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Histoire du systme de Bange:

Ds l'anne 1871 des tudes furent menes sur un nouveau systme d'artillerie afin de remplacer le systme Reffye, lui mme un systme qui modifiait de vieilles pices en bronze (quelques-uns datant du 18me sicle !) chargement par la bouche en les transformant en pices rayes et chargeables par la culasse. Le systme Reffye comprenait 3 pices diffrentes: un canon de cavalerie de 5 mle. 1873 ( le vieux systme du poids du projectile tait toujours en utilisation, le vritable calibre tant de 75 mm ), un canon de campagne de 7 mle. 1873 ( 85 mm) et un canon de sige et de place de 138 mm mle. 1874. Apparemment le canon de 7 mle. 1873 entra en service dans le courant de l'anne 1870; serait-il temps pour la fin des combats avec les prusses ? Si oui, ce serait la seule pice d'artillerie chargement par culasse l'inventaire disponible aux forces franaises pour affronter les canons chargement par culasse Krupp qu' employrent les prusses. Le systeme Reffye est en dotation jusqu'en 1877 pour la pice de 7 de campagne et 1878 pour la pice de 5 de cavalerie, et les deux jusqu'en 1884 comme pices de forteresse et de place. La pice de 138 mm de sige tait en service de 1875 jusqu'en 1882, et comme pice de place jusqu'en 1900. Deux hommes travaillrent sur le systme qui ventuellement remplaa le systme Reffye, Henri de Lahitolle et Charles de Bange. Lahitolle cra un canon de campagne, de sige et de place de 95mm modle 1875 et modle 1888 Lahitolle, mais ce furent les crations de M. de Bange que retint l'arme franaise comme standard ds la fin des annes 1870 et qui l'emportrent sur le systme Lahitolle. Les matriels de Bange faisaient l'ensemble d'un des premiers vritables systmes d'artillerie chargement par la culasse, tout comme son analogue le plus proche d'outre Rhin, le systme Krupp (1). Les matriels du systme de Bange taient d'une nature mme plus systmatique que ceux de chez Krupp puisque le systme ft cre au seul besoin de l'arme franaise, par un officier franais dans un arsenal d'tat, et non destin l'exportation l'origine comme bon nombre des crations de chez Krupp, une socit prive. Les canons de de Bange taient les premiers au monde avec une culasse vis avec obturateur plastique (en vrit un compos d'amiante), un proced adopt par la suite par bon nombre de pays, surtout la GrandeBretagne, et plus tard les Etats-Unis. C'est une technique de base toujours utilise pour les pices d'artillerie culasse vis. Ils taient tous construits en acier, et rays progressivement pas constant. Ils taient monts sur des affts rigides, sans freins de recul. Le systme comprenaient les matriels suivants : le canon de montagne de 80 mm mle. 1877, le canon de cavalerie de 80 mm mle. 1877, le canon de campagne et de place de 90 mm mle. 1877, le canon long lourd de sige et de place de 120 mm mle. 1878, le canon long lourd de sige et de place de 155 mm mle. 1877, le canon court de sige et de place de 155 mm mle. 1881 sur un afft dit col de cygne (c'est avec ces deux matriels d'ailleurs qu'apparat le calibre de 155 mm, maintenant le standard pour presque toute l'artillerie de par le monde), le mortier de sige et de place de 220 mm mle. 1880, le mortier de sige et de place de 270 mm mle. 1885, le canon de cte de 240 mm mle. 1884, et le mortier de cte de 270 mm mle. 1889 dit mortier G . Tous ces matriels taient toujours en service au dbut de la Premire Guerre Mondiale, bien que pour la plupart en rserve et aux entrepts ou aux places fortes. Et ceci malgr le fait qu' l'poque l'arme franaise avait besoin de toute l'artillerie lourde sur laquelle elle pouvait mettre main. La France avait bien quelques matriels lourds plus modernes en service en aot 1914, mais en assez pitre quantit face la panoplie plus moderne des allemands (qui eux aussi manquaient des matriels lourds en plusieurs catgories importantes). Ces pices en comprenaient 210 120mm court modle 1890 Baquet, 134 canons courts de 155mm court modle 1890 Baquet, 104 canons courts de 155mm C.T.R. modle 1904 Rimailho (ceci tait en effet la bouche feu d'un 155 mm C. mle. 1881 (de Bange) sur un afft dformation

