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EL PENSAMIENTO POTICO DE PORFIRIO BARBA-JACOB

Meiner spanischen Muse aus dicsem bewunderten Deutschland.

SUMARIO Poesa y pensamiento. Semblanza del poeta. Trayectoria de su vida. Su obra potica. Su obra en prosa. Bigrafos y comentaristas. III. Temas de su poesa. Visiones de vida: Visin del mundo, Naturaleza, Vida, Infancia, Amor, Dolor. IV. Visiones de muerte. V. El prncipe sombro. Bibliografa. I. Obras de Barba-Jacob: 1, Ediciones bsicas; 2, Otras ediciones. II. Obras sobre Barba-Jacob. III. Obras generales. I. II.

I POESA Y PENSAMIENTO Este ensayo estudia el pensamiento de un poeta \ Entiendo por pensamiento potico la visin del mundo que el poeta revela en su obra, o sea, una interpretacin lrica de la vida y de sus grandes motivos, que son, ante todo, el amor y la muerte. Digo pensamiento, y no me refiero a un conjunto de ideas
1 Este trabajo fue escrito en Espaa, en la primavera de 1957. Es un estudio de carcter acadmico, elaborado dentro del marco de actividades de la Facultad de Filosofa y Letras de la Universidad de Madrid, a la cual he tenido el honor de pertenecer. Cont con la sabia direccin del maestro don Santiago Montero Daz, catedrtico de historia y filosofa de esa facultad, una de las figuras ms impor-

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filosficas racionalmente expuestas, sino a un sistema de intuiciones vitales artsticamente expresadas. La filosofa y la poesa lrica encauzan la inquietud humana por descubrir su origen, su destino, su condicin. La pregunta por el ser del hombre da vida a estas dos expresiones, las ms directas e intensas que el espritu ha creado. Tienen un origen y una meta comunes: voluntad de visin y de conocimiento. Mas difieren en los medios de comunicacin, pues cada una orienta por diverso rumbo su inquietud y su voluntad: hacia la visin y el conocimiento a travs de la intuicin van los poetas, en tanto que los filsofos van hacia ella y l a travs del raciocinio. En stos se resuelve en reflexin metdica todo cuanto en aqullos determina "borrasca y ensimismamiento"2.
tantcs de la universidad espaola actual, y, en cuanto se refiere a este trabajo, uno de los mejores conocedores europeos de la poesa de Porfirio Barba-Jacob. Le quedo sinceramente reconocido. Quiero expresar tambin mi gratitud a dos espaoles jvenes, dos nuevos representantes del espritu de Espaa, universal y eterna, de quienes recib ayuda y cordial solidaridad. Ellos son clon Jos Mara Alvarez Romero, jefe del Departamento de Cooperacin Intelectual del Instituto de Cultura Hispnica, y don Jos Luis Lpez Henares, director del Colegio Mayor HispanoAmericano Nuestra Seora de Guadalupe, durante el ao acadmico 1956-1957; los dos en Madrid. Al dar ahora este trabajo a la publicacin, merced a la gentileza de mi maestro don Jos Manuel Rivas Sacconi, Director del Instituto Caro y Cuervo y de su Thesaurus, quiero presentarlo nicamente en su calidad de planteamiento inicial del tema pensamiento potico de Barba-Jacob , como base para una obra de ms detenida interpretacin, en la cual trabajo actualmente. Advierto que aqu aparece reelaborado, en parte, el primer captulo Poesa y pensamiento y Semblanza del poeta, que originalmente contena un enfoque algo negativo y muy 'despistado' sobre el valor artstico de la obra a tratar. Confieso que slo al escribir los captulos finales, IV y V, Visiones de muerte y El prncipe sombro, se me revel la grandeza de la poesa de Porfirio Barba-Jacob en toda su agnica plenitud. (Stade, Elba, Alemania, enero de 1958). 2 Expresin del propio Porfirio Barba-Jacob: "Yo era, pues intuitivamente, un hombre metafsico. .. y senta urgencia de absolver grandes cuestiones para echar despus los fundamentos de mi propia tica. / Necesidad del ser. / Ser. / Modo de ser. / En los filsofos profesionales, esto define claridad, mtodo para la exposicin. En los poetas determina borrasca y ensimismamiento" (Claves (1931), prlogo de su libro Canciones y elegas, Mxico, 1932-1933). Cfr. su libro Antorchas contra el viento, edicin de Daniel Arango (Biblioteca Popular de Cultura Colombiana, nm. 40), Bogot, 1944, pg. 75. A este propsito, RAFAEL HELIODORO VALLE, uno de los ms fieles amigos de Barba-Jacob, a quien ste llamar un da "su albacea" literario (Valle es seguramente el ms inmediato conocedor de su vida y de su obra potica y periodstica), dice del poeta: "No ha faltado quien le traicione improvisndole arengas como si hubiera sido filsofo, a l, que haba

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Palabras son stas que no niegan la presencia de un sistema interno en la poesa. Tambin el arte posee un sistema, bien que oculto: su visin del mundo, su Weltanschauung. El mtodo que sigo en este ensayo es, por lo tanto, distinto del que se empleara en el anlisis de un pensamiento filosfico. No busco en la obra del poeta una ideologa propiamente dicha, sino una visin lrica del mundo. Quiero organizar racionalmente, hasta el.lmite de mi posibilidad, un panorama artstico que es, en su apariencia externa, anrquico y arracional. Trato, en fin, de desvelar el secreto sistema de esta poesa. He dicho al empezar que los grandes motivos de la poesa por serlo de la vida son el amor y la muerte. Es verdad antigua, de la cual dan testimonio todos los grandes lricos3. Recuerdo, a manera de ejemplo, los versos de fray Luis de Len:
el amor y la pena despiertan en mi pecho una ansia ardiente;

los de Schiller, que nos revelan al hambre y al amor, "Hunger und Liebe", como los dos mviles vitales por excelencia. {Pena
nacido con sabidura antigua y no necesitaba disputar su puesto a la serpiente, porque era su encantador" (Poemas desconocidos de Porfirio Barba-Jacob, en Amrica (Mxico), nm. 57 (septiembre de 1948), pg. 162). Barba-Jacob no fue un filsofo, sino un poeta filosfico, que se enfrent lricamente a los motivos ltimos de la existencia humana. Por ello, el propio Valle aade luego: "Ya puede afirmarse que, sin haberlo conocido, era uno de los precursores del existencialismo" (tbid., pg. 163). 3 A los fragmentos clsicos que cito a continuacin, de Fray Luis, Schiller, Leopardi y Daro, cabra aadir muchsimos otros, de todas las pocas y pases, sin olvidar a Barba-Jacob: (Oh noche del camino, vasta y sola, en medio de la muerte y el amor!). En Espaa, la idea del amor y de la muerte como motivos de vida y poesa, la idea motriz del pensamiento potico y filosfico del gran Unamuno. DMASO ALONSO, poeta y crtico, en su estudio sobre ha poesa de Vicente Aleixatidre, afirma que "su tema central es el tema central y nico de la poesa y de todo arte: la vida. Es decir, la muerte y el amor" (cf. Poetas espaoles contemporneos, Madrid; 1952, pg. 289). Y otros sabios escritores espaoles, como Pedro Salinas, Amado Alonso, Carlos Bousoo, han acogido en sus libros de crtica, expresa o ticitamentc, esta orientacin clarificadora.

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en el maestro castellano y Hunger en el maestro alemn estn vistos, a mi entender, como suma del dolor humano, que es presagio y vivencia de la muerte). Y recuerdo tambin los claros versos de Leopardi:
Fratelli, a un lempo stesso, Amare e Morte ngenerb la sorte;

no menos que la sentencia de Rubn Daro: "La poesa existir mientras exista el problema de la vida y de la muerte". Vida y poesa, amor y muerte. Amor y muerte, motivos absolutos de poesa, por ser motivos absolutos de vida. La vivencia del amor a la mujer, a la patria, a la humanidad, a Dios y la vivencia de la muerte su presagio, su fatalidad, su eternidad, su destruccin por la inmortalidad forman la dualidad raigal de toda expresin potica con sentido trascendente. A fin de conocer y comprender el pensamiento de este poeta, trato, en consecuencia, de descubrir las visiones de la vida, del amor y de la muerte que l revela en sus versos. Busco ante todo un ncleo central, un Leitmotiv de las ideas poticas, que sea eje y base del interno sistema, que domine toda la visin del mundo, y al cual se sometan, respetuosos, los temas secundarios. Y encuentro que el motivo conductor de este pensamiento es la intuicin de la muerte, la presencia viva de la muerte 4 . Pues hablo de un poeta, el gran colombiano PORFIRIO BARBAJACOB (1883-1942), cantor de la "Vida Profunda" y de la Pro* Barba-facob haba definido su poesa como "la impresin valerosa, con tristeza imperial vestida, de imgenes y representaciones de un alma solitaria, y el grito desolado de esa alma en sus precarios fulgores, ante la inanidad de todo y la Muerte como lmite" (La diadema, fragmentos prolgales de un libro indito; cfr. su libro Rosas negras, Guatemala, 1932-1933, pg. 34, y Antorchas contra el viento, pg. 41). DANIEL ARANCO, el mejor editor de esta poesa, y autor del ms bello ensayo de aproximacin a ella al menos entre los que han llegado a mi conocimiento, ha hablado de su condicin agnica y mortal, y ha puesto de relieve la importancia que en ella tiene la muerte como elemento lrico (Antorchas, prlogo, pgs. 11 y 14). ltimamente, el escritor italiano Uco GALLO ha dicho profundamente de Barba-Jacob que "la sua gamma sensibile e eccezionalmente varia; il filo condut-

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funda Muerte, que obtiene su grandeza de su representacin de la vida en presencia de su ms alta verdad: la muerte. Un raro poeta que rechaza el amor o lo concibe slo como sensualidad destructora, y que se queda dialogando a solas, por siempre, con la muerte. Los elementos vivos de su sistema potico, como la naturaleza, la infancia, la belleza, no son el vehculo de su ms honda comunicacin; y sobre ellos se agita tambin la sombra de la muerte. Penetrando en todo lo terreno, se encuentra siempre el desolado con la muerte. Y ms all de lo terreno, slo la muerte. Como el clsico espaol, este nuevo clsico americano n o h a l l c o s a en q u e p o n e r l o s o j o s q u e n o f u e s e r e c u e r d o d e la m u e r te. Gran poeta de la muerte, hermano de Jorge Manrique, Francisco de Quevedo, Miguel de Unamuno. No vacilo en llamarle, desde luego, el ms grande poeta de la muerte en Amrica, la Amrica espaola. Nadie entre los suyos, ninguno de sus ms clebres contemporneos, como Rubn Daro, Gabriela Mistral, Csar Vallejo y Pablo Neruda, nadie, se ha enfrentado a la muerte tan hondamente, tan prolongadamente como l. No conozco en la literatura americana otro sistema de visiones de muerte tan luminosamente estructurado, tan valeroso. Porfirio Barba-Jacob es, de los poetas del Nuevo Mundo, el 'Prncipe Sombro', el Seor de la Muerte 5 . La ruta de este ensayo de interpretacin de su pensamiento ser, pues, dada por la propia trayectoria del poeta en su busca de la muerte.
tore e un'ansia, ora accorata ora ribelle, sempre campeggiante nel poz7o della sua solitudinc, un'attcsa del fantasma della morte" (Storia della letteratura ispano-americana, Milano, 1954, pg. 324). Extraordinaria intuicin de Arango y de Gallo, que el presente estudio trata de verificar, de 'realizar', al profundizar en el anlisis de las visiones del mundo del poeta. Diverso enfoque general y otros sistemas de investigacin separan a este ensayo, no obstante, (le cuantos le han precedido en el intento de comprensin de este fenmeno literario y espiritual. s Tal se me presenta Porfirio, no a la simple lectura de sus versos, que ocultan su secreto al lector pasajero, sino luego de largo trato con su poesa y su pensamiento (y luego de la elaboracin total de este trabajo). En busca de su imagen, es necesario recorrer un camino difcil y oscuro, como oscuro es el mundo moribundo del poeta, claro en la expresin, oscuro en el sentido. "Noche oscura del alma".

