brbai s-a oprit ca s priveasc tabloul. I s-a prut c trupul nu mai avea nici un fel de greutate i se ridica n vzduh, ca purtat de un nor. S-a trezit dintr-odat de cealalt parte a peretelui, n fresc, rtcind printre nite ziduri necunoscute. A zrit-o deodat pe fata din tablou, care se deprta rznd. A urmat-o i a ajuns la o cas nou, iar fata, din priviri i din gesturi, 1-a poftit s intre. Cei doi au devenit pe dat so i soie i au trit aa fericii ctva vreme. Dup acest timp (care nu se tie ct a inut), nsoitoarele tinerei femei i-au spus c se cuvenea s se pieptene precum femeile mritate, cu coc. Aa a i fcut, folosind ace i agrafe. Deodat s-au auzit afar pai grei, strigte i zngnit de lanuri. Tnra femeie s-a speriat peste msur i i-a spus 51 soului ei s se ascund sub pat. S-a ivit un brbat cu faa ntunecat i amenintoare, mbrcat ntr-o armur de aur, cu bice i lanuri n mn. Tinerele femei l-au nconjurat ca ntr-o hor, iar el le-a ntrebat dac nu cumva se strecurase prin preajm vreun muritor. Suntei toate ? a ntrebat brbatul. Toate suntem. Tnrul nsurel, ascuns sub pat, abia ndrznea s sufle. A auzit paii ciudatului vizitator care se ndeprtau, dar simea cum din toate prile oamenii vm i pleac, ca i cum ar fi cutat ceva (sau pe cineva). Chircit ntr-un col, simea dureri cumplite n urechi i n ochi. n acest timp, prietenul mirelui i bgase de seam lipsa i se dusese s-i cear sfatul btrnului clugr, care l linitise... S-a dus s vesteasc legea. Unde anume ? Nu prea departe, sunt sigur de asta. Btrnul clugr s-a ndreptat atunci spre fresc, rostind: De ce ntrzii atta ? Deodat s-a desprins o umbr de cealalt parte a peretelui, n fresc. Era silueta celui disprut, care prea s asculte de dincolo de zid. Clugrul -a spus: Prietenul tu este ngrijorat i te ateapt. Brbatul a ieit atunci din perete, cu privirea fix, cltinn-

du-se pe picioarele epene. A povestit cum se ascunsese sub pat i cum auzise un zgomot mare, ca un tunet, i cum ieise de sub pat nainte de a afla ce nseamn acel zgomot. Cei trei brbai au privit fresca, s-au uitat la frumoasa copil, care era la locul ei, dar altfel pieptnat, pentru c purta coc, ca femeile mritate. Brbatul care se ntorcea din fresc i care tremura parc de spaim a dorit s tie de ce fata i schimbase pieptntura. Clugrul cel btrn i-a rspuns, ridicnd uor din umeri: Vedeniile sunt ale celor ce privesc. Ce-a putea s-i spun mai mult ? Cei trei au cobort apoi treptele templului i s-au ndeprtat n tcere. 52 Cei mai buni pictori i fiindc tot vorbim despre pictur, o poveste persan spune c dou grupuri de artiti s-au ntlnit odat la un concurs. Unii veneau din China, ceilali din Bizan. Toi triau la curtea aceluiai rege i fiecare ncerca tot timpul s culeag cele mai multe laude. Regele a hotrt, aadar, s-i cheme la o ntrecere. Cele dou grupuri de pictori au fost aezate ntr-o ncpere mprit n dou pri egale de o cortin i li s-a cerut s picteze cei doi perei aflai fa-n fa. Chinezii au cerut o mulime de pensule, mari i mici, precum i tot soiul de culori. Spre mirarea tuturor, bizantinii n-au cerut nimic. In ziua hotrt, regele a venit la locul ntrecerii nsoit de ntreaga curte. Au fost artate mai nti picturile chinezilor, i toi au fost ncntai, spunnd c nimeni nu putea face ceva mai frumos. S-a trecut apoi la peretele pictat de bizantini, pe care cei de fa au vzut aceleai chipuri i aceleai culori ca pe peretele zugrvit de chinezi, doar c erau pe dos. Bizantinii nu fcuser dect s lustruiasc peretele, care semna acum cu o oglind strlucitoare. Picturile chinezilor se reflectau pe peretele neted, fr a fi ctui de pum umbrite de imperfeciunile materialelor folosite. Imaginile erau desvrite, diafane i pline de graie, cu att mai mult cu ct nu puteau fi pipite. Ceretorul i regele Norocul trece uneori pe lng noi, i nc destul de iute, dup cum arat o poveste popular indian. Un om srman, care abia i ducea zilele cerind din poar-t-n poart, a zrit ntr-o bun zi o caleaca de aur intrnd n sat, iar n caleaca se afla un rege frumos i surztor. Sracul i-a spus de ndat n sinea lui: suferinele mele au luat sfrit, traiul meu nevoia s-a isprvit. Simt c regele 53 cu chip luminos a venit aici doar pentru mine. Am s m bucur de firimiturile averii lui i am s duc de azi nainte o via lipsit de griji. Ca i cum ar fi venit, ntr-adevr, pentru a-1 ntlni pe omul cel srman, regele a oprit caleaca n dreptul lui. Ceretorul, care ngenunchease cu fruntea n rn, s-a ridicat i 1-a privit, ncredinat c norocul n-avea s-1 mai ocoleasc. Deodat, regele a ntins o mn spre ceretor i i-a spus: Ce-mi dai ? Sracul, uimit i ncurcat, n-a tiut ce s-i rspund. Regele vrea oare s glumeasc sau s-i bat joc de mine ? se ntreba el. Ori m ateapt alte necazuri? Apoi, vznd sursul regelui, chipul luminos i mna ntins, a scotocit n traist i a gsit civa pumni de orez. A luat un bob de orez i i 1-a dat regelui, care i-a mulumit i a plecat mai departe n caleaca tras de caii nemaipomenit de iui. Seara, ceretorul i-a golit traista i a gsit un bob de aur. A nceput s plng amar... De ce oare nu i-am dat tot orezul ?

Ce este adncimea ? Un koan scurt povestire instructiv sau meditativ atribuit lui Zhao Zhan spune c un nvcel 1-a ntrebat pe nvtorul su ct de adnc este rul Zen. Trei degete, a rspuns nvtorul. Atunci, a ntrebat nvcelul, cine poate nota n apele rului ? Muntele. Lipsa de ncredere Lumea cealalt, care se strecoar uneori ca din ntmplare n lumea obinuit, nu este ntotdeauna ntmpinat cu ncredere, aa cum putem vedea dintr-o istorioar evreiasc din zilele noastre. Un evreu a fcut avere. ntr-o zi, pentru prima oar n via, a hotrt s-i ia un concediu i chiar s fac schi. Fiind lipsit de experien i destul de nendemnatic, a ieit de pe pist i a czut ntr-o rp. Pnntr-o minune, a izbutit s se prind de un copcel prpdit care cretea printre stnci. Dedesubt, hul i moartea. Se aga cu disperare de crengi, dar acestea erau prea firave. De altfel, copcelul ncepuse s prie i s ias din rdcini. ngrozit, evreul a ridicat ochii spre cer, strignd: E cineva acolo sus ? M aude cineva ? Sunt aici, fiule, i-a rspuns un glas tuntor. D drumul copcelului fr fric. ngerii mei vor veni la tine i te vor duce uurel pn jos. Evreul s-a gndit o clip i a strigat din nou: Mai e i altcineva acolo sus ? Cerul vrbiuei O poveste turceasc spune c a fost odat o vrbiu care, atunci cnd tunetul vestea furtuna, se culca pe pmnt i-i ridica picioruele spre cer. De ce faci asta ? a ntrebat-o vulpea. Ca s ocrotesc pmntul, care adpostete attea vieuitoare ! a rspuns vrbiua. Ii dai seama ce s-ar ntmpla dac s-ar prbui cerul ? Aa c ridic picioarele ca s-1 sprijin. i crezi c ai s poi sprijini cerul sta uria cu picioruele tale prpdite ? Fiecare cu cerul lui, a spus vrbiua. Vezi-i de drum, proasto, nu pricepi nimic. Harpa fr coarde n tradiia sufist, adesea subtil i uneori chiar plin de taine, se povestete c un pustnic foarte vestit, nzestrat cu puteri uriae, tria n singurtate, n deert. 54 55 ntr-o zi, pe cnd sttea nemicat ca n fiecare zi, n acelai loc, a vzut ivindu-se n zare un soi de rotocol de praf. Rotocolul s-a fcut din ce n ce mai mare i pustnicul a desluit chipul unui brbat care se apropia de el alergnd i strnind praful. Brbatul, care era tnr, a ajuns lng el i a ngenuncheat, gfind. Pustnicul 1-a lsat s-i trag sufletul i 1-a ntrebat: Ce caui ? Stpne, a rspuns tnrul, am venit s te ascult cntnd la harpa fr coarde. Fie precum doreti, a spus pustnicul. Sfntul nu s-a micat din loc i nu a pus mna pe nici un instrument, n-a fcut nimic. Pustnicul i nvcelul au rmas astfel nemicai, fa-n fa, o vreme", ceea ce poate s nsemne, n funcie de timpul i de cheful de vorb al povestitorilor, cteva ceasuri, cteva zile ori civa ani. Lucrul este de altfel lipsit de importan. Dup o vreme", tnrul a dat, poate printr-un gest ori alt micare sau dregndu-i glasul, semne de oboseal. Ce ai ? 1-a ntrebat pustnicul.

Tnrul a ovit, apoi a nceput s biguie ceva de neneles. Ca s-1 ajute, pustnicul s-a aplecat spre el: N-ai auzit nimic ? Nu, a rspuns tnrul cu glas vinovat. Atunci, 1-a ntrebat pustnicul, de ce nu mi-ai spus s cnt mai tare ? Cei doi croitori Doi croitori evrei munceau alturi de la sfritul celui de-al Doilea Rzboi Mondial, ntr-un cartier srac din Londra. Croiau i coseau de dimineaa pn seara, vorbind despre tot soiul de lucruri. Unul dintre ei 1-a ntrebat pe cellalt: Ii iei concediu anul sta ? Nu, a rspuns cel de-al doilea, dup ce s-a gndit puin. Amndoi au tcut. Ceva mai trziu, cel de-al doilea a spus: 56 Mi-am luat concediu n 1964. i-ai luat concediu n 1964 ? s-a mirat primul. -Da. Primul croitor, care nu-i amintea ca tovarul lui s fi lipsit vreodat de la lucru, 1-a ntrebat: Si unde ai fost n concediu ? n India. n India? Da, am fost la vntoare de tigri n Bengal. La vntoare de tigri n Bengal ? Tu ? Croitorii nu mai lucrau, ci doar se uitau unul la altul. Al doilea dintre ei, cu aerul cel mai calm din lume, a nceput s vorbeasc i iat ce a povestit: Am pornit n zori clare pe un elefant minunat pe care mi-1 mprumutase un prin vestit. narmat cu patru puti cu paturile de argint i nsoit de o ntreag escort de hitai, am urcat pe un munte. Deodat, un tigru uria s-a ridicat pe labele din spate n faa elefantului, scond rgete nspimnttoare; era cel mai mare tigru care fusese vzut vreodat n acel inut din Bengal. Elefantul meu, speriat, a dat napoi, eu am czut n nite tufe pline de spini, iar tigrul s-a npustit asupra mea i m-a mncat. Te-a mncat, zici ? a ntrebat primul croitor, care ascultase totul cu ochii holbai de uimire. M-a mncat cu totul, pn la ultimul oscior. Ce tot niri acolo ? Nu te-a mncat nici un tigru, de vreme ce eti aici, n via! Atunci cel de-al doilea croitor, lund acul i aa, i-a spus primului: Asta numeti tu via ? Paza bun trece primejdia rea ntr-o zi, Nastratin Hogea a fcut n jurul casei un cerc de firimituri de pine. Un trector s-a oprit i 1-a ntrebat ce voia s nsemne acest lucru pe care l gsea peste msur de ciudat. 57 Vreau s m pzesc de tigri, a rspuns Nastratin. Dar pe aici nu gseti nici urm de tigru! Tocmai, a spus Nastratin. Dup cum vezi, am dreptate. Copacul cu dorine Nici urm de tigru, de aceast dat n India. Un cltor ostenit s-a pus la umbra unui copac fr s tie c era un copac fermecat, care putea ndeplini orice dorin. Cum sttea el aa pe pmntul tare, s-a gndit deodat ct de plcut ar fi s se odihneasc ntrun pat moale. Pe dat, patul a rsrit alturi. Uluit, omul s-a ntins pe pat, spunndu-i c s-ar simi n culmea fericirii dac ar avea lng el

o tnr care s-i maseze picioarele nepenite. Tnra a aprut i a nceput s-i maseze picioarele, ntr-un chip nespus de plcut. Mi-e foame, i-a spus omul, i ar fi stranic s mnnc ceva chiar acum." S-a aternut pe dat o mas ncrcat cu tot soiul de bunti. Omul s-a aezat la mas, a mncat i a but pe sturate. Se cam ameise. I se nchideau ochii, de vin i de oboseal. S-a lungit, aadar, pe pat, gndindu-se la minunatele ntmplri din ziua aceea. Am s dorm doar un ceas-dou. Numai s nu treac pe aici vreun tigru, n timp ce dorm." Tigrul a ieit ca din pmnt i 1-a sfrtecat. Norii lui Utanka Povestea mai lung care urmeaz se gsete n Mahb-hrata, i anume n ultimul cnt al vestitului poem indian. Dup marea btlie de la Kurukshtetra, n care luptaser, vreme de optsprezece zile, Pndava i verii lor Kaurava i care fusese ctigat de Pndava, datorit sfaturilor nelepte ale lui Krna, acesta se ntorcea acas. nsoit de escort, se ndrepta spre cetatea Dvaraka, aflat pe rmul mrii. 58 Pe cnd strbtea deertul, i-a adus aminte c tria acolo un pustnic vestit, pe nume Utanka, care dobndise cu timpul, prin strdanii i ascez, o putere foarte mare. Krna a hotrt, aadar, s fac un ocol pentru a-i da binee pustnicului. Acesta, care tia c Krna se nfiase mai demult ca sol la Kaurava pentru a ncerca s aduc pacea, 1-a ntrebat: Ei bine? Solia i-a fost cu folos ? Pndava i veni lor triesc acum n pace, datorit ie? Cum, nu tii ? a spus Krna, care prea mirat. Ce s tiu ? Am fost n rzboi! Rzboi ? Un rzboi crncen, nspimnttor. Se vorbete de mai bine de o sut aizeci de milioane de mori. Au fost folosite arme cumplite. Sute de regi zac mori pe cmpul de lupt. ntregul Univers a fost n primejdie de moarte. O sut aizeci de milioane de mori! a strigat Utanka. i n-ai izbutit s mpiedici acest mcel ? Nici isteimea, nici strdaniile, nici puterea minii nu pot schimba soarta. Ar trebui s tii acest lucru, neleptule. Chipul lui Utanka s-a fcut stacojiu de mnie. A strigat: Cum! N-ai fcut nimic ca s mpiedici moartea attor oameni! Am fcut tot ce mi-a stat n putin, a spus Krna. Tu! Tu, care puteai mpiedica acest rzboi, ai lsat s curg valuri de snge! Sunt orbit de mnie i am s te blestem ! Fiindc i-ai fi putut scpa de la moarte, dar tiu prea bine c, n adncul inimii tale, Kaurava erau demult sortii pieirii! Doream izbnda pentru Pndava, a spus Krna, pentru c m numr printre aceia care apr viaa de stricciune. Am fcut tot ce-am putut pentru aceast izbnd. Nu m-am dat n lturi de la nimic, pentru c puneam ceea ce apram mai presus de orice. Dar n-am dorit niciodat rzboiul. Mini! a strigat Utanka, ieit din fire. Iar mini! Am s te blestem! 59 Pustnicul a ridicat braul i a deschis gura pentru blestem. Iar blestemul lui era att de puternic, nct toate fpturile se cutremurau. Krna a fcut repede civa pai ndrt i i-a spus lui Utanka: Stai! Ascult-m! Faci cea mai mare greeal a vieii tale! Pustnicul i-a nfrnat pentru o clip mnia.

Cunosc puterea fr margini pe care o fureti n singurtate din tineree, i-a spus Krna. i n-a dori s-o pierzi din pricina unui blestem nedrept. Am s fac pentru tine ceea ce nu fac n fiecare zi. Am s-i art cine sunt. Uit-te la mine. Stnd nemicat n mijlocul pustiului, cu ochii pe jumtate nchii i gura ntredeschis, Krna i-a artat lui Utanka forma sa universal. Utanka a vzut astfel toate fpturile ntr-una singur, a vzut tcerea i lumina, moartea i viaa, a vzut curgerea de neneles a timpului, a vzut lumea ntreag ntr-un singur punct. Sunt uluit, a spus pustnicul, cznd n genunchi pe pmntul uscat. Sunt uluit i linitit. i mulumesc. Am s-i acord o favoare, i-a mai spus Krna, relun-du-i nfiarea blnd i binevoitoare. Care i-e dorina ? Nu am nici o dorin. Mi-e de-ajuns c te vd. i-am spus, a repetat Krna apsat, c vreau s-i acord o favoare. Spune-mi, aadar, care i-e dorina. Pustnicul, care a ghicit c era vorba de o capcan, s-a gndit puin i a spus: Ei bine, triesc aa cum vezi n aceste inuturi pustii i cteodat am nevoie de ap. Dac poi, f s am ap de cte ori m simt nsetat. Aa s fie, a spus Krna. i i-a vzut de drum. Dup civa ani, strbtnd deertul, cu gura ars de sete, Utanka i-a amintit de fgduiala lui Krna i 1-a chemat. A auzit ndat un zgomot asurzitor i a vzut naintea ochilor o fptur nspimnttoare, un soi de vntor pe care 1-a recunoscut ca fcnd parte din ptura cea mai de 60 jos, gol puc, pros, pletos, narmat pn-n dini, nenchipuit de murdar, iroind de sudoare i de bale, cu luciri roii n ochi, nconjurat de o hait de cini care urlau. Brbatul i inea n mn mdularul uria, din care nea un uvoi de urin. S-a uitat la Utanka i 1-a ntrebat: i-e sete ? Ia i bea. Ce ? a strigat Utanka, cutremurndu-se. Mi-e nespus de mil de tine, a spus slbaticul rznd. Primete aceast ap. Utanka s-a simit cuprins de o mnie necunoscut, n care se amesteca i o mare ruine. mi spui s-i beau urina ? a zis pustnicul, cu glas tremurnd. Da, de vreme ce i-e sete. Atunci Utanka s-a lsat n voia firii sale nestpnite. Cuprins de o mnie fr margini, a rostit o mulime de vorbe de ocar, opind pe loc. Vntorul a izbucnit n rs i s-a fcut nevzut, cu cini cu tot. Neputnd s se liniteasc, pustnicul a pornit din nou la drum, cu gtlejul n flcri. Ceva mai ncolo, dup o dun de nisip, 1-a vzut deodat pe Krna, care venea spre el zmbind, i 1-a copleit cu vorbe aspre. Cum ai putut s-i uii fgduiala ? Cum ai putut s m batjocoreti astfel, oferindu-mi urina unui vntor josnic? Vntorul eram eu, i-a rspuns cu blndee Krna, dar nu m-ai recunoscut. Iar butura pe care i-o druiam era nectarul nemuririi. Numai c tu eti muritor, Utanka. Iar un muritor nu poate dobndi nemurirea. De asta nu m-ai neles. M-ai alungat i ai pierdut nectarul. Rmi cu bine, Utanka. N-are s-i mai fie niciodat sete, pentru c aa i-am fgduit, dar ai s fii supus morii. Krna s-a fcut nevzut. Utanka nu avea s-1 mai vad niciodat. A trit nc muli ani dup aceea i a trecut prin multe ntmplri. Dar n fundul sufletului i se cuibrise o tristee de neters, pentru c tia 61

c norocul fusese lng el l1 pierduse, i totui, oriunde mergea, era urmat de nori grei i ntunecai, care i druiau ploaia dup dorin. Li se spunea norii lui Utanka", iar locuitorii scoteau strigte de bucurie cnd se iveau pe cer, deasupra deertului. Pntecele copilului Lumea noastr a pierit de mai multe ori i a renscut de fiecare dat, dup tradiiile ciclice, precum cea indian. Demult, demult de tot, spune tot Mahbhrata, la captul uneia din acele lungi perioade ale istoriei universului care poart n India numele de yuga, toate fpturile pieriser, ca de attea ori nainte. Lumea n care trim, pmntul, era o mlatin ntunecat, nvluit ntr-o cea umed i rece. Rmsese n via doar un btrn, cruat nu se tie cum. Mar-kandeya, cci aa se numea, mergea prin apa ngheat, frnt de oboseal, fr s afle nicieri un loc de odihn, un glas, o urm de via. Mergea fr oprire, cuprins de dezndejde i cu inima strns de ngrijorare. Deodat, fr s tie de ce, s-a oprit, s-a uitat napoi i a zrit un copac ce rsrise lng el n mlatin, un smochin, iar sub copac un copil frumos i vesel. Markandeya, care abia mai sufla i se cltina pe picioare de oboseal, nu putea nelege de unde anume se ivise copilul. Acesta i-a spus, zmbind: Precum vd, ai vrea s te odihneti. Intr deci n trupul meu. Auzind aceste vorbe, btrnul a simit deodat un dispre fr margini fa de viaa lung a omului. Copilul a deschis gura. S-a pornit pe dat un vnt puternic, o furtun stranic, iar Markandeya s-a simit purtat spre acea gur deschis. A intrat cu totul n trupul copilului i s-a trezit, fr s-i dea seama, n pntecele lui. Ajuns acolo s-a uitat n jur i a vzut un pria, copaci, turme de vite, femei care duceau ulcioare cu ap. S-a ridicat i a mers mai departe, a vzut un ora cu 62 strzi, mulimi de oameni, ruri. Spre marea lui mirare, a mai vzut n pntecele copilului pmntul cu toate ale sale, linitit i frumos, i a vzut oceanul i cerul fr margini. A pornit din nou la drum i a mers aa, ntruna, vreme de mai bine de o sut de ani, fr a ajunge la captul trupului. Apoi vntul cel puternic s-a oprit, Markandeya s-a simit tras n sus, a ieit prin gura copilului i 1-a vzut sub smochin. Copilul s-a uitat la el zmbind i i-a spus: Ndjduiesc c te-ai odihnit. Degetul lui Buddha O poveste chinezeasc spune c maimua nu mai contenea s se minuneze de ct este de dibace. Sar din copac n copac, alerg ca vntul, fac salturi uriae, iar uneori cred chiar c zbor. Un om care trecea pe acolo i care nu era altul dect Buddha, deghizat, dar maimua nu-1 putea recunoate, pentru c nu avea ochi dect pentru sine a auzit vorbele animalului i i-a spus: Vezi stlpul care se nal acolo departe, pe cmp ? Maimua s-a uitat i a zrit un stlp nalt, care se vedea de departe. Hai s ne ntrecern, i-a spus omul. S ncercm s ajungem ct mai repede la stlp i s ne i ntoarcem aici. M pot sluji de copaci ? a ntrebat maimua. Firete. Poi ajunge la stlp prin orice mijloc doreti. Totui, ca s fim amndoi ncredinai c am atins vrful stlpului, va trebui s lsm un semn. Primeti ? Mergem pn la stlp, a spus maimua, prudent i ireat, ne crm pn sus, lsm un semn i primul care ajunge napoi ctig ? Aa cum spui.

Maimua s-a gndit o clip i s-a uitat la om, care era destul de vrstnic i cam gras. Primesc, a spus ea n cele din urm. 63 ...,-y Bnuia ea c ar fi pe undeva o pcleal, dar nu tia unde. S-a dat semnalul de plecare. Maimua a nit ca o sgeat, trecnd ca printr-o vraj dintr-un copac n altul. A ajuns la stlp, s-a crat pe el cu cea mai mare uurin, i-a lsat semnul, a cobort i s-a ntors opind de unde plecase. Omul era tot acolo. Prea c nu se micase i o atepta surznd. Am ctigat! a strigat maimua. Ba nu, a spus omul. Ai pierdut. Cum se poate ? Am ajuns la stlp ct ai zice pete, m-am crat pn n vrf, mi-am lsat semnul i m-am ntors aici! Iar tu nici nu te-ai micat! De ce m-a fi micat ? a ntrebat omul. Maimua nu tia ce s zic. Sttea acolo, gfind, destul de ncurcat. Privete, i-a spus atunci Buddha, deghizat n om, ar-tndu-i un deget. Maimua s-a uitat la deget i a vzut n vrf un semn. Nenelegnd nimic, s-a uitat apoi spre cmp, spre locul unde se afla stlpul, cu o clip mai devreme. Numai c stlpul se fcuse nevzut. Dac totul nu este dect un vis, cine oare viseaz ? Visul fluturelui Ideea c orice existen este discutabil, c orice percepie poate fi neltoare, c o judecat poate fi oricnd rsturnat, c orice afirmaie care pare obiectiv are i o latur ascuns de arbitrar fiineaz n lume nc de la apariia gndirii. O poveste chinezeasc foarte cunoscut, care nfieaz aceste ndoieli ale minii, ne este istorisit de Zhuang Zi. Un om se viseaz fluture. Zboar uor din floare-n floare, deschizndu-i i nchizndu-i aripile, fr s-i mai aduc aminte c a fost om. Cnd se trezete, i d seama cu uimire c este om. Dar este un om care s-a visat fluture ? Sau un fluture care se viseaz om ? Nimeni, se zice, nu a putut gsi rspunsul la aceast ntrebare. Rachiul din vis O alt poveste chinezeasc spune c un om, pe cnd dormea, a visat c a gsit o sticl cu rachiu de orez. Bucuros peste poate pentru c era prea srac ca s-i poat cumpra o sticl de rachiu , a gsit undeva o plit, a aprins focul i a pus rachiul la fiert, dup obicei. Deodat s-a trezit din somn, fulgerat de un gnd: Ar fi trebuit s-1 beau rece. Visul lui Ch'h Gsim poveti asemntoare cam peste tot, ca de pild n folclorul evreiesc. 67 Intr-o noapte ca multe altele, Ch'h a visat c a venit la el un necunoscut i i-a druit, fr nici o vorb, nou bani de argint. ns Ch'h n-a vrut s-i ia, zicnd: De ce nou ? Mai d-mi unul, s fie barem o sum rotund! Omul a cltinat din cap. Nu voia s-i dea dect nou bani i gata. Ch'h a struit i 1-a tot rugat, pn cnd s-a trezit. A vzut atunci c totul fusese doar un vis. N-avea nimic n mn. Dup o clip, s-a culcat la loc, a nchis ochii i a adormit, murmurnd: Fie, m nvoiesc. D-mi cei nou bani. Comoara rabinului Iat o alt poveste cu evrei, care vine, se pare, din Polonia.

Un rabin btrn, pe numele su Aizic, fiul lui Iekel, care locuia la Cracovia, a visat odat c trebuia neaprat s mearg la Praga. Acolo, sub podul cel mare care duce la palatul regelui, avea s gseasc o comoar. Rabinul n-a crezut n vis i a ncercat s i-1 tearg din minte. Visul ns s-a inut de el ca scaiul, iar rabinul s-a hotrt n cele din urm s-i asculte chemarea. Podul de la Praga era pzit cu strnicie, zi i noapte, de ostai narmai, aa c rabinul n-a ndrznit s porneasc n cutarea comorii. Dar cum se afla mai tot timpul n preajma podului, a fost luat la ochi de un cpitan care 1-a ntrebat cu asprime ce caut acolo. Cu destul naivitate, rabinul i-a istorisit cpitanului ce-1 adusese la Praga, adic visul care nui ddea pace. Ofierul a izbucnit n rs, dnd capul pe spate i lundu-I pe rabin peste picior. Un vis! a strigat el. Atta osteneal pentru un vis ? Da, a spus rabinul, un vis. i dac i-as spune, a continuat cpitanul rznd cu poft, c am avut si eu un vis ? Ce fel de vis ? Se fcea c m chema cineva la Cracovia i-mi spunea c voi gsi o comoar nepreuit n casa unui rabin! n casa unui rabin, zici ? Da, unul Aizic. Comoara era ascuns lng sob. Aizic, fiul lui Iekel ? l cunoti ? a ntrebat cpitanul. Rabinul n-a rspuns. O i luase din loc, grbindu-se s ajung la Cracovia. Dac a gsit ori nu comoara lng sob sau dac a scotocit degeaba, asta rmne n grija cititorului. Este ceva legat de clipa trectoare, de licririle din ochii celor care ascult i de duhurile nevzute din preajm. Banii din vis Nastratin Hogea, dup obicei, alege ntre vis i realitate, ntr-o zi, fiul su i-a spus: Am visat noaptea trecut c mi-ai dat o sut de dinari. Foarte bine, i-a rspuns tatl. Fiindc eti un copil cuminte, i dau voie s-i pstrezi. Cumpr-i ce vrei. Prinesa i sclavul Viaa precum un vis: o frumoas poveste persan ne vorbete despre aceast spaim cuibrit n sufletele noastre. n timp ce se plimba, o prines de rang nalt a zrit un sclav de o frumusee fr seamn. Inima a nceput s-i bat cu putere i nu s-a mai putut gndi la nimic altceva. O slujnic istea, care o nsoea peste tot, a bgat de seam tulburarea prinesei i a dorit s tie ce anume o pricinuise. Dragostea a pus stpnire pe mine, a spus prinesa. Sunt gata s-mi pierd de bunvoie cinstea i chiar viaa. Dragostea pentru un sclav ? a ntrebat slujnica. tiu. Nu mi se ngduie s m apropii de el. Dar vederea acestui brbat m-a ars ca o flacr. Dac nu-i vorbesc, am s mor n chinuri. 68 69 Ce vrei, de fapt ? Prinesa s-a gndit puin i a spus: A vrea s m bucur de el, dar fr s tie. i-1 vom aduce n tain la noapte, a spus slujnica, fr ca el s bage mcar de seam. Dup cderea nopii, slujnica s-a gtit, s-a parfumat i s-a dus la sclav, ca i cum ar fi dorit s petreac mpreuna cu el. Vznd-o tnr i nurlie, sclavul a rugat-o s se aeze lng el.

Slujnica i-a cerut dou cupe de vin, iar el i le-a adus. A turnat apoi n cupa lui un praf adormitor, iar acesta 1-a nghiit fr s simt nimic. Curnd dup aceea, a czut n nesimire. Au venit civa brbai i l-au dus n mare tain n odile prinesei. A fost mbiat, nvemntat n mtsuri, mpodobit cu perle i aezat pe un tron de aur. La miezul nopii, sclavul a deschis ochii. S-a uitat n jur uluit i, n timp ce se auzea de undeva o muzic nespus de dulce, a ntrebat: Unde m aflu ? Al cui este acest palat ? Dar covoarele ? i lumnrile cu miros de ambr? De unde vine muzica? Prinesa a intrat chiar atunci n ncpere. S-a apropiat de el i 1-a mbriat. Sunt mut de uimire, a spus sclavul. Mi-am pierdut i judecata, i viaa. Nu m mai aflu n aceast lume, dar nici n cealalt. Buzele delicate ale prinesei s-au deschis, lsnd sa se vad dinii fr cusur. i-e sete ? a ntrebat ea. Cumplit de sete. Poftete i bea vin. i i-a ntins o cup cu vin rece, care mirosea mbttor ca florile nopii. Toat noaptea, soarele vinului a strlucit la lumina lumnrilor. Toat noaptea, privirea rtcit a sclavului a mngiat chipul prinesei. Toat noaptea, prinesa s-a iubit cu el, cu patim i suspine. Sclavul a rmas n aceast stare de vis pn n zori. Atunci, un alt praf pus n cea din urm cup cu vin 1-a adormit, a fost dezbrcat de vemintele de dragoste i dus n ncperile sclavilor, unde locuia. Cnd s-a trezit, a scos un strigt de spaim. Ceilali sclavi s-au mirat. Unde suntem ? a ntrebat. Cum aa, unde suntem ? Ce s-a ntmplat ? Ajutor! S-a luminat de ziu. De ce strigi ? De ce te temi ? Ce am vzut eu nu poate vedea nimeni, nimeni! Dar ce anume ai vzut ? Povestete-ne! Sclavul, care simea nc pe brae miresmele nopii, a ncercat s le istoriseasc ntmplrile nemaipomenite prin care trecuse. Numai c nu-i gsea cuvintele. Nu fcea dect s biguie: Nu v pot spune... Sunt nucit... Ceea ce am vzut, am vzut pe cnd locuiam n alt trup. N-am auzit nimic, dei am auzit totul... N-am vzut nimic, dei am vzut totul... Ai visat! a spus alt sclav. Nu tiu dac am visat. Nu tiu dac eram ameit. Spunnd acestea, sclavul s-a ridicat i s-a ndreptat spre u. Tovarii si l-au ntrebat: Unde te duci ? Nu tiu unde m duc. tiu doar c trebuie s plec. Trebuie s plec negreit. Ins nu se ngduia s prseasc palatul i serviciul prinului. Totui, nimeni nu 1-a oprit cnd a strbtut curtea i a ieit pe poarta cea mare. Poate c prinesa dduse vreo porunc paznicilor de diminea. Sclavul s-a pierdut n zare. A mers mult vreme i i-a petrecut zilele cutreiernd astfel ar dup ar. Cltorii care l-au ntlnit spuneau c era nuc". Vorbea despre vremea cnd era n via", adugnd c petrecuse o noapte ntreag alturi de o prines neasemuit. Am vzut-o i n-am vzut-o, spunea. Am atins-o fr s-o ating. Am iubit-o, dar n-arn iubito. Nu se afl n lumea aceasta ceva mai de mirare dect un lucru care nu este nici limpede, nici ntunecat. 71 Nu spunea mai mult. Mergea, mnat de propriul su delir. i nici mcar nu tia ce caut.

Halvaua din vis Iat o alt poveste islamic, pe care o gsim mai nti n Masnavi a lui Rumi, dar care a ptruns, tot ntr-o form hazlie, n aproape toate celelalte tradiii. Un cretin, un evreu i un musulman care cltoreau mpreun s-au oprit la un han unde Ii s-a adus halva. Evreului i cretinului nu le era foame. I-au spus, aadar, musulmanului: O s-o mncm mine. De ce mine ? a strigat musulmanul, cruia i chioriau maele. S mprim halvaua n trei i fiecare o va mnca apoi cnd va don! Nici nu poate fi vorba! au spus ceilali. Cel ce mparte lucrarea lui Dumnezeu va arde n flcrile iadului! i s-au dus s se culce. Dimineaa, dup rugciune, s-au ntlnit i au hotrt s povesteasc ce visaser. Cel ce avusese cel mai frumos vis urma s capete partea de halva a celui care nu visase cine tie ce. A nceput evreul: Am visat c m-am ntlnit pe drum cu Moise. L-am urmat pn la muntele Sinai. O lumin orbitoare a pogort asupra noastr, apoi am vzut muntele desprindu-se n trei. O bucat mare de munte a czut n mare, iar alta pe Pmnt, unde au nit mu de izvoare... Evreul a povestit mai departe, cum se ntlnise cu profeii, vzuse minuni i ngeri fr pereche... Dup aceea a vorbit cretinul: Mi s-a artat Isus, a spus el. Am urcat cu el pn n dreptul Soarelui. Nu v pot povesti ce am vzut, fiindc nu seamn cu nimic din ceea ce vedem n aceast lume... Cei doi s-au ntors apoi spre musulman, s-i asculte visul. O, prieteni, a spus el, mie mi s-a artat n vis sultanul meu Mustafa, care mi-a spus: Unul din tovarii ti de drum 72 a fost la muntele Sinai, nsoit de adevratul cuvnt al lui Dumnezeu. Este nconjurat de dragoste i de lumin. Cellalt este sus, n cer, unde 1-a purtat Isus cu toat slava! Hai, trezete-te! Prietenii ti au avut parte, n noaptea asta, de cele mai mari bucurii, pentru c se afl n tovria ngerilor i a stelelor. ie nu-i rmne dect s te bucuri de halva! Nu mai pierde vremea! i ? au ntrebat ceilali. Cum a fi putut s nu ascult porunca sfnt ? M-am sculat i am mncat halvaua! Pinea din vis Aceeai poveste se gsete n tradiia sufist, i sun precum urmeaz. Trei cltori, care fcuser mpreun cale lung i grea, s-au mprietenit. Impreau astfel i bucuriile, i durerile. Pe cnd strbteau un deert, i-au dat seama c nu mai aveau dect o hpie i o jumtate de plosc cu ap. Cine avea s mnnce pinea i s bea apa ? A nceput s-i road ndoiala. Au ncercat s mpart pinea i apa, dar s-au lsat repede pgubai, pentru c era prea puin. La cderea nopii, cu maele chiorind, s-au hotrt s se ntind i s doarm. Cnd ne vom trezi, fiecare va povesti ce a visat. Cel care a visat cel mai frumos are s gseasc rspunsul. Zis i fcut. A doua zi diminea, cnd s-au sculat, soarele strlucea deasupra deertului. Iat ce am visat eu, a spus primul cltor. Mergeam ncet prin nite inuturi nespus de frumoase, peste care domnea linitea i pacea. Am ntlnit acolo un brbat cu ochi scnteietori, care mi-a prut ntruchiparea nelepciunii i care a spus: pinea i se cuvine ie, pentru viaa pe care ai trit-o i pentru cea pe care o vei tri de-acum ncolo, fiindc i una si alta sunt vrednice de cinstea oamenilor. 73

Ce ciudat! a strigat al doilea cltor. Eu am vzut n vis tot ceea ce am trit, am vzut i ceea ce mi-e dat s triesc de acum ncolo, iar n aceast via viitoare, care nc nu a nceput, am ntlnit un brbat cunoscut care mi-a spus: pinea i se cuvine ie, mai naintea tovarilor ti, pentru c tu eti cel mai nvat i cel mai rbdtor. Soarta te-a ales ca s fii n fruntea altor oameni. Trebuie s te hrneti cum se cuvine. Cel de-al treilea cltor a spus, la rndul su: Eu n-am visat nimic. N-am vzut nimic, nici n-am auzit nimic, nici n-am spus nimic. Nu mi-am vzut nici trecutul, nici viitorul. Nici un nelept nu mi-a vorbit. Dar am simit o prezen atotputernic, nenfrnat, care m-a ndemnat s m scol, s iau pinea, s iau apa, s mnnc pinea i s beau apa. Aa am i fcut. Dansatoarea i dorina O poveste arbeasc ne spune c o preafrumoas dansatoare se pregtea s-i ncheie cel mai minunat dans, numit al celor patru vrji, la care nici un brbat nu rezist. Cu capul dat pe spate, cu gura ntredeschis, cu braele ntinse i trupul aproape dezgolit, dansatoarea nchipuise, sub privirile prinilor, tot freamtul dragostei. La sfrit, asudat i abia trgndu-i sufletul, a ieit afar i s-a dus s se odihneasc n grdin, lng o fntn unde pluteau trandafiri, i i-a sprijinit fruntea de ghizdul de marmur. Un tnr care o urmrise i care era cuprins de dorin s-a apropiat de ea, n ntuneric, i-a spus cteva vorbe de laud pentru dansul desvrit i a ntrebat-o n oapt dac i place voluptatea. Nu tiu, a rspuns dansatoarea, ce nseamn acest cuvnt. Oglinda chinezeasc Oglinda apare adesea n vis. Un ran chinez s-a dus la ora ca s vnd nite orez. Nevasta i-a spus: 74 Cumpr-mi, te rog, un pieptn. ranul a vndut orezul i a but pe urm rachiu cu prietenii. Cnd a fost gata de drum, gndul i-a zburat la nevast. l rugase ceva, dar ce anume ? Nu-i putea aminti i pace. A cumprat dintr-o prvlie pentru femei o oglind i s-a ntors acas. I-a dat femeii oglinda i a plecat la cmp. Femeia s-a uitat n oglind i s-a aternut pe plns. Vznd-o, mama a ntrebat-o de ce plnge. Femeia i-a ntins oglinda i i-a spus: Brbatul meu i-a luat alt nevast. Mama a luat oglinda, s-a privit i i-a spus fiicei: N-ai de ce s-i faci griji, fiindc e destul de btrn. Melca nevzutul O poveste amerindian, care vine din America de Nord, vorbete despre o fiin nevzut care putea ndeplini orice dorin. Era de ajuns s ceri cum se cuvine. Intr-un sat lovit de nenorociri, un aman a hotrt s porneasc n cutarea fiinei nevzute i s-i cear ajutorul. Pe drum a ntlnit o broscu chioar i a ntrebat-o unde se afl fiina nevzut. Nu tiu prea bine, a rspuns broscua. Dar ai s gseti nu departe de aici dou femei-gte care te vor lmuri. amanul a nnoptat alturi de broscua chioar i a pornit din nou la drum a doua zi. Femeilegte i-au artat ndat slaul fiinei nevzute i i-au spus cum o cheam. Se numea Melca. Cnd a ajuns n faa adpostului, un glas 1-a ntrebat: Ce doreti ? Am venit la tine, a spus amanul. Poi veni cu mine n sat ? E departe satul ?

Cale de trei zile. Stai s m pregtesc de drum. Ateapt-m la femeile-gte. S nu rmi aici. Dac fpturile care triesc aici te-ar gsi, te-ar mnca. 75 amanul, care se uitase peste tot, dar degeaba, s-a ntors la cele dou femei-gte, care i-au dat de mncare. Pe cnd mnca, a sosit un brbat, n carne i oase, care a spus: Eu sunt Melca. nnoptm aici i plecm mine. A doua zi de diminea au pornit la drum amndoi i au ajuns la ru, unde se afla o luntre. Melca i-a spus amanului s urce n luntre. O s fim vzui! s-a speriat amanul. Fii fr grij, nu ne vede nimeni, a rspuns Melca. Au luat, aadar, luntrea, care era a unor oameni din partea locului. Un copil, care se juca n faa casei, a intrat nuntru i le-a spus prinilor: O luntre veche trece pe ru, vslele se mic, dar n luntre nu e nimeni. Oamenii au ieit n graba i au vzut i ei ce vzuse copilul, adic luntrea goal i vslele micndu-se. S-au uitat o vreme, apoi s-au ntors acas. Cnd amanul a ajuns n sat cu Melca, oamenii l-au ntrebat: L-ai gsit? Da, l-am adus. Unde e ? Aici n luntre, lng mine. Spune-i s coboare! amanul i-a dat seama c Melca era nevzut pentru steni. Numai el putea s-1 vad. I-a spus s coboare din luntre i 1-a dus la el acas, unde nevasta pregtise masa. Pe urm i-a spus: Ai s rmi cu noi. Melca a rmas n sat. Nimeni nu-1 vedea, dar fcea numai bine. Lemnele se cldeau singure n jurul caselor. Focurile se aprindeau singure. Petele proaspt prins se cura singur i se nira singur la uscat. Satul a uitat astfel de necazuri. ntr-o bun zi, Melca a murit. Dup ce a murit, toi au putut s-1 vad. Era doar o bucic de om. 76 Visul ud O istorioar zen ne spune c un om i dorea stranic s ajung bogat. Nu se putea gndi nici mcar o clip la altceva i nu se ruga dect pentru ctig. ntr-o zi de iarn, pe cnd se ntorcea de la templu, a vzut un portofel gros prins n apa ngheat de pe drum. Creznd c dorina 1 se mplinise, a ncercat s-1 ia, dar degeaba. Portofelul era prins ca ntr-o capcan. Omul a Urinat pe portofel, ca s topeasc gheaa. Cnd s-a trezit, aternutul era ud. Omul care nu tia nici o poveste O veche poveste irlandez ne poart i ea, dar altfel, pe trmurile nchipuirii. A fost odat un om cu numele de Bnan, care i ctiga pinea tind trestie i mpletind couri. ntr-un an un an prost n-a mai crescut n inut nici un fir de trestie. Se gsea trestie doar ntr-o vale locuit, se zicea, de fiine ciudate i primejdioase. Brian s-a hotrt s mearg dup trestie. A rugat-o pe nevast-sa s-i pregteasc niscaiva merinde i a pornit spre valea cu pricina. Ajuns acolo, a tiat repede un mnunchi zdravn de trestie, dar pe cnd se pregtea s-1 lege, 1-a nvluit o cea deas. i-a zis s atepte. S-a aezat i a mncat. Ceaa din jur era att de deas, nct nu-i putea zri nici mcar degetele. Cuprins de spaim, s-a ridicat n picioare. A privit spre rsrit, apoi spre apus i a vzut

deodat o lumin. A pornit spre lumin, mpiedicndu-se i cznd. S-a trezit deodat dinaintea unei case mari. Ua deschis i fereastra erau luminate. Brian a bgat capul pe u. A zrit nuntru un mo i o bab. Amndoi i-au dat binee i l-au poftit s ad alturi de ei, la gura sobei. 77 Brian s-a aezat ntre ei. Au stat de vorb o vreme. Apoi moul a rostit: Spune-ne o poveste. Nu pot, a rspuns Brian. Am fcut tot soiul de lucruri, dar n-am spus n viaa mea poveti. Nu tii nici o poveste ? Nici una. Moul i baba s-au uitat unul la altul i baba i-a spus lui Brian: Du-te la fntn i adu o cldare cu ap. F i tu ceva cu folos. Fac orice, a spus Brian, de vreme ce nu pot spune poveti. A luat, prin urmare, cldarea i s-a dus la fntn. A umplut-o cu ap, apoi a pus-o pe ghizd, ca s se scurg. In acea clip s-a pornit un vnt puternic, care 1-a ridicat pe Brian n vzduh. L-a dus mai nti spre rsrit, pe urm spre apus, iar cnd s-a trezit jos, pe pmnt, n-a mai zrit nici fntna, nici cldarea. A zrit o lumin. mpiedicndu-se i cznd, s-a ndreptat spre lumina aceea. A vzut apoi o cas, mult mai mare dect cea dinti, cu dou lumini nuntru i una deasupra uii. Brian a bgat capul pe u i a vzut o ncpere de priveghi : un ir de oameni edeau lng peretele din fund i alt ir de-a lungul peretelui dm fa. Dinaintea focului, pe un scaun, se afla o fat cu prul lung, negru i crlionat. I-a spus lui Brian pe nume i l-a chemat s ad lng dnsa. Sfios, Brian s-a aezat lng fat. Dup o clip, un brbat nalt i vnjos, dintre cei ce privegheau, s-a ridicat i a rostit: Este un priveghi tare trist. Ar trebui s mergem dup un scripcar, s ne cnte i s jucm dup pofta inimii. Ah! a spus fata cu prul negru i crlionat. Nu trebuie s mergei dup nici un scripcar, fiindc l avem aici pe cel mai stranic scripcar din Irlanda. Nimeni altul dect Brian. Nu pot! a strigat Brian. N-am pus n viaa mea mna pe scripc. Nu tii s cni la scripc ? Nici la scripc, nici la altceva. Nu m pricep la muzic i nici nu tiu s cnt din gur. Fata a struit: Nu m pcleti, a spus ea. Eti scripcarul care ne trebuie, tiu prea bine. Deodat, Brian s-a trezit cu o scripc ntr-o mn i un arcu n cealalt. Cnta att de bine, nct toi cei din ncpere au prins s joace, zicnd c nu auziser niciodat o muzic att de frumoas i de vesel. Brbatul cel nalt a oprit deodat jocul i a spus: Acum trebuie s aducem un preot ca s in slujba, pentru c mortul trebuie ngropat nainte de a se lumina de ziu. Ah! a fcut fata cu pletele negre i crlionate, nu trebuie s v ducei dup preot, pentru c-1 avem aici, n seara asta, pe cel mai bun preot dm Irlanda. Nimeni altul dect Brian. Dar eu nu sunt preot! a strigat Brian. Habar n-am ce are de fcut un preot! Haide, haide, a spus ea, ai s te descurci de minune, ca i pn acum. Deodat, Brian s-a trezit dinaintea unui altar, cu dou ajutoare lng el, nvemntate cum se cuvine. A inut slujba i a rostit pn i rugciunile care se fac dup slujba de nmormntare. Iar toi cei de fa au spus c nu auziser niciodat n Irlanda o asemenea slujb. Mortul a fost pus n sicriu, iar patru brbai au ridicat sicriul pe umeri. Trei dintre ei erau cam scunzi. Dar cum cel de-al patrulea era nalt, abia puteau duce sicriul, hurdu-cndu-1 din toate

prile. Omul care ddea porunci a spus: Trebuie s aducem un doctor, ca s mai scurteze picioarele omului acestuia, care este prea nalt. Aa va fi la fel cu ceilali. Ah! a fcut fata cu pletele negre i crlionate, nu trebuie s v ducei dup doctor, pentru c l avem aici n 78 79 seara asta pe cel mai priceput doctor din Irlanda. Nimeni altul dect Brian. Dar n-am fcut n viaa mea nimic din ceea ce fac doctorii! i n-am nvat niciodat medicina! Haide, haide, a spus fata, ai s te descurci de minune, ca i pn acum. Deodat, Brian s-a trezit cu ferstrul i bisturiul n mn. A tiat cte o bucat din picioarele omului, deasupra genunchilor, a lipit apoi picioarele la loc, iar cei patru brbai care purtau sicriul mergeau acum fr s-1 hurduce. Au mers astfel cu grij spre apus, pn la cimitir. Un zid nalt de piatr nconjura cimitirul, dar nu se vedea nici o poart. Trebuiau s se caere, aadar, pe zid i s coboare n cimitir, unul cte unul. Brian a rmas la urm. In acea clip, un vnt puternic 1-a ridicat pe Brian n vzduh. A zburat spre rsrit, apoi spre apus, iar cnd s-a trezit din nou pe pmnt, ia sicriul i alaiul de unde nu-s. A vzut cldarea i picturile de ap de pe ghizd, care nc nu se uscaser. A apucat cldarea i s-a ntors la casa moului i a babei. Amndoi edeau acolo unde i lsase. A pus cldarea jos i s-a aezat ntre ei. Ei, a spus baba, tot nu ne poi spune nici o poveste ? Minciuna care sare n ochi Iat ce ne spune o poveste coreean. Pe vremea cnd tigrul trgea din lulea, tria ntr-o cas fr acoperi un btrn orb. In toiul iernii, btrnul purta veminte de in. Umplndu-i cu tutun o lulea fr ciubuc, orbul privea n deprtare. A zrit, pe muntele din fa, copaci fr rdcini i coofene fr aripi care le aduceau de mncare puilor fr cioc. Orbul a zrit apoi alergnd un cprior fr picioare. A apucat atunci puca fr eava, a alergat spre munte i a tras n cpriorul fr picioare. Apoi a legat animalul ucis i a privit din nou spre munte, unde partea nsorit 80 era acoperit cu o zpad neagr. A ncercat s coseasc iarba cu secera fr ti, cnd a zrit o viper fr cap, care s-a repezit i a mucat secera. Din secera mucat a nit un uvoi de snge. Btrnul a smuls o bucat din vemntul lui de in i a legat secera care sngera, a cosit iarba i a pus-o pe spinarea cpriorului mort. Urmat de animal, a urcat muntele, dorind s treac peste rul fr ap. Dar valurile au dus departe cpriorul mort, cu fn cu tot. Btrnul orb a strigat amar: Ajutor! Ajutor! Cpriorul meu mort s-a necat n rul fr ap! Cpriorul meu mort are s moar! La strigtul pe care nimeni nu-1 putea auzi a rspuns un surd. Acesta i-a cerut unui schilod fr picioare s se arunce n ru pentru a-1 aduce napoi pe cpriorul mort care avea s moar. In acea clip s-a artat un mut care a spus: Stai, nu v repezii! Nimic mai lesne! Uitai-v la mine! Mutul s-a aruncat n ru i a adus napoi cpriorul mort. Nici nu 1-a pus bine pe mal i cpriorul s-a ridicat pe cele patru picioare i a nceput s opie, zicnd: Ce mai minciun gogonat! Ce mai minciun gogonat ! Atunci toi ceilali, btrnul orb, surdul i mutul au bgat de seam, cu uimire, c totul fusese

doar o minciun. Cerbul din vis Lie Zi a spus o poveste care ncurc de minune jocul gndirii i al nchipuirii. ntr-o pdure, un om a prins un cerb i 1-a ucis. Dorind apoi s-1 ascund, a pus trupul animalului ntr-o groap, a acoperit-o cu crengi i s-a ntors acas. Era iarn. Carnea cerbului se putea pstra foarte bine. Dup cteva zile, omul a uitat unde anume ascunsese animalul. i chiar a nceput s se ntrebe: nu cumva visase ? Aa c a povestit i altora ntmplarea. 81 Un altul, care l ascultase, a izbutit s gseasc ascunztoarea i cerbul. S-a dus la nevast i ia spus: Un om a visat c a ucis un cerb. Eu l-am gsit. Aa c nu visase, ci era aievea. Dar dac a fost pe dos ? i-a zis femeia. Dac tu eti cel care a vzut, n vis, un om care a ucis un cerb ? Poate c lucrurile s-au petrecut aa i nu altfel. Prin urmare, visul care s-a adeverit este al tu i nu al lui. Am gsit un cerb, a spus brbatul. Asta nseamn c eu am visat ? Sau c a visat cellalt ? La urma urmei, nu e treaba mea; am gsit un cerb i gata. Cellalt, care ucisese de fapt cerbul, a vzut n vis locul unde ascunsese trupul animalului. L-a visat i pe cel care-1 gsise. A doua zi s-a dus la el, a cerut s-i dea cerbul i ntre cei doi a izbucnit o ceart aprins. Au mers, aadar, la judector. Acesta s-a dat btut, spunnd c nu este n stare s ia o hotrre dreapt, mai cu seam c nevasta primului se ncpna s spun c totul, de la cap la coad, nu fusese dect un vis al brbatului su. Cine a visat ? se ntreba judectorul. Primul, care a crezut c a visat, a ucis ntr-adevr cerbul ? Sau a visat c l-a ucis ? Cellalt zice c nu a ucis cerbul. Zice c doar a visat. Se poate oare s-1 fi ucis i s fi uitat ? Judectorul a cugetat ndelung fr s poat lua vreo hotrre i a poruncit n cele din urm ca animalul s fie tiat n dou: fiecare dintre cei doi urma s aib parte de cte o jumtate. Un prin, care auzise pricina, a ntrebat: Dar dac i judectorul a visat c a mprit cerbul ? i de aceast dat s-a vorbit ndelung, fiindc era vorba de un prin. Degeaba. Nimeni nu poate ti unde este hotarul dintre vis i realitate. Poate doar nelepii cei btrni ne-ar fi putut lmuri. Dar ei nu se mai afl printre noi. A fost, aadar, mprit carnea cerbului. Cine eti ? O poveste zen, din Japonia, spune c un discipol l-a ntrebat pe maestrul Zhao Zhan cum anume s ias din ciclul naterii i morii. neleptul a nchis ochii, i-a dus ceaca de ceai la gur i l-a ntrebat: Cine eti ? - Sunt Chen Zhen. Prin urmare, nu eti o umbr. Tot ce se poate. Eti o umbr. Tot ce se poate. Aadar, nu eti o umbr. Un glas n noapte Un scurt poem persan ne spune: Noaptea trecut, un glas mi-a optit la ureche: Un glas care-i optete noaptea la ureche nu exist."

82 Eul este ncpnat, ntunecat, nesuferit i poate c nici mcar nu exist Gustul mierii Dintre toate povestirile, dialogurile, gndurile legate de om i de starea lui, precum i de existena (sau inexistena) eului, am putea alege, pentru nceput, un text indian clasic, citat i comentat de nenumrate ori, pe care l putem gsi i n Mahbhrata. Un om mergea singur printr-o pdure ntunecoas i plin de fiare. Pdurea era acoperit cu o plas, ceea ce el nu tia, fiindc ochiul omului n-o putea zri. O femeie cu ochii roii veghea asupra tuturor lucrurilor, care se ndreptau, mai repede ori mai ncet, spre acelai sfrit. Omul nu avea ncotro, trebuia s treac prin pdure. Deodat, ascultnd rgetele fiarelor, a fost cuprins de spaim. A luat-o la fug i a czut ntr-o fntn adnc. Printr-un noroc, s-a prins de nite tufe, de nite rdcini nclcite pe marginea gropii, i a rmas aa, agat cu amndou minile. Simea dedesubtul lui suflarea fierbinte a unui arpe uria, aflat n fundul fntnii. Simea c se va prbui n gura aceea hidoas. Deasupra, zdrobind copacii, a vzut apro-piindu-se de el un elefant uria, care a ridicat o lab ca s-1 striveasc. Ca din pmnt au rsrit o mulime de oricei albi i negri, care au nceput s road rdcinile de care se agase. Apoi, un roi de albine veninoase au pornit s zboare deasupra gropii, lsnd s cad picturi de miere. Omul a dat drumul la o mn i a ridicat un deget ncetior, cu grij, ncercnd s culeag picturile de miere. 87 nconjurat de attea primejdii, ameninat de moarte din toate prile, omul nu se resemnase nc i mai voia s simt gustul mierii. Cine-i acolo ? O alt poveste, tot vestit i istorisit adesea, ne vine din Japonia, din tradiia budist zen. Un nvcel, care dorea s-i ntlneasc nvtorul i s-i vorbeasc, s-a dus la el acas i a btut la u. Cine-i acolo ? a ntrebat nvtorul. Rinzo. Pleac! a strigat cu asprime nvtorul. A adugat chiar i nite vorbe murdare. Rinzo s-a ndeprtat fr s neleag nimic i s-a ntors dup cteva ceasuri i a btut din nou la u, dar mai sfios. Cine-i acolo ? a ntrebat nvtorul. Rinzo... Pleac! nvtorul a mai rostit cteva vorbe urte, pline de dispre. Rinzo a plecat, zpcit i ndurerat. Toat noaptea, a suferit i s-a tot gndit. A doua zi de diminea, cu ochii umflai, cu inima ndoit, s-a dus pentru a treia oar acas la nvtor i a btut la u. Cine-i acolo ? Nimeni.... a rspuns ncet nvcelul. Ah, tu eti, Rinzo! a fcut atunci nvtorul. Haide, intr, ua e deschis! Omul care-i cuta seamnul Povestea urmtoare este african i ne vine, se pare, din tradiia Malinke. Un flcu nespus de mndru de puterea sa a luat un tura de trei ani, 1-a bgat sub tichie i a plecat n lume s-i caute seamnul. ndat ce ajungea undeva, pornea s strige n gura mare: mi caut seamnul! Seamnul ?

ntocmai! Caut pe unul n stare s-i pun sub tichie un tura de trei ani! N-ai s gseti aa ceva prin prile noastre, 1 se rspundea. A strbtut astfel, tot ntrebnd, aptezeci i apte,de sate, fr s-i gseasc seamnul. In cel de-al aptezeci i optulea sat, a vzut o femeie btrn care zdrobea grune ntr-o piuli. I-a spus i ei c-i caut seamnul. Cei trei fii ai mei sunt n pdure, i-a zis btrna. Stai i ateapt-i, pentru c tocmai trebuie s se ntoarc. Dar nu pomeni de seamn fa de ei. Prea bine. S-a aezat dar i a ateptat. Btrna ddea cu pislogul att de tare, nct flcul tresrea la fiecare lovitur i se lovea de perete. Deodat a vzut un vrte] de praf care se apropia de sat. Ce e cu vrtejul acela? a ntrebat el. E praful de sub tlpile fiilor mei care se ntorc acas, a rspuns btrna. Ce tot spui acolo ? E praful de sub tlpile fiilor mei. Aoleu! Cnd au sosit cei trei fii, btrna i-a spus oaspetelui s mearg s-i ntmpine. Primul ns a spus: Vorbete cu ceilali doi frai ai mei! Cel de-al doilea i-a zis i el: Vorbete cu mezinul! Mezinul inea n mn una din nclri, care se rupsese. La vederea celui care-i ddea binee, i-a ntins papucul rupt. Papucul 1-a dobort pe flcul care purta pe cap turaul de trei ani. Nu mai putea sufla i nu se mai putea ridica de jos. Cei trei s-au aezat i au ntrebat-o pe mama lor: Cine este bieandrul care a venit s ne ntmpine ? 89 I-am ntins un papuc, a spus mezinul, i nu-1 mai aud! Du-te repede i-i ia papucul, a spus mama, fiindc ai s-1 omori pe copilul altei femei. Mezinul a ridicat atunci papucul. Flcul care-i cuta seamnul s-a ridicat i s-a apropiat, purtnd pe cretet turaul de trei ani. Se apropia vremea cinei. Mama a pus mncarea ntr-o strachin mare ct aptesprezece oameni la un loc. Cei trei frai i mama au nceput s mnnce. Flcul care-i cuta seamnul nici mcar nu ajungea la bucate. Ceilali l-au ridicat i l-au pus pe marginea strchinii. Picioarele i atrnau n gol. Atunci a alunecat i a czut n mncare. Dm nebgare de seam, cel mai mic dintre frai 1-a ridicat cu lingura i 1-a bgat n gur, fr s simt c nghiea un flcu care ducea pe cap un tura de trei ani. Dup ce au isprvit de mncat, mama a ntrebat: Dar unde-i flcul nostru ? Habar n-am. Nu cumva 1-a nghiit careva ? Se prea poate, a spus cel mai mic. Am simit eu ceva ciudat n mncare. Cred c el era. Dar dac nu-1 scoi tot acum, are s moar! -a spus mama. Mezinul a ieit ca s dea afar ce mncase. Flcul s-a trezit din nou pe pmnt, cu turaul de trei ani sub tichie. Cnd a venit vremea de culcare, mama le-a spus celor trei fu: Are s doarm cu voi. Flcul s-a culcat alturi de ei, cu turaul lui de trei ani cu tot. De fiecare dat ns cnd unul din frai trgea aer n piept, se trezea lng nrile lui, apoi cnd scotea aerul din piept, era aruncat i izbit de perete. Dac nu iese de aici, are s moar! a spus unul dintre frai. I-au dat, aadar, o rogojin i l-au trimis s se culce n coliba surorii lor mai mici. Fata era

culcat pe spate i dormea 90 adnc. Fr s vrea, flcul a intrat n sexul fetei, cu turaul de trei ani cu tot, s-a culcat i a dormit aa toat noaptea. Cnd s-a fcut ziu, toi au pornit s-1 caute. Unde este flcul nostru ? o ntrebau fraii pe sora lor mai mic. L-am trimis s doarm la tine n colib! La mine n colib ? Nici pomeneal! N-am vzut pe nimeni! L-au cutat pretutindeni, dar nu l-au gsit. Cei trei frai au plecat la pdure. Fata s-a dus s se uureze i atunci flcul a czut jos, pe pmnt. Pleac repede! i-a spus mama. Du-te! Fiindc nu mai trebuie s-i caui perechea n lumea asta! Dac umbli s-i gseti seamnul, dai de necaz! Nu te ntoarce pe drumul cel neted, pentru c pe drumul sta merg fiii mei s-i fac nevoile. Merg pe unde vreau, a rspuns flcul. A pornit deci la drum, cu turaul de trei ani sub tichie, a czut i a nimerit tocmai n scrna celor trei fii. Nu i se mai vedea dect cretetul. Atunci un coco care cuta ceva de mncare sa apropiat i 1-a prins n cioc, cu tot cu turaul lui de trei ani, i 1-a aruncat pe o grmad de paie. Flcul s-a ridicat i a plecat. Cnd cei trei frai s-au ntors acas, mama le-a spus: Nu v-am spus, dar flcul care a venit la noi i cuta seamnul. Seamnul ? ntocmai! Ar fi trebuit s ne spui! Mnioi, au pornit n cutarea lui, au mers i au tot mers, i deodat au vzut un om care esea. Ceva mai devreme, flcul cu turaul de trei ani ajunsese i el acolo, iar estorul i ascunsese pe amndoi n cutia cu tutun, care se afla n tigva unde-i inea cele trebuincioase esutului. Cei trei frai i-au dat binee, dar estorul nu le-a rspuns. Spunea ntruna, aidoma suveicii: es i nu rspund la nimeni. es i nu rspund la nimeni. 91 Unul din cei trei frai s-a apropiat de el, amenintor. Ce m pic oare ? a strigat estorul. Sunt cam mari narii prin prile astea! Cnd s-a apropiat cel de-al doilea frate, estorul a spus: Ah! Sunt cam multe mute-ee prin prile astea! A ntins mna, a apucat trunchiul gros al copacului sub care se afla, n mijlocul satului, 1-a scos din rdcini, 1-a nvrtit deasupra capului i 1-a aruncat ct colo. Copacul a zburat departe i a czut n apele rului. A fost nghiit de un broscoi, cu crengi cu tot. Cei trei frai s-au lsat pgubai i nu l-au mai cutat pe flcul cu turaul de trei ani. S-au ntors acas, iar mama le-a spus: Oricine ai fi, te afli undeva la mijloc. Sunt alii naintea ta i alii dup tine. Oglinda din deert Poetul persan cunoscut nou cu numele de Rumi istorisete, n Masnavi, povestea unui om cumplit de urt care strbtea deertul pe jos. A zrit deodat n nisip ceva strlucitor. Era un ciob de oglind. Omul s-a aplecat, a apucat ciobul de oglind i 1-a privit. Nu mai vzuse pn atunci nici o oglind. Ce urenie! a strigat el. Nici nu e de mirare c a fost aruncat departe de privirile oamenilor. A aruncat, aadar, ciobul n nisip i i-a vzut de drum.

Maimua i cuitul Iat nc o scurt poveste sufi. Un om vine n fug la un dervi, d buzna pe u i strig: Repede! Repede! Trebuie s facem ceva! O maimu a pus mna pe un cuit! Nu te speria, i-a spus derviul. Bine c nu este vorba de un om... 92 Un guru atotputernic Un nvcel avea n guru-ul su ntmplarea se petrece n India o ncredere de neclintit, aa nct urca munii cei mai nali i trecea rurile mergnd pe ap rostind ntruna numele nvtorului. Acesta, care l privise odat trecnd peste o ap, i-a spus n sinea lui: nseamn c numele meu este atotputernic. Am dobndit puterea ntregului univers." A doua zi, s-a repezit s treac peste un ru adnc, strignd ct l inea gura: Eu ! Eu!" i s-a necat, fiindc nu tia s noate. Omul care a dus o via ciudat O alt poveste, izvort din tradiia sufist, vorbete tot despre aceast ncredere nermurit i ncearc s arate dat fiind c o astfel de ncredere este un lucru imposibil ct de necuprinse sunt cile destinului. Un om ca toi oamenii, pe nume Mojud, ducea o via ct se poate de obinuit. Lucra la Biroul de Msuri i Greuti, ntr-o zi, a vzut ivindu-se n grdin, n faa lui, statura lui Khidr, cluza tainic a neamului sufi. Iar Khidr i-a spus: Las-i lucrul. Vino s m caui peste trei zile pe malul rului. Mojud s-a dus la eful lui i i-a spus ce hotrre luase. Nu dorea s mai lucreze. Toat lumea din ora 1-a luat drept nebun. Prietenii, familia au ncercat n zadar s-1 fac s se rzgndeasc. Curnd, fiindc locul lui de munc era foarte cutat, Mojud a fost dat uitrii. n ziua cu pricina, s-a dus pe malul rului i s-a ntlnit cu duhul lui Khidr, care i-a spus: Sfie-i vemintele i arunc-te n ap. Mojud a fcut ntocmai fr s crcneasc. Cum tia s noate, nu s-a necat. Un pescar care trecea cu barca pe ru 1-a sltat n barc i i-a spus: i-ai pierdut cumva minile ? Ce vrei s faci ? 93 Nu prea tiu, a rspuns Mojud. Aa c a rmas pe lng pescar. L-a nvat s scrie i s citeasc i l-a ajutat la treab. Au trecut aa cteva luni. Duhul lui Khidr s-a ivit din nou lng patul lui Mojud i i-a spus: Scoal-te i pleac. Mojud a prsit pe dat coliba srman a pescarului i a mers pn ce a ajuns la un drum mare. Cnd se crpa de ziu s-a ntlnit cu un ran care mergea la pia clare pe mgar. ranul i-a spus: Dac vrei ceva de lucru, vino cu mine. Am nevoie de un ajutor. Mojud l-a urmat fr s ovie i a lucrat alturi de el vreme de aproape doi ani. A nvat o mulime de lucruri despre pmnt i despre roadele lui. Intr-o dup-amiaz, pe cnd fcea nite baloturi de ln, i s-a artat din nou Khidr care i-a spus: Las-i treaba. Du-te la Mossul i cumpr-i, cu banii pe care -ai strns, o prvlie de piei. Mojud a fcut ntocmai. Vreme de trei ani, s-a ndeletnicit la Mossul cu negoul cu piei. Strnsese o avere frumuic i se gndea s-i cumpere o cas, cnd a venit din nou la el Khidr i i-a spus: Ia-i banii i cumpr o bcnie la Samarkand. Mojud a prsit de ndat oraul i s-a dus la Samarkand, unde a deschis o bcnie. Atunci a nceput s dea primele semne de cucernicie. Vedea de

bolnavi, i ajuta pe alii. Ptrundea din ce n ce mai adnc n tainele necuprinse ale lumii. Veneau la el dervii i poei i-1 ntrebau: Cine i-a fost nvtor? Cine i-a artat calea ? Greu de spus, rspundea Mojud. Ce ai fcut mai nainte ? Am lucrat la Msuri i Greuti. i i-ai lsat slujba tiind c ai putea tri n lipsuri ? Nicidecum. Am plecat i gata. Oamenii nu pricepeau nimic. Povestete-ne viaa ta, i spuneau. Cu ce anume te-ai ndeletnicit ? 94 Am srit n apa unui ru i m-am fcut pescar, apoi am plecat n toiul nopii. Am lucrat pmntul precum un ran. Pe cjid fceam baloturi de ln, am hotrt s merg la Mossul, unde m-am fcut negustor de piei. Am strns bani i i-am dat. Pe urm am venit la Samarkand i am deschis o bcnie. Asta-i tot. Purtarea ta de neneles, i-au spus oaspeii, nu ne ajut deloc s desluim de unde i-ai cptat puterile. tiu, a rspuns Mojud. Dar totul s-a petrecut ntocmai cum v-am spus. Nimeni nu putea pricepe care era n viaa lui Mojud locul lumii nevzute, lumea care se strecoar tainic n toate cele i care face lucrurile de neneles. Credem c tim de unde vin ntmplrile, i spunea Mojud, fiecare se laud c tie de ce anume se petrec lucrurile aa cum se petrec, dar nimeni nu vede c suntem n puterea unei lumi nevzute care ne mn s facem ceea ce facem. Mojud s-a stins la Samarkand, unde dobndise o faim ciudat, dup ce le spusese tuturor doar att: Am fcut asta i asta. Nimic mai mult. Dup moartea sa, biografii i-au furit o via mai frumoas i deosebit de zbuciumat. Pentru c sfinii trebuie s aib o via pe msur. Dorina cititorului este mai presus de realitatea tainic a existenei. Vizita O poveste din zilele noastre era istorisit adesea n Statele Unite, prin anii 70 reia n chip dibaci o tem strveche pe care o dezvolt adaptnd-o timpului n care trim. Doi prieteni, care nu s-au vzut din liceu, se ntlnesc ntr-o bun zi. Unul este profesor de literatur la o coal modest, cellalt a reuit minunat n afaceri. Trebuie neaprat s-mi faci o vizit acas, spune cel de-al doilea. Uite ce main am! i-i arat un Rolls-Royce nou-nou i strlucitor. Se apropie un ofer cu cascheta n mn. 95 E oferul meu, spune bogatul. Urc. Cei doi prieteni se aaz pe bancheta din spate a superbei maini. Dup cteva clipe ajung n faa unei pori nalte de fier forjat, care se deschide automat. Asta este parcul meu. Iar tia sunt copacii mei. Privete! Profesorul se uit n jur, fermecat, n timp ce maina alunec uor pe aleile unei proprieti imense. Terenul meu de tenis i terenul meu de golf. Iar dincolo, caii mei. Maina se oprete n sfrit n faa intrrii monumentale a unei case n stil victorian. Un servitor se repede s-i ntmpine stpnul, care coboar zicndu-i colegului su: Iat casa mea. Trandafirii mei. Gazonul meu. Piscinele mele. Garajele mele. Cei doi intr n cas, iar omul de afaceri continu: Holul meu, scrile mele. Tabloul meu de Chagall, tabloul meu de Renoir. Colecia mea de porelanuri. Covoarele mele. II duce apoi pe profesor ntr-o ncpere imens unde se afl biblioteca, plin de cri rare, cu legturi luxoase.