semblable celui du 120 mm C. mle. 1890, tout d un gnral Baquet) et 108 canons courts de 155mm court modle 1881 et 1881/12 de Bange/12 ( dit aussi de 155 mm C. T. R. (Court Tir Rapide) mle. 1904), qui tait un obusier de profil assez moderne, et de systme de chargement assez bizarre et unique pour n'importe quelle poque d un colonel Rimailho. Finalement il y avaient 108 canons courts de 155 mm mle. 1881/12. Il s'agit d'une modification de plus du vieux 155 mm C. mle. 1881, cette fois ci par le fameux colonel Fillioux du fameux GPF, par l'ajout d'un frein ressort et le montage du matriel sur une plateforme sur laquelle le matriel roulait au moment du recul, des plans inclins sur lesquels roulait des galets ressort monts l'avant de l'afft qui freinaient le mouvement en arrire, puis le tout ramen par le ressort. Ce matriel serait mme mont sur des camions plus tard afin d'en faire une sorte d'artillerie automoteur rudimentaire. Au courant de la guerre presque toutes ces pices dcrites ci-haut disparaissaient cause d'usure, ou seront remplaces par de nouveaux matriels. Plus tard un bon nombre de 120 mm L. mle. 1878 et de 155 mm L. mle. 1877 seront modifis pour traction automobile en ajoutant une suspension et une lunette de crosse. Ils devinrent par la suite les matriels de 120 mm L. mle. 1878/16 et 155 mm L. mle. 1877/16. A l'poque la France souffrait durement du dogme du Colonel de Grandmaison de l'attaque tout va. C'tait une doctrine qui boudait l'artillerie lourde de campagne en faveur du canon de campagne de 75 mm mle. 1897, estim bon tout faire, et ce qui est important, trs mobile par rapport aux matriels plus lourds, des matriels qui auraient encombrer toute offensive franaise la baonnette contre l'ennemi selon les durs de l'offensive outrance. Mais face la puissance de feu massive de l'artillerie lourde allemande (les obusiers moyens et lourds de campagne de 10,5 cm et de 15 cm, les canons de 10 cm (en vrit ils taient de 10,5 cm) longue porte, et les mortiers de 21 cm; en tout quelques 3850 pices moyennes et lourdes) l'arme franaise serait contrainte sortir des stocks ses vieux canons de la srie de Bange dfaut de matriels plus aptes. Ces canons serviront jusqu'en 1940 dans l'arme franaise ( l'exception du canon de 80 mm de cavalerie et du mortier de 220 mm qui disparurent des stocks entre les deux guerres) la plupart en stocks de rserve sauf dans les cas particuliers de 600 120 mm L. mle. 1878, et de 743 155 mm L. mle. 1877. Ces derniers taient affects aux rgiments d'artillerie hippomobiles de rserve gnrale ou de position d'intervalle (Wesley Thomas) (1) Le systme de Bange utilisait une culasse vis avec obturateur plastique avec des charges sac tandis que le systme Krupp utilisait un coin glissage horizontale avec obturation douilles dans lesquelles les charges prenaient place. Les Allemands (et plusieurs autres pays de l'Europe central) utiliseraient ce systme (modifi bien sr au fil des annes) pour les culasses de presque tous leurs dessins d'artillerie entre 1860 et 1945. Le systme de Bange aurait des variations ultrieures comme le systme Schneider et Asbury, mais les fondamentaux resteraient les mmes (le systme Schneider combineraient surs certains matriels (le 155 mm C. mle. 1915 S. par exemple) une douille en laiton pour l'obturation avec une culasse vis). La plupart des matriels d'artillerie moderne utilisent une variation de la culasse et de l'obturation mise au point par Charles de Bange en 1877 Mortier de Bange modle 1880/91 captur par les Allemands. Les pices de Bange servirent non seulement pendant la Premire et la Seconde Guerre Mondiale dans l'arme franaise, mais furent galement utilises par plusieurs nations trangres, dont les Allemands, aprs capture (Photo Kurt Johnson, contribue par Wesley Thomas) 90mm modle 1877 de Bange 95mm modle 1875 et modle 1888 Lahitolle

120mm long. modle 1878 et 1878/16 de Bange 120mm court modle 1890 Baquet 155mm long modle 1877 et 1877/16 de Bange 155mm court modle 1881 et 1881/12 de Bange 155mm court modle 1890 Baquet 155mm C.T.R. modle 1904 Rimailho 155mm long modle 1877/14 S 155mm long modle 1917 S 155mm long modle 1918 S 220mm modle 1880 et 1880/91 de Bange 240mm de Bange 270mm modle 1885 270 mm modle 1889 ctier "Mortier G"