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SEMBLANZA DEL POETA

Porfirio Barba-Jacob fue reconocido en sus das, en el ambiente literario de los pases donde vivi, como uno de los mayores poetas hispanoamericanos. Se le admir sobre todo en Mxico, tierra que l adoptara como su patria espiritual y en la que hubo de residir por ms de veinte aos. All se le tuvo siempre por lrico de geniales visiones, compaero de Gonzlez Martnez, de Lpez Velarde y de Alfonso Reyes, las tres altas figuras de la poesa 'post-modernista' mexicana, que conoci su hora de triunfo hacia 1915-1925. En Cuba y en los pases centroamericanos, goz tambin Barba-Jacob de muy extendido prestigio. Poeta, periodista, interlocutor incomparable, hombre de vida "errabunda y extraviada"6, supo de la aclamacin y de la fama entre quienes le vieron y le conocieron casi en la medida de un Daro o un Chocano, los bardos multitudinarios de Amrica. Por aquellos aos se le mir a menudo como al sucesor de Rubn Daro, que acababa de morir. La poesa americana se encontraba entonces en un momento de tensin y expectativa. Desaparecido el gran maestro de la lrica castellana de ambos mundos, sus discpulos de Amrica haban perdido toda influencia renovadora. Era ya pasada la hora del modernismo. Se haba de torcer el cuello a los 'cisnes' de aquella escuela literaria, como el propio Daro y Gonzlez Martnez lo preconizaran. Se esperaba la aparicin del nuevo conductor potico de nuestros pueblos, que en el sueo de sus poetas se saban uno solo y poderoso de creacin espiritual. En el sur haba surgido la desolada arboladura de Gabriela Mistral, que un da llegara a ser tambin maestra de Amrica. Pero an faltaba entonces la personalidad que volviese a dar vida a la conciencia de podero esttico del continente criollo. Faltaba y se esperaba. Y en l vean, los amigos
* "Se me reducir acaso a unas cuantas pginas de antologa, con la asignacin de 'errabundo y extraviado' " (P. BARBA-JACOB, La divina tragedia, el poeta habla de s mismo (1920), prlogo de sus Rosas negras; cr. Antorchas, pg. 70).

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y enemigos de Porfirio Barba-Jacob, entonces en la plenitud de la creacin, al nuevo portador del mensaje mesinico. Sin embargo, Barba-Jacob no lleg nunca al reconocimiento definitivo. Por la extraa condicin de su personalidad, este poeta fue desconocido en todos los mbitos hispnicos que l mismo no conociera, y paradoja an mayor casi ignorado en vida en su: propia patria, su nutricia Colombia, de la que estuvo casi siempre ausente. All slo saban de su obra unos cuantos, los ms inquietos, los ms cultos; y, fuera de la generosa comprensin de algunos escritores, acaso hubo poco inters, entre la gente de aquel tiempo, por la difusin de su poesa. Aquellos eran los versos de un 'poeta maldito', de un hombre estigmatizado. Nunca se haban escuchado tan torturados acentos en pluma de Colombia. Inspiracin realmente inaudita. Barba-Jacob fue, en verdad, el romntico desgarrado de una 'nacin literaria' que se haba preciado de clasicista. El sensorial, el posedo, el diablico de una tradicin secular de serenidad lrica. El outsider, el tranger, el extrao, el desplazado. Alcanz cierta celebridad entre los jvenes de 1927-1930,. por los das en que Porfirio volvi fugazmente a Colombia, dueo de un prestigio fantasmal como hombre y como poeta; algunos le reconocieron como maestro; pero... en definitiva,, hubo que esperar hasta su muerte, que ocurri en la ciudad de Mxico,, en enero de 1942, hace ahora tres lustros, para asistir a la consagracin general de su obra entre sus compatriotas.. En Espaa nunca fue ledo, ni en su vida ni en su muerte. Contemporneo de Unamuno, Machado y Jimnez, de Picasso, de Ortega y Gasset y de Maran, de Garca Lorca, as como de los catalanes Maragall, Carner, Riba, Porfirio Barba-Jacob ha sido en su patria castellana uno de los grandes olvidados de Amrica. (nico ignorado de los cinco 'dioses mayores' de la poesa contempornea hispanoamericana: Rubn, Porfirio, Gabriela, Csar y Pablo). Y es hora de que empiece a dejar de serlo. La verdad es que un gran parecido generacional le une a los poetas castellanos de su tiempo, particularmente a Unamuno y a Machado. En los tres son comunes el castizo tradicionalismo formal, el apartamiento o la superacin del espritu modernista, y el anhelo de hondura interior; y pienso que el maestro

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americano supera en general la sostenida tensin lrica del mastro vasco, y, aunque no alcanza la tersura expresiva del maestro andaluz, en las horas supremas de su poesa es tan intenso y comunicativo como ninguno, ms que ninguno. Hubo una dificultad que se opuso, por mucho tiempo, a la difusin de su obra. Barba-Jacob no lleg a publicar ningn libro de versos, ni quiso permitir que sus amigos lo hicieran. En los ltimos aos de su vida, circularon por Amrica tres ediciones de su obra, una de Mxico, otra de Guatemala y otra de Colombia, pero en ninguna de ellas intervino la voluntad del poeta 7 . El se haba dado a conocer en peridicos y revistas de sus pases; pero se negaba, gran intransigente, a la recopilacin. Rehusaba asesinar sus canciones dentro de un libro, "asesinarlas y sepultarlas dentro de un libro", como l mismo explica; y agrega:
Hay muchos libros de poetas y muy pocos grandes poetas, deca yo. Y esperaba. Y trabajaba... Un da llegar en que las palabras me enseen sus azules secretos! Entonces pondr en formas mejores la emocin y el ensueo que provisionalmente dejo en stas! 8 .

No estaba igualmente orgulloso de toda su obra. Entenda la desigualdad que en ella reina. Por saberse genial, como el que ms lo fuera, no se reconoca todo l en muchos de sus versos, siempre agitados interiormente, pero a veces de corte fatalmente gastado, producto de un retrico arcaicismo. Ya en los das de su juventud, uno de sus amigos de Cuba, Arturo Carnearte, dudaba si el colombiano "perteneca al presente o era ya del pasado" . He aqu el factor negativo de su poesa, que tanto ha contribuido a su aislamiento. Al lado de versos maravillosos, de estrofas inmortales ("poemas intemporales",
T Las tres ediciones fueron: las citadas Rosas negras, edicin de Rafael Arvalo Martnez, Guatemala, 1932-1933; las citadas Canciones y elegas, edicin de "Alcanca", Mxico, 1932-1933; y La cancin de la vida profunda y otros poemas, edicin de J. B. Jaramillo Meza, Manizalcs, Colombia, 1937. Ninguna de ellas fue autorizada directamente por el poeta, como consta en su carta a JARAMLLO MEZA, de 20 de agosto de 1937, transcrita en la obra de ste, Vida de Porjirio Barba-Jacob, segunda edicin, Bogot, 1956, pgs. 162-164. 8 La divina tragedia..., loe. cit., pg. 55. o Ibid., pg. 53.

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"antorchas contra el viento", deca l), hay en ella rasgos de versificacin lnguida y montona, de ausencia de virtuosidad meldica, de insistencia en los lugares comunes de la esttica recibida. Porfirio era consciente de su propia flaqueza. Saba mejor que nadie que su inquietud interior era mayor que su capacidad de construccin formal, y que ese desequilibrio de sus facultades daba origen a la desigualdad de su-produccin. Sospechaba que la posteridad le reducira "a unas cuantas pginas de antologa"10; y, en el otoo de su vida, hablaba de sus poemas como de "opaca y transida labor de antao", ya distante de su espritu; los consideraba como obra de un poeta ya muerto, con quien no quera identificarse. Sin embargo, no renegaba de ellos 11 : no poda olvidar que por boca de aquel poeta desaparecido haban hablado "el dolor, el terror y la esperanza...!" 1 2 . En cuanto a la crisis de su creacin potica, Barba-Jacob es ejemplo de un espritu egregio formado en ambientes pobres como pobre es el ambiente literario hispanoamericano, que no llega a dominar a cabalidad los medios de expresin, y slo logra el triunfo del arte mayor en las horas de fuego de sus cantos. Porfirio no tuvo la formacin literaria adecuada a su genio y carcter: fue un autodidacto improvisado. La vida transhumante que siempre llev y la necesidad en que se vio de ganar el sustento trabajando en el periodismo ms sensacionalista, le impidieron forjarse una autntica cultura humanstica. Me atrevo a pensar que si l hubiese vivido algunos aos en Espaa, como casi todos los buenos poetas americanos modernos desde Mart hasta los actuales, su poesa habra ganado en calidades externas. Al solo conjuro de Espaa, se entreabra en su corazn "una rosa trgica y lrica" 13, una rosa de saudade.
10 ibid., pg. 70. H Claves, loe. eit., pg. 73. (Cuando Barba-Jacob escribe estas palabras, once aos antes de su muerte, est ya agotado fsica y espiritualmcnte: ya no escribir ms que unos cuantos versos menores. Es el final). 12 X^J divina tragedia..., loe. eit., pg. 70. 1 3 Ibid., pg. 66.

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Todo ello explica, en parte, el olvido a que han sido condenados aquellos versos extraos. Es un hecho cierto que la imagen espiritual de Porfirio se va alejando cada da; que se aleja aun para aquella generacin que ms ha amado sus poemas, para los colombianos que, en plena mocedad, despertaron a su conocimiento y a su admiracin a raz de la muerte del poeta. Presente an por la gnea belleza de sus versos ms populares, como los de la Cancin de la vida profunda, escrita en La Habana, en 1915:
Hay das en que somos tan mviles, tan mviles, como las leves briznas al viento y al azar... Y hay das en que somos tan lbricos, tan lbricos, que nos depara en vano su carne la mujer... Mas hay tambin, oh, Tierra!, un da... un da... un da... Un da en que ya nadie nos puede retener!14;

en el conjunto total de su obra, no obstante, Barba-Jacob va perdiendo actualidad, va pasando a la historia, "como uno de tantos signos de la cronologa literaria" 15. Cabra pensar, a primera vista, que l, que fuera brillantsimo en el dilogo, ilumin en sus das, con el hechizo de su
Antorchas, pgs. 114-115 y JARAMILLO MEZA, Vida, pgs. 197-198. Todos los textos poticos de Barba-Jacob que aparecen en este estudio estn tomados de Antorchas contra el viento, por considerar a sta la mejor edicin de su obra que hasta ahora se ha publicado, estando lejos de la perfeccin. (Verdad es que no ha llegado a mis manos la reedicin de Poemas intemporales, Mxico, 1957; y es indudable que las dos ediciones mexicanas de Porfirio, Canciones y elegas y Poemas intemporales, 1944, superan en belleza tipogrfica a todas las dems. La Editorial Guadarrama de Madrid tiene el propsito de lanzar una edicin definitiva). Volviendo a los textos aqu acogidos, acato las ltimas versiones del poeta, no recogidas en Antorchas, y divulgadas por JARAMILLO MEZA, Vida, pgs. 178-194, as como comentadas por el propio Jaramillo Meza, La tierra de la infancia, Bogot, 1954, pgs. 41-50 y 79-83. Pues Barba-Jacob se dirigi, en junio-julio de 1941, ya en' plena agona, a su amigo Jaramillo Meza, nombrndole "testamentario de su poesa en Colombia" y comunicndole su ltima voluntad sobre la versin definitiva de sus poemas. (Prueba de que Porfirio, aceptando el desigual valor de su obra, no renegaba, en efecto, de ella). Se trata de cuatro importantsimas cartas. 15 "Se me contemplar como uno de tantos signos de la cronologa literaria"
(P. BARBA-JACOB, Claves, loe. cit., pg. 78).
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personalidad, la superficie mate de sus versos, y que, pues vida y obra suyas se corresponden, al faltar l del mundo nos falta tambin su prestigio de artista. Cabra pensar que, a la manera de Osear Wilde, Porfirio puso su genio en la palabra hablada, y en la escrita tan slo su talento. (En la palabra viva digo, que no en la vida, ya que fue la suya una vida irregular, desastrada y fuera de toda norma, y que la Vida le hizo expiar con saa: el pobre fue ignorado, humillado y atormentado como pocos hombres, como nadie lo ha sido). Cabra pensar, en fin, que, ms que un verdadero gran poeta, Barba-Jacob fue un gran poeta frustrado: un poeta de unos cuantos versos18. Pues bien: No! Todo ello no tiene ms que una apariencia de verdad. Porfirio Barba-Jacob es un lrico inmenso. El olvido resulta injusto y procede de falta de comprensin literaria. Al estudiar detenidamente su obra potica, se le va descubriendo en toda su grandeza. Es verdad que muchos de sus versos carecen de originalidad expresiva; pero ms verdad es an que sus poemas capitales son obras de acabada perfeccin, que el nmero de estos poemas no es en ningn modo despreciable, que en muchas estrofas indiferentes brotan de repente, como relmpagos, intuiciones geniales, visiones espectrales de la vida y de la muerte, hallazgos inauditos. Y es la verdad ms clara que el pensamiento potico de Barba-Jacob, el sistema de sus visiones mortales, es uno de los ms densos y autnticos de la literatura castellana moderna de ambos mundos. As resulta del anlisis de su poesa17.
18 Tales o parecidas razones han aducido diversos escritores, algunos de ellos ilustres, que no han sabido comprender el carcter transcendental de este poeta. Prueba de la gran dificultad de inteligencia que su obra ofrece. (Y el autor de estas lneas, que nada de ilustre tiene, lamenta haber lanzado juicios semejantes en un homenaje a la memoria del poeta, que tuvo lugar en el Instituto de Cultura Hispnica de Madrid, el 4 de junio de 1957, con la colaboracin de don Jos Mara Souvirn, don Osear Echcvcrri Meja, y de este oscuro escritor, que habl sobre E sentido de a muerte en la poesa de Porfirio Barba-]acob. Lamenta aquellos juicios, con que quiso templar su entusiasmo por la figura de su compatriota, y que fueron hijos de la incomprensin y del propsito de declarar la verdad, tal como entonces crea poseerla). 17 O, al rtenos, as me parece haberlo podido interpretar a lo largo de las pginas de esta memoria. . . .