Biblioteca mea, incunabulele mele, obiectele mele de marochin din secolul al XVII-lea, manuscrisele mele cu miniaturi. Trec astfel prin toate ncperile de la parter, apoi urc la etajul nti, s continue vizita. Tapiseriile mele, desenele mele de maetri italieni... Bogatul pune mna pe clana unei ui, zicnd: Camera mea. Deschide ua. nuntru, ntr-un pat rvit, se afl un brbat i o femeie care fac dragoste. Se desprind ndat din mbriare, n vreme ce omul de afaceri, uor ncurcat, i spune fostului su coleg: Soia mea... Apoi, artnd spre brbatul n pielea goal din aternut, adaug: Iar sta sunt eu. Mnia nimicului Un vestit spadasin japonez, care afirma c este adeptul credinei zen, a venit la neleptul Dokuon i i-a spus, nu fr ngmfare, c singurul lucru care exist cu adevrat n lume este nimicul, c nu se afl nici o deosebire ntre eu i tu i aa mai departe. neleptul 1-a ascultat timp de cteva clipe, apoi i-a luat pipa i 1-a lovit cu putere n cretet. Omul a srit n sus, a apucat spada i a nceput s-1 amenine pe clugr. Ei bine, a spus acesta, linitit, nimicul este cam iute la mnie. Lupta cea grea Un maestru zen, aflnd c unul dintre discipolii si nu pusese nimic n gur de trei zile, 1-a ntrebat de ce anume postete. Am ncercat s lupt mpotriva eului meu, a rspuns discipolul. Este greu, a spus neleptul cltinnd din cap. i trebuie s fie nc i mai greu cu burta goal. Firea arpelui O poveste indian ne arat ca multe altele care este firea arpelui i poate i care este firea noastr. Nu departe de un drum foarte umblat sttea la pnd un arpe grozav de ru, care i ucidea cu muctura lui veninoas pe toi trectorii. Oamenii de prin partea locului au ales pe civa dintre ei i i-au trimis la un nelept s se plng de rutatea animalului, care nu avea nevoie s ucid atta lume pentru a putea tri mai departe linitit. neleptul s-a dus la arpe i a izbutit s-i vorbeasc i s se fac neles. L-a dojenit ndelung i i-a artat c purtarea lui era de neneles pentru toate cele trei lumi i c nu era 96 97 dect o ncercare jalnic a puterilor rele care lovesc prea adesea pmntul i-1 ndurereaz. neleptul a gsit vorbe att de adnci i de pline de miez c arpele a fost tulburat. n inima lui s-a fcut lumin i a jurat c nu va mai ucide degeaba i c se va schimba. i i-a inut fgduiala. Reptila care semnase groaza a devenit un soi de vierme mai mare, slab, fr vlag, care nu cuteza s nghit nici mcar o gz. Stenii i bteau joc de slbiciunea lui i spuneau, dup ce uitaser trecutul: la ce bun s mai fii arpe ? La ce slujeau veninul i colii ? Copiii aruncau dup el cu pietre i rdeau. Dup ctva vreme, n care mulumirea minii i pacea sufleteasc nu izbutiser s nfrng slbiciunea trupeasc i rnile cptate, arpele s-a trt pn la coliba neleptului i i-a vorbit despre noua lui via. Am fcut precum m-ai sftuit, a spus arpele. N-am mai omort pe nimeni. Dar simt c nu mai sunt eu nsumi, pentru c nu mai trezesc spaima n sufletele oamenilor. Nimeni nu se mai teme de mine, aa c toi m dispreuiesc i m lovesc. Sunt nefericit. Ce sfat poi s-mi dai ?

Sfatul meu este ct se poate de simplu, i-a rspuns neleptul. i-am spus s nu mai omori oamenii degeaba i s nu te mai repezi la toi. Dar i-am spus oare s nu mai ssi ? ntrebarea potrivit este cea de pe urm O pild hasidic spune c, ajuns la captul vieii, rabinul Zusia a rostit aceste vorbe: n lumea care vine, n-am s fiu ntrebat de ce n-am fost Moise. Nicidecum. Am s fiu ntrebat de ce n-am fost Zusia. Lucrul cel mai de seam Un btrn arab care arta ca vai de lume i tria din mila altora rtcea pe strzile unui ora. Nimeni nu-1 bga n seam. Un trector i-a spus, plin de dispre: 98 Ce faci aici ? Vezi bine c nu te cunoate nimeni. Omul cel srman s-a uitat linitit la trector i i-a rspuns: Nu-mi pas. M cunosc eu nsumi i mi-e de-ajuns. Ar fi fost mai cumplit s fie pe dos: s m cunoasc toi i s nu m cunosc eu. Nici o minune Un om umbla de colo colo, spunnd c este profet i c poate face minuni. Stul s-1 mai aud, un negustor 1-a chemat i i-a spus: Deschide aceast u ncuiat fr s te foloseti de cheie. Am zis eu oare c sunt lctu ? a rspuns omul. Sclavii i libertatea Iat o poveste care poate fi auzit pretutindeni, pentru c se regsete n aproape toate culturile. Stpnul i-a chemat ntr-o zi sclavii i le-a spus: Suntei liberi. Cum ? au strigat sclavii. Dar nu tu hotrti acest lucru! Noi trebuie s-o facem, altfel nu are nici un rost! Ei bine, a spus stpnul, hotri-v. Cum ? au strigat din nou sclavii. Ne porunceti ? Dar ce rost are s fim liberi ? Discuia, care pornise pe o cale greit, a ajuns repede la ceart. A urmat un rzboi ndelungat, care a inut att de mult nct cei care mai iau parte i astzi la el au uitat de ce anume a nceput. Ponegrirea de sine Cultul sinelui, att de rspndit, ncepe adesea cu ponegrirea de sine. Este ceea ce ne arat aceast poveste evreiasc din zilele noastre, pe care o putem auzi pretutindeni n Israel. Trei rabini stau pe bancheta din spate a unui taxi. Primul ofteaz i spune: 99 Cnd m gndesc la Dumnezeu, mi dau seama c nu sunt mare lucru. Cel de-al doilea rabin i spune primului: Dac tu nu eti mare lucru, atunci ce sunt eu ? Nu sunt nimic. Cel de-al treilea rabin i spune celui de-al doilea: Daca tu nu nsemni nimic, atunci eu ce sunt ? Mai puin dect nimic! Sunt mai nensemnat dect cel mai nensemnat lucru de pe lumea asta! oferul de taxi, care este negru, se ntoarce spre ei i le spune: Dac vorbii astfel, dac zicei cu toii c nu suntei nimic, atunci eu ce sunt ? Nici nu exist cuvinte ca s m descrie! Nici mcar nu exist! Cei trei rabini se uit la el i spun: Cine se mai crede i sta ? Necurenia berzei Aflm dintr-o povestire hasidic rspunsul pe care 1-a dat ntr-o zi Yaakov Yitzhak. I s-a pus ntrebarea urmtoare:

Talmudul spune c barza poart n limba ebraic numele de Hassida, ceea ce nseamn pioas sau plin de iubire, pentru c ine mult la puii ei. Atunci de ce se numr printre animalele necurate ? Iat care a fost rspunsul: Fiindc nu-i druiete dragostea dect puilor si. Cntecul arpelui boa Puterea eului (chiar i nchipuit) n-a fost poate nicieri nfiat mai bine ca n aceast poveste african: ndat dup nceputul timpurilor, tria ntr-o pdure un arpe boa btrn, care cnta. Pe spinare i cretea iarba i psrile veneau s-i fac n iarba aceea cuibul. Glasul su de-acum cunoscut i nentrerupt nsoea viaa tuturor. Pn i vntul l asculta. Mii de gze i alergau pe trup. Se spunea c glasul arpelui boa are darul de a vindeca toate bolile i de a uura naterile. Doi vntori strini au ptruns n pdure i au vestit c-1 vor ucide pe btrnul boa. Nu spuneau de ce, pentru c arpele nu le fcuse nimic, dar faptul c se afla acolo, afirmau ei, era un soi de jignire pentru oameni i puterea lor. Omul trebuie s vneze i s ucid, ziceau cei doi vntori. Pentru asta s-a nscut. i trebuie s ucid mai cu seam ceea ce nu pare fcut s fie ucis. Ceea ce se spune c nu trebuie ucis. Locuitorii pdurii, care nu pricepeau ce voiau s spun vntorii, au ncercat s-1 scape pe btrnul arpe boa, care fcea parte de atta vreme din viaa lor. Dar cei doi vntori strini socoteau c vor da dovad de o mare vitejie omornd arpele. Ajunseser chiar s pretind c acel cntec al arpelui este o neobrzare. Prin urmare, s-au afundat n pdure cu armele. Cnd au gsit arpele boa, acesta s-a uitat int la ei i a nceput s cnte cu glas duios. Cntecul lui spunea: Nu ucide arpele acesta. Dac m ucizi, voi fi mereu cu tine. Pentru c pmntul mi este aternut, iar stelele mi sunt copii." Vntorii au ucis arpele, precum promiseser. Se spune c pdurea a fremtat de durere, c vntul a nceput s alerge urlnd, c apele s-au oprit din curgere n clipa morii arpelui. Vntorii s-au aplecat s jupoaie arpele, iar trupul animalului mort a nceput din nou s cnte. Cntecul spunea acelai lucru: Nu ucide arpele acesta. Dac m ucizi, voi fi mereu cu tine. Pentru c pmntul mi este aternut, iar stelele mi sunt copii." Fr s in seama de cntec, vntorii au jupuit arpele, iar carnea au tiat-o buci i au puso la uscat, ca mai apoi s-o vnd la pia. Ct a stat carnea la uscat, nici o musc nu s-a apropiat de ea i nici o pasre n-a trecut prin vzduh. Ajuni la pia, cei doi vntori au pus carnea arpelui pe o tejghea i au ateptat. Dar ndat ce se ivea un cumprtor, 100 101 bucile de carne ncepeau s cnte cntecul btrnului boa. Cumprtorii o luau la sntoasa, cuprini de spaim, aa c vntorii, care preau c nu se tem de nimic, au hotrt s se ospteze ei din carnea arpelui. Au pus-o, aadar, la fiert, dar apa nu voia s clocoteasc i vntul se ferea s nteeasc focul. La urm i-au poftit nite prieteni la mas. Dar ndat ce prietenii au ntins mna spre mncare, bucile de carne au pornit din nou s cnte cntecul btrnului boa, mereu acelai: Pmntul mi este aternut, iar stelele mi sunt copii." Oaspeii, firete, au plecat n graba mare, aa c n-au mai rmas dect cei doi vntori s mnnce carnea arpelui. Aa au i fcut. Pe urm au rgit cu poft i s-au culcat, s mistuie mncarea. Cnd s-au trezit, i-au simit pntecele sfiat de asemenea dureri c nu mai vedeau nimic n jur. Din acea zi au orbit. Erau adesea vzui eznd la col de strad, cu mna ntins ctre

trectori. Cntau cu glas abia auzit, amndoi, cntecul btrnului arpe, devenit aproape de nerecunoscut. Copilul bufniei O bufni creia tocmai 1 se nscuse un pui undeva n Africa i-a spus unei alte psri: Am un copil! E nemaipomenit de frumos! E minunat! Cealalt pasre i-a rspuns: Stai s se fac ziu i-om vedea. Leul i omul Un om a ntlnit ntr-o zi un leu, povestete Loqman ntr-una din fabulele sale. Cei doi au nceput s vorbeasc despre nsuirile fiecruia, iar leul s-a ludat cu puterea i cu iueala lui pe care le credea fr seamn. Au trecut pe lng un tablou care nfia un om sugrumnd un leu cu minile goale. 102 Omul a artat spre tablou i a nceput s rd. Ah, a spus animalul, dac s-ar afla pictori i printre lei... Lupul la coal O istorioar scurt cuprins n O mie i una de nopi este cea a lupului care a fost trimis la coal, ca s nvee s citeasc. nvtorul 1-a pus mai nti s repete dup el literele alfabetului: a, be, ce" ... Ins lupul spunea mereu: Miel, ied, oaie...", fiindc numai fpturile din carne aveau loc n mintea lui i nu le putea alunga. O fapt bun O poveste indian din vechime spune c un om tria de mult vreme sub povara unor gnduri negre. Blestema necontenit neamul omenesc, lacom i crud. ntr-o zi, s-a hotrt s-i ia viaa. S-a aruncat de pe acoperiul unei cldiri foarte nalte. Un prieten care se afla alturi de el a spus c, pentru prima oar dup muli ani, n clipa n care se aruncase n gol, omul rdea cu hohote i striga: Neamul blestemat va numra mcar cu unul mai puin! Omenescul este uneori prea omenesc Legile ospeiei Cteodat, chiar atunci cnd toate formele datoriei i ale convenienelor par a fi ndeplinite, noiunea de msur este pierdut. Purtarea atinge atunci extreme care nu fuseser poate nchipuite. O poveste indian, istorisit adesea sub nenumrate forme, spune c un psrar, foarte dibaci n pusul capcanelor, prindea psri vii i le vindea la trg. ntr-o zi a gsit printre psrile prinse n la o porumbi, pe care a pus-o ntr-o colivie de bambus. Pe cnd strbtea o pdure deas n drum spre satul lui, s-a iscat o furtun neobinuit. Nu putea merge mai departe cu nici un chip. Omul a fost nevoit s se adposteasc sub un copac uria. S-a sprijinit de trunchiul copacului (rugndu-1 s-1 ocroteasc) i a pus alturi, pe pmnt, colivia cu porumbia i nc una, n care se zbteau alte psri. Pasmite n acel copac i avea slaul, mpreun cu br-btuul ei, porumbia pe care tocmai o prinsese. Brbtuul, care se adpostise n scorbur de teama furtunii, i-a auzit ipetele de jale. A ieit din scorbur, nu fr fric, i a vzut-o nchis n colivie, la picioarele copacului. Cei doi porumbei au nceput s vorbeasc pe limba lor, pe care omul n-o nelegea, dei umblase mult prin pdure. Celelalte psri au strigat i ele spre porumbel: Repede! Coboar! Scap-ne! Uite c a adormit! Nu te teme! Haide! ntr-adevr, vntorul dormea dus, cu brbia n piept. 107 Porumbelul brbtu s-a dat jos din copac i, cu lovituri de cioc i de gheare, a ncercat s desfac nchiztoarea coliviei unde se afla soaa sa.

Ce faci ? I-a ntrebat ea. ncerc s desfac legturile. De ce ? Ai altceva de fcut mai nti. Ce anume ? Omului acestuia i este frig. Trebuie s-1 nclzeti. Brbtuul s-a mirat foarte i i-a spus porumbiei nchise n colivie: S-1 nclzesc pe dumanul nostru ? Pe cel care te-a prins i vrea s te vnd la trg ? i-ai pierdut cumva minile ? Nicidecum, a rspuns hotrt porumbia. Mintea mea este ct se poate de limpede, chiar dac m aflu nchis n colivie. Poate chiar mai limpede ca nainte. Celelalte psri ipau i se zbteau n colivie: Nu pleca urechea la vorbele soaei tale fr minte! Scap-ne! Nu mai ntrzia! Tulburat de purtarea porumbiei, brbtuul a ntrebat-o: Ce vrei s spui ? Ai uitat ce-ai nvat, i-a rspuns ea. Dumanul nostru a ales acest copac s se adposteasc de furtun i s-i trag sufletul, iar copacul este casa noastr. Omul este, aadar, oaspetele nostru. Soarta, care mai poart i numele de ntmplare, 1-a ndreptat n noaptea asta spre noi. Chiar dac rtcete pe trmul ntunecat al somnului, cu capul plecat, cu braele vlguite, este mai preios dect noi. i datorm respect i ajutor. N-o asculta! ipau celelalte psri. Nu te lua dup aceast lege! O lege pe care o urmezi ntocmai este o prostie! Soarta a fcut s izbucneasc furtuna! a spus o alt pasre. Soarta 1-a mnat pe vntor pn aici! Da! Ca s ne dai drumul! Soarta 1-a adormit! Grbete-te, s nu se trezeasc! Vrei s-i vezi soaa n robie ? 108 Brbtuul sttea ns nemicat dinaintea coliviei unde se afla porumbia. Aceasta, care prea linitit i sigur de sine, i-a mai spus: Nu pleca urechea la strigtele celorlali, pentru c sunt copleii de suferin. Trebuie s ascultm n noaptea asta de o porunc mai presus de noi. Nu te preface c n-o auzi. Privete dincolo de mine. Du-te i caut nite vreascuri uscate i nclzete-1 pe omul acesta i grbete-te, pentru c a nceput s tremure de frig. Brbtuul i-a luat zborul spre adncul pdurii. Nu era lucru uor s gseti vreascuri uscate pe vreme de furtun. Pasrea a plecat i s-a ntors de mii de ori, aducnd rmurele, bucele de scoar i muchi, pe care le-a pus grmad la rdcina copacului, la adpost de vnt i de ploaie, n vreme ce psrarul, zdrobit de oboseal, dormea dus. Cnd grmada a fost destul de mare, fr s in seama de strigtele de indignare ale celorlalte psri nchise n colivie, porumbelul, ndemnat de soaa lui, a plecat n cutare de foc. A intrat, nfruntnd primejdia, n mai multe case de rani unde focul ardea n sob. S-a ascuns i, printr-un iretlic, a izbutit s prind n cioc i s duc n pdure o bucic de jratic. A inut-o sub arip, i-a ars penele ca s-o fereasc de vnt i de ploaie. Dar tciunele s-a stins. A luat-o de la capt, a doua, a treia, a patra oar. La a cincea ncercare, cnd era la captul puterilor, a putut aprinde focul lng vntorul adormit. Se fcuse noapte. Pasrea sttea pe o creang, ostenit dup ase ceasuri de trud. Vntorul s-a trezit i a ntins minile spre flacr. A mai pus apoi nite vreascuri pe foc. Furtuna nu se mai oprea. Cei doi porumbei, care nu-1 slbeau din ochi pe vntor, l-au vzut cum i duce mna spre stomac.

E flmnd, i-a spus porumbia brbtuului. Da, e flmnd, a spus i brbtuul. E oaspetele nostru. Trebuie s-i dm s mnnce. 109 Ai dreptate, i-a spus porumbia din colivie. Trebuie s-i dm s mnnce. Neaprat. Se neleseser de minune. La acel ceas trziu de noapte, nu putea fi vorba s se gseasc prin pdure ceva de mncare pentru vntor. Totul era ntunecat i potrivnic. Brbtuul i-a lipit atunci aripile de trup i s-a lsat s cad n flcri, sub privirile uluite ale vntorului. ntr-o clip, aripile i-au ars i pielea s-a rumenit, iar viaa 1-a prsit. Vntorul, care a neles pe dat ce voia s nsemne acest lucru, a simit cum i se umplu ochii de lacrimi. A deschis ua coliviei i a lsat porumbia s-i ia zborul, cerndu-i iertare i ei, i celorlalte psri. Dar porumbia, n loc s zboare spre pdure, s-a alturat brbtuului i s-a lsat mistuit de flcri. Florile cele noi Un grdinar din Hedjaz a auzit ntr-o zi un cltor vorbind despre nite flori minunate, care creteau departe de acel loc, n grdinile din Mossul. Grdinarul 1-a rugat pe cltor s-i descrie n amnunt acele flori necunoscute. Dup aceea s-a apucat de treab. Trei ani mai trziu, a vestit c n grdina sa puteau fi vzute florile acelea noi i neasemuite. A venit o mulime de lume i s-a minunat. Cltorul a venit i el i i-a spus grdinarului c florile i preau ntocmai ca acelea pe care le vzuse n grdinile din Mossul. Grdinarul, ameit de bucurie, a hotrt s plece n cltorie pentru a putea vedea cu ochii lui deosebirea dintre florile sale i surorile lor din grdina de departe. Dup cteva luni, trei tinere din Mossul au gsit ntr-una din grdinile oraului trupul unui strin care se njunghiase. Florile Sfintei Elena Se spune c tria n Ungaria, n Evul Mediu, o sfnt cretin pe nume Elena. nc de cnd era o copil, sfnta trise 110 n mijlocul florilor, pe care le iubea mai mult dect orice pe lume. Le admira, le mirosea, le culegea, le mpletea cunun i aa i petrecea toat ziulica printre ele. Mai trziu, ascultnd de voia prinilor dar i de chemarea din sufletul ei , a hotrt s mbrace rasa clugreasc. A nvat curnd c Dumnezeu cere de la orice fiin omeneasc ce-i nchin viaa lui s se desprind de bucuriile i plcerile lumeti. Numai c florile erau singura bucurie a tinerei Elena. A hotrt ns s le dea uitrii cu totul i s-i petreac zilele nchis n chilia ntunecoas. Pe urm, Elena a cptat stigmatele, semnele ptimirii lui Cristos, pe mini i pe picioare. Dar ca i cum nelepciunea dumnezeiasc, ntr-un chip destul de curios, ncerca s-i arate Elenei c renunarea total este nesbuit i excesiv i c poate fi chiar mai rea dect bucuria pe care este chemat s-o alunge au aprut ntr-o zi pe pielea tinerei clugrie, n jurul stigmatelor, pete colorate care aduceau cu nite flori, trandafiri i violete. Elena, care se credea urmrit de rmiele iubirii ei pentru flori (ori poate c se temea de ispita deertciunii), zgria cu unghia petele colorate pn ce i se jupuia pielea. Celelalte clugrie, care bgaser de seam ce se ntmpla, culegeau florile de pe pielea Elenei i le pstrau ca pe o comoara. Furnicile din Damasc Se cunosc numeroi pustnici cretini care au trit n singurtate, n inima deertului, i au cptat tot soiul de obiceiuri ciudate. Unul tria mbrcat n lanuri din cap pn-n picioare, cu privirea ntoars mereu spre rsrit. Altul i gsise adpost n trunchiul unui copac uscat. Un sistem ingenios de cuie ascuite, btute n scoar, l mpiedica s doarm, deoarece capul i

cdea n cuie de cte ori se lsa prad somnului. Alii, precum Sfntul Simion, au petrecut zeci de ani n vrful unui stlp, n pustiu, pentru a se afla mai departe de pmnt 111 i mai aproape de cer. Alii au trit mult vreme ntr-o ncpere strmt, cu totul lipsit de lumin. Unul din aceti sfini era att de murdar i de plin de bube c avea viermi la colurile gurii. Cnd cdea vreunul, sfntul l lua de jos i-1 punea la loc. n tradiia arab, unde ntlnim multe asemenea poveti, se spune c un sfnt trebuia s ajung pe jos de la Damasc la Bagdad. nainte de a pleca din Damasc, un prieten i-a druit civa pumni de gru, cu care avea s se hrneasc pe drum. Cnd a ajuns la Bagdad i a scos ultimele boabe din traist, a gsit i cteva furnici. Nenorocire, i-a spus el. Din nebgare de seam, cnd am luat grul, am luat i furnicile. Le-am smuls din casa lor i din snul familiei. Asta nu se poate. i a fcut cale-ntoars ca s duc furnicile napoi la Damasc. Ochii i lacrimile Un alt pustnic arab, care se numea Sabet, i petrecea zilele plngnd. Plngea att de stranic i de tare c s-a mbolnvit de ochi. A fost chemat un medic, iar acesta s-a uitat la ochii lui Sabet i a zis: Nu-i pot da nici un leac dect dac-mi fgduieti ceva. Ce anume ? a ntrebat pustnicul. Fgduiete-mi c n-ai s mai plngi, a spus medicul. Atunci pustnicul s-a mniat i 1-a alungat pe medic, strignd: Dar la ce oare mi-ar sluji ochii dac n-a mai plnge ? Taurul furat Povestea aceasta vine din Maghreb. ntr-o noapte neagr ca smoala, un om a hotrt s fure un taur nespus de frumos din grajdul tribului vecin. A pornit spre grajd, unde a potolit cinele aruncndu-i un pumn de mruntaie de oaie, a tiat gardul de nuiele, a deschis cu grij poarta, a trecut o funie pe dup grumazul taurului i 1-a scos afar. Taurul se lsa n voia omului. Houl a trecut pnntr-un sat, a urcat pe coasta unui deal ntunecat i a pornit s strbat o pdure de stejar. Deodat, cnd a ajuns la marginea pdurii, a zrit o lumin roiatic printre crengi. Nu se putea nela: era lumina rspndit de un om foarte sfnt, pe numele su Sidi El Rerib, care-i avea coliba n acel col de pdure. Tulburat, houl a ovit. Auzise multe despre puterile ciudate ale pustnicului, care, se zicea, avea darul de a citi tainele inimii i de a nsuflei lucrurile fr via. Aa c n-a cutezat s ias din pdure prin dreptul colibei. Ndjduind c taurul nu va face glgie, a luat-o pe un drum ocolit i a mers aa mult vreme prin ntuneric, ntr-o direcie pe care o cunotea, pe o crare mult mai ntortocheat dect cea pe care mersese pn atunci. Din cnd n cnd se izbea de trunchiurile copacilor i auzea n spate rsuflarea taurului furat. Ajuns la marginea pdurii, a zrit aceeai lumin roie. Houl i-a simit inima btnd cu putere i s-a gndit: Poate c este ochiul sfntului." Apoi s-a linitit, a cugetat i i-a spus n cele din urm c mersese n cerc, din pricina ntunericului, i se trezise n locul de unde plecase. A pornit din nou la drum prin pdurea ntunecat. A mers pe crri necunoscute, i-a rupt vemintele n spini, s-a zgriat i s-a trezit deodat pe marginea unei prpstii, alunecnd pe pietre, i a trebuit s se in zdravn de funia taurului ca s nu cad n hu, a pornit iar la drum, a crezut c zrete printre crengile copacilor un munte pe care-1 tia, s-a speriat, s-a trezit iar la marginea pdurii iar aici a vzut din nou lumina sfntului plpind n ntuneric. Cuprins de spaim, dar fr s dea drumul funiei de care ducea taurul, s-a afundat iar n pdure, nuc, cu mintea rtcit, suflnd din greu. i-a pipit braele i capul ca s fie sigur c este treaz i viu, apoi a nceput s alerge ca s scape de fric, mpiedicndu-se la fiecare pas.

A auzit deodat n spatele lui, aproape, un glas care-1 ntreba: 112 113 TTi Unde fugi ? N-a avut putere s se ntoarc. Fr s lase funia din mn, a luat-o din nou la goan i a tot fugit pn n-a mai putut. Sngele i curgea iroaie din mulimea de rni. Cnd s-a oprit, cu rsuflarea tiat, a auzit lng el acelai glas linitit care-1 ntreba: Unde fugi ? De ce vrei s scapi ? De aceast dat, houl a rmas o clip nemicat, cu privirea aintit n ntuneric. tia c nu poate merge mai departe. tia i c are s i se ntmple ceva de care nu se putea feri. S-a ntors, aadar, ncet i s-a uitat. L-a vzut pe sfnt n spatele lui, n picioare, cu braele ncruciate. Avea n jurul gtului funia de care houl dusese taurul. O lumin roie i strlucea n jurul ochilor. Houl s-a prbuit n genunchi i a scpat funia din mn. Trupul i-a fost gsit a doua zi. Pntecele i era adnc strpuns n dou locuri. O fi fost vreo eap ori vreun par, au spus oamenii, ori poate o bt cu vrf de fier. Se prea poate, a spus cineva, s-1 fi mpuns un taur. Srbtoarea naterii n anii '30, un mexican srbtorea cu prietenii naterea primului su biat. Sunt att de fericit, a spus el, c a fi n stare s m sinucid de bucurie! Nu, nu eti n stare s faci aa ceva, i-au spus cei din jur, ca i cum ar fi vrut s-1 pun la ncercare. Omul a luat atunci un pistol i i-a zburat creierii. Cele dou brri Tagore spune povestea lui Govinda, marele predicator sikh, care citea crile sfinte aezat pe o stnc, lng un ru. nvcelul su, Raghunath cel bogat, s-a nclinat n faa lui i i-a druit dou frumoase brri de aur mpodobite cu pietre preioase. 114 Govinda a luat una din brri i a nvrtit-o ntre degete. Brara i-a czut din mn, a alunecat pe stnc i a fost nghiit de apele repezi. Raghunath a scos un strigt i s-a aruncat n ap. A cutat ndelung brara, n vreme ce Govinda se cufundase din nou n cri. Se fcuse sear cnd nvcelul s-a ntors la mal, obosit i ud. Dac-ai vrea numai s-mi ari unde a czut, i-a spus el neleptului, poate c a gsi brara. Govinda a luat atunci cealalt brar i a aruncat-o n bulboan, spunnd: A czut chiar acolo! Preafrumoasa clugri Odat, demult, tria ntr-o mnstire din Japonia o preafrumoas clugri care purta numele de Ryonen. Urma cu strnicie regulile, care erau foarte aspre, i era cunoscut pentru marea ei isteime. Mai trziu, pentru c toi clugrii erau tulburai de frumuseea ei, a luat un cuit i i-a brzdat chipul. nainte de asta, Ryonen strlucea de frumusee. Un clugr tnr, cuprins de dorin, a dus-o ntr-o sear n chilia lui. Ryonen l-a lsat s ncuie ua. Dar cnd clugrul a vrut s fac dragoste cu ea, Ryonen i-a rspuns: Mine. Azi nu pot. Clugrul a lsat-o s plece. A doua zi era mare srbtoare. O mulime numeroas se nghesuia n templu, cnd preafrumoasa clugri, Ryonen, a pit spre tnrul clugr. S-a despuiat de veminte, iar cnd a rmas goal, n mijlocul tuturor, i-a spus clugrului: Am venit, sunt gata. Dac vrei s facem dragoste, s-o facem aici i acum.

Clugrul a luat-o la fug i a ieit din templu. 115 Iar ultimul nostru personaj este moartea Disear la Samarkand Cea mai cunoscut dintre povetile legate de moarte este de origine persan. Iat cum o istorisete Fanduddm Attar. ntr-o diminea, califul unei ceti vestite 1-a vzut pe marele vizir prad unei stranice tulburri. L-a ntrebat care este pricina, iar vizirul -a spus: ngduie-mi, rogu-te, s prsesc chiar astzi cetatea. -De ce? Azi de diminea, cnd am strbtut piaa ca s vin la palat, am simit o izbitur n umr. M-am ntors i am vzut moartea uitndu-se int la mine. Moartea ? ntocmai. Am recunoscut-o pe dat, aa cum era ea mbrcat n negru i cu un al rou. Este aici. Se uita la mine ca s m sperie. Pentru c m caut, de asta sunt ncredinat. Lasm s plec din ora tot acum. Am s iau calul cel mai iute i desear am s fiu la Samarkand. Era chiar moartea? Eti sigur ? Ct se poate de sigur. Am vzut-o cum te vd. Sunt sigur c era ea, aa cum tiu c tu eti tu i nimeni altcineva, ngduie-mi s plec, rogu-te. Califul, care inea la vizir, l-a lsat s plece. Omul s-a ntors acas, a neuat cel mai bun cal i a ieit n galop prin-tr-una din porile oraului, ndreptndu-se spre Samarkand. Ceva mai trziu, califul, mnat de un gnd tainic, a hotrt s se deghizeze, cum fcea cteodat, i s ias din palat. S-a dus singur n piaa cea mare, s-a pierdut n zarva trgului, 119 s-a uitat dup moarte, a zrit-o i a recunoscut-o. Vizirul nu se nelase. Era chiar moartea, nalt i slab, nvemntat n negru, cu chipul pe jumtate acoperit de un al de bumbac rou. Umbla de colo colo prin pia fr s fie bgat n seam, atingnd uor cu degetul umrul unui negustor care-i nira marfa pe tejghea ori braul unei femei purtnd o legtur de frunze de ment, ferindu-se din calea vreunui copil care alerga spre ea. Califul s-a ndreptat spre moarte. Aceasta 1-a recunoscut pe dat, cu toate c era deghizat, i s-a nclinat n semn de respect. Am s te ntreb ceva, i-a spus ncet califul. Te ascult. Marele vizir este un brbat nc tnr, n plin putere, harnic i, dup cte tiu, cinstit. De ce azi de diminea, cnd venea la palat, l-ai mpins i l-ai speriat ? De ce te-ai uitat urt la el ? Moartea a prut uor surprins i i-a rspuns califului: Nu voiam s-1 sperii. Nu m-am uitat urt la el. Doar c, atunci cnd ne-am ntlnit ntmpltor n mulime i l-am recunoscut, nu mi-am putut ascunde mirarea, iar el s-a gndit poate c-1 amenin. De ce mirare ? a ntrebat califul. Fiindc, a rspuns moartea, nu m ateptam s-1 vd aici. Am ntlnire cu el desear la Samarkand. Semnele morii O poveste chinezeasc ne spune c semnele pe care le trimite moartea i care alctuiesc ntrun fel limba ei nu sunt ntotdeauna nelese cum se cuvine. ntr-o zi, un tnr s-a aezat n genunchi pe malul unui ru. i-a cufundat braele n ap pentru a-i rcori faa, i a zrit deodat chipul morii. S-a ridicat, cuprins de spaim, i a ntrebat: Ce vrei de la mine ? Sunt nc tnr! De ce vii dup mine fr s-mi dai mai nti un semn ?

120 Nu vin dup tine, a rspuns glasul morii. Linitete-te i ntoarce-te acas, pentru c atept pe altcineva. N-am s vin la tine fr s-i dau mai nti un semn, i fgduiesc. Tnrul s-a ntors voios acas. Au trecut anii, s-a nsurat, a avut copii, a trit o via linitit. ntr-o zi de var, afln-du-se pe malul aceluiai ru, s-a oprit din nou s se rcoreasc. A zrit din nou chipul morii. I-a dat binee i a vrut s se ridice. Dar o putere grozav l inea ngenuncheat la marginea apei. S-a speriat i a ntrebat: Ce vrei ? Pe tine, a rspuns glasul morii. De data asta am venit s te iau. Dar mi-ai fgduit c n-ai s vii dup mine fr s-mi trimii mai nti un semn! Nu i-ai inut fgduiala! Ba mi-am inut-o, a zis moartea. Cum aa ? In mn de chipuri. De fiecare dat cnd te uitai n oglind, vedeai alte zbrcituri, tot mai multe i mai adnci, i vedeai cum i ncrunete prul. Simeai c sufli din ce n ce mai greu i c te miti din ce n ce mai anevoie. Cum poi spune c nu i-am dat nici un semn? i 1-a tras la fundul apei. Catargul uitat Un btrn pescar irlandez obinuia s povesteasc aceast ntmplare. O barc mergea la pescuit pe mare, pnntre stnci. Pe cnd pescarii se apropiau de prima stnc, i-au dat seama c uitaser catargul pe uscat, fiindc era nc ntuneric. S-au ntors, aadar, la rm, s caute catargul. Pe chei se afla un om, cunoscut drept cel mai bun pescar pnntre stnci de pe coast cci exist ntotdeauna unul mai bun dect ceilali, chiar cnd e s dea cu ciocanul. L-au luat i pe el n barc i au plecat. Fiecare om din echipaj s-a aezat pe cte o stnc i aa au pescuit toat ziua. Seara, barca a trecut printre stnci s 121 strng pescarii i s se ntoarc la rm. Dar cel mai bun pescar de pe coast n-a putut fi gsit nicieri. Fusese luat de un val uria, fiindc i sunase ceasul. Iar oamenii din echipaj i spuneau, n vreme ce barca se ntorcea, odat cu noaptea: Ne gndeam azi-diminea c ne-am ntors s lum catargul. De fapt, ne-am ntors s-1 lum pe pescar. Moartea lui Avraam Iat cum este povestit moartea lui Avraam n tradiia arab. Domnul i fgduise lui Avraam s nu-i ia viaa dect n ziua aleasa chiar de el. Numai c Avraam, dei era acum foarte btrn, nu ddea semne c ar vrea s prseasc aceast lume. Domnul s-a folosit atunci de un iretlic. A trimis un nger, sub chipul unui mo vlguit i tremurnd. Moul s-a trt pn la ua lui Avraam, care -a deschis. Avraame, i-a spus moul, cruia i se prelingeau, pe la colurile gurii, un soi de bale glbui, d-mi ceva de mncare. Mai poi mnca ? a ntrebat Avraam. Mai pot. N-ar fi oare mai bine s mori dect s trieti n starea asta jalnic i nenorocit ? Nu, a spus moul, vreau s mai triesc. Avraam a ridicat din umeri i, cum pstra ntotdeauna ceva hran pentru cei nfometai care se ntmpla s-i bat la u, i-a dat-o ngerului cu chip de mo. I-a pus dinainte un blid de sup de linte i o bucat de pine. Moul s-a aezat pe pmnt, n faa uii, i a nceput s mnnce. Dar cum minile i tremurau, jumtate din sup 1 s-a vrsat pe genunchi. Firimiturile de pine i bucelele de legume i se prinseser n barba soioas. Pufnea, scuipa, se pria i-i trgea

mucii. Avraame, a spus el cu un fir de glas, ajut-m s mnnc. Avraam, care avea o inim tare miloas, a fcut ntocmai. A apucat blidul i 1-a apropiat de buzele tremurande 122 ale btrnului. Lua boabele de linte cu mna dreapt i le bga n gura fr dini. A vzut astfel de aproape pielea zbrcit, bubele, ochii stmi i trupul scuturat de fiori. Deodat 1-a ntrebat: , Ci ani ai ? ngerul-mo a ridicat spre Avraam obrazul flecit, 1-a privit o clip i i-a spus ceva mai mult cu cteva luni dect vrsta lui Avraam. Atunci acesta a strigat: Ia-m, Doamne, nainte s ajung ca omul acesta! i i-a dat sufletul. Moartea lui Moise Aceeai tradiie ne arat cum anume a murit Moise. ngerul morii a fost dm nou nevoit s se foloseasc de un iretlic pentru a-i veni de hac lui Moise. A cobort din cer i i-a dat binee, cu mult respect. Cine eti tu ? 1-a ntrebat Moise. Nu te cunosc, nu te-am vzut niciodat. Sunt ngerul morii. i ce doreti ? Am venit s-i iau sufletul. i pe unde anume vrei s mi-1 scoi din trup ? a ntrebat Moise, care nu avea nici un chef s moar. Prin gur, a rspuns ngerul morii. Cu gura aceasta am vorbit cu Domnul. Atunci prin ochi. Cu ochii am vzut chipul luminos al Domnului. Am s i-l scot atunci prin urechi. Cu urechile am auzit glasul i cuvntul Domnului. Prin mini, atunci. Cu minile am apucat tablele legii, pe care mi le-a druit Domnul. Atunci prin picioare. Cu picioarele, a spus Moise, am stat drept n faa Domnului si i-am vorbit n tain! 123 Atunci ngerul morii i-a spus lui Moise: mi pare c ai but cam mult vin, fiindc grieti ca un om beat. nfuriat, Moise a strigat: Cum poi spune c am but vin ? Nu se afl pe lume om mai cumptat dect mine! Vino mai aproape i vezi dac miros a vin! Moise a deschis gura. ngerul morii a venit lng el, iar Moise, cu toat puterea, i-a suflat n fa. ngerul morii i-a luat pe dat sufletul i 1-a dus departe de pmnt. Dansul morii Tot n tradiia arab gsim aceast poveste a morii care vine aproape pe nesimite. Doi prini s-au nfruntat ntr-o lupt nespus de grea. Unul dintre ei, i anume cel ce pornise la rzboi, a fost nvins i prins. tia c i se va tia capul, dup legile mpriei. Dar, fiind vorba de un prin de neam ales, nvingtorul a poruncit s fie dus ntr-un palat minunat, unde avea s se bucure de cele cuvenite rangului. Era nconjurat de slugi, muzicani i dansatoare, iar faptul c se afla n minile dumanului prea chiar un noroc. Cu toate acestea, prinul ntemniat, care tia c va muri, nu-i putea alunga tristeea de pe chip, dei serbrile se ineau lan. Astfel au trecut sptmni ntregi, care s-au fcut luni, pn n ziua n care rzvrtitul i-a trimis vorb nvingtorului, cerndu-i s-1 ucid ct mai repede.

A doua zi, nvingtorul 1-a poftit pe nvins n palatul su. Ospul, muzica i dansurile au fost socotite fr seamn de ctre toi cei de fa, afar doar de cel ntemniat, care era mereu trist i care a strigat deodat: Cnd oare ai s te nduri s-mi druieti moartea ? Ai rbdare, a rspuns nvingtorul. Iat-1 pe primul meu clu. 124 Un preafrumos brbat, cu chipul acoperit de o masc i cu o sabie sclipitoare n mn, a intrat n ncpere i a nceput s danseze. Dansa cu o for i cu o elegan nemaivzute. Sabia spinteca aerul cu graie. Toi erau vrjii, chiar i prinul osndit, pe lng care clul-dansator a trecut de mai multe ori. Minunatul dans a inut mult vreme, pn cnd osnditul s-a scuturat de vraj i i-a spus prinului nvingtor: Ct va ine dansul acesta? Cnd ai s porunceti s mi se taie capul ? nvingtorul i-a rspuns zmbind: Capul i s-a tiat demult. Apleac-te puin i ai s vezi, are s cad. Copilul care voia s-i ia viaa Iat ce spune o poveste african, de origine sana. Un copil s-a sculat ntr-o diminea i a spus c vrea s se omoare. A plecat de acas, a mers i a tot mers pn ce s-a trezit n faa unui baobab, cruia i-a zis: Prbuete-te peste mine, baobabule! Prbuete-te peste mine! O pasre, care trecea pe acolo, a nceput s cnte: Nu, nu-1 asculta, baobabule! Nu-1 asculta, minte! Copilul a alungat pasrea ct a putut de depaite i i-a cerut din nou baobabului s-1 striveasc. Dar pasrea s-a ntors tot atunci i a nceput din nou s cnte: Nu, nu-1 asculta, baobabule! Nu-1 asculta, minte! Copilul, suprat, a ucis pasrea i a rugat din nou copacul s-i ia viaa. Dar pasrea moart, czut lng copac, a nceput s strige: Minte! Minte! Atunci copilul a ars pasrea i i-a cerut din nou baobabului s se prbueasc peste el i s-1 omoare. Cenua psrii striga ns c minte. Copilul a adunat atunci cenua psrii pe care o ucisese i s-a dus s-o arunce n ru, fr s bage de seam c o mn 125 de cenu czuse sub o tuf. S-a ntors i s-a aezat sub baobab i 1-a rugat s se prbueasc peste el i s-1 striveasc. Dar pumnul de cenu, purtat de vnt, a prins glas i a strigat: Nu, nu-1 asculta, baobabule! Nu-1 asculta, minte! Copilul a adunat cu grij pumnul de cenu i s-a dus s-1 arunce n apele rului. Pe urm s-a ntors lng copac i i-a cerut nc o dat s se prbueasc peste el. De aceast dat nu s-a mai auzit nici un glas. Atunci baobabul s-a aplecat, s-a prbuit i a strivit capul copilului. Dac pasrea n-ar fi fost ucis n ziua aceea, de fiecare dat cnd o fiin omeneasc vrea s-i ia viaa, pasrea ar fi lng ea i ar ncerca s-o mpiedice. Isus i gustul apei Se pare c aceast scurt povestire despre Isus s-a nscut undeva n Persia. Era o zi de var. Isus a but ap dintr-un izvor limpede i a gsit-o minunat. La izvor a venit o femeie, care a luat ap i a vrsat-o ntr-un ulcior. Isus, care nu-i potolise nc setea, i-a cerut femeii o gur de ap. Femeia i-a ntins ulciorul.

De aceast dat, Isus a gsit c apa avea un gust amar i s-a mirat: Apa izvorului i apa din ulcior nu se deosebesc. De ce oare apa izvorului mi pare dulce, iar apa din ulcior amar ? Ce poate s nsemne acest lucru ? Ulciorul a nceput a gri i i-a spus: Pentru c eu sunt btrn. Lutul din care am fost fcut, i care e vechi ca lumea, a fost frmntat de mii de ori. Am fost chiup, strachin i ulcior. i a mai putea cpta mii de chipuri, n veacurile care vin, fr s pierd vreodat gustul amar pe care l simi n apa mea i care este gustul morii. 126 O zi de suferin Tot n Persia, se spune c un om i-a pierdut ntr-o zi tatl i jelea: Sufr! Sufr peste poate! N-am simit n viaa mea o suferin ca asta care m ncearc astzi. Un vechi prieten care trecea pe acolo i-a spus: Ce-ar trebui atunci s spunem despre tatl tu? Un cap bun de tiat cu sabia Urabe Kenko, scriitorul japonez, ne povestete urmtoarea ntmplare. Tria undeva un ghicitor vestit, care se pricepea la chipuri. Intr-o zi a venit la el stareul unei mnstiri, care 1-a ntrebat: Uit-te bine la mine. Am eu un chip bun de lovit cu sabia ? Ghicitorul s-a uitat la chipul bonzului i i-a rspuns: Da, aa este. Dar ce anume de pe chipul meu i arat acest lucru ? Nimic mai uor, a spus ghicitorul. Viaa pe care i-ai ales-o ar trebui s te scuteasc de teama de a fi lovit i rnit la cap. Cu toate astea, nu i-ai putut alunga acest gnd. Iar gndul sta care i s-a strecurat n minte te sortete unei lovituri. De fapt, puin dup aceea, clugrul a fost ucis de o sgeat. Greeala O poveste evreiasc bine cunoscut, cu mii de variante, ne arat cum cineva a fost luat drept altcineva i ct de triste pot fi urmrile unei astfel de greeli. Un mrunt negustor evreu, pe nume Simon, n-avea alt gnd dect s fac avere. Punea deoparte ban cu ban, se zgrcea cnd era vorba de chirie, de haine, de mncare, cu o ncrncenare nemaipomenit. Totul i se prea prea frumos, 127 prea scump. Chiar i ceea ce era neaprat trebuincios i se prea prea mult. Tria n cea mai crunt mizerie. Dup treizeci de ani de lipsuri asta se ntmpla la sfritul veacului trecut Simon, aa cum ndjduise, a ajuns bogat. Viaa lui s-a schimbat dintr-odat: n-a mai fost nevoit s munceasc, a mers la frizer, i-a tiat unghiile, i-a cumprat haine scumpe de la cei mai mari croitori din Paris i s-a dus pe Coasta de Azur. In prima zi, la Nisa, pe cnd ieea dintr-un hotel, nclat cu nite pantofi fr cusur, mbrcat cu pantaloni strmi, cu o hain nou din cea mai bun stof de ln scoian, cu cravat, baston i plrie, i pornea pe Promenade des Anglais, a fost trntit la pmnt de o trsur. Fusese rnit de moarte. Simon zcea pe trotuar, abia su-flnd, cu oasele rupte. Mulimea cuprins de mil se adunase n jurul muribundului. Nucit de durere, cu ochii plini de lacrimi amare, Simon i-a ridicat pentru ultima oar privirea spre cer i a strigat: De ce ?... De ce m-ai lovit de moarte, tocmai azi ? Atunci, spre marea uimire a tuturor celor de fa, norii s-au despicat i s-a auzit glasul lui Dumnezeu care spunea:

Ca s-i spun drept, Simon, nu te-am recunoscut. Dup moarte Un scurt dialog de origine zen: Ineleptule, ce se ntmpl cu cel care se trezete din moarte ? Nu tiu. Nu eti oare treaz ? Ba da. Dar nu sunt mort. Alt confuzie Povestea ce urmeaz este de origine spaniol. Un om cade de la etajul treizeci al unei cldiri i strig, n cdere: Sfinte Antoane! Sfinte Antoane! Scap-m! 128 O mn puternic se ivete din nori i1 apuc. Oh, mulumescu-i ie, Sfinte Antoane! strig omul. Care Sfnt Anton ? ntreab un glas nevzut. Sfntul Anton din Padova! Nu sunt eu acela, spune glasul. Degetele se desfac i omul se zdrobete de caldarm. Doctorul scpat de la moarte Nastratin Hogea, se nelege, nu putea lipsi din povetile legate de moarte. Povestea noastr, care vine fr ndoial din Turcia, ni-1 arat deci pe Nastratin ntr-o asemenea mprejurare. Nastratin Hogea se afla n cltorie i nu mai putea de foame. A ajuns ntr-un ora, unde locuitorii l-au ntrebat cu ce se ndeletnicete. A rspuns c este doctor. A fost dus de ndat la cptiul fiului beiului, care prea tare bolnav i care, dup spusele tuturor doctorilor, nu mai avea scpare. Nastratin abia dac s-a uitat la bolnav. Ce leac ar fi oare bun pentru fiul meu ? a ntrebat tatl. Avei pine, unt i miere ? Firete. S-mi aducei din toate, tot acum. A fost adus pinea, iar Nastratin a tiat-o felii, pe care le-a uns cu unt i cu miere. Apoi s-a apucat s mnnce, ca i cum ar fi fost un leac stranic, pe care trebuia s-1 ncerce. A isprvit pinea, untul i mierea. Nu peste mult vreme a venit o femeie i i-a spus: Ce faci, vindectorule ? Copilul a murit! Dac nu mneam, a rspuns Nastratin, muream i eu odat cu el. Dialog cu o tigv Moartea nchipuit ca o tigv ori ca o grmad de oase apare i ea printre personaje. Iat mai nti o poveste chinezeasc: 129 Zhuang Zi a ntlnit n drum o tigv i a ntrebat-o: Cum ai ajuns aici ? i-ai pierdut minile n pofta de via ? Tigva n-a rspuns. neleptul a mai spus: Ai pricinuit cderea rii tale i ai avut parte de secure ? Tigva tot n-a rspuns. i s-a tras moartea din relele purtri ? i-ai fcut de ruine nevasta i copiii ? Ori ai murit de srcie, de frig i de foame ? i cum tigva tot nu rspundea, neleptul a grit mai departe: Ori ai murit cumva de btrnee ? Ori de boal ? Se lsa ntunericul. Zhuang Zi a luat tigva de jos i i-a pus-o sub cap ca s doarm. In toiul

nopii, a visat tigva care -a spus: Nu mi-ai nirat dect vorbe fr noim. Vorbele pe care le-ai rostit sunt pentru cei vii, nu pentru mori. Vrei s-i vorbesc despre mori ? Negreit, a rspuns Zhuang Zi, care dormea dus. Morii, a spus tigva, nu au nici stpni, nici slugi. Nu au anotimpuri, nici munci de fcut, nici neveste, nici brbai, nici copii. Sunt n deplin pace. Vrsta lor este vrsta Cerului i a Pmntului. Dac i-a cere Crmuitorului Sorii, a spus atunci neleptul, s aduc viaa napoi n trupul tu, cu oase i carne, s-i nvie mama, familia i toi vecinii din sat, ai vrea ? Gvanele goale ale tigvei s-au uitat int spre neleptul adormit i i-au spus: S las fericirea mea mprteasc pentru toate necazurile omeneti ? Cnd neleptul s-a trezit, a luat n mn tigva pe care dormise i i-a spus: Cine oare este fericit? i cine este nenorocit? Doar tu i cu mine tim c nu exist nici via, nici moarte. Vorba Vorba i tcerea sunt cele dou personaje ale povetii de mai jos, de origine african: 130 Un pescar a gsit undeva pe un rm o tigv goal i uscat i a ntrebat-o, n glum, cum ajunsese acolo. Dintre flcile fr via a ieit un glas care a spus: Vorba. Pescarul, nspimntat, a luat-o la fug spre sat i de acolo spre rege. I-a povestit nemaipomenita ntmplare. O tigv vorbitoare ? a ntrebat regele, care credea ca omul buse peste msur ori fusese lovit n cap cu vreo bt de bambus. Fii cu bgare de seam: dac mi-ai povestit o prostie, va fi vai de capul tu! Pescarul, vioi, 1-a dus pe rege cu toat suita pe rm, unde zcea tigva. De aceast dat ns, tigva s-a ncpnat s tac. n ciuda rugminilor pescarului, n-a scos un sunet, a rmas mut ca orice tigv obinuit. Regele i-a scos sabia din teac i i-a retezat capul pescarului. Apoi s-a ntors n sat nsoit de curteni. Tigva cea veche a ntrebat atunci easta proaspt tiat, care zcea alturi n nisip: Ce te-a adus aici ? Vorba, a rspuns easta. nelepciunea cimitirelor Intr-un episod din viaa prinilor din deert, de la nceputurile tradiiei cretine, ntlnim urmtoarea povestire: Un om a venit la Macarie Egipteanul s-i cear un sfat. Du-te n cimitir, i-a spus Macarie, i njur-i pe mori. Omul a intrat ntr-un cimitir, a njurat ndelung morii i a aruncat cu pietre n morminte. Apoi s-a ntors la Macarie i i-a povestit ce fcuse. i-au spus morii ceva ? 1-a ntrebat Macarie. -Nu. Du-te napoi n cimitir i laud-. Omul s-a ntors n cimitir i i-a ludat pe mori. Le-a spus c sunt de toat isprava, nelepi i cumsecade. Le-a ludat frumuseea i slava. 131 Apoi s-a dus napoi la Macarie, iar acesta 1-a ntrebat iar: i-au spus ceva ? Nu. Ei bine, iat sfatul meu. Fii ntre dispre i laud. Fii ca morii. Srcie lucie

Aceast scurt povestire vine din tradiia arab. Un om peste msur de srman i tnrul su fiu au ntlnit pe drum un mort dus la groap. Unde este dus mortul acesta? a ntrebat copilul. Undeva unde nu se afl nimic de mncat i nici de but. Undeva unde nu se afl nici aternut, nici foc, nici covoare, nici mcar o rogojin. nseamn c-1 duc la noi acas, a spus copilul. Lucrurile fiind aa cum sunt, putem alege cunoaterea: este greu. Putem alege necunoaterea: este i mai greu. Orbii i elefantul Povestea cea mai cunoscut, pe care o ntlnim la fiecare pas de ndat ce ne avntm pe trmul cunoaterii, este fr ndoial de origine indian. Neamul sufist, apoi altele au preluato i au adaptat-o dup dorin. ntmplarea se petrece ntr-un sat unde toi locuitorii erau orbi. Pe lng sat a trecut ntr-o 21 un rege cu numeroasa lui suit. Regele mergea clare pe un elefant, fptur complet necunoscut n acel col de lume. Cnd au auzit vorbindu-se despre un animal nou, care prea cu totul neobinuit, civa orbi sau dus s stea de vorb cu regele i cu curtenii. Li s-a ngduit s pun mna pe elefant, care a stat linitit. Cnd s-au ntors n sat, au fost nconjurai de o mulime de orbi care -au pus s le vorbeasc despre animal. ntiul orb, care nu pipise dect urechea elefantului, a spus: Este un animal mare i turtit, cu pielea destul de aspr, cam ca un covor vechi. Al doilea, care apucase trompa elefantului, le-a spus celorlali orbi: Este ceva lung, gol pe dinuntru i se mic tot timpul. Este foarte voinic. Cel de-al treilea orb, care l apucase pe elefant de un picior, a spus: Este zdravn i bine proptit n pmnt, ca un stlp. Stenii n-au fost mulumii i au cerut alte amnunte, ns cei trei orbi n-au izbutit s se pun de acord. Discuia s-a ncins. 135 Au ajuns s se bat cu pumnii, cu btele i chiar s se rneasc. Civa orbi, mai nelepi dect ceilali, au spus c ar fi bine s mai mearg i alii la rege, ca s afle mai multe amnunte despre animal. Alegerea a luat ceva timp, dar cei ce urmau s fac parte din noua delegaie erau cei mai istei dintre orbi. Dar cnd au ajuns, regele i curtenii plecaser. Plosca i pianjenul O poveste african, care vine din Togo, privete n alt lumin dobndirea i mprtirea tiinei de care avem atta nevoie. Pianjenul, care se numea Yevi, se socotise mult vreme neleptul nelepilor, geniul nentrecut al gndirii. Dar, pe msur ce anii treceau, iar pianjenul urmrea ndeaproape ntmplrile din aceast lume, s-a mirat foarte de inteligena pe care o dobndiser oamenii i celelalte fpturi. ntr-o bun zi, s-a gndit pianjenul, vor ajunge tot att de inteligeni ca mine i-mi vor lua locul. i-a fcut rost de o plosc mic i a pornit s stoarc i s sug, cu ajutorul ei, toat inteligena i toat tiina fpturilor vii (n afar de el). A supt i instinctul, imaginaia, gndirea. Le-a bgat pe toate n plosc, a nchis-o bine i a legat-o strns la gur cu o bucat de sfoar. Apoi a cutat un loc potrivit pentru a ascunde preioasa comoar. n ap ? n pmnt ? Nu, mai degrab acolo sus, n vrful acestui copac uria.

i-a trecut sfoara cu care legase plosca dup gt i a nceput s urce, innd trunchiul copacului ntre piciorue. Plosca era ns att de grea nct se blbnea tot timpul, iar pianjenul se trezea din nou jos, pe pmnt. O dat, de dou, de trei ori: pianjenul cdea mereu. Dar nu se lsa, cu toat durerea. 136 Deodat, din vrful copacului, a pornit s cnte o turturic. Pianjenul, care tia limba psrilor, a neles ce-i spunea turturica: Ia plosca n spinare! Ia plosca n spinare! Pianjenul s-a gndit: biata turturic are dreptate. Cu toate c nu este dect o turturic, pe care am golit-o de inteligen, are dreptate. Este mai inteligent ca nune. Nu am nici o ndoial. Mi-e ruine de trufia mea, de prerea pe care o aveam despre mine i despre puterile mele. Pianjenul a dat drumul plotii, care a czut i s-a desfcut. Toat tiina s-a rspndit n vzduh i s-a ntors la celelalte fiine. Iar turturica i-a spus pianjenului, cntnd, din vrful copacului: Nu se afl n aceast lume nimeni care s nu tie nimic i nimeni care s tie totul. Pescarul i duhul Iat povestea bine cunoscut a pescarului care prinde un duh nchis ntr-un vas, aa cum o gsim n tradiia sufist. Un pescar a prins n nvod un vas de aram, cu pecei de plumb. n vas se afla un duh atotputernic, care fusese pedepsit de regele Solomon, lucru de care pescarul nu avea habar. Nu vedea dect vasul, care i se prea neobinuit. Poate c nuntru se afl niscaiva diamante, s-a gndit el. Uitnd c omul nu trebuie s foloseasc dect ceea ce a deprins a mnui, a smuls peceile de plumb. A crezut mai nti c vasul era gol. L-a ntors cu fundul n sus: nimic. Apoi a vzut ieind din vas un fir subire de fum, care s-a ngroat treptat i a luat chipul unui duh nspimnttor, iar acesta i-a spus pescarului cu glas tuntor: Eu sunt mpratul duhurilor. tiu s fac minuni. M-am ridicat mpotriva lui Solomon, care m-a ntemniat n acest vas. Acum am s te nimicesc! ngrozit, pescarul s-a aruncat pe nisip i a strigat: Vrei s-1 nimiceti pe cel care i-a druit libertatea ? 137 Da, pentru c st n firea mea s fac ru! i cu toate c am stat nchis vreme de cteva mii de ani, singurul meu gnd este s fac ru! Dar nu se poate s fi ncput n vas! a strigat deodat pescarul. Este prea mic pentru tine! ndrzneti s pui la ndoial cuvntul mpratului duhurilor ? Eu tot nu cred, a spus pescarul. Sunt n stare de orice! i-am spus doar: tiu s fac minuni! Nu se poate s ncapi n vasul acesta, a spus din nou pescarul. Uit-te bine! a rcnit uriaa fptur. Duhul a nceput s se destrame. S-a prefcut din nou ntr-un fir de fum, care s-a strecurat pe gura vasului. Pescarul a pus repede capacul de plumb (iretlicul este i el vechi de cnd lumea) i a aruncat vasul ct a putut de departe, n apa mrii. Au trecut ani i ani pn n ziua cnd un alt pescar, care era nepotul primului, a scos la mal acelai vas. Se pregtea s-1 deschid cnd 1-a fulgerat un gnd. i-a adus aminte de nite vorbe ale tatlui su, care le auzise i el de la tatl su, i anume: omul nu trebuie s foloseasc dect ceea ce a deprins a mnui. Duhul, trezit de scuturturile vasului, a nceput s strige: Fiu al lui Adam, oricine ai fi, scoate capacul i d-mi drumul! Sunt duhul duhurilor! tiu s fac minuni!

ns pescarul, grijuliu, a dus vasul ntr-o peter i a urcat malul abrupt din apropiere, n cutarea unui pustnic care tria acolo n singurtate. I-a istorisit toat ntmplarea. Vorbele pe care le tii de la tatl tatlui tu sunt ct se poate de adevrate. Ceea ce ai de fcut, trebuie s faci tu nsui. i trebuie s tii ce faci. Dar ce anume trebuie s fac ? a ntrebat pescarul. Nu simi nici o dorin s faci ceva ? Ba da, firete. Vreau s-i dau drumul duhului, s-mi dea puterea s fac minuni, sau un munte de aur, ori o mare de smaralde. 138 Nu i-a trecut niciodat prin minte, cred, a spus mai departe pustnicul, c duhul ar fi n stare s nu-i druiasc toate bogiile pe care le doreti ? Sau c ar putea s i le dea i s i le ia napoi, pentru c nu le poi pstra ? Ce trebuie s fac ? nva-m! Cere-i duhului s-i arate ce poate, s fac un anume lucru, ct de mic. Caut s pstrezi acel lucru i s-1 pui la ncercare. Caut cunoaterea, i nu averea, pentru c averea fr cunoatere este pricina lipsei de msur. Pescarul, care avea mintea ascuit, i-a croit un plan. S-a ntors la peter, a btut cu degetul n vasul de aram, iar glasul nspimnttor al duhului i-a cerut din nou s-i dea drumul. Tnrul pescar i-a spus: M-am gndit. Nu cred c eti cu adevrat cine spui c eti. Nu cred c ai puterile pe care te lauzi c le ai. Nu m crezi ? a rcnit duhul. Nu tii oare c nu sunt n stare s mint? Nu, nu tiu. Cum a putea oare s i-o dovedesc ? Arat-mi ce tii s faci. Poi s-i ari puterile prin peretele vasului de aram ? Pot, a spus duhul. Dar nu pot iei singur din vas. Foarte bine, a spus tnrul pescar. D-mi puterea de a nelege ceea ce m frmnt n clipa asta. Pe dat, datorit puterilor duhului, tnrul pescar a ptruns nelesul adnc al vorbelor pe care le tia de la tatl su, i de la tatl tatlui su. A putut vedea ntr-o clip cum ieise odinioar duhul din vas. i-a nchipuit cum ar putea s-i nvee i pe alii niscaiva iretlicuri pentru a-i ajuta s dobndeasc de la duhuri cte ceva. A priceput de asemenea c acel ceva se oprea acolo, c nu va putea cpta nimic mai mult, nici muntele de aur, nici marea de smaralde. A apucat, aadar, vasul i, precum fcuse odinioar bunicul su, 1-a aruncat napoi n mare. 139 i-a petrecut restul zilelor nvndu-i pe alii ce nseamn nite vorbe foarte simple: omul nu trebuie s foloseasc dect ceea ce a deprins a mnui. Dup moartea sa, cum ntlnirile cu duhurile ntemniate erau tot mai rare, urmaii pescarului i-au rstlmcit nvmintele i gesturile. A luat fiin o religie. Nenumrate vase de aram au fost nchise n altarele unor temple somptuoase, i din cnd n cnd, preoii apucau vasele i le ridicau i beau din ele. Din respect fa de amintirea pescarului, fiecare ncerca s-i semene i s fac ce fcuse el. Vasul a rmas simbolul adevrului i al tainei. Membrii acestei religii au ncercat s se apropie unii de alii doar pentru c respectau amintirea pescarului. In locul unde trise odinioar pescarul, ntr-o colib de stuf, au nlat un templu fr pereche, unde practicau un cult straniu, mbrcai n veminte grele i strlucitoare. Discipolii pustnicului triesc i astzi, dar preoii nu-i cunosc. Urmaii pescarului triesc i ei, dar preoii nu-i cunosc nici pe acetia. Vasul de aram, unde doarme duhul duhurilor, se afl undeva pe fundul mrii.

