Las operaciones petroleras de perforación pueden crear grandes cantidades de agua contaminada, conocido como “agua producida”, o el agua

que se produce en el pozo. La mayoría de los yacimientos subterráneos de petróleo tienen una capa de agua cruda, llamada “agua de formación”, que yace debajo de los hidrocarburos. Mientras un pozo envejece y el petróleo llega a ser difícil de eliminar, agua o vapor se inyecta en los embalses para ayudar a impulsar el aceite a la superficie. Tanta agua de formación como agua inyectada eventualmente se dirigen a la parte superior y son producidos en la boca del pozo junto con los hidrocarburos. Mientras que se bombea la mezcla de petróleo/agua fuera del pozo se separa, produciendo el producto de hidrocarburo y el agua producida. Como el nivel de aceite desciende en el embalse con la extracción, la cantidad de agua inyectada aumenta para llenar el vacío. En los Estados Unidos, el agua producida procedente de los pozos petroleros llega a 8 veces más grande que el volumen del petróleo producido. Estos volúmenes representan enormes cantidades de agua contaminada, que requieren métodos de tratamiento económico y ecológicamente amigable para que pueda ser reutilizado o eliminarse de forma segura. Tratamiento en tierra vs. de alta mar En alta mar, no ha existido tiempo ni espacio para desarrollar los mejores métodos de tratamiento, mientras que en las instalaciones en tierra, el tratamiento de agua aceitosa puede ser intermitente, permitiendo el tratamiento en lote y la recirculación. En alta mar, el tratamiento del agua debe depender de los equipos, tales como los precipitadores electrostáticos, separadores de placas, unidades de flote de gas, centrifugadoras, hidrociclones, filtros de membranas, y examinar rápidamente los montones para obtener tanto petróleo como sea posible fuera del agua. En alta mar, las plataformas también están limitadas a una capacidad máxima de peso, de aproximadamente 250 libras por pie cuadrado. Las plataformas del Mar del Norte son generalmente más grandes y tienen más espacio, pero las restricciones son todavía reales. En plataformas mar adentro, no existe ni espacio ni tiempo para permitir que el agua tratada se encuentre por días en estanques, donde el petróleo puede ser examinado rápidamente por completo y purificado utilizando agentes biológicos. El agua producida descargada en alta mar puede ser, por tanto, de hasta 10 veces más aceitosa que las descargas desde las instalaciones en tierra. Algunas instalaciones en alta mar dependen del tratamiento del agua flotante por los buques, conocido como los buques de almacenamiento y descarga (FSOs o FPSOs).

El mapa muestra las concentraciones relativas al total de sólidos disueltos en aguas producidas a lo largo de Estados Unidos. la producción normal del proceso de tratamiento de agua es compleja. incluso levemente. plata y zinc. frecuentemente asociada con hidrocarburos. en aguas turbias poco profundas cerca de la costa o para descargas en tierra que desembocan en las corrientes de agua asentadas. radio226 y radio228 y hasta varios cientos ppm de material orgánico volátil disuelto. Sin embargo. Los metales pesados. El uso de estos productos químicos añade millones de toneladas de residuos adicionales para el ecosistema. cadmio. Además de la amenaza ambiental. y de elaborarla lo más limpia posible cuando no hay alternativa para la descarga. níquel. Un método de tratamiento para reducir la cantidad de aceite en el agua ha sido de aumentar el uso de floculantes polímeros y productos químicos. berilio. y carbono orgánico volátil representan las amenazas más importantes. estos sólidos disueltos primero deben ser retirados del agua. La industria del petróleo pudo lograr un promedio para 1998 de 22ppm. añadiendo los gastos de la deuda y los gastos de funcionamiento. hierro. Cuando diluido y mezclado con agua de mar. también hay altas concentraciones de metales pesados. También hay pequeñas cantidades de radio nucleicos natural. . estos productos químicos deben ser almacenados y manipulados como parte del proceso de tratamiento continúo. Por eso. cobre. cromo. incluidos bario. plomo. de re‐ inyectarla a las rocas debajo de la tierra. Estas incluyen formas de reducir el volumen de agua producida.El movimiento del buque anclado en una oleada puede perturbar los procesos de tratamiento del agua y dirigir las descargas considerablemente Problemas con la descarga En el agua producida. el agua producida tratada no plantea un peligro ambiental. Esto trae consigo otros temas ambientales. como resultado de la creación y la eliminación de los materiales químicos. Con el fin de ser descargados con total seguridad. en las vías navegables cada día. partículas radiactivas. Mientras que se investiga sobre los efectos ambientales posibles a largo plazo de arrojar grandes cantidades de agua contaminada. la industria ha continuado la búsqueda de soluciones. Entre las dificultades para tratar agua producida están los ingredientes tóxicos. elevadas concentraciones de hidrocarburos y metales en agua producida pueden ser tóxicas.

Además. DAF. hidrociclones y otro similar equipo de resolución y separación es ineficaz para eliminar los sólidos disueltos. el agua producida contiene muchos otros productos químicos no deseados. que deben ser eliminados antes de la descarga. o incluso antes de re‐ utilizarlos en las operaciones de perforación. . centrifugadora. clarificadores. Altos niveles de sólidos disueltos son difíciles para los dispositivos convencionales que se encargan de la separación de la gravedad.

En este caso. perforar pozos en otros existen vacíos para la inyección y la eliminación de esta agua. 2] Inyectar dentro del mismo pozo. Muy a menudo el vacío puede ser una zona porosa. se pueden utilizar cuatro enfoques: 1] Evitar la producción de agua del pozo. agua de inyección no es necesaria. Durante las primeras etapas de producción de petróleo de un pozo. Para explicar esto. La inyección de agua produce la presión necesaria para empujar el aceite a la superficie. y así el agua reinyectada debe ser conducida de una manera que el agua inyectada no tapone los poros de la formación. muy a menudo a través de una formación porosa. . el agua producida presenta un problema de eliminación.Agua producida reutilizada y descargada Para mitigar el problema del agua producida. Este método de eliminación puede ser muy costoso. Porque esta agua necesitará filtrarse a través de terrenos y estructura rocosa. También el pozo de eliminación debe estar situado a una considerable distancia de los productores de petróleo y así deberá ser bombeada o transportada al punto de inyección. debe ser tratada para que el taponamiento de la formación no se produzca. se inyecta el agua debajo de la capa de petróleo. 4] Tratar el agua para su eliminación. especialmente en alta mar. 3] Inyectar el agua dentro de los pozos de descarga. El contenido de aceite y el ascenso de los minerales deben ser controlados en esta agua para lograr los mejores resultados. En las etapas posteriores del ciclo de vida de un pozo.