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En Unamuno, en Daro, en la Mistral se encuentra, por instantes, una tensin agnica tan alta como en Barba-Jacob. Instantes. Que nadie iguala a Porfirio en su prolongada vivencia de la muerte, en su no interrumpido dilogo con ella. Para hallar hondura y emocin mayores habra que retroceder trescientos aos: habra que volver a Quevedo. Porfirio ocupa un sitio de excepcin en la poesa moderna de Amrica, en el que slo podran acompaarle los creadores absolutos, los otros cuatro grandes. Daro, el "minotauro envuelto en meteoros"; Gabriela, compaera y hermana del primero; Vallejo, genio balbuciente; Neruda, que es, con todo su amor, y a pesar de su odio, el ms grande de todos. (Junto a ellos, rodendoles, el coro de 'dioses menores', tales Silva, Valencia, ervo, Chocano, Lugones, Herrera Reissig, Gonzlez Martnez, Reyes, Lpez Velarde, Huidobro, Greiff, Nicols Guillen, Carrera Andrade y algunos otros). En el conjunto de estos cinco, de estos veinte poetas sobresalen colosos gigantescos las figuras del primero y el ltimo de los cinco mayores, las de Daro y Neruda, mulos de los proceres castellanos de la edad de oro. Lejos de m el propsito de emplazar la sombra lrica de Barba-Jacob en la cumbre ms alta de la poesa hispanoamericana; pues no ignoro que antes que la muerte est la vida, como amor y esperanza; y en Daro y Neruda encuentro dos cantores totales, de amor, de muerte y de esperanza. Cantos de vida y esperanza, Residencia en la tierra, Canto general! Pero s afirmo que es Porfirio el ms sistemticamente hondo y trgico de los poetas de Amrica, el ms unitario, el ms filsofo. (Sabido es que la filosofa es, de Platn y Cicern a Schopenhauer y Santayana, una meditacin sobre la muerte) 18. Seor de la Muerte, Prometeo sin dioses, Anticristo gene18 Santayana ha dicho que "una buena manera de probar el calibre de una filosofa es preguntar lo que piensa de la muerte" (cfr. JOS FERRATF.R MORA, Diccionario de filosofa, tercera edicin, Buenos Aires, 1951, pg. 637: artculo MUERTE). Alterando los trminos, podra decirse que una buena manera de probar la hondura de una poesa es preguntar lo que siente sobre la muerte. Sin muerte no hay gran poesa. Mas no slo de muerte vive el poeta 1

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roso, satnico redentor, mstico de la aniquilacin definitiva, Porfirio Barba-Jacob cala ms profundamente que ninguno de sus compatriotas americanos en el abismo de los sentimientos doloridos y desolados del ser y en la ondeante condicin humana. Cultiva y corteja a la muerte toda la vida, desde el principio al fin: es el ms constante de sus galanes. A ella y slo a ella canta. Todos los elementos anteriores a la muerte que hay en su poesa, los elementos vitales, como naturaleza, infancia, belleza, y los elementos agnicos, como lujuria, dolor, aparecen slo en funcin de muerte. Son, no ms, anunci d la duea de la vida, de la gran dominadora y maestra. No tiene igual. Quienes ms se acercan a Porfirio son el ltimo Daro agonizante y la primera Gabriela desolada. La Mistral es su compaera y hermana por la mortal sabidura que les es comn (y por su comn significacin histrica, como herederos del divino nicaragense y predecesores del humano chileno, como voces clave de la generacin literaria que florece hacia 1920). Mas no tiene igual. Sus versos dan testimonio del ms intenso y duradero enfrentarse americano con la muerte. Rubn Daro slo lleg a cantar este motivo potico en el otoo de su obra, ya mundose. Gabriela Mistral cant en la primavera de la vida la desolacin de su amor segado por la muerte, pero alcanz en la madurez ms serenas visiones y consuelo. Csar Vallejo, genial en la creacin de un lenguaje propio, me parece algo confuso ante los grandes temas, un tanto.indeciso, como dominado por esa misma grandeza (en realidad le conozco poco: estoy seguro de equivocarme). Y Pablo Neruda, por ltimo, slo se detiene un momento ante la destruccin vital, los aos de Residencia en la tierra, para lanzarse luego al canto de la vida, de la fe, de la esperanza, de la fuerza creadora de Amrica. (ltimamente, superando sus odios antiguos, Neruda anuncia su ascensin hacia las nis altas esferas, las del universal amor religioso a todas las criaturas de Dios). Porfirio Barba-Jacob, en cambio, se inicia con la muerte y con ella muere. Ya en sus ms antiguos poemas, escritos en la primera juventud, aborda valientemente, intempestivamente, el problema capital de la poesa lrica, o sea la representa-

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cin profunda de la vida, como en estos dos versos inolvidables de 1906:


(Oh noche del camino, vasta y sola, en medio de la muerte y de) amor!) 10.

La vida est representada como un camino nocturno, y en l el poeta no encuentra ms que amor o muerte. Muerte y amor, motivos esenciales de vida y poesa, ya no abandonarn los cantos de Porfirio. Por el peculiar y extrao rumbo de su propia existencia, sin embargo, Barba-Jacob se aparta voluntariamente del amor entendido en su ms noble sentido, y expresa nicamente el amor de la carne, con ambigua pasin e indito desenfreno, con la turbulencia del 'poeta maldito' que celebra sus "ocho pecados capitales"20. No, l no ser el cantor del 'buen amor'. Ser el cantor de la muerte, del dolor, de la lujuria y de la muerte, del dolor y la lujuria como presagios de la muerte dolor definitivo, de la muerte como culminacin del dolor humano. Ser la suya una poesa nocturna, desolada y escrita frente a la muerte, en su propia presencia, anticipando su vivencia. Poesa que es grande por su visin agnica del hombre, por su trgico sentido de la vida. Poeta del Nuevo Mundo, Barba-Jacob se sita en la ms poderosa de las tradiciones lricas castellanas. He aqu su intemporalidad: poeta de la muerte, hermano de Manrique, Quevedo y Unamuno; pero a diferencia de los espaoles muerte sin fin, muerte sin ms all, muerte definitiva. Es el lrico de esta sola cuerda: exclusivo y unilateral. De incomparable fuerza comunicativa, su pavorosa comprobacin la vivencia inasible de la muerte resulta en l tan escalofriante, a rfagas, como en los grandes clsicos antiguos. Importa rescatar esas rfagas. Importa aislar sus hallazgos.
19 Antorchas, pg. 88: Oh nochel (poema que en otra versin se titulaba Lamentacin balda). 20 "Donde gustar tus ocho pecados capitales": verso del poema La hora cobarde, no recogido en los libros de Barba-Jacob, y de seguro rechazado por l; pero pu-

blicado por RAFAEL HELIODORO VALLE, Poemas desconocidos...,

loe. cit., pg. 165.

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Descubrir lo imperecedero de su mensaje un mensaje humano y ultraterreno, pues del polvo de su desolacin se eleva, inesperadamente, un aroma mstico de amor, y dar al resto de su obra la paz, la compasin que el poeta casi nunca logr alcanzar en vida. Ante todo, hay que espigar en sus versos la presencia de la muerte, su iracunda y eterna compaera. Antes de ello, por un instante, vale la pena recordarle como le han recordado sus mejores amigos. El escritor centroamericano Rafael Heliodoro Vale, poeta y periodista, su camarada de toda la vida, pregunta por su origen: De qu subsuelo humano tan hondo, en que se entrelazaban el ngel y el esperpento, surgi aquel rostro en que se reflejaban los rostros innumerables del abismo y la muerte? Tena cansancio milenario... En sus ojos arda el cielo tropical de Amrica, y en su palabra ondulaba la voz de los ros paternos... 21. Y el propio Valle le ve an vestido de negro, los ojos que no eran de este mundo, la sensualidad ' vehemente que no conoca tregua... eran sus mejores camaradas la incomodidad, la incertidumbre, la misteriosa bruma. Unos cuantos libros, un cuaderno de apuntes: una figura flaca, morena, desgarbada; la memoria espejeante, la carcajada estentrea y el "vaso lleno del vino del Anhuac"22 . Enrique Gonzlez Martnez, el poeta de Mxico, amigo y maestro de Porfirio, le conoci tambin en sus horas malditas, cuando buscaba consuelo a sus innominables crisis en los nepentes artificiales, cuando el acicate de la droga le daba elocuencia a su palabra, fcil de suyo, pero de ordinario reprimida, y que entonces adquira tonos iluminados y profticos 23 .

21

RAFAEL HELIODORO VALLE, El mundo

hechicero de Barba-Jacob, en Revista

de Amrica (Bogot), nm. 16 (abril de 1946), pg. 34. 22 Ibid., pg. 35. 23 E. GONZLEZ MARTNEZ, Porfirio Barba-Jacob, huracn y canto, en Homenaje a Barba-Jacob, en Amrica (Mxico), nm. 47 (abril de 1946), pg. 60. "

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Ya en los das de su apogeo literario, la revista Antorcha, del pensador mexicano Jos Vasconcelos, amigo y protector del poeta, le haba llamado:
desconcertante y altsimo cerebro, nico en su fuerza, expresin y misterio, que lleva una gran parte de la representacin del pensamiento hispanoamericano24 .

Y antes, hacia 1914, cuando el poeta apenas pasaba de los treinta aos y se haca llamar Ricardo Arenales, el escritor guatemalteco Rafael Arvalo Martnez, en su interpretacin espiritual de El hombre que pareca un caballo, haba sido testigo del poder mgico de la palabra de Porfirio, el "Seor de Aretai", el "Seor de los Topacios". Arvalo relata que al asomarse al pozo de aquella alma misteriosa, vio reflejarse tres imgenes: los clsicos, el ausente amigo Leopoldo de la Rosa y Dios. "Por encima de todo se reflejaba Dios. Dios de quien nunca estuve menos lejos", afirma el fino guatemalteco, y concluye:
Yo comprend, asomndome al pozo del seor de Aretal, que ste era un mensajero divino. Traa un mensaje a la humanidad: el mensaje humano, que es el ms valioso de todos. Pero era un mensajero inconsciente. Prodigaba el bien y no lo tena consigo 25 .

Al penetrar en el conocimiento de la poesa de Porfirio Barba-Jacob, conviene recordar, por lo tanto, la dimensin humana del gran atormentado, extraordinaria para bien y para mal; recordar el fulgor de su palabra y de su espritu, que causaron el asombro de sus contemporneos.

-* Cfr. RAFAEL HELIODORO VALLE, El mundo hechicero...,


25

loe. cit., pg. 39.

El hombre que pareca un caballo y oros cuentos, Guatemala, 1951, pg. 12. (La clebre novela corta de Arvalo Martnez, que aparece fechada en Guatemala, octubre de 1914, fue publicada por primera vez en Quetzaltenango, Guatemala, 1915). Es documento de valor inestimable para todo acercamiento al hombre BarbaJacob.

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II
TRAYECTORIA DE SU VIDA 1

El nombre original del poeta es Miguel ngel Osorio Bentez. En el transcurso de los aos adoptar sucesivamente los pseudnimos de Main Ximnez, Ricardo Arenales y Porfirio Barba-Jacob nombre definitivo. Nace el 29 de julio de 1883, en Santa Rosa de Osos, ciudad provinciana de Antioquia, en Colombia, en plena magnitud de los Andes suramericanos. De origen campesino, es hijo de un abogado pobre; por la rama materna tiene, sin embargo, antepasados distinguidos. Su educacin, muy incompleta. Soldado en la guerra civil de los Mil Das, hacia 1901-1902, y maestro de escuela2. Por esos das vive su nica experiencia amorosa autntica: su frustrado noviazgo con Teresa Jaramillo Medina, la Teresita de algunos de sus versos. Y un da, a fines de 1905, o poco despus, se aleja para siempre de su tierra natal, parte hacia el mar, en busca de nuevos horizontes. En Barranquilla, el puerto colombiano sobre el Caribe, inicia su vida literaria; ya con el nombre de Ricardo Arenales, publica en opsculo su poema Campaa florida, 1907; y este mismo ao abandona Colombia, siguiendo, por la va de Costa Rica, Jamaica y Cuba, hacia Mxico. De la ciudad de Mxico se dirige
1 En este brevsimo esquema de la vida de Barba-Jacob, sigo muy de cerca la Noticia biogrfica de RAFAEL HELIODORO VALLE, El mundo hechicero..., loe. cit., pgs. 38-39, que es, en su brevedad, el ms puntual registro de la trayectoria humana del poeta, y que es, por otra parte, muy desconocida. Utilizo tambin el ensayo biogrfico de JARAMILLO MEZA, Vida, que contiene valiosas informaciones sobre algunas pocas de su existencia (1883, 1915, 1927, 1942); es producto de laboriosidad y amor a la memoria del poeta. Por ltimo, me valgo de otras fuentes, como la cronologa de sus poemas, y como otros materiales, reseados luego en la bibliografa. 2 De aquellos aos, ca. 1902-1905, datan sus primeros escritos en prosa y verso: un informe de campaa, una revista literaria: Cancionero de Antioquia (1904), una novela: Virginia, una comedia en verso: La muerte de Crdoba, algunos poemas galantes, etc. De todo ello, no conozco ms que el informe de campaas: Informe tabre ios acontecimientos de Santa Rita (1902), en JARAMILLO MEZA, Vida, pgs. 21-28, y fragmentos de los poemas, de valor ms anecdtico que literario.