Dorina potrivit Aceeai poveste, n alt variant: Dup ce pescarul i-a dat drumul, duhul a rostit: Spune-mi trei dorine i am s i le ndeplinesc. Care ar fi prima ? Iat-o, a spus pescarul. A dori s m faci att de iste nct s le pot alege cum trebuie pe celelalte dou. Prea bine, a spus duhul. Care sunt celelalte dou ? Pescarul s-a gndit o clip i i-a rspuns: Mulumesc. Nu mai am nici o dorina. Moartea prostului O poveste armeneasc ne nfieaz, n schimb, cltoria unui om cu mintea adormit. 140 Un amrt, care muncea degeaba, a hotrt s mearg la Dumnezeu i s se plng de soarta lui nenorocit. Zis i fcut. Pe drum a ntlnit un lup care 1-a ntrebat ncotro se ndreapt. M duc la Dumnezeu, s m plng, a spus omul. A fost tare nedrept cu mine. Vrei s-mi faci un bine ? a ntrebat lupul. De diminea pn seara, iar uneori chiar i noaptea, alerg n toate prile dup hran. ntreab-1, aadar, pe Dumnezeu: de ce, Doamne, lai mai fcut pe lup, dac tot l lai s crape de foame ? Omul a fgduit s pun ntrebarea i a pornit din nou la drum. Ceva mai ncolo a ntlnit o fat fermectoare, care a dorit i ea s afle inta cltoriei sale, iar el i-a spus. Dac ajungi la Dumnezeu, i-a zis fata, vorbete-i, rogu-te, i despre mine. Spune-i c ai ntlnit pe pmnt o fat fermectoare, blnd, frumoas, bogat, sntoas, i totui nefericit. Cum s-mi gsesc oare fericirea ? Am s-1 ntreb, a spus nevoiaul. A mai mers o vreme i s-a oprit s se odihneasc la umbra unui copac. Copacul, dei cretea pe pmnt bun, era cam pipernicit i i czuser aproape toate frunzele. L-a ntrebat i el unde se duce, apoi i-a spus: Ai putea s-i vorbeti lui Dumnezeu i despre mine ? Spune-i c nu neleg ce mi se ntmpl. Vezi tu, pmntul acesta este roditor, i totui n-am frunze nici iarna, nici vara. A vrea s am frunze verzi precum ceilali copaci, a vrea s am i roade; ce s fac ? Omul i-a fgduit copacului c i va spune lui Dumnezeu toate aceste lucruri, dup care i-a vzut de drum. Dup ce a mers cale lung i a trecut printr-o mulime de peripeii care nu ne sunt istorisite, a ajuns la Dumnezeu, i-a dat binee i i-a zis ce-1 frmnt. Te pori cu toi oamenii la fel, a spus el. Uit-te la mine: muncesc din rsputeri, zi i noapte, triesc n nevoie i duc o via amar. Cunosc o mulime de oameni care muncesc mult mai puin dect mine i care o duc mult mai bine. 141 Spune-mi, dac poi, unde este egalitatea ? Unde este dreptatea ? Am s-i druiesc norocul vieii tale, a rspuns Dumnezeu. Folosete-te de el i ai s fii bogat i fericit. Acum ntoarce-te acas! nainte de a pleca, omul a vorbit despre lup, despre fat i despre copacul cel pipernicit. Dumnezeu i-a dat sfaturile trebuincioase. Omul a fcut, aadar, cale ntoars. A ntlnit n drum copacul i i-a spus: Dumnezeu mi-a dezvluit c la rdcina ta se afl ngropat o grmad de aur. De asta n-ai frunze. ndat ce va fi scoas comoara, crengile tale au s nverzeasc. Minunat! a strigat copacul. Repede, sap la rdcina mea i ia aurul! Nu, nu, nu pot. Dumnezeu mi-a druit norocul vieii mele. Trebuie s m ntorc acas i s m folosesc de el! i a mers mai departe. S-a ntlnit cu fata cea nefericit, care 1-a ntrebat:

Ei ? Ce i-a spus Dumnezeu ? Mi-a spus c, dac vrei s fu fericit, trebuie s-i gseti un so cu care s mpri bucuriile i durerile. Ia-m de nevast! 1-a rugat fata. Ia-m de nevast i vom tri fericii mpreun! Nu pot, n-am vreme! Dumnezeu mi-a druit norocul vieii mele i trebuie s m ntorc acas i s m folosesc de el! Cu bine! Caut-i alt brbat! i a mers mai departe. Ceva mai ncolo, s-a ntlnit cu lupul cel flmnd, care 1-a ntrebat: Ei ? I-ai spus lui Dumnezeu ce te-am rugat ? Las-m s-i povestesc mai nti ce mi s-a ntmplat, a rspuns omul. Am ntlnit o fat nefericit i i-am dat rspunsul lui Dumnezeu: s-i caute un so. Am ntlnit un copac fr frunze, cruia Dumnezeu i-a artat: o grmad de aur i nbu rdcinile. Fata voia s m nsor cu ea, copacul voia s-i sap la rdcin i s iau comoara, dar n-am primit, 142 se nelege! Dumnezeu mi-a druit norocul vieii mele, aa mi-a zis, i trebuie s m ntorc la mine acas i s-1 gsesc! i eu ? a ntrebat lupul. A gsit Dumnezeu vreun rspuns la ceea ce m frmnt ? Spunemi nainte s pleci! A gsit, a rspuns omul. Iat rspunsul lui Dumnezeu: lupul are s rtceasc pe pmnt, cu burta goal, pn ce are s gseasc un prost pe care s-1 mnnce i s-i potoleasc foamea. Unde oare a putea gsi unul mai prost ca tine ? A ntrebat lupul i s-a npustit asupra omului, sfrtecndu-1. Prima lecie Un tnr clugr japonez s-a nfiat la dasclul Ummon pentru a dobndi cunoaterea. Arat-i supunerea, a spus Ummon. Tnrul s-a nclinat. In clipa n care se ridica, neleptul a fcut o micare iute, ca i cum ar fi vrut s-1 loveasc. Clugrul a fcut un pas ndrt. Aadar, nu eti orb, a spus dasclul. Vino mai aproape. Tnrul s-a apropiat. Nu eti nici surd, a spus dasclul. Pricepi ? Ce s pricep ? a ntrebat clugrul. i nici prost nu eti, a spus neleptul. irul filelor Povestea urmtoare, care este de origine african, i anume bambara, ar putea purta numele de a doua lecie". Un om din neamul peul i un altul din neamul bambara, care se aflau n nchisoare i mpreau aceeai celul, au aflat de la paznic c unul dintre ei avea s fie castrat, din porunca regelui, iar celuilalt i se va tia capul. Brbatul din neamul peul, mai iret dect cel din neamul bambara, a nceput s se tnguiasc, strignd c-1 dureau testiculele, cumplit de tare, i c dorea s se liniteasc. S-a ivit 143 pe dat un paznic, cu o sabie ascuit n mn, care 1-a descotorosit de cele dou pricini ale suferinei. Omul a suferit crncen toat noaptea, dar n sinea lui se bucura pentru c-i pstrase capul. Lng el, brbatul din neamul bambara dormea dus. In zori, regele i-a chemat i le-a spus c sunt liberi s plece. Fuseser iertai de pedeaps. Omul peul s-a pus pe rcnete i pe gemete: bambara este teafr i nevtmat, iar eu am rmas fr testicule! Niciodat s nu citeti fila a cincea nainte de fila a patra, i-a spus regele. Alegerea tcerii

Un maestru zen s-a ntlnit cu unul dintre discipolii si, care lucra n grdin, i i-a spus: Alegerea tcerii nc din zorii zilei este un lucru vrednic de laud. De unde tii c am ales tcerea ? a ntrebat atunci discipolul. Te-am auzit, a rspuns neleptul. Lecia regelui budist Cunoaterea, care duce ntotdeauna la nelegere (altminteri este o fals cunoatere), e adesea nsoit de o ncercare, aa cum arat o strveche poveste indian. ntr-o cetate crmuit de un rege budist pe nume Kalin-gadatta tria un negustor, budist i el. Negustorul avea un fiu care se inea cu strnicie de vechea credin i care i reproa tatlui su o convertire demn de dispre. Credina adevrat, spunea tnrul, este cea brahmanic, iar singura religie adevrat este cea nfiat de Vede. Clugrii buditi sunt de cea mai joas spe! S-au lepdat de purificrile rituale! Mnnc la orice or! i rad easta n loc s pstreze uvia sfnt! 144 Tatl ncerca s-i arate c religiile sunt de mai multe feluri, c budismul propovduiete nu numai pacea, ci i iubirea fa de tot ceea ce este viu. Ce putea fi ru ntr-o asemenea credin ? Fiul nici nu voia s aud i-i nvinuia fr ncetare tatl. n cele din urm, acesta 1-a dus la rege, iar regele, care tia de nenelegerile dintre tat i fiu, s-a artat dintr-odat necru -tor i 1-a osndit pe tnr la moarte. Da! a strigat el. Trebuie s moar numaidect! Fnndc este o primejdie pentru toi supuii notri! Tatl s-a rugat, a czut n genunchi, iar regele i-a dat tnrului fanatic un rgaz de dou luni, ca s-i ndrepte viaa. Ce ru am fcut oare ca s fiu trimis la moarte ? se ntreba fiul negustorului. N-am fcut dect s apr credina adevrat ! De ce trebuie s mor ? Curnd n-a mai avut nici un chef, n-a mai putut dormi i n-a mai gustat nici o bucurie. Dou luni mai trziu, negustorul, nsoit de tnrul slbit i fr vlag, s-a nfiat regelui, care a ntrebat: De unde aceast slbiciune ? Te-am oprit oare s mnnci ? S mnnc ? a spus tnrul. Dar cum oare a fi putut mnca ? Din clipa n care m-ai osndit la moarte, nu m-am gndit la nimic altceva! Moartea a alungat din mintea mea orice alt gnd. Toate fiinele se tem de moarte, i-a spus regele. De aceea vin i te ntreb: exist oare o credin mai bun dect aceea care ncearc s-1 lecuiasc pe om de teama de moarte ? Tnrul nu tia ce s zic. Era peste msur de slbit i tremura. Iat cum are s vin moartea la tine, i-a spus regele. Ia blidul acesta, plin ochi cu untdelemn, i du-te s nconjuri cetatea. Clul meu te va urma pas cu pas. Dac pic din blid o singur pictur de untdelemn, i va tia capul pe loc. Tnrul a plecat, cu ochii aintii n blidul cu untdelemn, pe care l inea strns cu amndou minile. Un clu uria, 145 ** purtnd la bru o sabie scnteietoare, mergea n urma lui. Au mers aa, amndoi, pe strzi, prin mulime, n jurul templelor, au strbtut piaa. Clul pea n tcere n urma fiului de negustor. Acesta nu a vrsat nici mcar o pictur de untdelemn. Cnd s-a ntors la palat, la cderea nopii, regele 1-a ntrebat: Ce-ai vzut astzi n cetate ? N-am vzut nimic, a rspuns tnrul, i nici n-am auzit nimic. N-ai vzut i n-ai auzit nimic, i-a spus regele, pentru c nu te uitai dect la blidul cu

untdelemn pe care l ineai n mn. Poate c ai descoperit ns, prin puterea de concentrare, adevrata credin. Fiindc nu te-ai gndit nici mcar la moarte, care a fost mereu pe urmele tale. Cel mai bun dintre fii O veche poveste etiopiana ne arat cum un btrn, care trgea s moar, i-a chemat la cpti cei trei fii i le-a zis: Nu pot mpri n trei ceea ce am. Ar nsemna s v dau fiecruia dintre voi mult prea puin. Am hotrt, prin urmare, s las tot ceea ce am, ca motenire, aceluia dintre voi care se va dovedi cel mai ndemnatic i cel mai iste. Adic celui mai bun dintre fiii mei. Am pus pe mas cte un ban pentru fiecare. Luai-i. Cel care va izbuti s cumpere cu acest ban ceva care s umple coliba va avea parte de toat motenirea. Cei trei fii au plecat. Primul a cumprat fn, dar n-a putut umple coliba dect pn la jumtate. Cel de-al doilea fiu a cumprat pene, dar tot n-a putut umple coliba pn sus. Cel de-al treilea fiu care a i avut parte de motenire n-a cumprat dect un lucru mic de tot. O lumnare. A stat pn s-a lsat ntunericul, a aprins lumnarea i coliba s-a umplut de lumin. 146 Strnutul fantomei Dac dorim s mergem pe drumul cunoaterii pn la capt, trebuie s lum seama la lucrurile cele mai mrunte, precum ne arat povestea coreean de mai jos: Un student a plecat din satul lui pentru a se prezenta la un examen de literatur n capital. Avea de fcut o cltorie lung i grea. Trecnd printr-o pdure, a auzit deodat un strnut, care venea de undeva din tufele din apropiere. S-a oprit, s-a uitat prin tufe, dar n-a vzut nimic. Dar a auzit ndat un al doilea strnut. Studentul i-a poruncit atunci servitorului care-1 nsoea s sape n jurul tufelor. Au gsit o tigv de om plin de pmnt. Din nri i ieeau crcei de ieder, iar studentul s-a gndit c nar fi fost de mirare ca tigva s fi strnutat tocmai din aceast pricin. A curat deci tigva, a splat-o cu ap curat, a nvelit-o ntr-o hrtie i a pus-o la loc, nu nainte de a-i fi adus o mic jertf i de a fi rostit o mic rugciune pe pmntul bttorit. n noaptea urmtoare, fantoma i s-a artat n vis, i-a dezvluit subiectul de la examen i i-a recitat chiar un minunat poem care se potrivea cu subiectul. Studentul a luat nota cea mai mare i a fost foarte ludat. Morala povetii, pe care ne-o ofer povestitorul, este c trebuie s plecm ntotdeauna urechea cnd auzim un strnut, chiar dac nu tim de unde vine. Clreul i sufistul Iat nc o poveste ciudat, de origine sufi, care poate fi neleas, cum este i firesc, n nenumrate feluri. Un clre a zrit un arpe veninos care se strecura n gura unui om adormit. Ce s fac ? Dac nu-1 trezea, arpele avea s-1 mute i s-1 ucid. I-a dat deci omului o lovitur de bici, cu toat puterea. L-a trezit i 1-a dus ntr-un hambar unde se afla o grmad de mere putrede. Ameninndu-1 cu sabia pe omul care se 147 mpotrivea, 1-a silit s mnnce din merele putrede. Apoi i-a dat s bea ap srat, fr s se sinchiseasc de strigtele acestuia. Dar ce i-am fcut, duman al omenirii, ca s te pori astfel cu mine ? Dup mai multe ceasuri de chin, vorbe grele i lacrimi, omul s-a prbuit la pmnt. A dat afar merele, apa i arpele. La vederea animalului, a neles ce voia clreul, i-a cerut iertare pentru c-1 jignise i i-a mulumit. De ce m-ai scpat ? a ntrebat el n cele din urm. Cunoaterea este mama rspunderii.

Ce vrei s spui? Clreul a tcut. L-a ajutat s se ridice i s-i curee vemintele. Omul a mai spus: Dac mi-ai fi spus c mi s-a strecurat un arpe n pntece, m-a fi supus fr s crcnesc la tot ce mi-ai fcut. Nu cred, a spus clreul. -De ce? Dac i-a fi spus, nu m-ai fi crezut. Sau ai fi nepenit de spaim. Sau ai fi luat-o la goan. Sau te-ai fi culcat la loc, ncercnd s uii. Necunoscutul a nclecat i s-a ndeprtat apoi n graba mare. Ochiul elefantului Elefantul trece un ru, spune o poveste din Camerun. Deodat, un ochi i iese din orbit i cade la fundul apei. nnebunit, elefantul ncepe s-1 caute n toate prile, dar degeaba. Ochiul pare pierdut pentru totdeauna. n vreme ce elefantul se agit n mijlocul rului, vieuitoarele de ap, petii, broatele dar i psrile, precum i gazelele rmase pe uscat strig: Linitete-te! Potolete-te, elefantule! Linitete-te! Dar elefantul nu-i aude i caut ntruna ochiul. Haide, linitete-te! i strig ceilali. Potolete-te! 148 n cele din urm, i aude, rmne nemicat i se uit la ei. Atunci apa rului mpinge ncet mlul i nmolul de pe fund. Elefantul vede deodat ochiul n apa limpede, l ridic i i-1 pune la loc. Limba fiarelor Un mare numr de poveti, ce-i drept mai puine dect altele, arat ce primejdii cuprinde cunoaterea i chiar slvesc ignorana. Cnd Nastratin Hogea era ntrebat ce trebuie s faci ca s te fereti de boal, acesta rspundea: Nimic mai uor. Trebuie s ai grij s-i fie cald la picioare i rcoare la cap, s te mbraci cum trebuie i mai ales s nu gndeti prea mult. O poveste persan ne spune c nu trebuie s ptrundem prea multe taine. Se tia c profetul Solomon nelegea limba fiarelor. mpins de curiozitate, un muritor a dorit s nvee aceast limb. Solomon i-a spus: Las-te pguba. Altfel ai s ai parte doar de necaz i durere. Omul a struit, a venit n fiecare zi, i pn la urm a spus: nva-m mcar limba cocoului i a cinelui din ograda mea. Solomon a primit i omul s-a ntors acas mulumit. A doua zi, a vzut cum cocoul a apucat o bucic de pine i a fugit, urmrit de cine, care i spunea: Capei grune cte vrei i-mi iei pinea de la gur! Taci i nu te mai plnge, i-a rspuns cocoul, pentru c mine catrul stpnului nostru Khoja are s moar, iar tu ai s ai parte de carne ct vrei. Khoja s-a dus ndat cu catrul la trg i l-a vndut. Dup dou-trei zile, a aflat c murise. Aa c a ncercat s asculte ct mai des ceea ce spuneau cele dou animale. n alt zi, cinele l-a fcut pe coco mincinos. Cocoul i-a spus atunci cinelui: 149 ii. ggjjgjll Nu sunt mincinos. Catrul a murit, vezi bine. Ce-i drept, nu n ograda stpnului. Dar nu te ngrijora, calul are s-i moar chiar n seara asta, cu toate c este mai zdravn dect catrul. Vei avea carne dup pofta inimii. Khoja s-a grbit s-i vnd calul, care a murit ntr-adevr chiar n seara aceea. Mniat, cinele a nceput s-i bat joc de coco, care i-a rspuns:

Ceea ce am prezis s-a adeverit. Catrul a murit i a murit i calul. Un lucru ns nu neleg, i anume de ce stpnul nostru Khoja i-a vndut pe amndoi. Dar nu te amr, pentru c sclavul lui cel mai drag are s moar chiar mine, iar n timpul nmormntrii o s avem parte de lucruri minunate de mncat, i nc din belug. Khoja, care i auzise, s-a grbit s-i vnd sclavul, care a murit ntr-adevr. Au trecut dou trei zile. Khoja sttea n ograd i auzea cum camele 1 se plngea cocoului. Te ursc, mini ntruna, piei din ochii mei, mi aduci numai necazuri! Nu mint defel, a rspuns cocoul fr s-i piard cumptul. Le anun credincioilor ceasul rugciunii de diminea, sunt muezinul Domnului, vestesc ivirea zorilor, rsritul soarelui, i toi m ascult. Nu m-am nelat niciodat. Ascult-m bine: Khoja are s moar, i de aceast dat nu se va putea vinde pe sine ca s scape de moarte. De fapt, catrul, calul i sclavul au fost preul pe care a trebuit s-1 plteasc sorii ca s rmn n via. Atta doar c acest om mrginit n-a priceput nimic: a crezut c poate ctiga ceva pe cnd era pe cale s piard totul, chiar i viaa lui. Bucur-te deci, cine, pentru c vom avea de mncare din belug vreme de patruzeci de zile. nnebunit, Khoja a alergat la Solomon i i-a cerut ajutor. Este o hotrre dumnezeiasc, i-a rspuns profetul, i nimic nu se mai poate schimba. n ziua urmtoare, cocoul a cntat din nou, soarele a rsrit pe cerul senin, iar Khoja a murit. 150 Prietenilor, vecinilor, oaspeilor li s-a dat de mncare din belug. Pe cnd se hrneau cu firimituri, cocoul i spunea cinelui: Acum m crezi ? Dar nu se mai afla prin preajm nimeni care s priceap ce vorbeau. Povara cmilei O poveste de aceeai origine istorisit de Rumi aduce alturi, pentru scurt timp, isteimea i prostia. Un beduin, care cltorea clare pe o cmil ncrcat cu dou desagi, a ntlnit un om care i s-a alturat i 1-a ntrebat: Ce duce cmila ta ? O desag cu gru, a rspuns beduinul, i una cu nisip. Dar de ce anume ? Ca s nu se aplece ntr-o parte. Mai bine ai fi mprit grul n dou desagi, a spus omul. Cmila ta ar fi avut de dus astfel o povar mai uoar. Beduinul a fost izbit de nelepciunea acestui sfat. Ai dreptate, a strigat el. De o mie de ori dreptate! Ai o minte ascuit i ptrunztoare! Haide, urc pe cmila mea! Dup ce omul a urcat n spinarea cmilei, beduinul a zis: Cine eti ? Un om detept ca tine trebuie s fie sultan ori mcar vizir! Nu, nu sunt nimic. Eti cel puin bogat ? Nu. Uit-te la vemintele mele. Ce fel de nego faci ? Unde locuieti, unde i-e prvlia ? N-am nici prvlie, nici cas. Dar cmilele ? Dar vitele ? N-am nici una, nici alta. Dar ce ai, n afar de minte ? Nimic, i-am spus doar, n-am nici mcar un codru de pine s-mi potolesc foamea. Iar hainele mele sunt numai zdrene. 151

s. - D-te jos de pe cmil! a strigat beduinul. Piei din ochii mei! Du-te cu tot cu mintea ta primejdioas, pentru c prostia mea este sfnt! Cei doi s-au desprit pentru totdeauna, iar beduinul i-a vzut de drum clare pe cmila care ducea o desag cu gru i alta cu nisip. Esenialul Ca s ne ntoarcem la cunoatere necesar, e drept, dar pn unde ? i cu ce pre ? , s ascultm o poveste arab: Un mprat a chemat la el un om care trecea drept cel mai nvat din toate rile cunoscute i -a cerut s scrie o lucrare care s cuprind cunotinele eseniale. nvatul s-a pus pe treab i, dup doisprezece ani, i-a artat monarhului mai multe tomuri. Prea mult, a zis mpratul. Strnge cunotinele eseniale ntr-un singur tom. Omul s-a supus i i-a adus dup patru sau cinci ani un singur tom. Prea mult, a zis iar mpratul. Sunt copleit de grijile mpriei. Scrie pe cteva file ceea ce crezi tu c este esenial i adu-mi-le. nvatul s-a pus din nou pe treab. Dup doi sau trei ani, a izbutit s atearn pe cteva file ceea ce era mai important din tiina lui. S-a dus la monarh. Acesta, care era peste msur de ocupat n ziua aceea, i-a cerut s pun totul pe o singur fil. A fost nevoie de nc nite ani de munc, dup care nvatul i-a pus tot ce tia pe o singur fil. Prea mult, a spus iar mpratul. S-i spun ceva: nu mai scrie nimic. Pune tot ceea ce tii ntr-un singur cuvnt i vino s mi-1 spui. Am s te rspltesc. nvatul s-a retras n pustiu i a cugetat ndelung. La sfrit, cnd a gsit cuvntul care cuprindea toate gndurile sale, a cerut s fie primit de mprat, care era de-acum btrn. Ai gsit cuvntul ? 1-a ntrebat el pe nvat. 152 Da, nlimea Ta. L-am gsit. Vino mai aproape. Spune-mi-1 la ureche, repede, nvatul s-a apropiat de mprat, i-a apropiat buzele de urechea lui i i-a optit un cuvnt, unul singur. Numai mpratul 1-a putut auzi. A strigat: Asta tiam de mult! Fluturii i lumnarea Persanul Fariduddin Attr, autorul lucrrii Mantie Uttair (Limba sau Adunarea psrilor), ncheie acest capitol prin-tr-o minunat parabol: Fluturii s-au adunat ntr-o sear i i-au artat dorina de a se nsoi cu lumnarea. Primul fluture a zburat spre castelul ndeprtat i a zrit nuntru lumina unei lumnri. S-a ntors i a povestit ce vzuse. Fluturele cel nelept din fruntea adunrii a spus ns c asta nu-i ajuta cu nimic. Al doilea fluture a zburat la castel i s-a apropiat de lumnare. S-a nvrtit n jurul ei, a atins flacra cu aripile, i lumnarea a fost mai tare. S-a ntors, cu aripile arse, i i-a istorisit cltoria. Fluturele cel nelept i-a zis i lui: Povestea ta nu e destul de limpede. Atunci s-a ridicat un al treilea fluture, ameit de iubire. A ptruns n castel, s-a aezat pe marginea sfenicului, apoi i-a fcut vnt nainte cu picioruele din spate, s-a aruncat n vpaie i a devenit stacojiu ca focul. S-a fcut una cu flacra. Fluturele cel nelept care privise de departe le-a spus atunci celorlali: A aflat ce dorea s tie. Atta doar c e singurul care a neles. ______8______

Un dascl bun poate fi folositor sau nu nvtura hoului C tiina i prin ea nelepciunea nu pot fi dobndite dect cu ajutorul unui dascl, iat un lucru pe care l arat toate tradiiile. Numai c identitatea i personalitatea dasclului sunt nfiate n mii de chipuri. Iat, mai nti, lecia pe care un rege din sudul Indiei a primit-o de la un ho. Doritor s afle toate tainele furatului, nu pentru a se apuca de aceast meserie, ci ca s poat mpri mai bine dreptatea, un rege 1-a chemat la el pe un ho vestit i -a cerut s-i dea lecii. Omul s-a artat peste msur de mirat, ba chiar s-a suprat. Eu, ho ? Cine i-a spus o asemenea minciun ? Am trit cinstit de cnd m tiu: cum s-i dau lecii de furat? Spunnd fr ncetare c este nevinovat i artndu-se indignat de rutatea vecinilor si, care1 paraser, firete, pentru a-i strica bunul nume, omul a fost lsat s plece. Nu trecuser dect cteva clipe de la plecarea lui i regele a bgat de seam c-i lipsea de pe deget un inel scump. A poruncit ca omul s fie prins i cercetat, dar inelul nu a fost gsit; poate c gsise rgazul s-1 dea vreunui tovar. De aceast dat, fiindc-1 jignise pe rege, omul a fost aruncat n nchisoare, urmnd s fie tras n eap chiar a doua zi. Seara, regele nu izbutea s adoarm. Avea mustrri de cuget, gndindu-se la omul care spusese c este nevinovat, mai nti cnd l chemase la palat, apoi cnd fusese dus la pucrie, n toiul nopii, regele s-a sculat i a cobort la nchisoare. 157 S-a strecurat nuntru pe furi, ca o umbr, i 1-a auzit pe prizonier, singur n celula ntunecat, rugndu-se cu rvn, plngnd ncetior i spunnd ce mare nedreptate i se fcuse. Regele pe care omul nu-1 putea zri a plecat tot pe furi, precum venise, adnc micat, i a hotrt s-i dea drumul, fiind ncredinat de nevinovia lui. Apoi a adormit. A doua zi, omul a fost eliberat i dus n faa regelui. i-a trecut repede o mn peste alta i a scos la iveal inelul. L-a apucat cu dou degete i i l-a nmnat, cu toate semnele de supunere i respect. Peste msur de uimit, regele l-a ntrebat de ce se purtase astfel. Mi-ai cerut s te nv, i-a spus houl. Iat prima lecie : un ho trebuie s se poarte ntotdeauna ca i cum ar fi un om cinstit, care ascult de lege i de credin. Iat-o i pe a doua: trebuie neaprat s spun c este nevinovat, chiar atunci cnd nu mai are nici o scpare. Cnd vrei s-o facem pe a treia ? Adevrata tiin ntr-o poveste arab clasic, dasclul este un fierar de rnd. ntr-o cetate unde se nvau toate tiinele tria un tnr studios, nsufleit de o dorin arztoare de a se desvri. ntr-o zi a aflat, ascultnd vorbele unul cltor, c tria ntr-un inut ndeprtat un om fr pereche, nzestrat cu toate virtuile tuturor timpurilor. Dei era att de nvat, omul muncea ca fierar, cum fcuser i tatl su, i tatl tatlui su. ndat ce a auzit vorbindu-se despre aceast minune a tiinei, tnrul i-a luat sandalele i bocceaua i a pornit la drum. Dup luni i luni de mers i de oboseal, a ajuns n cetatea fierarului, i s-a nfiat acestuia, i-a srutat poala vemntului i a ateptat cu umilin. Fierarul, un brbat n vrst, l-a ntrebat: Ce doreti ? S nv tiina, a rspuns tnrul. Fierarul i-a ntins atunci frnghia de la foaie i i-a spus s trag. Tnrul a tras aa de frnghie pn la apusul soarelui. 158 A doua zi a fcut la fel, i tot aa n zilele i n lunile urmtoare. A trudit aa vreme de un an,

fr ca nimeni s-i spun o vorb. Au trecut astfel cinci ani. ntr-o zi, tnrul i-a spus fierarului : Metere... Totul s-a oprit pe dat n fierrie. Ceilali lucrtori preau nelinitii. n tcerea ncremenit, fierarul l-a ntrebat pe tnr: Ce doreti? tiina, metere... Fierarul a rspuns: Trage de frnghie. Au mai trecut cinci ani de trud n tcere. Nimeni nu scotea un cuvnt. Dac un nvcel dorea s-i pun dasclului o ntrebare, o scria pe un petic de hrtie. Uneori, meterul arunca hrtia n foc, semn c ntrebarea nu fcea dou parale. Alteori rsucea hrtia i o bga n turban, iar a doua zi nvcelul gsea rspunsul scris cu litere de aur pe peretele chiliei. Dup zece ani, btrnul fierar s-a apropiat de trgtorul de frnghie i l-a atins pe umr. Cel care venise s deprind tiina i care deprinsese rbdarea s-a oprit. Se simea cuprins de o poft de via fr margini. Btrnul l-a mbriat i l-a lsat s plece. Se spune chiar c n-a rostit nici un cuvnt. Tnrul, care era acum un brbat n toat puterea, s-a ntors acas, la prieteni. i a trit toat viaa linitit i pe deplin mpcat. Piatra din mn Se povestea pe vremuri n China i n India o ntmplare destul de asemntoare. Un tnr, cruia i plceau de cnd era copil pietrele preioase, a hotrt s se fac giuvaergiu. A pornit, aadar, n cutarea unui meter care s-1 nvee meseria i a fost primit de cel mai vestit. 159 Pictorul si incendiul La prima lecie, meterul i-a pus n palm o piatr de jad, i-a nchis-o n pumn i i-a spus: ine pumnul strns vreme de un an. Cu bine. i 1-a trimis acas. Tnrul s-a ntors n casa prinilor si, cu piatra strns n pumn i tare suprat. Cum se poate, se ntreba el, ca meterul s-mi fi cerut un lucru att de prostesc i att de greu de ndeplinit ? Cum s stau cu pumnul strns vreme de un an, fr s-1 deschid o clip ? De ce aceast porunc fr nici o noim ? Cu toate acestea, n pofida ntrebrilor iscate de valul de mnie care-1 cuprinsese la nceput, tnrul, care se tot gndea la ce i se ceruse, a izbutit s in pumnul strns vreme de dousprezece luni, chiar i noaptea, n somn. La mplinirea sorocului, s-a dus napoi la meter, a desfcut pumnul i i-a dat piatra. Ce trebuie s fac acum ? a ntrebat el. Meterul i-a rspuns: Am s-i pun alt piatr n mn i ai s stai aa un an. De aceast dat, tnrul i-a artat mnia: nc un an? De unde aceast porunc fr rost, ivit n mintea unui prost btrn ? El, care dorea s se fac giuvaergiu, de ce s nu nvee meseria cum se cuvine ? In vreme ce striga, meterul i-a pus n mn alt piatr. Fr s-i dea seama, tnrul a strns piatra n pumn i a spus deodat: Piatra asta nu e jad! Adevratul budism Printre cele mai cunoscute pilde zen gsim acest dialog scurt, atribuit neleptului Josshu. Un discipol l ntreab: nvtorule, binevoiete i spune-mi, care este povestea adevrat a budismului ? i-ai isprvit masa ? a ntrebat neleptul. Da, stpne, tocmai acum. Atunci du-te i spal vasul.

O alt poveste japonez arat c i dintr-un incendiu se poate nva ceva. Tria odat un pictor care zugrvea mai ales chipul lui Buddha. Numele lui era Yoshihide. ntr-o zi, casa vecin a fost cuprins de flcri. Fr a se sinchisi de soarta nevestei i a copiilor, care s-au vzut nevoii s se descurce singuri, pictorul s-a npustit afar i a rmas nemicat, privind cum focul trecea de la vecini la casa lui. Dar ce faci acolo ? l ntrebau oamenii. Mic-te! Nu vezi c-i arde casa ? Omul zmbea, cu ochii larg deschii, i spunea ntruna: Ah, ce mai lecie! Ct de prost pictam eu flcrile iadului ! Abia acum vd ce nseamn un foc adevrat! Ah, ce lecie! In ciuda struinelor vecinilor, nevestei i copiilor, pictorul n-a fcut nici o micare. A stat acolo i s-a uitat cum focul i-a mistuit casa pn la temelii. Dup care, dobndind o pricepere desvrit n zugrvitul flcrilor, a primit o mulime de comenzi i i-a fcut o cas mult mai frumoas dect prima. Lampa O poveste cretin ne vorbete i ea despre flcri, dar altfel. Tria odat un btrn cam uituc din fire. Dornic de nvtur, a venit la un om vestit pentru tiina lui i 1-a ntrebat mai multe lucruri despre uitare. Mulumit, s-a ntors n chilia lui. Dar numai ce a nchis ua i i-a dat seama c uitase ce aflase. S-a dus napoi la sfnt i 1-a mai ntrebat o dat. Sfntul i-a spus acelai lucru. Btrnul s-a ntors n chilie. ndat ce a nchis ua, a uitat iari totul. Dup o vreme i dup mai multe astfel de ncercri, s-a ntlnit cu sfntul i i-a povestit ce i se ntmpl. Uit tot ce-mi spui i nu mai cutez s te ntreb nimic. Du-te i aprinde o lamp, i-a zis sfntul. 160 161 ' -V Btrnul s-a supus. A venit cu o lamp aprins. Mai adu nite lmpi, i-a spus sfntul. Aprinde-le toate de la prima. Zis i fcut. Acum ardeau mai multe lmpi. Prima lamp a suferit oare vreo stricciune pentru c ai aprins de la ea mai multe lmpi ? 1-a ntrebat sfntul. Nu, a rspuns btrnul. Atunci, nu mai ovi. De fiecare dat cnd ai s doreti s m ntrebi ceva, am s-i rspund. Rbdarea Sadi, poetul persan, povestete despre o alt nvtur. Un om cu mare faim avea un servitor cu un chip hidos i cu o fire nesuferit. Nu putea primi nici o porunc fr s se mnie, se purta grosolan la mas, nu-i fcea treaba cum se cuvine, se mpiedica de oaspei i-i lsa stpnul s rabde de sete. Nici c-i psa de mustrri i dojeni, care nu fceau, oricum, dect s nruteasc lucrurile. In timpul nopii, casa rsuna de paii lui grei i de zgomotul vaselor sparte. I se ntmpla s arunce ginile n fntn i s pun mnunchiuri de vreascuri n mijlocul drumului pe unde urma s treac stpnul su. Nu te puteai bizui pe el cu nici un chip. Nite prieteni ai stpnului l-au sftuit s se descotoroseasc de servitorul cel nesuferit i s caute altul. Dar de ce ? a rspuns stpnul, zmbind. Ii datorez servitorului meu o adnc recunotin, pentru c m-a ajutat s m ndrept. M-a nvat ce nseamn rbdarea, i continu s m nvee asta n fiecare zi. Iar aceasta mi ngduie s trec mai uor peste toate necazurile vieii. Pasrea indian

Uneori, i o pasre ne poate nva ceva (dac vrea s ne vorbeasc). Un negustor persan avea ntr-o colivie o pasre indian. Trebuind s fac o cltorie n India, s-a dus la pasre i a ntrebat-o: 162 Vrei s-i aduc un dar ? Nu, a spus pasrea. Singurul lucru pe care mi-1 doresc este libertatea. Asta nu se poate. Atunci du-te, te rog, n pdurea unde m-am nscut, acolo n India, i spune-le celorlalte psri c triesc ntr-o colivie. Aa am s fac, a spus negustorul. Dup cum fgduise, s-a dus n jungla indian, n locul artat de pasre i a strigat cu putere c pasrea se afla la el acas, ntr-o colivie. In acea clip, o alt pasre a czut fr via la pmnt, de pe cea mai nalt crac. O fi vreo rud a psrii mele, i-a zis n sinea lui negustorul, i vestea pe care i-am dat-o i-a pricinuit moartea. Cnd s-a ntors acas, pasrea a dorit s afle cum fusese cltoria. Vai, a spus negustorul, m tem c-i aduc o veste rea. Una dintre rudele tale a czut la pmnt fr suflare cnd am strigat c te afli nchis n colivie. Nici nu rostise bine negustorul aceste vorbe c pasrea a czut n fundul coliviei i n-a mai micat. Vestea cea rea a ucis-o i pe ea, i-a spus negustorul. ndurerat, a deschis colivia, a luat pasrea i a pus-o pe pervazul ferestrei, mngiat de o raz de soare. Pasrea a nviat pe dat. A dat repede din aripi i a zburat pn la un copac din apropiere. Apoi i-a vorbit astfel negustorului: Afl de la mine: ceea ce ai crezut c este o veste rea era de fapt una bun. Cu ajutorul tu, pasrea de departe, ruda mea, mi-a artat cum s scap din colivie. Ceea ce am i fcut. i pasrea i-a luat zborul spre rsrit, cntnd. Noua nelepciune Tria odat n nordul Chinei un nelept, care mplinise optzeci de ani. Era cel mai vestit tlmcitor al nvturii 163 lui Confucius, iar faima lui o ntrecea cu mult pe aceea a celorlali nelepi. La o vreme s-a auzit un zvon, care venea din sud, cum c tria acolo un om i mai nelept, cu mintea i mai ascuit. Btrnul nelept din nord, gsind c era cu neputin, a hotrt s porneasc la drum pentru a vedea cu ochii lui cum stau lucrurile. Drumul a fost greu i plin de piedici. Dup luni i luni de mers, a ajuns n sfrit la noul nelept, s-a dus la el i i-a spus cine este, iar cei doi au hotrt s-i arate tot ceea ce tiau, pentru a vedea care dintre ei este cel mai bun. Btrnul a nceput s vorbeasc. I-au trebuit mai multe ceasuri pentru a nfia, cu calm i inteligen, principalele puncte ale gndirii sale. La sfrit, i-a cerut omului din sud, un budist din coala numit zen, s-i mprteasc i el ideile. neleptul zen a spus doar att: S caui s nu faci ru i pe ct poi s faci numai bine. neleptul cel btrn, auzind aceste vorbe, s-a nroit de mnie. Ce! a strigat el. La vrsta mea, am nfruntat toate primejdiile unui drum att de lung! i-am spus de ce am venit! i-am artat n amnunt care este doctrina mea! Nu i-am ascuns nimic! Iar tu mi dai n schimb cteva vorbe nensemnate pe care le tie pe dinafar pn i un copil de trei ani! Nu cumva i bai joc de mine ? nvtorul zen i-a rspuns: Nu, nu-mi bat joc de tine. Dar dac este adevrat c un copil de trei ani tie pe dinafar acest lucru, vd c un om de optzeci de ani nu este n stare s triasc astfel.

Lampa neleptului Un maestru zen i discipolul su mergeau pe drum, n toiul nopii. neleptul inea n mn o lamp. neleptule, a ntrebat nvcelul, este adevrat c vezi pe ntuneric ? 164 Da, este adevrat. Atunci de ce ai luat lampa ? Ca s nu dea alii peste mine. Derviul i cntreul O poveste sufi struie asupra mprejurrilor n care se poate transmite o nvtur ori chiar numai o emoie. Demult, n timpurile strvechi, un rege care era dornic s nvee i care se tia cu multe lipsuri a chemat la el un dervi vestit i i-a spus: Neamul din care m trag s-a adpat ntotdeauna la izvoarele cele mai curate ale cunoaterii. Prea bine, a spus derviul. Dorina mea este s urmez aceeai cale. Aa c i spun: nva-m. Este o porunc ori o rugminte ? Ia-o cum vrei, a spus regele. Porunc sau rugminte, am s nv oricum. Apoi a tcut i 1-a lsat pe dervi s vorbeasc. ns derviul n-a rostit nici un cuvnt. Dup o clip, s-a nclinat n tcere, s-a ridicat i a ieit. n zilele urmtoare, a venit mereu la rege. Se aeza, edea cteva ceasuri fr s rosteasc nici o vorb, apoi ieea. Treburile mpriei se nvrteau n jurul lui cereri, conflicte, pedepse, trdri, onoruri. Iar roata cerului se nvrtea la fel. n fiecare zi, regele l vedea sosind pe dervi, mbrcat n zdrene. II vedea cum merge, cum se aaz, cum mnnc i bea, cum vorbete i rde cu alii. tia c noaptea doarme. Dar nu primea nici o bucic din nvtura rvnit. De ce ? se ntreba regele. Ateapt oare un semn ? Cum s ptrund taina tcerii lui ? Intr-o zi, la curte, se vorbea de un cntre pe nume Daud. Oamenii spuneau: Daud este cel mai mare cntre din lume. Regele, dorind nespus s-1 asculte pe cntreul cel vestit, 1-a chemat la palat. Dar cntreul, care avea o cas artoas 165 i se credea regele cntreilor, i-a rspuns trimisului regelui astfel: Regele nu cunoate nimic din cele trebuincioase artei cntului. Dac dorete doar s m vad la fa, am s vin. Dar dac dorete s m aud cntnd, are s fie nevoit s atepte, ca toat lumea. Ce s atepte ? a ntrebat trimisul regelui. S atepte clipa potrivit. S am poft de cntat. Am s-i spun dar ce a fcut din mine un mare cntre i ce ar putea face i dintr-un mgar un mare cntre: trebuie s tii cnd anume poi cnta i cnd nu. Vorbele cntreului au ajuns la urechile regelui, n sufletul cruia dorina de a-1 asculta se lupta cu mnia. Ce-1 poate face pe acest om s cnte ? a ntrebat el. Dac trebuie s aib poft de cntat, nu trebuie oare s am i eu poft s-1 ascult ? Derviul s-a ridicat, s-a apropiat de rege i a spus: Vino cu mine. Haide s mergem la cntre. Printre murmurele uimite ale curtenilor, care se ntrebau n oapt ce capcan cuprindeau vorbele derviului ce avea fr ndoial s fie rspltit cu mrinimie dac lucrurile mergeau bine , regele a primit. A poruncit s i se aduc veminte srmane i, cu prul n neornduial, a pornit n urma derviului pe strzile cetii.

Cei doi au btut la ua cntreului. Acesta le-a spus c nu se simte n stare s cnte i c dorete s fie lsat n pace. Atunci derviul s-a aezat sub ferestrele casei i a nceput el s cnte. Cnta unul din cntecele favorite ale lui Daud, i cnta minunat. Cel puin aa a gndit regele, care se aezase alturi de el, mbrcat n zdrene cum era, i care se simea adnc micat de cntec. Totui, cum nu se pricepea cine tie ce, nu putea bga de seam c derviul cnta uneori cam fals. La sfrit, n ochii regelui strluceau lacrimi. Cnt nc o dat cntecul, i-a spus el derviului. N-am auzit niciodat o melodie mai frumoas i mai duioas. Derviul a primit. Se pregtea s cnte de la nceput, cnd deodat Daud, care nu putea s-1 aud cntnd fals i a doua 166 oar ceea ce derviul fcuse nadins, se nelege , a nceput s cnte el, de la fereastr. Derviul i regele, nemicai ca dou pietre, i-au inut respiraia. Cntecul lui Daud, desvrit, i nvluia ntr-o frumusee nespus, n care vedeau tot universul i ghiceau toate simmintele omeneti, pn la cele mai tainice. Cntecul s-a sfrit i fereastra s-a nchis. Regele i-a trimis cntreului un dar minunat. L-a ludat apoi pe dervi pentru isteime i a vrut s-1 fac sfetnicul su. de ncredere n toate treburile mpriei. Derviul ns a grit astfel: A fost nevoie de trei lucruri ca s auzi ceea ce ai auzit: prezena cntreului, prezena ta i prezena cuiva care s poat face legtura dintre cntre i tine. Ce nseamn asta? a ntrebat regele. Ceea ce este adevrat pentru cntre este adevrat pentru orice nvtur. Avem nevoie de clipa potrivit, de locul potrivit i de omul potrivit. Vrei s spui c trebuie s ateptm, amndoi, pentru ca toate aceste mprejurri s se mplineasc? Am spus ceea ce am spus, a rspuns derviul. Apoi s-a aezat lng rege i s-a cufundat dm nou n tcere. Regele i-a vzut de treburile lui. Atepta. Un trg pe cinste Dup cum se poate bnui, Nastratin Hogea a dat o grmad de lecii (dei nu se tie de la cine le-a luat). Un negustor a venit ntr-o zi la el i i-a spus: Ii propun un trg pe cinste. Imprumut-mi cincizeci de dinari, din care eu am s fac aptezeci. Ctig curat: douzeci de dinari. Zece pentru tine, zece pentru mine. Ce zici ? ntr-adevr, n-ar fi de lepdat, a spus Nastratin, dup ce s-a gndit cteva clipe. Eu ns i propun un alt trg, mai bun pentru amndoi. Cum aa ? 167 *"t*S*Wfeli"!lfflsll "F^'&'HliVii Ei bine, iat: i dau cei zece dinari. ine. Ctigul l dobndeti pe loc, fr s fi scos nimic din buzunar. Iar eu ctig patruzeci. Pe deasupra, vezi bine c asta ne scutete de toate certurile care nsoesc de obicei un asemenea trg. nelepciunea dulgherului Dup povestea fierarului arab, o vom afla pe aceea a dulgherului chinez. In timpul unei procesiuni, un om, cunoscut pentru sfinenia i stpnirea de sine desvrit, s-a trezit cu o pictur de ipsos pe nas, cam ct o aripioar de musc. L-a rugat, aadar, pe dulgherul care mergea alturi de el s-i tearg pictura de pe nas. Dulgherul a apucat toporul, l-a nvrtit prin aer att de tare nct s-a auzit un uierat i l-

a scpat de pictura de ipsos, fr s-i fi atins mcar nasul. Procesiunea a mers mai departe. La ctva vreme dup aceea, un prin, care aflase ntmplarea, l-a chemat pe dulgher i -a cerut s-i arate dibcia. Dulgherul nici n-a vrut s aud. Prinul, suprat, l-a ntrebat de ce se poart astfel. Nimic mai uor, a spus dulgherul. Omul care avea pictura de ipsos pe nas are o mare putere sufleteasc. Nici mcar n-a tresrit cnd toporul s-a abtut asupra lui. Cine oare dintre cei care se afl n jurul tu ar putea face la fel ? Spaima nvtorului Adevratul nvtor nu este lipsit de simminte; dimpotriv. Numai c tie s i le stpneasc, la nevoie. Este ceea ce ne arat o poveste zen. La sfritul Evului Mediu, tria ntr-o mnstire japonez un clugr btrn care trezea n sufletele clugrilor tineri un soi de team amestecat cu respect, pentru c nimic nu prea s1 tulbure. Dei spunea de cte ori avea prilejul c 168 emoiile nu sunt un lucru ru, atta vreme ct nu te lai n voia lor, era mereu linitit i senin. Nu se supra, nu se speria, nu se ngrijora. ntr-o diminea de iarn, pe cnd mnstirea era nc nvluit n umbrele nopii, tinerii clugri s-au adunat n ntuneric, fr s scoat un sunet. Btrnul clugr urma s aduc ceaca de ceai ritual pn la altar. Cnd a trecut pe lng ei, clugrii au nit rcnind, ca nite stafii. Clugrul i-a vzut de treab, netulburat, fr s ovie, fr s tresar. Ceva mai ncolo se afla o msu, pe care o tia. A pus cu grij ceaca de ceai pe msu i a acoperit-o cu o bucat de mtase, s nu cad nici un fir de praf. Apoi s-a sprijinit de perete i a scos un ipt cumplit de spaim. Copilul fr minte Uneori, nvtorii sunt cei ce trebuie s ia seama la colari, fiindc nvtura se poate face i pe dos. In Grdina cu trandafiri, Sadi ne povestete c un om de vaz, un vizir, avea un fiu, din nefericire cam fr minte. L-a dus la un nvtor vestit, cruia -a spus: Ai grij de fiul meu. Poate c se va mai detepta, cu ajutorul tu. nvtorul a luat copilul i, vreme de luni de zile, s-a tot strduit s-1 nvee. Dup aceea l-a dus la tatl su i i-a spus: Fiul tu este tot fr minte. Numai c acum sunt i eu asemenea lui. Rul cel lung O poveste din secolul XX, pe care o putem auzi aproape peste tot, ne spune c un occidental, de pild un american, l-a auzit vorbind pe un nvat vestit, care tria undeva n munii Tibetului, departe de lume. Americanul, minte ordonat, hotrte s mearg la nelept i s afle din gura lui adevratele taine ale existenei. Vinde 169 tot ce are, face tot ce trebuie, ajunge n Tibet, afl unde este petera n care s-a retras neleptul i pleac n cutarea lui. Face o cltorie anevoioas, urc la peste cinci mii de metri, n zpad i frig. In cele din urm, americanul l gsete pe btrn, care triete n singurtate, aproape dezbrcat. l ntreab, fr s mai atepte, ce este viaa. Pustnicul se gndete o vreme i i rspunde: Viaa, fiule, este ca un ru lung care izvorte de undeva, apoi... Americanul i taie vorba, prnd foarte suprat. Ce! Am cheltuit o mulime de bani, am fcut aceast cltorie ca s mi se spun o

asemenea prostie ? Auzi, viaa este ca un ru lung! Mai bine rmneam acas! Atta timp irosit pentru un fleac, o prostie! Pustnicul, care pare destul de ngrijorat, l ntreab: Cum ? Viaa nu seamn cu un ru lung ? Omul cu mintea liber Tagore istorisete povestea unui om care, nc dm copilrie, spunea c are mintea liber. Nu inea de nici o coal i nu credea n nici un zeu. Pn ntr-o zi, cnd aceast minte n-a mai fost. Civa ani mai trziu, l slujea cu credin pe un pustnic ce tria departe de lume. Zmbind, omul cu mintea slobod ndeplinea asculttor toate poruncile pustnicului. Ii umplea pipa i-i freca picioarele. Un prieten de demult a fost uimit vznd ct de tare se schimbase. Cum de i-ai pierdut libertatea, la care ineai aa de mult ? N-am pierdut-o. Ba chiar mi-am ntrit-o. Nu pricep. Omul acesta i poruncete s-i freci picioarele, iar tu o faci fr s crcneti! Firete, a spus cellalt, numai c el n-are nevoie de aa ceva. Dac ar face-o doar pentru el, ar fi ntr-adevr ruinos s-mi cear aa ceva. Ar fi ruinos i pentru mine s-o fac. Dar eu sunt acela care are nevoie de asta. 170 I Copacul adorat Uneori, chiar i diavolul ncearc s ne lumineze, cum arat aceast poveste arab. A fost odat un copac la care se nchinau o mulime de brbai i femei, care nu se supuneau cultului practicat de neamul lor. Un brbat, scos din srite de aceast idolatrie, a hotrt s taie copacul. Cnd s-a lsat ntunericul, a luat un topor i s-a ndreptat spre locul unde se afla copacul, dar diavolul, prefcut n om, -a tiat calea i 1-a ntrebat: Ce vrei s faci cu toporul ? S tai copacul. -De ce? Pentru c o mulime de brbai i de femei i se nchin i-1 uit pe Dumnezeu cel adevrat. De vreme ce tu nu i te nchini, ce-i pas ? i-a zis diavolul. Vreau neaprat s-1 tai i am s-o fac! i-a rspuns omul, ridicnd toporul. Stai! a strigat diavolul, apucndu-1 de bra. N-ai vrea mai bine s faci ceva folositor, n loc s tai copacul ? Ce anume ? 1-a ntrebat omul, cam tulburat. Nu glumesc deloc. Dac te nvoieti s nu tai copacul, ai s capei doi galbeni. De la cine ? Chiar de la mine. -Cnd? In fiecare diminea, cnd te trezeti. Omul a dat drumul toporului i s-a ntors acas. A doua zi, un ceretor mascat i-a btut la u, i-a dat cei doi galbeni i s-a fcut nevzut. n ziua urmtoare, s-a trezit dis-de-diminea i 1-a ateptat pe ceretor. Dar a ateptat degeaba. N-a venit nimeni s-i dea galbenii fgduii. Omul s-a mniat, i-a luat toporul i s-a repezit s doboare copacul. S-a ntlnit iar cu diavolul, prefcut n om, care i-a zis: 171 Ce faci cu toporul acela ? Tai copacul! N-ai s-1 tai. Nu mai eti n stare. Omul a ridicat toporul. Diavolul 1-a apucat cu un deget i 1-a azvrlit ct colo. Apoi 1-a mbrncit pe om, care s-a lovit de un zid att de tare c era s moar.

Cine eti tu ? a ntrebat el. De unde ai aceast putere nemaivzut ? De la cei doi galbeni pe care i-ai primit. Cnd te gndeai s tai copacul ca nimeni s nu i se mai nchine dect lui Dumnezeu, nu aveam nici o putere asupra ta. Dar cnd ai vrut s-1 tai la mnie, pentru c n-ai cptat cei doi galbeni azi diminea, ai czut n puterea mea. Iat de ce te-am dobort. Sfntul care a surzit dintr-odat Purtarea adevrailor nelepi pare uneori uimitoare, chiar ciudat, ca n povestea arab de mai jos. O btrn umbla de ani de zile ca s se ntlneasc, mcar pentru cteva clipe, cu un pustnic sfnt peste msur de vestit, care tria ntr-un deert uria. De fapt, deertul era cutreierat de tot soiul de pelerini care veneau n numr mare, din toate colurile lumii, doar ca s aud cuvntul nelept al sfntului, s ating pmntul pe care clca, s-1 priveasc n ochi (se spunea c ochii acetia l zriser pe Dumnezeu) i s plece. Pelerinii dormeau n corturi ori sub cerul liber. Negustori istei vindeau, n deert, toate cele socotite trebuincioase pentru viaa de zi cu zi i chiar mruniuri fr nici un folos. Brbai i femei alctuiau o coad lung, erpuit, pn la intrarea n petera unde locuia pustnicul i cel care l slujea. Btrna, care-i pstrase toate puterile pentru aceast cltorie, s-a pus pe ateptat alturi de ceilali. A ateptat vreme de cteva sptmni. Coada nainta grozav de ncet, iar btrna i cheltuia ultimii bani ca s cumpere ceva de mncare de la negustori, care alergau de colo colo i strigau, ncercnd s-i vnd marfa. 172 Cnd a vzut c-i vine rndul s dea ochii cu sfntul, btrna a simit inima btndu-i cu putere. Era copleit de emoie. Nu-i venea s cread c ntlnirea ndelung ateptat se va mplini n sfrit. Nici nu cuteza s-i ridice privirile spre chipul pustnicului, aflat la gura peterii. n clipa cnd cel care se afla n faa ei s-a dat la o parte, unul din ajutoarele pustnicului a venit lng ea, a pnns-o de bra i a spnjinit-o, ca s poat ajunge la nelept. Apoi s-a aezat. Dar cnd s-a aezat, trupul n-a mai ascul-. tat-o i a scpat un pr. i nc unul rsuntor. Ruinat peste poate, sttea n faa pustnicului, netiind ce s zic ori ce s fac, gndindu-se chiar c ar fi mai cuminte s se ridice i s plece ct mai iute. Pustnicul ns s-a apropiat, s-a aplecat i a ntrebat-o, cu mna fcut cu la ureche: Ce zici acolo ? Btrna i-a ridicat ochii i 1-a privit. S-a uitat n ochu nevinovai i blnzi ai pustnicului aplecat deasupra ei. Iar pustnicul i-a zis: Auzul mi-a slbit. Vorbete mai tare, rogu-te. Ce spuneai ? Trupul i sufletul femeii au fost npdite de un val de fericire, precum o ap cldu i plcut mirositoare. A zmbit i i-a spus pustnicului tot ceea ce dorise s-i spun. Pustnicul, cu mna fcut cu la ureche, a ascultat-o pn la capt, dnd din cap pentru a-i arta c aude i nelege vorbele ei. Apoi i-a rspuns cu rbdare i nelepciune, i a fost rndul ei s asculte i s dea din cap. Dup care a srutat pmntul dinaintea lui i s-a ndeprtat, nespus de bucuroas. Cnd a venit rndul urmtorului, pustnicul i-a inut mna cu la ureche. Dorea ca lumea s-1 cread surd, ca btrna s nu afle iretlicul. La fel s-a ntmplat i cu ceilali cltori, pe care pustnicul i-a rugat s vorbeasc mai tare. Iar ei au fcut ntocmai. Pustnicul s-a purtat la fel vreme de luni i ani de-a rndul, att cu pelerinii, ct i cu ajutoarele sale. Cnd era s asculte ceva, i punea mna la ureche. i toat lumea era ncredinat c este surd.

173 ntr-o zi, dup aptesprezece ani, a aflat c btrna murise. Atunci a lsat mna n jos, a zmbit, i-a chemat pe toi cei din preajm i le-a spus c Domnul fcuse o minune, ngduindu-i s-i recapete auzul. Sfnta Iat o alt lecie, mult mai aspr, pe care o gsim n povestirile din strvechile timpuri cretine. O femeie de neam grec, care locuia n Alexandria, n Egipt, a hotrt s-i prseasc familia i s se retrag n pustiu, ca s atepte sfritul lumii. Scripturile vesteau c Apocalipsa era aproape, totul o arta; trebuia s aib un suflet curat pentru a ntmpina venirea lui Mesia, mort pe cruce n urm cu aproape dou sute de ani i care avea s se nale n plin slav deasupra norilor pentru a-i despri pe cei ri de cei buni. Femeia i-a prsit brbatul i copiii noaptea, n mare tain. i-a luat cteva veminte i ceva bani. nainte de ivirea zorilor, ieise din ora i se ndrepta spre pustiu. Cu cteva luni nainte, un predicator aflat n trecere pe acolo o botezase. Din ziua aceea, de cte ori putea, mergea la adunrile cretinilor, care se ineau mai mult pe ascuns. Acum pleca spre a se regsi n pacea deertului, n faa lui Dumnezeu cel adevrat. A mers toat ziua, a dormit printre bolovani i a pornit din nou la drum a doua zi, dis-dediminea. Se nelege, nu era singura care prsea cetatea n cutarea unei singurti destul de greu de gsit. Plecau i ali cretini, care se temeau de apropiatul sfrit al lumii. Cronicarii spun c mulimea celor singuri umplea deertul". Ca s ajung la deert, trebuia s treac printr-o vale ngust i pustie, pe unde cursese odinioar o ap. La intrarea n vale sttea un brbat pe jumtate gol, cu ochi arztori, cu glas tios, care i oprea pe nou-venii i le punea tot soiul de ntrebri nainte de a le ngdui sau nu s triasc departe de lume. 174 Femeia, care era de-acum destul de ostenit, s-a oprit i ea n faa omului, care a ntrebat-o: Te-ai lepdat de tot ? Da, a rspuns ea. i de familie ? i de prieteni ? De tot ceea ce este lumesc ? M-am lepdat de tot. De aceea am i venit. Ce ai n traist ? Nite schimburi i ceva bani. Uite ce trebuie s faci, a rostit atunci paznicul. Ai s te ntorci la Alexandria. Ai s druieti vemintele sracilor. Apoi ai s te duci la un mcelar. Cu banii pe care i ai, ai s cumperi carne proaspt. Pe urm ai s-i pui carnea n spinare i ai s-o legi bine. Apoi ai s vii napoi la mine. Ai neles ? Femeia a dat din cap i a fcut cale-ntoars. S-a dus napoi la Alexandria, ferindu-se s treac prin locurile unde putea fi recunoscut. i-a druit vemintele, pstrnd doar o cma. A cumprat carne proaspt i i-a legat-o n spinare. Apoi a pornit spre inutul nisipurilor. Nici nu ieise bine din cetate pentru a doua oar c o hait de cini flmnzi a ajuns-o din urm. Sreau pn la umeri ca s apuce carnea i-i sfiau trupul. Psrile de prad s-au npustit i ele asupra ei, lovind-o cu ciocurile i cu ghearele i btndu-se cu cinii. Femeia ncerca s se apere i nainta ntr-un nor de pene negre i de ipete ngrozitoare, nconjurat de haita nestul. Colii i ghearele cinilor, ciocurile i ghearele vulturilor o zgriau i o rneau. O dr de snge rmnea n urma ei, pe nisip. n unele locuri, carnea ei nu se deosebea de cea pe care o cumprase de la mcelar. Cnd a ajuns la omul care pzea intrarea n vale, nu era dect o zdrean sngernd. Omul i-a aruncat o privire scurt i i-a spus:

Acum poi s treci. nvtura ridichilor Se ntmpl i ca metodele unor nvtori s ne par destul de ciudate, astfel nct nvtura i metoda sunt totuna. 175 Astfel, n tradiia islamic, se spune c un anume Abdu-lalim, care tria la Fez, a primit ntr-o zi vizita unui brbat ngrijorat i nemulumit. Acesta nu izbutea s ad linitit n timpul exerciiilor de meditaie i de rugciune. Te pot nva o metod foarte simpl, i-a spus Abdu-lalim. Astup-i urechile i gndetete la ridichi. Omul a ntrebat: nainte sau dup exerciii ? In timpul exerciiilor. Invocarea potrivit Urabe Kenko red foarte simplu acest scurt dialog. Un om s-a dus la un nvat vestit i 1-a ntrebat: Cnd invoc numele lui Amida i cnd nu mai pot face exerciiul, pentru c m cuprinde somnul, cum s fac s nving aceast piedic ? Nimic mai uor, i-a rspuns nvtorul. Invoc numele lui Amida cnd eti treaz. Partida de ah Iat o alt poveste zen. Un tnr, lovit de necaz, s-a dus la o mnstire, departe, i i-a spus unui btrn nelept: Viaa m-a dezamgit. A dori s ajung la lumina dumnezeiasc, pentru a m vindeca de suferin, dar nu sunt n stare i o tiu prea bine. N-am s pot petrece ani i ani n meditaie, austeritate i nvtur. Este peste puterile mele. Nu se afl oare o cale mai scurt, pentru unul ca mine ? nvtorul 1-a ntrebat: Te-ai concentrat vreodat n viaa ta asupra unui lucru ? M-am nscut ntr-o familie bogat. N-a trebuit s muncesc niciodat. Ceea ce mi-a plcut ntr-adevr este jocul de ah. mi petreceam aproape tot timpul cu jocul acesta. nvtorul a chemat un clugr. A fost adus o tabl de ah i o sabie cu tiul ascuit, care strlucea n lumina soarelui. 176 nvtorul a aezat piesele pe tabl i i-a spus clugrului, artndu-i sabia: Mi-ai jurat ascultare i credin. A venit vremea s mi-o dovedeti. Ai s joci o partid de ah cu acest tnr, iar dac pierzi am s-i retez capul cu aceast sabie. Dac ns ctigi, am s-i retez capul adversarului tu. Toat viaa i-a nchinat-o ahului i n-a fcut nimic altceva. Merit, aadar, s i se taie capul dac pierde. Cei doi juctori s-au uitat la nvtor i au vzut c nu glumea. Au nceput s joace. Din prima clip, tnrul a simit un firicel de sudoare curgndu-i pe spinare, pentru c i pusese viaa n joc. Tabla de ah era lumea ntreag. Se fcuse una cu ea, era el nsui o tabl de ah. A fcut cteva micri mai proaste, apoi adversarul su, clugrul, a fcut o greeal care a ntors norocul de partea tnrului. Acesta a profitat i a atacat puternic. Poziiile adversarului au slbit i au nceput s fie chiar doborte. Tnrul i-a privit adversarul pe furi, fr s ridice capul. A vzut un chip inteligent i sincer, destul de muncit. S-a gndit la propria-i via, searbd i nensemnat. i s-a simit pe dat cuprins de mil. A fcut nadins o micare stngace, apoi nc una. i distrugea singur poziiile. Avea s piard. Atunci neleptul a rsturnat tabla de ah, iar piesele s-au risipit n toate prile. Cei doi

juctori l-au privit cu uimire. Nimeni n-a pierdut, nimeni n-a ctigat, a spus el. Nu va cdea nici un cap. S-a ntors apoi ctre tnr i a grit astfel: Este nevoie de dou lucruri. Concentrare i mil. Iar tu le-ai nvat azi pe amndou. Carul rsturnat Buddha spunea c dumanul ne este uneori cel mai bun dascl, pentru c ne dezvluie ochilor notri aa cum n-o poate face nici cel mai apropiat prieten. 177 Acest dascl se poate ivi lng noi n fiece clip, cum ne spune o poveste evreiasc n care este vorba despre ntmplare. Martin Buber a istorisit, n Gog-Magog, povestea unui om care s-a pomenit, pe cnd mergea undeva, n faa unui car rsturnat de-a curmeziul drumului. ranul care mna carul 1-a rugat s-1 ajute s-1 ridice. Cum oare ar putea doi oameni s ridice o greutate att de mare ? s-a ntrebat cltorul. A rspuns, aadar: N-are nici un rost. Nu pot. ranul s-a mniat i -a zis: Poi, dar nu vrei! sta-i adevrul: nu vrei! Micat, cltorul s-a pus pe treab. A gsit nite scnduri i 1-a ajutat pe crua s le vre sub roi. Apoi cei doi brbai au ncropit o prghie i au mpins cu toate puterile. Carul s-a cltinat, s-a micat i, pn la urm, cei doi au izbutit s-1 ridice. ranul i-a mngiat pe spinare boii care gfiau i a ncrcat carul la loc. Carul cu boi a pornit ndat la drum. Cltorul i-a spus ranului: Ingduie-mi s merg o bucat de drum alturi de tine. Cu drag inim. Poftete i m nsoete. Au pornit, unul lng altul. Dup o clip de tcere, cltorul 1-a ntrebat pe ran: Cum de te-ai putut gndi c nu vreau s te ajut ? M-am gndit, fiindc mi-ai spus c nu poi. Nimeni nu tie c nu poate face ceva dac nu ncearc. Dar cum de te-ai gndit c am s te pot ajuta ? Uite-aa. Ce nseamn uite-aa ? Ce pislog eti! Vrei s tii cu tot dinadinsul ? Ei bine, mi-a trecut prin cap cnd am vzut c mi-ai fost trimis n ntmpinare. Prin urmare, crezi c i s-a rsturnat carul tocmai pentru ca eu s te pot ajuta ? Dar pentru ce altceva, frate ? a rspuns ranul. 178 Dasclul Ascuns O poveste sufi ne arat n sfrit unde se ascunde adesea adevratul dascl. Dup muli ani de nvtur, Malik Dinar a hotrt s plece n lume, n cutarea Dasclului Ascuns. Nici nu se deprtase bine de cas c a ntlnit un dervi, care mergea anevoie pe drumul plin de praf. Cei doi au pit o vreme alturi, n tcere. Dup un ceas ori dou, derviul a ntrebat: Cine eti ? ncotro mergi ? Numele meu este Malik Dinar. Am pornit n cutarea Dasclului Ascuns. Iar eu m numesc El Malik El Fatik, a zis derviul. Am s te nsoesc. M poi ajuta s-1 gsesc pe Dasclul Ascuns ? Dac te pot ajuta ? Dar tu m poi ajuta ? a spus derviul, cu glasul acela neplcut pe care

derviii par s-1 aleag nadins. Depinde de cum tii s-i foloseti experiena. Iar asta nu poate fi destinuit dect n parte de cel ce te nsoete n cltorie. Ce vrei s spui cu asta ? Nu vreau s spun nimic. Numai zic. Au ajuns lng un copac, care se cltina i pria. Copacul vorbete, a spus derviul, care se oprise. Ascult. Copacul vorbete ? ntocmai. Uite ce spune: Ceva mi face ru. Ai mil i scoate-mi acel ceva din trunchi, ca s-mi pot gsi odihna. Sunt prea grbit, a rspuns Malik Dinar. i-apoi, cine a mai vzut copac vorbitor ? i i-au vzut de drum. S-au oprit ceva mai ncolo, iar derviul a zis: Cnd eram lng copac, am simit un miros de miere. S fi fost cumva vreun roi de albine n scorbur ? Dac este aa, a spus Malik Dinar, hai s ne ntoarcem degrab i s lum mierea. O s-o mncm i o s mai i vindem ca s avem bani de drum. 179 Cum doreti, a rspuns derviul. Au fcut, aadar, cale-ntoars. Cnd au ajuns la copac, au vzut civa cltori care tocmai isprveau de strns o mulime de miere. Ce noroc! fcea unul dintre ei. Este aici destul miere pentru o cetate ntreag! Eram nite biei pelerini, acum suntem negustori. Nu mai avem nici o grij pentru ziua de mine. Malik Dinar i derviul s-au ndeprtat n tcere. Au ajuns la un munte, i au auzit n mruntaiele muntelui un fel de murmur, de bzit. Derviul i-a lipit urechea de pmnt i a spus: Sub noi se mic milioane i milioane de furnici. i cldesc un muuroi. Iar bzitul care se aude este de fapt un strigt de ajutor. In limba lor, furnicile ne spun: Ajutai-ne. Spm o groap, dar nu putem ndeprta nite bolovani uriai. Spargei deci bolovanii. Iar derviul 1-a ntrebat pe Malik Dinar: Ne oprim s le ajutm ori mergem mai departe ? Furnicile i bolovanii nu sunt treaba noastr, frate. l caut pe Dasclul Ascuns i nu-mi pas de nimic altceva. Cum doreti, a rspuns derviul. Aud ns furnicile optind c toate lucrurile se leag ntre ele. Poate c asta ne privete ntructva. Malik Dinar n-a luat n seam vorbele derviului i cei doi brbai au pornit din nou la drum mpreun. S-au oprit undeva s nnopteze. Malik Dinar a bgat de seam c-i pierduse cuitul. S-a gndit c-1 scpase lng furnicar. S-a ntors n zori, nsoit de dervi. Cnd au ajuns la munte, au vzut civa oameni plini de noroi care se odihneau lng o grmad de aur. Era, spuneau ei, o comoar pe care tocmai o dezgropaser. Au mai adugat, la ntrebrile lui Malik Dinar: Mergeam pe drum cnd un dervi ne-a strigat i ne-a spus: spai aici. Ceea ce este bolovan pentru unii poate fi 180 aur pentru alii. Vedei dar ce comoar ne-a putut drui acest pmnt! Malik Dinar i-a blestemat soarta potrivnic. Dac ne-am fi oprit, -a spus el derviului, am fi fost amndoi bogai n dimineaa asta. Unul din cei care se odihneau a grit atunci ctre Malik Dinar: ngduie-mi s-i spun c derviul care te nsoete seamn nespus cu cel care ne-a vorbit

azi-noapte. Toi derviii seamn, a zis derviul. Malik Dinar i nsoitorul su au plecat din nou la drum. Dup cteva zile, au ajuns pe malul unui ru minunat. S-au oprit s atepte podul plutitor. De mai multe ori, un pete a srit din ap chiar sub ochii lor. Petele, a zis derviul, vrea s ne trimit o veste. Iat ce ne spune: Am nghiit o piatr. Prindei-m i dai-mi s mnnc cutare iarb, care m va ajuta s dau piatra afar. Altfel m nbu. Cltorilor, fie-v mil de mine! Podul a sosit chiar n acea clip, iar Malik Dinar, nerbdtor s mearg mai departe, a urcat mpreun cu derviul. Fiindc se fcuse ntuneric, au nnoptat pe cellalt mal. Dimineaa, podarul strlucea de bucurie. Le-a spus c noaptea ce trecuse i adusese un noroc nemaipomenit. Le-a srutat minile derviului i lui Malik Dinar, crora, spunea, le datora acel grozav noroc. I-a cerut apoi derviului s-1 binecuvnteze. Cu drag inim, i-a rspuns acesta, pentru c eti vrednic de asta. Dar ce s-a ntmplat ? a ntrebat Malik Dinar. Sunt bogat, iat ce s-a ntmplat. Asear, tocmai m pregteam s m ntorc acas, cnd vam zrit pe malul cellalt. M-am hotrt s mai trec o dat, cu toate c mi-ai prut srmani, fiindc uneori ajutorul dat cltorilor nevoiai aduce noroc. Cnd isprvisem treaba i-mi legam barca, am zrit un pete care srise pe mal. ncerca din greu s nghit un smoc de iarb. I-am pus iarba n gur. ndat a scuipat o piatr i 181 s-a aruncat din nou n ap. Piatra aceea este un diamant fr cusur, de o mrime fr pereche. Familia mea are s aib din ce tri apte generaii de-acum ncolo. Atunci Malik Dinar, cuprins de mnie, a izbucnit: Eti un diavol! i-a strigat el derviului. Aveai cunotin de aceste comori, prin cine tie ce sim tainic! Dar nu mi-ai spus nimic desluit! Asta nseamn pentru tine tovrie de drum ? Dac nu erai tu, n-aveam noroc. Dar mcar nu aflam despre toate aceste comori ascunse! Nu cunoteam toate aceste bogii ngropate ntr-o scorbur, ntr-un munte i n burta unui pete! Ascunse peste tot, cine tie! Nici nu isprvise de rostit aceste vorbe pline de suprare c a simit cum un soi de vnt puternic i lua sufletul. Chiar n acea clip, a tiut c adevrul era tocmai pe dos de ceea ce spusese. Derviul 1-a apucat uurel de umr i i-a zmbit. Acum vezi, i-a spus, cum te poi folosi de experien. tiina Dasclului Ascuns n-o puteai deprinde dect n parte de la un tovar de drum. Dar unde este Dasclul Ascuns ? Ai ghicit. Este chiar n tine. Malik Dinar a rmas o clip nemicat i oarecum nucit. A ateptat ca linitea s-i coboare n suflet, i aa s-a ntmplat. S-a ntors i 1-a vzut pe dervi cum se ndeprta, mpreun cu civa cltori. Vorbeau tare despre primejdiile care-i ateptau, fr ndoial, n drum. nvtura psrii Krnamurti a povestit n Flacra ateniei: Un maestru spiritual avea mai muli discipoli, crora le vorbea, n fiecare diminea, despre ceea ce e bun i frumos i despre iubire. ntr-o diminea, pe cnd se pregtea s vorbeasc, o pasre s-a aezat pe pervazul ferestrei i a nceput s cnte. A cntat cteva clipe, apoi a zburat. nvtorul s-a ridicat i a spus: Lecia de azi s-a sfrit." 9 Dasclul ne spune de la nceput c trebuie s ne nfrnm poftele s fie oare asa ?

182 Houl de aur Pofta nu este oarb, ci ne face pe noi orbi. Iat ce ne arat povestea spus de Lie Zi: Un om care avea n viaa lui o singur patim, aurul, s-a sculat ntr-o diminea, s-a mbrcat i a alergat la trg. A intrat n prvlia unui zaraf, a luat tot aurul ce se gsea acolo i a fugit. A fost prins i ntrebat: Cum ai putut oare s iei aurul acela de fa cu toat lumea? Care lume ? a zis omul. Cnd am pus mna pe aur, n-am vzut pe nimeni. N-am vzut dect aurul. Minciuna lui Nastratin mpingnd lucrurile i mai departe, Nastratin se plimb ntr-o zi pe cmp, clare pe mgar, cnd este ntmpinat de doi ceretori care i cer ceva de poman, zicnd c n-au mai pus nimic n gur de dou zile. N-ai mncat chiar nimic ? a ntrebat Nastratin. Doar nite frunze pe care le-am rupt din copacii aceia. Cum Nastratin este nemaipomenit de zgrcit i nu-i trece prin cap s le dea nici mcar o nuc, le spune, ca s scape de ei: Nu tii voi oare c tocmai azi i mrit Amar cel bogat singura fiic i c d un osp mare, la care sunt poftii chiar i cei ce sunt n trecere prin partea locului ? Da, chiar acolo, n gospodria aceea mare, peste deal! 185 *- Cei doi se ndreapt n graba mare spre locul artat. Nastratin se uit dup ei o vreme, i vede plini de nsufleire, cuget i-i mn mgarul n urma lor, murmurnd: Dar dac este adevrat ? Amadou Hampte-Ba ne-a lsat o versiune african a povestirii1: O hien ajunge ntr-un sat, gsete un cprior mort i-1 duce n vizuina ei. Cnd se pregtete s-1 sfrtece, vede apro-piindu-se o hait ntreag de hiene. Ascunde repede cpriorul, se ntinde la marginea drumului i ncepe s rgie tare i s cate, ca dup un osp mbelugat. De ce rgi ? i de ce cti ? o ntreab celelalte hiene. Cum, n-ai aflat ? le rspunde hiena noastr. Acolo, n sat, ranii au tiat toate vitele i au aruncat oasele! Am mncat dup pofta inimii! i a mai rmas o mulime! Grmezi! Hienele fac pe dat cale-ntoars i se reped spre sat. Vznd cum se grbesc i cum se ridic praful n urma lor, hiena se gndete: Nu se poate s alergi aa degeaba! Trebuie s fie ceva adevrat n minciuna mea! i pornete degrab dup ele. Oglinda i banii Un copil evreu 1-a ntrebat pe tatl su: Ce nseamn banii ? Privete, i-a rspuns tatl. A luat un ciob de sticl obinuit i 1-a pus lng fereastr. Copilul vedea astfel n ciob, ca ntr-o oglind, strada, trectorii, trsurile. 1 n Oui, mon commandant!, Actes Sud, 1994. 186 Acum, a spus tatl, uit-te bine: am s pun bani pe toat oglinda asta. Am s-o acopr cu bani. Acum nu mai vezi nimic din ceea ce se petrece n strad. Nu te mai vezi dect pe tine. Femeia de pe malul rului Povestirile despre capcanele poftelor trupeti sunt nenumrate. Cea care urmeaz vine din tradiia zen.

