You are on page 1of 28

CAPITULO 2 Yacimientos Minerales Mineralógicos y Procesos

1

Las características de un yacimiento de minerales y sus asociaciones determinan los método(s) de explotación, los requisitos para el proceso de extracción y, particularmente, la ejecución de todos los procesos químicos involucrados en la extracción del oro. En consecuencia, se requiere una buena comprensión de la mineralogía de un mineral para diseñar o ejecutar un proceso de extracción aurífera con óptima eficiencia. La mineralogía del oro en cada yacimiento mineral es única debido a las variaciones en: • • • • • • • Forma mineralógica de ocurrencia del oro Distribución del tamaño del grano de oro Tipos de Roca Huésped y ganga mineral Distribución de tamaño del grano de mineral de la roca Huésped y de la ganga Asociaciones del mineral Alteraciones del mineral Variaciones de todo lo anterior en un yacimiento o con el paso del tiempo.

Por lo tanto, es importante tener en cuenta los tipos de yacimientos minerales y factores mineralógicos que junto con los factores económicos, geopolíticos y de ingeniería, discutidos en el Capítulo 3, afectan la tecnología utilizada en la estrategia de procesamiento de minerales. Este capítulo se enfoca en los aspectos de la mineralogía del proceso relevantes para los procesos de extracción de oro, en lugar de describir detalladamente la geología de los yacimientos minerales y su formación.

2.1MINERALES DE ORO
Debido a que el oro es inerte a temperatura ambiente y presión atmosférica, existen muy pocos compuestos del metal que se presenten naturalmente. La concentración promedio de oro en la corteza terrestre es 0.005 g/t, el cual es mucho menor que la mayoría de los otros metales como por ejemplo, la plata (0.07 g/t) y el cobre (50 g/t). La baja concentración de oro en rocas primarias significa que se requiere usualmente un aumento de un promedio de 3 000 a 4 000 durante los procesos de formación de oro para lograr alcanzar concentraciones comerciales. Esto puede posible por medio de los procesos naturales de concentración gravimétrica o la lixiviación de oro con fluidos naturales de la roca huésped; por ejemplo, por medio de soluciones (p.e. de cloruro) altamente oxidantes, ácidas y acomplejantes, seguidas de re-deposiciones más concentradas. Contando con estas propiedades siderófilas (p.e. afinidad débil para el oxígeno y azufre; afinidad alta para los metales), el oro tiende a concentrarse en fluidos hidrotermales residuales y posteriores fases metálicas o sulfurosas (en lugar de silicatos) que se forman en una etapa anterior de enfriamiento de magma. Las rocas que tiene altas concentraciones de arcilla y bajas en carbonatos son las mejores fuentes de oro; y la re-precipitación tiene lugar cuando las soluciones hidrotermales se encuentran con un medio ambiente reductor (p.e. una región con altas concentraciones de carbonato, carbón 2

selenio. muchos varían entre 85% y 95% de contenido de Au.1.4. No es común que se produzcan naturalmente óxidos. Los minerales de oro más comunes se señalan desde la Sección 2. El oro puro tiene una densidad de 19 300 kg/m3.) (EQ 2.1. bismuto. cobre.) (EQ 2.1. si se libera de los minerales ganga. sulfatos o sulfuros de oro. la extracción selectiva de oro a partir de otras mezclas minerales.1. con la plata como la principal impureza. Por lo tanto. 1 3 . silicatos. rodio y platino (cuadro 2.1 Oro nativo Se sabe que los granos de oro nativo contienen hasta 99. sin embargo. carbonatos. a menudo aleado con hasta 15% de Ag. el oro generalmente se presenta en una forma mineral. 2.2.1. La ocurrencia predominante de oro es como metal nativo. mercurio. aunque comúnmente el oro nativo tiene una densidad de 15 000 kg/m3.) (EQ 2.6.1.) (EQ 2. permiten a veces. hierro.3.) (EQ 2.5. diferente a la mayoría de otros elementos que.5. Ejemplos de reacciones1 de precipitación de oro en una formación mineral son: Precipitación de oro por medio de la pirita: • • • Precipitación de oro y cuarzo por medio del carbón: • • Bajando la actividad del agua para precipitar cuarzos: • • (EQ 2.7. Por lo tanto.contenido de sulfuro reducido).) Un resumen de las condiciones requeridas para la precipitación de oro se encuentra en el Cuadro 2.8% de Au. La concentración gravimétrica puede ser muy selectiva ya que los minerales Todas las ecuaciones que representan reacciones electroquímicas en el presente texto se han expresado como reacciones reversibles con las especies de interés mostradas en estado oxidado en la izquierda y el estado reducido en la derecha.) (EQ 2. Otros minerales de oro incluyen aleaciones con telurio. puede recuperarse rápidamente en partículas de tamaños por encima de 10µm mediante la concentración gravimétrica -el método más importante de recuperación del oro empleado en la historia (véase Capítulo 1). hasta la Sección 2. entre otras cosas.2).