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a Monterrey (1908), capital de la provincia que gobierna el general Bernardo Reyes, padre de Alfonso Reyes, amigo de Rubn Daro y Manuel J. Othn y protector de Arenales . All vive cinco aos, entre 1908 y 1913. Trabaja en su obra potica e ingresa al periodismo: es el gran animador de la Revista Contempornea, colabora en otros diarios y llega a ser propietario de uno de ellos. De Monterrey se traslada a San Antonio de Texas, en los Estados Unidos. Escribe entonces a un amigo mexicano:
Yo no s qu encanto especial tiene para m todo lo de Mxico. A veces he llegado a creer que en la soledad de mi corazn sin familia y de mi inteligencia sin incertidumbres, el amor a Mxico es mi nica fuerza. Ahora me voy para Nueva York, con el designio de fundar all una revista... [... ] para hacer que resplandezca la gloria de Mxico. Al mismo tiempo voy a iniciar mi labor en pro de Colombia. Los dos amores se me funden en uno: Colombia es mi niez y mi adolescencia, como entre una bruma azul dorada con el oro del da naciente; Mxico es mi juventud y mi dolor; mis alaridos cabalgan en las brisas mexicanas.

De nuevo en la ciudad de Mxico, en 1914, funda el diario Churubusco, para defender patriticos intereses. En seguida, va a Guatemala, y luego, otra vez, a Cuba. All, en la bella isla, y en la plenitud de los treinta y dos aos, escribe muchos de sus mejores poemas, como la Cancin de la vida profunda, Elega de septiembre, Un hombre (1915), contando con la proteccin de un compatriota generoso: el escritor Jaramillo Meza, que ser ms tarde su 'testamentario' potico y su bigrafo. Vuelve luego a Centroamrica, y durante algunos aos viaja, escribe y funda peridicos por tierras de Honduras, El Salvador, Guatemala (ca. 1915-1918). Regresa a Mxico por la ruta de Blice; funda El Territorial en el sur del pas; de retorno en Monterrey, funda all El Porvenir (1919). Poco despus es reportero y editorialista en dos diarios de la ciudad de Mxico (1921). Director de la biblioteca pblica en Guadalajara, en septiembre de 1921. Expulsado del pas, vuelve otra vez a Guatemala, donde funda El Imparcial (1922), que ser por muchos aos el primer peridico de esa capital; despus de visitar una vez ms a Honduras (1925) y otros pases centro-

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americanos, se dirige al Per. En Lima es redactor durante algunas semanas de La Prensa (1926). Regresa a Colombia en 1927, despus de veinte aos de ausencia de la patria. Vuelve a su Antioquia natal, da recitales de sus versos por varias ciudades del pas, trabaja por poco tiempo en algunos peridicos de Bogot. Y parte... para no volver a la tierra de sus mayores, en la que es un inadaptado. 1930: retorna a Cuba. Estando all decide regresar definitivamente a Mxico (1930), ya muy difundido el nombre de Porfirio Barba-Jacob. Es entonces un hombre agotado y enfermo. "Era Porfirio slo un despojo ambulante, un cuerpo enflaquecido, un alma sin posible redencin": as le encuentra en 1931 su amigo el poeta Gonzlez Martnez 3 . Se dirige a Monterrey, pero fracasa al querer fundar la revista Atalaya (1931). Es luego profesor de Escuela Normal, en la capital de la provincia de Guerrero. Otra vez en la capital mexicana, ingresa a la plana mayor del diario Hoy (1934). Y es, por ltimo, uno de los fundadores del diario Ultimas Noticias de Exclsior, en Mxico, D. F., cuyos editoriales llaman extraordinariamente la atencin. Consumido por la tuberculosis, y tras de muy prolongados padecimientos, muere en la ciudad de Mxico, el 14 de enero de 1942. SU OBRA POTICA La obra potica de Barba-Jacob no es caudalosa: se compone de unos setenta y cinco poemas, escritos entre 1906 y 1939. Su poca de mayor florecimiento puede situarse hacia 1915, y su poca de mayor prestigio literario, hacia 1920; a partir de 1925 ya no escribir ningn poema de importancia. Conviene tener presente, por tanto, que Barba-Jacob es un poeta alejado de la actualidad por una distancia de casi cuarenta aos. En el conjunto de su obra sobresalen los "poemas intemporales", las doce o quince o ms "antorchas contra el viento" que el poeta consideraba obras maestras, y que lo son, como: La estrella de la tarde, Cancin de la vida profunda, Elega de
3

E.

GONZLEZ MARTNEZ, op.

cil.,

pg.

62.

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septiembre, Un hombre, Los desposados de la muerte, El son del viento, Cancin de la soledad, Balada de la loca alegra. La reina, Futuro, entre otras. Por ellas, triunfando del tiempo y de la muerte, logra perennidad el espritu de Porfirio. (Y, luego, la lectura atenta de ms de cuatro estrofas de apariencia lnguida revelar la presencia de extraordinarias intuiciones lricas: claroscuro que brota de un espritu genialmente desigual). Muchos versos extraordinarios, perdidos entre estrofas indiferentes. Y todava, dentro de las diez canciones nombradas, cabra hacer una seleccin ms exigente, en bien de su memoria lrica: quizs cuatro, cinco de ellas pueden, efectivamente, triunfar del tiempo y del olvido, como antorchas contra el viento. En ellas s que ha de lograr perennidad el espritu de Porfirio. Por el orden cronolgico de su composicin, la poesa de Barba-Jacob puede disponerse de la siguiente manera 4 : 1906: Parbola del retorno, rbol viejo, Oh noche! (Barranquilla). 1907: Espritu errante (La Habana). 1908: Cancin ligera, El corazn rebosante; Acuarimntima (Mxico, 1908-1921-1933). 1909: La estrella de la tarde (Monterrey). 1910: La carne ardiente. 1911: Retrato de un jovencito. 1914: El verbo innumerable. 1915: Cancin de la vida profunda, Triste amor, Elega de septiembre, El cincuentn, El triunfo de la vida, Soberbia, Cancin del tiempo y el espacio, Sapiencia, Lamentacin de octubre, Un hombre, Cancin innominada, La hora suprema, El despertar, Parbola de los viajeros, La vieja cancin (La Habana). 1918: El pensamiento perdido, La Dama de los cabellos ardientes (Mxico). 1919: Los desposados de la muerte (Ciudad Jurez).
* Disposicin basada en ARANGO, Antorchas, passim, y en JARAMILLO MEZA, Vida, pgs. 178-194, y La tierra de la infancia, loe. cit. Aunque an faltan datos fundamentales, esta disposicin ofrece inters biogrfico y literario, pues nos revela- la evolucin interior del poeta.

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1920: El son del viento (Mxico). 1921: Acuarimntima, Cancin de la noche diamantina, Balada de la loca alegra (Mxico); Cancin de la soledad, Cancin de un azul imposible, Elega de Sayula (Guadalajara); Corazn, En la muerte del poeta (San Antonio, Texas, Estados Unidos). 1922: La reina, Los nios (Honduras). 1923: Futuro (Guatemala). 1925: Cancin de la hora feliz. 1927: Nuevas estancias (Manizales, Colombia). 1932: Elega platnica. 1933: Acuarimntima; Sueos de Acapulco (Guerrero, 1933; Mxico, 1939). 1934: Asfahites, La casona (Mxico). 1939: Sueos de Acapulco. Se cuenta tambin con un conjunto de poemas no fechados: El collar desatado, Domador triunfador, Acto de agradecimiento, Pecado original, Estancias, La infanta de las maravillas, Cintia deleitosa, Cancin del da fugitivo, Elega del marino ilusorio, Nueva cancin de la vida profunda, La gracia incgnita, Cancin en la alegra, Paternidad, Imgenes, Canto a Barranquilla, La ciudad de la estrella, El peregrino, Nocturno, Virtud interior, Carbunclos, Soy como Ascanio, Cancin delirante, Segunda cancin delirante, Cancin sin motivo, Ante el mar, Introduccin a la vida real, Nocturno de Jalapa. En los libros de Barba-Jacob figuran, tambin, algunas composiciones, que fueron suprimidas a ltima hora por el autor 5 : Sntesis, La hermana, El rastro en la arena, Cancincilla, Amigo espiritual, El espejo, Cancin sin motivo, Oh viento desmelenado! ( ? ) , Tere sita. Por ltimo, existe una serie de poesas de la primera poca, que no fueron recogidas en volumen, que no fueron reconocidas como obras de arte por Barba-Jacob en su madurez, y que, sin embargo, presentan inters como objetos de 'arqueologa literaria' : La tristeza del camino, Flor de romero, Mi vecina
5
6

JARAMILLO MEZA, Vida, loe. cit., y La tierra...,


RAFAEL HELIODORO VALLE, Poemas

loe. cit.
loe. cit., pg. 163. De

desconocidos...,

tales poesas, como queda dicho arriba, nota 2 , conocemos, ms que todo, fragmen-

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Carmen, Campaa florida (1907), La hora cobarde, El poema de las ddivas. Tal es el material, indudablemente escaso, que se ofrece al investigador de la obra potica porfiriana. SU OBRA EN PROSA Barba-Jacob no dio nunca importancia a su labor periodstica, ni pretendi reunir en libros los artculos que escriba "para ganar el pan y nada ms" 7 . A su amigo Jaramillo Meza le dice en 1937:
Por lo que hace a mis trabajos en prosa, nunca he compuesto en mi vida ni una sola pgina que me parezca digna de ser conservada. Los trabajos de peridicos son cosa despreciable; llenan una necesidad momentnea y al da siguiente no tienen significado 8 .

Sin embargo, Porfirio gan en su tiempo gran prestigio como periodista de combate, en polmicas al servicio de los gobiernos de turno. An se recuerdan en Mxico y en Centroamrica sus editoriales, sus reportajes, sus panfletos, sus relatos folletinescos. Cultiv tambin la crtica literaria, y dej ms de una semblanza interesante de personajes contemporneos. Pero todo ello lastrado por la improvisacin y el apresuramiento. Su produccin en prosa es muy numerosa, pues l era, por temporadas, un activsimo trabajador; pero sus trabajos no tienen, en realidad, la elevacin literaria que supieron dar a sus escritos periodsticos un Mart o un Daro, maestros del gnero en Amrica. Los mismos prlogos de sus libros no nos lo presentan como un gran artista de la prosa. Tienen claridad, fuerza expresiva, pero adolecen de facilidad en el discurso, de falta de elaboracin esttica. Condicin muy propia del premioso cultivador del suspense sensacionalista que siempre fue, y que tanto renombre diera a sus columnas.
tos. (La hora cobarde, El poema de las ddivas y alguna otra, como la jitanjfora que trac M. DAIREAUX, Panorama de la littrature hispano-amcricaine, Pars, 1930, pg. 151, son posteriores a 1905). 7 Carta a JARAMILLO MEZA (1937), Vida, pg. 163. 8 Ibid.

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Sera muy difcil recopilar una produccin tan dispersa, "seguirle a lo largo del papel impreso, desde San Antonio, Texas y Monterrey, hasta Guatemala y Lima" 9 . Se afirma que dej inconclusos algunos libros de ensayos, como Filosofa del lujo y Niez, a los que l sola referirse en sus cartas y conversaciones 10. Su correspondencia epistolar con escritores hispanoamericanos se encuentra reunida, al parecer, en un volumen indito, junto con otro de artculos diversos n . Entre los trabajos en prosa que han llegado, por voluntad ajena o despus de su muerte, al dominio pblico figuran: un relato de campaa (1902), de su poca de soldado de la guerra civil 12 ; diversos artculos, entre ellos uno sobre Alfonso Reyes, y otro, Predestinacin, escrito casi al morir 13 ; numerosas cartas, dirigidas a amigos de Colombia y de Mxico14; y, por ltimo, algunos prlogos o fragmentos de prlogos para libros
9

RAFAEL HELIODORO VALLE, Poemas desconocidos...,

loe. cit., pgs. 161-162.

El propio Valle tiene en su poder un volumen indito de Prosas de Barba-Jacob, hecho a base de artculos de prensa.
10

JARAMILLO MEZA, Vida, pg. 141.