Doi clugri tineri au fcut mpreun jurmntul de a nu se atinge niciodat de vreo femeie. Era un jurmnt neclintit, pe care l-au inut vreme ndelungat. ntr-o zi, pe cnd se aflau n cltorie i se pregteau s treac peste un ru care ieise din matc, au vzut o femeie de o frumusee rar, care i-a rugat s-o ajute s treac i ea peste apele nvolburate. Trebuia neaprat s treac dincolo, i-a lmurit ea, pentru a veni n ajutorul tatlui su, care era bolnav. Fiind singur i neajutorat, nu ndrznea s ncerce. Primul clugr, fr mcar s asculte vorbele tinerei femei, a intrat n ap i a trecut dincolo. Cel de-al doilea a luat femeia n brae i, inndu-se de o frnghie, a trecut-o pn la urm pe malul cellalt. Femeia i-a mulumit i s-a ndeprtat n grab. Cei doi clugri i-au vzut de drum. Au mers n tcere vreme de mai bine de un ceas. Deodat, primul clugr, care nu-i mai putea stpni mnia, a pornit s-i mustre tovarul: Cum de i-ai putut clca jurmntul ? Jurmntul sfnt pe care l-am fcut mpreun ? Nu te simi oare copleit de ruine ? Cum ai putut s-o iei n brae pe femeia aceea ? Ia te uit, i-a spus cellalt, te mai gndeti nc la ea? n unele versiuni, 1-a ntrebat chiar dac nu cumva o mai duce n brae. Bcanul ndrgostit Rumi istorisete c un bcan era grozav de ndrgostit de o femeie i-i trimitea vorbe dulci prin mijlocirea unei slujnice. 187 I-a spus, aadar, slujnicei: M cheam cutare i cutare, art aa i pe dincolo, mi-am pierdut capul, inima mi-a fost furat de o stea fr pereche, noaptea nu mai am somn, ziua nu mai mnnc, sufr peste poate din pricina acestor lovituri nemiloase, asear m gndeam la cutare lucru, alaltieri sear la cutare lucru." i tot aa. Slujnica 1-a ascultat, apoi s-a dus la stpn-sa i i-a zis: Bcanul i d binee. Vrea s se culce cu tine. A spus-o aa, de-a dreptul ? a ntrebat femeia. Nu, a nirat o grmad de lucruri. Dar pn la urm, despre asta e vorba. Dorine necugetate O strveche poveste anamit a fcut de mai multe ori nconjurul lumii. Un bogta, ale crui pofte trupeti nemsurate erau ndeobte cunoscute, i-a druit toat averea unui zeu, pe care 1-a rugat cum se obinuiete s-i ndeplineasc n schimb trei dorine. Zeul s-a nvoit i i-a dat omului trei bucele de tmie, zicndu-i s aprind cte una pentru fiecare dorin. In drum spre cas, omul a ntlnit un alai de nunt. Mireasa era nconjurat de o mulime de fete tinere i fermectoare care dansau, n numr de cel puin patruzeci. Vrjit, omul le-a privit pe ndelete pe fiecare, orbit de dorin, fr s poat alege pe vreuna dintre ele. Atunci a aprins prima bucic de tmie, cu dorina de a le avea pe toate deodat. Nici nu i-a dus bine gndul pn la capt c a simit cres-cndu-i peste tot numai mdulare. Patruzeci de mdulare floase, unul i unul, i neau prin piele, pn i pe obraz! Tinerele au scos ipete de groaz la vederea artrii i au luat-o la fug peste cmp. 188 Omul, nspimntat i el de mulimea bubelor neruinate care-i nmuguriser pe tot trupul, s-a grbit sa aprind alt bucic de tmie, strignd: Vreau s scap de toate mdularele! i toate mdularele s-au topit pe dat, ntocmai cum dorise, omul trezindu-se fr nimic ntre picioare, unde locul era

neted i gol. Nu-i mai rmnea dect s aprind cea de-a treia bucic de tmie, ca s fie la loc cum fusese. Dup care s-a ntors, amrt n sat, plngnd dup averea pierdut i dup tmia risipit prostete. Marele seductor O veche poveste japonez ne nfieaz crunta batjocur de care a avut parte un seductor. Un locotenent, cu mare trecere la femei, i-a pus n gnd s ctige favorurile unei doamne de onoare de la palat, cunoscut pentru faptul c nu se ddea n lturi de la plcerile dragostei. La prima vedere, prea c lucrurile vor merge strun. I-a trimis mai nti scrisori i a primit rspunsuri ncurajatoare, dar att. Cu toate c a ales clipele cele mai potrivite ale zilei pentru a-i trimite scrisorile, doamna era ciudat de nehotrt i se ferea cu dibcie s-i dezvluie gndurile. Nemulumit, locotenentul i-a artat nerbdarea, a vestit-o pe doamn c va veni la ea i a ales o noapte n care ploua cu gleata, spernd c se va nduioa vzndu-1 c a nfruntat o asemenea vreme. Pe drum, fichiuit de ploaie, i spunea c doamna nu se va ndura s-1 ndeprteze prin cine tie ce iretlic, aa cum fcea de obicei. A fost ntmpinat de o slujnic i rugat s atepte. A vzut n spatele unei perdele o lumin slab i o rochie de cas care rspndea un miros mbttor. Semne bune, aadar, Doamna va cobor ntr-o clip, i-a spus slujnica, ntr-adevr, doamna a aprut i 1-a mustrat pentru c ieise pe o ploaie att de cumplit, i-a zmbit i i-a ngduit chiar 189 &: s-o mngie pe pr. Totul mergea cum nu se poate mai bine, cnd deodat doamna s-a ridicat, zicnd c trebuie neaprat, dar neaprat s nchid o u. Dac o gsete cineva deschis mine diminea, va spune c a ieit de la mine cineva n timpul nopii i a uitat s-o nchid. Ce grozvie! A ieit spunnd c se va ntoarce degrab, iar locotenentul ndrgostit, cu gndul la plcerile ce aveau s urmeze, a lsat-o s plece. Apoi s-a pus pe ateptat. Doamna se ncuiase ntr-o ncpere din fundul casei. Nu mai avea nici un rost s atepte. La ivirea zorilor, locotenentul a pornit spre cas, adnc jignit. I-a scris o scrisoare n care se plngea de felul n care fusese tratat. Doamna i-a rspuns aa cum fac femeile cochete: m-am simit dintr-odat ru, v cer iertare, rmne negreit pentru alt dat, trebuie s nelegei femeile... Au trecut luni i luni de ncercri zadarnice. Locotenentul, care a sfrit prin a nelege iretenia doamnei, a hotrt s foloseasc un mijloc radical ca s i-o scoat din minte. S-a gndit: am s fac rost de excrementele ei. Am s m uit la ele, am s simt mirosul acela cumplit i am s m vindec. Altfel nu se poate. A poruncit unui paznic s ia oala de noapte a doamnei din minile servitoarei care mergea s-o goleasc i s 1-0 aduc. Paznicul a pndit servitoarea vreme de cteva zile, pn cnd a izbutit s-i smulg oala i i-a adus-o locotenentului. Acesta a dus oala n odaie i a desfcut nveliul de hrtie. Spre marea lui mirare, a simit rspndindu-se n ncpere un miros mbttor. S-a uitat nuntru i a vzut un soi de crnciori moi plutind ntr-o fiertur de aloe i cuioare. Era peste msur de ncurcat. Nu i-a trecut prin cap nici o clip c ar fi vorba de vreo minune. A ncercat s-1 trag de limb pe paznic, care a jurat c nu scosese o vorb. I-a bnuit pe toi cei din jur. Pn la urm, s-a dat btut n faa ireteniei nemaipomenite a doamnei, care i btuse joc de el pn la oala de noapte, i a iubit-o nc i mai tare. 190 I Dragostea lui n-a ajuns ns nicieri. Doamna i dduse a nelege ct se poate de limpede c nu-1 dorete. Locotenentul s-a linitit i n-a mai cutat-o. Se spune c, ntr-un trziu, zicea ntruna:

Nimeni nu s-a purtat cu mine aa de ngrozitor i de crud ca femeia asta. Iar ea nu-i trimisese altceva dect parfum. Seducerea lui Mriei Cu privire la multele relaii pe care le-au avut pustnicii cu prostituatele, povestea indian despre seducerea lui Mriei este fr ndoial una dintre cele mai nelepte i mai frumoase. Viaa n singurtate i meditaie a lui Mriei, unul dintre cei mai nelepi oameni, a fost ntr-o zi tulburat de apariia, n pdure, a unei curtezane vestite pe nume Kamamanjari. Pletele prfuite ale femeii mturau pmntul, iar ea plngea amar. ndat dup aceea au ajuns n pdure mama i rudele femeii, care se jeluiau, pentru c nu mai aveau nici pentru ce, nici cum s triasc. Mriei a ntrebat-o de fa cu ei pe curtezan de ce era aa de ndurerat. Nu sunt vrednic s am parte de fericire pe lumea asta, i-a rspuns ea, printre lacrimi. ncerc s duc o via mai bun. De asta am venit la tine. Atunci mama vestitei curtezane i-a tiat vorba fiicei sale i a grit ctre pustnic: Eu sunt singura vinovat. Fiica mea este n starea asta jalnic pentru c am silit-o s-i asculte dbarma, s fac numai lucrul pentru care fusese hrzit i crescut. Da, i-am dat s mnnce, nc de mic, hran aleas, ca s-i pstreze sntatea i frumuseea pielii, i-am ghicit personalitatea, am ajutat-o s se mplineasc, n-am lsat-o s-i vad tatl dect foarte rar, dup ce a mplinit cinci ani, am nvat-o cu rbdare toate ndeletnicirile dragostei i toate cele ce in de ea, precum cntul, dansul, muzica, tiina de a combina parfumuri, de a mpleti ghirlande, scrisul, recitatul, filozofia, logica. I-am 191 artat toate tainele jocului cu zarurile, ale intrigilor i ale vntorii. Am dus-o numai printre oameni de seam. Cnd cnta, aduceam spectatori de pe drum ca s-o aplaude. Am fcut-o cunoscut prin toate mijloacele, prin gura astrologilor, a oamenilor de spirit, a vagabonzilor, a desfrnailor i a preo-teselor lui Buddha. Am ndeprtat de ea tinerii srmani i primejdioi pentru a-i gsi un iubit de vi nobil, frumos, viril, bogat, de vaz, mrinimos, priceput, serios i elegant, n cazul n care nu l-a fi gsit, a fi crescut preul peste msur, i-a fi ncredinat-o unui tnr i a fi avut grij s storc de la prinii bietului om o avere, rspndind zvonul unei cstorii n mare tain. tiam cum s-i mituiesc pe judectori i cum s-o fac pe fiica mea s rmn credincioas pn cheltuia ultimul sfan din averea iubitului. M pricepeam s pclesc un zgrcit, ameninndu-1 cu ivirea unui rival. tiam cum s scap de crpnoi, lundu-i peste picior de fa cu toat lumea, nirnd minciuni cu folos, i-mi ineam fata departe de ei. Educaia pe care i-am dat-o fiicei mele este, neleptule Mriei, pilduitoare. Mama s-a oprit pentru o clip ca s-i tearg lacrimile i a grit mai departe: O curtezan, poate c tii acest lucru, trebuie s fie mereu gata s-i primeasc iubitul, fr s se arate prea nfocat. Dac nenorocirea face s se ndrgosteasc, ascultarea pe care i-o datoreaz mamei ori stpnei va fi mai presus de aceast dragoste. Cu toate acestea, cu toate strdaniile mele, fiica mea Kamamanjari a trit trei luni de dragoste, pe cheltuiala ei, cu un tnr brahman a crui singur avere este frumuseea. I-a respins pe cei care nu-i doreau dect binele. i-a srcit familia i a mpins-o n pragul dezndejdii. Pe scurt, nu i-a urmat dharma. Cnd am ncercat s-o dojenesc, a fugit n pdure. Dac nu se rzgndete, toat familia, pe care o vezi aici, va fi sortit srciei i morii. Pustnicul i-a zis atunci curtezanei, care sttea lng el, umil: Ce putem oare atepta de la viaa noastr ? Ori libertatea desvrit chiar n timpul acestei viei, ori un loc n 192 nirvana, mai trziu. Libertatea desvrit este aproape cu neputin de atins. Asta pot s-i spun. Nu mai rmne dect s ncercm s dobndim un loc n rai, ceea ce fiecare poate face

dac-i urmeaz dharma. Mama ta are dreptate. Nu dori ceea ce nu se poate. Dac nu gsesc alinare alturi de tine, a strigat curtezana, am s m arunc n foc! Pustnicul a tras-o pe mam la o parte i i-a spus: ntoarcei-v cu toii la ora. Fiica ta are s rmn cteva zile n pdure, ca s vad ct de aspr este viaa. Fiindc s-a obinuit cu luxul, are s vin napoi la tine. Mama i familia au plecat. Kamamanjari, rmasa singur cu pustnicul, s-a artat ndat de o mare hrnicie. Fr fard, fr veminte alese, s-a apucat s-1 slujeasc, s-i pregteasc mncarea i florile pentru jertfe. Cnta i dansa n cinstea zeilor. Vorbea tot timpul de dharma, de artha, de kma, care sunt cele trei activiti fundamentale din viaa omului. Pustnicul, din ce n ce mai atent la vorbele ei, se arta tot mai atras de pctoas, care a i bgat de seam. Nu este oare o prostie, i-a spus ea ntr-o zi, s pui alturi de artha, care nseamn plcerea bogiei, i de kma, adic plcerea trupeasc, dharma, care este acea cale anume pe care fiecare dintre noi o are de urmat ? Crezi, aadar, a rspuns Mriei, c dharma este mai presus de artha i de kma ? Dar am eu oare cderea de a-i rspunde ? a spus timid Kamamanjari. Ori vrei s m mguleti ? Am s-i spun: fr dharma nu poate fi nici artha, nici kma. Dharma nu are nevoie de nimic din afar pentru a se mplini. Se ntrete prin orice nvtur despre natura lucrurilor. Dac se ntmpl s slbeasc, poate fi refcut cu destul uurin, i poate ajunge astfel pe o treapt mai nalt de sfinenie. Curtezana vorbea cu patim i sinceritate, uitndu-se drept n ochii pustnicului. Ispitele sunt nenumrate, spunea ea. Chiar Brahma, creatorul, s-a ndrgostit de tnra Tilottama. Siva s-a nsoit 193 cu mai bine de o mie de neveste de pustnici. Vinu s-a bucurat de plcere cu aisprezece mii de fecioare, pe puin. Prajapati a fcut dragoste cu propria lui fiic! Soarele s-a mpreunat cu o iap! Iar zeul vntului cu o maimu! i astfel a depnat, o vreme, firul iubirilor divine, adugnd c, de fiecare dat, nelepciunea i virtutea zeilor fuseser biruitoare. Nici o murdrie nu poate dinui ntr-o inim nlat prin virtute! ntr-o inim care-i urmeaz dharma! De asta artha i kma nu sunt nici ct a suta parte din dharma. Aa cred eu. nsufleit de aceste vorbe, pustnicul a rspuns: Ai dreptate. O dharma puternic nu poate fi tulburat de plcerile simurilor. Poate fi chiar ntrit, a spus Kamamanjari. Este o prostie s renuni la ce nu cunoti, a spus pustnicul. Pentru a m putea elibera, prin moka, trebuie mai nti s cunosc i artha, i kma, de vreme ce exist pe acest pmnt. Vorbete-mi, rogu-te, despre ele. Atunci curtezana i-a povestit despre darurile pmntului. Le-a nfiat prin imaginile i expresiile nvate din poeme. I-a spus lui Mriei cum se poate ajunge la aceste daruri, cum se pot nmuli i pstra. I-a vorbit apoi, mai n amnunt, despre dorina trupeasc i despre dragoste. I-a spus ce se petrece n sngele brbailor cnd sunt cuprini de dorin. I-a povestit despre iubirea trupeasc, spunndu-i c este o plcere fr seamn, o beie a fiinei, o culme a frumuseii, a ncntrii, a extazului. I-a spus c dragostea, dac este fcut n chip iscusit (i a struit asupra acestui lucru) poate drui o fericire fr margini, i a descris aceast fericire pe care o cunoscuse ca o rtcire a minii, un delir absolut, total, fr cusur i nespus de dulce, prelungit pn n adncul aduce-ni-aminte. n clipa aceea, pustnicul i-a uitat jurmintele, a uitat zeii i pdurea, a luat-o n brae pe curtezan i s-a iubit cu ea. Cum Kamamanjari era foarte priceput la asemenea lucruri, totul a fost minunat. A doua zi, fr s-1 zoreasc, 1-a dus cu ea n cetate.

Mriei prea mirat foarte, aproape c nu se putea ine pe picioare. Zmbea tot timpul, nucit. Auzea n jurul lui mu de glasuri, care strigau: Mine este srbtoarea dragostei! n cetate, dup o noapte de plcere n casa curtezanei, unde s-a ntlnit cu mama ei i cu celelalte rude, care l-au primit cu mare bucurie, pustnicul a fcut o baie fierbinte. A primit veminte frumoase, 1 s-a pus pe umeri o cunun de flori roii, a fost curat n urechi i parfumat. Orice dorin de a se ntoarce n pdure se spulberase. Se plngea i chiar suferea cnd iubita lui l lsa singur, chiar i pentru cteva clipe. Era prins n mrejele dragostei. Cnd a fost gata, Kamamanjari 1-a luat de mn i 1-a dus ntr-o grdin unde se aduna o mulime vesel. Regele se afla i el acolo, n mijlocul curtenilor. Kamamanjari s-a plecat zmbind n faa regelui i 1-a prezentat pe Manei. n clipa aceea, o femeie neasemuit de frumoas, tot att de frumoas precum Kamamanjari, a pit prin mulime. Era minunat mbrcat, dar nespus de palid. Toi se uitau la ea curioi. Nou-venita care era i ea o curtezan foarte vestit s-a aruncat la picioarele regelui i i-a spus: Kamamanjari este mai tare dect mine. mi recunosc nfrngerea. Tot ce am este de-acum al ei. ncepnd din ziua de azi i pn la moarte, i voi fi sclav. Toi cei de fa au murmurat ori au scos strigte de uimire. Au priceput c frumoasa Kamamanjari fcuse un rmag, cu mai multe luni nainte, cum c-1 va seduce pe pustnic i ctigase rmagul. Cealalt curtezan, pn atunci rivala ei, avea s-o slujeasc. Batjocorit i umilit, aproape nebun, pustnicul a pornit la drum spre pdure. Nimeni n-a mai auzit vreodat nimic despre el. Mndr, Kamamanjari a dus-o la ea acas pe noua slujnic, care avea s-i dea ascultare i s triasc n umbr. 194 195 Mama i rudele curtezanei s-au ntors la traiul de dinainte, mbelugat i fr griji. ntmplarea aceasta i-a adus lui Kamamanjari la picioare toi prinii din lume. Cnd era ntrebat prin ce iretlicuri l sedusese pe Mriei, rspundea: I-am vorbit, cred, despre lucruri pe care dorea s le aud. Tnrul clugr nesimitor Dei rezistena la dorina sexual este socotit ndeobte un semn al triei sufleteti, acest lucru nu se adeverete ntotdeauna. Iat ce ne spune o poveste zen. O btrn primise n gazd un tnr clugr cu chip frumos, i fcuse n fundul grdinii un soi de chiliu, unde clugrul i petrecea timpul rugndu-se i meditnd. Dup mai muli ani de via fr griji, o fat frumoas a trecut pe la btrn. Aceasta i-a cerut s mearg la pustnic, s-i dea binee i s-1 srute. Vzndu-1 pe tnr, fata a fost cuprins de dorin, pentru c era nespus de frumos. I-a spus ce simea. I-a cerut apoi s lase rugciunea i s se iubeasc cu ea. Sunt asemenea unui copac uscat, i-a rspuns pustnicul, asemenea unei stnci ngheate. Chiar dac m iei n brae i m srui, n-am s simt nimic pentru tine. Fata s-a ntors la btrn i i-a spus care fusese rspunsul tnrului pustnic. Ce prost! a strigat btrna. Cum de mi-am pierdut vremea avnd grij de o bucat de lemn uscat? A apucat o tor i a alergat la chilie s-i dea foc. Tnrul a luat-o la sntoasa urlnd de groaz. Adevrata prostituat O poveste indian ne ntoarce la legturile dintre sfinenie i desfru. 196 Un pustnic tria n pdure, ca orice pustnic, hrnindu-se cu ierburi i cu fructe, ncercnd cu

fiecare zi s mai fac un pas pe calea spinoas a sfineniei. n orelul vecin locuia o prostituat care tria, din tineree, vnzndu-i trupul brbailor. Sfntul mergea la ea destul de des i o dojenea pentru viaa ei desfrnat. Ea ns i spunea c nu cunoscuse alt fel de via i c, dei nu-i plcea, nu putea schimba nimic. Pustnicul i prostituata au murit n aceeai zi. Spre marea mirare a sfntului, diavolii au venit s-i ia sufletul, n vreme ce solii cereti duceau n rai sufletul femeii. Dar de ce trebuie s merg eu n iad, a strigat pustnicul, n vreme ce femeia aceea desfrnat va ajunge la cer i-i va vedea pe zei ? A auzit un glas grind astfel: Pentru c ei nu i-a plcut viaa pe care fusese silit s-o duc, dar ie i-a plcut cum ai trit. Sufletul ei a rmas curat, n vreme ce al tu s-a lsat cuprins de dorin i trufie. Uitn-du-te la greelile altora i gndindu-te la viaa ta, pe care o socoteai sfnt, te-ai murdrit cu noroi. Adevrata prostituat eti tu. Legtura O alt poveste indian ne arat cam acelai lucru. Un btrn brahman, pe care viaa l nvase s fie ntotdeauna cumptat, nu tia cum s-o scoat la capt cu fiul su, care era peste msur de evlavios. Tnrul nu purta dect o bucat de pnz n jurul oldurilor, se hrnea cu te miri ce i era tot timpul cufundat n rugciune i meditaie. Se ferea cu un soi de nverunare de podoabele acestei lumi, de artha, de bogia plcut a pmntului i de frumuseea femeilor. Nu voia s tie de nimic n afar de credina lui. Pentru a-i arta minuniile unui palat, tatl 1-a trimis la un maharajah pe care-1 cunotea. Acesta, un om linitit, vesel, destul de rotofei, 1-a primit pe tnr cu drag i 1-a poftit s mpart cu el bucatele, care erau n fiecare zi ct se poate de 197 alese. Tnrul s-a mulumit ns cu un pumn de orez fiert n ap. A refuzat toate bucatele ademenitoare pe care servitorii mbrcai n haine de mtase i le plimbau pe dinainte. A dat la o parte fructele, dulciurile, buturile mbttoare. Maharajahul a vrut s-1 duc n harem, unde triau multe femei frumoase, pe care prinul nu ajungea s le mulumeasc i le oferea uneori oaspeilor si. Dar tnrul, n pofida farmecelor desfurate sub ochii lui, n ciuda parfumurilor care-1 nconjurau i a glasurilor dulci care-i vorbeau, nici n-a ridicat privirile. A trecut prin harem fr ca uimitoarea sa stpnire de sine s fi fost ctui de puin tulburat. A trecut tot aa prin sala cu sipete i bijuterii. Vederea tuturor comorilor Golcondei nu 1-a micat defel. Maharajahul, care zmbea tot timpul, 1-a poftit s fac o baie. Tnrul a primit, pentru c baia nu fcea parte din lucrurile de care se lepdase. nainte de a ptrunde n bazinul de marmur, i-a desfcut bucata de pnz din jurul oldurilor i a lsat-o pe trepte. Nu avea alt vemnt. Cei doi brbai s-au cufundat n apa rcoroas. Maharajahul se lsase pe spate, trgnd dintrun trabuc. Tnrul, care nu fuma, nota n tcere n jurul lui. Deodat a izbucnit un incendiu n palat. Se auzeau ipete de spaim, flcrile neau din toate prile, servitorii i femeile alergau de colo colo. Maharajahul nu s-a clintit. Aprat de apa din bazin, trgnd din trabuc, se uita la foc, ddea porunci i le spunea tuturor ce s fac s sting focul. In curnd, panica s-a risipit, focul a fost stins. Maharajahul, tot n ap, i termina trabucul. Tnrul i-a dat deodat seama ce fcuse. Ieise din ap cnd zrise focul i apucase bucata de pnz veche lsat pe treptele de marmur. O inea strns n mn, s n-o piard. Dorina stins Dei puternic, dorina este n acelai timp fragil i uneori trectoare. O scurt povestire

chinez ne nfieaz aceast fragilitate de-a dreptul stranie. 198 Un oarecare Wang Huizhi, trezindu-se ntr-o noapte, a vzut cmpul acoperit cu un strat gros de zpad. A but un pahar de vin n cinstea acestei frumusei, a rostit un poem i i-a adus aminte deodat de un prieten care locuia destul de departe. L-a cuprins dorina de a-1 vedea. S-a urcat, aadar, n barc i a plecat nainte de ivirea zorilor. A cltorit mult vreme. Cnd a ajuns la poarta casei prietenului su, s-a oprit i a fcut cale-ntoars spre cas. Cineva l-a ntrebat de ce anume se rzgndise. M-am dus la prietenul meu, a rspuns Wang Huizhi, pentru c m cuprinsese o dorin puternic de a-1 vedea. Cnd am ajuns la poarta casei lui, dorina se risipise. Atunci de ce s-1 mai vd ? Numele cel mai mare Dorina mbrac uneori forme ciudate, care nu par s aib nici o legtur cu sexul ori cu banii. Un pustnic egiptean, Dhoul-Noun, era att de vestit pentru tiina lui nct se spunea c stpnete toate tainele lumilor i cunoate pn i numele cel mai mare al lui Dumnezeu. Un om, care dorea s afle acest nume de care se leag puteri nemsurate, s-a pus n slujba pustnicului vreme de mai bine de un an, fr plat, n tcere, n cea mai desvrit ascultare. Dup ce a trecut un an, pustnicul Dhoul-Noun l-a ntrebat ce vrea drept rsplat. Spune-mi care este cel mai mare nume al lui Dumnezeu, a spus omul. Fie, am s i1 spun. Dar mai nainte am s-i mai cer ceva. ntoarce-te la apusul soarelui. Omul s-a ntors la ceasul hotrt. Pustnicul -a ntins o tav de lemn, pe care se afla un capac nvelit ntr-o bucat de pnz, i l-a ntrebat: l tii pe Iusuf ? 199 Da, l tiu. Du-i asta din partea mea. Este un dar fr pereche. Omul a luat tava pe care se afla capacul i a plecat, prin deert, spre casa lui Iusuf. n drum, se tot gndea la darul fr pereche. Era chinuit de dorina de a afla cum anume arta acel dar. N-a putut s-i nfrng dorina. A pus tava jos, a desfcut pnza i a ridicat capacul. Un oricel cenuiu s-a ivit de sub capac i a luat-o la fug. In zadar a ncercat omul s-1 prind. oricelul se fcuse nevzut printre pietre. Omul s-a simit cuprins de mnie. l nvinuia pe Dhoul-Noun c-i btuse joc de el dup un an ntreg ct l slujise cu credin, punndu-1 s duc un oricel prin deert. S-a ntors la pustnic i i-a artat pricina suprrii, care nu era greu de ghicit, pentru c era rou la fa i i tremurau minile. Te-am ntrebat care este cel mai mare nume al lui Dumnezeu ! a strigat el. Iar tu i-ai btut joc de mine! Atunci Dhoul-Noun 1-a privit linitit i i-a rspuns: Cum s ncredinezi cel mai mare nume al lui Dumnezeu cuiva care nu este vrednic s i se ncredineze nici mcar un oricel ? Dorina de srcie Martin Buber ne arata, n ale sale Povestiri hasidice, c rabinul Mihal, un personaj foarte venerat, tria ntr-o srcie vecin cu mizeria. Cu toate acestea, prea ntotdeauna nespus de vesel. Unul dintre prietenii si 1-a ntrebat: Cum faci s-i mulumeti n fiecare zi Domnului i s-i spui: fii binecuvntat, tu care i

ajui pe toi cei ce sunt n nevoie! Tu n-ai nimic, abia o duci de pe o zi pe alta! Un lucru este limpede, a rspuns rabinul Mihal. Lucrul de care am cea mai mare nevoie este srcia. Iar Dumnezeu mi-o druiete, binecuvntat fie numele Lui! 200 Brahmanul i vasul cu fin Mai des se ntmpl ns ca dorina s vin din lips, din nevoie i s fie hrnit cu vise. Povestea indian care urmeaz pare s fi dat natere la o mulime de fabule, ca de pild Lptreasa i oala cu lapte de La Fontaine. Un brahman a umplut un vas cu fina pe care o primise de poman. A atrnat vasul deasupra patului i, privindu-1 int, a nceput s viseze: Dac vine o foamete, ceea ce se poate ntmpla oricnd, am s vnd fina. Cu banii ctigai, am s cumpr dou capre. Caprele fat o dat la ase luni. Voi avea curnd o turm de capre. Am s vnd caprele i am s cumpr vaci. Vacile or s fac viei, iar vieii am s-i vnd. Dup aceea voi avea o turm de iepe, care or s fete o mulime de mnji. Am s vnd caii i am s-mi fac o cas mare. Va veni la mine un alt brahman, nsoit de frumoasa lui fiic. M voi cstori cu fiica lui, care mi va aduce o zestre pe cinste, i vom avea un fiu, cruia i vom da numele de Somasarman. Cnd va avea civa aniori, va dori s se aeze pe genunchii mei. Ca s vin spre mine, se va desprinde din braele mamei sale i va trece pe lng copitele cailor. ngrijorat, voi striga ctre maic-sa: Fii cu bgare de seam! Ai grij de copil! Ia-1 de acolo! Prins cu treburile gospodriei, nu m va auzi. Atunci am s m ridic i am s-i trag un picior! Pierdut n vise, brahmanul a ridicat piciorul ca i cum ar fi lovit pe cineva. A nimerit vasul, care s-a spart, i toat fina a czut peste el. Btrneea Dialogul de mai jos, dintre un medic i un btrn venit la consultaie, este povestit de Rumi: Nu mai sunt ntreg la minte, spune btrnul. M las memoria, ncep s uit. Asta e din pricina vrstei, spune doctorul. 201 ^ .se Mi-a slbit i vederea. Pentru c eti btrn. Simt dureri ascuite n spinare. Am nc dorine, dar nu le mai pot satisface. Aa e btrneea. Pe deasupra, tot ce mnnc mi cade greu. Mi s-a nenorocit stomacul. Ai peste aptezeci de ani. Asta-i motivul. Cnd respir, simt o apsare pe piept. E firesc, pentru c eti btrn. Deodat, btrnul se supr: Idiotule! Ce-mi tot spui acolo ? Eti mai prost dect un mgar! Dumnezeu a fcut leacuri pentru toate bolile, dar tu habar n-ai! Nu-mi spui nimic altceva dect c sunt btrn! Da, spune medicul. Eti btrn. De asta eti i aa de suprcios. Mgarul lui Nastratin Nastratin Hogea, spune o poveste turceasc, i-a pierdut mgarul i a dat de veste n tot oraul c va drui animalul celui care l va gsi, mpreun cu samarul i cu cpstrul. i cum lumea se mira c fgduiete mgarul celui care avea s i-1 aduc, neavnd deci nici un ctig, Nastratin a rspuns: Nu v gndii deloc la bucuria pe care o simi cnd gseti un lucru pe care l-ai pierdut ? Papagalul Dorina poate fi doar o poft egoist de a tri, mpotriva creia e zadarnic s lupi. Fariduddin Attar ne ofer un exemplu celebru. Un om avea un papagal care nu voia s vorbeasc. Omul i ddea zahr i tot soiul de dulciuri

care le plac la nebunie papagalilor. Pasrea se ndopa, dar se ncpna s nu deschid ciocul. 202 ntr-o zi, casa a fost cuprins de flcri. Focul se ntindea cu repeziciune, mistuind totul. Pasrea, nchis n colivie, a nceput s strige, nspimntat: Ajutor! Ajutor! Ard de viu! Acum i aduci aminte de mine ? a zis atunci omul. Acum mi ceri ajutorul ? Ei bine, n-ai dect s arzi! Maimua din moschee O poveste arab ne spune c, odat, o maimu urina linitit ntr-o moschee. Credincioii au vzut-o i i-au spus, scandalizai: Nu te temi de Dumnezeu ? Ce-ar putea s-mi fac ? a ntrebat maimua. Ar putea s-i fac orice! De pild, s te schimbe n altceva! Ah, a zis maimua, mcar de-ar putea s m schimbe n gazel! Cele dou sinagogi Dorina mbrac uneori forme att de stranii nct nu le putem deslui. Se spune, de pild (n secolul nostru), c Robinson Crusoe a fost evreu, ceea ce nu tie foarte mult lume. ntr-o zi, dup toi acei ani de singurtate, Robinson a zrit o corabie nu departe de insul i ia fcut semn. Cei de pe corabie l-au vzut. Cpitanul a cerut o barc i, nsoit de civa marinari, a venit pe insul. Robinson i-a povestit ce i se ntmplase i 1-a rugat s-1 duc n Anglia. Cpitanul, care era englez, s-a nvoit. Suie n barc, i-a spus. nainte de a pleca, a vrea s v art, dac-mi ngduii, tot ce-am fcut, a spus la rndul su Robinson. Am petrecut atia ani pe insul. Cteva clipe numai. Cu plcere, i-a rspuns cpitanul, care era un om politicos. 203 Robinson 1-a dus ceva mai ncolo, pe insul. Aici este locuina mea principal. Cu primul gard pe care l-am fcut. Alturi, arcul caprelor, iar dincolo, sinagoga. Dup aceea, grajdul, via, cea de-a doua sinagog... Iart-m, a spus cpitanul, cam mirat, dar eti chiar singur pe insul ? Singur-singurel. De ce-ai ridicat atunci dou sinagogi ? E la mintea cocoului, i-a rspuns Robinson. Asta e sinagoga la care m duc, iar cealalt e cea la care nu m duc. Duhul izvorului O poveste din Maghreb ne spune i ea cte ceva despre dorin, lupt i nebunie. Cndva, demult de tot, s-a artat la Alger un vrjitor cu puteri de temut, care venea din Maroc. Vrjitorul cunotea taina tuturor lucrurilor ascunse n mruntaiele pmntului i n adncurile mrilor. Citea viitorul cu mare uurin, ca i cum s-ar fi uitat peste umrul ngerului care ine n mini Cartea ntmplrilor adevrate, n cel de-al aptelea cer, acea carte uria n care sunt scrise faptele oamenilor, cu o pan att de lung nct nici un clre n goana mare n-ar putea ajunge de la un capt la altul n mai puin de cinci sute de ani. Omul acesta, care venea din Maroc, stpnea tiinele oculte, necromania, litomania (adic cititul n pietre), piro-mania, geomania. Cunotea talismanele, tlmcea visele i vorbea cu duhurile pe care Dumnezeu le-a aezat cu nelepciune ntre el i fiinele alctuite din lut. De ce venise la Alger, nconjurat de faima lui nemsurat ? Toate zvonurile din lume umblau din gur-n gur. Omul ns, care vorbea puin, nu spunea nici c sunt adevrate, nici c sunt nite minciuni. In acele vremuri strvechi, petera din Tizza ascundea comori nenchipuite, cu care se putea

cumpra ntreg pmntul, dar comorile erau pzite de un duh ru care, sub nfiarea 204 unui negru nspimnttor, locuia n stnca de unde nea izvorul. Unii mai viteji ajunseser pn la stnc, dar pieriser cu toii. Nici o vraj, nici o jertf nu-l puteau ndupleca pe duh. Nimeni nu gsise mijlocul potrivit, cuvntul tainic de trecere, aa c moartea cea hd pndea pretutindeni. Vrjitorul marocan rvnea la aceast comoar neasemuit. Dar, nevrnd s nfrunte el nsui primejdia (pentru c nici o vraj nu are puteri depline), s-a gndit s trimit n locul lui pe altcineva, un mijlocitor. Avea nevoie de un om naiv, ticlos i lacom. L-a gsit ntr-un trg din Alger: era un kabil care edea sprijinit de un zid, cu genunchii la gur, i vindea ghind. Dei soarele era demult sus pe cer, omul acela slab i slinos nu vnduse dect un pumn de ghind. Ochiul ptrunztor a vrjitorului l zrise. S-a nvrtit o vreme pe lng el precum un vultur n jurul unui obolan, apoi s-a oprit dinaintea amrtului i i-a spus: Sacul e nc plin. Aa a vrut Dumnezeu, a spus vnztorul de ghind. i totui, ai marf frumoas. Cea mai frumoas din trg, fr ndoial. M mguleti. Marfa mea e prea bun pentru aceti fii de cea. i cumpr tot sacul, la preul pe care mi-1 ceri. i bai joc de mine ? a rspuns kabilul. Nu te cunosc, nu te-am vzut niciodat prin prile astea. Stau i m minunez de tine i de felul n care nduri o soart potrivnic, a spus atunci marele vrjitor. Am s fac ceva pentru tine. Am s-i druiesc o bogie la care inima ta nici nu poate visa. Numai s-mi urmezi nesmintit sfaturile. Pentru Dumnezeu, stpn al tuturor lumilor, griete o dat! Ce anume trebuie s fac? Cunoti izvorul din Tizza ? l cunosc. tii c izvorul ascunde comori nepreuite ? Bunicul meu i-a spus acest lucru tatlui meu, care mi l-a spus mie. 205 -..'. -. Ascult-m. i fie ca vorbele mele s fie pentru tine precum cuiele pe care ciocanul le nfige ntr-o scndur. Duhul care pzete comoara nu poate fi nfrnt dect de un kabil, de cineva din neamul lui. Nu te pate nici o primejdie dac-mi urmezi sfaturile. Vom mpri comoara, iar partea ta i va ajunge s cumperi jumtate de lume. Ce anume trebuie s fac ? Vrjitorul a bgat mna n buzunar i a scos o pinioar i un castravete. Ai s iei pinioar i castravetele, i-a zis el kabilului. Ai s mergi la izvorul din Tizza. Bag bine de seam: ct mergi, nu trebuie s te atingi nici de pinioar, nici de castravete. Pentru c pinioar are un praf cu care ai s-1 poi adormi pe duhul cel ru. Cnd ajungi la izvor, ai s strigi de trei ori: Ia Yzid! Este numele duhului. La cea de-a treia chemare, un glas din strfunduri are s te ntrebe: Care este semnul ? Tu ai s rspunzi fr ovire: O pinioar i un castravete! Stnca se va deschide i ai s-1 vezi pe duh. Cu toate c este nspimnttor, n-ai s te sperii. Ai s-i nmnezi aceste daruri, pe care le va mnca i va adormi. Ai s afli lng izvor patruzeci de mgari gata neuai. Ai s-i ncarci. Cnd se las noaptea, am s te atept ceva mai ncolo, lng ru. Omul a pornit ndat la drum, dup ce a primit banii pentru sacul de ghind, adic un galben. Kabilul, care nu primise n viaa lui un galben, i-a pus toat ndejdea n marocan. Pn la izvor era cale de opt-nou ceasuri. La jumtatea drumului, s-a aezat s-i trag sufletul lng un pria. Era lihnit de foame. Nu pusese nimic n gur din ajun. n jurul lui nu

era nimic, doar bolovani i iarb uscat. Nu avea dect pinioar i castravetele, pe care le tot pipia, le mirosea, le mngia. O coaj aurie, presrat cu semine de anason, care rspndea un miros mbttor. Iar kabilul nu mnca pine dect o dat ori de dou ori pe an, la srbtorile mari ale tribului. Priaul prea c-i bate joc de bietul om, care s-a gndit: pinioar este rotund. Am s mnnc doar marginea, de 206 jur-mprejur, avnd grij s n-o stric. Praful adormitor trebuie s fie n miez. i trebuie s fie fcut anume pentru duhuri. Zis i fcut. Kabilul a ronit marginea pinii, ncercnd s ndrepte de bine, de ru, urmele dinilor i gndindu-se c duhul n-avea cum s bage de seam, pentru c nu vzuse pine de mu de am. Apoi a pornit din nou la drum, mulumit, vznd c praful adormitor nu are nici o putere asupra lui. Cnd s-a apropiat de izvor, vioiciunea i-a mai slbit, cum era de ateptat. A zrit n ntuneric cei patruzeci de mgari care ateptau ntr-o pdurice de stejari, lng crare; cu inima btndu-i s-i ias din piept, s-a apropiat de stnca uria, din care nea un uvoi de ap limpede. Era de-acum noapte, o noapte linitit i adnc, iar cerul era presrat cu mii i milioane de stele. Nu se auzeau dect ipetele bufnielor de pe munte i apa care susura. Setea de bogie a biruit pn la urm teama kabilului. A apucat pinioar i castravetele cu minile tremurnde i a strigat de trei ori: Ia Yzid! Cnd a strigat a treia oar, a simit c i se clatin pmntul sub picioare i a auzit un trosnet n adncuri, ca i cum un uria i dezmorea trupul dup un somn greu. Stnca s-a despicat, apa a nit prin mii de crpturi, iar un glas, care prea c vine dintr-o eava de metal ascuns n mruntaiele pmntului, a ntrebat: Care este semnul ? Bietul om a fost pe dat ncredinat pentru c nu avusese pn atunci nici o dovad c norocul i sttea la ndemn. A vzut n minte farfurii cu carne aburind, veminte bogate i o cas plin de femei poate chiar cincisprezece, cum avea Profetul. i-a nchipuit respectul unora i invidia altora pentru aceste daruri pmnteti i pentru norocul lui de a-i potoli toate poftele. A rspuns, aadar: O pinioar i un castravete! Stnca s-a cltinat ca un om beat, apoi s-a micat de la locul ei. Apele, ca i cum ar fi fost mnate de groaz, s-au rspndit 207 pe munte. Zidurile de piatr s-au dat ncet la o parte, iar n mijloc s-a ivit o zare de foc, apoi o lumin orbitoare, la care ochiul omului nu se putea uita. Lumina s-a prefcut ntr-o artare uria, care aducea cu un om, atta doar c era de o urenie nemaipomenit. Pe msur ce lumina se strecura printre stnci i se apropia de kabilul ncremenit de groaz, acesta o vedea cum se preface ntr-un trup cenuiu, apoi negru, i pn la urm a desluit chipul negrului uria i puternic, care nu era altul dect duhul izvorului. In spatele duhului, prin crptura vrjit, se zreau toate comorile pmntului, care preau strnse acolo ca un soi de bir pltit lui Dumnezeu de la nceputul nceputurilor. Kabilul a ntins mna tremurnd n care inea pini-oara i castravetele, dorindu-i din tot sufletul ca artarea s nu bage de seam c mncase o bucic de coaj. Duhul a apucat bucatele i le-a dus la gur cu nespus lcomie, fiindc nu mncase de mii de ani. ndat ce a mucat din pinioar, a aruncat-o ct colo, cuprins de scrb. Pinea asta miroase a pmntean! a strigat el. Scos din mini, nemaiputnd suferi mirosul omenesc pe care l rspndea bucata de pine, 1-a apucat pe kabil i 1-a btut pn ce 1-a lsat aproape mort.

A fost gsit n zori, de doi ciobani. Toat noaptea, ntmplri nemaivzute tulburaser mprejurimile: cutremure, ape care-i schimbau cursul, mgari care alergau prin muni. Ciobanii l-au luat pe bietul kabil i l-au ngrijit. A mai trit civa ani, dar nu mai avea minte, nici judecat. Rtcea prin sate, n zdrene, strignd fr ncetare: O pinioar i un castravete! Stenii i ddeau cnd puteau o bucic de castravete nebunului. Pine ns n-aveau de unde s-i dea. 10 Din care se vede ct de multe sunt piedicile din calea gndirii I Trebuie s ne sculm devreme ? ndat ce nelepciunea popular aduce n faa noastr un ir de ntmplri uimitoare, ne ntlnim neaprat i cu Nastratin Hogea, care este nelipsit n asemenea mprejurri. Viaa este pentru el o ciudenie plin de miez, creia trebuie neaprat s i te supui. Astfel, ntr-o zi, pe cnd era copil, tatl su i-a spus: Ar trebui s te scoli devreme, biete. De ce, tat ? Pentru c este un obicei sntos. Odat, cnd m-am sculat devreme, am gsit pe drum o pung cu galbeni. Dar poate c o pierduse cineva n ajun! Nu, nici vorb, a zis tatl. n ajun nu era acolo. A fi vzut-o cnd veneam spre cas. Atunci, a spus Nastratin, cel care i-a pierdut banii s-a sculat mai devreme dect tine. Dup cum vezi, obiceiul nu e bun pentru toat lumea. Crciuma din pdure Mai trziu, cnd era brbat n toat firea, Nastratin inea o crcium n inima pdurii, departe. Nite vntori s-au oprit ntr-o zi la crcium i i-au spus s le aduc pui fripi. Nastratin a fript puii, iar vntorii i-au mncat. Cnd a fost sa plteasc, socoteala era de-a dreptul nucitoare. Cum! au spus vntorii. Puii sunt oare att de greu de gsit prin prile astea ? Puii nu, a rspuns Nastratin. Numai muteriii. 211 tu i# Omul fr cap Pe cnd se plimba, Nastratin a zrit un om zcnd ntr-un an. S-a apropiat i 1-a recunoscut pe Selim, un ran din satul lui. Un leu i mncase capul. Nastratin s-a ntors n sat. Trecnd prin faa casei Iui Selim, nevasta acestuia 1-a ntrebat: S-a fcut trziu, brbatul meu nc n-a venit, m tem c i s-a ntmplat ceva. Crezi c am de ce s fiu ngrijorat ? Depinde, a rspuns Nastratin. Totul e s tim dac mai are sau nu capul pe umeri. Inelul Un prieten i-a spus lui Nastratin: D-mi un inel. De fiecare dat cnd m voi uita la el, m voi gndi la tine. N-am s-i dau nici un inel, i-a rspuns Nastratin. De cte ori ai s te uii la deget, ai s te gndeti oricum la mine. Vduva Cnd i-a venit lui Nastratin vremea s se nsoare, s-a gndit la o tnr pe care o cunotea. Aceasta ns i-a ales alt brbat i s-a mritat cu el. Dup civa ani, brbatul s-a mbolnvit i a murit. Nastratin a mers la vduv ca s-i prezinte condoleane i i-a zis: Din fericire, te-ai mritat cu el. Altfel, eu trebuia s fiu azi n groap.

Plteti numai ce cumperi Se spune (povestea a fost preluat ca atare de Alfred Jarry n scena cu crpaciul din Ubu ncornorat) c Nastratin Hogea a intrat ntr-o zi n prvlia unui negustor ca s-i cumpere o pereche de pantaloni. A ncercat pantalonii, apoi a stat puin pe gnduri, dup care i-a schimbat pentru o cma pe care s-a hotrt s-o ia. 212 Pe cnd se pregtea s ias din prvlie, negustorul 1-a strigat i i-a amintit c nu pltise cmaa. Firete, i-a rspuns Nastratin, de vreme ce am luat-o n locul pantalonilor. Dar nici pantalonii nu i-ai pltit, a spus negustorul. Bineneles, a spus Nastratin ndeprtndu-se, de vreme ce nu -am cumprat. Ghicitoarea Povestea care urmeaz i care are nenumrate variante ne arat c Nastratin trecea pe lng nite oameni care se ntreceau n a spune ghicitori. Nastratin i-a ntrebat: Ce este verde, st pe crac i vorbete? A primit rspunsul pe dat: Papagalul. Nu! Nu e papagalul. Dar ce e ? Petele. Un pete verde ? Nu exist pete verde! Ba da. Dac 1-a vopsit cineva, exist. Dar petele nu are ce cuta n copac! Ba da. Dac 1-a pus cineva acolo, se poate. Dar petele nu vorbete! Nici un pete nu poate vorbi! Recunoate c n ghicitoarea ta era vorba de un papagal! Turm de mgari ce suntei! Dac era vorba de un papagal, nu putea fi o ghicitoare! Aceeai poveste, pus pe seama lui Srulek, o ntlnim n Polonia: Srulek l ntreab pe unul dintre prietenii si: Ce este verde, st n copac i fluier ? Papagalul, rspunde acesta. Nici vorb, zice Srulek. Nu papagalul, ci scrumbia. 213 * J. Scrumbia ? Cum aa, scrumbia ? Foarte bine. Este verde pentru c am nfurat-o ntr-o bucat mare de hrtie verde, i se afl n copac pentru c am pus hrtia, cu scrumbie cu tot, n copac. Dar spuneai c fluier ? Da, am spus c fluier: i ce dac ? Cele dou ceasuri Iat i o poveste englezeasc: un brbat poart dou ceasuri, cte unul la fiecare mn. Fiecare arat alt or. Unul dintre prietenii si, mirat, l ntreab: De ce pori dou ceasuri care nu arat aceeai or ? Dar dac-ar arta aceeai or, de ce-a purta dou ? Cutiile de tutun Iat nc o poveste cu nenumrate variante. Ca de obicei, nainte de culcare, btrnul algerian Tahar pune lng pat dou cutii de tutun, una plin i una goal. Cineva l ntreab: De ce pui ntotdeauna cele dou cutii lng pat ? Asta, rspunde Tahar artnd spre cutia plin, este pentru mprejurarea n care m trezesc

i m apuc pofta de tutun. Dar cea goal ? Asta mi folosete dac m trezesc i n-am chef de tutun. Frigul de afar Este iarn. Un evreu intr ntr-un han i las ua deschis. Cineva strig: Ei, tu de colo! nchide ua! E frig afar! i credei cumva, rspunde evreul, c daca nchid ua o s fie mai cald afar ? Preul oulor Urmtoarea povestire circula n Polonia, n vremurile grele. O femeie intr ntr-o bcnie i cere o duzin de ou. 214 Face douzeci de copeici, i spune bcanul. Douzeci de copeici! Dar lptarul de peste drum le vinde cu cincisprezece copeici duzina! Atunci du-te i cumpr de peste drum! Din pcate, nu mai are. Aa, zice bcanul. Eu, cnd nu mai am, le vnd tot cu cincisprezece copeici. Omul care tremur Undeva n China, ntr-o sear de iarn geroas, un mandarin bogat cltorea nsoit de oamenii lui, mbrcat ntr-o blan clduroas. A vzut deodat un ceretor care tremura, la un col de strad, i 1-a ntrebat pe unul dintre servitori: De ce tremur omul acela ? Fiindc-i este frig. Da ? i dac tremur i este mai cald ? Cele dou limbi-de-mac Povestea de mai jos, n care logica este pus n slujba egoismului, pare aproape universal. Iat cum este ea istorisit n Europa. Un om i poftete un prieten la cin la restaurant. Cer pete i li se aduc dou limbi-de-mac, una mare i una mic. Omul i ntinde prietenului petele cel mic i-1 pstreaz pe cel mare pentru el. Prietenul se mir i spune: Cum! Sunt oaspetele tu i-mi dai petele cel mic ? Dac m-ai fi poftit tu, pe care mi l-ai fi dat ? Pe cel mare, firete! Iar eu l-a fi luat pe cel mic! Ei bine, poi fi mulumit, pentru c este precum ai vrut. Slbiciunea btrneii Se vorbea ntr-o zi, ca de attea ori, despre tineree i despre btrnee. Nastratin, tot ca de attea ori, era de fa. 215 Fiecare aducea un amnunt personal legat de slbiciunea care ne cuprinde cnd mbtrnim. Nastratin avea alt prere. A i spus de ce: In curtea casei noastre se afl o piatr mare. Cnd eram tnr, nu izbuteam s-o urnesc. Nici azi nu izbutesc. Aa c n-am slbit odat cu vrsta. Cntecul lui Goha Goha ntrul Nastratinul egiptean a cumprat un kilogram de carne, pe care 1-a dat nevestei. Seara, cnd s-a ntors acas, femeia i-a spus c pisica furase carnea i o mncase. Goha a prins pisica, a pus-o pe cntar i a cntrit-o. S-a ntmplat ca pisica s cntreasc tocmai un kilogram. Goha a czut pe gnduri i s-a ntristat. Apoi s-a ntrebat, cu glas tare (iar ntrebarea a rmas pn n zilele noastre fr rspuns): Dac tu eti pisica mea, unde e carnea ? Dac tu eti carnea, unde este pisica ?

Sfritul de la nceput Gsim n Masnavi, cartea lui Rumi, acest dialog legat de tradiia sufi: Un om s-a dus la un giuvaergiu i i-a spus: A vrea s cntresc nite aur. mprumut-mi cntarul tu. Nu, a spus giuvaergiul, mi pare ru, n-am fra! Nu i-am cerut nici un fra, i-am cerut cntarul! Nu, a zis iar giuvaergiul, n-am nici o mtur. Eti cumva surd ? i-am cerut un cntar! Nu sunt surd, a rspuns giuvaergiul. Dar vd c nu te pricepi deloc. Dac vrei s cntreti aur, are s-i cad negreit ceva pe jos. Atunci ai s vii s m ntrebi: n-ai cumva o mtur, s pot strnge aurul ? Iar cnd ai s faci o grmjoar, ai s vii iar s m ntrebi: n-ai cumva un fra ? Eu ghicesc sfritul nc de la nceput! Pleac! Du-te la altul! 216 Tatl lui Samuel La coala evreiasc, un nvtor i spune lui Samuel: Vom msura acum cteva capaciti prin metode aritmetice, mi nchipui c eti tatl tu. mprumut de la tine zece ruble, cu dobnd de ase la sut. Ct trebuie s-i dau napoi dup o lun ? Douzeci de ruble, rspunde repede Samuel. Cum aa, douzeci de ruble ? Eti nebun ? Gndete-te bine: zece ruble cu ase la sut dobnd. Ct trebuie s-i dau napoi ? Douzeci de ruble, spune din nou Samuel. Habar n-ai de aritmetic! Ba da, dar dumneavoastr habar n-avei cum e tata! ntrebarea potrivit Ne vom opri acum asupra unei povestiri din zilele noastre, care vine din Frana, i anume din lumea muncitorilor imigrani. Un tnr african l ntreab pe Dumnezeu: De ce, Doamne, mi-ai dat buze aa de groase i o gur att de mare ? Pentru c n Africa e foarte cald, rspunde Dumnezeu. Trebuie s-i potoleti setea. i de ce mi-ai fcut pielea neagr ? ntreab iar africanul. Tot de aceea, rspunde Dumnezeu. Ca s nu te ard razele soarelui, care este nespus de fierbinte n ara ta. Atunci, spune africanul, pot s te mai ntreb ceva ? Jur c este ultima ntrebare. Te ascult, griete Dumnezeu. De ce ai fcut s m nasc la Aubervilliers ? Iepurele i crocodilul Un iepure, dintr-o poveste khmer, a zrit n apele unui ru un crocodil care se lsa n voia curentului. Plin de nencredere, s-a gndit: 217 S fie oare un crocodil ori un trunchi de copac ? A mai stat o clip pe gnduri i a strigat: Dac eti crocodil, las-te n voia apelor! Dar dac eti trunchi de copac, noat mpotriva curentului! Crocodilul 1-a auzit pe iepure i s-a gndit: M prefceam c sunt un trunchi de copac. Iepurele mi-a spus ns c dac sunt trunchi de copac, trebuie s not n susul rului. Aa c trebuie s-o iau ndrt. A pornit, aadar, s noate pe ru n sus. Iepurele a vzut atunci limpede c era un crocodil, pentru c trunchiurile de copac nu plutesc n susul apei. Vitrina Un om care se plimb ntr-un ora prin cartierul evreiesc vede o vitrin plin de ceasuri

detepttoare, ceasuri de perete i ceasuri de mn. Avnd nevoie s-i repare ceasul, intr i se trezete n faa negustorului, cruia i spune ce dorete. mi pare ru, i spune negustorul, dar nu pot face nimic pentru dumneata. i de ce, m rog? Pentru c nu sunt ceasornicar. Nu eti ceasornicar ? Nu. Sunt rabin i m ocup cu circumciziile. Asta e meseria mea. Bine, dar dac nu eti ceasornicar, de ce ai pus n vitrin attea ceasuri i pendule ? Dar ce-ai fi vrut s pun ? Puricele Printre povetile pe care oamenii de tiin le spun cu plcere, cnd vorbesc despre metodele lor, cea a puricelu este foarte cunoscut. Iat ce spune, pe scurt, povestea. Un om de tiin se uit la un purice aflat pe mas, n faa lui. i spune: Sari!" i puricele sare. Omul de tiin scrie pe o foaie de hrtie: Cnd i spui unui purice s sar, sare." 218 Apoi ia puricele i i rupe delicat picioruele. l pune n faa lui i-i spune: Sari!" Puricele nu mic. Atunci omul de tiin ia foaia de hrtie i scrie: Dac-i rupem picioruele, puricele nu mai aude." Domnul fie ludat ntr-o sear, Nastratin i-a splat cmaa i a pus-o la uscat n grdin. Dimineaa, cmaa nu mai era; o furase un ho. Nastratin s-a prbuit la pmnt i i-a mulumit lui Dumnezeu din toat mima. Cum! a strigat nevast-sa. i se fur cmaa iar tu i mulumeti lui Dumnezeu? Firete, nefericito, i rspunde Nastratin. Dac era pe mine ? ndreptarea Alt dat, Nastratin i-a dat uneia dintre fiicele lui un ulcior i i-a spus s mearg la fntn dup ap. n clipa n care ieea din cas, i-a dat o palm i i-a spus: Bag bine de seam s nu spargi ulciorul! Un prieten care se afla prin preajm i-a spus lui Nastratin: Gsesc uneori nedreapt purtarea ta. De ce ai lovit-o pe biata fat? I-am tras doar o palm, tocmai cnd trebuia, a rspuns Nastratin. La ce bun s-o mai plesnesc dac sparge ulciorul ? Mersul prin ploaie Un om spune tradiia chinez mergea ncet prin ploaie. Un trector grbit 1-a ntrebat: De ce nu mergi mai iute ? Pentru c plou i n faa mea, a rspuns omul. 219 Arcaul cel iscusit mpratul Japoniei i viziteaz provinciile. ntr-un ora, nc de la sosire, vede o int, iar n mijlocul intei nfipt o sgeat. Ceva mai departe, n timpul aceleiai cltorii, vede o alt int i o sgeat nfipt n ea, tot aa, drept n mijloc. i aa mai departe. La cea de-a patra int nimerit tot n mijloc, mpratul cere s-1 cunoasc pe arcaul cel iscusit. Nu se poate, i rspunde un dregtor al oraului, nu merit osteneala, este un prost. Un prost ? Dar cum poate inti un prost cu o asemenea dibcie ? Nimic mai uor. nfige mai nti sgeata, apoi deseneaz inta n jurul ei. Blidul cu mei

Un om srman spune o poveste berber s-a luat la ceart cu un bogta, care 1-a plmuit. Au ajuns n faa ca-diului, care i-a ascultat pe cei doi i a hotrt ca bogtaul s-i dea celui srman, pe care l plmuise, un blid cu mei. Atunci omul cel srman s-a ntors spre cadiu i i-a tras o palm stranic. Ce te-a apucat? a ntrebat cadiul. Nimic, a rspuns omul cel srman. Am avut aa, un chef. Cnd are s fie adus blidul cu mei, ia-1 dumneata. Eu am plecat. ntoarcerea regelui Povestea ce urmeaz este uneori evreiasc, alteori arab, cele dou tradiii fiind adesea asemntoare. Se spune c un rege s-a hotrt s mearg ntr-unui din inuturile regatului su. A lipsit o sptmn, iar cnd s-a ntors la palat a istorisit cltoria mai multor apropiai, printre care se numra i vestitul Ch'h (sau Djeha sau Goha). 220 Am fcut o cltorie minunat, a spus regele, dar din nefericire a izbucnit luni un incendiu n oraul n care m aflam i muli locuitori au murit. Dar mari ? Mari, un cine turbat a mucat doi btrni, ceea ce a nspimntat pe toat lumea. i miercuri ? Miercuri, n urma unei ploi stranice, rul s-a umflat deodat i un cartier ntreg a fost luat de ape. Joi, un taur scpat din grajd a mpuns mai muli trectori, fr a mai vorbi de pagubele pe care le-a pricinuit prin prvlii. Dar vineri ? a ntrebat Ch'h. Vineri, unul dintre mai-marii oraului, care a nnebunit dintr-odat, i-a ucis nevasta, copiii i toate vitele. A trebuit omort pe loc. Smbt s-a prbuit o cas i peste cincizeci de oameni care locuiau n ea au fost ngropai sub drmturi. Duminic, o femeie s-a spnzurat de creanga unui copac i a lsat trei copii orfani. Bine c n-ai stat dect o sptmn, a spus atunci Ch'h. Inelul druit sracului O poveste evreiasc de origine hasidic ne d o pild de logic sentimental i personal. Un srac a btut la ua lui rabi Schmelke. Neavnd nici un ban n cas, rabinul i-a druit un inel. Cnd a aflat, nevasta a pornit s-1 certe amarnic. Cum de-i dduse unui ceretor un inel cu piatr preioas ? Rabi Schmelke a trimis ndat pe cineva dup ceretor. Acesta a venit la rabin, care i-a grit astfel: Tocmai am aflat un lucru pe care nu-1 tiam, i anume c inelul pe care i l-am dat este foarte scump. Ai grij s nu-1 dai doar pe o bucat de pine. nelegerea Doi evrei de condiie modest stteau de vorb ntr-o crcium din Varovia. 221 rii* Este ceva ce nu neleg n predica de sptmna asta, a spus unul. Ce anume ? Se spune c printele nostru Avraam i Abimeleh, regele filistinilor, au ncheiat, amndoi, o nelegere. i ce-i cu asta ? De ce se spune amndoi" ? Nu era nevoie. Ai dreptate. Tu ce crezi ?

Ce cred eu este ct se poate de simplu. Au ncheiat o nelegere, dar n-au devenit unul, ci au rmas doi. Prvlia cu lmpi Povestea destul de ciudat care urmeaz este de origine indian. ntr-o noapte ntunecat, doi brbai s-au ntlnit pe un drum pustiu. Primul a spus: Caut o prvlie. Ii spune prvlia cu lmpi. Sunt din prile astea, a spus cel de-al doilea. Am s te duc la prvlie. Ar trebui s-o gsesc i singur, a zis primul. Mi s-a spus unde este. Am scris adresa. Atunci de ce-mi spui toate astea ? Doar aa, s vorbesc cu cineva. Prin urmare, doreti tovrie. Nu doreti s afli unde anume trebuie s ajungi. Aa cred. Ar fi mai bine, a spus atunci cel de-al doilea, s-i ntrebi pe localnici. Nu e departe. Dar drumul de aici pn acolo nu e tocmai uor. Cred tot ce mi s-a spus, a rspuns primul. Pn acum, totul s-a dovedit ntocmai. Nu am ncredere n cei pe care i-a putea ntlni pe-aici. Aadar, a spus cel de-al doilea, cu toate c ai ncredere n cei dinti care i-au vorbit despre prvlie, nu tii cum s recunoti un om de ncredere ? 222 -Nu. Mai ai i alt treab ? Nu. Vreau s gsesc prvlia cu lmpi i gata. mi ngdui s te ntreb de ce ? Pentru c mi s-a spus, mi-a spus cineva de mare ncredere, c se vinde n acea prvlie ceva ce te ajut s citeti pe ntuneric. Aa este, a rspuns cel de-al doilea. O lamp te ajut s citeti pe ntuneric. Dar mai exist o condiie prealabil i un amnunt suplimentar. M ntreb dac i le aminteti. Care anume ? Condiia prealabil este urmtoarea: ca s citeti cu ajutorul unei lmpi, trebuie mai nti s tii s citeti. N-o poi dovedi. N-o pot dovedi aici, n toiul nopii. Dar poi s m crezi. Oricum, a spus primul, tiu s citesc. tiu i s scriu. Am scris adresa prvliei, cum u-am zis. Prea bine. i care este amnuntul suplimentar ? Iat-1: prvlia cu lmpi este la locul ei, dar lmpile au fost duse n alt parte. Primul brbat a stat o clip pe gnduri, apoi a zis: Nu tiu prea bine ce este o lamp, dar mi se pare limpede c un lucru care poart acest nume trebuie s se gseasc de vnzare ntr-o prvlie cu lmpi. La urma urmei, de asta se i cheam prvlia astfel. Numele de prvlie de lmpi", a spus cel de-al doilea, poate nsemna mai multe lucruri, chiar contradictorii. De pild, o prvlie unde se pot cumpra lmpi", dar i o prvlie unde se puteau cumpra odat lmpi, dar care nu mai are aa ceva". N-o poi dovedi. Nu, dar dac ceea ce spun eu este adevrat, ai s treci n ochii multora drept un prost. Se prea poate. Dar cunosc i eu, la rndu-mi, un mare numr de oameni care te-ar socoti pe tine prost. i s-ar putea 223 s nu fii un prost. S-ar putea s te pori astfel din cine tie ce pricin ascuns. De pild, s vrei

s m trimii s cumpr lmpi de la alt prvlie, pe care o ine vreunul dintre prietenii ti. Ori, dintr-o pricin pe care n-o cunosc, s m mpiedici cu orice pre s-mi cumpr o lamp. Sunt mai ru dect crezi, a spus cel de-al doilea. n loc s-i fgduiesc prvlii cu lmpi i s te fac s ndjduieti c vei gsi ce doreti, a vrea s m asigur mai nti c tii s citeti, ceea ce pare s fie adevrat, dei nu pot ti c ai scris adresa cu mna ta. Pot s-o mai scriu o dat. Nu pe ntuneric. Aa este. Spune-mi acum: ce-ai mai fi fcut ? A fi ncercat s aflu dac v aflai n preajma unei prvlii. Dac nu era nici o primejdie s v rtcii. Dac puteai face rost de o lamp din alt parte. neleg, a spus primul. Sunt foarte precaut din fire, a spus cel de-al doilea. Ai observat fr ndoial acest lucru. Asta ne apropie, a spus primul. S-au uitat unul la altul n tcere, cu o oarecare tristee. Apoi au plecat, fiecare pe drumul su. Spanacul Henri Monnier i-a nsuit o formul celebr care a existat n realitate, cu o suta de ani nainte, ntr-o culegere anonim de ntmplri publicat n secolul al XVIII-lea: Nu-mi place spanacul i-mi pare bine. Pentru c dac mi-ar plcea, a mnca, i nu pot s1 sufr. Acvariul Pentru a arta ct de multe sunt primejdiile care pndesc o minte logic, vom aminti o poveste din Europa, care spune c un om s-a ntlnit cu un altul si 1-a ntrebat: -Ai un acvariu acas 224 -Da. Cu peti ? Bineneles. De toate culorile ? -Da. Cu nisip, pietre i alge ? Firete. i-i place s te uii la peti? Grozav. Prin urmare, i place natura ? -Da. Ii plac animalele ? Da, mult de tot. Ii plac florile, copacii, rurile? mi plac toate. Aadar, i place viaa ? -Da. i place dragostea ? i plac femeile ? Da, da, mi plac femeile. Foarte bine. Cei doi s-au desprit. La civa vreme dup aceea, primul, cel care punea ntrebri, se ntlnete cu un prieten i1 ntreab: Ai un acvariu acas ? -Nu. Nu cumva eti homosexual ? Leacul inutil O alt poveste european ne spune c un brbat de o anumit vrst avea o soie mult mai tnr dect el. S-a dus ntr-o zi la medic i s-a plns. l lsau puterile. Nu mai reuea s-o satisfac pe tnra lui soie i avea nevoie de ceva reconfortant. Dup multe rugmini,

medicul s-a lsat nduplecat i i-a fcut o injecie. Brbatul s-a ntors acas n erecie. Din nefericire, soia lui nu era acas. Bona i-a spus c ieise n ora fr s lase vorb cnd se ntoarce. 225 Foarte ncurcat din pricina strii sale i netiind curn s se potoleasc, 1-a sunat pe medic. Injecia a fost grozav, i-a spus. Dar soia mea nu este acas! Nu e dect bona! Ei bine, i-a spus medicul, culc-te cu bona! Dar pentru bon, i-a rspuns brbatul suprat, n-am nevoie de nici un medicament! Fgduiala inut Biatul lui Nastratin a luat ntr-o zi note foarte bune la coal. Tatl a fost foarte mulumit i ia spus: Cere-mi ce vrei i am s-i dau. Copilul, emoionat, tiind ct de srac este tatl su, i-a zis: Ii mulumesc din toat inima. Poi s-mi dai un rgaz pn mine ? A vrea s m gndesc. Prea bine, a rspuns Nastratin. Pe mine. A doua zi, copilul s-a dus la tatl lui i i-a cerut un mgru. Nu se poate, a rspuns repede Nastratin. N-o s capei nici un mgru. Dar mi-ai fgduit c ai s-mi dai ce-i cer! i nu mi-am inut fgduiala ? Mi-ai cerut un rgaz i i l-am dat! Cel mai nalt copac n aceast poveste din Vietnam, un cltor vorbete despre minunile pe care le-a vzut. Intr-un port ndeprtat, am vzut o corabie, a spus el. Era att de mare nct musul pleca de la pup i ajungea la prov cu prul alb. Unul dintre cei ce-1 ascultau i-a spus: Asta nu-i nimic. Nu departe de aici este o pdure n care crete un copac att de nalt nct o pasre trebuie s zboare zece ani ca s ajung n vrf. 226 Ce minciun! a strigat cltorul. Nu exist un asemenea copac. Atunci, a ntrebat cellalt, din ce se face catargul cor-biei tale? Omul care plngea Un om cunoscut ca foarte bogat a murit. Sicriul este dus la groap cu alai i mare pomp. Un brbat aflat de fa plnge stranic. De ce plngi ? l ntreab cineva. Erai rud cu rposatul ? Tocmai c nu. Paradoxul prizonierilor n 1951, un matematician englez pe nume Merrill M. Flood a prezentat acest paradox, care a fost apoi preluat de Albert W. Tucker, profesor la Pnnceton. Un poliist aresteaz doi indivizi bnuii de tlhrie. Nu are destule dovezi i trebuie s obin mrturia vinovatului. i aduce pe cei doi n biroul su i le spune, pe rnd: Dac mrturiseti, eti liber, iar complicele tu va face zece ani de pucrie. Dar dac mrturisete i el ? Atunci o s facei cte cinci ani fiecare. i dac nimeni nu spune nimic ? Singurul lucru de care putei fi acuzai este deinerea de arme fr permis. Un an de nchisoare. Suspecii au timp de gndire, dar nu pot comunica ntre ei. Ce s fac ? La prima vedere, cea mai bun soluie ar fi s nu mrturiseasc nimic i s fac un an de pucrie. Cu toate acestea, din punctul de vedere al fiecruia, cea mai bun soluie ar fi s

mrturiseasc, orice ar face cellalt. ntr-adevr, dac suspectul A mrturisete, iar B se ncpneaz s nege, A este liber, ceea ce este pentru el cea mai 227 bun soluie. Dac B recunoate i el, situaia lui A va fi oricum mai bun, pentru ca nu va face dect cinci ani de pucrie (n loc de zece, curn ar fi fcut dac n-ar fi mrturisit). Acelai raionament se aplic celuilalt suspect. Astfel, dac cei doi suspeci se comport inteligent i raional, vor mrturisi amndoi i vor avea parte de o pedeaps mai aspr dect n cazul n care i unul i cellalt ar fi negat. mprirea cmilelor Gsim carn peste tot, chiar i n aritmetic, o mulime de enigme nedezlegate. Povestea arab care urmeaz ne-o arat cu prisosin. Un om dorea s se asigure c, dup ce va muri, cei trei fn ai si vor gsi un bun sftuitor. Le-a lsat, aadar, motenire aptesprezece cmile, cu instruciuni clare: Cel mai mare dintre voi va avea parte de jumtate dm cmile, cel de-al doilea de o treime, iar mezinul de a noua parte. Citind testamentul, cei trei au fost de-a dreptul nucii. Au cerut sfatul prietenilor. Civa le-au spus s vnd cmilele i s mpart banii n felul artat de tatl lor. Un altul socotea c testamentul nu putea fi aplicat i c nu avea, prin urmare, nici o valoare. n sfrit, au gsit un om cu judecat, care le-a spus: Este ct se poate de uor. Am s v mprumut eu o cmil, pe care o vei aduga celorlalte aptesprezece. Cel mai mare va cpta jumtate din cmile, adic nou. Cel de-al doilea va primi o treime, adic ase. Mezinul va primi dou, adic a noua parte. Asta nseamn, cu totul, aptesprezece cmile. Atunci o s-mi iau i eu cmila napoi. Cei trei fii gsiser cel mai bun sftuitor. Se spune dar nimeni nu poate ti dac lucrurile au stat ntr-adevr aa c a rmas mult vreme n preajma lor. 11 Justiia este invenia noastr ovielnic 228 Judectorul i cei doi pricinai Cnd vine vorba de justiie, ne gndim la o pild care se ntlnete aproape pretutindeni, att n vechile poveti ana-mite, ct i n tradiia islamic. Dup cea din urm, doi pncinai nfuriai, Ahmed i Lakh-dar, s-au nfiat cadiului, cernd s li se fac dreptate. Lakhdar a nceput s vorbeasc, artnd cu degetul spre Ahmed: Prietenul meu Ahmed m-a trdat. S-a purtat josnic. A venit la mine acas n lipsa mea, mia furat bana, mi-a furat mgarul, mi-a siluit nevasta i 1-a btut pe fiul meu pn la snge. Cinstite cadiu, i cer s-mi faci dreptate! Cadiul i-a spus: Ai dreptate. Ahmed a fcut atunci un pas nainte i a grit cu glas tare: Nici vorb! N-a fost aa! M-am dus la Lakhdar, ntr-adevr, dar mgarul era al meu, l mprumutase de la mine i nu mai voia s mi-1 dea napoi! Banii erau tot ai mei, i voiam napoi! Nu -am siluit nevasta, ea s-a repezit la mine, pentru c are tot timpul chef de dragoste! Iar pe cnd ncercam sa scap de ea, fiul lui Ahmed s-a npustit asupra mea i a nceput s m loveasc! M-am aprat cum am putut i am plecat cu mna goal! Mie trebuie s-mi faci dreptate, cinstite cadiu! Cadiul, care era numai urechi, i-a spus: Ai dreptate. Atunci primul ajutor al cadiului, care sttea n spatele lui, n picioare, s-a aplecat i a optit: 231

ca are Cinstite cadiu, aceti doi oameni i-au istorisit nite lucruri care se bat cap n cap, iar tu i-ai spus fiecruia i dreptate! Asta nu se poate! Iar cadiul i-a spus ajutorului su: Ai dreptate. Cele dou femei au nceput s trag de copil, care urla de durere. Atunci adevrata mam i-a dat drumul i s-a prbuit la pmnt, plngnd. Gndul c poate sfrteca i omor pruncul era de nendurat. Iar Mahosadha, ca i Solomon, i d ei copilul. n tradiia japonez, i anume zen, povestea ne nfieaz un maestru venerat, ntr-o mnstire, care trece de la un oaspete Ia altul, ntrebndu-i: Ai mai fost pe-aici ? -Nu. Poftim o ceac de ceai. i mai departe: Ai mai fost pe-aici ? -Da. Poftim o ceac de ceai. Un discipol, care mergea n spatele lui, 1-a ntrebat: Dar cum se face, neleptule, c le dai la toi cte o ceac de ceai, orice i-ar fi rspuns ? nvtorul s-a ntors spre el i i-a spus: Poftim o ceac de ceai. Judecata lui Mahosadha Vestita pild a judecii lui Solomon, care a gsit-o pe adevrata mam dintre cele dou femei care se certau pentru acelai copil, a fost povestit n India, cu unele deosebiri. Falsa mam este un soi de vampir, care fur un copil. Adevrata mam vrea s-1 ia napoi, iar cele dou femei merg la coliba preaneleptului Mahosadha. Acesta, care tie despre ceart, trage o linie n rn i pune copilul pe linie. Apoi le spune celor dou femei: Tragei de copil ct putei de tare. Va rmne cu aceea dintre voi care-1 va putea aduce n partea ei. 232 Cel mai vrednic brbat Tot n India putem auzi povestea unei alegeri deosebit de grele ntre trei brbai. Iat ntmplarea, aa cum a fost ea istorisit. O fat din Madanpur, pe ct de frumoas, pe att de istea, se plimb n grdin, unde ntlnete un tnr care se ndrgostete de ea pe loc, o apuc de mn i-i spune ceea ce se obinuiete n asemenea mprejurri: Dac nu vrei s m iubeti, am s m omor, fiindc nu mai am de ce tri. Tnra, care are o inim curat, i d crezare. Nu-1 iubete (pentru c trebuie s se mrite peste cinci zile), dar nu dorete s-1 vad mort, pentru c moartea, crede ea, este tot ce poate fi mai ru. Se ceart astfel o vreme, tnrul o ine una i bun, astfel nct fata, care se numete Madanesa, face un jurmnt: M mrit peste cinci zile. ndat dup nunt, am s vin la tine i am s fac tot ce doreti. Apoi m voi ntoarce la soul meu. Dup nunt, tnra mireas i-a spus brbatului ei despre ntmplare i despre jurmnt. Dup o ceart aprins, brbatul s-a lsat nduplecat. Tnrul nu trebuie s moar cu nici un pre. O las, aadar, pe tnra sa nevast s mearg la el. Tnra se mbrac frumos, se parfumeaz, i pune podoabe scumpe i pleac, n toiul nopii. Pe drum ntlnete un ho, care se oprete la vederea bijuteriilor sclipitoare. ncotro ? o ntreab el pe tnra femeie speriat.