y a veces distintivas. <250ºC No. sólo se encuentran ocasionalmente. El oro es muy suave. cuando el contenido de plata se encuentra entre 25% y 55%.3. formas de oro .2 Electrum El oro usualmente se presenta aleado con algo de plata.ganga más comunes (cuarzos y otros silicatos) tienen densidades entre 2 700 kg/m3 a 3 500 kg/m3. El oro tiene un brillo metálico y su color es un distintivo amarillo profundo (dorado). Existen muchos términos para describir las variadas.2.). Dichas propiedades físicas inusuales son resultado de la estructura cristalina cúbica centrada en las caras. 2 CUADRO 2.e. oro hojaldrado.esponja de oro. El oro puro es un excelente conductor eléctrico y térmico (Cuadro 2. las famosas masas macizas y redondeadas conocidas como pepitas. 13 000 kg/m3 a 16 000 kg/m3). El oro no muestra clivaje en la rotura.3.1. oro forma de musgo y el árbol de oro. y menor densidad que el oro (p. el mineral se denomina: electrum. >250ºC Desconocido a temp.0 respectivamente (todas las onzas citadas se refieren a onzas troy). excepto cuando pH No No Sí No Sí Temperatura pH Ebullición Reducción por carbón Reacción con pirita.1. como se indica en la Figura 2. pero. 2.1 Mecanismos y complejos que afectan la precipitación de oro durante el proceso de formación de minerales [1] Mecanismo Presión Desconocido Complejos No a temp.5 a 3. respectivamente. láminas de oro. Otras propiedades del oro se señalan en el Cuadro 2. Su alta reflectividad distintiva y su baja dureza pueden usarse para su identificación mediante un examen microscópico de las secciones pulidas (Figura 2. El electrum tiene un color amarillo pálido debido al contenido de plata. respectivamente. dúctil y maleable (1 oz de oro puede estirarse en un área de 30m ) con escalas de dureza de Vickers y Mohs de 40 a 95 kg/mm2 y 2. también puede ser un amarillo suave o amarillo-naranja con altos contenidos de plata y cobre.). Un término comúnmente utilizado para expresar la pureza del oro o la concentración de la plata es la finura: 4 . sin embargo. Casi nunca el oro nativo se presenta en su forma cristalina cúbica. granos de oro. arsenopirita No No No Sí No Sí Sí Mayormente sí Sí Sí Los puntos de congelación y ebullición del oro son 1064ºC y 2 808ºC.

en lugar de la concentración absoluta del oro. la recuperación de ambos metales puede variar significantemente. 2. Sin embargo. La hessita (Ag2Te). Como la plata tiende a presentarse junto con el oro en muchos diagramas de flujo de proceso. o de un análisis en micropruebas de granos de oro (véase Sección 2.). La finura es más útil de aplicar en un análisis de lingotes. con una serie de minerales que pueden identificarse (Cuadro 2. Los teluros auríferos más comunes son silvanita ((Au.18. 5 . La ocurrencia de teluros de oro se ha generalizado y está frecuentemente asociada al oro libre y minerales sulfuros. se presenta frecuentemente en minerales de teluro de oro. los menos comunes son krenerita (AuTe2).2). montbrayita (Au2Te3) y kostovita (CuAuTe4).1. por medio de la cianuración. mineral de la plata.) Esta fórmula brinda una medida de la relativa concentración del oro y la plata.Finura = (EQ 2.2. gris y negro. y sus colores tienen tonos menos distintivos de blanco. en especial.3 Teluros de oro La química de los teluros de oro es relativamente compleja. Ag)2Te4). La densidad de los teluros de oro (8 000 kg/m3 a 10 000 kg/m3) es menor que la del oro nativo. esta se vuelve menos valiosa con concentraciones cada vez mayores de otros metales. calaverita (AuTe2) y petzita (Ag3AuTe2). una indicación sobre la finura del lingote final puede más o menos calcularse a partir de las concentraciones relativas de oro y plata en una muestra de mineral o concentrado.8. como el hierro o el cobre.

16.6 – 44.5 VHN* 41 .5 117 – 130 Blanco cremoso Débil Fuerte 72.1 – 55.0 55.0 64.2 1.9 Monoclínico 8.5 198 .7 – 58.7.0 – 59. uno pobre Laminar-raro Manchas marrón claro Manchas marrón claro Manchas amarillo claro Silvanita (Au.9 Ortorrómbico 8.9 74.94 34 .2 Propiedades de minerales de oro que se presentan naturalmente [2] Oro nativo Electrum Fórmula Au (Au.3 Tres-todos bien Manchas claras grismarrón Manchas claras amarillomarrón - Véase abajo§§ - Crecimiento entretejido común Algunos grabados negros Grabados - 6 .0 49.7 49. uno pobre Laminar-común Manchas oscuras grismarrón Manchas marrones Manchas amarillo-marrón claro Montabrayita Au2Te3 38.0 .0 61.8 Monoclínico 9.4 65.2 – 42.2 49.0 Dos-uno bueno.7 Dos-uno bueno.43.4 48.228 Blanco cremoso Débil Débil moderado 64.5 – 60.8 63.75 Sistema cristalino Cúbico Cúbico Gravedad específica 16.0 Dureza (escala de Mohs) 2.3 13.44 Color++ Bireflectancia Anisotropía Reflexiones internas Reflectancia Luz blanca§ a 480 nmΏ a 540 nm a 580 nm a 640 nm Clivaje Entretejido Pruebas de grabado KCN HNO3 concentrado HNO3/H201:1 HCl FeCl3 Amarillo profundo 74 35 66 71 82 Amarillo pálido - Calaverita AuTe2 39.3 – 59.5 .3 2 .5 – 2 102 – 221 Blanco cremoso Nítido Fuerte 49.0 .CUADRO 2.6 2. Ag) Contenido de Au (%) >75 45 .9 2.1 67.0 64.2 – 29.8 67.Ag)2Te4 24.2 2.3 Laminar-raro Manchas púrpura-marrón Manchas marrón claro Poco a poco manchas marrón claro Krennerita AuTe2 30.19.3 Triclínico 9.9 71.5 – 3 198 – 209 Blanco o amarillo cremoso Débil-nítido Débil-nítido 64.5 66.6 76.2.

KOH HgCl2 - - - Falta de brillo gris-marrón - - - 7 .