Ibid., pgs. 141-H2. Informe sobre los acontecimientos de Santa Rita, loe. cit. 13 RICARDO ARENALES, Un encomio annimo, en Pginas sobre Alfonso Reyes, II, Predestinacin, en Letras y Encajes (Medelln, Colombia), julio 1943, pgs. 6466-6468. Algunas otras publicaciones colombianas han reproducido, despus de su muerte, artculos y cartas del poeta.
12
14

11

Las cartas a JARAMILLO MEZA, Vida, loe. cit.; RAFAEL

HELIODORO VALLE,

Cartas inditas de Barba-Jacob, en El Tiempo, Bogot, 18 de febrero de 1951, Suplemento Literario, pg. 1 (al pintor Tono Salazar, centroamericano residente entonces en Mxico, 1920-1921). Despus de la redaccin de esta memoria, he hallado: RAFAEL HHLIDORO VALLE, Inditos de Barba-Jacob, en Vida Universitaria

(Monterrey, Mxico), VII, nm. 335 (21 de agosto de 1957), pgs. 7 y 12, que contiene dos cartas del poeta a su hijo adoptivo Rafael, a la sazn en Cuba, fechadas en Monterrey, el 23 y el 25 de diciembre de 1930. A este propsito: conservo en mi poder la copia fotogrfica de una carta que, de Monterrey, y por aquella poca, el 6 de abril de 1931, dirigi Barba-Jacob al poeta mexicano Jos Juan Tablada, a Nueva York. En ella le anunciaba la publicacin de la revista Atalaya empeo frustrado luego y sus propsitos: "Quiero mirar hacia los Estados Unidos y hacia la Amrica latina y reflejar siquiera en parte mnima el movimiento de las ideas y de los acontecimientos". Solicitaba la colaboracin de Tablada, pues "nadie mejor que usted podra darme crnicas con respecto a la cultura y a la incultura de ese gran pas". Debo el conocimiento de esta carta a la amabilidad del escritor J. M. Gonzlez de Mendoza, que en Mxico, D. F., en mayo de 1950, la puso a mi disposicin, junto con otros valiosos datos de la vida y de la obra del poeta colombiano.

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de poesa que no por obra de l, sino de sus amigos, llegaron a publicacin 15. Todos estos trabajos tienen indudable utilidad biogrfica y psicolgica; pero muy poco aportan al conocimiento de su espritu y de su pensamiento aparte ciertas observaciones profundas de los prlogos, y nada aaden a su gloria literaria 10. Cabe lamentar la ausencia de sus mejores pginas, que enriqueceran es innegable nuestra imagen de l y, acaso, de sus ideas literarias; con todo, ah queda su poesa, clave de su intemporalidad y nica expresin directa de la parte de divinidad que alentaba en su alma.
BIGRAFOS Y COMENTARISTAS

Sobre la vida de Barba-Jacob existen varios libros interesantes, como la clebre novela El hombre que pareca un caballo (1915), del escritor guatemalteco Rafael Arvalo Martnez 1T; como su Vida (1944) escrita por su fiel amigo Jaramillo Meza 18 ; como sus Conversaciones (1946), evocadas por otro compatriota 19 ; como las valiosas indagaciones del escritor hondureno Rafael Heliodoro Valle, acaso su mejor conocedor20; y, en fin, como algunas recientes publicaciones hechas en Colombia, vertidas hacia el estudio de su carcter21.
Son La diadema, La divina tragedia, el poeta habla de s mismo (1920) y Claves (1931), reunidos en Antorchas, pgs. 41-42, 43-71, 73-79. 10 Sabemos de otras publicaciones suyas en prosa, como El combate de la ciudadela, narrado por un extranjero (Mxico, 1913), El terremoto de San Salvador, narracin de un sobreviviente (San Salvador, 1917), El verdadero Buhes (San Antonio, Texas, 1921) y otras como Tierra de Canan, libro sobre Guatemala, que se imprimi y no se dio a la publicidad (ca. 1918). 17 ARvALo MARTNEZ ha escrito El hombre que pareca un caballo (Quetzaltenango, 1915), Las noches en el Palacio de la Nunciatura (Guatemala, 1927), y otros trabajos muy importantes sobre la vida y la obra de Porfirio, su gran amigo. 18 La primera edicin de la Vida se llama Porfirio Barba-Jacob, el errante caballero del infortunio, Manizales, 1944.
19

15

MANUEL JOS JARAMILLO, Conversaciones de Barba-Jacob, Bogot, 1946.

VALLE ha publicado tres o cuatro trabajos muy tiles, como los citados: El mundo hechicero.... Poemas desconocidos... y Cartas inditas..., etc. 21 Como: VCTOR AMAYA GONZLEZ, Barba-Jacob, hombre de sed y de ternura, Bogot, 1957, y una serie de artculos de otros autores; entre ellos, MANUEL META.
VALLE; o.

20

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Sin embargo, la verdadera biografa interior del poeta, que estudie a Barba-Jacob 'desde dentro', que ilumine su vida en funcin de su obra, y a la inversa, no se ha escrito todava. Ni el presente estudio, que se ocupa fundamentalmente de su pensamiento potico, podra intentar tarea semejante. Quede para otro tiempo. La bibliografa sobre su obra potica es, por otra parte, no menos numerosa en cantidad. La lista de estudios, prlogos, artculos, discursos y comentarios sera muy extensa. Pero ninguno de ellos aborda el tema de una manera sistemtica. El propio Jaramillo Meza advierte que "el anlisis definitivo de su poesa no se ha ensayado todava con acierto"22. A pesar del torrente de literatura que, durante algunos aos, suscit en Colombia la muerte del poeta, casi nada importante ha quedado de tal entusiasmo. Sin duda lo ms bello es el estudio de Daniel Arango, en su edicin de Antorchas contra el viento23. Casi todo cuanto se ha escrito sobre esta poesa lleva el sello de la simpata puramente emotiva y carece de carcter 'cientfico'. Algunos atisbos de largo alcance, ocultos en un mar de vaguedades anecdticas24. Ahora se intenta, pues, por primera vez, el estudio metdico de la poesa de Barba-Jacob, al analizar su lrica visin del mundo, partiendo del pensamiento generador de su obra, del mvil trascendental a que ha obedecido su inspiracin: la muerte 25 . No obstante, el autor se reconoce deudor, en gran medida, de los comentaristas que le han precedido, y ha procurado
22

Vida, pg. 142. Prlogo, Antorchas, pgs. 11-38. 2 * Hay, sin embargo, un penetrante ensayo de la ms reciente aparicin: HERNANDO VALENCIA GOELKEL, Destino de Barba-Jacob, en Mito (Bogot), II, 8 (1956), pgs. 98-106. 25 El sabio ANTONIO GMEZ RESTREPO, en un estudio sobre el humanista colombiano Miguel Antonio Caro, explica cmo "la crtica de Caro puede llamarse filosfica, porque [ - . . ] pone de manifiesto el pensamiento generador de una obra, el mvil trascendental a que ha obedecido la inspiracin del artista" (Caro crtico, prlogo a MIGUEL ANTONIO CARO, Pginas de crtica, Madrid, Editorial America, [s. f.], pg. 11), Tal he procurado hacer yo, en la medida en que me lo permiten mis escasos conocimientos.
23

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hacer constar, en los casos en que la haya, la dependencia de sus juicios; como tambin, en otros casos, el distanciamiento de ellos. No cree haber aportado a la comprensin de Barba-Jacob ms novedad que el sistema y la meta de conocimiento: sus visiones del mundo. Est lejos de haber agotado la materia. Ms que un estudio cabal, es ste una introduccin a l, que ya habr ocasin de llevar a ms amplia realizacin. No se hace aqu anlisis estilstico del lenguaje potico, por no caber en el propsito de esta memoria. Ms que una estilstica de palabras, poticas, el autor trata de esbozar una estilstica de ideas poticas. (Aun reconociendo que para la comprensin total de esa poesa haran falta tanto la una como la otra: que el sentido de las ideas aclarase el sentido de las palabras, y stas a su vez diesen nuevo sentido a las ideas20. Los fillogos prolonguen la tarea). Y el ejemplo de los maestros espaoles y alemanes a cuya autoridad apela, ampare la osada del autor.

III
TEMAS DE SU POESA

Barba-Jacob es un poeta-filsofo. Desde luego, ms poeta que filsofo. Poeta ante todo. Filsofo slo lo es en funcin de su esencial condicin lrica. Es, indudablemente, el poeta hispanoamericano de mayor ambicin metafsica, el que ms conscientemente y con mayor insistencia afronta las causas eternas de la poesa y el pensamiento humanos. Y el que mayor unidad presenta en su produccin potica: es la suya una obra de una sola pieza, sin 'pocas' ni alteraciones; desde el principio hasta el fin, igual acento, igual preocupacin originaria y trascendente. A lo largo de los cuatro lustros que la comprenden, esta obra acusa una evolucin de ritmo interno invariable. Desde
28 Vase la fundamentacin de esta idea en JOHANNES PFEIFFER, La poesa: Hacia la comprensin de lo potico (Breviarios del Fondo de Cultura Econmica, nm. 41), Mxico-Buenos Aires, 1951, y CARLOS BOUSOO, La poesa de Vicente AUixandre, 2 ed.( Madrid, 1956.

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19061, ao que ve surgir los poemas Oh noche! y rbol viejo, preados de interrogaciones y definiciones definitivas, hasta 1925, ao que contempla el ltimo gran destello de su emocin y hondura, en la Cancin de la hora feliz. De un extremo al otro, una sola lnea, un cordel tirante. Y arriba, el azul; abajo, el abismo. Vida y muerte enfrentadas; amor y muerte, eternidad y muerte; infancia y muerte; alegra y muerte; naturaleza y muerte; espritu y material mortal; dolor, terror, esperanza, ante la muerte. Muerte, muerte, muerte! He ah los temas del poeta, que son los temas de todos los grandes poetas que en el mundo han sido. Slo que en ste, como en algunos capitales poetas castellanos, todos los elementos de la vida y de la poesa desembocan en uno: el aniquilamiento. "All van los ros caudales...". Poeta de la vida, s, pero de la vida en presencia de la muerte, de la vida agonizando ante la muerte. Poeta desolado. Tratemos de introducir un sistema en este conjunto de visiones del mundo, en esta agnica unidad dislocada. Vamos a exponer, con arreglo a un mtodo racional, los motivos interiores de esa poesa. A nuestro entender, ellos responden a dos categoras: motivos de vida y motivos de muerte. Entre los primeros estn la vida misma, el mundo, la naturaleza, la infancia, el amor, la mujer, la lujuria, la alegra, el pecado, la poesa, el dolor, la fugacidad de las cosas. Entre los motivos de muerte, slo la muerte reina, la eternidad desesperada de la muerte. Ya desde los motivos vitales la muerte se anuncia y amenaza: est en todos los signos de la vida, y, sobre todo, en el amor, en la lujuria, en el pecado, en el dolor. La vida es slo el primer grado de la muerte, y todas las cosas llevan a ella, como los ros al mar. Nos encontramos, pues, ante dos conjuntos de visiones, y, en consecuencia, dividamos este estudio, para el buen logro de la interpretacin, en dos bloques correspondientes: la visin de la vida y la visin de la muerte.
1 La primera poesa de Barba-Jacob, anterior a 1906, representa slo su 'protohistoria' lrica, por su carcter ingenuo y balbuciente. (Es la hora temprana de los "arroyuelos murmuradores"). De tal carcter participa an la bella Parbola del retorno (1906), que abre el desfile de sus versos publicados en volumen.

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Mas, antes de penetrar en su anlisis, sanos permitido recordar dos hechos de la vida intelectual del autor, dos intentos frustrados que, de realizarse, hubieran transformado el rumbo de su obra y de su pensamiento. Estos intentos fueron: un cambio radical en los temas y en la tnica general de su poesa, y una Filosofa del lujo, ensayo de razonamiento sistemtico, extrao producto de la fantasa de un artista con ambicin de filsofo. Ni uno ni otro pasaron de proyectos. Barba-Jacob quiso dar un vuelco total a la ndole de su poesa, porque comprendi que, de tanto invocar a la muerte, todos los caminos de la vida se le cerraban, y que su poesa y su vida misma marchaban de consuno hacia la destruccin. Se diriga hacia el abismo, con pasos fatales; por un instante quiso apartarse, pero ya era tarde. Ya en 1920, en pleno apogeo de su inspiracin, anunciaba su propsito de salvarse por el canto a la vida:
Voy a cantar la raza, la patria, los hroes de la Rusia idealista que triunfan y gimen con Trotzki y Lenn [... ] Voy a cantar las menudas cosas familiares, para que empiecen a tener sentido las florecillas [... ] de nuestros campos [... ] Voy a levantar el vuelo hacia la sinfona potica en cuanto es posible hacer sinfonas con palabras para escribir nuestra epopeya espiritual; pero as, a relmpagos, como mi condicin [ . . . ] . Y, sobre todo, voy a cantarme a m mismo -.

Quiso ser el cantor pico de Amrica, y no logr siquiera empezar. Su numen de poeta civil, manifiesto en cantos a ciudades amadas Medelln, Barranquilla, Quetzaltenango, Mxico , es lo ms deleznable de su obra potica. Y, sin embargo, supo entrever con intuicin proftica, el espritu de la poesa americana por venir:
. . . un alma de hombre sano cantando a la vida en la alegra mstica de la Naturaleza, a grito abierto... Un hombre-hombre... Un ebrio de la gloria de Simn Bolvar... Un augur de la ventura de nuestra Amrica hispana, toda temblor de materna promesa... Un bardo que acoja hoy la tristeza desesperada de los humildes, que estn locos de
2

La divina tragedia...,

loe. cit., pg. 69.