M duc s-mi vd iubitul. Ai de mers drum lung; cine te nsoete ? 233 Kma, zeul iubirii, este lng mine. Nu-mi lua podoabele. Am s i le dau la ntoarcere, i fgduiesc. Houl o las s plece. Femeia ajunge la tnrul ndrgostit, pe care-1 gsete dormind i1 trezete. Brbatul, nucit, nu pare s-o recunoasc. Se vede, aadar, nevoit s-i aduc aminte despre ntlnirea lor, dragostea lui fulgertoare i fgduiala pe care 1-0 fcuse. M-am mritat chiar azi, i zice femeia. Poi face cu mine ce doreti. i -ai povestit totul brbatului tu ? ntreab tnrul, care nu contenete s se minuneze (fiindc nu se atepta, firete, ca Madanesa s-i in fgduiala). I-am povestit totul i mi-a ngduit s vin la tine. Tnrul a stat pe gnduri o clip, apoi a grit astfel: Povestea asta aduce cu o podoab fr veminte, cu o mncare fr unt, cu un cntec fr melodie. Tot aa cum vemintele murdare mnjesc frumuseea i cum mncrurile proaste slbesc puterile, o soie necredincioas i poate lsa brbatul fr via, iar un fiu neasculttor i poate nenoroci prinii. O femeie nu-i dezvluie niciodat gndurile pe de-a-ntregul. Nu destinuie nimnui ceea ce-i st pe limb. Nu spune tot ce face. Va fi mereu pentru brbai un lucru de mirare, dar vrednic de cinste. Nu neleg prea bine ce spui, zice Madanesa. Vrei cumva s-mi ari c nu m mai doreti ? Nu de tine e vorba, spune tnrul. Nu doresc femeia altuia. Madanesa pornete spre cas. Se ntlnete din nou cu houl, care se minuneaz vznd-o c se ntoarce att de repede. Ea i povestete cum tnrul a alungat-o. Houl ncuviineaz pe deplin purtarea acestuia i o las s plece, cu podoabe cu tot. Femeia ajunge acas. i povestete totul brbatului. Acesta nu-i arat nici un strop de iubire, nici de recunotin, ei spune numai att: Frumuseea unei psri st n cntec. Frumuseea unei femei st n credina fa de brbatul ei. Frumuseea unui brbat urt st n mulimea lucrurilor pe care le tie. Frumuseea unui nelept st n suferina pe care o ndur, mpcat cu soarta. Povestea ajunge la urechile regelui Birbal, care o ascult cu mare atenie. La sfrit, povestitorul l ntreab: Care din cei trei brbai este cel mai vrednic de laud ? Iat ce a rspuns regele: Vznd c nevasta lui i-a druit inima altui brbat, soul, n loc s-o opreasc, a lsat-o s plece. Prm urmare, dragostea lui a slbit. Tnrul, care o i uitase pe aceea pentru care se aprinsese cu cinci zile mai devreme, a alungat-o, zicnd c nu este cinstit ce face, dar de fapt se temea de brbatul ei i de judecata mea. i a ncheiat: Ct despre ho, nu vd de ce ar fi lsat-o s plece fr s-i ia podoabele. Chiar nu vd de ce. Houl este, aadar, mai vrednic de laud dect ceilali doi. Dou poveti cu crocodili Cele dou poveti africane care urmeaz i care sunt foarte asemntoare par s trimit, dac vorbim despre justiie, la un soi de lege a firii care, pe scurt, sun cam aa: ia ce-i vine la ndemn s apuci. Prima vine din tradiia manding. Un crocodil sttea pe malul unui ru, innd un copil ntre flci. Copilul se zbtea i striga: D-mi drumul! Nu uita c i-am artat drumul spre ru fiului tu, care se rtcise n pdure!

Las-rn s m ntorc napoi n sat, la ai mei! Degeaba strigi i te zbai, rspundea crocodilul printre dini. N-am prea des prilejul s roni un pui de om. Te-am prins, nu-i mai dau drumul. A aprut deodat un iepure, care auzise cearta i a spus c va face dreptate. Copilul i crocodilul s-au nvoit. Copilul a grit astfel: 234 235 Eram n pdure i pzeam caprele, cnd l-am ntlnit pe fiul crocodilului, care se rtcise. L-am Juat i l-am adus pn la ru. Dar farnicul lui de tat, pe care-1 vezi aici, m-a rugat s m apropii i s intru n ap, ca fiul lui s poat nota mai bine. Apoi m-a nhat n botul lui hidos. i tu ? 1-a ntrebat iepurele pe crocodil. Ce ai de zis ? Puiul de om a spus adevrul, a rspuns crocodilul, adevrul gol-golu, limpede ca lumina zilei. Numai ca eu vin i zic: dac ai ceva la ndemn, trebuie s apuci acel ceva fr ovire. De ce s lai s-i scape o prad ca mai apoi s alergi dup ea ? Pstrez copilul pentru masa urmtoare. Adevrat grit-ai, a spus iepurele. Ca s fac dreptate, am ns nevoie de martori. Stai aici, nu v micai, m ntorc ntr-o clip. Iepurele s-a ndreptat spre sat n cutare de martori. ntreg satul 1-a urmat pn la ru. Iepurele i-a chemat pe cei doi pri-cinai sub un copac. Crocodilul s-a aezat n partea dinspre sat, lsnd copilul n cealalt parte, dinspre ru, ca s-i taie calea. La porunca iepurelui, cei doi au povestit pe rnd ce li se ntmplase. Pentru a se apra de nvinuirea de nerecunotina, crocodilul a luat totul de la capt, zicnd: De ce s mergi la vntoare dac vnatul i vine la nas ? Trebuie s iei ce poi apuca, fr ovire. Atunci iepurele i-a ntrebat pe steni: N-avei nevoie de carne ? Oho! i nc cum! Atunci ce mai ateptai ? Punei mna pe crocodil, care e la doi pai! Fr s mai atepte, stenii s-au npustit asupra crocodilului, l-au lovit care cu ce a apucat i lau ucis. Povestea mai spune ceea ce este destul de straniu c, n vreme ce stenii mpareau carnea crocodilului, un cine flmnd s-a repezit la copil, care sttea ceva mai ncolo, i 1-a prins de beregat. 236 Povestea, ntructva schimbat, adic mai complex i mai puin crud, se regsete i n tradiia maiinke. Un vntor ntlnete un crocodil rtcit undeva pe un munte. Taie crengi, face din ele un pat i duce crocodilul napoi, la ru. Animalul l roag s intre n ap i1 apuc de picioare. Nu m ucide! strig omul. Ateapt puin! Omul cheam o vac i-i cere s judece pricina. Vaca ns, care fusese odat bine hrnit, cu tre i cu sare, atta vreme ct putuse face viei, este acum stearp i prsit. Omul nu-i mai d dect o mn de paie uscate. Aa c nici nu vrea s aud. Da, spune ea, crocodilul are dreptate. Fiina omeneasc este lipsit de recunotin. Am plecat. i pleac. Se ivete un cal btrn. i el, cnd era puternic i bun de munc, nu mnca dect mei, din mna regelui. Acum este btrn, slab, neputincios i nu capt dect o mn de paie uscate, din cnd n cnd. Nici el nu vrea s vin n ajutorul omului prins ntre flcile fiarei.

Crocodilul are dreptate, zice calul. Fiina omeneasc este lipsit de recunotin. i pleac. Vntorul, aflat n primejdie de moarte, i spune crocodilului : Ateapt! Ateapt nc puin, te rog! Apare iepurele, iar vntorul i istorisete i lui nefericita ntmplare. Nu v aud, spune iepurele. Suntei prea departe. Venii mai ncoace, la mal, hai, apropiaiv! Crocodilul se apropie de mal, iar vntorul i spune iepurelui ce s-a ntmplat, cerndu-i s fac dreptate. 237 Nu pot face dreptate aici, zice iepurele. Trebuie s mergem toi trei n locul unde s-au ntmplat lucrurile. Dar omul acesta este prada mea! strig crocodilul. Una din legile noastre strvechi spune s apucm ce putem! S lum ce se afl la ndemn! Cunosc legea asta, zice iepurele, dar dac vrei s fac dreptate, trebuie s mergem acolo unde v-ai ntlnit. Pornesc la drum. Cum crocodilul merge greu pe pmnt, iepurele i spune vntorului s-1 pun din nou pe patul de crengi, s-1 lege zdravn i s-1 duc pe cap. i aa merg tustrei pe cmp. Pe drum, iepurele l ntreab pe vntor: Spune, taic-tu nu mnnc carne de crocodil ? Ba da. Dar maic-ta ? i ea mnnc. Atunci ai carnea n mn! E aici, o duci pe cap! Ce mai atepi ? Vntorul ucide crocodilul, l taie buci iI mulumete iepurelui. Apoi pornete spre sat, cu carnea de crocodil pe cap i cu iepurele alturi. Cnd ajunge la marginea satului, vntorul i spune iepurelui: Ascunde-te i ateapt-m. M ntorc i-i aduc partea ta. Am neles, zice iepurele. i se ascunde. Vntorul ajunge n sat, pune carnea jos i-i cheam cinele. Unde mi-e cinele ? Cinele sosete n fug. Vntorul i arat ascunztoarea iepurelui. Acolo e un iepure. Du-te i prinde-l! Repede! Din fericire, iepurele este nencreztor din fire. S-a gndit dinainte c vntorul va trimite cinele pe urmele lui. Cnd l aude ltrnd, o ia la sntoasa, spunnd n sinea lui: Fiina omeneasc este lipsit de recunotin. 238 Judectorul i cartofii Povestea ce urmeaz circula n Germania, i anume n mediile de magistrai, prin anii '60. Originea et este ns fr ndoial mult mai veche. Un judector s-a dus s-i petreac o parte din concediu la un vr de-al lui, care era ran. Dup trei zile, judectorul, ncepnd s se plictiseasc i vznd c vrul lui are treab pn peste cap, s-a oferit s-i dea o mn de ajutor. Ce tii s faci ? 1-a ntrebat ranul. Judectorul a stat puin pe gnduri, dar n-a putut da nici un rspuns mulumitor. ranul s-a gndit i el i i-a gsit o treab mai uoar. L-a dus pe judector ntr-un opron plin cu cartofi pe care tocmai i strnsese. Uite ce ai de fcut, i-a zis el. Ai s faci trei grmezi de cartofi: mari, mijlocii i mici. Pe desear.

ranul a plecat la cmp, unde a lucrat toat ziua. Cnd s-a ntors, era aproape ntuneric. A deschis ua opronului i a vzut cartofii aa cum i lsase diminea. Judectorul sttea n mijlocul opronului, amrt, cu sudoarea curgndu-i pe fa i cu prul vlvoi. inea n mn un cartof. Ce s-a ntmplat ? a ntrebat ranul. Judectorul i-a ntins cartoful i l-a ntrebat, cu un firicel de glas: sta cum e ? Mare, mic ori mijlociu ? oimul i porumbelul Una din povestirile cele mai crude i cele mai neptrunse, care pune n discuie chiar principiul justiiei, vine din India i, ca attea altele, este cuprins n Mahbhrata. A fost odat un rege foarte drept. Se spunea chiar c era omul cel mai drept de pe faa pmntului. ntr-o zi, un porumbel a venit n zbor i s-a aezat pe genunchiul lui, cern-du-i s-1 ocroteasc. Regele s-a nvoit. 239 Dup o clip, un oim s-a aezat pe creanga unui copac din apropiere i i-a spus regelui: Porumbelul este al meu. L-am urmrit pn aici. D-mi-1. Nu i-1 dau, a rspuns regele. Nu se cuvine s dai o fptur nspimntat dumanului ei. Care duman ? Nu cunoti rnduala lucrurilor ? Toi drepii de pe acest pmnt spun c numai tu eti vrednic s fu socotit drept. De ce nu te supui dreptii? Care dreptate ? a ntrebat regele, mngind porumbelul ce tremura de fric pe genunchiul lui. Porumbelul, a grit iar oimul, cu hotrre, trebuie s-mi astmpere foamea. Trebuie s mi1 dai. Mi-a ncredinat viaa. Uit-te cum tremur. Nu-1 pot prsi. Toate cte se afl pe pmnt triesc fiindc se hrnesc. Nu se poate via fr hran. Iar fr via nu este nimic. Ii spun, aadar: De la nceputul lumii, prin rnduiala neclintit a lucrurilor, acest porumbel a fost sortit s-mi fie hran astzi. De la nceputul lumii, triesc datorit acestui porumbel. D-mi-1. Regele, care asculta tot ceea ce spunea pasrea de prad, i-a zis rspicat: Nu. Cuvntul meu este acum mai tare dect soarta. Mai tare dect rnduiala lumii, dect dharma. oimul i-a ndulcit atunci glasul. S-a artat mai blnd, mai simitor. A spus: Dac m lipsesc de hran, o s-mi dau sufletul. Odat cu mine vor pieri soia i copiii mei, care nu m au dect pe mine, n vreme ce porumbelul, s tii, este singur. O mulime de viei mpotriva uneia singure! Dreptatea care nimicete dreptatea este strmb, crud. Pasre, ceea ce spui tu acolo este plin de miez. Dar cum poi oare socoti dreapt prsirea unei fiine vii, care are nevoie de ajutor ? Gsete altceva de mncare! Un taur, un mistre, o gazel.' 240 oimii nu mnnc mistrei. oimii mnnc porumbei. Asta este legea dintotdeauna. Ii dau tot ce vrei! a strigat regele. Poruncesc s i se aduc o oaie! Un bou ntreg! i dau tot regatul meu, dar porumbelul nu. oimul a tcut o clip, dup care a rostit, oarecum mai linitit: Nu primesc dect un singur lucru. Spune. Dac ii att de mult La porumbel, taie o bucat de carne din coapsa ta dreapt, care s cntreasc ntocmai ct porumbelul, i d-mi-o. S se aduc un cntar i un cuit! a poruncit pe dat mpratul. Au fost aduse un cntar bun i un cuit ascuit. Porumbelul speriat a fost pus pe unul din

talgere. Regele a luat cuitul i i-a tiat o fie zdravn de carne, punnd-o pe cellalt talger. Cntarul s-a aplecat n partea psrii. Porumbelul era mai greu dect carnea regelui. Regele ia tiat nc o bucat de carne i a pus-o peste cealalt, pe cntar, apoi nc una, i nc una, dar cntarul nu se mica. Greutatea porumbelului era mai mare dect cea a crnii din coapsa regelui. Regele s-a ncpnat. i-a tiat toat carnea. La urm, cnd nu mai era dect o grmad de oase sngernde, s-a aezat pe cntar, care tot nu s-a micat. Trupul porumbelului era mai greu dect cel al regelui. Atunci oimul i-a spus regelui: Am venit pn aici ca s te cunoatem, porumbelul i cu mine, auzind c eti omul cel mai drept din lume. Dup care cele dou psri i-au luat zborul mpreun. Un judector iste Numeroase sunt, n istoria tuturor popoarelor, pildele de judectori irei i ageri, care tiu si foloseasc mintea pentru a-1 gsi pe adevratul vinovat. 241 Unul din aceti judectori era chinez. Un negustor bogat, care se pregtea s plece n cltorie i s-i ncarce marfa pe o corabie, a fost ucis ntr-o zi de cpitanul corbiei, care i-a nsuit toate bunurile negustorului i le-a dus acas Ia el, iar trupul i 1-a aruncat n ap. Nu fusese nici un martor la crim. Pentru a-i ntri alibiul, cpitanul s-a dus acas la negustor i a ntrebat-o pe soia lui de ce brbatul ei nu urcase nc pe corabie, pentru c se pregtea s ridice ancora. Femeia a trimis slugile s-1 caute peste tot, dar nimeni n-a dat de urma brbatului disprut. A fost chemat judectorul, care a ascultat pricina i i-a cerut femeii s-i aminteasc ntocmai vorbele cpitanului care venise n cutarea brbatului ei, negustorul. Brbatul meu plecase de ceva vreme, a rspuns ea, cnd omul acesta a venit i m-a ntrebat: Femeie, de ce n-a sosit nc brbatul tu ?" Aa, a spus judectorul. El este vinovatul. L-a chemat pe cpitan i 1-a nvinuit pe loc: De ce te-ai dus la nevasta negustorului i nu l-ai cutat chiar pe el ? nseamn c tiai c nu e acas! Dansatoarea i oglinda O frumoas dansatoare arboaic, cunoscut ca mare cuttoare de plceri, s-a dus ntr-o diminea de aprilie la un negustor bogat i i-a spus: Am visat ast-noapte c m ineai n brae. i c te bucurai nespus de trupul meu. mi datorezi doi dinari de aur. Negustorul nici n-a vrut s aud. Dansatoarea l-a dus n faa cadiului, care a ascultat povestea i i-a spus negustorului: Du-te i adu doi dinari de aur i o oglind. Cnd negustorul s-a ntors, judectorul a pus cei doi dinari de aur n faa oglinzii i i-a spus femeii: Uit-te la cei doi bani de aur n oglind. Socotete-te pltit. 242 Preul unui miros Acelai lucru l gsim ntr-o povestire persan, ori ntr-una turceasc. Un om peste msur de srman, care nu avea alt mncare n afar de o bucat de pine, pe care o inea n mn, s-a apropiat de fereastra unei buctrii i a stat aa cu bucata de pine n mirosul mbttor care ieea din oale. Apoi a mncat-o. Buctarul, care-1 zrise, a pus doi vljgani s-1 prind i i-a cerut s-i plteasc mirosul. Cum amrtul nu avea nici un ban, iar cei doi se pregteau s-i trag o mam de btaie, a ntrebat: Are cineva un ban ? l rog s mi-3 mprumute pentru o clip. Cineva a scos un ban i l-a dat. Omul l-a rostogolit pe podea i i-a spus buctarului:

Ascult cum sun banul. i-am pltit. Hoaa i Buddha O alt femeie desfrnat ne este nfiat de o poveste indian. Nu departe de Benares, treizeci de tineri prini au pus Ia cale o petrecere. Unul dintre ei, care nu era nsurat, a adus o trf. Pe cnd toat lumea petrecea, femeia a furat nite lucruri de pre i s-a fcut nevzut. Prinii au pornit n cutarea ei. S-au ntlnit cu Buddha, care edea sub un copac, i l-au ntrebat: N-ai vzut trecnd o femeie ? De ce-o cutai ? a ntrebat Buddha. I-au povestit despre furt. Buddha i-a ntrebat atunci: Ce e mai bine, dup prerea voastr: s cutai o femeie ori s v cutai pe voi ? S-au aezat cu toii n jurul lui i i-au ascultat vorbele nelepte pn la asfinit, uitnd de trf. 243 mm Profetul i fugarul O poveste asemntoare ni-1 nfieaz pe profetul Ma-homed. Un om care fugea, urmrit de ali oameni mnioi, a trecut pe lng profet i i-a cerut ajutorul: Oamenii aceia vor s-mi ia viaa. Ocrotete-m. Profetul, fr s-i piard cumptul, i-a spus: Fugi nainte. Las-i pe urmritorii ti n seama mea. ndat ce omul s-a ndeprtat, profetul s-a ridicat i s-a aezat n alt parte, cu faa spre alt punct cardinal. Oamenii cei mnioi au sosit n goan i tiind c nu putea rosti dect adevrul i-au vorbit despre omul pe care l cutau i l-au ntrebat dac nu-1 vzuse. Profetul a tcut o clip, apoi a rspuns; Vorbesc n numele celui care ine n mn sufletul meu de carne: de cnd ed aici, n-am vzut pe nimeni. Urmritorii au pornit pe alt drum, iar fugarul a scpat cu via. Pmntul ho Alt pild minunat, care ne vine din Africa: Un om avea de fcut o cltorie. nainte de a pleca, a ngropat civa galbeni la rdcina unui copac. Cumnatul su, fratele primei lui neveste, care-1 pndise, a dezgropat banii n lipsa lui. La ntoarcere, omul a cutat n zadar galbenii; a nceput s se jeluiasc. Pmntul i-a furat banii, i-a spus cumnatul. Ar trebui s faci o plngere mpotriva lui! Omul, cunoscut pentru nevinovia lui, i-a chemat pe cei care fceau judecata n sat, iar acetia s-au strns n jurul copacului. Judectorul, un om btrn i cu mintea ager, le-a cerut omului i cumnatului su s povesteasc totul de Ia nceput. Pe urm a zis: 244 Prea bine. S ntrebm pmntul. A grit apoi ctre pmnt: Ai furat aurul acestui om ? Toi stenii, strni roat n jurul copacului, au ciulit urechile, dar pmntul tcea. Btrnul judector a rostit nc o dat ntrebarea: Ii cer s-mi rspunzi: ai furat aurul acestui om ? Pmntul a rmas mut. Btrnul judector a spus: Nimeni nu tia unde a fost ngropat aurul. Cumnatul are dreptate. Numai pmntul poate fi vinovat. S fie adus un bici i s-1 facem s vorbeasc. A fost adus un bici i, la porunca judectorului, cel mai voinic om din sat a pornit s biciuiasc pmntul. Degeaba. Batei-i niscaiva cuie n trup! a spus judectorul. Ine-pai-l! Dai-i foc! Pn la urm are s

mrturiseasc! Au fost aduse cuie i au fost btute n pmnt, au fost aprinse focuri n jurul copacului, dar pmntul se ncpna s tac. Nu neleg, a spus atunci judectorul, cum de poate rbda tot ce i-am fcut. Poate c totui nu este vinovat. Ba da, tiu c este vinovat! a strigat cumnatul. Cine altcineva ar fi putut lua aurul ? Btrnul judector, care l bnuia pe cumnat nc de la nceput, i-a spus: Dac este vinovat, trebuie s avem o dovad. Vd c pori un inel de aur pe deget. Bag-i mna n pmnt, chiar acolo unde a fost ngropat aurul. Vom vedea dac pmntul are s-i ia inelul. Cumnatul n-a avut ncotro. I-a lsat, aadar, pe steni s sape o groap mic, n care i-a bgat mna cu inelul. S-a aezat pe pmnt. Stenii i-au acoperit mna cu rn i l-au lsat singur toat noaptea. A auzit urletul hienelor n pdure i bazaltul mutelor. Pn la urm a adormit. 245 Cnd s-a trezit, a vzut tot satuJ venind spre el, cu judectorul n frunte. Acesta a ngenuncheat lng mna ngropat, s-a uitat ndelung la rn i la iarb, apoi s-a ridicat i ia spus cumnatului: Ai avut dreptate. mi pare c pmntul -a furat ntr-adevr inelul. Cum poi s-i dai seama ? a ntrebat cel bnuit. Pi vd c nu mai ai mn, a spus btrnul judector. Neputnd s-i smulg inelul de pe deget, pmntul i-a luat mna cu totul. Mi-a luat mna ? ntocmai, a spus btrnul. Am s-i dau dovada. S mi se aduc o sabie ascuit! I s-a adus o sabie ascuit, care sclipea n soarele dimineii. Btrnul judector a apucat-o i ia spus cumnatului, care sttea n picioare lng el: n tineree, mnuiam bine sabia. Toi cei de fa tiu acest lucru. Mai am ceva ndemnare, cu toate neajunsurile btrneii. Iat ce am s fac. Am s dau o lovitur de sabie, chiar la firul ierbii. Cum ncheietura i-a fost retezat, iar mna furat de pmnt pe cnd dormeai, sabia nare s taie dect aerul, iar tu n-ai s simi nimic. Eti gata ? Stai! a strigat cumnatul, vzndu-1 pe btrn c ridic sabia. i i-a smuls mna din pmnt, punndu-i-o pavz n fa, ca pentru a se apra. Toi cei de fa au vzut limpede c inelul era Ia locul lui i au izbucnit n rs. In clipa urmtoare, tremurnd nc de fric, i-a mrturisit fapta i i-a napoiat aurul brbatului surorii lui. Btrnul le-a spus stenilor, nainte ca acetia s mearg la lucru la cmp: ntr-o zi vom fi cu toii ngropai n pmnt, aa cum omul acela i-a ngropat aurul. Numai c noi n-o s mai ieim afar. Vom spune oare c ne-a furat pmntul ? Pmntul nu poate fura nimic, pentru c totul vine de la el. Oamenii se vor 246 fura ntre ei pn n ziua n care pmntul, n care se ntoarce totul, are s-i primeasc la el i pe ho, i pe pguba, i lucrurile furate. Lmurirea Ct despre natura dreptii, iat cum este nfiat acest subiect delicat ntr-o poveste evreiasc. Un om care dorea s cunoasc sensul cuvntului iudaism" a mers s se lmureasc la rabin. Mi-ar trebui pentru asta patruzeci de ani, a spus rabinul. Omul s-a artat dezamgit. Atunci rabinul i-a zis: Cunosc un alt rabin care te-ar putea lmuri n cinci minute. Omul a luat adresa celui de-al doilea rabin, s-a dus la el i i-a pus aceeai ntrebare. Rabinul a stat o vreme pe gnduri, apoi i-a spus:

Iudaismul nseamn dreptate pentru toi. i ce nseamn dreptate pentru toi ? Mi-ar trebui patruzeci de ani ca s te lmuresc, a rspuns rabinul. O jumtate de ptur Adevrata dreptate nu este ntotdeauna rostit de gura unui judector. Iat ce ne arat o veche poveste irlandez. ntr-un bordei srman tria un om mpreun cu nevasta, tatl i fiul su, care era nc n leagn. Btrnul nu mai era bun de nimic. Era prea slab ca s mai munceasc. Toat ziua mnca i fuma, eznd n faa uii. Atunci omul a hotrt s-1 alunge, s-I lase pe drumuri, cum se fcea demult, n vremurile vitrege, cu cei ce nu aduceau mei un folos. Nevasta a ncercat s-1 mpiedice, dar degeaba. D-i barem o ptur, 1-a rugat ea. Nu. Am s-i dau doar o jumtate de ptur. i ajunge. 247 Nevasta 1-a rugat i pn la urm 1-a nduplecat s-i dea toat ptura. n clipa n care btrnul se pregtea s ias din cas, plngnd, s-a auzit glasul pruncului din leagn. Pruncul a grit astfel ctre tatl su: Nu! Nu-i da toat ptura! D-i doar jumtate. De ce? a ntrebat tatl, uimit, apropiindu-se de leagn. Fiindc, a rspuns copilul, are s-mi trebuiasc jumtatea cealalt pentru tine, cnd am s te dau afar din cas. 12 Puterea este fragil, prin urmare nelinitit, aadar ovielnic, deci nesigur, deci contestat, deci fragil Brbierul mpratului Puterea este nainte de toate arbitrar, nelinitit i neaprat crud, aa cum ne arat aceast poveste chinezeasc. mpratului Chinei i mergea ru. La granie, armatele sale, nvinse, ddeau napoi. Generalii se rzvrteau. Minitri necredincioi teeau intrigi primejdioase. Sipetele erau goale. Treburile, prost crmuite. Iar astrologii din toate inuturile vesteau o nenorocire fr margini. Dup obiceiul poporului chinez, mpratul trebuia s-i ia viaa, singurul mijloc de a se feri de o moarte nprasnic. Numai c acest mprat, care nu se gndea la moarte, era prea slab de nger ca s lupte astfel mpotriva destinului. Prin urmare, ntr-o diminea, ndemnat de femei, de copii, de sfetnicii cei mai apropiai, mpratul -a spus brbierului sau. cnd a rmas singur cu ci: Am s-i dau o porunc. Ascult-m bine. Intr-una din aceste zile, pe cnd m brbiereti, ai s-mi ui beregata din-tr-odat, cu briciul tu cel mare. tiu ct eti de dibaci. F-o ct mai iute. Nu-i cer dect un singur lucru: s nu-mi spui dinainte. Nu-mi spune: am s-o fac astzi. Taie-mi deci beregata i las-m n netiin pn n ultima clip. Brbierul, un om vrstnic i tcut, care petrecea n fiecare diminea cteva clipe numai cu mpratul se ngrijea i de pr, i de unghii , a dat din cap fr o vorba, artnd astfel c pricepuse porunca stpnului su. Apoi i-a nceput treaba, i-a pieptnat prul, pe urm sprncenele. I-a acoperit obrajii i brbia cu o alifie fcut s nmoaie barba, apoi a luat briciul cel mic i a nceput s-1 rad sub nas, n jurul gurii. 251

Cnd a luat briciul cel mare ca s-1 as cu ta pe o bucat de piele, mpratul s-a prins de braele fotoliului. Cnd briciul i s-a apropiat de gt, mpratul a strns minile i a simit c respira mai iute. Briciul i-a trecut cu dibcie de cteva ori pe obraz. Apoi un prosop cald, umed i parfumat i-a acoperit faa, ca o mngiere. Dup o clip, brbierul a luat prosopul, i-a mai trecut o dat pieptenele prin pr i s-a nchinat n faa monarhului, n tcere. i isprvise treaba n ziua aceea. mpratul i-a vzut de ale lui. A aflat c un inut bogat de la apus se rzvrtise i c ase dintre femeile lui fugiser n timpul nopii. Patru strngton de biruri fuseser ucii cu cruzime. Foametea se ntindea n inuturile muntoase. mpratul a petrecut o zi de chin, srind peste cea de-a patra mas. Diminea, dup o noapte de vise rele, mpratul s-a nfiat la brbier i s-a aezat n scaunul aurit. Cnd briciul cel mare, care semna cu o coas neagr i uria, a cobort spre gtul lui uns cu alifie, mpratul a strns din pumni i chiar din genunchi. i-a inut rsuflarea. A nchis ochii. A simit sudoarea curgndu-i iroaie pe spinare. Prosopul parfumat a venit din nou s-i mngie faa i s-i liniteasc btile inimii. mpratul s-a mbrcat i s-a dus n sala sfatului. A aflat c hoarde de tlhari naintau spre vechea capital. Hanul mongol, care-i fusese pn atunci prieten, i trimitea un arc rupt, ceea ce nsemna rzboi pe via i pe moarte. In timpul nopii, mai multe slugi de ncredere fuseser omorte de mini necunoscute. Dup alt zi neagr, hruit de mulimea astrologilor i a preoilor mboldii de soiile lui i de copii, mpratul a mncat te miri ce, s-a culcat i a dormit cum a putut. Diminea, ca de obicei, brbierul s-a nchinat n faa stpnului su i s-a apucat de treaba obinuit. Apa, alifia, briciul cel mic i briciul cel mare. ncercarea acestuia din urm a fost cumplit. mpratul simea n trup micri pe care nu le mai simise, nscute din spaim i din teama de necunoscut. 252 N-a respirat pn ce n-a simit prosopul parfumat. Brbierul i-a luat uneltele, tot fr o vorb, i a ieit. mpratul s-a alturat minitrilor care-i mai erau credincioi, nc din zori, prevestiri rele, ziduri care se cltinau, psri negre strpunse de sgei, demoni care treceau n fug, rnjind, se iviser printre nori. Se spunea c dezertaser nite oteni chiar din garda mpratului. Din turnul cel mare se zreau iscoadele armatelor dumane, care se pregteau s nconjoare cetatea. In unele vi, apele rurilor crau un soi de ml rou, cu miros de pucioas. n acea zi, mpratul abia s-a atins de mncare, iar noaptea a dormit pe apucate. Cnd s-au ivit zorile, 1-a chemat pe mai-marele grzii un om care-i datora totul i i-a poruncit, cu glas hotrt: S fie ucis brbierul. Chiar acum. tiina politic O alt poveste chinezeasc este, de fapt, o variaiune pe aceeai tem. Un rege tnr crmuia cu cea mai mare asprime. mprea dreptatea, rostea hotrrile i veghea ca osndele s fie duse la ndeplinire repede i fr mil. Cu toate acestea, lucrurile nu mergeau cine tie ce. Simea c autoritatea i slbea din ce n ce. L-a chemat, aadar, ntr-o zi pe pnmul-ministru i i-a spus: Am trimis la moarte un mare numr de oameni, i cu toate astea nu sunt temut. Cum se poate aa ceva ? Iat c se poate, a rspuns ministrul. Trebuie s ptrunzi taina autoritii. Toi cei pe care iai trimis la moarte erau ucigai, erau vinovai. Ceilali n-au de ce s se team. Dac vrei s fii temut, trebuie s trimii la moarte i oameni nevinovai. Regele a cltinat din cap. Pricepuse. Dup dou zile l-a trimis la moarte pe primul-ministru.

253 Omul care venea la vremea nepotrivit Nscut din arbitrar, puterea este de multe ori nevoit s pcleasc destinul. O poveste sufi ne spune urmtoarele. Un negustor bogat din Bagdad locuia ntr-o cas minunata. Stpnea avuii nenumrate, de tot felul, i avea o familie puternic. Corbiile sale ncrcate cu mrfuri fceau negustorie n Indii. O parte din bogie o motenise, alt parte se datora strdaniilor sale, iar alta mnnimiei califului de Cor-doba, zis regele Apusului, care-1 cunotea bine pe negustor. Dintr-odat, roata norocului s-a ntors. Casa i moiile i-au fost luate de un uzurpator. Corbiile s-au scufundat. Familia s-a risipit. Pn i prietenii l-au prsit. Negustorul a hotrt atunci s mearg n Spania, la vechiul su binefctor. A trecut printr-un pustiu nspimnttor, unde a avut parte de toate necazurile cu putin. Mgarul -a murit. A fost prins de doi ticloi care l-au vndut ca sclav. A scpat cu greu i a fost rnit. Obrazul, prlit de soare, aducea cu o bucat de piele veche. Uneori, trectori care vorbeau o limb necunoscut i ntindeau ceva de mncare ori o fie de pnz rupt; ca s-i potoleasc setea, bea apa murdar din bli. La trei ani dup ce plecase din Bagdad, a ajuns la Cor-doba. Dar n-a fost lsat s ptrund n palatele califului. Soldaii l-au mbrncit cu dispre. A fost nevoit s trudeasc o vreme i s fac muncile cele mai grele i umilitoare, ca s-i poat cumpra un vemnt mai actrii. Dup care, nainte de a-1 socoti vrednic de a se nfia califului, maestrul de ceremonii 1-a trimis s nvee cum s se poarte, pentru c negustorul uitase pn i bunele obiceiuri. A ajuns n cele din urm n sala de primire a prinului. Califul 1-a recunoscut pe dat, 1-a mbriat i 1-a poftit s se aeze lng el. Negustorul i-a istorisit pe scurt toate nenorocirile care se abtuser asupra sa. Califul 1-a ascultat cu atenie, apoi 1-a chemat pe primul intendent i i-a grit astfel; 254 S i se dea acestui om o sut de oi, s fie numit ciobanul regelui i s fie trimis sus, n muni. Negustorul i-a mulumit califului, nu fr mirare, pentru c se ateptase la mai mult. Oi ? De ce tocmai oi ? A ieit, destul de tulburat. Dup cteva zile, a prsit Cordoba cu turma de oi. A fost ndreptat spre o pune de pe care iarba fusese pscut pn la rdcin. Curnd dup aceea, o molim a izbucnit printre oi, care au murit pn la ultima. Negustorul-cioban s-a ntors la sultan i i-a povestit ce nenoroc l lovise. S i se dea cincizeci de oi, a spus califul, i s fie trimis napoi n muni. Ruinat i cuprins de dezndejde, omul a prsit oraul, cu cele cincizeci de oi. Dup cteva zile, cnd ncepuser s pasc, s-au npustit asupra turmei nite cini slbatici. Oile s-au speriat, au fugit i au czut cu toatele de pe o stnc, pierind pn la ultima. Umilit, cu inima grea, negustorul-cioban s-a ntors la calif i i-a povestit necazul. S i se dea douzeci i cinci de oi, a poruncit califul, i s fac ce i-am spus. Dezndjduit i ncredinat c este cel mai nepriceput dintre ciobani, omul a pornit spre muni cu cele douzeci i cinci de oi. Dup cteva sptmni a ftat o oaie, i a ftat chiar doi miei. Cea de-a doua la fel, apoi i cea de-a treia. In cteva luni, turma a ajuns de dou ori mai numeroas. Mieii erau grai i sntoi. Punea a nverzit i iarba a crescut mulumit ploilor, care au sosit la vreme i din belug. Turma a crescut iar. Omul a vndut mieii pe bani frumoi, a cumprat alte oi i a luat n arend alte puni. Dup trei ani, bine mbrcat i artndu-i bunstarea, s-a ntors la Cordoba. Califul 1-a primit ndat i i-a spus: Ai nvat acum s fii cioban ? Da, i mi se pare de neneles. Norocul mi-a surs din nou, toate merg de minune, dei nu simt, i mrturisesc, nici o aplecare deosebit pentru aceast meserie.

255 if r Prea bine, a zis califul. La apus se afl cetatea Sevillei. care mi-e supus. Ii druiesc aceast cetate. Du-te tot acum s-i iei puterea. Negustorul-cioban-rege s-a ridicat n picioare, uluit, i i-a spus califului: Dar de ce nu m-ai fcut rege de cnd am sosit ? De ce toi aceti ani de ncercri i de trud cu care nu eram obinuit ? Doreai s-rm ari oare ceva anume ? Nu, a rspuns regele zmbind, nu doream s-i art nimic. Dar daca i-a fi ncredinat cetatea Sevillei n ziua n care i-ai pierdut cele o sut de oi, ce nenorocire s-ar fi abtut oare asupra ei ? Omul a tcut. Califul 1-a mbriat i a adugat, nainte de a se despri de proasptul rege: M ntrebi de ce nu i-am dat tronul cnd ai sosit? Nimic mai uor. Pentru c nu sosise vremea potrivit. Apoi cei doi s-au desprit. Stvilarul O alt poveste sufi ne arat cum puterea tie s se foloseasc de hara pguboas dintre supui. O vduv i cei cinci fn ai si triau dintr-o bucic amrt de pmnt. Un tiran ridicase un stvilar, care oprea toat apa. In mai multe rnduri, fratele mai mare a ncercat s drme stvilarul, ca s ude pmntul, dar n-a izbutit. Nu avea destul putere, iar fraii lui erau prea mici. Fratele cel mai mare s-a dus ntr-o cetate ndeprtat, unde a lucrat timp de civa ani la un negustor. De cte ori putea, trimitea ceva bani acas, prin mijlocirea unor negustori. Pentru ca nici mama, nici fraii si s nu se simt n vreun fel datori, i sftuia pe negustori s le cear bieilor n schimb unele treburi mrunte. Cnd s-a ntors acas, doar unul dintre fraii si 1-a recunoscut ori a prut c-1 recunoate, nu fr o oarecare ovire, pentru c anii lsaser urme. Mezinul a spus : 256 Aveai prul negru. Da, dar am mbtrnit. Noi nu suntem negustori, a spus un altul. De ce am avea un frate negustor ? M-am ngrijit de voi ct ai fost mici, a spus fratele cel mare. mi aduc aminte cum visai s drmai stvilarul ca s vin apa. Eu nu mai in minte, a spus unul dintre frai. Nici eu, a spus altul. Despre ce ap vorbeti ? V-am trimis bani i aa v-ai putut descurca, a zis atunci fratele cel mare. Bani ? Niciodat. Am ctigat cte ceva slujindu-i pe cltori, asta-i tot. Spune-ne cum arat mama, i-a cerut un frate. Numai c mama lor murise de mult, iar amintirile erau nvluite n cea. N-au crezut ce le spunea fratele mai mare. I-au zis, aadar, plini de arag: Dac eti ntr-adevr fratele nostru, de ce ai venit ? Am venit s v spun c tiranul a murit. C otenii lui au plecat n cutarea altor stpni. C a venit vremea s facem ca ogorul nostru s nverzeasc i s rodeasc. Care tiran ? a ntrebat unul dintre frai. Nu-mi aduc aminte de nici un tiran, a spus altul. Ogorul a fost ntotdeauna sterp. De ce-am face aa cum spui ? A vrea s te ajut, a zis atunci mezinul, dar nu tiu despre ce vorbeti. Pe deasupra, a spus un altul, nici n-am nevoie de ap. Strng surcele i vreascuri. Aprind un foc lng care vin cltorii s se nclzeasc. M pltesc. mi ajunge s-mi duc zilele. Dac am putea aduce apa pn aici, a spus un alt frate, s-ar revrsa peste iazul n care mi

in petii colorai. Negustorii se opresc uneori s se uite la ei i-rai dau ceva mruni. Eti ncredinat, a spus ultimul dintre frai, c apa ar fi bun pentru acest pmnt ? Fratele cel mare a tot ncercat s-i mboldeasc, s-i ndemne la munc. Numai c ei au spus c mai bine stau s-i 257 atepte pe negustori. Cel mare s-a tot strduit s le spun c negustorii nu vor mai trece pe acolo, deoarece chiar el i rugase pn atunci s fac acest ocol. Nu l-au crezut. Au vorbit i au tot vorbit, fr nici un folos. S-a ivit un alt tiran, mai ru dect cel dinti. A vzut stvi-larul, care se afla ntr-o stare jalnic, i s-a gndit s-1 dreag. Tiranul s-a dovedit mult rnai lacom i a pus stpnire i pe ogor, i pe frai, care au ajuns sclavi, pentru c artau nc n putere chiar i fratele cel mare. Pui n lanuri i biciuii, tri spre cetatea stpnului, nu conteneau s se certe. Oftatul se face i el cu bgare de seam Toate acestea pot duce la o oarecare resemnare, care nu ne scutete ns s fim tot timpul cu bgare de seam, aa cum ne arat o pild evreiasc. Undeva, ntr-un orel din Europa rsritean, un btrn se aaz pe o banc, pe malul unui ru. Alt btrn vine s se aeze alturi de el. Nu se cunosc, nici mcar din vedere. Primul, dup cteva clipe de tcere, ofteaz din rrunchi: Oooof.... Cel de-al doilea zice i el, dup o vreme: Oooof... Primul spune: Ssst... V rog, nu trebuie s vorbim de politic! Prin urmare, zice cel de-al doilea, i dumneata eti evreu ? Chipul regelui ascuns Puterea este arbitrar, ndeprtat i chiar ascuns. O alt poveste evreiasc ne spune urmtoarele. Un rege a chemat la el un nelept i i-a spus: Am auzit vorbindu-se despre un rege puternic, cinstit i modest. Puternic pare s fie, pentru c regatul su este nconjurat de ocean i pzit de o flot nespus de numeroas, nzestrat cu tunuri. Intre ocean i rm se ntinde o mlatin uria, strbtut de o crare ngust, pe care nu poate trece dect un singur om. Crarea este aprat de alte tunuri. Nu se poate ptrunde n acel regat. Ceea ce nu pricep ns este de ce anume regele ar fi cinstit i modest. i ce vrei de la mine ? a ntrebat neleptul. Vreau s-mi aduci un portret al regelui. Un portret care s-i semene. Se pare c nu e treab uoar. Regele st toat vremea ascuns dup o perdea i nici unul din supuii si nu 1-a vzut vreodat. neleptul a pornit la drum. nainte de a ajunge la regele ascuns, a hotrt s-i cunoasc regatul i poporul. A dat peste un popor batjocoritor i mincinos. A neles repede c toi brbaii i toate femeile din regat erau nite mincinoi. Pretutindeni numai nelciune, ticloie i batjocur fr mil. Ca s se ncredineze c lucrurile stteau ntr-adevr aa, neleptul s-a bgat chiar el ntr-o negustorie. A fost pclit i i-a pierdut toi banii. A hotrt s mearg la judecat, dar a vzut repede c judectorii erau corupi pn la snge. i de aceast dat a fost nelat i a pierdut. S-a gndit atunci s mearg chiar la rege. A ajuns n sala de primire i s-a aezat lng perdeaua n spatele creia se afla regele. Peste ce popor domneti oare ? a strigat neleptul. Este alctuit doar din hoi i mincinoi. De la un capt la cellalt, n-am gsit n regatul tu nici un strop de adevr. i neleptul a pornit s istoriseasc tot ceea ce vzuse n regat.

Dincolo de perdea, regele s-a aplecat ca s aud mai bine. Era nespus de mirat. Iar mai-marii ocrmuirii, care se aflau n ncpere, se artau suprai foarte. neleptul i-a ncheiat povestea, zicnd: Se spune c regele este asemenea poporului sau i c triete n minciun. Numai c nu este adevrat, tiu prea bine. 258 259 Toi cei de fa i-au inut respiraia. Apoi au auzit aceste vorbe ieind din gura neleptului: tiu de ce te ascunzi dup perdea. Nu ca s nu fii vzut. Ci pentru c eti cinstit i-i place adevrul. i pentru c n-ai putea suferi s dai cu ochii de acest popor care se afl n jurul tu. S-a lsat tcerea. Regele mirat a tras perdeaua i s-a artat. neleptul s-a grbit s-i fac portretul, apoi s-a ntors la stpnul su. Maimuele i ghindele Puterea este i dispreuitoare, iar acest dispre e nsoit de iretenie. Zhuang Zi ne povestete o ntmplare stranie: Un mblnzitor de maimue Ie-a spus maimuelor, n clipa n care le ddea s mnnce: O s v dau trei ghinde dimineaa i patru seara. Ce zicei ? Toate maimuele, suprate foc, au nceput s ipe. Prea bine, a spus mblnzitorul. Atunci am s v dau patru ghinde dimineaa i trei seara. Ce zicei ? Toate maimuele au fost mulumite. Solomon i rndunica Cnd puterea este ndeplinit cu bunvoin i inteligen ceea ce se ntmpl rar , duce la armonia lumii, ptrunzndu-i tainele. In palatul regelui Solomon, un rndunel tot nghesuia o rndunic, care ncerca s scape. Rndunelul a strigat: Cum de mi te mpotriveti ? Nu tii oare c, dac-a vrea, a putea drma cupola templului ? Chiar peste Solomon ? Solomon, care tia limba psrilor, 1-a chemat pe rndunel i 1-a ntrebat cu destul asprime: Cum ai putut spune o asemenea prostie ? De ce ? Ce te-a mpins s rosteti asemenea vorbe ? Nu trebuie s te iei dup vorbele ndrgostiilor, a rspuns pasrea. Ai dreptate, a spus Solomon zmbind. i i-a dat drumul s zboare. Apa raiului O alt poveste arab, asemntoare, spune ca un beduin slab i srman, pe nume Harith, tria n pustiu de cnd se tia. Umbla de colo colo, nsoit de nevasta lui Nafisa. Iarb uscat pentru cmil, insecte, din cnd n cnd un pumn de curmale, cte o gur de lapte: o via grea i plin de primejdii. Harith vna obolani de deert pentru blan i mpletea frnghii din fibre de palmier, pe care le vindea caravanelor. Nu bea dect apa slcie din fntni mloase. ntr-o zi, din nisip a nit un pria nou. Harith a gustat din apa necunoscut, care era amar i srat, i niel cam tulbure. I s-a prut ns c simea curgndu-i pe gtlej chiar apa raiului. Trebuie s duc apa asta, s-a gndit el, cuiva care va ti s-o preuiasc. A umplut dou burdufuri din piele de capr unul pentru el, altul pentru califul Harun alRaid i a pornit spre Bagdad. La sosire, dup o cltorie obositoare, i-a istorisit povestea paznicilor i a fost lsat s intre la calif, aa cum se obinuia. Harith s-a prbuit la picioarele Stpnului drept-credin-cioilor i a grit astfel : Nu sunt dect un srman beduin, legat de deert, unde soarta a vrut s m nasc. Nu cunosc nimic n afar de deert, dar deertul l cunosc bine. Cunosc toate apele care se afl acolo. Cnd am gsit apa raiului, m-am gndit s i-o aduc, ca s-o guti.

Harun al-Raid a cerut o ulcic i a gustat din apa prului amar. ntreaga curte se uita la el. A but o nghiitur zdravn, dar pe chipul lui nu s-a zugrvit nimic. A rmas o clip pe gnduri, apoi a spus cu glas tare: 260 261 : i* Luai-1 pe acest om i ntemniai-1. S nu vad pe nimeni. Beduinul, uluit, nucit, a fost luat i aruncat ntr-o hrub ntunecat. Iar califul le-a spus celor de fa, care-1 ntrebau de ce luase o asemenea hotrre: Ceea ce nu nseamn pentru noi nimic nseamn pentru el totul. Ceea ce crede el c este apa raiului este pentru noi o butur neplcut. Dar trebuie s ne gndim la fericirea acelui om. L-a chemat la el pe beduin Ia cderea nopii. Le-a poruncit paznicilor si s-1 nsoeasc tot atunci la ieirea din cetate, pn la marginea deertului, fr s-i ngduie s vad apele Tigrului i nici fntnile oraului i fr s-i dea s bea altceva n afar de apa pe care o adusese. In vreme ce beduinul prsea palatul n toiul nopii, l-a vzut: nc o dat pe calif. Acesta i-a druit o mie de galbeni i i-a zis: Ii mulumesc. Te numesc paznicul apei raiului. Ai s ai grij de apa aceea n numele meu. Pzete-o i ocrotete-o. Toi cltorii s tie c te-am numit n aceast slujb. Beduinul a srutat mna califului i s-a ntors grabnic n deert. Un credincios i jumtate Suveranul se pricepe cel mai bine s ptrund tainele minii. Dar trebuie mai nti ca mintea lui s fie limpede. Tradiia sufi ne arata cele ce urmeaz. Un sultan a aflat despre un eic vestit, care tria n Ana-tolia i care avea sute de mii de credincioi. Speriat de o asemenea putere, sultanul l-a chemat pe eic la Istanbul i l-a ntrebat: Ce mi-a fost dat s aud ? C ai sute de mii de oameni care sunt gata s moar pentru tine ? Nici vorb, a rspuns eicul. N-am dect unul i jumtate. 262 Atunci de ce mi se spune c eti n stare s ridici toat ara ? S vedem. Toi oamenii ti s se adune mine diminea pe cmp, lng cetate. S-a dat vestea c toi supuii eicului aveau s se adune a doua zi de diminea pe cmp, pentru c eicul se afla chiar el acolo. Pe un dea] din mijlocul cmpiei, eicul a poruncit s se nale un cort. A dus n cort cteva oi, pe care nu le putea vedea nimeni. Credincioii au sosit n numr mare. Sultanul, care sttea n faa cortului alturi de eic, i-a spus: Ziceai c n-ai dect un credincios i jumtate. Privete! Au venit cu miile! Cu zecile de mii! Nici vorb, a rostit eicul. Nu am dect un singur credincios. Ai s vezi. Spune tuturor c am ucis pe cineva i c m trimii la moarte, dac nu se gsete vreunul printre supuii mei s primeasc pedeapsa n locul meu. Sultanul a fcut ntocmai i mulimea a nceput s murmure. Un om a fcut un pas nainte i a rostit: Este stpnul meu. Ii datorez tot ceea ce tiu. mi dau viaa pentru el. Sultanul i-a spus s intre n cort unde, la porunca eicului, a fost tiat o oaie. Toi cei de fa au vzut sngele curgnd din cort. Sultanul a rostit:

O via nu este de ajuns. Mai este vreun credincios gata sa se jertfeasc pentru eic ? In tcerea deplin care a urmat i care a inut mai mult vreme, o femeie a fcut un pas nainte i a spus c este gata s moar. A fost dus n cort, unde a fost tiat nc o oaie. La vederea sngelui, mulimea a prins s se risipeasc. Curnd, pe cmp nu mai era nimeni. eicul i-a spus sultanului: Vezi bine c n-am dect un credincios i jumtate. Brbatul este adevratul credincios, a zis sultanul, iar femeia face ct jumtate, nu-i aa ? 263 Nu, nicidecum, a rspuns eicul. E tocmai pe dos. Pentru c brbatul nu tia c are s i se taie gtul n cort, n vreme ce femeia a vzut sngele i cu toate astea a dorit s se jertfeasc. Ea este adevrata credincioas. Puterea prostituatei Puterea se poate uneori pleca n faa celor umili. O poveste indian, de origine budist, cuprinde o asemenea pild. Se spune c marele rege Asoka a fost nespus de mirat vznd c o femeie a izbutit, cu o singur micare, s ntoarc apele Gangelui napoi la izvoare. Iar mirarea lui a fost fr margini cnd a aflat c femeia, destul de vrstnic, era o trf bine cunoscut din oraul Pataliputra. A chemat-o, aadar, la el i i-a vorbit ndelung, n zgomotul glasurilor tuturor nelepilor de la curte, care comentau nemaipomenita ntmplare. Unii rosteau texte sfinte, alii cutau alte exemple, unii puneau la ndoial minunea si spuneau c fusese doar o vedenie. Btrna trf din Pataliputra a recunoscut c lucrurile se ntmplaser ntocmai. Da, a spus ea, sunt n stare de o fapt adevrat, dac doresc. Am putere asupra lucrurilor. Pot smulge copacii i-i pot nvrti n aer, pot rsturna munn i ntoarce lumea cu fundul n sus. Apoi s-a ntors spre rege, cu mna ntins, rostind: Pot chiar s-i iau tronul, s te arunc n vzduh, s-i dau drumul n prpastie. Regele, tremurnd de spaimpentru c vzuse cu ochii lui cum apele Gangelui se ntorceau spre izvoare , i-a zis prostituatei: Dar de unde ai aceast putere ? Cine-i ngduie s faci astfel de lucruri ? Am cunoscut o mulime de brbai, a rspuns trfa din Pataliputra, soldai, rani, ceretori, hoi i chiar prini. Dar n-am fcut ntre ei nici o deosebire. N-am pus pe nici unul mai presus de cellalt i nici nu l-am dispreuit pe nici 264 unul dintre ei. Tuturor le-am druit plcerea, chiar dac am fcut-o n mprejurri deosebite. Nu m-am artat nici umil, nici trufa. Iat care este taina puterii mele. A lsat apoi n jos mna pe care o inea ntins spre Asoka i a ieit. nelepii tceau, ghemuii la pmnt, iar regele Asoka, care trecea drept cel mai bun dintre regi, se gndea la calea lung care-1 atepta. Tcerea privighetorii Cnd suveranul poate tlmci toate limbile pmntului, trebuie s-i pun aceast tiin nepreuit n slujba supuilor si. O poveste persan, de origine sufi, cuprinde o asemenea pild. n vremea regelui Solomon, cel mai bun dintre regi, un om a cumprat o privighetoare cu un glas fr pereche. A pus-o ntr-o colivie, unde pasrea nu ducea Jips de nimic i cnta, ceasuri ntregi, spre ncntarea celor din jur. Intr-o zi, cnd colivia a fost dus pe un balcon, s-a apropiat o alt pasre, i-a optit ceva privighetorii i a zburat. Din acea clip, minunata privighetoare a rmas mut. Cuprins de dezndejde, omul a luat pasrea i s-a dus la Solomon prorocul, care tia limba necuvnttoarelor, i 1-a rugat s-o ntrebe de ce nu mai vrea s cnte. Pasrea a grit astfel ctre Solomon: Pe vremuri, nu tiam nici de vntor, nici de colivie. Apoi mi s-a ntins o

capcan dibace i am czut n ea, din lcomie. Psrarul m-a prins i m-a vndut la trg, nstri-nndu-m de ai mei. M-am trezit n colivia acestui om pe care l vezi n faa ta. M-am jeluit zi i noapte, dar omul a crezut c tnguirile mele sunt cntece de recunotin i bucurie. Pn n ziua cnd o alt pasre a venit la mine i mi- spus: Nu mai plnge, pentru c de asta te in n colivie." Atunci m-am hotrt s tac. Solomon i-a tlmcit omului vorbele psrii. Acesta s-a gndit: La ce bun s mai pstrez o privighetoare care nu cnt?" i i-a dat drumul din colivie. 265 RegeJe preschimbat n femeie n mprejurri anume, un suveran poate fi n stare s dezlege o tain veche, pentru binele cunoaterii ori al tiinei. Este ceea ce ne arat o legend indian despre metamorfoz. Un rege, lovit de un blestem necunoscut, a fost pedepsit cu asprime. Zeii suprai l-au preschimbat n femeie i l-au silit s se ascund n pdure, ceea ce s-a i ntmplat. n pdure, dup ce a rtcit vreme de cteva sptmni i a trit din pomeni, regele-femeie a ntlnit un tietor de lemne, tnr i vnjos, care locuia singur. TietoruJ de lemne i femeia sau simit pe dat cuprini de iubire unul pentru altul. S-au nsoit, au trit mpreun i au avut chiar copii. Cnd blestemul a trecut, regele s-a prefcut la Joc n brbat. Tietorul de lemne a fost uluit cnd a vzut c nevasta era de fapt regele lui. Acesta a plecat din casa tietorului de lemne, i-a prsit copiii i s-a ntors la palat. A fost ntmpinat cu mare bucurie, fiindc n pofida greelii pentru care fusese blestemat, dar care nu era cunoscut de toat lumea era cunoscut ca fiind peste msur de bun i de drept. ndat ce au aflat, toi nelepii din India s-au repezit la palat. Era singurul care putea rspunde la o ntrebare care se punea de la nceputul lumii i care nu primise pn atunci dect rspunsuri pe jumtate. ntrebarea era urmtoarea; n timpul dragostei, cine cunoate plcerea cea mai mare, brbatul ori femeia ? Regele, tiind ce greutate vor avea vorbele lui (deoarece cunoaterea, n India, este de cea mai mare nsemntate), a chemat toi nelepii n curtea palatului i a poruncit s li se ntind masa. S-au adus jertfe, s-a fcut o rugciune, s-a cntat, apoi toi cei de fa au cugetat. Apoi cel mai btrn dintre nelepi a rostit marea ntrebare. Regele a rspuns zmbind: n iubire, fr nici o ndoial, plcerea cea mai mare este a femeii. Este plcerea cea mai puternic de care o fptur 266 omeneasc poate avea parte pe acest pmnt. O plcere att de mare, nct pn i zeii ne pizmuiesc. nelepii i-au mulumit regelui i au plecat mulumii. nainte de a pleca, cel mai vrstnic dintre ei, cel care pusese ntrebarea, 1-a tras pe rege deoparte i i-a optit ceva la ureche. Nu se tie ce i-a spus. Atta doar c, a doua zi, regele era de negsit. Nu 1-a mai vzut nimeni niciodat n palat. Nite vntori spun c un tietor de lemne pe care l cunoteau i recptase pofta de via. Cmaa de marmur Totui, lucru artat de toate tradiiile, arma cea mai potrivit i mai de temut de care omul se poate folosi mpotriva puterii este iretenia. Povestea marocan care urmeaz este bine cunoscut, iar structura ei este adesea folosit. Un sultan i-a poruncit unui biet croitor dm Fez s-i coas o cma de marmur, ameninndu-1 c, dac nu va izbuti, i va tia capul. Bietul om s-a pus pe plns, netiind curn s se descurce. Dar fiica lui, care era nespus de istea, i-a venit n ajutor. Cnd sultanul a cerut cmaa de marmur, croitorul i-a rspuns: Cmaa e croit. Dar am nevoie de fire de nisip ca s-o

cos. Mi le poi trimite ? Grinzile de ap O poveste asemntoare ne vine din Camerun. Mai-marele duhurilor, pe numele lui Zameyo-Mebenga, a vestit c-i va da fiica de soie celui care i va aduce grinzi de ap. Toi au nceput s strige: Grinzi de ap! Cine a mai vzut aa ceva ? Numai estoasa, animalul care gsea o sut de rspunsuri la o singur ntrebare, a primit s-1 nfrunte pe mai-marele 267 duhurilor. S-a dus la malul rului i a nceput s bat apa cu labele, apoi a trimis pe cineva la Zameyo-Mebenga s-i spun: Grinzile de ap sunt gata. S-mi trimit de ndat o sfoar de fum din pipa lui, s le leg. I le voi trimite fr ntrziere. Iar mai-marele duhurilor i-a dat fata dup estoas. Prinul i morile de vnt O alt pild, cu aceeai structur, este cuprins ntr-o poveste ruseasc. Un prin cu firea aspr avea o moie undeva n Rusia, n partea de miaznoapte. Clrind ntro zi pe acea moie, a vzut o moar de vnt cu aripile nemicate. Mnios, 1-a chemat pe morar i 1-a ntrebat: De ce nu merge moara ? Pentru c nu bate vntul, i-a rspuns morarul. Orice moar, de vnt ori altfel, trebuie s mearg! Poruncesc sa mearg moara! Descurcte! Am s m ntorc mine, i vai va fi de tine dac nu-mi asculi porunca! Prinul s-a ntors a doua zi. Moara tot nu mergea. A rcnit ctre morar: N-ai priceput ce i-am zis ieri ? Ba da, nlimea ta, am priceput. I-am poruncit morii s mearg. Atunci moara m-a ascultat i mi-a rspuns. Mi-a grit aa: Sunt gata s m supun. Dar dute i spune-i prinului, care are mai mult putere dect tine, s porunceasc vntului s bat. Tocmai m pregteam s vin s-i cer acest lucru. Frul de nisip O poveste asemntoare dar ceva mai lung ne vine din Mali. Un rege atotputernic, cu o purtare uneori ciudat, i-a chemat ntr-o zi pe toi tinerii din ora i le-a spus: 268 J V dau o porunc: nainte de sfritul sptmnii, i vei goni de-acas pe taii votri. S se duc unde vor vedea cu ochii. Apoi am s v spun un lucru foarte nsemnat. Destul de ncurcai, tinerii s-au supus poruncii regelui. Btrnii au plecat de-acas. Dup o sptmn, regele i-a chemat din nou i le-a dat aceast porunc uimitoare: Fiecare dintre voi mi va face un fru de nisip. Vai i amar de cei ce nu vor izbuti! Tinerii s-au ntors la casele lor, nucii de noua porunc a ciudatului rege. Cum s fac un fru din nisip ? Unul din tineri, care-i iubea i-i preuia tatl, nu se ndurase s-1 alunge. l inea ascuns ntrun hambar i-1 hrnea n tain. Cnd tatl a aflat care era porunca regelui, i-a spus fiului su: Du-te la rege i spune-i aa: Binevoiete i-mi arat ce fel de fru doreti, ca s-1 pot face ntocmai. Fiul a ascultat sfatul printelui su. Cnd regele 1-a auzit pe tnr cerndu-i un model, a zmbit i i-a spus: L-ai ascuns cumva pe tatl tu ? Spune-mi adevrul. Da, a rspuns fiul. L-am ascuns n hambar.

Prea bine, a grit regele. Poruncile mele nu-i mai au rostul. Du-te i spune-le tovarilor ti c-i pot chema taii napoi acas. Nu mai am nimic s v spun astzi. Rmagul califului O poveste arbeasc arat c un calif, crud i zgrcit, avea o adevrat patim a rmagurilor. Dar era att de crud i de zgrcit nct le socotea n cele mai mici amnunte, ca nu cumva s piard. Se spunea chiar c nu punea rmag dect dac era pe deplin ncredinat c va ctiga. Curtenii gseau tot soiul de pretexte s nu pun nici un rmag cu dnsul. Califul se vedea, aadar, nevoit s pun rmaguri cu negustori, cu femei, cu paznici i chiar cu slugi. ntr-o diminea, pe cnd strbtea curtea cea mare, a vzut o grmad mare de crmizi fcut de zidari. A strigat ndat: Cine vrea s pun un rmag cu mine ? 269 Nimeni din cei ce se gseau n acea clip n curte n-a rspuns. Califul a strigat din nou, n tcerea din jur: Cine vrea s pun un rmag cu mine ? i a adugat iute: M prind c nimeni nu este n stare s duc grmada asta de crmizi, doar cu minile, de la un capt la cellalt al curii, nainte de asfinitul soarelui! Cine se prinde ? Toi cei care se gseau n curte stteau cu capetele plecate, pentru c lucrul prea cu neputin. Deodat, un zidar tnr a fcut civa pai nainte i a spus: i care va fi rsplata pentru cel care ctig ? Zece chiupuri cu aur. i pentru cel care pierde ? Tierea capului. Zidarul s-a gndit o clip i a zis: Sunt gata s m prind, dar am o dorin. Te ascult. Ai s poi opri jocul cnd vrei, dar atunci ai s-mi dai doar un chiup cu aur. Califul i-a cerut s spun nc o dat ce dorea i a rmas puin pe gnduri, creznd c este vorba de o capcan. Putea opri totul cnd voia i nu mai trebuia s dea dect un chiup cu aur. Ce voia s nsemne acest lucru ? Ce ascundea el ? Zidarul n-a vrut s spun mai mult i a dat s plece. Din patim pentru joc, califul s-a nvoit. Tnrul s-a apucat s care crmizile dintr-un capt n cellalt al curii, cu minile goale, urmrit de calif i curteni. Dup un ceas, nu crase dect o parte nensemnat din grmada de crmizi. Cu toate acestea, zmbea. De ce zmbeti ? 1-a ntrebat califul. Este limpede c ai pierdut! N-ai s-i isprveti treaba! Te neli, a rspuns zidarul cel tnr, strbtnd curtea. Sunt ncredinat c am s ctig. Cum aa ? Pentru c ai uitat ceva. De asta zmbesc. Ce anume am uitat ? Oh, un lucru nensemnat. 270 Tnrul cra la crmizi, lsndu-1 pe calif prad unor gnduri negre. Ce uitase oare ? i-a amintit tot ce rostise, cuvnt cu cuvnt, i n-a gsit nici un cusur. Dup trei ceasuri de munc, grmada de crmizi prea aproape neatins. Nici mcar trei-patru zile n-ar fi ajuns ca s fie crate n celalalt capt al curii. Cu toate acestea, inima regelui era cuprins de o ngrijorare adnca. La nceputul celui de-al patrulea ceas, vznd c micul zidar zmbete ntruna, 1-a ntrebat: Tot mai crezi c ai s ctigi ? -Tot. Ce-am putut oare uita ? Spune-mi. Am socotit greit mrimea grmezii de crmizi ? S fi

avut oare o vedenie ? Nici vorb, a rspuns flcul. E ceva mult mai uor. i i-a vzut de treab. La nceputul celui de-al cincilea ceas, califul, care ddea semne de nerbdare, a ntrebat: Tot mai crezi c ai s ctigi ? Tot. Privete: grmada e nc mare i mai ai doar patru ceasuri pn la asfinitul soarelui. Cum poi ndjdui c vei ctiga rmagul ? Ii spun din nou, a spus zidarul, crnd cteva crmizi, c ai uitat un amnunt. Fruntea califului s-a brzdat, iar ochii i s-au ntunecat. Se gndea iar la toate elementele problemei, fr s dibuiasc greeala care l-ar fi putut face s piard amar de bani. Cu glas optit, cu sudoarea curgndu-i pe fa, le-a cerut prerea sfetnicilor care-1 nconjurau. Nici mcar cei mai ageri dintre ei nu i-au putut da un rspuns. Dup ei, califul avea s ctige din nou i nc un cap avea s cad. La nceputul celui de-al aselea ceas, califul, vznd c tnrul, cu toat oboseala, zmbea mereu, 1-a ntrebat: De ce zmbeti ? Zmbesc fiindc am s ctig o avere. Cu neputin! Soarele a trecut de amiaz, iar grmada este nc mare! N-ai cum s ctigi. 271 Ai uitat un amnunt nensemnat, i-a spus iar zidarul. Ce ? Ce-am uitat ? a rcnit califul, ridicndu-se n picioare, rou de ciud, cu minile tremurnd. Ai s te foloseti cumva de niscaiva farmece ? Eti cumva vreun djinn ? Au s te ajute cumva fpturi nepmntene, ieite din ziduri ? Nu, a rspuns zidarul, e vorba de ceva mult mai uor. Califul i-a chemat pe matematicieni i pe astrologi, i-a pus s msoare grmada de crmizi, i-a pus s se uite la soare. La nceputul celui de-al aptelea ceas, vznd c zidarul zmbete ntruna, califul a strigat: Tot mai crezi c ai s ctigi ? -Tot. Mai ai doar un ceas de lumin i crmizile pe care le-ai crat alctuiesc doar o grmjoar amrt pe lng cealalt! Privete! Uit-te i msoar-le pe amndou! Cum poi spune c ai s ctigi rmagul ? Cum i spuneam, a rspuns tnrul, ai uitat ceva. Ce anume ? Vrei s opreti jocul ? Da! l opresc.' i-mi dai un chiup cu aur ? Da! Ii dau J Dar spune-mi, rogu-te, ce este lucrul acela att de nensemnat pe care l-am uitat ? Cum ai fi fcut ca s-mi iei banii ? La ce anume nu m-am gndit ? Tnrul a pus jos crmizile pe care le cra i, cum jocul se sfrise bine pentru el, i-a zis califului: N-ai bgat bine de seam la ceea ce i-am cerut. Nu m-am gndit dect la asta! a spus califul. Poate, dar fr s pricepi c pentru mine, un chiup de aur, doar unul, este o comoar nepreuit. tiam nc de la nceput c nu pot ctiga cu nici un chip cele zece chiupuri. Dar nu voiam dect unul, att. Tu teprinsesei pe zece chiupuri, iar eu doar pe unul. Dar cum ai fcut ca s ctigi ? Ce este lucrul acela nensemnat pe care l-am uitat ? Ai uitat, a spus tnrul, lucrul cel mai la ndemn. Ai uitat ct de uor i poi pierde ncrederea n tine nsui. 272 Califul a tcut.