2 Tetraédrico/Ortorrómbico Cúbico Cúbico (probable) Sistema cristalino (probable) Gravedad específica 9.0 39.3 37.3 – 43.8 – 41.0 Maldonita Au2Te3 64. no raro Pruebas de grabado KCN Algunas manchas marrón Poco a poco manchas claro oscuras HNO3 concentrado Manchas marrón oscuras HNO3/H201:1 Manchas marrón-violeta Manchas iridiscentes a Poco a poco manchas oscuras negro iridiscentes HCl Algunas manchas Poco a poco manchas iridiscentes negras FeCl3 Manchas iridiscentes Manchas iridiscentes KOH - Kostovita CuAuTe4 25.4 7.9 38.0 – 25.2 Monoclínico (probable) 2 – 2.5 Dureza (escala de Mohs) 2. común Cuadriculado.5 VHN* 43 – 74 24 – 41 39 – 110 Color++ Tinta blanca grisácea con Blanco grisáceo Blanco grisáceo violeta Bireflectancia Muy débil Débil Anisotropía Muy débil – débil Fuerte Débil-nítido Reflexiones internas Reflectancia Luz blanca§ 37.0 – 57.2 Propiedades de minerales de oro que se presentan naturalmente [2].2 – 60.1 Clivaje Tres-bueno Uno-perfecto Entretejido Laminar.1 53.1 8.1 – 55.5 – 50.7 a 580 nm 34.3 37.0 61.1 Cúbico 15.5 2.7 – 40.5 – 2 >110 Gris-blanco 50.2 54.5 – 65.7 42.) Desconocido Rápidamente manchas iridiscentes Manchas marrón oscuro Manchas iridiscentes Poco a poco manchas - 8 .1 39.9 Cúbico 9.2 4.41 a 480 nmΏ 42.0 35.5 1.CUADRO 2.Te)11 Ώ Ώ Contenido de Au (%) 19.0 (aprox.0 – 60. continuación Petzita Hessita Nagyagita Fórmula Ag3AuTe2 Ag2Te Au(Pb.9 49. ubicuo - Aurostibnita AuSb2 43.Sb.5 35 – 43 Blanco cremoso Nítido Fuerte 54.9 3? 248 – 262 Blanco pero rosado con falta de brillo 61.2 Uno Laminar.Fe)8(S.3 – 55.2 a 540 nm 37.0 39.9 – 40.0 – 60.1 38.0 a 640 nm 33.7 7.5 – 3 1.0 52.9 37.4 – 10.

0 89. §§ La reflectancia de oro nativo de variados valores de finura es: Finura 1 000 900 800 700 600 500 R(470nm) 36.1 86. petzita y aurostibnita (15g) ++ El color en la incidencia refleja blanco claro § La reflectancia de la luz blanca es sólo un aproximado Ώ Los valores de reflectancia se dan con longitudes de onda de 480.8 75. 540 y 640nm excepto por el oro (470.0 66.Bi)3 * VHN: Escala de Dureza de Vickers referida a 100-g de carga excepto para krennerita (25g).4 Ώ Ώ También reportado como Pb5Au(TeSb)4S5-8 9 .1 81. 559. 590.5 56.5 R (541nm) 71. 550. Un guión (-) indica nulo.9 83. no presente o no reacción +También reportado como (Au.Sb)2(Te. 589.2 88.4 43. 650 nm).6 77. kostovita (482. 668 nm) y aurostibnita (564nm).marrón claro HgCl2 Poco a poco manchas marrones Manchas marrones a iridiscentes - NOTAS: Un espacio en blanco significa que no se encontraron los datos.

K) Conductividad térmica a 273 K (W/(m.5 x 10 -2 8. La maldonita tiene una densidad de 15 500 kg/m3 y una menor escala de dureza de Mohs que el oro (1.5 a 2.268 x 10 5 3.CUADRO 2. Tiene muy poca solubilidad en soluciones de cianuro.5 x 10 82.9665 1 337 (1 064ºC) 3 081 (2 808ºC) 0.43 x 10 47.9 x 10 5 7.747 x 104 0.018 – 0.05 x 10 4. Australia).0 3 4.17 – 8.035 -7 1.4 -7 1.4 Otros minerales de oro El oro generalmente se presenta con bismuto en el mineral maldonita (Au2Bi).1.85 x 10-19 8.288 x 10 311.76 x 10-19 0.1422 Cúbica centrada en las caras.42 123.K) -1 Expansión térmica a 273 – 373 K (K ) Resistividad eléctrica Coeficiente de temperatura de resistividad a 273 – 373 K (K-1) Función de trabajo (J) Termiónico Fotoeléctrico Térmico.06 x 10-3 7.01 x 10 4 1.2878 19.32 25 7. 10 .92 6.416 x 10 -5 2. denominado así luego de su ocurrencia en Maldon (Victoria.407 0.69 – 7.6 – 137.40 12. como se ha trazado Resistencia a la tracción Alargamiento -1 Compresibilidad a 300 K (Pa ) Calor de fusión (J/mol) Calor de evaporación a 298 K (J/mol) Vapor a presión (Pa) a 1 000 K a 1 500 K a 2 000 K a 2 500 K a 3 000 K Calor específico a 298 K (J/(g.1 x 10 -1 1. emf (mV) a 273 K a 373 K a 1 073 K Emisividad total a 493 – 893 K 3 Susceptibilidad (magnética) a 291 K (cm /g) (=emu/g) Entropía 298 K (J/K) Valor 196.0). 4 átomos/celda unitaria 0.33 -8 2.3 Propiedades del oro Propiedad Masa atómica Punto de fusión Punto de ebullición Radio atómico Celosía Au (nm) Estructura cristalina Constante de celosía a temperatura ambiente (nm) Distancia interatómica a temperatura ambiente (nm) Densidad a 273K (g/cm3) Dureza a escala Brinell (100/500/90) (destemplado a 1 013K) (MPa) Módulo de elasticidad a 239 K (destemplado a 1 173 K) (MPa) Proporción de Poisson.3 39 – 45 -12 6.653 x 10 5.35 0.