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rabia y amenazan el eje diamantino de esta sociedad inicua... Un bardp que comprenda la justicia de la ira social, el oprobio de los millones^ frente a la irona de los suelditos... Un hombre que advierta en el' giro de las horas el giro de la Edad, porque fluctuamos en el crepsculode una Edad del mundo . . . Un alma as, un hombre as, un bardo de los que resumen todo el clamor de su tiempo, no lo pide nuestra generacin literaria, aunque seguramente s la que no es literaria, y nos. lo demandar la posteridad 3 .

Fue slo el teorizante de esta poesa nacional americana, que haban sugerido en sus versos Andrs Bello, Rubn Daro,. Santos Chocano; fue, en cierto modo, el profeta de Pablo Nruda. La posteridad inmediata exigi la aparicin del mesianico bardo. Porfirio saba lo que se deca. Pero l mismo no supo ser ese bardo esperado, ni otro distinto del que haba sido siempre. Al final de sus das, insista en una nueva transfiguracin. Hacia 1931, ya una vida en derrota, crea hablar "desde un alba de otoo que anuncia reverberacin", incorporndose con "nueva sensibilidad, nuevas ideas y nimo nuevo ante la vida" 4 . Quera tener an fe en el "hombre actual y el hombre futuro que haba en l":
Mi verdadera plenitud empieza ahora, ms all de las tres dimensiones: Y, a lo que parece, luz primaria y silencio polifnico inundan de nuevo el ter y sealan, delante de m, rutas innumerables r>.

El profetismo de Barba-Jacob err esta vez. Su poesa no se renov, como l esperaba, pues que estaba muerta, corroda en su base por su propia desesperanzaG. Era ya un eco del pasado, un eco aterrador por su 'sinistrismo' y perenne por su autenticidad. Autenticidad suicida y, sin embargo, redentora. En cuanto a la Filosofa del lujo, ensayo en que Porfirio cifraba grandes esperanzas y que lleg a considerar n un tiem3 lbid., pg. 59. * Claves, loe. cit., pgs. 73, 74. lbid., pg. 79. 6 "Confieso que ms de una vez me ha parecido letal la amargura de escs c a n c i o n e s . . . " (P. BARBA-JACOB, La diadema, loe. eit., pg. 411.

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po como su "obra fundamental"7, se afirma que el autor escribi ms de veinte captulos; pero lo cierto es que a la hora de hacer su testamento literario, se cuid de mencionar tales pginas y otras cualesquiera en prosa, quedndose a solas con su poesa8. Sin embargo, esa Filosofa era obra ambiciosa, a cuya elaboracin le haban alentado, entre otras, las palabras de su amigo Arvalo Martnez, el novelista de Guatemala, que sola decirle: "Usted, amigo, tiene la enfermedad del absoluto.. ." 9 . Y l mismo se saba "un hombre metafsico", que "senta urgencia de absolver grandes cuestiones para echar despus los fundamentos de su propia tica" I0 . Pero como no era un pensador que poseyera una formacin cientfica, sino un intuitivo y un emotivo nada menos que todo un poeta , naufrag en la ideacin general, que no resulta muy clara, y, de seguro, en el mtodo de exposicin; de seguro, hasta donde es posible afirmarlo, dadas las escasas noticias que han quedado de aquel propsito. Uno de los captulos de la obra versaba sobre la filosofa del arte gtico, segn propia afirmacin n . Y segn recuerda uno de sus amigos, esta Filosofa contendra "un sistema novsimo que, imponindose a los canonistas de las letras y de la moral, por la plasticidad de la forma, viniere a sealar, por la fuerza de las ideas, las posibles influencias del esplendor en el desarrollo supremo de la sensibilidad y del carcter" 12. Imaginaciones de poeta!
7

Carta indita

a D. Alfonso

Mora Naranjo

(ca. 1915?), en ndice

Cultural

(Bogot), V, 19 (febrero de 1955), pg. 443. A propsito, esta Filosofa del lujo parece haber sido inspirada por un ensayo esttico de EDGAR ALLAN POE, Philosophy oj furniture (1840), que describe el mobiliario ideal de una habitacin norteamericana y critica el gusto entonces imperante en los Estados Unidos. Conozco el trabajo en la versin francesa publicada por Charles Baudclaire, Philosophie de l'amcublemcnl (1852). Cf. sus Oetwres completes, Traductions: EDGAR POE, Histoires grotesques et scrieuses, Pars, 1937, pgs. 203-212. 8 Cartas 'testamentarias' a Jaramillo Meza, junio-juiio 1941, loe. cit.
9

MANUEL JOS JARAMILLO, Conversaciones de Barba-Jacob, Bogot, 1946, pg. 9.

Expresin que rebrota en un verso del poema El pensamiento perdido: enfermedad sagrada que busca lo Absoluto. (Antorchas, pg. 126). 10 Claves, loe. cit., pg. 75. 1 1 Carta indita a D. Alfonso Mora Naranjo, loe. cit.
12

M. J. JARAMILLO, Conversaciones, pg. 133.

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VISIONES DE VIDA

Son visiones de vida todos los elementos poticos anteriores a la muerte; todo lo que hay de vivo en esa poesa: la propia vida, el amor, la eternidad, la alegra, la naturaleza, el espritu; el mundo, la mujer, la poesa; y todo lo vivo que anticipa la muerte: la lujuria, el pecado, el dolor, el sentimiento de fugacidad. A continuacin tratamos de exponer, con la mayor claridad y concisin posibles, y a base del comentario inmediato de los textos, el pensamiento 'vitalista' de Barba-Jacob, como preparacin para la inteligencia de su pensamiento 'agonista', clave de su numen y meta de este ensayo.
VISIN DEL MUNDO.

Entre sus recuerdos de infancia, hay una frase reveladora: "Yo amaba la flor de San Juan, porque sus hondos tonos violceos tenan el color de mi representacin del mundo" 13 . Es un color de matices mortales, el color de la Semana Santa. Preside la visin del mundo del poeta, desde su propia niez. Con los aos ir adquiriendo tonos ms profundos y sombros, hasta acabar convirtindose en una oscuridad sin esperanza, "una negrura que da vrtigos" 14. Dolor y ebriedad sern resultado de tan siniestra visin. Frente al dolor que ella le produce, el poeta, soberbio, eleva la alegra ficticia y pasajera del vino y el placer. Y afirmar
que vio, desde los crculos del da, regir el mundo una embriaguez y un llanto15.

El llanto y las orgas, dueos de su mundo, sern ya constantes de su pensamiento potico. Pesar ante la muerte, y frente a la muerte, como desafo, los goces dislocantes.
13 La divina tragedia..., loe. cit., pg. 51. "...allende la ltima belleza que el [el ser] conciba se extender siempre 'una negrura que da vrtigos' " (La diadema, loe. cit., pg. 42). 15 Antorchas, pg. 93: Acuarimntima, I.
14

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Mas el poeta, pletrico de sabidura antigua, constatar tambin


que la alegra es lgubre... y que hay en las orgas un grito de pavura...
16

El goce que opona al dolor y a la muerte, se le tornar, a su vez, en llanto... Pena y ms pena, desolacin, darn su tnica ms honda a su visin del mundo, y la harn cada vez ms nocturna y ms ttrica.. Rey de un gran reino sombro1T, Porfirio nos invita desde sus versos a rehacer su trayectoria lgubre, el viaje de que l no retorn.
NATURALEZA.

La contemplacin de la naturaleza crea en l una visin plcida. Al fin hallamos en aquel canto de desolacin que es toda su obra, una emocin salutfera, un sentimiento sereno. La naturaleza tiene para l calidades divinas: est vista con ojos de poeta pantesta. El mar se le aparece como "la inmensidad sagrada" I8 . Y el contacto con esa divinidad crea slo imgenes puras, hijas de un lrico misticismo contemplativo. Advirtamos que la primera poesa de Porfirio, en gran parte perdida, est consagrada a cantar la naturaleza de su tierra antioquea y de las tierras que el poeta iba viendo en sus primeros viajes. Es poesa de acento eglgico, de leves nostalgias y de plenitud del gozo juvenil19. Pues bien, esta veta de amor a la naturaleza no llega a apagarse nunca del todo, ni siquiera cuando arrecian las tormentas oscuras: el poeta conservar su
Ibid., pg. 160: Cancin de la hora feliz. As le llama su amigo RAFAEL HELIODORO VALLE, Poemas desconocidos..., loe. cit., pg. 163. Y JARAMILLO MEZA, Vida, pg. 54, cuenta que, en efecto, los amigos de Porfirio solan llamarle 'el Prncipe sombro'. 18 Antorchas, pg. 237: Ante el mar. 19 Como se mira en el soneto galante Teresita (ca. 1905):
17 16

Eres tierna y lozana... el aroma de mis campos nativos. Cfr. ALBERTO UPEGUI BENTEZ, Exgesis literaria de las poesas de Barba-Jacob, Medelln, Colombia, 1942, pg. 185.

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emocin religiosa ante el cielo y el mar, los ros y los rboles, los caminos. Son tambin instantes, como breves oasis de ternura, en medio del torbellino trgico del mundo. Cruzando las campias, tiemblo bajo la gracia de esta bondad augusta que me llena... Oh dulzura de mieles! Oh grito de eficacia! Oh manos que vertisteis en mi espritu la sagrada emocin de la noche serena! 20. O bien, La noche azul me cubre; mi frente se circunda de lirios y de estrellas, y nace mi bondad y va fluyendo; y en la inquietud absorto, sobre la hierba trmula, mi corazn humilde ama todas las cosas; Y siento hervir mi sangre, y quiero derramarla, y esta virtud cruenta me va purificando... 21. Sin embargo, hay un momento en que tambin la naturaleza le trae recuerdos tenebrosos, como en Ante el mar: Yo traje la visin de mis campos nativos a la orilla del mar, y la sent borrarse, y tuve un calofro de vida y muerte... Dilatando la vista mir en redor la inmensidad sagrada... Y quise hablar... Y el fcil movimiento de mis labios contuve como si el proferir una palabra fuera tal vez mi muerte!22.
20 21 22

Antorchas, pgs. 91-92: El corazn rebosante. Ibid., pgs. 218-219: Virtud interior. Ibid.. pg. 237.

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VIDA.

Barba-Jacob es, por su ms clebre Cancin, el poeta de la Vida Profunda, o sea de los motivos internos de la vida: unos mviles, frtiles o plcidos, otros srdidos, lbricos o lgubres, y otro, por ltimo, mortal 21 . As, hay das de movilidad, en que la vida es clara, undvaga y abierta; das de fertilidad, en que el alma brota florestas de ilusin; das de placidez, en que todas las cosas nos hacen sonrer; y hay das de sordidez, en que la noche nos sorprende tasando el bien y el mal; das de lubricidad, das insaciados, de renovado estremecimiento; das lgubres, en que el alma gime, inconsolable, bajo el dolor del mundo; y hay tambin un da en que levamos anclas, en que ya nadie nos puede retener. He ah, dispuestos en una gradacin ascendente, los internos motivos. Del vagar, del divagar y del sonrer, pasamos a la maldad, a la lujuria y al dolor, y de stos, repentinamente, a la muerte. En ella acaban, pues, como siempre, los pasos de la vida. Esta trgica visin de la vida, se reafirma en unos desconocidos versos de Porfirio, muy antiguos, de seguro anteriores al clsico ensayo de Unamuno Del sentimiento trgico de la vida (1912), de los que surgen tres estrofas reveladoras:
Es un furioso viento, un invencible viento de amor airado y trgico, de vinos, de alegra; y por oculto azar oyes cada momento las voces de la muerte y el canto de la orga. . . La Vida, la profunda Vida trmula y loca! La de verdad: la nica, de brillo transitorio, que escancia sus almbares en nuestro vaso frgil y dora nuestras frentes con un fulgor ustorio! La sola grande y trgica que bajo el sol fecundo no hay huerto que no agite ni hoguera que no encienda; la que en impulsos brbaros, al golpe de un acero, duplica con la sangre la intensidad tremenda ^4.
23 lbid., pgs. 114-115. 24 La hora cobarde, en RAFAEL HELIODORO VALLE, Poemas desconocidos..., loe. cit., pgs. 164-165. (En tos antiguos versos el ritmo modernista est ms audible que nunca en la obra de Barba-Jacob. Son documentos de iniciacin).

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La vida, pues, negada y afirmada por la muerte; la sangre derramada, recrea la intensidad vital. Porque
la Muerte sopla su huracn violento, y fulge ms la antorcha de la vida 23 .

La vida, en fin, es noche del camino, vasta y sola, en medio del amor y la muerte 20 . Nocturna soledad humana ante el misterio de la vida, que es misterio de amor y muerte; soledad que ni el amor mitiga, porque el amor engendra tambin a la muerte. La vida est, pues, bajo todos los smbolos, dominada por la destruccin absoluta. Destruccin que crear una vez ms la vida slo para volver a destruirla, y mostrar nuevamente su podero.
INFANCIA.