Tnrul zidar a luat chiupul pe care l aduseser slugile. L-a pus pe umr, a strbtut curtea printre cele dou grmezi de crmizi, una mare, alta mic, i a plecat n alt inut. Vestitul rmag al lui Nastratin Uneori, aceast poveste, tot despre un rmag, care a fcut nconjurul lumii, este pus pe seama lui Nastratin.1 Dei se plngea necontenit de srcie, Nastratin a dat ntr-o sear un asemenea osp, nct vestea despre minunia bucatelor a ajuns la urechile califului. Acesta l-a chemat Ia dnsul i l-a ntrebat de unde avusese bani pentru o astfel de petrecere. Pun rmaguri, a rspuns Nastratin, i le ctig. Pe ce pui rmag? Pe orice. Te ncumei s pui un rmag cu mine ? Chiar acum, dac vrei, a rspuns Nastratin. Pe zece galbeni ? Zece galbeni s fie. i pe ce vrei s punem rmag ? M prind c mine diminea, cnd ai sa te trezeti, o s ai o bub mare pe buca dreapt. Zis i fcut. A doua zi, dup o noapte chinuit, califul s-a sculat i a bgat de seam c n-avea nimic pe buca dreapt i nici pe cea stng. L-a chemat pe Nastratin i i-a spus c pierduse rmagul. Nastratin a dorit s se ncredineze, iar califul s-a nvoit. i-a dat jos pantalonii i i-a artat bucile lui Nastratin, care a recunoscut c pierduse i a ieit, umil. Chiar n acea sear, califul a aflat c Nastratin ddea un osp i mai stranic dect primul. L-a chemat la el i l-a ntrebat, destul de suprat, de unde avea bani pentru petrecere. 1 Vezi Jean-Louis Maunoury, n Hautes sottises de Nasreddin Hodja, Phebus 1994. 273 Nimic mai uor, a rspuns Nastratin. Am pus rmag pe cincizeci de galbeni cu vizirul tu i-am ctigat. i pe ce anume ai pus rmag ? M-am prins c de diminea, dac vine destul de devreme i se ascunde n spatele unei perdele, are s-1 vad pe calif artndu-mi dosul. Dregtorul i pescarul Ct despre minile murdare" i apele tulburi", cuvinte care nsoesc adesea puterea, o veche poveste anamit ni le nfieaz ntr-un chip aproape tainic i nedesluit. Un dregtor alungat de la curte, slab, ntr-o stare jalnic, mergea pe malul unui ru. Un pescar btrn 1-a vzut i 1-a ntrebat: De ce te-au alungat de la curte ? ntr-o lume tulbure, a rspuns dregtorul, doar eu am rmas curat. In mijlocul unei mulimi ameite, doar eu mai am mintea limpede. Iat de ce m-au alungat. Un om nelept nu trebuie s se ncpneze, ci s mearg dup mprejurri. Dac lumea este tulbure, va ncerca s-o tulbure i mai tare, s scurme n ml, s rscoleasc apele, ca s ajung i el asemenea lumii. Dac mulimea este ameit, se va apuca de but, chiar i oet, ca s fie la fel cu ceilali. La ce bun s te ncpnezi i s ajungi n starea n care eti ? Am auzit vorbele acestea, a rspuns dregtorul. Dac te-ai splat pe cap, nu-i pune o plrie murdar. Trupul meu este curat; cum oare a putea suferi o atingere care s-1 murdreasc ? Mai bine m arunc n ru, ca s fiu hran la peti, dect s m tiu mnjit de pulberea i murdria lumii. Btrnul pescar zmbea i-i crpea nvoadele. Dintre buzele sale zbrcite ieea un cntecel: Rul curge nainte, iar n apa lui curat mi spl legtura curat de la plrie

Iar dac apa se murdrete cumva Am s cobor s-mi spl i picioarele murdare. Apoi s-a ridicat i s-a ndeprtat n tcere13 Trebuie totui s tim de ce lucrurile sunt asa cum sunt 274 Luna i moartea Povestirile despre nceputurile lumii sunt nenumrate. Fiecare amnunt, dac ne uitm bine, are povestea lui, fiecare poate fi lmurit printr-o ntmplare care s-a petrecut ntr-o anume zi i a rnduit lucrurile ntr-un anume fel. Povestirile acestea, care se apropie de mit, se ntlnesc mai cu seam n Africa. Printre ele se numr cea despre lun i moarte, care aparine tradiiei neamului sande. Un om mort zcea jos, pe pmnt. Lumina lunii cdea asupra lui. Un btrn a adunat n jurul trupului fr via un mare numr de animale i le-a spus: Trebuie s trecem moartea i luna pe malul cellalt al rului. Cine se ncumet ? O broasc estoas a apucat luna ntre labe i a dus-o pe malul cellalt. Alta, care avea labele mai scurte, a apucat moartea. Dar n-a putut s-o duc dincolo i s-a necat. Iat de ce luna rsare n fiecare sear, dar omul care moare nu mai nvie niciodat. De ce ppludele nu beau dect rou O poveste malga, din tradiia sakalava, sun astfel. O pplud se plimba pe malul unui ru. A dat de nite caimani care se odihneau pe nisip. Caimanii au ntrebat-o dac tie cumva unde se putea gsi praful care te face nevzut. tiu s-1 fac chiar eu, a spus pasrea. Dac vrei, vi-1 aduc joi. Caimanii, bucuroi, i-au mulumit. Se gndeau: Cu praful acela, vom putea intra n sat fr s ne vad nimeni, vom putea 277 mnca gini din belug, rae i chiar cini, poate i femei i niscaiva prunci cu carnea fraged, fr s fim mcar zrii." Joi, ppaluda le-a adus cteva frunze zdrobite pe care cai-manii le-au mncat. Le-a spus pe urm c nu-i mai vede i c pot intra fr fric n sat, ca s se ospteze dup pofta inimii. Au hotrt, aadar, s mearg n sat dis-de-diminea. Pasrea a ajuns acolo naintea lor i le-a spus stenilor: Vin caimanu, care se cred nevzui. Prefacei-v c nu-i vedei i cnd vor fi toi aici, n pia, o s-i putei omor fr greutate. A doua zi de diminea, caimanii au pornit la drum, cu mare grij. La marginea satului, au ntlnit un om care s-a purtat ca i cum nu i-ar fi vzut. Nici mcar n-a ntors capul cnd a trecut pe lng ei. Ceva mai departe, n dreptul primelor case, au ntlnit doi oameni, care au fcut acelai lucru. Au trecut pe lng ei plvrgind linitii. Prinznd curaj, caimanu au grbit pasul i au ajuns n mijlocul satului. Locuitorii nu preau s se sinchiseasc de ei. Dar cnd s-au strns cu toii n piaa cea mare, ppaluda a dat semnalul i o mulime de brbai narmai s-au npustit asupra camanilor, mcelrindu-i. Unul singur a scpat cu via, dei era rnit. Cu chiu cu vai a ajuns la ru i le-a spus celor care rmseser acolo: Ppaluda ne-a trdat! Din pricina ei, toate rudele i toi prietenii notri au fost ucii! Ura noastr fa de cei asemenea ei va fi venic! Acela dintre noi care va ntlni o pp-lud i n-o va mnca s se prefac n vnt, n uvoi de ap! Toi caimanii au fcut jurmntul. Dar ppluda, care auzise, Ie-a spus alor si. Le-a spus s nu mai bea ap din fluvii i ruri. De atunci, paparudele nu mai beau dect rou. oarecele i pisica

Dumnia strveche dintre oarece i pisic este istorisit de o legend din Togo. 278 n vremurile de demult, oarecele i pisica triau n mare prietenie. Li se ntmpla chiar s cltoreasc mpreun. n timpul unei asemenea cltorii, au ajuns la malul unui fluviu uria, pe care trebuiau s-1 treac. Au cutat o barc sau orice alt lucru care le-ar fi fost de folos. oarecele s-a gndit s dezgroape o rdcin groas de ignam i s-o scobeasc. Pisica 1-a ajutat s duc ignama, dar au fost zrii de un ran, care s-a luat dup ei amemnndu-i cu sapa. Pisica s-a urcat cu uurin ntr-un copac, unde era la adpost de primejdie, dar oarecele a alergat n toate prile ca s scape de unealta ranului. Mai trziu, cnd oarecele i pisica au scpat, teferi i nevtmai, oarecele a mustrat pisica pentru c-1 prsise. Pisica ns i-a rspuns c se purtase astfel din obinuin, pentru c asta era firea ei, i c oricum n-ar fi putut face nimic pentru oarece dac ar fi rmas jos. oarecele a ncuviinat. Au dezgropat alt ignam, mai mare dect prima, iar oarecele a scobit-o n form de barc. Au pornit dup aceea pe ap. Numai c rul prea fr sfrit. Cellalt mal nici mcar nu se zrea, iar cele dou animale naintau anevoie cu aa-zisa barc. Curnd au isprvit merindele i li s-a fcut foame. oarecele a zis s se culce, pentru c somnul ine loc de mas. Dar nu ia putut nfrnge foamea, aa c s-a sculat i a ronit o bucat din barc. Zgomotul a trezit-o din somn pe pisic, care a dorit s afle ce se ntmplase. oarecele a ticluit o minciun. Dormeam, ca i tine, a zis el. Zgomotul pe care l-ai auzit era fr ndoial sforitul meu. Au mers mai departe. Pisica suferea crncen de foame, n vreme ce oarecele, n fiecare noapte, se scula cu grij i mai ronia o bucic din barc. ntr-o zi, cu puin nainte de ivirea zorilor, pe cnd barca subiat se apropia de malul cellalt, fundul s-a spart i vasul a nceput s ia ap. Pisica a priceput trdarea oarecelui. L-a copleit cu vorbe grele, s-a repezit asupra lui i l-a mncat. Se crede c amndou animalele au pierit, oarecele mncat, iar pisica necat. 279 Se spune, de asemenea, c petii din ru le-au istorisit povestea celorlalte pisici i celorlali oareci, nflorind-o de fiecare dat. De Ia. acea nefericit cltorie, pisicile i oarecii sunt n venic rzboi. Enigma dezlegat O poveste sana ne aduce dezlegarea unei enigme care ne frmnta de mult vreme. ntr-o zi (demult de tot), penisul, vaginul i testiculele au aflat c nite fructe care le plceau la nebunie crescuser ntr-un anume pom. S-au dus, aadar, la pomul cu pricina. Penisul, sprinten, s-a urcat iute n copac, urmat de testicule, care se micau mai greu. Despre vagin nici nu putea fi vorba, aa c, neputnd urca, a rmas jos. Penisul, care inea la vagin, i arunca din cnd n cnd cte un fruct, n vreme ce testiculele, peste msur de egoiste, se fceau c nu-i aud rugminile i se ndopau cu poft. Deodat a izbucnit o furtun puternic. Penisul a cobort repede din pom, s-a apropiat de vagin i l-a rugat s-l lase s intre. Vaginul, recunosctor, l-a primit. S-a deschis, iar penisul s-a repezit nuntru, unde era la adpost de vnt i de ploaie. Au cobort i testiculele din copac i i-au cerut vaginului adpost, pentru c furtuna se nteise. Dar vaginul nici n-a vrut s aud. Le-a spus testiculelor c nu avea de ce s le ocroteasc i c, de altfel, nici nu mai era loc. Iat de ce, de atunci, pe furtun ori pe vreme bun, testiculele rmn afar. Rtul purcelului

Undeva n Guyana, un purcel a ntrebat-o pe mama lui: De ce am rtul aa de lung ? Iar mama i-a rspuns: Ai s afli mai trziu, fiule. 280 Degetul mare O poveste a tribului adja, din Togo, ne spune urmtoarele. La nceput, cele cinci degete de la mn erau lipite. Cel mijlociu a zrit ntr-o zi o bucat de carne fript i le-a ndemnat pe celelalte patru s-o apuce. N-am s fiu prta la o asemenea hoie! a strigat: degetul mare. Am s v prsc lui Dumnezeu, pentru c bucata de carne este a lui! Celelalte patru degete au luat carnea i au ajuns la Dumnezeu naintea degetului mare. L-au prt: Degetul mare a furat bucata ta de carne! Orice ho trebuie dat la o parte J a hotrt Dumnezeu. De atunci, degetul mare nu mai st n rnd cu celelalte. Dar tocmai mulumit acestei aezri, mna poate apuca tot ce se ivete. Copiii nepstori Tot n Togo, la tribul kabiyes, gsim urmtoarea poveste despre nceputurile lumii. La nceput, ariciul, broasca estoas, pianjenul i albina erau copiii aceleiai mame. Aceasta s-a mbolnvit. Trebuia dus la vraci. A tnmis-o pe gin s-l caute pe primul ei nscut, ariciul, care i-a spus c se apropia vremea pentru vntoare i c avea nespus de mult treab cu pregtitul sgeilor. Mama a trimis-o pe gin la estoas, care a zis: Nu, n-o pot nsoi pe mama la vraci, pentru c vin ploile i trebuie s-mi ridic casa, s am un adpost." Mama a trimis-o atunci pe gin la pianjen, care a spus: Nu, nu pot veni, pentru c se apropie srbtorile i trebuie s es pnza pentru haine." Mama a trimis-o pe gin la albin, care a venit n grab i a dus-o la vraci. Dup ce s-a vindecat, mama i-a blestemat pe primii trei copii astfel: Ariciul i va petrece restul zilelor pregtind sgei i le va duce venic n spinare! estoasa i va cra n spinare 281 casa f Mereu, n vecii vecilor! Pianjenul i va ese tot timpul pnza, iar vemintele lui de srbtoare nu vor fi niciodat gata! Niciodat! Ct despre albin, mama i-a fgduit c ntreaga natur o va ajuta ntotdeauna s fac miere. De atunci, toate florile se deschid ca s-o primeasc, iar mierea le druiete dulcea tuturor. De unde vin puricii n regiunea Velay din Frana gsim o poveste destul de curioas despre originea puricilor. Dumnezeu se plimba ntr-o zi pe valea Loarei, nsoit de Sfntul Petru, cnd deodat au zrit o femeie n zdrene, ntins pe nisip, la soare. Era nc tnr, dar prea s se plictiseasc de moarte. Iat o femeie care sufer de plictiseal, a spus Dumnezeu. Se plictisete pentru c nu face nimic. Nu cunosc ceva mai ru dect trndvia. A luat ndat un pumn de purici din buzunar i i-a aruncat asupra femeii, ca s-i dea o treab. De ce fuge cinele dup ren Legendele despre nceputurile lumii ne spun adesea cum s-au nscut sfada, nesbuina i chiar ura. Aa este aceast scurt povestire inuit. Renul i cinele, care erau odinioar buni prieteni, mergeau odat la trg. Fiecare trgea o sanie ncrcat. Renul, care era btrn i obosit, i-a spus cinelui: Te rog, ajut-m! Ia-mi o parte din ncrctur! Cinele s-a fcut ns c nu aude i a mers mai departe. Btrnul ren s-a prbuit mort n zpad. Atunci stpnul celor dou snii a pus pe sania tras

de cine toate mrfurile pe care le trgea renul. Mai bine l ajutam, se gndea cinele, gfind. 282 De atunci, ndat ce cinele zrete un ren, se ia dup el. Numai c renul se ferete i alearg mai departe. arpele ambiios Iat acum legenda unui obicei din China. Tria demult n Guangdong un arpe veninos nespus de lung, care spunea c se poate lua la ntrecere n mrime cu toate fpturile omeneti ntlnite. Se ntindea ct era de lung pe drum, naintea lor. Dac trupul lui era mai lung dect umbra trectorului, l muca i1 omora. i dduse ns cuvntul de arpe c, dac va ntlni un om mai mare dect el, i va lua viaa. Numeroi au fost cltorii care i-au gsit moartea pe drumul unde arpele edea ntins n faa lor. Dar ntr-o zi, un om, care a zrit arpele, a ridicat repede umbrela. arpele a luat umbrela drept o prelungire a umbrei omului. i-a inut fgduiala, s-a mucat i a murit. De atunci, chiar pe vreme nsorit, cltorii i iau ntotdeauna umbrela dac trec prin munii din Guangdong. Cum s-a nscut lumina Originea luminii ori a focului este, dintre toate, cea mai tainic. Multe legende, mai cu seam ale populaiilor amerindiene, arat cum s-a nscut lumina. Astfel, Bill Reid i Robert Brnghurst1 au povestit c, pentru tribul haida (care locuiete pe una dintre insulele din largul coastei de nord-vest a Ameri-cii de Nord), totul era la nceput cufundat ntr-un ntuneric de neptruns. n casa lui, aezat pe malul rului, un btrn pzea un sipet, n care se afla alt sipet, n care se afla alt sipet i aa mai departe, sipetele fiind din ce n ce mai mici, pn la ultimul, care era att de mic nct n el nu putea ncpea nimic, afar doar de lumina lumii". 1 n Le Dit du corbeau, atelier Alpha Bleue, 1989. 283 A fost nevoie de toat iretenia lui Corb, pungaul, om mincinos, desfrnat i necinstit, care sa prefcut ntr-un bieel drgla, nscut din femeie, i 1-a rugat pe btrn s deschid sipetul. Iar lumina s-a rspndit pretutindeni n lume. n alt parte, la populaia yanomamis din Venezuela, se spune c focul era pzit odinioar de un btrn zgrcit i argos, Ima-Riwe, care l ascunsese sub limb.1 Nu voia s dea nimnui nici mcar o frm. Un omule iret, pe nume Yore-kkirami, se strduia din rsputeri s-1 fac s rd. Abia cnd tot tribul s-a mbolnvit, btrnul s-a molipsit i el i a strnutat. Atunci focul i-a ieit din gur, iar omuleul cel iret 1-a prins. A nceput s opie de bucurie i a srit att de sus nct a ajuns pe creanga unui copac, de unde cdeau scntei. De atunci, lemnul arde. Era un arbore de cacao. Tot de atunci, lemnul acestui copac se folosete la aprins focul. In alte locuri, la alte populaii amerindiene, focul (sau lumina) se afl ascuns n botul unui caiman, care nu vrea s-i dea drumul. Trebuie ca pungaul local s organizeze un spectacol comic i caimanul s izbucneasc n rs, pentru ca focul s ias i s fie druit oamenilor. Rsplata divin Aceast poveste este spus cu plcere n multe locuri, cu variante geografice. Am auzit-o pentru prima oar n Mexic, i o voi istorisi ntocmai. ntmplarea se petrece la cteva clipe dup facerea lumii. Arhanghelul Gavril zboar n preajma lui Dumnezeu i-i spune, artnd de sus spre Mexicul proaspt nscut: Dar, Doamne, la ce te gndeti ? Ai fcut o ar de-a dreptul minunat! Ai druit-o cu dou oceane, cu muni nali, cu pduri dese i cu ruri adnci f Nu cumva ai pus prea multe ntr-o singur ar ? Stai fr grij, i rspunde Dumnezeu. Am s pun i mexicani. 1985 1 Raymond Zochetti, Legendes indiennes du Venezuela, L'

Harmattan, Rsul iepurelui O poveste tibetan, spus de Patrick Carre1, arat de ce Iepurele are buza de sus despicat. Aflndu-se ntr-o zi fa-n fa cu un tigru, iepurele 1-a rugat s nu-l mnnce imediat. Cunotea el un loc unde tigrul va gsi animale mai grase i mai ispititoare. Tigrul s-a nvoit s-1 urmeze. Mergeau prin ntuneric, cnd deodat tigrul a auzit dinspre iepure plescituri i zgomote de saliv. L-a ntrebat ce mnnc. mi mnnc ochiul drept, i-a rspuns iepurele. L-am scos din orbit, dar are s creasc repede la Ioc. E nemaipomenit de gustos. Tigrul, rupt de foame, i-a scos i el ochiul drept i l-a mncat. Cu toat durerea, l-a gsit nespus de bun. Ceva mai departe, s-a lsat pclit i i-a mncat ochiul stng. Dup care, orb, s-a lsat dus la marginea unei prpstii. Ii era frig. Iepurele a aprins un foc att de aproape de el nct tigrul s-a ferit i a czut n prpastie. n timpul cderii, a izbutit s se prind cu colii de o tuf i s-a inut zdravn. Eti teafr ? a ntrebat iepurele, aplecndu-se peste buza prpastiei. Tigrul n-a putut scoate dect un mormit. Vorbete ca lumea! a strigat iepurele. Altfel nu te aud! Nu tiu dac mai eti viu i nu-i pot veni n ajutor! Tigrul a deschis botul, a dat drumul strnsorii i a czut, gsindu-i moartea n fundul prpastiei. Iepurele a pornit la drum i a ntlnit un om care mna o turm de cai. Vrei s-i spun, a ntrebat iepurele, unde poi gsi o blan de tigru proaspt ? I-a artat omului locul, iar acesta s-a ndeprtat n grab, iar iepurele, vznd doi corbi pe craca unui copac, Ie-a spus: Vedei aceti cai fr stpn ? Sunt nengrijii i plini de rni. Am vzut colcind n rnile lor de pe spinare mii de viermi! 284 1 n Cornes de lievre etplurnes de tortue, Le Seuil, Paris, 1997. 285 Aa i era. Corbii s-au repezit s ciuguleasc viermii. Speriai, lovii cu ciocurile, caii au luato la goan. Iepurele s-a uitat la corbi cum i luau zborul i a zrit un cioban care-i pzea oile. I-a spus c tia unde se afl un cuib de corbi, care era fr ndoial plin de oua. Ciobanul i-a lsat oile n grija iepurelui, care s-a dus repede la un lup pe care-1 cunotea i ia spus c nu departe se afl o turm de oi nepzit. Lupul s-a i repezit ntr-acolo. Iepurele a urcat n vrful unui deal i s-a uitat de jur-m-prejur. A vzut omul care jupuia tigrul, caii care fugeau speriai n toate prile, cu corbii dup ei, ciobanul care se zgriase ncercnd s urce n copac i s ia oule de corb, oile nnebunite de spaim, sfrtecate de lup. Vznd toate acestea, iepurele s-a pornit pe un rs att de stranic, nct buza de sus i s-a despicat i aa a rmas pn n zilele noastre. Vntorul de femei O poveste amerindian (i anume de la tribul meckwa-kihag) ne spune cum s-a nscut vntul. Intr-o zi de primvar, un strin a sosit n sat i a spus c este n cutare de femei frumoase. Nici nu pomenea de altceva. Nu voia dect s le vad pe femeile frumoase din sat. Cnd s-a fcut sear, a intrat ntr-o colib, ridicnd pnza, a vzut o fat i s-a ndreptat spre ea, zicndu-i s-1 urmeze. Fr o vorb, fata s-a ridicat i 1-a urmat. A dus-o ntr-un cort pe care l ridicase afar din sat i a lsat-o acolo singur. S-a ntors apoi n sat, a intrat n alt colib i a fcut acelai lucru cu o alt fat, care 1-a urmat i ea, Tatl fetei a ncercat s se mpotriveasc, zicnd c fusese fgduit altuia. Dar strinul

a pus mna pe pieptul fetei, care l privea cu drag. I-a spus tatlui ei c dorea s mearg cu strinul, iar tatl a lsat-o s plece. Astfel, toat noaptea, tnrul strin, care era plcut la vedere i purta un disc strlucitor n jurul gtului, a trecut 286 dm colib n colib. n zon, strnsese n cort toate fetele din sat, crora le-a cerut s ridice o colib lung, care s poat adposti douzeci de cmine. Fetele s-au pus pe treab, au ridicat coliba i au aprins focul ca s pregteasc mncarea. Seara, tnrul strin s-a ntors n sat, unde mai rmseser cteva fete. i ele l-au urmat cu toatele, pn i cele ase fiice ale efului, care s-au mbrcat n grab. A ajuns n cele din urm n faa unui cort nconjurat de toi feciorii satului, care cntau Ia fluier n ndejdea c o vor cuceri pe cea mai frumoas dintre toate, care se afla nchis acolo. Strinul a intrat n cort, a dat cu ochii de neasemuita frumusee a fetei ntinse lng foc. A atins-o uurel pe umr, spunndu-i c venise dup ea n toiul nopii i c trebuia s-i fac loc alturi. Fata 1-a privit lung i a nceput s plng. A ridicat ptura i i-a fcut loc strinului. Cnd s-a strecurat lng ea, frumoasa fecioar a fcut o micare iute, ca i cum s-ar fi speriat i ar fi vrut s se ridice. Dar a rmas acolo, culcat, nemicat, i i s-a druit n tcere. Omul a cunoscut c era fecioar i i-a fgduit c o va lua de nevast, c o va pune n dreapta lui i c toate celelalte i vor da ascultare. Dup care s-a gndit la cei ce cntau la fluier n zadar n jurul cortului i s-a cutremurat de rs. A doua zi, a pornit la drum cu toate femeile, cerndu-le s-i arate satele n care mai putea gsi i alte fete, fiindc prea nepotolit. Iar femeile i-au artat. Curnd, avea un alai ntreg de femei. Nici una nu se putea mpotrivi. S-au ntors cu toii la coliba cea lung, care era ns prea mic i nu le putea adposti pe toate. Brbaii din sat i babele erau foc i par pe strin, dar nu cutezau s fac nimic, pentru c era plin de un farmec fr pereche. Spre sfritul verii a sosit un alt strin, cu umeri lai i olduri nguste, care prea puternic i rece. Era nsoit de nevasta lui, o femeie tnr i plin de vino-ncoace. Oamenii din sat i-au povestit ce se ntmplase i i-au spus c strinul cellalt, primul venit, avea s-i ia femeia, pentru c le lua pe toate. 287 ntr-adevr, seara, primul strin a venit la cel de-al doilea i i-a spus c are s-i ia femeia. Al doilea strin, linitit, i-a rspuns c n-are dect. Tnrul a pit spre femeie, dar a fost izbit drept n fa de un vnt puternic, care 1-a intuit pe loc. Cei doi brbai s-au nfruntat i au hotrt s-i msoare puterile a doua zi, afar. Tnrul strin s-a ntors acas cuprins de fiori, n toiul nopii. Un vnt rece sufla n jurul lui. S-a culcat lng femeia lui cea mai frumoas i i-a cerut s-1 nclzeasc, dar aceasta n-a izbutit. i-a chemat toate femeile i le-a inut n brae pe rnd. Nu se putea ns opri din tremurat, iar vntul sufla din ce n ce mai tare n jurul colibei. Femeile au venit toate lng el i l-au acoperit cu trupurile lor. Se lipeau de el i-I mngiau, nclzite de dragoste. Dar lui i era tot mai frig, striga s se fac focul, un foc mare. Femeile au aprins n grab focul, care s-a fcut uria. Au aruncat n foc tot ce au avut. Cum cldura era cumplit, au fost nevoite s ias din coliba cea lung, care a luat foc. Iar tnrul strin, care tot aa focul, a murit n flcri. In acea noapte s-a ivit, pentru prima oar, frigul. S-a aflat c tnrul strin se numea Nagawicka, ceea ce nseamn vntul de miazzi. Se mai spune c, de cte ori cineva istorisete povestea, ncepe s bat vntul. .14 De obicei, ntrebrile vin naintea rspunsurilor Vaca neagr i vaca alb

Aa cum Confucius spunea c, nainte de a face ceva, trebuie s convenim asupra nelesului exact al cuvintelor, fiecare dintre noi intuiete c o ntrebare bun este condiia necesar pentru un rspuns acceptabil. In cazul tradiiei zen, ntrebarea, dac este bine formulat, clac pune n micare ntr-o clipit toate nsuirile spiritului i pe cele ale sufletului, nici mcar nu are nevoie de rspuns. i-a fcut datoria. Astfel, faimoasa ntrebare a arcaului: Ce anume intete n mine ?" sau, dintre cele devenite clasice: Dou mini care se lovesc una de alta fac un anumit zgomot. Dar ce zgomot face una singur ?" Care este deosebirea dintre un corb ?" ntreba Coluche, care urma astfel, poate fr s tie, aceeai tradiie. Sau Ce vrst avea Rimbaud ?" Povestea urmtoare, care trebuie spusa sau citit ncet, se ntlnete n zilele noastre n ara bascilor. Este socotit ca fiind una dintre cele mai pline de tlc din lume. Un ran linitit i tcut pzea dou vaci care pteau pe o pajite i nu fcea nimic altceva. Un alt ran, aflat n trecere pe acolo, s-a aezat la marginea pajitii, pe un gard, a stat o clip fr s vorbeasc (n aceast ar, vorbele sunt scumpe i bine cntrite) i deodat a ntrebat: Mnnc bine vacile tale ? Care din ele ? a ntrebat cellalt. ranul care se afla n trecere, oarecum ncurcat de ntrebare, a ntrebat, cam Ia ntmplare: 291 Cea alb. Cea alb, da, a zis primul. Dar cea neagr ? i cea neagr. Dup acest schimb de cuvinte, cei doi au stat aa o vreme, fr s vorbesc, privind n jur, la muni i la sat. Apoi cel de-al doilea ran a ntrebat: i dau lapte destul ? Care anume ? Cea alb. Cea alb, da. Dar cea neagr ? i cea neagr. A urmat iar o tcere la fel de lung ca i celelalte. Cei doi nu i-au aruncat nici mcar o privire. Nu se auzea dect zgomotul linitit al celor dou vaci care pteau. Cel de-al doilea ran a rupt ntr-un trziu tcerea i a spus: Dar de ce m ntrebi de fiecare dat care anume" ? Pentru c, a rspuns primul, cea alb este a mea. Aha, a zis cellalt. S-a mai gndit puin i a ntrebat, nu fr o oarecare team: Dar cea neagr ? i cea neagr. Tapetul Povestea urmtoare, legat i ea de felul n care sunt puse ntrebrile dar care merge, firete, mult mai departe , este din zilele noastre i vine fr ndoial din Frana. Un brbat care tria singur s-a mutat ntr-un apartament nou. Era un apartament cu dou camere, aflat ntr-unui din acele blocuri nalte construite, n secolul XX, cam peste tot. Brbatul, bine crescut, s-a gndit s se prezinte noilor si vecini, care l-au primit cu amabilitate. La sfrit, a btut la ua apartamentului de deasupra. I-a deschis un brbat care 1a poftit nuntru, s-a artat ncntat de gestul lui i i-a oferit un pahar de porto destul de bun. i el tria singur, i tot 292

ntr-un apartament cu dou camere, mprit, date fiind normele de construcie, exact la fel cu cel al noului locatar. n timpul conversaiei, acesta a observat tapetul cu care erau acoperii pereii vecinului de deasupra. V place ? a ntrebat vecinul. Foarte mult. Este tapetul cel mai plcut i mai atrgtor din cte mi-a fost dat s vd. Dac vrei, v pot spune de unde l-am cumprat. Bineneles c vreau. Vecinul de deasupra i-a dat adresa magazinului. Pe urm, noul locatar, constatnd c tot apartamentul avea acelai tapet, a ntrebat: i cte suluri ai cumprat ? Douzeci i opt de suluri, a rspuns vecinul de deasupra. Noul locatar a mulumit i s-a retras. A doua zi, s-a dus la magazin, a gsit tapetul i i-a comandat douzeci i opt de suluri. S-a pus imediat pe treab i a tapetat tot apartamentul, pn n colurile cele mai ascunse. Nu mic i-a fost ns mirarea cnd a vzut, dup ce terminase, c i rmseser zece suluri de tapet care nu-i mai fceau nici o trebuin. A urcat repede la etajul de sus, a sunat, vecinul a venit s-i deschid, I-a poftit nuntru zmbind, 1-a invitat s ia loc i i-a oferit un pahar de porto. Iertai-m c v deranjez, a spus noul locatar, dar sunt oarecum intrigat. Am fcut ce mi-ai spus, am cumprat douzeci i opt de suluri de tapet, am tapetat tot apartamentul, care este la fel cu al dumneavoastr, i mi-au rmas zece suluri de tapet! Da, a spus vecinul de deasupra. i mie la fel. Principiul dinti Un discipol care pea pe calea zen 1-a ntrebat pe maestrul su: Care este principiul dinti ? 293 Dac i-a spune, a rspuns neleptul, n-ar mai fi cel dinti, ci cel de-al doilea. Oboseala stlpilor Un tnr chinez, ntorcndu-se de la o partid de polo, nsoit de antrenor, s-a prbuit pe o banc s-i trag sufletul i a scos un oftat adnc. Eti obosit ? 1-a ntrebat antrenorul. Da. Sunt obosit. Sunt oare caii obosii ? Da. Sunt obosii. Dar stlpii porii sunt obosii ? Abia pe la miezul nopii urmtoare, tnrul a priceput nelesul ntrebm. S-a repezit Ia antrenor, I-a sculat din somn i i-a spus: Am priceput. Antrenorul a adormit la loc, mulumit. ntrebrile lui Pafnutie Un pustnic cretin, care se numea Pafnutie i tria n deert, nu departe de Herapolis, se lovea, se biciuia i rbda de foame de ani de zile. S-a gndit s-1 ntrebe pe Dumnezeu la ce treapt a desvririi ajunsese. Dumnezeu i-a rspuns: Pe aceeai treapt ca i cntreul din fluier din sat. Pafnutie, mirat foarte, s-a dus n sat i i-a pus cntreului din fluier o mulime de ntrebri. A aflat c nainte de a fi muzicant, fusese tlhar. n timpul unei tlhrii o scpase ns de Ia moarte pe o fecioar hrzit lui Dumnezeu. Pafnutie s-a ntors n deert i a luat-o de la capt cu suferinele, n tovria muzicantului-

tlhar, care-i devenise nvcel. Pafnutie ducea o via din ce n ce mai aspr. Dup ani lungi de suferin, i-a pus lui Dumnezeu aceeai ntrebare: Pe ce treapt am ajuns ? 294 Dumnezeu i-a rspuns c pe aceeai treapt cu primarul cutrui sat, om de treab i cinstit, care nu fcea ru nimnui. Un al treilea rnd de ncercri 1-a dus pe pustnicul Pafnutie, al crui trup nu mai era dect un schelet, pe treapta unde ajunsese un negustor bogat din Alexandria, care le druia celor singuri, din cnd n cnd, cte un pumn de fructe uscate. Pafnutie a cugetat ndelung la cele trei rspunsuri divine. N-a mai pus niciodat ntrebarea. Dar le spunea povestea lui tuturor celor care veneau s-1 vad. ntrebarea fr rspuns O poveste popular greceasc ne nfieaz un sfinx-pstor. Toi prinii din lume doreau aceeai prines, mndr la trup i ager la minte. Ins dracul a intrat n capul prinesei, care a hotrt s-1 ia de brbat pe acela care i va pune o ntrebare la care nu va ti s rspund. S-a prbuit plngnd la picioarele tatlui su i i-a grit astfel: Nu m voi mrita dect cu brbatul care mi va pune o ntrebare la care n-am s pot rspunde. Celorlali, cinstite tat, s li se taie capul. Regele, dei cu inima strns, s-a nvoit i a trimis soli n cele patru coluri ale regatului. Civa prini nebuni de dragoste au cutezat s-i ncerce puterile. Dar prinesa era att de nvat, de deteapt i de ireat nct toate capetele prinilor au ajuns n fntna palatului. Prinesa rmnea singur i fecioar. Un pstor, care tria departe, n muni, a auzit despre mcel. A dorit s afle povestea prinesei, n amnunt, i s-a gndit: Duc un trai srman i fr bucurie. Pentru ce s m ag de el ? Dac am norocul s-o cuceresc pe prines, de ce nu rni-a pune viaa la btaie ? Chiax n acea sear, s-a dus s-i vad mama i i-a spus ce avea de gnd. nspimntat, mama 1-a sftuit s rmn la oile lui, n muni. Dar n-a izbutit s-1 fac s se rzgndeasc. 295 Atunci, nainte de plecare, i-a copt o plcint n care a pus nite otrav, ct s omoare o cmil. i i-a zis aa: nainte de a gusta din plcint, i vei da o bucat celei. Dac vezi c pete ceva, nu mai sta, vino napoi, pentru c va fi semn ru. Pstorul a pornit la drum, cu bta i mantaua, cu plcinta n traist i cu ceaua care l urma pretutindeni. Spre amiaz, a ajuns la marginea unei pduri uriae i s~a aezat la umbra unui copac s mnnce. Amintindu-i de sfatul mamei, i-a aruncat o bucat de plcint celei, care a murit n chinuri cumplite. nfricoat, pstorul a aruncat plcinta. Cutnd niscaiva poame prin pdure, a gsit o vac moart, care prea gata s fete. A spintecat vaca i a scos vielul, pregtindu-se s-1 mnnce. Dar cum s frig carnea ? Rtcind prin pdure, a zrit o biseric singuratic. A intrat, a gsit luminile aprinse, a luat crile de rugciuni, le-a pus grmad, le-a aprins i a fript vielul. Apoi 1-a mncat, nelsnd dect oasele. I s-a fcut sete. Dar unde s gseasc ap ? Nu vzuse nici un izvor n pdure. A ridicat ochii i a vzut c una din lmpi era plin de ap, cu un strat de untdelemn deasupra. A scurs untdelemnul i a but apa. S-a ntors lng ceaua moart i a vzut trei corbi care se certau i se pregteau s-o mnnce. Dar abia au apucat sa ciuguleasc din carne i au czut tustrei la pmnt, mori. Pstorul a stat i a chibzuit. Apoi, n loc s se ntoarc n muni, a hotrt s-i ncerce norocul

cu prinesa. A ptruns cu greu n palat, fiindc soldaii voiau s-1 goneasc. Dar prinesa, care aflase de sosirea lui, a poruncit s fie lsat s intre. Cnd a ajuns n faa ei, s-a plecat i i-a spus c-i druiete inima sau capul. Apoi i-a pus ntrebarea astfel: Plcinica a ucis-o pe drgu. Drgua, biata, dup ce a murit, a ucis trei negri. Am mncat carne care era i nu era 296 nscut. Am fript-o cu foc de litere i am but ap care nu era nici din cer, nici din pmnt. Prinesa, cu toat nvtura ei, n-a putut rspunde. A cerut un rgaz de trei zile, s se gndeasc, iar pstorul s-a nvoit. Dar n-a putut deslui ghicitoarea. S-a dat btut i a primit s se mrite cu pstorul, cu care a dus, de altfel, o via linitit i fericit. Pustnicul urltor Un pustnic cretin, mbrcat n zdrene, cu picioarele nsngerate de pietre i spini, cu mintea ncins de soare, alerga fr oprire prin nisipul deertului i striga spre toate zrile: Am un rspuns! Am un rspuns! Cine are o ntrebare ? Ordinea cuvintelor O poveste japonez ne nfieaz doi clugri care triau n aceeai mnstire i care doreau s fumeze. Din pricina acestui obicei, cruia i se dedau foarte des, cei doi erau inta a tot soiul de vorbe aspre. ntr-o zi au fost chemai la maestrul lor, pe rnd. Primul 1-a ntrebat: Pot medita n timp ce fumez ? Maestrul s-a mniat, a spus c nu i 1-a dat afar. Ceva mai trziu, clugrul 1-a ntlnit pe cellalt, care fuma linitit. Mirat, 1-a ntrebat: N-ai fost la maestru ? Ba da, am fost. i nu i-a spus s nu fumezi ? -Nu. Dar cum se poate aa ceva ? Ce l-ai ntrebat ? L-am ntrebat aa: pot fuma n timp ce meditez ? Natura lui Buddha Tot n tradiia zen, un clugr 1-a ntrebat odat pe neleptul Joshu: 297 Cine este Buddha ? Cel care se afl la intrarea mnstirii, i-a rspuns nvatul. Cel care se afl Ia intrarea mnstirii, a spus discipolul, nu este dect un chip cioplit, o alctuire din lut uscat. Ai dreptate, a zis nvtorul. Atunci, cine este Buddha ? Cel care se afl la intrarea mnstirii, a rspuns neleptul. Cele trei ntrebri Gsim povestea urmtoare att n Irlanda, ct i n Turcia. Un om trebuia s rspund la trei ntrebri nainte de rsritul soarelui, altminteri urma s i se taie capul. Dar unul dintre prietenii si, un cioban, a venit la cei care-1 pzeau i le-a spus c e gata s rspund n locul osnditului. I s-a rspuns c, dac nu va gsi rspunsurile potrivite, i se va tia i lui capul. Ciobanul s-a nvoit. Mai-marele paznicilor i-a zis: Iat prima ntrebare. Cte ncrcturi de nisip se pot face pe coastele Irlandei ? Una singur, a spus omul, doar s ai o cru destul de ncptoare. Iat a doua ntrebare, a spus mai-marele paznicilor. La ct m preuieti ?

Douzeci i nou de argini, a rspuns omul. Cum ai socotit ? Domnul nostru Isus Cristos a fost vndut pe treizeci de argini. Iar tu nu faci chiar att. i acest rspuns, ca i primul, a fost socotit bun. Atunci mai-marele paznicilor a ntrebat: Iat i cea de-a treia ntrebare. Fii cu bgare de seam. Cte stele sunt pe cer ? Nou mii nou sute nouzeci i nou, a rspuns pe dat omul. 298 De unde tii ? Ei bine, dac nu m crezi, urc acolo sus desear i nu-mr-le. Frunzele copacului Un dialog asemntor este cuprins ntr-o veche poveste indian. Un elev i gurul su merg alturi pe un drum de ar. Elevul arat cu degetul spre un copac foarte gros i ntreab: Cte frunze are copacul acesta ? Optzeci de mii ase sute patruzeci i ase, rspunde guru, fr s ovie. Eti sigur? Dac nu m crezi, urc-te n copac i numr-le. Miriapodul i broasca rioas O poveste chinezeasc ne nfieaz o ntrebare ntr-adevr ncuietoare. Un miriapod tria linitit, vzndu-i de treburile Iui, pn n ziua n care o broasc rioas, care se uita mereu la el, 1-a ntrebat: Spune-mi, te rog, n ce ordine i miti picioarele ? Miriapodul s-a bgat n gaura lui, adnc tulburat de ntrebarea broatei. A ncercat s gseasc un rspuns, dar degeaba. A rmas n adpost, nemaifnnd n stare s-i mite picioarele, i a murit de foame. Rostirea cuvenit Ca ntotdeauna, nelepciunea este contradictorie, iar povetile cu miez se pot ntoarce precum mnuile. Iat ce ne spune o poveste sufist despre rostirea cuvenit a vorbelor sfinte. Un dervi cu faim aleas mergea gnditor de-a lungul unui ru, cnd a auzit un glas omenesc care cnta un imn 299 sfnt. Numai c n loc s rosteasc silabele Ya Hu cum se cuvine, glasul spunea U Ya Hu. Derviul a socotit de datoria lui s ndrepte acest lucru. A nchiriat o barc i a vslit pn la o insuli din mijlocul apei, de unde venea glasul cntreului. A aflat acolo, ntr-o coliba de trestie, un om n straie srmane care-i rostea rugciunile n chip nepotrivit. Derviul 1-a ndreptat cu blndee. Omul i-a mulumit cu umilin. S-au desprit. Derviul s-a suit n barc i a vslit pn la mal. Avea sufletul mpcat, tiind c fcuse o fapt bun. Fiindc se zice c un om care rostete cum trebuie rugciunile poate merge pe ap. Derviul i dorise toat viaa s fac acest lucru. Dar nu izbutise. Cnd se afla n mijlocul apei, glasul cntreului, care tcuse pentru cteva clipe, s-a nlat din nou de pe insuli. Omul nu-i ndreptase rostirea i cnta tot U Ya Hu. Derviul a dat drumul vslelor, cuprins de dezndejde, i a nceput s cugete la perversitatea firii omeneti. A auzit atunci un glas care-1 chema. L-a vzut pe cntreul singuratic i l-a auzit strignd: Stai l Ateapt-m! Vreau s te rog ceva! Omul a prsit insula i s-a avntat n apele rului. Mergea pe ap. A ajuns la marginea brcii i i-a spus derviului: Iart-m, frate. Mi-a slbit inerea de minte. Am uitat care este rostirea corect. Binevoiete dar i mi-o mai arat o dat. Tnguirea diavolului Cteodat, unele fpturi sunt ndeajuns de agere pentru a rosti deodat ntrebrile i

rspunsurile. Aa s-a ntmplat cu un demon japonez care plngea. Un om sfnt l-a zrit i l-a ntrebat: Ce fel de demon eti ? De cnd plng demonii ? i de ce ? 300 Sunt un personaj de demult, i-a rspuns demonul. Am trit acum patru-cinci sute de ani, iar inima mi-era plin de ur pentru dumanul meu. Te-a nvins cumva dumanul ? Nicidecum. Eu l-am ucis. I-am ucis apoi fiii, nepoii i strnepoii! Pn la unul! Nu-i mai rmne, aadar, nici unul de ucis ? Nici unul. Te ntreb atunci nc o dat: de ce plngi ? Plng pentru c mi-a dori s nvie, ca s-i pot ucide din nou. Dar nu tiu n ce loc anume ar putea nvia. Ura mea este nc vie, dar stirpea dumanului meu s-a stins. Nu mai am pe cine s ucid i m sfrtec singur. i-ai pstrat deci ura, care se ndreapt acum mpotriva ta ? Da, i am s sufr din pricina asta vreme de o sut de milioane de ani. i se pare c n-am de ce s plng ? Demonul s-a ndeprtat, zguduit de suspine. Omul cel sfnt vedea flcrile dansndu-i n jurul capului. Paznicul cugettor O poveste evreiasc ne arat c trebuie s fim cu bgare de seam la primejdiile ascunse n ntrebrile tulburi. Un prin avea un cal de curse la care inea mai mult ca la oricare dintre avuiile sale. Calul sttea ntr-un grajd a crui poart, ncuiat cu grij, era pzit zi i noapte de un om de ncredere. ntr-o noapte, stpnul, care nu putea adormi de grij, a cobort i l-a gsit pe paznic cugetnd, ros de nite ntrebri care nu-i ddeau pace. La ce te gndeti att de adnc ? l-a ntrebat. Cuget, a rspuns omul. Cnd bai un cui n perete, unde ajunge tencuiala din gaur ? Cugetarea este un lucru foarte bun, i-a zis stpnul. Foarte bun. i a urcat napoi n camer. 301 Dup un ceas, cum tot nu adormise, a cobort din nou 1-a gsit pe paznic cufundat n gnduri. Acum la ce te mai gndeti ? Cuget, a rspuns paznicul. Cnd faci biscuii cu gaur, ce se ntmpl cu aluatul din gaur ? Cugetarea este un lucru foarte bun, a spus stpnul. Foarte bun. i a urcat napoi n camer. Dup nc un ceas, neputnd s adoarm, a cobort iar i 1-a gsit pe paznic tot pe gnduri. Acum ce te mai frmnt ? 1-a ntrebat el. Cuget, a zis paznicul. La ce ? Ua asta este ncuiat i are i lact. Eu stau n faa uii, o pzesc, iar calul nu mai este. Cum de s-a putut ntmpla aa ceva ? Rspunsul variabil Un clugr zen 1-a ntrebat pe maestrul Busshin: Exist cerul i iadul ? Nu, a rspuns nvatul fr s ovie. Un samurai, care auzise rspunsul prin ua deschis, a venit la nvat, foarte mirat, i -a pus

aceeai ntrebare. Tot fr s ovie, neleptul i-a rspuns: Da. Dar clugrului i-ai spus altceva! Te-am auzit, pentru c treceam pe aici! Firete, a zis atunci maestrul, dar dac i-a spune ie c nu exist nici cer, nici iad, cine miar mai da de poman ? Legea nescris O poveste evreiasc ne nfieaz ntr-o alt lumin feluritele rspunsuri de care se leag rnduiala legii. Tria demult un om sfnt pe nume Hillel, cunoscut blnd i modest. ca 302 Un idolatru, care dorea s treac la iudaism, s-a dus la un alt om sfnt, pe nume Schammai, i 1-a ntrebat: Cte feluri de legi avei ? Dou, a rspuns Schammai. Legea scris i legea nescris. Legea scris o primesc, a zis atunci omul, dar nu m pot supune legii nescrise. M mpotrivesc. Atunci piei din ochii mei! a strigat Schammai, suprat. Astfel alungat, idolatrul s-a dus la Hillel i i-a spus acelai lucru: primea nvtura legii scrise, dar nu i legea nescris. Prea bine, i-a rspuns Hillel. i a purces s-1 nvee. In prima zi, i-a artat idolatrului primele porunci din legea scris. A doua zi, a luat-o de la capt, dar n alt ordine. Neofitul s-a artat mirat: Dar ieri ai spus altfel! i m-ai crezut ? Firete. Asta nu nseamn oare c ai crezut n legea nescris ? Msura de precauie Alt povestire zen. Un discipol 1-a ntrebat pe maestrul Nansen: Unde ai s fii peste o sut de ani ? Am s fiu bou i am s stau pe malul unui ru, a rspuns nvatul. Atunci discipolul 1-a ntrebat: Am s pot veni cu tine ? Dac vii cu mine, a rspuns neleptul, nu uita s iei o legtur zdravn de fn. ntrebarea Iui Nastratin ntr-o zi de iarn, n Turcia, nite prieteni de-ai lui Nastratin Hogea, strni n jurul unui foc, se tot plngeau de vremea rea. Unul dintre ei, mai cuminte dect ceilali, spunea: 303 St n firea omului s se tot plng. Iarna, oamenii se plng de frig i vor s vin vara. Cnd vine vara, se plng de ari i doresc sosirea iernii. Nu sunt niciodat mulumii. Nastratin, care tcuse pn atunci, a rostit cu un oftat: Aa este. Dar cine s-a plns vreodat de primvar ? Partea bun a tartinei O ntrebare de-a dreptul ncuietoare -a fost pus ntr-o zi unui rabin, aa cum ne arat una din cele mai savuroase povestiri evreieti. Este, de fapt, povestea unei minuni. ntr-o zi, un om a scpat din mn o felie de pine uns cu unt care, printr-o minune, n-a czut pe partea uns. mpotriva tuturor obiceiurilor i credinelor, mpotriva a tot ceea ce arat Scripturile, pinea a czut cu partea neuns n jos. Era de-a dreptul o minune.

tirea s-a rspndit cu iueala fulgerului n orel, oamenii s-au adunat i s-au pornit pe dezbateri profunde. De ce oare tartina nu czuse, n ziua aceea, cu untul n ;os ? Oamenii au alergat la sinagog, i-au povestit totul rabinului, care a socotit ntmplarea foarte ciudat i a cerut un rgaz de gndire i de rugciune de o zi i o noapte. Era un om cunoscut ca foarte nelept. A postit toat ziua i toat noaptea, a cugetat, s-a rugat i s-a uitat n crile sfinte. A doua zi, cu faa obosit, dar luminat de adevr, s-a dus la casa unde se ntmplase minunea. Tot oraul era dup el. A mers la om i i-a spus: Rspunsul este uor i am s i1 dau. Nu tartina a czut aiurea. Tu ai pus untul cum nu trebuia. Zorile O alt poveste evreiasc ne spune c un rabin i-a ntrebat pe elevii si: Cum tim c s-a sfrit noaptea i se ivesc zorile ? 304 Tot aa cum putem deosebi o oaie de un cine, a rspuns un elev. Nu acesta este rspunsul, a spus rabinul. Tot aa, a spus alt elev, cum putem deosebi un smochin de un mslin. Nu, a zis iar rabinul. Nu acesta este rspunsul. Atunci cum ? Cnd ne uitm la un chip necunoscut, un strin, i vedem c este fratele nostru, atunci se ivesc zorile. i dac n-am putea vorbi ? Scriitorul japonez Shunryu Suzuki a istorisit acest scurt dialog dintre doi prieteni, care vorbesc despre calea cea dreapt. Chiar dac s-ar ntmpla ca un nelept s aib dorine nepotrivite, a spus unul dintre ei, Buddha nu i-ar schimba vorbele, pentru c nu are dou feluri de vorbe. El rostete vorbe, dar nu cu dou nelesuri. Chiar dac afirmi acest lucru, i-a zis prietenul, ceea ce spui nu este desvrit. Atunci cum nelegi tu vorbele lui Buddha ? Vorba lung srcia omului, a spus cellalt. Hai s bem o ceac de ceai. _____15_____ Rsul poate fi un scop n sine Sughiul lui Nastratin Este adevrat c, din cnd n cnd, iar uneori destul de des (unii ar spune chiar c n orice clip), cnd lumea, dei ne e greu s-o recunoatem, devine de neptruns, cnd ne este greu s-o stpnim i s-o lum aa cum este, rsul este o arm suprem, fiindc ne ofer att refugiul deriziunii, ct i acea limpezime, acea mplinire care nu este dat dect fiinelor sntoase. Iar cum medicii spun i ei c rsul e sntos, s trecem fr ntrziere la cteva povestiri care i-au fcut pe oameni s rd, n cutare ori cutare loc din lume, ajutndu-i poate s supravieuiasc. S ncepem dar cu Nastratin Hogea, care este fr ndoial vrednic de aceast cinste. Nastratin intr n prvlia unui farmacist i cere ceva mpotriva sughiului. Farmacistul scoate un rcnet i se npustete asupra lui Nastratin, cu pumnii i picioarele. Nastratin cade, sprgnd o mulime de sticlue i borcnae i se lovete destul de ru. Se ridic, rnit i plin de vnti, i1 ntreab pe farmacist: Ce te-a apucat, dobitocule ? De ce-ai rcnit ? i de ce te-ai repezit la mine s m bai ? Fiindc, rspunde farmacistul, se tie c nimic nu este mai bun mpotriva sughiului ca o sperietur zdravn! Atunci Nastratin i spune, inndu-se cu minile de cap:

Dar nu sughit eu, ci fiul meu! 309 waas Calul nrva Acelai Nastratin Hogea le istorisete unor prieteni: ntr-o zi, cnd m aflam la curte, cineva a venit s-i arate regelui un cal minunat. Nimeni nu-1 putea clri, aa era de nrva. Necheza i alerga n toate prile. Atunci m-am apropiat i am zis: Cum! Nimeni nu poate clri calul! Nimeni nu se poate ine n a! Dai-v deoparte i lsai-m pe mine!" i m-am repezit. i ? a ntrebat unul dintre cei de fa. i nici eu nu l-am putut calri. Mncarea de vinete Nastratin i unul dintre prietenii lui intr ntr-o crcium. Nu au prea muli bani (ceea ce li se ntmpl destul de des) i hotrsc s ia o mncare de vinete i s-o mpart. Dar ce fel de mncare ? Aici nu se neleg i ncep s se certe. Prietenul lui Nastratin este un om grozav de ncpnat i vrea vinete mpnate. Nastratin, care dorea vinete prjite cu roii, este prea flmnd, aa c se las pguba. Cer, aadar, vinete mpnate. Ateapt s li se aduc mncarea, cnd deodat prietenul lui Nastratin cade de pe scaun. Pare bolnav, respir cu greutate i-i ine mna la piept, n dreptul inimii. Nastratin se ridic n grab. Un om care edea la masa vecin l ntreab: Te duci s chemi un doctor ? Da' de unde! M duc s vd dac pot schimba comanda! Dou femei ntr-o barc Cele dou femei ale lui Nastratin spune o poveste tot din Turcia l-au ntrebat ntr-o zi pe care dintre ele o iubete mai tare. Nevrnd s dea un rspuns limpede, Nastratin a spus, cu mare grij, c le iubete la fel de mult pe amndou. 310 Femeile au inut-o una i bun, Nastratin aijderea. Atunci cea mai tnr dintre ele 1-a ntrebat: Dac am fi amndou ntr-o barc i barca s-ar scufunda, pe care dintre noi ai vrea s-o scapi mai nti ? Nastratin s-a ntors spre cea mai vrstnic i a ntrebat-o: Tu tii s noi puin, nu-i aa? Mgarul furat ntr-o zi, lui Nastratin 1 s-a furat mgarul, tovarul lui de-o via. A pltit un pristav i a fgduit o rsplat celui care i va aduce mgarul. Degeaba. Nu s-a artat nimeni. Nastratin s-a pornit atunci pe ameninri. A dat de veste c, dac nu i se va aduce napoi mgarul, va face ce-a fcut i tatl su", fr s spun ce. Ce-o fi o fi. A doua zi, houl s-a nfiat la Nastratin i i-a napoiat mgarul. I-a mrturisit c fusese speriat de ameninare: Am s fac ce-a fcut i tatl meu." L-a ntrebat, aadar, pe Nastratin. Ai fi fcut ntr-adevr aa ? Fr ndoial. Dar ce-a fcut tatl tu ? A cumprat alt mgar. Mgarul lui Goha O alt poveste cu un mgar este pus cnd pe seama lui Goha, cnd a lui Nastratin al nostru. Un prieten de-al lui Goha i-a btut ntr-o zi la u i i-a zis: Tu, care-mi eti prieten, binevoiete de-mi mprumut mgarul tu, am o treab ce nu

sufer amnare. Goha, care nu prea avea ncredere n prietenul lui, i cruia nu-i plcea s dea cu mprumut, ia rspuns: Nu mai am mgar, l-am vndut. i l-a fi mprumutat cu drag inim, dar nu-1 mai am. 311 n clipa aceea, mgarul a pornit s zbiere n grajd, n spatele casei, iar prietenul i-a spus: Ia te uit.' Mgarul tu! Dac-i spun c l-am vndut! Ai priceput ori nu ? Mgarul a nceput din nou s zbiere, i mai tare. Auzi-1 cum zbiar f a strigat prietenul. Mgarul tu e aici, n grajd! Ii spun c e aici! Pe Allah! a strigat atunci Goha, scos din srite. Pe cine crezi, pe mgar ori pe mine ? Alt mgar furat Doi hoi iscusii au zrit un grdinar, pe nume Farid, care se ntorcea de la trg ducnd un mgar de cpstru. Unul din hoi a dezlegat cu dibcie animalul, i-a pus cpstrul dup gt i a mers n urma grdinarului. Cnd acesta s-a ntors, dup ctva vreme, a vzut c ducea de cpstru un om i 1-a ntrebat, uluit: Cine eti tu ? Am marea cinste de a fi mgarul tu, a rspuns cu umilin houl. Ascult ce-am pit. ntro zi, preabuna mea mam, Dumnezeu s-o ajute, s-a suprat vzndu-m beat. M-a copleit cu vorbe grele. M-am suprat i eu i i-am tras cteva bte pe spinare, iar ea s-a rugat lui Dumnezeu s-i abat mnia asupra mea, pedepsindu-m ct mai aspru. Aa c m-am prefcut n mgar. Chiar azi, dup muli ani de chin, mama s-a rugat Atotputernicului s-mi ngduie s m ntorc la nfiarea dinainte. De aceea vezi n faa ta un om. Binevoiete i iart-m, i-a spus grdinarul, pentru muncile umilitoare la care te-am supus i pentru loviturile cu care te-am druit. Te iert i te las cu bine. Houl s-a ndeprtat. Farid i-a istorisit ntmplarea nevestei, care i-a mprtit prerile de ru. Am silit un om s trudeasc din greu, ca o vit. S ne rugm lui Dumnezeu de iertare." 312 S-au rugat mpreun. Dup cteva zile, Farid s-a dus la trg s cumpere un mgar. Nu mic i-a fost mirarea cnd 1a recunoscut pe al su. Nu era nici o ndoial. Era mgarul lui. S-a apropiat de animal i i-a spus cu asprime la ureche: Nu i-e ruine ? Iar i-ai btut mama ? N-am de gnd s te rscumpr, i jur! i s-a ndeprtat, negru de suprare. Pricina de ceart Doi brbai se ceart n toiul nopii, chiar sub ferestrele casei lui Nastratin. Acesta se scoal, i pune ptura pe umeri (e iarn) i coboar s le spun s tac. ndat ce iese n strad i ncearc s-i potoleasc pe cei doi beivi, unul dintre ei se repede la el, i smulge ptura i o ia la sntoasa. Cellalt beiv o ia i el la fug. Nastratin se ntoarce n cas, iar nevasta l ntreab: De ce se certau oamenii aceia ? Cred c din pricina pturii mele, i-a spus Nastratin, bgndu-se la loc n pat. Cum au pus mna pe ea, s-au linitit. Gina i apa ginii Un felah (ran egiptean) i-a druit o gin lui Goha, ori poate lui Nastratin, ori lui Ch'h. Goha a pus-o la fiert i s-au osptat amndoi, mulumii. Dup ctva vreme, un alt felah a btut la ua lui Goha i i-a zis:

Sunt vecinul celui care i-a druit gina. Goha 1-a gzduit i 1-a omenit. Omul n-a dus lips de nimic i a plecat mulumit. Dup cteva zile, i-a btut la u un al treilea felah, care i-a spus: Sunt vecinul vecinului celui care i-a druit gina. Prea bine, i-a rspuns Goha, ca de obicei. 313 L-a chemat nuntru i 1-a poftit s ia loc la mas, unde tacmul era pus. Numai c i-a adus de mncare o oal cu ap cald, n care se zreau cteva stelue de grsime. Ce-i asta ? a ntrebat felahul. Asta, i-a rspuns Goha, este sora surorii apei n care a fiert gina. nceputul vieii Trei oameni vorbesc despre clipa n care ncepe viaa. Viaa ncepe, spune catolicul, n clipa n care smna tatlui se unete cu oul mamei. N-ai dreptate, spune protestantul. Viaa ncepe n clipa naterii. Nu e nici o ndoial. N-avei dreptate nici unul, spune atunci evreul. Viaa ncepe dup ce au plecat copiii i a murit cinele, i nicidecum nainte. Rugciunea potrivit Un om srman a intrat ntr-o moschee, s-a alturat celor ce se rugau i a fcut i el o rugciune deosebit, personal, care se numete dua. l ruga pe Allah s-i druiasc ceva de mncare, s aduc n casa lui srac fructe, legume, carne i mlai, i mai cu seam s nu uite s-1 miluiasc i cu o caraf de rachiu, plcndu-i mult aceast butur. Un om care se afla n faa lui a auzit rugciunea, s-a ntors i i-a zis: In loc s-i ceri lui Allah rachiu, n-ar trebui s-1 rogi s te ntreasc n credin, ca s te poi mntui n ziua Judecii de Apoi ? Nicidecum, a rspuns omul cel srman. I-am cerut lui Allah ceea ce-mi lipsete n viaa de toate zilele. Iar mie nu-mi lipsete credina, ci rachiul. Ultima plcint Povestea acestei perechi de mnccioi este de origine coreean. 314 ,1 Tria odat, ntr-un sat, o pereche de mnccioi. Singura lor plcere era mncarea. Un vecin le-a druit nite plcintele de orez, pe care cei doi le-au nghiit pe nersuflate. La sfrit, cnd nu mai rmsese dect o singur plcinic, la care pofteau amndoi, brbatul i-a spus femeii: Hai s punem un rmag. Ce fel de rmag ? Primul care vorbete i las plcinta celuilalt. S-au aezat f a-n fa, cu plcinta ntre ei, i au nceput s tac. Dup ce sttuser aa, fr s vorbeasc, vreo douzeci de minute, n cas a ptruns un ho. A dat peste cei doi mui, le-a pus tot soiul de ntrebri, dar nu a cptat nici un rspuns. A luat cteva lucruri pe care le-a ndesat ntr-o traist. Nici un cuvnt. Houl a luat atunci tot ce i-a picat n mn. nainte de a pleca, s-a gndit s ia i femeia. Brbatul nu scotea un cuvnt i sttea cu ochii int la gura nevestei, care se zbtea n braele hoului. Houl era destul de voinic. n clipa n care se pregtea s ias pe u, silind-o pe tnra femeie s-1 nsoeasc, aceasta, neputnd s mai rabde, a strigat: M lai s plec cu houl fr s rosteti o vorb ? N-ai de gnd s zici nimic ? Atunci brbatul a i pus mna pe ultima plcmic i a bgat-o n gur, strignd: A mea e plcinic! Limba strin

Un evreu s-a dus la Londra. A intrat ntr-un restaurant evreiesc, care i fusese recomandat, i a fost destul de mirat vznd c tnrul care servea la mas era chinez. A fost i mai mirat cnd l-a auzit pe tnr vorbind idi, i nc destul de bine. Ct a stat acolo i a mncat, osptarul chinez nu i-a vorbit dect n idi. 315 La sfrit, cnd se pregtea s ias, omul s-a apropiat de patron i l-a ntrebat: Cum se face c osptarul tu chinez tie idi ? Ssstl... a fcut patronul. A venit la Londra s nvee englezete. Prima greutate Povestea urmtoare este european. Un copil nu putea vorbi. A fost dus la nenumrai doctori, care spuneau cu toii acelai lucru: copilul este sntos, coardele vocale sunt n bun stare, dar cauza mueniei rmne necunoscut. Copilul a crescut. Prea bine fcut i voinic, dar tot nu vorbea. A nvat cum a putut, s-a descurcat destul de bine la scris, dar, se nelege, nu i la oral. I s-a gsit totui o slujb bun, unde nu era nevoie s vorbeasc. Cnd a venit vremea s-i fac armata, a fost reformat, pentru c nimeni din comisie n-a putut scoate de la el nici un sunet. S-a ntors, aadar, la munc. ntr-o zi, cnd avea douzeci i ase de ani i lua ceaiul la o prieten a mamei sale, a rostit deodat: Pot s mai iau o bucic de zahr? Cei de fa au fost de-a dreptul uluii. Mama a strigat: ; Vorbeti ? Tnrul s-a mulumit s dea din cap. [ Dar de ce n-ai vorbit pn acum ? l-a ntrebat mama. ;| De ce ai pstrat tcerea n toi aceti ani ? De ce n-ai rostit nici mcar un cuvnt ? Tnrul i-a rspuns: Pentru c, pn acum, n-am avut nevoie. Uitarea Toi psihiatrii din lume cunosc i istorisesc povestea pacientului care vine la doctor i-i spune: Doctore, am nceput s uit. 316 O clip, zice doctorul. i cere ceva repede secretarei ori rspunde la telefon, apoi se ntoarce la pacient i-1 ntreab: i de cnd ? De cnd ce, doctore ? Rothschild i Silberman Nu e uor s alegi o poveste hazlie din comoara lsat de tradiia evreiasc. Iat una destul de lung, care se petrece la nceputul acestui secol. Un om srman care tria ntr-un sat amrt din fundul Poloniei, i care se numea Silberman, a strns toi banii pe care i avea ca s mearg la Paris, visul lui dintotdeauna. Cum a ajuns la Paris, s-a ntlnit cu un alt evreu. Cei doi s-au recunoscut. Era Rothschild. Prieteni din copilrie, Silberman i Rothschild s-au mbriat, s-au felicitat, au binecuvntat soarta care i adusese din nou mpreun. Rothschild 1-a mutat ndat pe Silberman de la hotelul modest unde trsese i 1-a poftit la el, unde i-a dat o camer minunat, cu baie i valet. L-a dus a doua zi la Moulin-Rouge i la cazino. Apoi i-a artat Turnul Eiffel, Luvrul, FoliesBergere i celelalte monumente din Paris. L-a dus la cabaret i la Maxim's. L-a luat cu el ntro cltorie la Biarritz i la Monte-Carlo. Pe scurt, i-a artat tot ce era mai frumos i mai nsemnat n Frana. Dup o lun de ncntare, Silberman i-a mulumit prietenului regsit i s-a ntors n Polonia.