1 Diagrama para ayudar a la determinación de la microscopía de luz reflejada de los minerales (las partes sombreadas indican los minerales de particular importancia en la extracción del oro) [3] 11 . El cobre contenido provoca un color rojo oscuro (Figura 2. FIGURA 2. El AuCu3 natural en realidad contiene 40% de Au.2).8%.El Oro y el cobre (Cu) forman los extremadamente raros compuestos intermetálicos auricúpricos (AuCu3) y tetra. en lugar de la cantidad estequiométrica de 50.auricúpricos (AuCu). El sistema cristalino es una estructura cúbica centrada en las caras con cobre en el centro y oro en las esquinas.

la arsenopirita sólo requeriría tener un promedio de contenido de oro de 1 000 g/t. por ejemplo. son frecuentes en la práctica. En este caso. dentro de la arsenopirita.5 Oro con sulfuros El oro puede presentarse con inclusiones de soluciones sólidas ultrafinas (invisibles) dentro de estructuras de granos de minerales sulfuros [5. 250 a 1 500 g/t.2 a 72 g/t Calcopirita: <0.2 a 132 g/t Tetraedrita: <0. 12 .6]. la presencia de oro en una solución sólida en minerales sulfuros (especialmente arsenopirita. Por lo tanto.1. invisible.2. mucho menor que el extremo superior del rango indicado.2 a 7. es decir. el contenido de oro dentro de estructuras de mineral sulfuro se mide como se señala a continuación: • • • • Arsenopirita: <0. Por ejemplo. las concentraciones en este rango.7 g/t Dichas ocurrencias son importantes ya que.2 a 15 200 g/t Pirita: <0. es decir. pirita y pirrotita) es de mayor importancia en muchos sistemas de oro refractario. en un mineral que tiene 1 % en peso de arsenopirita y ley de mineral de oro de 10 g/t. todo el oro podría presentarse en una solución sólida.

FIGURA 2. Cortesía de Academic Press [4] 2.2 Graduación del color de aleaciones de Au-Cu-Ag. las cuales están relacionadas con sus características mineralógicas e históricas (adaptado de [7]): Minerales primarios: • • • • Placeres Minerales Cianurables Minerales oxidados Minerales ricos en plata 13 .2CLASIFICACIÓN DE MATERIALES AURÍFEROS Los materiales auríferos primarios y secundarios se pueden clasificar en 15 categorías basadas en el procesamiento de minerales.

Los paleoplaceres de roca dura (p. causando acumulaciones de oro relativamente cerca para exponer los yacimientos primarios.4) de común acuerdo en toda la industria. 14 . hasta la Sección 2. y han sido clasificados aquí como yacimientos donde los procesos diagenéticos Han ocurrido sólo de forma limitada. minerales de Witwatersrand en Sudáfrica) han sido clasificados como minerales libres de molienda (Sección 2. 2. eluviales y coluviales en sistemas activos de formación de yacimientos minerales. yacimientos auríferos de sulfuro o ex-placeres) Un largo periodo de meteorización químico o físico para liberar granos de oro de la roca huésped La concentración de partículas de oro mediante la gravedad. con seguridad implica el agua como medio de transporte.3. 2. Esto es posible ya que el oro es químicamente inerte y denso.3. Es poco probable que se requiera el chancado y la molienda de minerales para el tratamiento de dichos minerales.e. Las condiciones previas para la formación de placeres incluyen: • • • Una fuente primaria de oro (p.1 Formación de placeres Los yacimientos de placeres se forman como consecuencia de la liberación de oro por medio de la meteorización y el transporte hidráulico de las partículas de oro fuera de los yacimientos primarios de oro. venas de oro-cuarzo.• • • • • • Sulfuros de hierro Sulfuros de arsénico Sulfuros de cobre Sulfuros de antimonio Teluros Minerales carbonáceos Materiales Secundarios • • • • • Concentrados gravimétricos Concentrados de flotación Relaves Materiales de refinería Oro reciclado Cada una de estas clases de materiales auríferos tiene características mineralógicas especiales que afectan su procesamiento y que son explicadas detalladamente desde la Sección 2.3 PLACERES Minerales Auríferos Placer contienen materiales aluviales.e.17.

9] que están relacionados con los medios de concentraciones de oro y la distancia del primer yacimiento de oro (Figura 2. Placeres marinos.e. con la roca huésped erosionada para formar hierro hidratado y oxido de aluminio con sílice). Placeres coluviales (o deluviales). 15 . Formados por las acciones clasificadoras naturales de un medio ambiente de playa. los placeres marinos concentran minerales valiosos. El oro.e. Los yacimientos eluviales de oro en zonas tropicales están comúnmente laterizados. dichos yacimientos están por encima. El oro ha sido transportado cierta distancia desde los yacimientos matrices y no se ubica en un sistema de corriente establecido (p. Isla Sur. la ley del oro es usualmente menor que otros tipos de placeres.• Las condiciones para un lecho de roca y superficie estables en un periodo largo (p.e. o se encuentran en o muy cerca de los yacimientos matrices y están compuestos de roca erosionada a partir del cual. Debido a que no se ha presentado una prolongada erosión mecánica por medio del agua. es decir.3). generalmente se asocia a otros minerales densos como los de hierro (magnetita). no glaciación o plegamiento) que permita concentraciones significativas de oro por acumulación. tiende a concentrarse río arriba de las obstrucciones y en áreas de menor velocidad de flujo. algunos de los minerales más finos y ligeros han sido lavados dejando oro con elevadas concentraciones. Se pueden observar ejemplos de procesos de concentración de oro en placeres fluviales en la Figura 2. titanio (ilmenita y rutilo) o estaño (casiterita). Existen diversas clases de placeres de oro [8. en los taludes que están rodeando las rocas fuente de afloramiento) Placeres fluviales (o aluviales). produciéndose en sistemas de corriente o de río. Estas se señalan en las siguientes secciones: Placeres eluviales (o residuales).4. El oro en dichos yacimientos. Por lo general. Las acumulaciones de oro pueden presentarse en las terrazas de la playa (arena) como resultado de una baja del nivel del mar asociada a la masa de la tierra (p. Nueva Zelanda) o están presentes como formaciones aluviales sumergidas debido a un relativo incremento del nivel del mar.