Como la naturaleza, la infancia evoca memorias felices en el alma del poeta. Para l, que lleva fija, muy dentro, la visin de su tierra natal, de los campos y montaas de Antioquia, patria de su infancia librrima, las imgenes de naturaleza e infancia se confunden, a las veces, en una sola visin noble y bienhechora. La infancia es edad feliz, nica en la vida de Porfirio, y hacia ella se dirigen las nostalgias del poeta. Saudade de la infancia que expresan versos como
consumido por la pasin quiero volver a la infantilidad
27

25 Antorchas, pg. 138: Cancin de la noche diamantina (en la muerte del poeta mexicano Ramn Lpez Velardc, 19 de junio de 1921). 20 Al sealar la influencia cierta de Rubn Daro en Rarba-Jacob, ARANCO compara los dos versos finales del Poema del otoo de Daro: Vamos al reino de la Muerte por el camino del Amor!, con los dos versos finales del poema Oh noche! de Porfirio: (Oh noche del camino, vasta y sola, en medio de la muerte y del amor!), (Antorchas, pgs. 35-36, 88). Rubn es el maestro indiscutido de Barba-Jacob, pero en esta comparacin debe desecharse la idea de una huella directa, pues Oh noche! (1906) fue escrito cuatro aos antes de la aparicin del otro poema, en Poema del otoo y otros poemas, Madrid, 1910 (libro que recoge versos de 1907-1910). 27 Antorchas, pg. 180: Estancias.

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o como
Oh, quin pudiera de niez temblando a un alba de inocencia renacer! 28.

Ansia de retorno a la infancia, como fuga del mundo que l viva, ansia que trat de plasmar tambin en sus memorias de Niez. Edad de oro de los nios:
Los nios son tranquilos y suaves... sus risas puras y sus ojos graves 29.

Y, con ntimo reproche al curso equivocado de su propia vida, el poeta canta a la paternidad:
Quin tiene un nio sublima el mundo y lo nutre de eternidad! 30.

Con todo, la placidez de las visiones infantiles no deja de quebrarse una vez ms en sentido angustiado:
.. .como un bosque en primavera, la Muerte est de nios frutecida 31.

La infancia, como principio de la vida, y la muerte, como trmino de ella, son dos polos extremos que, en ltima instancia, llegarn a tocarse y confundirse, como antes naturaleza e infancia, y como siempre amor y muerte, vida y muerte, amor y vida, en una sola visin escalofriante de acabamiento continuado.
AMOR.

El amor en esta poesa es slo un sentimiento vago, vagamente expresado. Dolorido amor de poeta por los seres y las cosas. En su sentido inmediato de amor a la mujer, no existe apenas: es slo un recuerdo de la adolescencia, que la
28 20

Ibid., Ibid., 30 Ibid., 31 Ibid.,

pg. pg. pg. pg.

184: 156: 202: 130:

Lamentacin de octubre. Los nios. Paternidad. La dama de los cabellos ardientes, II.

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vida marchit. Existe como sensualidad desbordante, vertida hacia la pasin de los homosexuales, en sentido que nada de elevacin tiene, y a la cual el propio poeta desgarrador en su sinceridad no se atreve a dar siempre el nombre de amor. Hay, pues, una oposicin entre el amor espiritual que no es amor a la mujer, aunque lo hubiese sido en la juventud, sino amor a la creacin y a la belleza, y la pasin turbia y destructora de los sentidos.
Amor, amor, aspiracin de espritu, amor, amor, la carne deletrea!32. El amor en mi sangre se haca llamaradas... Pero mi amor interno me fue melancola 33.

El poeta ha hablado de su capital "empeo de hacer surgir del hombre bestial el hombre espiritual"34. Empeo que aparece en versos como
Y. as mi Musa en su ilusin liviana de que brote la carne un lirio mstico. Bestia de los demonios poseda, oh carne, es hora ya del don eucarstico! 3r>.

O como
Con pavor mi carne ruge sus locuras... Mas un da... un da llegar hasta el cielo con las llamaradas de mi corazn!36.

Noble empeo potico y humano que, en cierto modo, el poeta relaciona con el "azul imposible" de la novia de sus mocedades.
Tuve una novia... Me parece que fue en abril...
2 Ibid., pg. 239: Nocturno de Jalapa. Ibid., pg. 189: Cancin del da fugitivo. 34 Claves, loe. cit., pg. 77. 35 Antorchas, pg. 95: Acuarimntima, II. 38 /i</., pg. 235: Segunda cancin delirante. 37 Ibid., pg. 195: Nueva cancin de la vida profunda.
33 3

3T

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Pero
Despus... la vida, el tiempo, el mundo, y al fin mi amor desfalleci como un convlvulo! 38.

El recuerdo puro de Teresa no le abandona, sin embargo; y tarde ha de reconocer que


la magnolia de luz de la energa, lleva en su blando seno la mujer. Mi sien rendida en ese seno blando, un hombre de verdad quisiera ser...

39

En gesto de soberbia, el poeta se yergue luego contra los recuerdos y declara que es
...el amor mi enemigo sanguinario40.

Y que

ni un albo amor ni un odio me estremece41. ...la Amada ideal no vino nunca 42 . No tuve amor, y huan las hermosas delante de mis furias monstruosas43.

Pues (?) Y

Aparece entonces el gigantesco himno a la lujuria un himno de alegra frentica que acaba en letal desolacin que da a la poesa de Barba-Jacob uno de sus ms peregrinos caracteres y que constituye una de las ms descarnadas expresiones de sensualidad que hayan brotado en verso castellano. La Dama de los cabellos ardientes, smbolo de la lujuria nunca saciada, se apodera para siempre del poeta y le "infunde un fatal amor" 4 \
38 Ibid., pg. 39 Ibid., pg. i0 Ibid., pg. 41 Ibid., pg. 42 Ibid., pg. 43 Ibid., pg. ** Ibid., pg. 146: Candan de un azul imposible. 184: Lamentacin de octubre. 104: Acuarimntima, VIL 155: La reina. 98: Acuarimntima, III. 194: Cancin innominada. 136: El son del viento.

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La Dama transmut y am la huertos y

de cabellos encendidos para m todas las cosas, soledad, los prohibidos las hazaas vergonzosas 4i> .

Es la pasin homosexual que el poeta canta profusamente en poemas muy conocidos, los cuales deben su difusin, ms a la extraeza de sus motivos, que a su propio valor artstico. Aunque es verdad innegable que algunas estrofas de esos poemas malditos estn impregnados de profunda belleza: como en los grandes poetas malditos, Los desposados de la muerte, Balada de la loca alegra, Cancin delirante, Elega del marino ilusorio, Cancin del da fugitivo, Cancin de la soledad, Nueva cancin de la vida profunda, El rastro en la arena (luego rechazado por el autor), Elega platnica, El son del viento son, entre otros, los poemas que representan a Porfirio en el coro de los cantores proscritos4(i. "Me est reservada una celebridad rencorosa [ . . . ] . Pero yo no soy un moralista, del amor [... ] me conform con ser un ruiseor equivocado"47. El poeta habla tambin de versos cuya publicacin "no es posible todava"4S. Sufre por la vejacin de que es objeto, pero cree hallar consuelo en su propia inspiracin :
Lauros negros mi oprobio me ci. Mas un lgubre Numen me consuela. Vuela el tiempo, mi Numen canta y vuela, y nadie ha sido ms feliz que yo! 4 9 .

bid., pg. 128: La Dama de os cabellos ardientes, II. Aparte del recuerdo <Ie Teresa, otros nombres de mujeres cruzan por su poesa; pero casi todas dan la sensacin de figuras ornamentales, puestas a con una intencin y un valor entendidos. Excepto en El poema de las ddivas (RAFAEL HEUODORO VALLE, Poemas desconocidos..., loe. cit., pgs. 168-172), que recuerda mucho la Cancin de otoo en primavera de Rubn Daro. (Ya aqu la impronta no puede ser ms clara). Uno y otra son cantos de amor a la mujer, de amor sensual, muy autntico en los dos bardos: slo que en Daro la "sed de amor no tiene fin" y se lamenta la fuga de la juventud, al paso que en Porfirio las mujeres cantadas son "mujeres de un tiempo florido y lejano".
4ft
47

45

La divina tragedia...,

loe. cit., pg. 70, y JARAMILLO MEZA, Vida, pg. 69.

^Interpretaciones (1920), en Rosas negras; cfr. JARAMILLO MEZA, ibid., pg. 68. 49 Antorchas, pg. 194: Cancin innominada.

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Mas, con toda su negacin de la moral tradicional, el "ruiseor equivocado" vive horas de cristiano arrepentimiento:
slo yo pierdo la inefable esencia de la vida inocente, porque cro tu gusano letal, Concupiscencia!50.

El poeta ama y odia, a la vez, sus bajos placeres, y sabe que a la postre tambin el goce de ellos se tornar en ceniza:
Carne, bestia, mi Amiga y mi Enemiga: yo soy t, que por leyes ominosas... te haces nada en el polvo de las cosas... 51 .

Reaparece entonces la visin agnica de la vida que es tan propia e ntima del poeta:
Amor, por tu delicia y tu frecuencia, por los valles letrgicos de la carne encantada... sosigase en la noche la frente... Pero mi corazn solloza en su agona52.

Tambin la carne le lleva hacia la muerte. Ese amor de la carne, ese "arcano sentido del amor" M , tienen para l resonancias mortferas. Y los "donceles" de sus poemas son "los desposados de la muerte" 54 . Nunca ms clara la identidad entre el amor y la muerte, o, en este caso, entre la pasin y la muerte 55 . El poeta se aproxima cada vez ms a la destruccin.

50 Jbid., pg. 177: Pecado original. B1 Ibid., pgs. 95-96: Acuarimntima, II. 52 Ibid., pg. 139: Cancin de la noche diamantina. 53 Ibid., pg. 144: Balada de la loca alegra, Envo. 54 Ibid., pgs. 132-133: Los desposados de la muerte. BS Identidad que volver a establecer VICENTE ALEIXANDRE, IJI destruccin o el amor, Madrid, 1935.

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121 DOLOR.

De la vida a la muerte a travs del dolor. Es la antesala de la muerte. "El poeta se abandona en las rfagas de la pasin, penetra en las ms lbregas comarcas del dolor humano..." 5 0 dice Porfirio, al darnos las claves de su poesa. Su poesa es hija del dolor, pues "resume los esfuerzos de muchos aos de experiencia honda y seria del dolor humano" " . El dolor es mvil del canto. En Acuarimntima, gran poema que representa la epopeya de su espritu, el poeta se nos presenta as, de entrada:
Vengo a expresar mi desazn suprema y a perpetuarla en la virtud del canto 58.

Y aade en seguida "que vio... regir el mundo una embriaguez y un llanto". Dolor, desazn, llanto. Su propia poesa es no ms
. . . un lamento que va en el viento59.

y que ir transformndose en un "lgubre alarido" de muerte 80 :


Despus un viento... un viento... un viento... y en ese viento mi alarido! 81.

Su dolor es un dolor indito, desconocido. "Complico el antiguo dolor de la lira dice con un dolor que no conoci ninguno de los grandes desolados" 2.
r Claves, loe. di., pg. 77. >7 La diadema, loe. cit., pg. 41. 58 Antorchas, pg. 93: Acuarimntima, I. 59 Ibid., pig. 191: Cancin del da fugitivo. Su poesa es un "trgico lamento" que nadie ha comprendido: ibid., pg. 159: Futuro. 80 Ibid., pg. 95: Acuarimntima, II. 01 Ibid., pgs. 71 y 137: La divina tragedia... y El son del viento (1920). (Unos aos antes ha escrito a un amigo: "Mxico es mi juventud y mi dolor; mis alaridos cabalgan en las brisas mexicanas". Cfr. RAFAEL HKLIODORO VALLE, El mundo hechicero..., loe. cit., pg. 39). 62 La diadema, loe. cit.,. pg. .41.

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Que un dolor nuevo est en el plectro mo 3 . . . . E n t r e el dolor humano yo expreso otro dolor! 04 . Un gran dolor incgnito vibraba por su acento 5 .

Dolor del cual le redimen un astro y su locura:


Dolor sin vocablos, abscndito, ardiente... y un lloro en la noche que un astro redime... Compens mi dolor con mi locura, y nadie ha sido ms feliz que yo! ".
0(i

El dolor de su poesa le redime del dolor de su vida, de su propio dolor. Pues en el dolor de su poesa est la virtud de ella. En su dolor y en su esperanzaos. Su poesa es poesa de dolor y de esperanza: " . . .algn grito mo subsistir, porque por mi boca han hablado el dolor, el terror y la esperanza...!" 0 9 . Cul dolor, cul terror, cul esperanza? El dolor ante la muerte de la vida, el terror ante la vida de la muerte, y la esperanza ms all de la vida y de la muerte. IV VISIONES DE MUERTE Estamos ya en el mbito de la muerte, en su centro mismo. Antes el poeta haba estado siempre al borde de la muerte, bordendola: puesto ya el pie en el estribo, como dice Cervanc3 84 85 88 87 88 88

Antorchas, pg. 106: Acuarimntima, VIII. Ibid., pg. 196: Nueva cancin de la vida projunda. Ibid., pg. 159: Futuro. Ibid., pg. HO: Cancin de la soledad. Ibid., pg. 194: Cancin innominada. La divina tragedia..., loe. cit., pg. 71. Ibid., pg. 70. E ibid., pg. 119: Elega de septiembre: nadie supo en la tierra sombra mi dolor, mi temblor, mi pavura!