Au trecut doi ani. Soarta a vrut ca o afacere financiar s-1 aduc pe Rothschild n Polonia, foarte aproape de satul unde locuia prietenul su. Dei avea o locuin foarte modest, Silberman a struit s-i gzduiasc prietenul i s-a ocupat de el ct a putut de bine. n dimineaa celei de-a opta zile, Silberman l-a condus pe Rothschild la gar, pentru c omul de afaceri trebuia s plece. Au ajuns la gar mai devreme. Deodat, Silberman i-a spus lui Rothschild: 317 mi datorezi aptezeci de dolari. Pentru ce ? Pentru c ai stat Ia mine apte zile. apte zile a zece dolari pe zi nseamn aptezeci de dolari. Rothschild a fost la nceput mirat, apoi s-a artat de-a dreptul Jignit. Credea c Silberman i este prieten i iat c-i cerea aptezeci de dolari pentru c-1 gzduise! Rothschild n-a vrut s-i dea banii. N-a vrut i gata. Dar Silberman nu s-a lsat. Voia cei aptezeci de dolari. Cum discuia se ncinsese, Silberman i-a spus deodat prietenului su din copilrie: Lucrurile astea trebuie lmurite la rabin. Aa se obinuiete. Eu sunt gata s m supun hotrrii rabinului. Dar tu ? i eu la fel, a zis Rothschild. Deoarece mai rmsese destul vreme pn la sosirea trenului, s-au dus la rabin, un om vrstnic i aezat, care i-a primit i i-a ascultat. Rabinul i mngia uurel barba, innd ochii aproape nchii. La sfrit, a spus fr ovire c Silberman are dreptate i c Rothschild trebuia s-i dea banii. n tcere, rou de mnie, Rothschild a numrat aptezeci de dolari i i-a dat lui Silberman. Pe urm, strngnd din dini, a pornit singur spre gar. Trenul tocmai oprise. Rothschild, plin de amrciune, s-a aezat ntr-un compartiment de clasa nti, unde avea loc rezervat. Deodat a auzit glasul lui Silberman, care-1 striga. S-a uitat pe fereastr i 1-a vzut pe vechiul lui prieten alergnd spre el i fluturnd banii. ine! i-a spus Silberman lui Rothschild. Ia-i! N-am nevoie de ei! i-i dau napoi! Rothschild se tot codea s ia banii. Nu pricepea aceast schimbare n purtarea lui Silberman. Pn la urm, 1-a ntrebat ce se ntmplase, fiindc Silberman era din ce n ce mai struitor. Ce rost avea toat povestea asta ? a spus el. De ce mi-ai cerut aptezeci de dolari, ca s alergi pe urm dup mine i s mi-i napoiezi ? 318 Iar Silberman a rspuns iute, n vreme ce eful de tren nchidea uile: Uite, la Paris i n Frana, mi-ai artat Turnul Eiffel, Moulin-Rouge i Lido. M-ai dus la Folies-Bergere i la cazino la Monte-Carlo. Iar eu m-am gndit: ce-am s-i pot arta ? S-a dat semnalul de plecare. Trenul s-a pus n micare. Silberman a ncheiat, alergnd pe lng tren: Aa c m-am gndit: singurul lucru pe care pot s i-1 art este ce rabin tmpit avem. Cum s scapi de gura lumii O poveste din Caucaz, din tradiia nart, cuprinde un sfat interesant pentru cei ce vor s scape de gura lumii. O femeie, care se numea Satana, dorea s se mrite cu fratele ei Uryzmag cel cu barba de zpad, dar acesta se mpotrivea, zicnd: Nu s-a mai pomenit aa ceva la nari! N-am s m mai pot arta nicieri! Toat lumea are s rd de mine! Am s-i spun cum anume s te fereti de batjocura oamenilor, i-a spus atunci sora lui, Satana. Ia un mgar, pune-i aua i zbala de argint, aaz-te clare cu spatele, apuc-i coada cu amndou minile i plimb-te vreme de trei zile printre nari. Uryzmag cel cu barba de zpad a urmat sfatul surorii iui. In prima zi, toi au izbucnit n rs i

l-au artat cu degetul. A doua zi n-au rs dect cei care nu-1 vzuser n ajun. A treia zi n-a mai rs nimeni. n cea de-a patra zi, Uryzmag s-a nsurat cu sora lui. Papa n paradis nainte de Papa loan Paul II, Biserica catolic a avut un suveran pontif care i-a luat numele de loan Paul I. Prea un om slab i nelegtor, dar n-a avut parte de scaunul Sfntului Petru dect o lun. Domnul 1-a chemat la el. Firete, 319 ii.1 Ioan Paul I a fost primit n paradis i dus la Cristos, care 1-a primit cu bunvoin i -a grit astfel: Da, tiu, pontificatul tu a fost cam scurt. Dar am avut motivele mele. Am s te lmuresc. Fac-se voia Ta, a rspuns Ioan Paul I, cu ncntare n glas. Cum a putea oare eu, o fptur umil, s m ndoiesc de hotrrile tale luminate ? Ai dorit s m iei lng tine, i aa este scris: Nu vei cunoate nici ziua, nici ceasul." i mulumesc, Doamne, sunt copleit de mila Ta, sunt... Papa s-a ntrerupt, pentru c tocmai zrise departe, printre nori, ceva care-1 tulbura. Cristos a bgat de seam aceast tulburare i 1-a ntrebat care era pricina. Nu cumva, a spus Papa, cel pe care l-am zrit acolo, ntre cei doi nori, este arhiepiscopul de Canterbury ? Se prea poate, a rspuns Cristos. Arhiepiscopul de Canterbury este aici ? De ce n-ar fi ? i pentru a risipi mirarea nc omeneasc a suveranului pontif, Cristos i-a spus, zmbind: S nu crezi, Ioan Paul, c toi arhiepiscopii de Canterbury se afl aici. Pentru c au fost printre ei i mari ticloi. Trebuie ns s nelegi un lucru: aici, n paradisul meu, sunt primite toate fpturile omeneti care s-au dovedit bune i drepte, aa ca tine. Fr deosebire de religie ? Religiile, a rspuns Cristos cu blndee i nelepciune, sunt desprite pe pmnt. Certurile nebuneti pe care le isc, ncordarea pe care o hrnesc n minile oamenilor sunt poate de folos pentru pstrarea i supravieuirea acestui pmnt la care in att de mult. Vezi tu, aici se pune o ntrebare strveche i arztoare. Ce e mai bun, fanatismul ori tcerea ? ntunericul din suflete ori lumina patimii ? Vorbim adesea despre toate acestea, Buddha i cu mine, i nu ne putem nelege asupra unor lucruri de cea mai mare nsemntate. Cum, i Buddha este aici ? a ntrebat Papa, pe chipul cruia se zugrvea o uimire fr margini. 320 Cum oare s nu fie ? A fost unul din cei mai buni de pe pmnt, din toate timpurile. Are o inteligen adnc, aproape nemrginit. Te sftuiesc s treci pe la el din cnd n cnd. Te va ajuta poate s te obinuieti cu eternitatea. Dar... Luther ? a ntrebat Ioan Paul I, cu o voce uor tremurat. i el este aici ? Am stat puin pe gnduri, a rspuns Cristos, pentru c are o fire nesuferit, dar pn la urm, dup ce a stat o vreme n purgatoriu, l-am primit. De fapt, este un om drept i de treab, i asta este mai presus de orice. S nu crezi c vei ntlni prin raiul meu prea muli papi. Eternitatea este plin de surprize. Nu-i spun mai mult. Atunci, a ntrebat Papa, e aici i Confucius ? Se nelege de la sine. i Zoroastru ? Firete.

Dar Ramakrna ? Fr ndoial. Atunci Papa a cobort glasul i a rostit numele care-i sttea pe buze: Dar Mahomed ? E cumva i Mahomed aici ? Bineneles c Mahomed este aici! Unde-ar putea fi ? Cristos s-a ntors i a spus cu glas tare, peste umr: Mahomed! Dou cafele! Stafia btrnului juctor Aceast poveste american, care se petrece n inuturile din Vest, spune c atunci cnd btrnul Bill Maloney i-a dat duhul, n 1871, pierduse totul la joc. Lovit de un soi de blestem, pe care juctorii la rulet l numesc mna neagr", lsase o familie n mizeria cea mai crunt. Toi ai lui s-au risipit care ncotro i s-au descurcat, de bine de ru. Dar un nepot al btrnului Bill, care se numea Teddy Maloney i care, la moartea bunicului su, nu avea dect zece ani, a fcut dovada unor nsuiri uimitoare, nc din tineree. Muncitor, 321 ncpnat, econom, a izbutit s-i rostuiasc o turm, a cumprat pmnturi bune, a ridicat ferma cea mai artoas din inut. Nu bea, nu fuma i ntorcea uurel capul cnd trecea pe lng ua cu dou canaturi a crciumii, de unde ieeau valuri de fum de tutun i se auzeau muzic i rsete de femei. La douzeci i nou de ani, Teddy, care nu era nc nsurat, era socotit drept omul cel mai de viitor din orelul Silver-ton, iar oamenii cinstii aveau deplin ncredere n el. ntr-o dup-amiaz, pe cnd ieea de la banc, de unde luase salariile pentru oameni, pregtindu-se s se ntoarc la ferm, a auzit un glas care 1-a ndemnat: Ascult-m, Teddy. Teddy a pus atunci mna pe pistol i a ntors iute capul. N-a vzut pe nimeni. Acelai glas i-a spus: Ascult-m bine, Teddy. Nu-i fie fric. Sunt eu, Billy. Cine? Billy Maloney, bunicul tu. Teddy a fcut civa pai pe caldarm, cu bgare de seam, s-a uitat n toate prile i s-a gndit c glasul era ntr-adevr al bunicului su. Unde te afli ? a ntrebat el printre dini. tii prea bine unde m aflu. i ce vrei ? Vreau s-i dau un sfat, Teddy. De aici, de unde sunt, vd limpede tot ce se petrece. Ai s faci ntocmai ce-i spun. Te ascult, bunicule, a spus flcul. ntoarce-te la banc i scoate toi banii. Tot ce ai. Teddy a ascultat de glasul bunicului su i, chiar nainte de nchiderea bncii, i-a scos toi banii. Cnd se pregtea s ias, glasul i-a spus: Vinde toate aciunile. Toate pepitele, pn la ultima. Eti sigur ? De aici, de unde sunt, vd totul, a rspuns glasul uor de recunoscut al btrnului Billy. Vinde i ai ncredere n mine. Dup o clip, Teddy a ieit de la banc, ncrcat. Glasul i-a spus: Du-te la negustorul de vite. Vinde toate vacile. 322 Toate vacile ? F cum i spun. Dup ce vacile au fost vndute, glasul a spus:

Vinde pmnturile i ferma! Vinde tot! Teddy, ncredinat c bunicul, de acolo de unde se afla, simea o mare nevoie de a vinde, a fcut ntocmai. Oameni de afaceri mirai au cumprat, n zori, toate pmnturile i ferma la un pre pe care l-au gsit foarte bun. Teddy a ieit din birou la cderea nopii. Purta pe umr un sac greu i dou geni pe dup gt. Glasul bunicului i-a spus: Acum du-te la crcium. La crcium ? F cum i spun. Cluzit de glasul nevzut, Teddy Maloney a intrat, pentru prima oar, n ncperea blestemat, urmrit de priviri n care se citeau curiozitatea i uimirea. Glasul i-a spus la ce mas de rulet s se aeze, apoi: Joac pe paisprezece. Pe paisprezece ? Da. Ai auzit bine. i ct anume s pun ? Pui tot. -Tot? Pui totul pe paisprezece. Dup cum se poate bnui, s-au ivit ntr-o clipit toi patronii jocurilor care, ca toi cei de teapa lor, n-aveau un nume chiar neptat. Au dat cteva telefoane, dup care au acceptat miza. Teddy Maloney a pus totul pe paisprezece. A ieit aptesprezece. Atunci glasul btrnului Bill i-a spus nepotului su la ureche, nu fr amrciune: Vezi, Teddy, am pierdut. Culmea zgrceniei Un om de o zgrcenie fr margini a dat peste un ceretor care i-a cerut un dinar. , . 323 Drept cine m iei ? i-a spus zgrcitul. De ce nu-mi ceri dect un dinar ? Nu este demn de mine. Atunci, a spus ceretorul, d-mi doi dinari. Nici nu m gndesc, i-a rspuns omul cu trufie. Asta nu este demn de tine. Prul fondator Un beduin bogat, pe numele su Abul-Hussein, a hotrt ntr-o zi, la sfaturile prietenilor, s se nsoare. A pus ochii pe o fecioar frumoas ca luna plin i, n ziua nunii, a deschis larg uile casei i a dat un osp stranic. Toi nuntaii au mncat i au but pe sturate. Mireasa a fost plimbat prin toate ncperile, pe rnd, mbrcat n rochii pe care le schimba la fiecare trecere. La sfrit, femeile au dus-o n camera de nunt i au pregtit-o pentru venirea soului. Abul-Hussein a sosit n fruntea unui alai. S-a aezat o clip pe divan, cu demnitate. Apoi s-a ridicat pentru a le mulumi femeilor i pentru a le spune s plece, cnd deodat nenorocire a nenorocirilor a scpat un pr pe care cele O mie i una de nopi l arat ca nfricotor". Toate femeile s-au prefcut c vorbesc ntre ele ca i cum nu auziser nimic, iar soia, rznd, i-a scuturat brrile. Dar Abul-Hussein, copleit de ruine, a ieit n curte, i-a neuat iapa i s-a pierdut n ntunericul nopii. A ajuns la rmul mrii, a zrit o corabie care pleca spre India i a urcat pe punte. Hotrse s stea departe de ar pn ce va fi dat uitrii. Lsa n urm o via. n India, fiind un om vrednic, i-a fcut repede un rost, a ajuns omul de ncredere al unui rege i a mbtrnit bogat i respectat. Dup mai bine de zece ani, 1-a apucat dorul de ar. Ofta necontenit, gndindu-se la cetatea i la casa lui. ntr-o zi a fugit, s-a mbrcat n haine de dervi i a ajuns ntr-un trziu pe dealul de lng cetatea unde locuise. Cu lacrimi n ochi, a recunoscut foiorul btrnei sale case i

casele nvecinate. A cobort de pe deal i a luat-o pe o mulime de strzi ocolitoare ca s ajung acas. Mergnd pe o strad, cu inima btndu-i s-i sparg pieptul, a vzut o btrn care o cuta de pduchi pe o feti de vreo zece ani. Fr s vrea, a auzit-o pe feti ntrebnd: n ce an m-am nscut? Te-ai nscut, a rspuns btrna, la doi ani de la prul lui Abul-Hussein. Abul-Hussein a ncremenit. Prul su devenise o dat nsemnat n analele oraului. Intrase n istorie. Nefericitul i-a zis n sinea lui: Prul meu va strbate veacurile atta vreme ct palmierii vor nflori l" A fcut cale-ntoars i a luat-o la goan, cu gndul de a nu se mai ntoarce niciodat n acele locuri. S-a ntors n India, unde a mbtrnit i a murit, dup ani lungi de tristee. Nevasta cpitanului de poliie Drept exemplu al nenumratelor iretlicuri pe care brbaii le pun pe seama femeilor (dar pe care le nchipuie cel mai adesea chiar ei), o poveste egiptean ne nfieaz o ntmplare vestit, pe care am putea-o numi chiar caraghioas. Tria la Cairo un kurd cu un chip att de fioros, de negru i de brbos, c a fost numit cpitan de poliie i a ajuns spaima ntregului cartier. Pentru a-i alunga singurtatea, a chemat o peitoare i aceasta i-a gsit o fat care a primit s se mrite cu el i a fgduit s nu ias niciodat din casa kurdului, care nu avea dect o singur ncpere. S-a fcut nunta, iar cpitanul de poliie i fcea n fiecare zi meseria lui cea aspr de poliai, n vreme ce tnra nevast atepta nchis n cas. Nimic nu prea s tulbure linitea din mintea kurdului. S-a ntmplat ceea ce se ntmpl adesea. Peste drum de casa lui lucra un tnr mcelar, care cnta ct e ziulica de lung. Glasul lui vesel a fermecat-o pe tnra femeie, care a dorit s-1 cunoasc. A comandat carne, el a adus-o i n-a ieit chiar imediat. 324 325 n ziua aceea, cpitanul de poliie s-a ntors acas mult mai devreme dect de obicei, n timp ce soia lui se afla, cum se zice, n plin aciune". Femeia a srit din pat i s-a grbit s-i ascund iubitul ntr-un col al singurei ncperi, n spatele unei frnghii pe care atrnau tot soiul de veminte. Apoi s-a nfurat ntr-un vl gros i a cobort pe scar, spre a-i ntmpina soul. Acesta a mirosit ceva. De ce i-ai pus vlul ? a ntrebat el. Am s-i spun, a rspuns ea cu glas tare. Tria odat la Cairo un brbat gelos, cpitan de poliie ca i tine, care-i inea nevasta din scurt. O nchisese n cas, iar casa nu avea dect o singur ncpere. ntr-o zi, pe cnd aceasta era cu iubitul ei, soul s-a ntors mai devreme ca de obicei, iar ea 1-a tras pe un divan, cum fac i eu acum cu tine. Apoi i-a pus un vl pe cap, uiteaa Femeia i-a scos vlul, a nfurat bine capul kurdului i a grit mai departe, cu glas tare: Iar cnd acesta a avut capul bine nfurat n vl, femeia i-a strigat iubitului: Hai! Repede! Fugi!" Iubitul a ieit din ascunztoare i s-a repezit afar. Iat povestea acestui vl. Vznd c iubitul se fcuse nevzut, a desfcut vlul. Kurdul nu tia ce s mai cread. Ce voia s nsemne povestea asta fr cap i fr coad ? De ce femeia aceea, despre care vorbise nevasta lui, i strigase iubitului :Fugi, repede!" Brbatul nu auzise ? Ori era surd ? Kurdul nu pricepea. Nu tia dac s rd ori s se supere. Aa c a hotrt s nu fac nimic, de fric s nu greeasc. Nici barba i nici prul nu i-au czut. A trit ani muli. Mcelarul venea destul de des la nevasta lui. Iar cpitanul de poliie a murit linitit, mulumit, prosper, nconjurat de muli copii, care, slav Domnului, nu-i moteniser chipul fioros.

Cinele flocos Povestea cinelui flocos" (sbaggy-dog story), din secolul XX, este una clasic, de origine anglo-saxon. Ea a slujit drept model pentru o mulime de absurditi hazlii. 326 Iat, aadar, originalul.1 Cu ajutorul anunurilor de mic publicitate i promind o recompens substanial, un englez ncearc s-i recupereze cinele iubit, pe care l descrie ca foarte flocos". Un american, impresionat de poveste i dorind, pe de alt parte, s ncaseze recompensa, face rost de un cine foarte flocos, asemntor cu cel disprut, i sun la ua englezului. Este primit de un majordom, care se uit la cine i zice: Flocos, domnule, dar nici chiar aa! ntr-o variant a povetii, dou doamne, englezoaice i ele, i beau phrelul de whisky n barul de pe Titanic". Se aude deodat un zgomot cumplit, totul se rstoarn, colul unui aisberg uria ptrunde n bar, iar una din doamne spune: Am cerut ghea, dar asta sun chiar a glum proast. Se tie i povestea cinelui care joac poker cu stpnul su, ntr-un bar. Un nou-venit se minuneaz de inteligena cinelui. Nici mcar nu e grozav, spune un obinuit al barului. Cum trage o carte bun, cum ncepe s dea din coad. Cuvntul Domnului Srulek, Nastratinul polonezilor, sau Goha, sau un frate de-al lui Ch'h, a intrat la rabin dnd ua de perete i i-a spus: Rabi, rabi, Dumnezeu a vorbit! Cum ? Ce tot ndrugi ? Da, i-a vorbit lui Pinkus! Pinkus mi-a zis c a stat de vorb cu Dumnezeu! Cred c Pinkus este un mare mincinos, a zis rabinul. i de ce ar sta Dumnezeu de vorb cu un mincinos ? a ntrebat atunci Srulek. ! i 1 Inclus de Robert Benayoun n Les Dingues du non-sense, editions Pauvert et Balland. 327 Alt cuvnt al Domnului Un om i cerea lui Dumnezeu mereu acelai lucru (ne spune o poveste evreiasc): Tu, care eti puterea nsi, druiete-mi, te rog, o sut de mii de dolari! Pentru tine e un fleac! Poi face tot ce vrei! Pentru tine, timpul nu nseamn nimic, iar o sut de ani sunt precum o clip! O sut de mii de dolari, pentru tine, nu fac mai mult de un ban! Te rog din suflet, d-mi un ban! Iar Dumnezeu a rspuns: Ateapt o clip... Regimul potrivit O alt poveste evreiasc spune c un om care mplinise o oarecare vrst i care se simea foarte obosit a mers la un doctor vestit. Doctorul i-a luat tensiunea, s-a uitat Ia ochi, 1-a controlat la plmni i n gt. I-a fcut o encefalogram, o electrocardiogram, mai multe teste i analize. Cnd rezultatele analizelor au fost gata, doctorul 1-a chemat pe pacient, a verificat unele amnunte, a scris timp de un sfert de or ceva pe o foaie alb i n cele din urm i-a spus: Am scris totul aici. ncepnd de azi, nu mai fumezi i nu mai pui n gur nici o pictur de alcool, cu nici un chip. Nu mai mnnci zahr i nici grsimi, nici mcar ulei de floa-reasoarelui. Nu te mai atingi de cartofi, de fasole i n general de nimic care conine amidon. Nu mai faci dragoste. Iat ce poi mnca: salat i praz fiert, fr nici un fel de adaos, gulii fierte

n abur, mere la cuptor firete, fr zahr i, de dou ori pe sptmn, cte o sut de grame de carne slab la grtar. O dat pe sptmn ai voie s mnnci un iaurt natural i o bucic de pete fiert, fr ulei i fr unt. Dac nu-mi urmezi sfaturile, n-ai s-o duci mai mult de trei luni. i dac le urmez, a ntrebat omul, pot spera s triesc mai mult ? Nici vorb, a spus doctorul. Doar c timpul va trece mai greu. 328 Mesajul pisicii Aceast poveste este cuprins ntr-o culegere de vechi legende irlandeze. ntr-o noapte de noiembrie, un ran necjit s-a sculat s mearg la ora, care era destul de departe, s-i vnd vielul. n noaptea neagr i rece, i-a nhmat calul, care, ca i el, nu avea nici un chef de plecare. Au pornit la drum, cu vielul. Au zrit felinarele altor rani, care se ndreptau, n btaia pion, spre acelai trg. Vielul nu i-a gsit cumprtor dect dup-amiaz trziu, i nc la un pre destul de mic. ranul, ostenit, a mncat o bucat de unc i a but un pahar-dou, apoi a pornit la drum spre cas, mpovrat de srcie, lsnd calul s mearg la pas. Capul i tot cdea pe piept. Aipea, se trezea la hurducturile drumului, apoi iar aipea. Pe cnd trecea prin dreptul cimitirului de la Inchigeela, o pisic i-a bgat capul printre ostreele gardului i a rostit: Spune-i lui Balgeary c a murit Bagury. Cu mintea aiurea, ranul n-a luat n seam vorbele pisicii. A ajuns acas, i-a grijit calul i cnd s-a lsat noaptea a ajuns i la nevast. Cum a fost la trg ? 1-a ntrebat ea. Oh, a mormit el, sorbind din ceai la gura focului, ca la toate trgurile. Ai luat un pre bun pe viel ? Nu. Era lume mult ? Ca de obicei, cred. N-am numrat. i ce mai nouti ? Ce se mai aude ? Pe legea mea, nu cred c se mai aude nimic. Nu se aude nimic la trg ? a strigat femeia. Nu. Nimic deosebit. nseamn c ai fcut tot drumul sta i n-ai auzit nimic ? N-ai aflat nici o noutate ? Mai bine stteai acas! ranul, care dorea s fie lsat n pace, i-a adus aminte deodat de pisic. 329 A, da, i-a spus el femeii. Un singur lucru: cnd treceam prin dreptul cimitirului de la Inchigeela, la ntoarcere, am vzut o pisic prin gardul cimitirului. Asta da, noutate! a zis femeia. Iar pisica mi-a zis aa: spune-i lui Balgeary c a murit Balgury. In clipa aceea, pisica lor, care moia lng foc, a srit n sus i i-a spus ranului, foarte suprat: Nu puteai s-mi spui mai devreme! Am s ntrzii la nmormntare! A nit pe u afar i s-a fcut nevzut. Inundaia O poveste african, care, ca i altele, se oprete asupra cadrului hazliu, i d lui Dumnezeu un rol ntr-o dram omeneasc. Un inut este rvit de inundaii. Un brbat s-a refugiat la etajul casei nconjurate de ape. Ali

oameni, ntr-o pirog, se apropie i-i spun s vin cu dnii. Omul nu vrea i strig: Nu! Am ncredere n Dumnezeu! N-are s ngduie apelor s-mi ia casa! Plecai! Salvatorii pleac. Apele cresc, iar omul trebuie s urce pe acoperiul casei. Se apropie un elicopter, i se arunc un cablu, oamenii i fac semn s apuce cablul i s se in bine. Omul nu vrea. Nu, zice el. Niciodat! Am ncredere n Dumnezeu! Nu va ngdui ca rugciunile mele s fie zadarnice! Apa tot crete, acoper casa, omul este smuls de pe acoperi i moare necat. Ajuns n faa lui Dumnezeu, i spune cu jale: Cum ai putut ngdui s-mi fie distrus casa i s-mi pierd viaa ? Eu care m rugam ie mereu! Cum se poate s nu-mi fi venit n ajutor ? 330 Ce tot vorbeti ? i-a spus atunci Dumnezeu. Nu i-am trimis oare dou brci i un elicopter ? Lipsa de pete La nceputul anilor '80, cnd viaa devenise n Polonia cumplit de grea din pricina lipsurilor de tot felul, oamenii spuneau, ca un fel de aprare, tot soiul de istorioare hazlii, aa cum e i cea care urmeaz. Un brbat destul de vrstnic intr ntr-o prvlie i zice: A dori un calcan, v rog. Ah, dar nu avem calcan. Dai-mi atunci o cambul frumoas. N-avem nici cambul. Atunci o s iau un merlan. Nici merlan n-avem. Atunci un lufar. N-avem lufar, domnule. Bine. Ce-a putea s iau atunci ? tiu: am s iau cteva sardele. N-avem sardele. Nu-i nimic. Dai-mi un tipar frumos. N-avem tipar. Nici pstrv ? Nici. Pierzndu-i rbdarea, vnztorul i taie vorba clientului, care tocmai se pregtea s cear altceva, spunndu-i: Domnule, aici este mcelria. Aici n-avem carne. Prvlia unde n-au pete este peste drum. mpreala cinstit Tot n anii aceia se spunea, la Varovia, c un rus i un polonez, care se plimbau mpreun pe strad, au gsit o pung doldora de dolari. 331 Au rmas mui de uimire. Hai s-i mprim frete, a spus rusul. Mai bine jumtate-jumtate, a spus polonezul. Dureri peste tot Cineastul iranian Abbas Kiarostami pune n gura unui personaj din filmul su Gustul cireei urmtoarea poveste. Un om se duce la doctor i-i spune: Doctore, m doare totul. Cnd mi pun degetul pe cap, m doare. Cnd mi-1 pun pe burt, la fel. Cnd mi pipi genunchiul, la fel; dac-mi pipi glezna, m doare. Ce s fac ? Cum s scap de durere ?

Doctorul l consult i-i spune: Eti sntos tun. Doar c i-ai rupt degetul. 16 S ascultm i vorbele nebunilor (i ale beivilor) Literele mari Dac lumea este absurd sau n orice caz greu de ptruns i de desluit , se cuvine s plecm urechea i la cei care nu par ntregi la minte. Poate c au mai mult noroc dect noi (cei normali") s destrame ntunericul n care trim. Poate c ajung mai uor la miezul tainic al lucrurilor. In toate tradiiile, nebunul" a fost ascultat cu bgare de scam, dei cu msur i nu fr a fi luat peste picior. Unele din ntmplrile puse pe seama lui sunt mai cu tlc dect multe altele. La fel se ntmpl cu beivii i cu drogaii, care i-au pierdut minile pentru o vreme, spre binele nostru al tuturor. i aici, logica este pus la grea ncercare, rnduielile obinuite sunt rsturnate i se aprinde o alt lumin. ntmplarea se petrece la curtea mpratului Japoniei. Un curtean scrie o scrisoare, folosind litere uriae. Un altul trece pe lng el i se mir: Scrii o scrisoare ? -Da. N-am vzut niciodat litere att de mari. Probabil c este ceva foarte important. Nicidecum. Dar i scriu unui surd. Cheia pierdut Una din cele mai cunoscute ntmplri cu nebuni" se numr i printre cele mai vechi. Nu se tie exact de unde vine. A fost auzit n India i n Persia. n zilele noastre, dup lungi 335 peregrinri, a devenit n Occident un soi de uvertur" pentru spectacolele comice. ntmplarea se petrece noaptea, pe strad, lng un lampadar (la circ, lampadarul este nlocuit cu un cerc de lumin proiectat pe podea). Un brbat st pe vine, cu faa aproape de pmnt, ca i cum ar cuta ceva. Un altul trece pe lng el i-1 ntreab: Ce caui ? mi caut cheia. i-ai pierdut cheia ? -Da. Aici i-ai pierdut-o ? -Nu. Bine, dar dac ai pierdut-o n alt parte, de ce-o caui aici? Pentru c aici este lumin. Bobul de gru vindecat O povestire din zilele noastre, dar a crei structur este foarte veche i care circul n toate mediile psihiatrice, ne nfieaz un om internat pentru c se crede bob de gru. ntr-o zi este declarat vindecat i externat. Dup cteva clipe, psihiatrul se trezete cu el la u, grbit i destul de speriat. Ce s-a ntmplat ? ntreab doctorul. Ceva groaznic, rspunde omul. Cnd ieeam, am dat nas n nas cu o gin. i ce dac ? i-a spus doctorul. tii prea bine c nu ai de ce s te temi! Doar nu mai eti bob de gru! Da, doctore, eu tiu. Dar gina tie ? O socoteal bun Aceast ntmplare din zilele noastre se petrece tot ntr-un azil psihiatric, n Iran. S-a hotrt s li se dea drumul ctorva 336

pacieni. Directorul i supune mai nti unui test foarte uor. Pacienii sunt trei la numr. Directorul l ntreab pe primul: Ct fac doi ori doi ? aptezeci i patru, rspunde omul. Descumpnit, directorul se gndete c pacientul nu este nc vindecat. Nu-i poate da drumul. l ntreab pe cel de-al doilea: - Ct fac doi ori doi ? Mari, rspunde omul. Auzind rspunsul, directorul ia hotrrea care se impune: l va mai ine o vreme n azil. l ntreab i pe ultimul: Ct fac doi ori doi ? Patru. Directorul este ncntat. Hotrte s-i dea drumul, deoarece este vindecat. Totui, nainte ca pacientul s ias pe u, l ntreab: Cum ai socotit ? Foarte simplu. Am sczut mari din aptezeci i patru. Scamatorul i papagalul Saint-Exupery care se pricepea destul de bine la scamatorii povestea cu mare plcere ntmplarea ce urmeaz, socotind-o cea mai hazlie din lume. Pachebotul Normandie ncearc s doboare recordul mondial la traversarea Oceanului Atlantic. La bord, un scamator d un spectacol n care apare i un papagal. Numai c papagalul lui a murit. Aflnd c i cpitanul are unul, se gndete s-1 cear cu mprumut, pentru un singur numr, i acela foarte scurt. Eu nu m amestec, pentru c nu m pricep la astfel de lucruri, spune cpitanul. ntreab-1 pe papagal. Scamatorul se duce s stea de vorb cu papagalul. Pasrea, cam btrn i cam sucit, ntreab ce anume are de fcut. 337 Mai nimic, l linitete scamatorul. La un moment dat, ai s dispari, asta-i tot. Nici nu m gndesc, zice papagalul. Nu vreau s dispar. Scamatorul ncearc s-1 lmureasc, i arat cum se vor petrece lucrurile i izbutete, n cele din urm, s-1 conving. Este doar un joc, i spune el. ncepe spectacolul. Cazanele vaporului, care ncearc s ctige ntrecerea, funcioneaz la capacitatea maxim. Scamatorul face micrile obinuite, arat papagalul, apoi l ascunde dup un vl negru. In acea clip, cazanele pachebotului explodeaz, iar vaporul se scufund. Papagalul este gsit mai trziu n larg, mergnd n lung i-n lat pe o scndur i bombnind: Ce joc idiot! Ce mai tmpenie! Pluta lui Buddha Una dintre parabolele cele mai cunoscute ale lui Buddha, legat de folosirea bun sau proast a unei nvturi, ne arat urmtoarele. Un cltor ajunge la malul unui ru foarte lat. Malul pe care se afl el colcie de primejdii i de fiare slbatice. Cellalt mal pare linitit i sigur. Nu zrete nici o punte ca s treac dincolo i nici un pod plutitor. Se hotrte, prin urmare, s fac o plut din crengi de copac, ierburi i frunze. Apoi, slujindu-se de mini i de picioare, trece rul cu pluta. Ajunge cu bine pe cellalt mal, care pare ntr-adevr linitit. Cltorul se gndete: Pluta mi-a fost de mare ajutor. Mi-a ngduit s trec de pe un mal pe cellalt. Ar fi bine s-o iau cu mine." Ia pluta n spinare i-i vede de drum. Buddha l socotea pe omul cu pluta n spinare lipsit de minte. i sftuia pe nvceii lui s

renune chiar la lucrurile bune" i chiar la o nvtur minunat, dac nu voiau s fie luai drept nebuni. Povara uii O replic a plutei indiene se gsete ntr-o poveste sufi. Un dervi, ajungnd ntr-un inut cunoscut sub numele de inutul nebunilor, a vzut o femeie care ducea n spinare o u grea. De ce duci asemenea greutate ? a ntrebat el. Pentru c diminea, cnd a plecat la munc, brbatul nu-a zis aa: avem n cas lucruri de pre. Trage ua dup tine. Aa c am tras ua dup mme, cnd am ieit. Vrei s-i art c ai crat ua de poman ? a ntrebat derviul. Nicidecum, a rspuns ea. A vrea s tiu doar cum s fac sa-mi fie mai uor. Asta nu-i pot spune, a zis derviul. Apoi fiecare i-a vzut de drum. Cuminenia nebunului O ntmplare pus adesea pe seama lui Nastratin Hogea (ale crui isprvi sunt i-aa destul de numeroase) arat cum califul Bagdadului a vestit ntr-o zi, cu tobe i surle, c-i va da fiica de soie, mpreun cu patruzeci de sipete pline cu aur i o grmad de pmnturi roditoare, aceluia care va fi gata s plece tot atunci cu o solie grabnic la fratele su, care ducea o lupt nverunat mpotriva unor rzvrtii, undeva n inuturile de la miaznoapte. Bineneles, cltoria nu era uoar. Drumul trecea prin inuturi primejdioase, mlatini, muni n care se ascundeau o mulime de tlhari i chiar prin pduri bntuite de montri i strigoi. Cel n stare s treac peste toate aceste piedici avea s duc dup aceea o via fericit i fr griji. Auzind vestea, un brbat socotit cam nebun s-a repezit spre palat. A alergat ct a putut de iute, mbrncind trectorii i drmnd tejghelele. A mpins paznicii, a urcat n goan scrile, a ptruns n palat, a trecut pe lng ali paznici i a ajuns n cele din urm n sala tronului. ii 338 339 A despicat mulimea curtenilor, cu rsuflarea tiat, cu prul vlvoi. Cnd a ajuns n sfrit n faa califului, a nceput s strige: Califule! Califule!... Nu eu! Gndirea pozitiv Un tnr englez beat turt 1-a cutat ntr-o zi pe Norman Vincent Peale, autorul unei cri celebre, The Power ofPosi-tive Thinking. Tnrul 1-a ntrebat care era dup prerea lui deosebirea ntre gndirea pozitiv i gndirea negativ. Observnd imediat starea tnrului vizitator, Peale i-a spus: Venii alt dat, cnd vei fi treaz, i voi fi ncntat s v rspund. V mulumesc, a rspuns tnrul, dar cnd sunt treaz, puin mi pas. Oglinda lui Goha Pe cnd punea stpnire pe Egipt, temutul han ttar Timur Lenk, care era chiop, chior i cumplit de urt i mai avea pe deasupra i un picior de fier, 1-a chemat la el pe Goha, despre care auzise vorbindu-se. Pe cnd plvrgeau, a intrat brbierul hanului, 1-a ras n cap i i-a pus n fa o oglind, ca s se vad. Cnd s-a uitat n oglind, Timur a izbucnit n lacrimi. Goha s-a pornit i el pe plns, a gemut i a lovit pmntul cu pumnii, vreme de dou-trei ceasuri. Timur ncetase de mult s mai plng, dar Goha nici gnd s se opreasc. Hanul 1-a ntrebat: Ce ai ? Eu plng pentru c m-am uitat n oglinda acestui blestemat de brbier i am vzut c sunt urt, ba chiar hidos. Dar tu ? De ce veri attea lacrimi ? La care Goha a rspuns:

De ce te miri ? Tu nu te-ai uitat n oglind dect o clip i ai plns un ceas. Atunci eu, care sunt nevoit s m uit la tine toat ziua, ct ar trebui s plng ? 340 Nebunul i rugciunea O poveste islamicn care apare uneori i Gohaspune c un nebun se ruga ntotdeauna numai cnd era cu desvrire singur. Se spunea ns c putea ptrunde tainele cele mai adnci. Dup rugmini struitoare, a primit s fie de fa la o rugciune comun, ntr-o zi de vineri. Mai nti, imamul a rostit: Mare este Dumnezeu." Apoi a nceput s cnte: Slav lui Dumnezeu." In clipa aceea, nebunul a pornit s rag din toate puterile n moschee, asemenea unui bou. Cnd rugciunea s-a sfrit, i s-a spus c, pentru o astfel de purtare, ar trebui s i se taie capul pe loc, aa cum se stinge o lumnare. Nebunul a rspuns: N-am fcut altceva dect s m iau dup imam. Ce vrei s spui cu asta ? n clipa n care a nceput s cnte Slav lui Dumnezeu", cumpra un bou. Aa c am gsit de cuviin s rag. Nu fac dect s urmez pilda acestui om sfnt. Orice ar face, m iau dup dnsul. Cei care-1 poftiser pe nebun la rugciune nu pricepeau o iot, aa c s-au dus la imam, care le-a spus: Da, aa este. Cnd am rostit: Mare este Dumnezeu", m gndeam la o moie pe care o am departe de locurile astea. Iar cnd am nceput s cnt: Slav lui Dumnezeu", mi-am adus aminte c am nevoie de un bou. Atunci am auzit un rget n moschee, i... A trebuit s tac, pentru c nebunul pornise din nou s rag. nc un idol O poveste de origine arab spune c un nebun trist a petrecut o noapte ntreag plngnd dinaintea lcaului sfnt. Sprijinit de u, rostea: Dac nu m lai s intru, am s m dau cu capul de u, precum ciocanul, pn am s-o sparg. Atunci voi scpa de suferin. 341 if! S-a auzit atunci un glas nuntru, care gria astfel: nc un cap spart nu nseamn nimic, pentru c oceanul nu este dect o pictur de rou. n dou-trei rnduri, acest lca a fost umplut de idoli, dar toi au fost sfrmai, pn la unul. Un idol sfrmat afar nu nseamn nimic. Fiindc dac-i spargi easta izbind-o de u toat noaptea, n-ai s faci altceva dect s drmi nc un idol. n vreme de furtun Ca i atia ali nebuni, ori netoi, Nastratin Hogea se poart uneori ca i cum ar fi lipsit de minte ori de judecat. l gsim aadar, ntr-o zi, aezat ntr-o luntre care ncearc s strbat un liman de mare. n faa lui, doi brbai vslesc din greu. Nastratin nu face nimic. Deodat izbucnete o furtun puternic. Valuri uriae clatin luntrea. Cei doi vslai i dau toat osteneala ncercnd s in piept furtunii, care amenin s nghit luntrea ca pe o coaj de nuc. Cei doi se ntorc s vad ce face Nastratin care, n chip ct se poate de ciudat, ia ap din mare i o toarn n luntre. Vslaii, uluii, ncep s strige: Ce faci ? Eti nebun ? Trebuie s scoi apa din luntre, nu s-o torni! Mama mea, rspunde Nastratin, m-a nvat s m pun ntotdeauna de partea celui mai tare! Strnutul

Un negustor chinez, care tria n pace i bun nelegere cu soia sa, dar care era chinuit de gelozie, a fost nevoit s plece ntr-o lung cltorie. nainte de plecare, i-a spus nevestei: Cnd am s fiu departe, cum am s tiu c te gndeti la mine ? Nimic mai uor, a rspuns ea. De fiecare dat cnd ai s strnui, s tii c m gndesc la tine. 342 Omul a pornit la drum. Ajuns la porile cetii, s-a ntlnit cu un bonz, care a strnutat zgomotos. Semn ru, s-a gndit omul, ngrijorat. Nici n-am trecut bine de zidurile cetii c nevastmea se i gndete la bonz! Sita lui Mahmud Eroul celei mai cunoscute poveti de dragoste din ntreaga tradiie islamic, Mahmud, o pierde pe Leila, femeia iubit, i i pierde i minile. ntr-o zi ia o sit i ncepe s cearn rn, cu un soi de frenezie. rna trece prin sit. Mahmud arunc pumni de rn n sit i o ia de la capt. Trece un om care se uit la el i se mir. Ce caui ? l ntreab el pe Mahmud. O caut pe iubita mea. i crezi c-ai s-o gseti acolo ? O caut peste tot, dac vreau s-o gsesc undeva. Busola Nite cltori care strbteau deertul au gsit o busol i s-au grbit s i-o arate lui Nastratin, ntrebndu-1: Ce-i asta ? Nastratin a luat busola, a ntors-o pe toate prile i a izbucnit ntr-un plns cu suspine. Dup o clip, s-a oprit din plns i a pornit s rd n hohote. De ce plngi ? i de ce rzi ? l-au ntrebat cltorii. Am izbucnit n plns cnd m-am gndit la prostia voastr, a rspuns Nastratin, pentru c nu tii ce este. Apoi am nceput s rd gndindu-m la prostia mea, pentru c nici eu nu tiu ce este. Nasul mucat n timpul unei certe, un chinez 1-a mucat pe altul de nas. Au fost dui amndoi n faa unui judector, iar vinovatul a spus sus i tare c adversarul su se mucase singur de nas. 343 Dar nasul este deasupra gurii! a strigat judectorul. Cum oare ar fi putut s-o fac ? S-a urcat pe un scaun, a rspuns mpricinatul. Goha i barza Gsim n O mie i una de nopi o poveste care istorisete cum prietenii i-au spus ntr-o zi lui Goha: Nu i-e ruine s te trti prin via fr s faci nimic ? i s nu te slujeti de cele zece degete dect ca s-i duci mncarea la gur ? Nu crezi c a venit vremea s isprveti cu lenevia i s treci n rndul lumii ? Goha n-a spus nimic. Dup cteva zile, a prins o barz mare i frumoas. A urcat pe teras i, de fa cu cei care-1 dojeniser, a tiat aripile psrii cu un cuit ascuit, dup care i-a tiat ciocul cel lung (spaima obolanilor i a broatelor), apoi picioarele lungi i delicate. Dup care a aruncat pasrea de sus, ndemnnd-o: Zboar! Hai, zboar! Ce te-a apucat ? l-au ntrebat prietenii. Pasrea asta m scotea din srite, a rspuns Goha, pentru c nu era ca toate celelalte. Acum

poate intra n rnd cu lumea. narul i bivolul Un nar, aezat pe cornul unui bivol, undeva n orez-riile din Annam, i-a nchipuit c atrn foarte greu. A strigat, aadar, ct a putut de tare: Sunt cumva prea greu ? Dac nu m poi duce, spune-mi i m duc sa m aez n alt parte. Bivolul a auzit, s-a oprit din pscut, s-a uitat la dreapta, apoi la stnga i a ntrebat cu mirare: Cine vorbete ? -Eu. Care eu ? Eu. narul. i unde te afli ? 344 Pe cornul tu stng. Bine c mi-ai spus, a zis bivolul. Altfel n-a fi tiut c duc pe cornul stng un idiot. Caftanul lui Nastratin Nastratin Hogea, cu burta goal ca de obicei, rtcea odat pe uliele unei ceti, cnd deodat a auzit, ntr-o cas mare i artoas, zgomotele plcute ale unei petreceri. A btut la ua i a cerut s fie primit i el la petrecere, ns era att de prost mbrcat nct paznicii nu l-au lsat s intre. S-a dus atunci la un prieten s ia cu mprumut un caftan cusut cu fir de aur. Astfel nvemntat, a btut din nou la u? casei i a fost primit, de data aceasta, cu toat cinstea. Nastratin s-a aezat n preajma bucatelor abia aduse, mulumind frumos. Cu mare grij, a ridicat o mn i i-a muiat mneca n sos. Ca i cum ar fi vorbit cu mneca, spunea: Ia i mnnc. Stpnul casei s-a minunat, apoi s-a suprat i a strigat: Ce faci acolo ? Eti cumva nebun ? Nicidecum, a rspuns Nastratin. Nu pe mine m-ai poftit, ci caftanul. E firesc, prin urmare, s mnnce el. Piatra cu barb Povestea aceasta vine din Senegal. O hien care plecase la vntoare a dat de o piatr cu barb i a strigat: E prima dat c vd o piatr cu barb! Dup care s-a prbuit la pmnt, fr suflare. Dup o clip, piatra a nviat-o i i-a spus: Aa se ntmpl ntotdeauna cu pietrele cu barb. Cine rostete E prima dat c vd o piatr cu barb" moare pe loc. Asta este rnduiala. Hiena i-a cerut iertare pentru netiin, s-a ntors acas i s-a gndit s-1 dovedeasc pe vechiul su duman, iepurele. I-a spus, aadar, minind fr s clipeasc: 345 Am vzut ceva nemaipomenit. O piatr cu barb. Treaba este c piatra asta ucide pe oricine care nu spune pe dat: E prima dat c vd o piatr cu barb." Dac nu spui vorbele astea, mori pe loc. Ai priceput ? Am priceput, a zis iepurele. Hai s vedem despre ce este vorba. Au ajuns la piatra cu barb, iar hiena i-a zis iepurelui: Hai, rostete vorbele acelea, c dac nu e vai de tine! Le-am uitat, a spus iepurele. Ce trebuie s spun ? Haide, adu-i aminte: E prima dat..." E prima dat, a repetat iepurele. C vd." C vd. O piatr"...

O piatr. O piatr cu ..." O piatr cu. Hai, mai departe! Hai, mai departe! Nu, spune pn la capt! Nu, spune pn la capt! a repetat iepurele. Ct prostie! a urlat hiena. Ct prostie! a strigat i iepurele. Idiotule! Tmpitule! Nu poi ine minte cteva vorbe: E prima oar c vd..." E prima oar c vd..." O piatr cu barb! a urlat hiena, n culmea turbrii. Apoi s-a prbuit fr simire. Piatra cu barb i-a spus iepurelui: Am iertat-o prima oar, dar a doua oar nu mai pot. Ai dreptate, a zis iepurele. Dup care s-a ntors linitit acas. Omul cu barb Alt poveste despre barb, de origine persan, a fost spus, printre alii, de Fariduddin Attar. Nite psri care strbteau n zbor un deert au zrit un om singuratic eznd dinaintea unei peteri. S-au aezat pentru cteva clipe lng el, iar una dintre ele, care-1 cunotea, i-a dat binee i i-a spus: Tot aici eti ? Tot, a rspuns omul, care-i pieptna ncetior barba cu o surcea cioplit. Spune-mi: ai aflat rspunsul ? Care rspuns ? La ntrebarea care te frmnta. Nu, a rspuns omul, nu l-am aflat. Ce ntrebare ? a fcut alt pasre. Omul a dat din mn a oboseal, ca i cum nu dorea s mprteasc o tain adnc. Dar psrile, bucuroase s aud povestea unui pustnic n timp ce se odihneau, au struit att de tare nct omul, ros fr ndoial de dorina de a vorbi despre el, le-a grit astfel: Triam aproape de inima unei ceti i m purtam, cred, ca un om cinstit. Aveam nevast i copii. De o vreme, fr s pot spune de cnd, simeam nevoia s mnnc vinete. Pofta asta nu m prsea niciodat, nici ziua, nici noaptea, mi spuneam n acelai timp sau ceva mi spunea c, dac voi mnca vinete, mi se va ntmpla o nenorocire. O nenorocire cumplit. ncercam s m gndesc la altceva, la munc, la familie. La portocale. La oi. Dar vinetele alungau orice alt gnd. Erau mai puternice. Vinetele. Psrile ascultau nemicate, pe cnd vntul fierbinte al deertului le rsfira penele. Omul vorbea i-i pieptna barba. Pn la urm, cum lesne v putei nchipui pentru "c, dac n-ar fi, nu s-ar povesti , dorina a fost mai tare dect orice. Mama a gsit vinete, le-a copt i le-a pregtit cum credea ea c-rni plac, apoi mi le-a dat s le mnnc, calde, mirositoare. Am nceput s mnnc, sub privirile mamei. Dar nu mncasem nici jumtate, da, doar jumtate dintr-o vnt, cnd a btut cineva la u. A intrat un brbat i a pus pe mas capul fiului meu. Fiului meu i se tiase capul. 347 Omul a tcut o clipa, iar psrile i-au respectat durerea, care prea s-1 copleeasc. Sttea cu capul plecat spre pmntul sterp. Doar mna i se plimba prin barb, n sus i-n jos. Atunci, a spus, am hotrt s-mi petrec restul zilelor cutnd legtura dintre mncatul vinetelor i tierea capului fiului meu. Am lsat tot i am venit aici, iar de atunci caut rspunsul la aceast ntrebare.

i nu l-ai gsit ? a ntrebat alt pasre. Nu. Dar cum trieti n deert ? Ma hrnesc cu ierburi, cu pmnt, cu bucele de scoar aduse de vnt. Dac frmnt bine lutul din fundul peterii, scot cteva picturi de ap. i, precum vedei, m gndesc. Deodat, dup o scurt tcere, o pasre a prins a rde cu poft. De ce rzi ? a ntrebat-o pustnicul, mirat. Rd pentru c tiu eu de ce. De ce ce? De ce n-ai gsit rspunsul. i de ce m rog n-am gsit rspunsul ? Pentru c nu te gndeti la ntrebare. Eu ? a fcut omul, suprat. Dar nu m gndesc dect la asta! Greeti, i-a rspuns pasarea, care rdea ntruna. Nu te gndeti dect la barb. Ceea ce a urmat a fost un lucru de mirare pentru toate psrile. Omul i-a privit mna cu o oarecare gravitate, iar mna s-a oprit i n-a mai pieptnat barba. A tcut, dar numai o clip. Vorbele psrii erau att de drepte nct l izbiser pe pustnic cu puterea unei lumini desvrite. Fr s se tulbure, ptruns deodat de un adevr nou care i se nfia n toate amnuntele, pn atunci risipite i care se lmuriser dintr-odat, a spus cu glas linitit: Ai dreptate. Vd c ai dreptate, psrico. Ai dreptate ntru totul. Ascult-m. ntr-o zi, eram aici de cteva luni, cnd am vzut deodat n rn ceva ce strlucea. O piatr. Am luat-o de jos. Privii. O bucat de mic. 348 Psrile i-au trecut bucata de mic din cioc n cioc, n vreme ce omul spunea mai departe: Privmdu-m n bucata asta de mic, am vzut c barba mi crescuse destul de mult. O barb pe care am gsit-o minunat. Atunci, repede, am luat o surcea, am cioplit-o ca s-mi fac un pieptene i m-am apucat s-mi ngrijesc barba! S-o desclcesc, s-o pieptn, s-o netezesc, so pstrez! Se lsa purtat de valul vorbelor i al suprrii. Era cuprins de cea mai puternic dintre mnii, care este mnia fa de sine. Aa c avei dreptate! striga. Nu m mai gndeam dect la barba mea! nainte, nu m gndeam dect la vinete, iar odat ajuns n pustiu, nu m gndeam dect la barb! Toat viaa mea era nchinat brbii! S-a ridicat, furios, i-a apucat barba cu amndou minile i a rcnit ctre zrile deertului: De-acum s-a isprvit! O s vedei, am s smulg barba asta spurcat! Barba asta blestemat! O smulg! O arunc! Fcea ntocmai cum spunea; i smulgea smocuri de barb, iar sngele nea prin pielea sfiat, ptnd nisipul. S-o ia vntul !N-o s mai am barb! Deloc! Nici un fir! Omul i smulgea ultimele fire din barb, scond rcnete turbate. Deodat s-a oprit, auzind rsul psrii. i-a ntors spre fptura obraznic chipul nsngerat i nefericit i a ntrebat: De ce rzi ? Pasrea a rspuns dnd din aripi, fiindc se pregtea s plece, alturi de celelalte: De ce rd ? Pentru c i acum numai la barb te gndeti! Iar toate psrile, rznd, i-au luat zborul. Schimbarea apelor Iat ce istorisete o veche legend arab. Demult, demult de tot, Khidr, care era dasclul lui Moise, a trimis omenirii un semn cumplit. ntr-o zi anume, toat apa de pe pmnt avea s sece, dac nu era gospodrit cu grij. Avea

s fie apoi nlocuit de o ap nou, care avea darul de a-i face pe oameni nebuni. 349 Un singur om a ascultat sfatul. A adunat mult ap i a pus-o undeva la pstrare. Cnd a sosit ziua vestit de Khidr, apele curgtoare s-au oprit, fntnile au secat i pmntul s-a uscat. Omul cel prevztor s-a descurcat, folosind apa pe care o pusese la pstrare. Ceva mai trziu, apa cea nou a czut din cer, umplnd rurile i fntnile. Omul i-a prsit adpostul i s-a ntors printre semenii si. A gsit c vorbeau i se micau cu totul altfel dect nainte i c erau ciudai. Uitaser ntmplarea i chiar primejdia. Omul a ncercat s-i lmureasc, dar a fost luat drept nebun. Unii s-au purtat dumnos, alii i-au artat mil. Nu-1 nelegeau. N-a vrut s bea din apa cea nou i s-a ntors acas, unde a folosit apa pus la pstrare. Curnd, a nceput s fie apsat de singurtate i de faptul c nu era ca toi ceilali. S-a ntors printre ei i a but i el din apa cea nou. A uitat pe dat pn i locul unde o pstra pe cea veche, iar ceilali se uitau la el ca la un nebun care, printr-o minune, i venise n fire. Uitucul Dou poveti coreene ne vorbesc despre un uituc. Intr-o zi, dup o cltorie lung i grea, un uituc a vzut un pru. i-a scos hainele ca s se arunce n apa limpede i le-a agat de creanga unui copac. Cnd a ieit din ap, gol puc, s-a uitat la haine i s-a gndit: Ia te uit! Cineva i-a uitat hainele i plria! Am s le iau eu! S-a mbrcat, i-a pus plria pe cap, s-a nclat i i-a vzut de drum, mulumit. Acelai uituc i-a urmat drumul n tovria unui bonz pe care l ntreba fr ncetare cum l cheam i unde merge. Bonzul, scos din srite, s-a gndit s-i bat joc de slbiciunea uitucului. Au petrecut noaptea n aceeai ncpere a unui han. Dimineaa, vznd c tovarul su de drum doarme dus, bonzul 1-a ras n cap i 1-a mbrcat cu una din sutanele lui. Apoi a ieit cu hainele uitucului. Cnd s-a trezit i s-a uitat n oglind, acesta a scos un strigt: Uite-I pe bonzul care era cu mine asear. Dar eu unde- oi fi ? M-am rtcit cumva ? Trebuie neaprat s m gsesc. i a plecat s se caute. Graniele prostiei Nastratin Hogea cu care vom ncheia acest capitol a dus la moar un sac de gru, s-1 macine. Ateptndu-i rndul, a pus sacul alturi de celelalte. innd ochii pe jumtate nchii, lua cte un pumn de gru din ceilali saci i-1 punea n sacul lui. Morarul 1-a vzut i a strigat: Ei, tu de colo! Ce faci ? Eu ? Nimic, a rspuns Nastratin. Sunt prost, nu tiu ce fac. Dac eti prost, de ce nu iei gru de la tine i nu-1 pui n ceilali saci ? Oi fi eu prost, a fcut Nastratin, dar nici chiar aa. 350 ______17______ Timpul este stpnul nostru: Putem s ne jucm cu el ? Omul care s-a dus dup ap Chiar dac timpul este stpnul nostru, de care ascult toate, chiar pietrele i stelele (fr s mai vorbim de poveti), l putem supune uneori, cnd ne ngduie, la ceea ce numim ndeobte jocurile minii. Iat mai nti o poveste indian, luat din Mahbhrata. Doi brbai mergeau pe cmp. Unul dintre ei, i anume cel mai vrstnic, -a zis celuilalt: Sunt ostenit. Du-te i adu-mi nite ap din fntna de colo, de la captul ogorului. Am s te

atept lng copacii aceia, la umbr. Tnrul s-a ndreptat ntr-acolo. Cnd a ajuns lng fntn, a ntlnit o fat care scotea ap. Plcnd-o foarte, a intrat cu ea n vorb i a ntrebat-o cum o cheam. Fata i-a rspuns i i-a zmbit. Pe urm, tnrul s-a oferit s-i duc ulciorul cu ap pn n sat. Fata a primit. Ajuns n casa fetei, a fost poftit la mas. I-a cunoscut toate rudele i pn la urm a cerut mna celei pe care o nsoise pn acolo. I-a fost dat. Dup ce s-a fcut nunta, s-a apucat de lucru la cmp. A avut copii i i-a crescut. Unul dintre ei s-a mbolnvit i a murit. Prinii nevestei Iui au murit i ei, unul dup altul, iar el a ajuns capul familiei. Fiul su cel mai mare s-a nsurat i a plecat din sat, unde se ntorcea o dat pe an. Apoi nevasta lui, acum crunt, s-a mbolnvit de friguri i s-a stins. A plns-o ndelung, pentru c o iubise din toat inima. Dup cteva zile, rul ieit din matc a acoperit ogoarele. ranul a fost luat de apele mloase, mpreun cu ceilali. 355 Se zbtea, ntindea mna s-1 apuce de pr pe copilul cel mai mic, care se neca sub ochii lui. Deodat, fr s-i dea seama, J i-a adus aminte de vechiul lui prieten, brbatul mai n vrst care-1 trimisese dup ap. S-a trezit ntr-o clip mergnd pe un ogor uscat, ducnd n mn un ulcior cu ap. S-a ntors la brbatul mai n vrst, care aipise la umbra unui copac. n vzduh plutea ceva care prea s-i opteasc ranului c se afl n pragul tainei marelui Vishnu, zeul care vegheaz la rnduiala lumilor. Brbatul mai n vrst s-a trezit i i-a spus, ridicndu-se: Soarele este de-acum la asfinit. Ai stat cam mult. Tocmai m pregteam s vin dup tine. Tradiia sufi cuprinde o variant a acestei poveti indiene. Un brbat pe nume Haydar se pregtete pentru primirea n rndurile eicilor. Trebuie s-i aduc ap nvtorului su, care se bucur de o mare preuire. Trece cu grij prin mulime, cu paharul plin n mn, se pleac dinaintea marelui eic i-i ntinde paharul. Dar eicul, care vorbete dnd tare din mini, lovete paharul, care cade i se sparge. n clipa aceea, Haydar se simte purtat prin vzduh i se trezete la marginea unei prpstii. Zrete o cetate necunoscut i se ndreapt spre ea. Intr ntr-un han, mnnc bine, se caut n buzunare ca s plteasc, dar nu gsete nici un ban. ncurcat, i mrturisete hangiului necazul su, iar acesta i rspunde: Dar aici nu se pltete! Nu trebuie dect s rosteti Bis-millab ir-Rahman in-Rahim i gata. Bismillah ir-Rahman in-Rahim ? ntocmai cum ai spus. Haydar se bucur foarte i cere o cafea, apoi nc una. Este de-ajuns s rosteasc versetul sfnt n loc de plat. i tot aa. Acelai lucru plcut i se ntmpl la croitor, unde i cumpr veminte noi i frumoase rostind un alt verset (ce-i drept, ceva mai lung dect primul). Nu eti de prin prile astea, i zice croitorul. Nu. Chiar azi am sosit. Nu prea cunosc obiceiurile de aici. i n-ai nici unde locui, m gndesc. Nu. Am o cmru deasupra prvliei. Dac vrei, te pot i mulumesc. nchide ua nainte de culcare i pune o lumnare aprins lng fereastr. Pentru c noaptea vin femeile i-i iau tot ce vor. Haydar face ntocmai. Noaptea, de la fereastr, se uit la femeile care se apropie de prvlia croitorului i iau tot soiul de lucruri. Este vrjit de chipul frumos i portul mndru al uneia dintre ele. ndrgostit pe dat, Haydar nu-i gsete somnul. A doua zi i vorbete croitorului despre femeie, iar acesta i zice: Nimic mai uor. La noapte, aprinde nc o lumnare i du-te s 1-0 druieti femeii. Dac

primete e semn bun. Dar are s vin ? Toate vin n fiecare noapte. n noaptea urmtoare, femeia primete lumnarea aprins din minile lui Haydar i pleac fr s rosteasc o vorb. A doua zi, Haydar este chemat la judector, care i griete astfel: Dac neleg bine, doreti s te nsori cu fiica mea. Chiar aa, rspunde Haydar (care se temea c fcuse vreo prostie). Fata te vrea. Dar nainte s te nsori cu dnsa, trebuie s cunoti cele trei legi de cpetenie ale cetii noastre. Mai nti de toate, s nu furi. Apoi s nu mini. i n sfrit s nu rvneti la femeia altuia. M nvoiesc, zice Haydar, care gsete cele trei legi ct se poate de blnde. O nunt minunat l unete pe Haydar cu o femeie frumoas, harnic i credincioas. ntr-o zi, se ntoarce n cetate 356 357 A " mucnd dintr-un mr pe care 1-a gsit pe cmp. Nevasta l vede i-i zice: Ai furat mrul. Mrul este al celui care stpnete pmntul pe care ai trecut. Trebuie s te prsesc. i pregtete lucrurile i pleac, neclintit n hotrrea ei, lsndu-1 pe Haydar cu inima sfiat. Dar cum este nou-venit n inut, socrul lui l iart. Nevasta se ntoarce i viaa i urmeaz cursul. ntr-o diminea, devreme, pe cnd se afl nc n pat, cineva bate la u. Un prieten dorete s te vad, i spune nevasta, care se sculase naintea lui. Haydar, pe jumtate adormit, se ntoarce pe partea cealalt i mormie: Spune-i c nu sunt acas. Ai spus o minciun, i zice femeia. Fr alt vorb, i pregtete din nou lucrurile i pleac, pentru a doua oar. Haydar se duce la socrul su, care vrea s-1 pedepseasc aspru i s-1 alunge din cetate. Haydar se apr cu vorbe iscusite i cinstite. Este iertat nc o dat, nevasta i se ntoarce acas, iar zilele fericite curg din nou una dup alta. Trec astfel muli ani, repede ca gndul. Frumuseea femeii se duce, ncetul cu ncetul. Haydar i-a luat obiceiul de a face n fiecare zi o plimbare pe malul rului. Printre crengile unui copac, zrete nite fecioare care se scald. Cineva l vede i-i spune nevestei lui, care l prsete pentru a treia oar. Haydar se nfieaz socrului su, judectorul. Ai rvnit la alt femeie, i spune acesta. Ai nclcat, rnd pe rnd, cele trei legi ale inutului nostru. De data aceasta eti pedepsit fr putin de iertare. Haydar este luat de doi oameni voinici care-1 duc la marginea unei prpstii, chiar n locul unde se trezise cu muli ani n urm. Cei doi l apuc de mini i de picioare, i fac vnt de dou-trei ori i1 arunc n prpastie. Se simte zburnd cteva clipe. Apoi se trezete dinaintea marelui eic, care-i spune, artnd cu degetul cioburile: Zici c eti vrednic i nu poi nici mcar s-mi aduci un pahar cu ap ? Cntecul psrii O veche poveste cretin, care ne vine din Italia, spune c un om sfnt strbtea o pdure cugetnd la aceste vorbe din Psalmi: O mie de ani naintea ochilor Ti, precum ziua de ieri care a trecut..." Deodat, o pasre aflat pe creanga unui copac a nceput s cnte. Omul cel sfnt a ridicat ochii i a ascultat cntecul minunat al psrii, petrecnd aa un ceas de ncntare. Pe urm i-a

spus c ar fi timpul s se ntoarc i a pornit la drum. La ieirea din pdure, mergnd prin nite locuri pe unde mai trecuse, nu mai recunotea nimic. Casele unde era ntmpinat cu cldur dimineaa nu erau, dup-amiaz, dect nite ruine npdite de mrcini. Acolo unde, n zorii aceleiai zile, nu erau dect bolovani, se ridicau alte case. Ct despre oamenii pe care -a ntlnit, pe lng faptul c vemintele 1 se preau ciudate, erau cu toii necunoscui. Omul cel sfnt petrecuse trei sute de ani ascultnd cntecul psrii, trei veacuri ncheiate. Frunzele czuser de trei sute de ori n jurul lui i copacii nverziser de trei sute de ori, dar omul arta la fel, nu cunoscuse povara trupului vremelnic, a oboselii, nici chinurile foamei i nici trecerea nemiloas a timpului. Vrjit de o pictur nevzut din ceea ce cronicarii au numit paradisul, fusese aprat de ntuneric, de btrnee i de moarte. A trit apoi mai departe, ascultnd toate cntecele psrilor. S-a ntors de multe ori n acelai loc, n pdure. Dar ncntarea aceea pe care o cuta acum cu atta rvn nu s-a mai ivit niciodat. 358 359 O zi la Los Angeles La Los Angeles, n lumea filmului, plin de oameni bogai i ndeobte trndavi, fiecare fiind mereu prins n ceva" , programul unei zile obinuite sun dup cum urmeaz : Te scoli la ora opt. Bei un suc de portocale i-i iei vitaminele. Faci o plimbare de o jumtate de or, cu cinele, nainte de micul dejun. Apoi citeti presa i corespondena. Pe la zece i jumtate, prima vizit la piscin. Dup aceea, gimnastic, baie, soare i toaleta complet. Apoi prnzul, eventual cu nite prieteni. Dup prnz i cafea, poi vedea un film n proiecie privat, ori poi merge la cumprturi, dai cteva telefoane sau te uii la o caset. Pe la ora patru dup-amiaz, tenis, clrie sau golf. La ntoarcere, a doua vizit la piscin i gimnastica de dup-amiaz. Dup toate astea, urmate de du i masaj, e bine s tragi un pui de somn. Cnd te trezeti, ai optzeci de ani. Gza i melcul Un melc japonez urca ncet pe trunchiul unui cire. Asta era prin februarie sau martie. A ntlnit n drum o gz, care i-a spus: ncotro ? E prea devreme! nc nu s-au copt cireele! Pn ajung eu sus, vor fi coapte, a rspuns melcul, fr s se opreasc. Toba hoului . n toiul nopii, spune o poveste persan, un om a vzut un ho care ncerca s se strecoare ntr-o cas de peste drum. Omul a luat o lantern, a ndreptat-o spre ho i a strigat: Ce faci acolo ? Surprins, houl a ncremenit i a rspuns: Eu ? Bat toba. Ce nseamn asta, c bai toba ? M-ai ntrebat ce fac i i-am rspuns. Bat toba, asta fac. Dar nu vd nici o tob! spune omul, plimbnd lanterna. i nici nu aud nimic. Nu auzi, spune houl, pentru c este o tob mai deosebit. Eu bat acum, dar sunetul ai s-1 auzi abia mine diminea. Btrnul i copilul O poveste african dintre cele mai pline de tlc evoc minunat natura timpului omenesc. Un copil s-a rtcit ntr-o zi ntr-o pdure ntunecoas i plin de fiare slbatice. La cderea nopii, a ntlnit un btrn care prea s se fi rtcit i el i care i-a propus s caute drumul mpreun. Copilul, care tremura de frig i de fric, 1-a luat pe btrn de mn. Au mers aa o vreme, fr s poat iei dintr-un hi de cioturi, crengi, liane i ierburi nalte. Aa c au

hotrt fund amndoi rupi de oboseal s nnopteze acolo. Btrnul avea ceva merinde, pe care le-a mprit cu copilul. Apoi, cu toate zgomotele fcute de animalele plecate dup prad, au adormit butean. Dimineaa, pe cnd se dezmoreau, btrnul 1-a ntrebat pe copil din ce sat vine. S-a ntmplat s cunoasc satul acela. i eu tot ntr-acolo merg, a zis el. Btrnul i-a ridicat chipul spre soare, care se zrea printre nori, ca s vad ncotro s-o ia. Copilul 1-a luat de mn i a pit alturi de el. Se ntreba cine poate fi omul acela, care spunea c e chiar din satul lui. Copilul nu-1 mai vzuse, dar felul lui de a se purta, de a se mica i chiar glasul lui cam aspru i se preau cumva cunoscute. Ct au mers mpreun, o zi ntreag, n care s-au hrnit cu fructe i cu civa melci cruzi, btrnul 1-a luat oarecum pe copil sub ocrotirea sa. L-a ferit de hrtoape i de un arpe destul de gros care pndea dintr-un copac. Pe msur ce mergeau aa prin pdure, un simmnt ciudat i apstor punea stpnire pe copil. Btrnul era scump la vorb i se ntorcea arareori spre el. 360 361 t ' Eti ncredinat c suntem pe drumul cel bun ? a ntrebat copilul, diminea. Btrnul -a rspuns: Da, da. Nu se poate s m nel. Cum se face oare c nu te cunosc ? a mai ntrebat copilul. Cum te cheam ? M cunoti, a rspuns btrnul. M cunoti, numai c ai uitat. Au mers aa multe ceasuri, naintnd cu greu prin hiuri. Copilul tresrea la fiecare creang rupt, la fiecare ipt de pasre, la fiecare neptur de insect. Ins btrnul, dei mergea ncet, fr ndoial din pricina slbiciunii i a vrstei, l linitea pe copil i-i alunga spaimele, i strngea mna n mna lui i-i ddea s mnnce i s bea. Eti ncredinat c suntem pe drumul cel bun ? a ntrebat iar copilul, spre amiaz. Da, da. Nu se poate s m nel. n ciuda purtrii btrnului, care prea s tie drumul (i totui, gndea copilul, nu mi-a spus chiar el c se rtctse, ca i mine ?), povara din inima copilului se fcea tot mai grea. Locurile i mirosurile pdurii i preau strine cu desvrire. Totul era nou i necunoscut. Pn i ceasurile zilei i preau altele dect de obicei. Chiar i oboseala, care-i cuprindea trupul firav, era o oboseal nou, necunoscut. Trziu, dup-amiaz dar nu putea spune ct anume avea s mai treac pn la lsarea serii , copilul a ntrebat pentru a treia oar: Eti ncredinat c suntem pe drumul cel bun ? Da, da, a rspuns btrnul. Nu se poate s m nel. Ca i cum i-ar fi dat dreptate btrnului, dup o clip, copacii s-au fcut mai rari i au ajuns ntr-o poian. Uite satul, a zis btrnul. Am ajuns. Btrnul i copilul au pit n poian, unde se ridicau colibele unui sat. Copilul a recunoscut pe dat satul ca fiind al lui. A vzut brbai i femei venind s-1 ntmpine pe btrn, mai nti cu nencredere, apoi cu bucurie, ca i cum nu l-ar fi vzut de mult vreme ori l-ar fi crezut pierdut. 362 Lucru curios, nimeni nu prea s-1 recunoasc pe copil i nici el nu recunotea pe nimeni. A vzut coliba de unde plecase n ajun, a recunoscut-o, dar n-a putut s-i recunoasc pe cei care

stteau n ea. Ce se ntmplase ? A ncercat s se lmureasc ntrebndu-i pe doi-trei copii pe care i-a ntlnit, a vrut s tie unde sunt mama i tatl lui, toate celelalte rude, dar nimeni nu prea s-1 aud. Nimeni nu-1 bga n seam. A ncercat s se agate de piciorul unei femei care trecea, dar n-a putut apuca piciorul, ca i cum s-ar fi agat de aer.' S-a ntors iute i, cum sttea aa n mijlocul poienii, a vzut c trupul lui, spre deosebire de celelalte care se micau n preajm, nu arunca nici o umbr. Fr s tie de ce, 1 s-a fcut fric. A strigat, dar nu s-a micat nimeni. Cei mai muli dintre locuitorii satului, aezai n jurul btrnului, preau s asculte povestea unei cltorii. Copilul s-a repezit, a srit n mijlocul lor, a vrut s ntrerup povestirea, a vrut s fie bgat n seam dar nu a tulburat nici mcar aerul cldu i linitit care nvluia sfritul acelei zile. Nu izbutea s mite nici mcar o frunz din copac ori s culce la pmnt un smoc de iarb. A alergat pn la o balt unde obinuia s-i oglindeasc chipul. S-a aezat n genunchi i s-a aplecat deasupra apei, dar n-a vzut dect apa. Oglinda, pe care o cunotea att de bine, nu-i mai trimitea chipul ndrt. L-a simit atunci pe btrn apropundu-se i ngenunchind alturi de el. A vzut chipul btrnului oglindindu-se n ap, chiar n locul unde ar fi trebuit s vad chipul lui. Btrnul ia bgat minile n ap i le-a trecut peste faa obosit. n acea clip, o femeie n vrst, care putea fi una dintre nevestele lui, a venit lng el i a nceput s-i spele cretetul, umerii i gtul. Copilul se uita. Simea o dorin din ce n ce mai puternic de a dormi. Fr ndoial, se gndea el aipind, sunt obosit pentru c am mers atta prin pdure. Mine, totul va fi mai limpede. nainte ca ultimul gnd s i se topeasc n somn, a auzit-o pe femeia cu prul alb ntrebndu-1 pe btrn: 363 Nu te-ai ntlnit cu nimeni n pdure ? Nu, a rspuns btrnul. Nu m-am ntlnit cu nimeni. ii Norocul sultanului Mahmud Se povestete, n cele O mie i una de nopi, c sultanul Mahmud, unul dintre cei mai nelepi care au domnit vreodat n Egipt, cdea adesea prad unei tristei fr pricin. Lumea i viaa i preau ntunecate i se plngea de soarta sa, pizmuind pn i pe cel mai srman dintre rani. Intr-una din zile, pe cnd edea aa trist i abtut, nevrnd s mnnce i nici s vad de crmuirea rii, dorind numai s vin moartea dintr-odat, cineva i-a adus vestea sosirii unui personaj deosebit, despre care se spunea c este vrjitor i vraci, i care nu avea pereche pe pmnt. A poruncit fr nici un chef s fie lsat s intre i a vzut o fiin slab i descrnat, care venea de departe, din Maghreb, i care nu avea drept vemnt dect o barb nemaipomenit i o cingtoare n jurul mijlocului. Trupul lui aducea cu cele pe care plugarii din Egipt le scoteau uneori din mormintele de granit un trup uscat, dar cu ochii vii i strlucitori. A pit spre sultan, 1-a apucat de mn i 1-a dus spre una din cele patru ferestre ale slii tronului. Cele patru ferestre erau ndreptate spre cele patru zri. Btrnul a deschis prima fereastr i a rostit ctre sultan: Privete! Sultanul s-a aplecat i a vzut o armat numeroas de clrei, cu sbiile scoase din teac, gonind spre cetate. Unii se dduser jos de pe cal i ncepeau s se caere pe ziduri, scond strigte de lupt i de moarte. Sultanul s-a fcut alb de spaim. Atunci btrnul a nchis fereastra, apoi a deschis-o din nou. Clreii se fcuser nevzui. Totul era ca mai nainte.