3). 2. entre 2% y 5%.4). Sin embargo. Estos yacimientos fueron significativamente importantes en el siglo XIX durante la fiebre del oro (ver sección 1. Los costos de capital y operativos de las operaciones de placeres pueden ser muy bajos.3.2 Importancia Comercial La cantidad de oro presente en los placeres de minerales usualmente es baja comparada con el yacimiento asociado de roca dura primaria a partir del cual se forman los minerales (Figura 2. permitiendo la explotación económica de minerales que contienen como mínimo 0.3 Afloramiento de una veta de oro-cuarzo que proporciona material para la formación de placeres eluviales y aluviales [9] 2. Sin embargo. Los granos de oro de varios centímetros de diámetro se presentan de vez en cuando. A estos yacimientos se les llama Placeres gigantes [10] y han producido muchos millones de onzas de oro.1.FIGURA 2.3 Mineralogía del Oro La mineralización de oro en placeres se diferencia de las otras clases de minerales ya que el mineral se encuentra en una forma consolidada libremente o particulado y el oro ha sido liberado en gran medida por procesos naturales.3. y más pequeños. la contribución de placeres de oro (excepto paleoplaceres) para la producción anual del mundo es ahora baja.). la proporción del oro presente en placeres sobrepasa a la del yacimiento matriz (cuadro 2. En varios casos considerables. En consecuencia. debido a la facilidad de la operación y los bajos costos. La relación entre el 16 .2g/t de Au.3. el ahorro en los costos de chancado y molienda comparada con otros tipos de minerales permite que se trate económicamente los minerales de ley muy baja. aunque son más habituales tamaños de 50 a 100µm. a menudo los placeres son comercialmente significativos y pueden ser los precursores de más minería subterránea.

1 2. Estados Unidos 1849 42. Estados 1903 8. FIGURA 2. descubrimiento y ocurrencia del oro en gigantescos yacimientos de placeres Rendimiento aproximado del Proporción del Era de la Roca Huesped placer de oro Fecha del placer-veta de para la mineralización 6 Ubicación de placeres de oro descubrimiento (oz x 10 ) oro* matriz Otago.0 2 Terciaria (probablemente) Perú 4. 17 .0 38.tamaño de las partículas de oro y la distancia del yacimiento matriz es frecuentemente inversa. Territorio de Yukon 1896 9. Nueva Zelanda 1861 8.5 Paleozoica Unidos Región Lena-Amur.0 Sudamérica Colombia 1493 32. Estados Unidos).0 Terciaria (probablemente) Witwatersrand.0 27 Mesozoica Westland.4 Sitios típicos para las acumulaciones de placeres fluviales [9] CUADRO 2. En el caso de Snake River (Montana.0 Arcaica NOTA: Las celdas en blanco indican que la información no está disponible * La proporción del placer-veta de oro* se estimó a partir de los datos disponibles. Canadá 1857 6. Sudáfrica 1886 843. los paréntesis indican la relativamente trivial producción de veta registrada de la región.0+ 2 Paleozoica Colombia Británica. tras periodos de inundación [11].0 (9) Paleozoica Fairbaks. Alaska.5 Paleozoica California. se ha sido extraído oro muy fino de hasta 40km de la fuente.0 (11) Klondike.0 Terciaria (probablemente) PredominanteBolivia 9.4 Tamaño.9 Terciaria (probablemente) mente placeres Chile 11. Nueva Zelanda 1864 5. Rusia 40.

Los datos detallados de la química de superficie en granos de oro en yacimiento de placeres no son abundantes. Se han encontrado granos de placeres de oro para tener un borde exterior que tenga mayor finura [13]. sin incurrir en el consumo de altos reactivos prohibidos. Sin embargo. Comúnmente. como generalmente se utiliza en la práctica industrial. 2. y que la presencia de impurezas en el oro afecta significativamente la amalgamación (véase Sección 9. es bien sabido que la adsorción de azufre e hidrocarburo puede darse. 60% a 90% de contenido de oro. que el oro en minerales de roca dura (Figura 2. Este ha sido atribuido a la disolución de plata. jigs y concentradores centrifugas. Como la mayoría de minerales ganga son más claros que el oro. El grado de liberación de oro y las propiedades de química de la superficie de los placeres de oro son importantes para la efectividad de las concentraciones gravimétricas y amalgamación. con proporciones del contenido de oro recuperado a esperado variando de 32% a 149% en un estudio [12].2). La finura del oro en placeres pequeños depende de la fuente original. La evaluación de la ley de minerales en placeres es difícil debido a la baja ley y el inusual tamaño en granos del oro grueso. y varía entre 600 y 900. los granos de oro no liberado se han recuperado con menor eficiencia por medio de la concentración gravimétrica. las cuales son perjudiciales para la recuperación mediante la amalgamación. El bajo contenido de plata en la superficie le da a los placeres de oro una apariencia más oscura de dorado-amarillo.4 MINERALES CIANURABLES o llamados “Free Milling” Los minerales cianurables se definen como aquellos cuya cianuración puede extraer cerca de 95% del oro cuando se muelen los minerales a un tamaño de 80% <75µm. como el sulfato de plata (Ag2SO4) o carbonato de plata (Ag2CO3) y está respaldado por la evidencia de que la finura aumenta con la distancia de la corriente subterránea [14]. la composición de minerales ganga no afecta significativamente a los requisitos del procesamiento. algo del oro se recupera mediante la concentración gravimétrica y/o amalgamación. Una guía de muestreo y análisis de minerales de placeres de oro ha sido propuesta por MacDonald [11]. sílice y óxidos de hierro. Las muestras extremadamente grandes de varios cientos de toneladas deben ser tratadas en plantas de muestreo de concentración de minerales para la evaluación de la ley de oro de un placer o para el diseño de diagramas de flujo. Las estimaciones de ley de oro mediante este método pueden diferir enormemente del eventual promedio de concentración de oro recuperado de las operaciones. 18 . es decir. Con frecuencia.3). La Placa 1 muestra granos de oro de yacimientos de placeres que contienen capas de mercurio.+ Rendimiento en onzas estimado en base a US$ 20/oz. esta es una planta de concentración gravimétrica compuesta de espirales.