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tes \ Ahora est en la vorgine ensordecedora de la muerte, como en el eje de un gigantesco remolino que gira al rededor de su espritu, asesinndolo para engendrarlo siempre de nuevo, continuamente, y volver a destruirlo, en alterna sucesin de vida y muerte, en perpetua agona aniquilante. Poeta entre la vida y la muerte, poeta agnico por excelencia es Porfirio. Poeta de agona que, en ltimo trmino, est ms cerca de la muerte que de la vida: poeta muriente, moribundo: moriturus que no saluda a ningn Csar: que slo saluda, rencoroso, soberbio, fiero en su desolacin, a la reina de la vida, que es la muerte y es la nada. Altsima poesa, altsima filosofa de este poeta americano' que supo de la vivencia y la "victoria de la muerte" como ningn poeta o pensador de Amrica ha sabido saberlo. (Acaso sus visiones slo podran compararse a la de los grandes poetas aztecas de la muerte, con Netzahualcyotl a la cabeza: les acerca el Anhuac que unos y otro amaron). Altsima visin de este poeta-filsofo que conoci ser la ms alta poesa y "la ms alta filosofa la consideracin de la muerte" \ Sigamos al poeta a travs de su reino sombro. Contemplemos sus actitudes y sus voces ante los panoramas que va, l solo, descubriendo. Nuevo viaje del infierno: Dante sin Virgilio. Solo. De la misma manera que la reflexin de muerte es la ms alta realidad del espritu, as la muerte es la ms alta realidad de la vida, la nica esencial. Nada es todo lo dems, pues que todo se torna muerte:
No hay nada grande, nada, sino la Muerte... Las cosas son la espuma del tiempo en nuestra mano; la gloria es eco de una proeza urdida en sueos3 .

Cf. SANTIAGO MONTERO DAZ, Cervantes, compaero eterno, Madrid, 1957,

pgs. 77-123: La idea de la muerte en la obra de Cervantes. Ensayo excelente, que me ha sido ejemplo y gua en la elaboracin de esta memoria. 2 ALONSO DE OROZCO, Victoria de la muerte (Madrid, 1921), pg. v. Cfr.
MONTERO, op. cit., pg. 85.
3

Antorchas, pg. 118: Triste amor, cancin del pesimista.

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Muerte y vida se destruyen y se recrean mutuamente, en odio y en amor inacabable:


La Muerte sopla su huracn violento, y fulge ms la antorcha de la vida *.

Pero la muerte ha de vencer eternamente: la vida fulge slo para mostrar el triunfo de la muerte:
la Muerte est de nios frutecida 8 .

La muerte es duea y seora, reina del universo. Porfirio lo revela, dirigindose a un amigo, a todos los hombres:
te hablo en la triste vanidad del verso. T en la Muerte rendido, yo en la Muerte, ni un grito apenas del afn del mundo podr hallar eco en la oquedad vaca. El Polvo reina, el Polvo, el Iracundo... c .

La muerte es la meta de la vida: en ella se ha de acabar inexorablemente. Habr das de plenitud, mviles, frtiles, plcidos, y habr das exhaustos, srdidos, lbricos, lgubres... y podrn volver los claros das y volver los oscuros .. .tanto da, igual e s . . . unos y otros no son ms que pasos contados hacia otro da
en que levamos anclas para jams volver... Un da en que discurren vientos ineluctables! Un da en que ya nadie nos puede retener! 7.

Nada, ni la poesa misma, podr detener su fatalidad:


Y ha de venir, sin que mis oros valgan, mi amor esplenda ni mi gloria brille, plido espectro... 8 .
* Ibid., pg. 138: Cancin de la noche diamantina. 5 Ibid., pg. 130: La dama de los cabellos ardientes. 8 Ibid., pg. 144: Balada de la loca alegra, Envo [al poeta colombiano Leopoldo de la Rosa]. 7 Ibid., pg. 115: Cancin de la vida profunda. 8 Ibid., pg. 204: La hora suprema, IV.

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Ser para la muerte es condicin ltima del hombre. Lo sabe Porfirio, como lo sabe Heidegger, como lo saben toda la gran poesa y la gran filosofa del mundo. Frente a la realidad de la muerte, hay en Barba-Jacob el sentimiento de la impotencia humana frente al gran misterio, y de all surge la desesperacin primero, mas luego la rebelda, y ms all valor y valenta supremos la serenidad, y ms lejos an, por fin, la desolacin absoluta, la muerte misma. Porfirio llega tan lejos en sus visiones de muerte, que, unificndose a la postre con ella, asesina su poesa, muere, desaparece. En un principio, clama desesperado ante la presencia del viento en que vuela la muerte:
.. .un viento... un viento... un viento... y en ese viento mi alarido! 9.

Desesperado e impotente:
. . . a la Muerte se rinde fiero y rencoroso mi corazn 10.

Desesperado, impotente y temeroso:


Y quise hablar... Y el fcil movimiento de mis labios contuve como si el proferir una palabra fuera tal vez mi muerte! n .

Mas luego, en un movimiento pesado y seguro, como de gigante, el poeta se yergue frente a la muerte, y la increpa de igual a igual, de potencia a potencia; desafiante:
Y estoy sereno! En medio del obscuro "algn da", de la sed, de la fiebre... el da del adis a todo cuanto amamos! yo evocar esta hora y me dir a m mismo, sonriendo virilmente: "Poeta, en qu quedamos"? Y llenar mi vaso de sombras y de abismo... el da del adis a todo cuanto amamos!12.
Ibid., pg. 137: El son del viento y La divina tragedia..., ibid., pg. 71. Ibid., pg. 15-1: En la muerte del poeta, tragedia grotesca y sin sentido, IV, 'La cada del teln'. 11 Ibid., pg. 237: Ante el mar. 12 Ibid., pg. 160: Cancin de la hora feliz.
10 9

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A la vista de su espritu rodeado por la nada, el poeta, por su propia virtud, va cobrando ms fuerza:
S digna de este horror y de esta nada, y activa y valerosa, oh alma ma! 1 3 .

Hasta llega a hablar de la muerte como una vivencia fortalecedora:


. . . e n las rfagas de su huracn postrero, fui hasta la Muerte; .. Un alba se hizo en mi corazn
14

El poeta suea, el poeta ama la belleza y el arte, el poeta hace y vive poesa, como un reto a la muerte:
a pesar de la fnebre Muerte y la sombra y la nada, yo tuve el ensueo 15 .

Reto a la muerte. Desafo. Accin. Ya no cabe la sola contemplacin:


Viaje loco, locuras innmeras, y contra la Muerte, coros de alegra 10 .

Alegra frente a la muerte. Alegra que resulta de su serenidad, de su valor, de su fortaleza. "Estoy sereno" ha dicho 17 . No es la serenidad del cristiano esperanzado, seguro del ms all; es la serenidad del orgulloso, del que se sabe inmenso, del que confa en la supervivencia terrena de su espritu por su accin de arte. (Dios no aparece invocado como ser todopoderoso en su poesa... Porfirio es un mstico sin Dios, un mstico de Sa-

13 14 15 10 17

Ibid., Ibid., Ibid., Ibid., Ibid.,

pg. pg. pg. pg. pg.

96: Acuarimntima, II. 160: Cancin de a hora jeliz. 119: Elega de septiembre. 140: Cancin de la soledad. 160: Cancin de la hora jeliz.

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tan) 1 8 . Actitud acaso sin segundo en poeta de lengua espaola, y en la que casi nadie podr acompaarlo, pero actitud plena de coraje y autenticidad. Alegra frente a la muerte. Orga pagana19. El vino. Doncellas y donceles: la balada de la loca alegra:
Alegra! Alegra! Alegra!20.

Alegra como anticipada venganza contra la muerte:


a beber, a danzar al son de mi cancin21. Red, danzad al soplo de Dionisios que embriaga el corazn!22. .. .Alzad el canto, red, danzad en bquica alegra y haced brotar la sangre que embriaga el corazn23. Entrad en la danza, en el feliz torbellino: red, jugad al son de mi cancin 2i. A beber! A danzar en raudos torbellinos, vano el esfuerzo, intil la ilusin! 2u.

. El poeta ha llegado a la locura desenfrenada. Ha sobrepasado los lmites de la humana posibilidad de sentir, de comprender y de desesperar. Y se desploma. Se desintegra. Ha desafiado a la muerte y la muerte la siempre victoriosa ha ganado la partida. Su alegra acaba siendo engao: se torna en una desolacin innominada. El poeta saba que as haba de acabar: en derrota y en muerte. Y no ha cejado. Su grito de combate se torna en un alarido pavoroso. Y se pierde en la lejana infinita...
18 "En medio ele la orga se oyen las acres negaciones de la soberbia lgubre, y en la tremenda actitud de la Musa se podra ensayar una mstica de Satn" (La diadema, loe. cit., pg. 4 1 ) . . 19 Antorchas, pg. 140: Cancin de la soledad. 20 Ibid., pg. 144: Ralada de la loca alegra, Envo. 21 Ibid., pgs. 142-144: Balada de la loca alegra. 22 Ibid., pg. 142: Balada de la loca alegra. . 2 3 Ibid., pg. 143: Balada de la loca alegra. 2i Ibidem. 23 Ibid., pg. 144: Balada de la loca alegra.

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La sombra del poeta contina: slo la sombra, porque el alma del poeta ha muerto. La sombra del poeta contina su viaje infernal ms solo que nunca: ya sin l mismo. Estamos en el reino de la muerte. V
EL PRINCIPE SOMBRO

Como todo el pensamiento agonista contemporneo de Occidente, el pensamiento potico de Porfirio Barba-Jacob se destruye a s mismo, por obra de su letal desolacin inacabable. Ello lo aproxima ms a los grandes cantores modernos de la muerte en el Viejo Mundo, como Baudelaire o Dostoyevsky, Unamuno o Rilke, que a los grandes cantores modernos de la vida en su Nuevo Mundo, como Sarmiento o Mart, Daro o Neruda, apstoles de una Weltanschauung vitalista americana que un da decidir del futuro del pensamiento y la cultura universales. Barba-Jacob, poeta agonista, no pertenece, pues, a nuestra 'ortodoxia' vitalista, que cada da va erigindose ms en dogma espiritual de los hombres de Amrica, y cuyo alcance trasciende armonizndola la humana oposicin de las razas, de las religiones y de las banderas politizantes. Csmica Amrica, sibila y porvenir de la humanidad! Porfirio est fuera del espacio y del tiempo americanos. Solo y sombro. Pero es tambin, a su manera diablica, un apstol y un redentor. Marcha hacia la muerte como a un sacrificio: se sacrifica por amor a sus semejantes. Quiere salvar a los hombres: salvarlos de su olvido de la muerte. Quiere que los hombres conozcan la vivencia de la muerte, antes de que mueran. Y l se ofrece en holocausto: seguro de perecer en la tarea, Porfirio llega vivo a las proximidades de la muerte, la contempla, revela su misterio a los hombres... y muere. Muere redimindonos de nuestro olvido. Ponindonos en presencia de la ms alta verdad de la vida: la muerte. Mstico de la muerte,

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mstico de un amor ignorado, sufre por nosotros un dolor sin nmero ni nombre. Y no quiere que se le imite: sufre por nosotros. Paz a su memoria! Piedad para su espritu soberbio y generoso!
GERMN POSADA MEJIA.

BIBLIOGRAFA
1. OBRAS DE BARBA-JACOB

1)

Ediciones bsicas:

Rosas negras, edicin de Rafael Arvalo Martnez, Guatemala, 1932-1933. Canciones y elegas, edicin de "Alcanca", Mxico, 1932-1933. La cancin de la vida profunda y otros poemas, edicin de J. B. Jaramillo Meza, Manizales, Colombia, 1937. El corazn iluminado, (Biblioteca Popular de Cultura Colombiana, nm. 40), Bogot, 1942. Poemas intemporales, Mxico, Editorial Acuarimntima, 1943-1944. [Reedicin: Mxico, 1957]. Antorchas contra el viento, reedicin de El corazn iluminado, Edicin de Daniel Arango, (Biblioteca Popular de Cultura Colombiana, nm. 40), Bogot, 1944. 2) Otras ediciones:

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2.

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Bogot, D. E., 1957.


ANDERSON IMBERT, ENRIQUE, Historia de la literatura hispano-americana,

Mxico-Buenos Aires, 1954. ARANGO, DANIEL, Prlogo, en Antorchas contra el viento, Bogot, 1944.
ARVALO MARTNEZ, RAFAEL, El hombre que pareca un caballo y otros

cuentos, Guatemala, 1951. CUESTA, JORCE, Antologa de la poesa mexicana moderna, Mxico, 1928.
ESPINOSA PLIT, AURELIO, Horacio, cantor de la muerte, en Bolvar

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FERRATER MORA, JOS, Diccionario de filosofa, 3 ' ed., Buenos Aires,

1951.
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