Btrnul 1-a dus pe sultan la cea de-a doua fereastr, a deschis-o i i-a spus: Privete! 364 Sultanul s-a uitat pe fereastr i a vzut cetatea cuprins de flcri, ameninat de nori negri care nchideau ochiul soarelui. Un vnt slbatic mpingea focul spre palat. Sultanul a strigat, iar ochii i s-au umplut de lacrimi. Atunci btrnul a nchis fereastra, apoi a deschis-o din nou, iar sultanul a vzut cetatea dinaintea ochilor si, panic i frumoas ca nainte. Cnd btrnul 1-a dus la cea de-a treia fereastr, sultanul a vzut ape ieite din matc, revrsndu-se peste cetate i smulgnd piatra de pe piatr. La cea de-a patra fereastr, n loc de pajitile nverzite pe care le tia, sultanul a vzut un deert ncins. Apoi apele i deertul nau mai fost, iar lucrurile s-au rnduit ca mai nainte. Pe urm, btrnul 1-a luat de mn pe sultan, 1-a dus lng o fntn i i-a poruncit s se aplece i s se uite n fundul apei. Cu o micare iute, omul venit din Maghreb a cufundat capul sultanului n ap. Pe dat, sultanul s-a trezit la poalele unui munte, lng nite rani care rdeau i-1 artau cu degetul. Le-a spus c este sultanul Mahmud, a struit, a strigat btnd din picior, dar felahn rdeau ntruna, n hohote. Mai-marele lor s-a apropiat de el, i-a sfiat vemintele i i-a smuls podoabele scumpe, dndu-i n schimb veminte simple de ran i o tichie. Apoi i-a grit astfel: Dac nu vrei s mori de foame, muncete! Dar nu tiu s muncesc! a rspuns Mahmud. Atunci ai s ne slujeti drept vit de povar! I-au pus toate uneltele lor n spinare i Mahmud, zdrobit, i-a urmat ntr-un sat unde o droaie de copii i-au btut joc de el. A dormit ntr-un grajd prsit, unde i s-a azvrlit o coaj de pine uscat i o ceap veche. A doua zi, cnd s-a trezit, se prefcuse n mgar, un mgar adevrat, cu copite, coad i urechi mari. A fost legat cu o funie de gt, iar sultanul Mahmud, prefcut n mgar, a tras plugul toat ziua. Apoi a tras roata morii, cu ochii legai, sub lovituri de bici. Aa au trecut cinci ani de ocri, nevoi i batjocur. Apoi, dintr-odat, i-a redobndit chipul de om, mergnd pe uliele unei ceti necunoscute. Un negustor btrn 1-a oprit i i-a dat o slujb ciudat. 365 o vei ntreba dac e mritat. Dac nu e mritat, o vei lua de soie fr ntrziere. Am s te rspltesc. Dar dac nu vrei s te nsori cu femeia care nu este mritat, nu vei cpta nimic i vei fi alungat din cetate. S-a ntmplat ca femeia care a spus c nu este mritat s fie btrn i grozav de urt. Sultanul Mahmud a ncercat s scape, a strigat chiar c este mgar, a vrut s-i arate urechile, coada i nu numai att, spunnd c este mgar i c nici o femeie nu poate lua un mgar de brbat. A ncercat din rsputeri s scape de femeie, care-1 cuprindea cu dragoste, iar tot zbtndu-se, a scos capul din fntn. S-a trezit n sala tronului, alturi de vizir i de btrnul vrjitor. O femeie preafrumoas i adusese o tava cu erbeturi. Toat pania lui nefericit, att de ndelungat i de aspr, inuse doar ct avusese capul cufundat n ap. Era tot sultan. Cu adevrat. Se uita n jur frecndu-se la ochi. Atunci btrnul i-a spus: Am venit doar s-i art ct eti de norocos. Apoi a ieit fr o vorb. Sultanul Mahmud s-a aezat pe tron, a tras aer n piept i s-a apucat cu hotrre de treburile cetii. Capul i cele dou femei

O alt pild a jocului nostru cu timpul ne este dat de o povestire amerindian, i anume a neamului modoc. O femeie btrn i srman i-a trimis cele dou fiice la marele conductor Blaiwas, ndjduind c vor duce alturi de el un trai fr griji. Le-a ndemnat s-o ia pe crarea din dreapta, prin pdure, deoarece cea din stnga ducea spre slaul temutului Wus. Cele dou fete, zpcite i uituce, au luat-o pe crarea din stnga, care li s-a prut mai plcut, i au czut repede n minile lui Wus. Au petrecut o noapte alturi de el, ntr-o colib, 366 la cldur. A doua zi de diminea, le-a dat drumul s plece, dar pe msur ce se ndeprtau, vemintele lor frumoase se prefceau n zdrene murdare, podoabele din jurul gtului nu mai erau dect nite fire de iarb uscat i rsucit, merindele pe care le duceau n couri putrezeau, iar ele erau de-acum nite babe slute, aduse de spate, cu prul alb i cu dinii galbeni i rari. S-au ntors prin urmare la Wus, cci erau sub puterea unei vrji. Btrna lor mam, care aflase despre aceast nenorocire, a deschis sipetul fermecat i a rostit nite vorbe tainice. Iar farmecele s-au mplinit n chip ciudat. Wus, care avea acum nc dou guri de hrnit, vnase un cerb l1 aducea acas. Cerbul atrna din ce n ce mai greu. Ca s-i uureze povara, Wus a tiat o bucat din carnea animalului i a agat-o de creanga unui copac. Dar vnatul parc era de plumb. Wus a mai tiat o bucat, i nc una, iar pn la urm a lsat totul n pdure. Cu toate c scpase de povar, mergea anevoie. O greutate nevzut l strivea. Abia putea si trasc picioarele. i-a aruncat vemintele, nclrile, arcul i sgeile. Degeaba. Netiind ce s mai fac, i-a smuls un bra i 1-a azvrlit ct colo. Apoi 1-a smuls i pe cellalt. Apsat de o povar cumplit, s-a descotorosit de picioare, apoi de pntece, apoi de coaste i de umeri. Capul pentru c numai capul mai rmsese din Wus s-a rostogolit pn la ua colibei. Din acea clip, cele dou surori au avut parte de un trai chinuit. Capul se aeza n fiecare zi pe genunchii uneia dintre ele, iar cealalt trebuia s-1 scarpine i s-1 pieptene. Nu le slbea din ochi o clip. Le-a poruncit s ridice un soi de scar, din vrful creia putea urmri orice micare. Cele dou surori l duceau pn i la vntoare i1 cocoau sus ntr-un copac, de unde se repezea rcnind asupra vnatului, rnindu-1 de moarte. ntr-o zi s-au ntlnit n pdure cu Blaiwas. Acesta a recunoscut pe dat capul lui Wus, care-i rostogolea amenintor 367 ochii din coul n care se afla. Le-a recunoscut, n ciuda zbr-citurilor, i pe cele dou surori, despre care auzise. A ridicat n grab o baie de aburi zdravn, a umplut-o cu pietre ncinse i a aruncat nuntru easta lui Wus, care urla de mnie i amenina c va ucide tot ce va ntlni n cale. Blaiwas a astupat cu grij toate ieirile, gndindu-se c estele fr trup nu au ce cuta n lumea asta. O putere nevzut a ridicat capul nfierbntat, care s-a izbit de pereii de piatr ai bii i s-a spart n mii de bucele. Cnd Blaiwas a ptruns n colib, a gsit trupul ntreg al lui Wus, fr via, i i-a dat foc. n vreme ce flcrile mistuiau carnea blestemat, cele dou femei se ndreptau de ale, prul li se nnegrea, obrazul li se netezea, iar vemintele se fceau la loc frumoase i curate. Pe cenua lui Wus, amndou s-au unit cu Blaiwas, devenindu-i soii credincioase. 18 Dac totul este una, nseamn c viaa de apoi este n noi ? Mna tiat Uneori, rgazul nu trece de cteva ceasuri, alteori se poate msura n clipe. Dar tocmai n acest grunte de timp st plcerea jocului. Un dregtor, povestete Fanduddin Attar, a prins un ho undeva, pe o uli a cetii, i i-a tiat

mna chiar acolo, n mijlocul mulimii. Houl n-a strigat, n-a crcnit. A ridicat de jos mna tiat i s-a ndeprtat. Ceva mai ncolo, a ptruns ntr-o pia, un caravanserai. S-a trntit la pmnt, a dat din picioare, s-a rostogolit n rn. De ce atta jale ? 1-a ntrebat cineva. Cnd i-au tiat mna, ai tcut. De ce rcneti i te zbai abia acum ? Houl a rspuns: Pentru c acolo, toi m credeau ho i nimnui nu-i era mil de mine. Aici, n piaa asta, mai sunt fr ndoial i ali hoi. i mai sunt negreit i alii cu mna tiat. Toi acetia tiu ct sufr i m pot nelege. Iat de ce plng i m jeluiesc. 368 Pnza de pianjen Toate povetile, din toate timpurile, vorbesc despre viaa de apoi, ncercnd fie s-o dovedeasc, fie s-o tgduiasc. Aceast veche poveste indian a fost reluat nti de Dos-toievski, apoi de Akutagawa Ryunosuke. Buddha Skyamuni se preumbla ntr-o zi prin paradis, cnd deodat, aplecndu-se peste marginea unui iaz, a zrit adncimile nfricotoare ale iadului. Un tlhar vestit, pe numele su Kandata, se zbtea n ghearele diavolilor. Buddha tia ns c ucigaul, trecnd printr-o pdure, cruase viaa unui pianjen pe care se ferise s-1 striveasc sub talp. Era singura lui fapt bun, dar Skyamuni, cuprins de mil, a hotrt s-i lase viaa. Un pianjen din paradis i esea linitit pnza alturi de el. Buddha a apucat firul i 1-a aruncat n gaura fr fund a iadului. Kandata a zrit firul strlucitor i 1-a apucat. A urcat pe el spre lumina i mireasma cereasc. Nu era uor. Dup o vreme, simindu-se obosit, Kandata s-a oprit o clip s-i trag sufletul i s-a uitat n jos. A vzut atunci c sute i mii de osndii se agaser de fir i ncercau s se in dup el. Speriat i mnios, Kandata a strigat c firul este al lui i le-a poruncit s-i dea drumul. Nici na rostit bine vorbele c firul s-a rupt. mpreun cu toi ceilali, Kandata s-a prbuit n ntuneric i durere. Skyamuni, care vzuse totul, s-a plimbat mai departe linitit pe cmpiile paradisului. 371 Chipul Iui Dumnezeu Locuitorii unui sat din Turcia, Karatepo, vestii pentru prostia lor, nu vzuser n viaa lor o cmil. Unul dintre ei, care semnase pepeni, a zrit ntr-o zi un animal neasemuit, mare, auriu, care a ptruns n grdina lui i -a mncat pepenii, ridicndu-i n sus, ntre cer i pmnt. Ce animal este acesta ? a ntrebat omul. Nu vd ce-ar putea fi, dect numai Dumnezeu nsui! S-a prbuit n rn printre pepenii strivii i a strigat n urma cmilei care se ndeprta, stul: O, Doamne cu blan aurie i cu gtul lung i mldios, mi-ai druit pepenii acetia i tot tu mi -ai luat. Ce pot s fac ? Fie numele Tu binecuvntat! Zeul furnicilor O povestioar sufi spune c, ntr-o zi, un om a nceput s neleag limba furnicilor i s-a bucurat foarte. S-a apropiat de o furnic i a ntrebat-o: Avei i voi un zeu ? Firete, a rspuns furnica. i cum arat zeul vostru ? Aduce cu o furnic ? Nu prea, a rspuns ea. Noi avem doar un ac, iar el are dou.

Rugciunea potrivit Sfntul Nicolae, care mergea odat pe rmul mrii, a dat peste un om care se ruga cu glas tare i striga: Ai mil, Doamne, i nu m ajuta! Binevoiete i nu m ajuta, Doamne! Sfntul Nicolae s-a oprit i 1-a mustrat pe omul acela care se ruga mpotriva firii, ndemnndu-1 s spun tocmai pe dos, adic Ajut-m, Doamne! Doamne, ajut-m!" Omul s-a supus i a nceput s se roage dup cum fusese sftuit. Sfntul Nicolae s-a urcat pe o corabie care s-a avntat n larg. 372 Dup cteva clipe, omul uitase ndemnurile Sfntului Nicolae i nu mai tia cum s se roage. L-a chemat pe sfnt, dar acesta n-avea cum s-1 aud. Atunci i-a scos mantaua, a ntins-o pe ap, s-a aezat pe ea i a nceput s vsleasc cu braele. A ajuns din urm corabia pe care se afla Sfntul Nicolae i i-a strigat: Ei! Am uitat! Cum ziceai s m rog ? Roag-te cum tii! i-a rspuns sfntul. Iadul i raiul nainte de a-i da sufletul, un chinez btrn s-a rugat s i se ndeplineasc o dorin. Voia s vad iadul i raiul. i cum trise cinstit, dorina i-a fost ndeplinit. Mai nti a fost dus n iad, unde a vzut mese ntinse i ncrcate de bucate ademenitoare, doar c mesenii preau flmnzi i mnioi. Erau aezai la doi metri de mas i se foloseau de nite bee lungi de tot, astfel nct nu izbuteau s duc nimic la gur, aceasta fiind pricina suferinei i a suprrii lor. Omul a fost dus apoi n rai, unde a avut parte de aceeai privelite. Iat, a spus el, la ntoarcere. Mesele sunt Ia fel, mncarea aijderea, beele tot aa. Numai c toi mesenii preau mulumii i stui. Cum aa ? l-a ntrebat cineva. Pentru c se hrneau unii pe alii. Crile i raiul Iat cum ne este nfiat raiul ntr-o poveste evreiasc. Un tnr a bgat de seam c un btrn i petrecea toat vremea citind. Citea fr oprire, zi i noapte, iar cnd era ntrebat de ce anume face acest lucru, rspundea: Vreau s ajung n rai, de aceea citesc. Civa ani mai trziu, dup ce btrnul murise, tnrul, care era de-acum un brbat n toata firea, a pornit ntr-o 373 lung cltorie, n cutarea adevrului. Cum se ntmpl n asemenea cltorii, a trecut printro mulime de ncercri grele, a strbtut pustiuri i inuturi sterpe i pline de mrcini, a ntlnit tlhari de toate soiurile (chiar i din cei ce fur inimi), montri, prpstii, ispite i taine. Dorina lui de a afla adevrul era att de mare, nct a trecut cu bine peste toate piedicile i a ajuns n vrful unui munte, unde se afla o peter, iar n acea peter era ascuns adevrul. A intrat n peter i nu mic i-a fost mirarea cnd 1-a gsit acolo pe btrn, cunoscut deacum n lume ca sfnt. i de aceast dat, btrnul citea. Cellalt s-a apropiat de el cu respect i 1-a ntrebat: Aici este raiul ? -Da. i tot citeti ? -Tot. i-ai petrecut, prin urmare, toat viaa pe pmnt citind ca s ajungi n rai, dorina i s-a ndeplinit, iar tu tot citeti ? Dup cum vezi. Citeai deci doar aa, ca s citeti ?

Da, a rspuns btrnul. Numai c aici am ajuns s i neleg ce citesc. Numele cel mai mare ntr-o zi, un om (ne spune o poveste islamic) 1-a rugat pe Isus s-i spun care este cel mai mare nume al lui Dumnezeu. Nu eti vrednic s afli, i-a rspuns Isus. De ce doreti ce nu poi dobndi ? Omul a struit att de tare, nct Isus s-a lsat nduplecat i i-a spus numele cel mai mare al lui Dumnezeu. Omul a plecat, cu chipul strlucind de bucurie. A pornit prin deert cu pai repezi i a zrit deodat o groap plin cu oase uscate. A stat o clip pe gnduri la marginea gropii i a hotrt s rosteasc numele cel mai mare, pentru a-i ncerca puterile. 374 A rostit, aadar, cel mai mare nume al lui Dumnezeu i 1-a rugat s nvie oasele acelea. Oasele s-au lipit, s-au acoperit cu carne i cu piele i au nviat. Atta doar c fuseser oasele unui leu flmnd, care s-a npustit asupra omului, 1-a ucis i 1-a mncat. Apoi a lsat oasele omului n groapa unde zcuser pn atunci oasele lui. Trecerea rului Prezena a ceea ce este cu neputin, ori mai curnd a ceea ce este peste fire, ne poate pune adesea n ncurctur, ca n aceast istorioar zen. Un clugr btrn, plecat n pelerinaj, a ntlnit un clugr tnr care mergea spre acelai loc. Au stat de vorb i-au vzut c mprtesc o mulime de lucruri. Aa c au hotrt s fac mpreun cltoria sfnt. Au ajuns pe malul unui ru. Podul plutitor trecuse. Clugrul cel vrstnic s-a aezat pe rm n ateptarea podului. Cellalt, mai tnr, a mers mai departe, pind pe ap. Cnd a ajuns n mijlocul rului, s-a ntors i a strigat ctre cellalt: Hai i tu! Eti n stare! Numai s crezi! Clugrul cel vrstnic a cltinat din cap i a rmas nemicat, pe malul rului. Cellalt a struit: Dac i-e fric, te pot ajuta! Hai! Vezi bine c se poate, de vreme ce eu m aflu aici! Clugrul cel vrstnic a cltinat iar din cap i nu s-a micat. Tnrul a trecut dincolo i 1-a ateptat. Apoi btrnul a trecut cu podul plutitor. De ce ai ateptat ? 1-a ntrebat tnrul. i ce-ai ctigat dac te-ai grbit ? i-a spus btrnul. Dac tiam cum eti, nu m-a fi ncumetat s plec la drum cu tine! Clugrul cel vrstnic i-a urat apoi drum bun i a plecat singur mai departe. 375 Tot la poarta raiului A fost odat, ne spune o poveste sufi, un om de seam, Jf care ncercase toat viaa s dobndeasc nsuirile cerute pentru a ajunge n rai. Ddea de poman sracilor, i iubea semenii, suferea senin loviturile sorii i ajunsese s fie cunoscut ca un om peste msur de nelept. Nu avea dect un cusur: era cam aiurit. Fa de celelalte nsuiri, cusurul acesta prea de-a dreptul nensemnat. Uneori, nu bga de seam un ceretor care sttea cu mna ntins n drumul lui. Alteori, uita de nevoile altora, pentru c avea i el grijile lui. Dar mai presus de orice, i plcea s doarm. Slbiciunea lui era somnul. Cnd dormea, simea c poate ti mai mult, c poate ajunge la adevrata umilin, c-i poate desvri pornirea spre virtute, dar toate treceau pe lng el i nu se mai ntorceau niciodat. Cnd a murit, mergnd pe drumul spre rai, s-a oprit o clip i s-a uitat ndrt, la toat viaa lui. S-a socotit vrednic s intre n rai. Ce fcuse i se prea de ajuns. La sosire, a gsit ua nchis. A auzit un glas: Fii cu bgare de seam. Porile nu se deschid dect o dat la o sut de ani.

S-a aezat i a ateptat, cu mintea tulburat. Dar cum era singur i nu mai avea cum s-i dovedeasc milostenia i s-i ajute pe semenii si, n-a putut fi chiar cu bgare de seam. Dup o vreme care i s-a prut o venicie, capul i-a czut n piept, iar dup o clip, pleoapele i s-au ngreunat. Tocmai n acea clip, porile s-au dat n lturi. Dar nici n-a apucat s deschid ochii c se i nchiseser, cu un zgomot n stare s scoale si morii din morminte. Curenia lui Dumnezeu Cam prin tot Orientul Mijlociu se spune c Moise se plimba ntr-o zi pe cmp, cnd a dat de un pstor care se ruga. Pstorul rostea, cu glas tare: 376 O, Doamne, ai mil i las-m s-i crpesc vemintele i s-i leg nclrile. Las-m s-i desclcesc pletele i s-i cur urechile. Las-m s-i mtur pragul i s-i deretic casa n toate ungherele, s alung praful i puricii. ngduie-mi... Moise i-a tiat vorba pstorului i i-a spus cu asprime: Taci odat! Nu tii ce pcat faci ? Nu i-e ruine s-i vorbeti astfel lui Dumnezeu ? S-a auzit atunci glasul lui Dumnezeu, rostind ctre Moise: De ce te amesteci ? E adevrat c nu s-a mai fcut demult curenie la mine! Prezena lui Vishnu n povetile vechi, de dinaintea schismei, lucrurile apar adesea ca alctuind un tot. Aceast noiune, cunoscut ndeobte sub numele de interdependen, se afl la temelia budismului. Lucrul pe care l privim nu poate fi, aadar, desprit de cel care l privete. Numeroase scrieri, anecdotice ori poetice, au struit ndelung asupra unitii i desvririi acestei lumi, conceptul fiind n zilele noastre ntlnit n tiinele cele mai avansate i mai riguroase. O poveste indian ne arat c un om, discipol al unui nelept vestit, aduna vreascuri n pdure. Deodat a auzit un zgomot stranic i a vzut alergnd spre el un elefant furios, pe care o cluz ncerca din rsputeri s-1 stpneasc. Fugi! i-a strigat cluza. ndeprteaz-te! Elefantul a nnebunit! Discipolul, care nvase c divinitatea, adic Vishnu, se afl n toate lucrurile, a ateptat ca elefantul s vin peste el i nu s-a micat. Fugi! striga cluza. Pleac! Nu pot stpni elefantul! n loc s plece, omul a czut n genunchi n faa elefantului, care 1-a apucat cu trompa i 1-a izbit cu putere de un copac. Omul a czut jos, zdrobit i nsngerat. A fost dus la spital. Gurul su a venit s-1 vad i i-a zis: 377 Dar de ce n-ai plecat ? nvtorule, mi-am adus aminte de vorbele tale, care spuneau c Vishnu este pretutindeni. M-am plecat spre a-1 ntmpina pe zeu, care era ntrupat n elefant... Nefericitule! i-a strigat guru. De ce n-ai ascultat de cluz ? Vishnu era n glasul su! Piatra i bulgrele de rn O piatr i un bulgre de rn au czut deodat n mare, ne spune o poveste arab. Cznd la fundul apei, piatra gemea: M nec! S-a zis cu mine! Doar fundul mrii mi va auzi suspinele! Bulgrele de rn s-a topit. Nimeni n-a mai tiut de el. Se zice ns c, dei nu avea glas, a vorbit, i c unele urechi au auzit urmtoarele: N-a mai rmas nimic din mine n cele dou lumi, nimic, nici mcar un fir de praf. Nimeni n-are s-mi mai vad trupul, i nici mcar sufletul. Amndou au fost nghiite de apa mrii, i doar apa mrii se mai vede. Demonul bolnav O poveste a crei origine este necunoscut, dar pe care o ntlnim aproape pretutindeni, spune c un demon a ntlnit un alt demon, care se rostogolea pe jos, ipa i plngea, ca apucat de o

durere cumplit. Ce te doare ? a ntrebat primul demon. La care cellalt a rspuns, ntre dou suspine: A intrat un nger n mine i m chinuie. Srbtoarea nfrngerii Este uneori greu s despari dou lucruri care se bat cap n cap. Se spune n Mabbbrata c izbnda este un fel de nfrngere, iar un eveniment istoric pare s confirme acest lucru. 4 i n 1389 se pregtea la Kosovo o btlie ntre srbi, care-i aprau pmntul, i cotropitorii turci, al cror numr era cu mult mai mare. Cu dou zile nainte de btlie, despre care toi tiau c va fi hotrtoare, cneazul Lazr, conductorul trupelor srbe, a primit un semn de la Fecioara Mria, adus de o pasre de la Ierusalim. Iat ce spunea mesajul: Ai de ales ntre dou mprii: una aici, una pe lumea cealalt. Pe care o alegi ? Cneazul Lazr a ales mpria cerurilor. Drept urmare, a pierdut btlia de la Kosovo, iar oamenii lui au fost mcelrii. ns victoria sa spiritual, dup fgduiala Fecioarei Mria, a fost uria i temeinic, astfel nct ziua acelei btlii a ajuns, pentru toi srbii aflai sub stpnire otoman, o zi nsemnat, de tainic srbtoare. n fiecare primvar, cmpul de btlie de la Kosovo se acoper cu flori roii. n 1913, strbtnd cmpul, armata srb a mers n vrful picioarelor pentru a nu tulbura somnul celor mori. Cine este mai mare ? O poveste inuit a dat un rspuns desvrit la aceast ntrebare. Luna cu obrazul rotund strbtea cerul, trntit n sanie, i spunea cu trufie: Sunt cea mai mare! Sunt mai mare dect Soarele! Un lac mititel, pierdut n mijlocul tundrei, a auzit-o pe Lun cum se luda i i-a spus: ncrezuto! Uit-te la mine i ai s vezi c eu sunt cel mai mare! Luna s-a aplecat spre Pmnt i i-a vzut chipul n apa lacului. Sunt mai mare dect tine, a adugat lacul, pentru c te pot cuprinde i nc mai rmne loc! 1 I 378 379 Luna i lacul s-au certat att de amarnic nct au trezit un oricel din somn. Acesta a ieit din slaul lui, s-a ntins i a cscat att de stranic nct i s-a nchis ochiul stng. Cu ochiul drept, rmas deschis, s-a uitat la lac, apoi la Lun i a rostit: De fapt, cel mai mare i mai mare este ochiul meu drept, pentru c poate cuprinde i Luna i lacul deodat! O cucuvea care vna prin preajm 1-a auzit pe oricel, s-a repezit asupra lui i 1-a nghiit. Acum se vede cine este mai mare, i-a zis ea. Cel mai mare este stomacul meu, pentru c au ncput n el oricelul, cu ochi cu tot, lacul i Luna. ': 19 Adevrul, i ce dac ? I Rostirea adevrului Dac umblm s gsim adevrul (care, spunea Victor Hugo, rmne oricum necunoscut) nseamn c suntem ncredinai c exist. Iat o alt credin la fel de fragil ca i celelalte.

Uneori ns, adevrul sau cel puin o parte din el exist, fr ndoial. De pild, ntr-o istorioar arab, un brbat suprat i spune nevestei: Dac nu-mi spui adevrul, te repudiez! Mi-ai luat ceva din buzunar ? Femeia a rspuns, privindu-1 drept n ochi: Am luat. N-am luat. Brbatul a stat o clip pe gnduri. A neles c nevasta i spusese ntr-un fel adevrul, ntocmai cum i ceruse. i s-a linitit. Crocodilul i adevrul Aceast poveste indian a fost preluat de Rene Daumal. Un crocodil de o lungime nemaivzut i de o cruzime pe msur i mnca pe toi cei care ncercau s treac o ap. Soarta l aezase de la natere n locul acela, aproape de un vad, iar el i ndeplinea cu zel treaba lui de crocodil. Auzea totui, cu amrciune, toate vorbele rele care se rosteau pe seama lui prin prile acelea. Psrile i petii veneau la el i i le povesteau. Se zicea mai ales despre crocodil c nu tie adevrul. Brfele l ntristau i l neliniteau. Cugeta ndelung, cufundat aproape cu totul n ml, n vreme ce trectorii erau 383 din ce n ce mai puini (ncercau s treac prin alt parte, ceea ce este de neles). ntr-o zi, la amiaz, a vzut o femeie cu chipul luminos venind spre mal i pregtindu-se s treac dincolo, prin vad. Crocodilul a nit din ml i s-a repezit la femeie, cu botul larg deschis. Femeia a ncremenit de spaim i a nceput s ipe. tii adevrul ? a ntrebat crocodilul. Da, a rspuns ea. Ei bine, dac-mi spui adevrul, n-am s te mnnc. Femeia i-a spus iute: Adevrul este c ai s m mnnci. Crocodilul a holbat atunci ochii i a rmas cu gura cscat. Fiindc este adevrat c adevrul, dac-1 auzi pe nepregtite, te las fr grai, cu gura cscat i cu ochii holbai. Cnd crocodilul a nchis gura i i-a venit n fire, femeia era de-acum pe cellalt mal. Ce tiu ? Iat un dialog povestit de Zhuang Zi: Cunoatei un adevr care poate fi recunoscut de toat lumea, de toate fiinele ? a fost ntrebat ntr-o zi un nelept chinez pe nume Wang Yi. Cum oare a putea cunoate un asemenea adevr ? a rspuns neleptul. Dar tii cel puin c nu-1 cunoti ? De unde s tiu ? a rspuns Wang Yi. Altfel spus, fiinele omeneti nu tiu nimic ? De unde s tiu ? Adevrul i Minciuna n cltorie O poveste african, i anume de origine hausa, ne spune urmtoarele. Minciuna i Adevrul, care cltoreau fiecare pe drumul su, s-au ntlnit i au hotrt s mearg mai departe mpreun. Adevrul pornise n cutarea unor datornici, s-i recapete 384 banii. Minciuna, ca de obicei, ncerca s le aduc pmntenilor sperane, iluzii i dezamgiri. Calea pe care urmau s mearg a fost aleas de Adevr. Numai c, n toate satele pe care le strbteau, cei doi tovari de drum aveau parte de o primire nu prea bun: femei morocnoase, bte pe spinare, ui nchise n nas. O s murim de foame i de sete, a zis Minciuna. Dup prerea mea, nu eti bun de cluz. Las-m pe mine. Adevrul a lsat Minciuna n frunte. Au sosit ntr-o cetate, unde Minciuna a zrit o cas de

unde ieeau plcuri-plcuri femei n vrst, tcute, cu capul plecat. A priceput c se ntmplase ceva trist. ntr-adevr, singurul fiu al stpnei casei murise n ajun. Sub un umbrar se vedea mormntul proaspt spat. Celelalte femei veneau s-i aline durerea. Minciuna s-a prefcut ndurerat i s-a aezat lng mormnt. De ce plngi ? a ntrebat mama. Am venit s nviem un copil mort, prietenul meu i cu mine, dar din nefericire nu se poate. Dar de ce ? a ntrebat mama, cuprins pe dat de o speran nebuneasc. Pentru c, vezi dumneata, n-am mncat de cteva zile. M chinuie duhul din mine, care-i cere partea de hrana, iar dac nu-i dau nimic, vor mai muri i alii. Mi-a murit copilul! a strigat femeia. Dar dac v dau o mas bun, o s-1 putei nvia ? Asta ne este meseria, s nviem morii, a rspuns Minciuna (fcndu-i semn Adevrului s tac). Pentru asta am venit. Numai c duhul nostru este tare lacom. sta-i necazul. Femeia s-a grbit s le pregteasc o mas mbelugat. Pe urm, n vreme ce Minciuna i Adevrul edeau s le cad bine mncarea, femeia le-a spus c tocmai murise i tatl regelui. De asta rsunau n toat cetatea cntece de jale. Aha, a spus Minciuna. Aadar, a murit tatl regelui... Poi acum s-1 nvii pe fiul meu ? 1-a ntrebat mama. Duhul tu s-a sturat ? 385 S-a sturat, a rspuns Minciuna. Du-m la mormnt, apoi trimite-i vorb regelui c au sosit n cetate cei ce nvie morii. I s-a trimis vorb regelui, care s-a artat nespus de mirat i a czut pe gnduri. Cei din preajma lui l-au sftuit s nu scape prilejul i s-1 nvie pe tatl su. Minciuna a dat de veste c este gata s-1 nvie pe tatl regelui. Curtea a fost cuprins de fierbere. In acest timp, la cererea Minciunii, n jurul mormntului copilului fusese ridicat un gard. Cnd a socotit c sosise clipa potrivit, n faa unui mare numr de locuitori ai cetii, Minciuna s-a strecurat singur dup gard. S-au auzit nite vorbe nbuite, ca de pe alt lume, dup care Minciuna a ieit i i-a spus mamei, gfind, cu faa acoperit de sudoare: Fiul tu vrea s se ntoarc, este aici, pregtit, dar tatl regelui l ine de mn. Tatl regelui spune c nu-1 las s vin napoi fr dnsul. Du-te i-i spune regelui, iute. Oamenii s-au dus la rege s-i spun c tatl lui cerea ngduina s se ntoarc pe pmnt. Dar cum regele i soia lui l otrviser ceea ce Minciuna tia sau, oricum, bnuia nu doreau nicidecum s-1 vad napoi. Dimpotriv: voiau ca mortul s rmn pe trmul umbrelor i au spus acest lucru Minciunii. Minciuna i-a spus nefericitei femei c, spre marea sa prere de ru, nu putea s-i aduc fiul la loc pe pmnt, din pricina dorinei regelui. Apoi s-a ndeprtat, nsoit de Adevr. Acesta nu cptase napoi nici un ban de la datornici. Minciuna avea burta plin. Viaa i se prea lung i plin de plceri. Cel ce cumpr cu minciun va plti cu adevr, i-a spus Adevrul. Poate c ai dreptate, i-a rspuns Minciuna. Dup cteva zile de cltorie, s-au desprit. Fiecare a luat-o singur pe drumul su. Cele trei adevruri ale canarului Cum se ntmpl adesea, vorbele sunt puse, n aceast poveste arab, n gura unui animal. 386 Un om a prins un canar, care i-a spus aa: Ce vrei de la mine ? Uit-te ce picioare subiri am, ce cap mic i ce gt firav. Ce atepi de la mine ? Las-m s-mi iau zborul i am s-i spun trei adevruri folositoare. Trei adevruri ? Da. Ascult-m bine. Primul am s i1 spun cnd am s fiu nc n mna ta. Al doilea am s i-1 spun cnd voi fi n siguran, pe o creang. Iar al treilea am s i-1 spun cnd am s ajung n vrful movilei de colo.

Prea bine, a spus omul, care dorea s afle cele trei adevruri. Spune-mi-1 pe primul. Atunci canarul i-a spus: Dac pierzi un lucru, chiar dac este la fel de preios ca viaa, s nu-i par ru, nici mcar o clip! Credincios fgduielii fcute, omul i-a dat drumul psrii din mn. Canarul a zburat pe o creang i a rostit cel de-al doilea adevr: Dac i se spune un lucru, s nu crezi nainte de a avea dovada! Pasrea a zburat pn n vrful movilei. Omul a strigat: Care este cel de-al treilea adevr ? Al treilea adevr, a rspuns pasrea, este c am n mruntaiele mele dou giuvaeruri de pre, i fiecare cntrete douzeci de miscali. Dac m-ai fi ucis, ar fi fost acum ale tale. Omul s-a lsat la pmnt, ros de ciud i i-a mucat degetul pn la snge. A auzit pasrea rznd. S-a ridicat i a ntrebat-o de ce rde. Eti un prost, a rspuns pasrea. i-am spus mai nti s nu-i par ru dup un lucru pierdut. Iar ie i pare ru dup giuvaeruri. Pe urm i-am spus s nu crezi un lucru de necrezut. Eu i spusesem c am n mruntaie dou giuvaeruri care cntresc fiecare douzeci de miscali, dar trupul meu nu cntrete mai mult de doi, iar tu ai crezut! Eti un prost. Iar pasrea i-a luat zborul, n vreme ce omul se prbuea din nou la pmnt. 387 Urechile regelui Midas Uneori, adevrul este att de limpede nct toate cele din lume l cunosc i1 rostesc ntruna. O ntrecere de muzic, povestete Ovidiu n Metamorfoze, i-a pus fa-n fa pe ApoUo i pe zeul Pan. Drept judector a fost ales muntele Tmolus, care 1-a numit ctigtor pe Apollo. ns regele Midas, cruia i plcea s se plimbe pe munte, n-a fost de aceeai prere. Gsea c muzica lui Pan este mai frumoas. Cuprins de mnie ceea ce i se ntmpla destul de des , Apollo a hotrt s se rzbune pe urechile lui Midas, care nu ascultaser cum trebuie. Le-a lungit, le-a umplut cu pr crunt i des i le-a fcut s se mite. Adevrate urechi de mgar. Midas a ncercat s i le ascund sub o coroan de purpur. Dar cel care-i slujea drept brbier i obinuia s-i taie regelui prul tia adevrul. tia ce se ntmplase cu urechile. Pe de o parte, temndu-se de o pedeaps aspr, nu cuteza s spun nimic nimnui. Pe de alt parte, era chinuit mereu de dorina de a spune cuiva i de neputina de a tcea. Brbierul a fcut ntr-un loc mai ascuns o gaur n rn, s-a aplecat i a optit n gaura aceea ce se ntmplase cu urechile stpnului su, ncredinnd astfel taina pmntului. Apoi a astupat cu grij gaura, ca s tearg orice urm a vorbelor pe care le rostise, s-a ntors la palat, uurat, i a pstrat taina. n locul cu pricina a rsrit nite trestie. A trecut un an. Trestia a crescut. De fiecare dat cnd sufla vntul, trestia se legna i optea: Midas, regele Midas are urechi de mgar." Se cunoate o versiune coreean a povetii. Brbierul a ajuns plrier. El trebuie s fac plria menit s ascund urechile de mgar ale regelui (Har nu se tie de unde s-a ales regele cu asemenea urechi). Plrierul nu poate pstra taina, pentru c nu reuete s-i stpneasc rsul. Dup ce o ncredineaz pmntului, moare. Pe locul tainei crete o tuf de bambus. Regele coreean poruncete s fie tiat i s se pun n loc copaci. Dar i copacii afl taina urechilor regelui i o spun tuturor cnd sufl vntul. Cartea i cheia Un dialog scurt ntre doi sufiti: Am s vnd Cartea adevrului cu o sut de galbeni, iar unii vor spune: Nu e mult. Iar eu, spune cellalt, voi drui cheia care va uura nelegerea ei, iar unii n-o vor primi, dei o voi da degeaba. Adevrata floare

O poveste arab ori evreiasca (se ntlnete n cele dou tradiii) nfieaz un alt fel de a gsi adevrul ntr-o lume a artificialului sau a virtualului. Regina din Saba, cnd a primit vizita lui Solomon, cu care se ntrecea n nelepciune, i-a pus un soi de ghicitoare. L-a dus ntr-o ncpere a palatului unde meteri iscusii ura-pluser totul cu flori artificiale. Prea o pajite minunat, unde felurite flori, care de care mai parfumate i mai colorate, se legnau uurel, cltinate de o briz tainic. Iat ghicitoarea mea, a spus regina. Una dintre aceste flori, doar una, este adevrat. Mi-o poi arta ? Solomon a privit cu bgare de seam n jur. i-a ascuit toate simurile, i-a pus la ncercare toat nelepciunea i puterea gndului. N-a putut ghici care era floarea adevrat. Cum asudase din belug, i-a spus reginei din Saba: Cldura din aceast ncpere este neobinuit. Poi s-i ceri unuia dintre servitori s deschid o fereastr ? Regina a poruncit s se deschid o fereastr. Iat floarea cea adevrat, a spus regele, dup o clip. 388 389 ...i Nu avea cum s se nele. O albin, intrat pe fereastr, se aezase pe singura floare adevrat. Dac este greu s fii Solomon, spun comentatorii acestei poveti, este i mai greu s fii albin. Dar cel mai greu este, ntotdeauna, s fii floare adevrat. Taina sipetului Nun Bey, care tria n Albania, era un om de o mare nelepciune. Se nsurase cu o femeie cu mult mai tnr dect el. ntr-o sear, pe cnd se ntorcea acas mai devreme dect de obicei, un servitor, om de ncredere, i-a optit: Purtarea soiei tale este astzi ciudat. ngduie-mi s-i spun acest lucru. S-a nchis n odaia ei cu un sipet. Sipetul este destul de mare ca s ncap n el trupul unui brbat. A fost al bunica tale i ar trebui s se afle nuntru broderii vechi. Cred c, dac-1 deschizi, n-ai s gseti nici o broderie. Soia ta nu mi-a ngduit s deschid sipetul, dei sunt cel mai btrn i cel mai credincios servitor al tu. Nun Bey a ptruns n odaia soiei sale. A gsit-o eznd, abtut, lng sipetul uria. mi poi arta ce este n sipet ? a ntrebat Nuri Bey. De ce ? Din pricina bnuielilor servitorului ? Ori pentru c nu mai ai ncredere n mine ? N-ar fi mai bine s-1 deschizi, a spus Nun Bey, fr nici un gnd ascuns i nici un ocoli ? Cred c nu se poate, a spus femeia. Sipetul este ncuiat ? -Da. i unde este cheia ? Femeia i-a artat cheia, pe care o inea n mn, i a zis: D-1 afar pe servitor i-i dau cheia. Servitorul a fost dat afar. Femeia i-a dat cheia brbatului ei i a ieit din ncpere. Inima i mintea ei preau cuprinse de o adnc tulburare. Nuri Bey a cugetat cteva clipe. 390 Dup ce s-a gndit la toate cte se puteau ntmpla, i nu erau puine, a chemat patru grdinari. Le-a cerut, n toiul nopii, s duc sipetul pe cmp, departe de cas, i s-1 ngroape adnc. Ceea ce au i fcut. Nimeni nu a mai pomenit vreodat de sipetul acela. Minciuna adevrului O poveste popular indian spune c un tnr prin, care trecea n goana calului prin inut, s-a

ndrgostit de o tnr ranc i i-a cerut pe loc s-i fie soie. Dar tatl fetei a spus: Nu i-o pot da pe fiica mea, pentru c nu cunoti adevrul. Caut-1, gsete-1, ntoarce-te i am s i-o dau. Fr s mai atepte, tnrul a pornit n cutarea adevrului. L-a cutat pe cmpii, n pduri, la malul apelor, 1-a cutat n ceti i n deserturi. ntreba peste tot: Ai vzut adevrul ? l cunoatei ? tii cumva unde l-a putea gsi ? Pretutindeni, i se spunea c adevrul nu este acolo. Da, se nelege, fusese odinioar cunoscut, trecuse prin cetate ori pe lng ru, dar fr s stea prea mult. Plecase repede. ncotro ? Nu se tia. Adevrul era n alt parte, mai departe, de fiecare dat mai departe. Aici, i se spunea prinului, nu se mai cunoate. Cutarea aceasta ncpnat i chinuitoare a inut civa ani buni. La sfrit, obosit, sleit de puteri, cu prul ncrunit, s-a aezat pe vrful unui munte, lng o peter. Dorea s se odihneasc o clip, simindu-se gata s se opreasc din cutat. A auzit deodat n fundul peterii un zgomot, un soi de mormit. S-a ridicat i s-a apropiat, cu sabia n mn, creznd c este o fiar, un urs. A zrit o artare ntunecat, care aducea cu o femeie. A intrat n peter, unde domnea un miros greu. Dup ce ochii i s-au obinuit cu ntunericul, a zrit, chircit la pmnt, 391 o femeie btrn i slut, plin de bube i de rni, zbrcit, proas, murdar. Artarea a ridicat spre el nite ochi sticloi i l-a ntrebat ce dorete. Caut adevrul, a rspuns el. L-ai gsit, a zis ea. Tu eti adevrul ? -Da. ' Cum m pot ncredina ? Femeia i-a dat dovezi: de pild, tia totul despre el, numele, vrsta, prin ce trecuse. A ntrebato: Eu sunt primul care te-a gsit ? Eti primul. Dup o clip de uimire, prinul a adugat: Sunt foarte bucuros c te-am gsit. Am s m pot nsura cu femeia pe care o iubesc, dac m-a ateptat. Ce vrei s le spun oamenilor despre tine ? Nu le spune nimic. Dar toi doresc s te cunoasc! Or s m ntrebe! Trebuie s le spun ceva! Ce s le spun ? Atunci femeia cea slut i-a rspuns prinului: Spune-le c sunt tnr i frumoas. .20. n sfrit, cteva boabe de nelepciune (poate) Soldatul rnit Dup cum se tie, Buddha spunea c un om rnit de o sgeat trebuie mai nti, i ct mai repede, s vad de ran. Nu s se ntrebe de unde vine sgeata, cine anume a tras, din ce lemn este fcut i aa mai departe. Poetul persan Rumi a preluat parabola aproape cuvnt cu cuvnt. Un rzboinic a fost rnit de o sgeat, n timpul unei btlii. Cei dm jur au ncercat s scoat sgeata i s-1 ngrijeasc, dar el a vrut s tie mai nti cine fusese arcaul, ce fel de om era i ce loc i alesese pentru a-1 nimeri. A dorit s cunoasc, de asemenea, cum arat arcul i din ce este fcut coarda. n timp ce ncerca s afle toate aceste lucruri, a murit. Cele dou sandale

Iat ce ne spune o poveste indian din zilele noastre. Un om cltorete cu trenul. La o hurductur mai puternic, i pierde o sandal. Omul i-o scoate i pe cealalt i o arunc. Un altul, care se afla lng el, se mir. Omul i rspunde: N-am ce s fac cu o singur sandal. Iar dac o gsete cineva pe cea care a czut, nu-i va fi nici lui de nici un folos. Mcar s le gseasc pe amndou. Cum s-i gseti mintea Una dintre pildele cele mai cunoscute din istoria budismului zen este urmtoarea. 395 Un clugr s-a dus la maestrul su i i-a spus: A dori s-mi linitesc mintea, care este neastmprat i nestatornic. Ajut-m, te rog, s-mi linitesc mintea. Fie, spune maestrul. Adu-mi mintea ta, aici, i am s-o linitesc. Dar o caut i n-o gsesc, spune clugrul. Gata, rspunde neleptul. i-am linitit mintea. Taina vieii Alt pild. nvtorule, zice un discipol, dezvluie-mi taina vieii. Nu pot. De ce ? Pentru c este o tain. nfrngerea lui Dumnezeu Un rabin foarte vestit i respectat apra cu strnicie un anume punct de doctrin. Spunea c este absolut sigur de temeinicia prerii sale. Fiindc adversarii si, la fel de ncpnai, nu voiau s-i asculte argumentele, a strigat: Dac legea este aa cum o neleg eu, s hotrasc rocovul de colo! Copacul pe care l arta cu degetul s-a dat atunci napoi cu vreo sut de coi. Dar adversarii rabinului Eliezer au spus: Un rocov nu dovedete nimic. Atunci, a zis rabinul, dac legea este aa cum o neleg eu, s hotrasc apa din canal! Apa din canal a pornit atunci s curg n cellalt sens. Dar adversarii rabinului Eliezer erau ncpnai: Apa din canal nu dovedete nimic. Rabinul a spus iar: hotrasc i reii colii! i legea este aa cum o neleg < .pe396 Atunci pereii colii s-au lsat ntr-o parte, gata s se prbueasc. Rabinul Joshua s-a rstit la perei: De ce v amestecai ? Ce treab avei voi cu aceast discuie ntre nelepi ? Pereii au ncremenit pe loc, din respect pentru vorbele rabinului Joshua, i nu s-au drmat. Dar, din respect fa de rabinul Eliezer, nu s-au ndreptat. Au rmas strmbi. n clipa aceea, s-a auzit un glas din ceruri, care a grit astfel: Dar ce se petrece acolo ? De ce-1 suprai pe rabinul Eliezer? Legea este aa cum spune el! Rabinul Joshua s-a ridicat n picioare i a strigat ctre ceruri: Legea nu mai este n cer! Ne-a fost dat nou, pe muntele Sinai, o dat pentru totdeauna, i nu mai avem de ce s ascultm nici un glas ceresc, pentru c st scris n Tora, care ne-a fost druit pe muntele Sinai: Se va hotr dup prerea majoritii l" Ceva mai trziu, dup aceast scen memorabil n care rabinul Joshua negase fi valoarea

minunilor, profetul Elie i s-a artat altui om sfnt, rabinul Nathan, care 1-a ntrebat: Dar ce fcea Dumnezeu n clipa aceea ? Rdea, i-a rspuns Elie. Rdea cu hohote i spunea: Copiii mei m-au nfrnt! Copiii mei m-au nfrnt!" Cel mai bun rabin Trei evrei, din comuniti diferite, se fleau cu nsuirile rabinilor lor. Primul zicea: Al nostru are o credin att de puternic i o asemenea fric de Dumnezeu, nct tremur necontenit, zi i noapte. Trebuie legat, altfel ar putea cdea din pat. Al nostru, a spus al doilea evreu, este att de sfnt, nct Domnul tremur dinaintea lui, de team sa nu-1 supere cumva. Iat de ce lucrurile nu merg prea bine n lume, n ultima vreme. Dumnezeu tremur ntruna397 La rndul su, cel de-al treilea evreu a spus: Rabinii votri sunt grozavi, nu m ndoiesc. Dar al nostru, dup prerea mea, i ntrece. A tremurat i el mult timp. Apoi a tremurat Dumnezeu dinaintea lui, vreme ndelungat. Pe urm a cugetat adnc, dup care 1-a ntrebat pe Dumnezeu: Ascult, la ce ne folosete s tremurm?" Soluia Un alt dialog din tradiia evreiasc amintete n chip straniu de tradiia zen. Un nvcel se duce la un rabin btrn i1 ntreab: M-am gndit bine i am luat o hotrre. Am hotrt c trebuie s mor. Asta nu este o soluie, -a zis rabinul. Tnrul a plecat i s-a ntors dup o sptmn. Ai avut dreptate. M-am gndit bine i am hotrt s triesc. Asta nu este o soluie, i-a zis rabinul. Dar mi-ai spus c moartea nu este o soluie! Iar acum mi zici c viaa nu este o soluie. Atunci care este soluia ? Crezi cumva c exist vreo soluie ? a zis rabinul. Pliciul de mute Un maestru japonez, pe nume Baso, 1-a ntrebat pe un alt nvat, pe nume Hyakujo: Ce adevr predici tu ? In loc de rspuns, maestrul Hyakujo a ridicat pliciul de mute. Asta-i tot ? a ntrebat Baso. i altceva ? Maestrul Hyakujo a lsat pliciul n jos. neleptul care plnge Un alt maestru zen, pe nume Shaku Soen, se plimba n fiecare sear pe uliele unui sat din apropiere. Auzind nite 398 vaiete ntr-o cas, s-a strecurat nuntru. A vzut un mort, pe care l plngeau rudele i prietenii. S-a aezat i a plns alturi de ceilali. Un btrn 1-a zrit. Mirndu-se c un nvtor att de vestit plnge ca nite oameni de rnd, i-a zis: De ce plngi ? Credeam c eti mai presus de toate astea. Tocmai pentru c plng sunt mai presus de toate astea, a rspuns neleptul. i a plns mai departe. Dincolo de gnd Un discipol s-a aezat ntr-o anumit poziie, pe care o vzuse la maestrul su, i 1-a ntrebat: Invtorule, la ce te gndeti cnd faci asta ? M gndesc, a spus neleptul, la ceea ce se afl dincolo de gnd. i cum anume izbuteti ?

Nu gndesc. Pacea universal O poveste arab care aduce a fabul ne arat c lumea este cea pe care o tim cel puin n aceast clip. Cele O mie i una de nopi cuprind povestea unui coco de toat isprava, care se numea Glasul Zorilor i care era mndria gospodriei. ntr-o zi, pe cnd se avntase destul de departe de cas i se rtcise, a zrit venind spre el un vulpoi. Glasul Zorilor s-a cocoat iute pe un zid cam drmat, unde vulpea nu-1 putea ajunge. Vulpoiul a ridicat capul spre coco i i-a dat o veste nemaipomenit: Dac-ai ti ce am s-i spun, ai cobor de pe zid i te-ai repezi s m srui pe gur! Cocoul nu s-a grbit s coboare. Ba niei n-a catadicsit s rspund. Atunci vulpoiul, trgndu-i sufletul, i-a spus c 399 sultanul fiarelor, leul, i sultanul zburtoarelor, acvila, strnseser pe o pajite nverzit toate animalele pmntului, tigri, leoparzi, vulturi, corbi, antilope, acali, iepuri, ri, pantere, erpi, porumbei, lupi i aa mai departe, fr s uite pe nimeni. Prin hotrre mprteasc, a spus vulpoiul, de acum nainte, pacea, linitea i fria vor domni pe ntreg pmntul. Toate vechile dumnii vor fi date uitrii. Toate strdaniile se vor ndrepta spre fericirea universal. Vulpoiul a mai spus: S-a hotrt, de asemenea, ca toi cei ce ncalc aceast porunc s fie trimii n judecat. Iar ca pristav m-au ales pe mine, s rspndesc vestea i s spun numele celor care nu se supun. Hai, vino s m mbriezi. Dac nu, ai s suferi de pe urma legii celei noi, care va fi necrutoare cu toi cei care vor ncerca s mpiedice domnia pcii universale. Hai, ascult-m i vino jos! Atunci cocoul 1-a privit pentru prima oar i i-a zis: Te cinstesc, frate, ca sol al sultanului nostru, acvila. Dac nu i-am rspuns, s nu cumva s crezi c am fcut-o din trufie. Nu! De o sut de ori nu! Numai c sunt tulburat peste msur de ceea ce vd acolo. Dar ce vezi ? a ntrebat vulpoiul. Nimic ru, ndjduiesc ? Ei bine, a rspuns cocoul, mi se pare c zresc, ntr-un nor de praf, un stol de oimi de vntoare care se apropie cu repeziciune! oimi ? a ntrebat vulpoiul clnnind din dini. Eti sigur ? Iar pe jos, a mai spus cocoul, vd ceva care alearg repede de tot, ceva cu picioare lungi, cu trupul subire i cu urechile fluturnd. Nu cumva o fi vreun ogar ? Se prea poate. Allah fie cu noi! a strigat vulpoiul. M vd nevoit s m despart de tine. Nu stai s atepi ogarul i oimii ? 400 Nici nu m gndesc! Dar nu mi-ai zis oare c eti pristav i c vii din partea suveranilor notri ca s vesteti pacea universal? Aa este! a rspuns vulpoiul. Numai c ogarii i oimii n-au fost la adunare! Vulpoiul a ters-o ct a putut de repede. Cocoul, mulumit c-1 pclise, s-a ntors n poiat i le-a povestit ginilor pania. Toi au scos strigte de bucurie, cinstindu-i izbnda. Apoi au trit mai departe, de pe o zi pe alta, cnd n pace, cnd n rzboi. Omul care trecea prin zid O poveste chinezeasc ne spune altceva, dar tlcul este acelai. Pu Sonzling arat, n Povetile din Liaozbai, c un om a petrecut civa ani ntr-o mnstire

daoist, unde stareul cunotea meteugul de a trece prin zid fr s se rneasc. Cnd a fost s prseasc mnstirea, omul, pe nume Wang, 1-a rugat s-1 nvee i pe el acest meteug. M-a bucura nespus, i-a zis el, s pot trece prin zid. Clugrul a zmbit i s-a nvoit. L-a nvat pe Wang cteva vorbe tainice, i-a spus s le rosteasc i s se repead n zid. Wang ovia. Clugrul l-a mbrbtat. Las capul n jos i mergi nainte. Nu mai sta pe gnduri. Wang s-a dat napoi cu civa pai, a rostit vorbele, a lsat capul n jos i s-a repezit, fr ovire. Zidul a prut c se topete dinaintea lui, iar Wang s-a trezit afar din ncpere, nevtmat i nebun de bucurie. I-a mulumit din suflet clugrului, care i-a dat cteva sfaturi, i s-a ntors acas. Nici n-a ajuns bine, c s-a apucat s-i spun nevestei lui c deprinsese meteugul de a trece prin zid. Femeia, bineneles, nu i-a dat crezare. Atunci, urmnd cu strnicie sfaturile clugrului, Wang a fcut civa pai napoi, a rostit vorbele tainice, a lsat capul n jos i s-a repezit ntr-unui din pereii casei. De data aceasta, izbitura a fost destul de zdravn. 401 Nucit, Wang s-a prbuit la pmnt, iar nevasta lui a izbucnit n rs. Pe frunte i s-a ivit un cucui ct toate zilele, pe care nevasta i punea mereu comprese, neputndu-i stpni rsul. Povestitorul adaug c Wang, ca attea mii de oameni, 1-a blestemat pe cel care-1 nvase s treac prin zid. Aa se ntmpl cu toate iretlicurile i cu toate cunotinele pe care le deprindem. Le folosim pn n clipa cnd un zid nu vrea s se deschid n faa noastr. Iar atunci, spune povestea, suntem cuprini de ciud i de mnie. Cel mai nelept ar fi fost pentru Wang s pstreze taina i s se foloseasc de ce tia ntr-o mprejurare deosebit, nu s se laude doar ca s fie admirat de alii. Dar i mai nelept este s nu ncerci niciodat s te foloseti de aa ceva, cu nici un chip. Plecarea corbiilor Un maestru zen -a zis unui discipol, artndu-i marea: Spui c spiritul este mai tare dect materia. Ei bine, mpiedic plecarea corbiilor pe care le vezi acolo. Discipolul a lsat storurile ferestrei pe care se uitau. Da, a spus nvtorul zmbind i ridicnd storurile, e bine, numai c te-ai slujit de mini. Atunci discipolul a nchis ochii. Alt tain a lumii Un discipol 1-a ntrebat pe maestrul su chinez: Care este taina lumii ? nvtorul a ridicat ncet degetul arttor i 1-a ndreptat nainte. A doua zi, nvtorul lipsea. A venit un pelerin, 1-a gsit pe discipol i 1-a ntrebat: Care este taina lumii ? La rndul su, discipolul a fcut ce fcuse maestrul, adic a ridicat ncet degetul arttor i 1-a ndreptat nainte. 402 Pelerinul a plecat. Cnd a venit, nvtorul i-a ntrebat discipolul ce se ntmplase n lipsa lui. A venit un om. M-a ntrebat care este taina lumii. i ce -ai rspuns ? Am fcut aa. Discipolul a ridicat ncet degetul arttor i 1-a ndreptat nainte. Atunci maestrul a luat o sabie ascuit i i-a retezat degetul, dintr-o singur lovitur. Discipolul s-a dat napoi cltinndu-se, cu mna plin de snge. Uitndu-se la el, maestrul a ridicat ncet degetul arttor i 1-a ndreptat nainte.

Rsplata Un scurt poem arab spune c o pictur de ploaie a czut n mare i a strigat: O, mare! Ce puin nsemn eu fa de tine! Pictura a fost adpostit i hrnit de o scoic. S-a preschimbat ntr-o perl minunat, care strlucea n coroana unui rege. Vie, preioas i unic pentru c spusese c nu nseamn nimic. Un rspuns Ultima pild. Invtorule, a ntrebat un discipol, de ce a venit Buddha din Apus ? nvtorul a artat cu mna un stlp din faa porii i a rspuns: Privete stlpul acela. Nu neleg, a zis discipolul, privind stlpul. Nici eu, a spus nvtorul. 403 uO O 4 *-> S-i" Miezul povetilor Multe poveti ne vorbesc despre poveti, precum acest dialog sufist: Cineva 1-a mustrat ntr-o zi pe Bahandin Naqshband: Ne tot spui poveti, dar nu ne deslueti tlcul lor. Ce-ai spune, a rspuns povestitorul, dac un negustor de fructe le-ar mnca sub ochii ti i nu i-ar pune n palm dect coaja? Care este tlcul povetilor ? Un om asculta povetile spuse de un nelept vestit i vedea c erau tlmcite cnd ntr-un fel, cnd ntr-altul. S-a plns: la ce bun s mai spui poveti ? Povestaul i-a rspuns: Dar tocmai de asta sunt att de preioase! Ce nsemntate ai da tu unei ceti pe care n-ai putea s-o umpli dect cu ap, ori unei farfurii din care n-ai putea mnca dect carne ? i nc ceva: n ceac i n farfurie nu ncape orict. Ce s spunem atunci despre limb, care pare s ne druiasc o hran mult mai bogat i mai mbelugat ? A tcut o clip, apoi a adugat: ntrebarea care se pune nu este: Care e tlcul povetii ? n cte feluri o pot nelege ? O pot tlmci ntr-un singur fel ?" ntrebarea sun astfel: Omul cruia i spun povestea va nva ceva din ceea ce i spun ?" 407 De inut minte Se spune c Rumi ar fi zis: Dup o vreme, cnd nu vom mai fi, se va vedea dac-i va mai aduce aminte cineva de noi. Legile vechi sunt cele mai trainice. Avei ncredere. Ai auzit multe poveti care ncepeau cu a fost odat un leu". Dar cte din cele pe care le-ai auzit ncepeau cu a fost odat un acal" ? Pe malul oceanului O pild persan strveche l nfieaz pe povesta stnd smgur pe rmul oceanului, pe o stnc. Spune poveste dup poveste, abia trgndu-i rsuflarea i bnd din cnd n cnd un pahar de ap. Oceanul l ascult vrjit. Iar autorul necunoscut adaug:

Dac ntr-o bun zi povestaul tace ori este nevoit s tac, nu poate spune nimeni ce va face oceanul. Ce rmne dup uitare In sfrit, o poveste evreiasc, din Polonia, sun dup cum urmeaz. ntr-un orel n care tria o comunitate evreiasc exista din cele mai vechi timpuri o ceremonie deosebit, care avea loc n pdure o dat la treizeci de ani. Un rabin btrn, care cunotea rnduiala, a mprtit-o altui rabin. Cnd a sosit timpul, acesta a nsoit un grup de credincioi n pdure, la locul hotrt, i a fcut ceea ce trebuia, dup care toat lumea s-a ntors acas. Au trecut anii. Cnd a venit din nou vremea ceremoniei, dup treizeci de ani, rabinul murise i el. Cei trei-patru credincioi care mai rmseser n via s-au dus n pdure nsoii de civa neofii i de alt rabin. Ajuni n pdure, nu i-au putut aminti locul. n poiana asta", a spus unul. Nici vorb, a zis altul, e mult mai departe!" 408 Au ales pn la urm un loc fr s fie siguri c era cel bun, au fcut ce trebuia dup rnduieli i s-au ntors acas. Dup treizeci de ani, nu mai erau n via dect unii dintre neofiii de odinioar. Cu un nou rabin n frunte, s-au ndreptat spre pdure, nsoii de civa tineri. De aceast dat, n-au recunoscut nici mcar o poian. Totul se schimbase, totul se amesteca n mintea lor. Pn i rnduiala ceremoniei li se prea tulbure. Care rugciune trebuia oare spus mai nti ? Nu mai tiau. Au fcut cum s-au priceput mai bine i s-au ntors acas. Dup ali treizeci de ani, un alt grup, avnd n frunte un alt rabin, s-a dus n pdure. Auziser despre o ceremonie de mare nsemntate care avea loc demult n pdure. In ce zi ? Nimeni nu mai tia. n ce loc i sub ce form ? Nu se putea spune. Rabinul i credincioii au rtcit prin pdure timp de vreo dou ceasuri, prin ploaie, fr s celebreze nici un fel de ceremonie, apoi s-au ntors acas i s-au adunat la sinagog. Unul dintre credincioi a spus, descurajat: Am uitat tot. Data viitoare nici n-ar trebui s ne mai ostenim s mergem n pdure. Aa este, a zis rabinul, am uitat toate amnuntele ceremoniei. Dar nu e totul pierdut. Avem totui de ce s fim mulumii. Ce vrei s spui ? Vom avea ntotdeauna ceva de povestit. Cteva repere pentru o bibliografie imposibil Prin definiie, n domeniul literaturii orale nu este posibil nici o bibliografie. Aproape o treime din povetile cuprinse n aceast carte mi-au fost spuse prin viu grai, i le mulumesc tuturor celor care au fcut-o. Celelalte sunt preluate din peste dou mii de cri, pe care nu e nici timpul i nici locul s le citez, cu att mai mult cu ct apare cel puin cte una nou n fiecare lun. M-a putea referi totui la ceea ce public edituri ca L'Harmattan, Phebus, Sindbad, Gallimard (colecia Connaissance de l'Onent" i, de curnd, La Pleiade"), Hachette, Nathan... A putea de asemenea aminti unele colecii importante, fr de care orice cercetare ar fi riscant. Acestea au pregtit oarecum terenul. Pasiunea pentru culegerile de poveti i de fabule nu este nou. Fabulele lui Bidpai erau publicate nc din secolul al XV-lea, n incunabul. n secolul al XVIII-lea, Le Cabinet desfees cuprindea peste patruzeci de volume. Un secol mai trziu, gsim mai multe colecii, precum Collection des contes et chansons populaires" la editura Ernest Leroux, care sunt de nenlocuit pentru unele tradiii africane (peste treizeci de volume ntre 1880 i 1914). n aceeai perioad, editura Maisonneuve a publicat peste aizeci de volume intitulate

Litteraturespopulaires de toutes Ies nations, care au cunoscut o ediie fotocopiat n anii '60, la fel ca seria Conte urs et Poetes de touspays, aprut la Fer-nand Nathan. Am consultat, de asemenea, peste treizeci de 411 volume din publicaiile Institutului de etnologie, care sunt foarte valoroase. n privina Africii, este indispensabil consultarea seriei Classiques africains, aprut la editura Armnd Colin, unde Amadou Hampate-B a desfurat o munc uria. Mai trebuie consultate cri publicate de editurile Khartala, Peeters, Stock, Presence africaine, L'Harmattan... O serie interesant cu privire la India a aprut n anii '30 la editura Chitra i a fost continuat de Maisonneuve. Se numete Feuillets de Vinde. La ea se adaug un mare numr de lucrri separate, dintre care primele au aprut n secolul al XVIII-lea {Contes et Legendes indiennes, traduse de Galland, n 1724), fiind editate i astzi (Ocean des rivieres de contes, de Somadeva, La Pliiade", NRF, 1997). Alturi de numeroasele ediii ale celor O mie i una de nopi, cartea lui Rene Basset Contes et Legendes arabes, aprut n trei volume la editura Maisonneuve n 1924, este punctul de plecare al oricrei cercetri n domeniul tradiiei islamice, unde lucrrile sunt de ordinul sutelor (editurile Desclee de Brouwer, Sindbad, Erasme, Le Rocher, Le Courrier du livre, disud, Fleuve et flamme, Phebus, Selaf etc). Cu privire la Frana, unde diversitatea este fr ndoial foarte mare, exist multe lucrri specializate. Le putem recomanda pe cele semnate de Van Gennep i P. Sebillot (Le Folklore de France, 1904), precum i compilaiile lui Collin de Plancy, care a publicat n secolul al XlX-lea aptesprezece volume de Legendes. Am gsit peste o mie de culegeri, n care povestirile se repetau de multe ori. Oricum, cele treisprezece volume care alctuiesc Le Tresordes contes, publicate de Henri Pourrat la NRF, trebuie neaprat cunoscute. Am consultat de asemenea cam o sut de lucrri n limba englez, mai ales pentru povetile indienilor din America de Nord. Pentru America Latin, a trebuit s recurg la lucrri n spaniol i portughez. Povetile japoneze, chinezeti, cambodgiene i vietnameze sunt destul de bogat reprezentate n 412 lucrrile n limba francez aprute la edituri precum Aubier, Picquier, POF, Gallimard, PAF, Albin Michel...). Aa cum am afirmat n introducere, nu am retranscris niciodat exact vreuna din poveti. Am preferat s caut o linie comun pentru toate. Cum spune un proverb indian, umbrela este a ta, dar ploaia e a tuturor". J.-C. C. Cuprins Aici este lumin............................... 5 1. Lumea este aa cum este......................... 21 2. Lumea nu este aa cum este...................... 45 3. Dac totul nu este dect un vis, cine oare viseaz ? .. . 65 4. Eul este ncpnat, ntunecat, nesuferit i poate c nici mcar nu exist................... 85 5. Omenescul este uneori prea omenesc.............. 105 6. Iar ultimul nostru personaj este moartea........... 117 7. Lucrurile fiind aa cum sunt, putem alege cunoaterea: este greu. Putem alege necunoaterea: este i mai greu................... 133 8. Un dascl bun poate fi folositor sau nu............ 155 9. Dasclul ne spune de la nceput c trebuie s ne nfrnm poftele: s fie oare aa ?............. 183

10. Din care se vede ct de multe sunt piedicile din calea gndirii................... 209 11. Justiia este invenia noastr ovielnic............ 229 12. Puterea este fragil, prin urmare nelinitit, aadar ovielnic, deci nesigur, deci contestat, deci fragil....................... 249 13. Trebuie totui s tim de ce lucrurile sunt aa cum sunt.............................. 275 14. De obicei, ntrebrile vin naintea rspunsurilor..... 289 15. Rsul poate fi un scop n sine.................... 307 16. S ascultm i vorbele nebunilor (i ale beivilor).... 333 415 17. Timpul este stpnul nostru: putem s ne jucm cu el ?........................ 353 18. Dac totul este una, nseamn c viaa de apoi este n noi ?...................... 369 19. Adevrul, i ce dac?........................... 381 20. n sfrit, cteva boabe de nelepciune (poate)...... 393 21. Sfritul povetilor............................. 405 Cteva repere pentru o bibliografie imposibil.. . 411 La preul de vnzare se adaug 2%, reprezentnd valoarea timbrului literar ce se vireaz Uniunii Scriitorilor din Romnia, Cont nr. RO44 RNCB 5101 0000 0171 0001, B.C.R. Unirea, Bucureti Redactor VLAD ZOGRAFI Tehnoredactor DOINA ELENA PODARU Corector GEORGIANA BECHERU Aprut 2006 BUCURETI - ROMNIA Lucrare executat la UNIVERSUL" SA. HUMANITAS bunul gust al libertii JEAN BRUN Socrate ncepnd cu Platon i sfrind cu marii istorici ai filozofiei din secolul nostru, misterul vieii i nvturii lui Socrate a fost ntors pe toate feele, fr s se poat spune c a fost cu adevrat dezlegat. Jean Brun, profesor la Universitatea din Dijon, aaz aceast situaie paradoxal n centrul succintei sale monografii aprute la Presses Universitaires de France. Sub nfiarea unei introduceri destinate profanilor , el scrie un adevrat eseu, structurat dup episoadele principale ale vieii lui Socrate educaia, familia, dialogul, participarea la viaa cetii, procesul, moartea i dup elementele definitorii ale nvturii sale deviza cu-noatete pe tine nsui , daimonul, ironia. Dar mai ales, n manier autentic socratic i n tradiia marilor gnditori pentru care Socrate a reprezentat un reper (Hegel, Kierkegaard, Nietzsche), Jean Brun pune pretutindeni totul n chestiune, atrgnd cititorul n sfera marilor probleme ale filozofiei dintotdeauna.