plomo y zinc.1 Minerales de oro de paleoplaceres y venas de cuarzo Los paleoplaceres son literalmente placeres fosilizados. El oro nativo en Witwatersrand contiene típicamente entre 7. materiales micáceos y pequeñas cantidades minerales pesados y resistentes como magnetita (Fe3O4). los paleoplaceres se diferencian de los placeres aluviales pequeños en que el oro no está liberado y el mineral está consolidado. Algunos yacimientos epitermales pueden ser cianurables. Los más famosos serían los filones de Witwatersrand. aquellos que cobre. pero generalmente contienen concentraciones significativas de minerales de sulfuro y.4.5% y 14. por lo tanto. se requiere del chancado y la molienda para liberar el oro de una extensión que permita la eficiente extracción de oro.Las dos principales clases de minerales cianurables son minerales de oro de paleoplaceres y de venas de cuarzo. muchos de estos tipos de minerales ricos en cuarzo son muy duros. metales del grupo del platino (PGM). cuarzo fino.1 Minerales de Witwatersrand La región de Witwatersrand ha sido el área de producción de oro predominante en el mundo en los últimos 120 años. Debido a que los yacimientos de oro de paleoplaceres han sido extraídos a una profundidad de hasta 3km. Ambos contienen mineralización de oro dentro de una matriz de roca dura. están considerados en clases posteriores por separado. Las composiciones mineralógicas para estas tres muestras de filonen se muestran en el Cuadro 2. Sudáfrica. uraninita (UO2/U3O8). en especial. 2.1. Los minerales de oro son relativamente fáciles de tratar y contienen oro grueso recuperable mediante concentración gravimétrica. Blind River-Elliot Lake (Canadá) y Tarkwa (Ghana).3% de plata con un promedio de cerca de 10%. Por lo tanto. Una característica notable es la baja concentraciones de sulfuros. minerales del titanio y oro. los costos de extracción son generalmente mayores en una orden de magnitud mayor que aquellos yacimientos de placeres pequeños.3% y 30% han sido calculadas. causando altos precios de procesamiento en algunos casos. 2. 19 . Desde el punto de vista del procesamiento de minerales.5. los cuales reflejan la presencia de oro de diversos filones de la fuente. Los valores que varían entre 0. Además. Los ejemplos más grandes son de la era Precámbrica (>570 millones de años). Otros son Jacobina (Brasil). Los paleoplaceres constan de conglomerados litificados (la formación de roca masiva a partir de sedimentos sueltos) que contienen pequeños guijarros redondeados de cuarzo en una matriz de pirita.4.

2 Circón (%) 0.1 0.1 0. La información adicional sobre la mineralogía de los minerales de Witwatersrand está disponible en la literatura [16 a 19].1 Los minerales de Witwatersrand están compuestas de tres tipos de materiales principales: material de guijarro de cuarzo grueso (llamado conglomerado).1 0.5 0. Sección Bramley.6.6 NOTA: los guiones indican que la información no es aplicable * Vaal = arrecife Vaal.9 Moscovita (sericita) (%) 4. torita (%) Cuarzo (%) 88.6 26. cristalino. El tamaño de grano y morfología del oro en Witwatersrand ha sido estudiado mediante la disolución de minerales ganga (cuarzo y pirita) en ácido fluorhídrico [19].2 0.3 12.2 Monacita (%) Cromita(%) 0. Klerksdorp fluvial flan + Ventersdorp = Arrecife de contacto Ventersdorp. La ocurrencia de oro ha sido clasificada en los siguientes cinco grupos.9 Clorita (%) 0.5 Composición mineralógica (por masa) de 3 conglomerados auríferos (Sudáfrica) Componente Vaal* Ventersdorp+ Oro (ppm) 50 44 Plata (ppm) 8 5 Óxido de uranio (ppm) 870 290 Uraninita.1 Casiterita(%) Minerales de titanio (%) 0. West Rand fluvial flan ++ Dominion = Arrecife superior.3 11. o granos de oro porosos Oro con tucholita.3 88.0 2. Dominion Reefs mine de Witwatersrand Dominion++ 202 11.5 30. partículas diminutas rodeadas de partículas de carbón y carbón grueso incrustadas en venas de carbón Oro asociado con pirita o como pequeñas partículas alteradas y capas delgadas de pirita (pequeñas cantidades puede asociarse a la pirrotita) 20 .CUADRO 2. Se ha clasificado el oro en tres categorías basadas en su asociación: • • • Oro con cuarzo.2 0. plano.8 4.1 Minerales de sulfuro 6. Venters mine. venas de carbón y cuarcita pirítica.2 1.0 Priofilita (%) 0. Hartbeestfontein mine.1 6. basados en los procesos de formación: • • • • • Partículas de oro detrítico Oro que ha sido redistribuido bioquímicamente en materia carbonácea Oro que ha sido recristalizado por procesos metamórficos y diagenéticos Oro primario ubicado en minerales de sulfuro alógeno detríticos Oro ubicado en vetas de cuarzo secundarias Las características de estos tipos de componentes minerales se señalan en el Cuadro 2.0 0.4 3.

21 .El tamaño de los granos de minerales de oro en Witwatersrand varía (Figura 2. Dicho tamaño también provee una patrón del tamaño requerido para lograr una extracción de oro aceptable mediante la cianuración de los minerales cianurables de Witwatersrand.5) pero tienen a promediar cerca de 80% más fino que 75 a 100µm.

con restos de estructuras de células. esfalerita. Ni.6 Principales tipos de oro en arrecifes de Witwatersrand [16. rara vez menos No importante. contenido de plata no diferente a oro dentrítico Rara vez más grande que 20 µm Desde cerca de 10 µm a muchos mm por agregados grandes Cristales formados irregularmente y agregados de cristal Mayormente pirita. agregados de hasta 1mm de diámetro. 17] Producción Estimada de Oro Total Hasta 90% en algunos arrecifes Inter-crecimiento con otros Minerales Inclusiones de. Sb. agregados policristalinos Granos irregulares Tamaño del Rango Desde cerca de 10 µm a 50µm algunas veces. o inter-crecimiento con. como relleno de fisuras varios minerales Movilización por el calor de diques. usualmente partículas perforadas Usualmente como crecimientos excesivos en pirita secundaria. calcopirita Intercrecidos íntimamente con materia carbonosa Posible Origen o génesis Depósitos primarios o sedimentos reelaborados más viejos. promedio de 50 µm a 100µm Rangos del filamento de diámetro de 0.5 µm a 2 µm. usualmente rastros de Cu. agregados de cristal en láminas. cobaltita. 1% a 4% de Hg. formados irregularmente. no se han encontrado yacimientos primarios Posiblemente oro detrítico redistribuido por medio de organismos primitivos Constituyentes importantes y elementos indicadores 5% a 30% de Ag. metamorfismo regional Probablemente No analizado para rastros de elementos. Bi y otros Tipo de Oro Oro detrítico Oro redistribuido bioquímicamente No presente en todos los arrecifes. promedio 10%. linneita. gersdorffita. puede ser la fuente más importante de oro a nivel local Oro recristalizado o redistribuido mediante procesos metamórficos dentro del arrecife Oro primario en sulfuros alogénos y dentríticos Oro en venas de cuarzo secundarias 5% a 40% dependiendo de las condiciones locales Menos de 2%. No muy diferente del oro dentrítico Desde cerca de 5 µm en pirita hasta 2mm como agregado Crecimiento epitaxial en pirita. raro arsenopirita No reporta en en residuo de yacimientos primarios Movilización hidrotermal y pseudo-hidrotermal de oro en arrecife Usualmente mayor contenido de plata que oro dentrítico No reportado 22 . aunque se ha encontrado altas concentraciones a nivel local Textura Todas las transiciones a partir de partículas sólidas.CUADRO 2. sills y flujos de lava. Co. angulares y redondeadas para escamas distorsionadas repetidamente Filamentos o agregados de filamentos.

Las concentraciones de pirita son bajas.FIGURA 2.5 Tamaño del grano del mineral de oro en Witwatersrand expresada como porcentaje de masa acumulada más fino que el diámetro dado [15] La ley del oro de minerales mezclados de Witwatersrand es relativamente alto (5 a 15 g/t).1. el cual tiene leyes de oro de 5 a 15 g/t. las cuales pueden competir por el tratamiento de minerales conteniendo sólo de 2 a 5 g/t. existen tres conglomerados mineralizados con la mayoría del oro ocurriendo en los niveles basales. En comparación.. con la hematita. ha sido explotada mediante la clasificación radiométrica para pre-concentrar selectivamente el roca conteniendo oro grueso (y uranio) desde desechos sólidos.UU. estos contribuyen con los costos generales de construcción que son a menudo mayores que $250/oz.2 Otros Paleoplaceres El segundo paleoplacer más grande es Jacobina (Brasil). una relación entre el oro y uraninita. ilmenita y magnetita típicamente más abundantes que en los minerales 23 . relacionada con el arrecife particular. que son lentes descontinuados de 600 a 1 000 de largo en la dirección del flujo actual y de 100 a 150 m de ancho [9]. debido a las altas leyes de corte requeridas como resultado de altos costos de la explotación profunda. En algunos minerales de Witwatersrand. asociados al uranio en los conglomerados del Proterozoico. los costos similares de la producción por onza también pueden ser fácilmente alcanzados por medio de las operaciones de lixiviación en pilas de EE.4. En Tarkwa (Ghana). 2.

CUADRO 2. carbonosos Au/Ag ≥1. San Juan. W común Tipo de alteración silicato (p. Alaska. Juneau.e. Carlin. parece ser un miembro final de la serie con alteración tipo clorita-carbonato Tipo de formación de hierro (p. Creede. Nevada) Oro diseminado en sedimentos clásticos ( lechos) Sílice. Rusia.e. Jerritt Canyon. Comstock. Oatman and Balel. pirrotita. turmalina común.de Witwatersrand.e.W. Dakota del sur) Yacimientos Epitermales Tipo de veta Au-teluro (p. F Aglomerado. Hg. Yellowknife. Bagulo. El Indio. F Silicificación. El promedio de leyes de oro es de cerca de 5g/t. alteración argílica Tipo diseminado de Carlin (p. Rumania) Au/Ag 1. Colombia Británica) Alteración cuarzo-albita-anfibol. Hg. Japón. California) Alteración cuarzo-carbonato-sericita-clorita Au/Ag ≥1. Cripple Creek. cuarzo rica en Mn (p. Bi. Fiji. Sb. Colorado. Goldfield. adularia común Silicificación. sericita Tipo de veta metal base de plata Alteración sericítica-argílica ± K-feldespato Au/Ag 0. lixiviación extrema. México. Hg. alto en As. Nevada) Au/Ag ≥1. Tl. (Te) Alteración cuarzo-alunita-caolinita clasificando a una alteración argílica Tipo de veta de oro normal (p. oro con As.piroxeno-biotita Au/Ag >1. Pb.7 Tipos de yacimientos hidrotermales de oro (de acuerdo a conjuntos de alteración) [9] Depósitos Profundos Tipo de alteración clorita-carbonato (p. Arizona) 2. presente principalmente en máficos metamorfoseados Alto en arsenopirita. Waterloo.e. Mother Lode. alteración sericítica-carbonato K-feldespato común en vetas Tipo de veta alunítica (p. Sb.2 Otros minerales de roca dura Varios tipos de minerales de oro de no-placeres usualmente formados como resultado de deposiciones de soluciones hidrotermales pueden clasificarse como cianurables. Chinquashih. Colorado. Mo. lechos cercanos. rico en Mn (Candelaria.e. Mo. Nevada.e. barita. Cu Se presenta mayormente en volcánicos intermedios Mayoría de las vetas contiene adularia. Nevada) Tipo de plata diseminada Stockworks en volcánicos intermedios con alteraciones argílicas a sericíticas.e. calcita. Nevada). Round Mountain y Borealis.01. Los 24 . Kasuga. silicificación Pobres en Mn (Delamar y Rochester. Canadá. usualmente Sb.e. Pachuca y Guanajuato. Nevada) Au diseminado en sedimentos calcáreos. silicificación. Tl. oro con As. disolución de carbonato Oro diseminado en volcánicas (p. Nz (p.e. Cortez y Getchell. las extracciones de >95% pueden alcanzarse usualmente por medio de la concentración gravimétrica y la cianuración. Hg. Chile) Au/Ag 1.4. Se ricas con algo de Pb. Zn. presente principalmente en metasedimentos Alto en arsenoprita. Rossland. Tonopah) Pobre en Mn (p. Filipinas) Au/Ag 1. alto en As. Hardshell. oxido de Mn. Homestake.e. Sb. Taiwan.e. Ontario.

arsenopirita.6). mica. volcánicas y varias rocas ígneas intrusivas y granitizadas La mineralización de oro se presenta comúnmente como oro libre. galena. andesitas y riolitas de la Era Precámbrica o Terciaria. Los principales minerales ganga son cuarzo. sulfuros metal base y una serie de minerales sulfosales (p.7 y Figuras 2. brechas o zonas entoldadas sobre rocas volcánicas. Las estructuras de la Era Precámbrica son comúnmente denominadas rocas verdosas. contenidos submicroscopicos de oro y serie final de sulfuros de metales base. Las estructuras más antiguas. Las rocas huéspedes más favorables son basaltos. 25 . pirita. Nuevas ocurrencias suelen limitarse a zonas con fallas. sulfuros auríferos y auroestibnita. pero conteniendo carbonáceos.8. Como ejemplos de ubicaciones están Kolar (India) y Yellowknife (Territorios del Noroeste. Vetas de oro-plata.e. de vez en cuando. El oro presente a menudo contiene un poco de plata y bajas concentraciones de teluros de oro. Las principales categorías se describen en las siguientes secciones [22]. filones o stockworks y cuerpos silificados irregulares en fracturas. Como ejemplos están los minerales de Kirkland Lake (Candá) y Juneau (Alaska).5 a 2. arenisca. filón. Bendigo (Australia) y Muruntau (Uzbekiztan). Pilgrims Rest (Sudáfrica). La mayoría son de la era Precámbrica o Terciaria y pueden presentarse a profundidades de más de 1km. Estos yacimientos se han expandido y han producido grandes cantidades de oro en el pasado. La mineralización de oro generalmente está conformada por oro nativo.7) pueden formar parte de esta categoría pero muy a menudo tienen algún(os) componente(s) refractario(s) y pueden ser considerados refractarios dependiendo del componente mineralógico con el mayor impacto en los métodos de extracción de oro (véase Secciones 2. Comúnmente. clorita. usualmente de origen marino. zonas entoldadas. algunos teluros y. se muestra en la Figura 2.12). se han metamorfoseado regionalmente.yacimientos epitermales (Cuadro 2. Como ejemplos de ubicaciones están Salsigne (Francia). Ocurrencia de oro-plata en un medio ambiente geológico complejo que comprende rocas sedimentarias. grauvaca. por lo general. Tetraedrita y tennantita). La arsenopirita y la pirita son los minerales metálicos más comunes. y arrecife de apoyo en rocas sedimentarias defectuosas o plegadas. están compuestos de secuencias plegadas y metamorfoseadas de lutita. La mineralización en estos yacimientos se caracteriza por la presencia de cuarzo. minerales carbonatos. aunque la esfalerita. feldespato.7) y masas irregulares cerca de los sistemas de fractura y zonas de cizalla. y el oro se presenta en filones y arranques de mineral en masa (Figura 2. Canadá).6 y 2. fallas y zonas de cizalla. sin embargo. aurostibnita. Una clasificación esquemática de los minerales de Sudáfrica con características cianurables. calcopirita y pirrotita también se presentan. Vetas auríferas. Vetas de cuarzo-oro o filones constan de una variedad de yacimientos que son principalmente vetas hidrotermales de cuarzo y oro que o remplaza roca de respaldo o llena los espacios vacíos a través de zonas fracturadas (Figura 2. también aparecen algunos teluros y sulfuros de oro diseminados.

La Placa 3 muestra una muestra veta de cuarzo que contiene algo de oro grueso. es a menudo más sencilla que el de un mineral epitermal de baja ley. Algunos de los minerales tienen una ley extremadamente alta y son apropiados para despacho directo a una refinería de oro. resultando en un yacimiento de menor tamaño en general. una desventaja es que el alcance de dicha mineralización de oro es frecuentemente limitada. desde un punto de vista de procesamiento de minerales. adecuada para la concentración gravimétrica y oro fino.6 Descripción esquemática de varios tipos de yacimientos de oro [9] 26 . Aunque las leyes del oro pueden ser altas en algunos materiales. México y la parte oeste de Estados Unidos. el cual requerirá molienda para liberar adecuadamente el oro. La mineralogía del oro. debido la menor disolución de plata durante la formación del oro. Un ejemplo de tal mineral es. Ejemplos de los yacimientos más significativos históricamente son aquellos de Ballarat y Bendigo (Victoria. uno en Chile. La finura del oro nativo en estos yacimientos es generalmente >800 y disminuye con la profundidad. Australia) y algunos conjuntos de minas auríferas en la misma zona topográfica en Nueva Zelanda. puesto que la ley del oro tiende a ser mayor y el tamaño del oro en granos es más grueso. FIGURA 2.Los yacimientos de filón han contribuido con entre 20% y 25% de la producción total de oro en el mundo. se encuentra en Placa 2.

27 .

8.7 Descripción esquemática de los yacimientos epitermales de oro [20] Una lista de minerales que están comúnmente asociados al oro se muestra en el Cuadro 2.8 Representación diagramática de las causas de la refractariedad de los minerales de oro en Sudáfrica [21] 28 . FIGURA 2.FIGURA 2.