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BIENESTAR

Factores psicosociales que obstaculizan o favorecen la percepcin de la felicidad, la satisfaccin y la esperanza

SOCIEDAD

La presente obra digital es el resultado de cientos de horas de entrevistas, investigacin bibliogrfica y compilacin informtica. Es una edicin de autor y se distribuye gratuitamente a los lectores de habla hispana en Amrica Latina y el resto del mundo. El autor es un investigador mexicano (n. 1965), y La UCLi es un servicio mundial de investigacin, documentacin y docencia de carcter independiente. Primera publicacin 2011. Todos los derechos reservados. Se permite el uso de este material para ser citado, distribuido gratuitamente y estudiado en grupos acadmicos y no acadmicos, siempre y cuando no se altere su contenido y se den los respectivos crditos al autor. The UCLi Press International se reserva todos los derechos Primera edicin 2013. Todos los derechos reservados. Este producto intelectual es propiedad del autor y est prohibida su venta. Siempre se distribuir gratuitamente a quienes lo soliciten en la siguiente direccin electrnica: a.h.toledo@hotmail.com Impreso en Mxico. Se us tecnologa digital CutePDF Writer y Adobe Acrobat X-Pro

Armando H. Toledo

1. Pandemia mundial de malestar

Es alarmante lo difundidos que estn los trastornos del estado de nimo. Se calcula que hay en el mundo ms de trescientos treinta millones de casos de depresin grave,1 patologa que ocasiona tristeza abrumadora y prdida de placer en las actividades cotidianas.2 En Alemania, por ejemplo, uno de cada cinco habitantes padece un trastorno psquico al menos una vez en su vida: los ms frecuentes son los estados de angustia y depresin. Anualmente, uno de cada diez alemanes ha sufrido una depresin que le ha durado varias semanas (Wittchen, 2000). Como resultado de estos trastornos, en ese pas se registran todos los aos varios millares de suicidios.3 En otras partes del mundo el ndice de suicidios no es tan alto como en Europa central. Por ejemplo, hay menos suicidios en Amrica del Sur, frica y algunos pases asiticos. El ndice de suicidios en Argentina es exactamente la mitad que en Alemania. En algunos pases como Egipto son prcticamente desconocidos.4

La frecuencia de los episodios depresivos graves aumenta en todos los pases desarrollados y afecta cada vez ms a los nios, a los adolescentes y a los adultos jvenes. En estos grupos de edad, el riesgo de sufrir una depresin grave es hoy tres veces ms alto que hace solo diez aos. Por ejemplo, los nacidos en Pars entre 1945 y 1954 tenan un riesgo de apenas un 4% en cuanto a padecer una depresin grave antes de cumplir los 25 aos. Para los nacidos en los diez aos siguientes dicho riesgo ascendi al 12%. En todos los pases del Primer Mundo se registran cifras similares.5 Se dice, por ejemplo, que el 2005 fue el octavo ao consecutivo en que la cifra de suicidios en Japn rebas los treinta mil. De hecho, ese pas posee uno de los ndices de suicidios ms altos del mundo.6 Los trastornos mentales se estn extendiendo a otras partes del planeta, y no se conocen con certeza los factores que precipitan esa miseria mental. Aunque en ocasiones haya un componente gentico, parece que en la mayora de los enfermos influyen mucho los niveles de estrs de la vida urbana, junto con las cada vez ms difciles condiciones de los mercados de trabajo, el aumento en el ndice de divorcios7 o el
Cross-National Collaborative Group. The changing rate of major depression, JAMA, 268, vol. 21, 1992, pp. 3,098 3,108. 6 Mainichi Daily News, agosto de 2003, p. 37. 7 En Estados Unidos, el 50% de los matrimonios acaba en divorcio (Grimm, 2003). Cada ao se producen entre 850,000 y 950,000 divorcios. Solo en 2007, se produjeron 856,000 divorcios. La tasa de divorcio es entre 3.5 y 4.0 divorcios por cada 1,000 personas (http://www.answerbag.com/category/world-divorce-statistics_2658). En Japn ha habido un rpido aumento en el nmero de divorcios, y estos, sorprendentemente se producen entre personas de mediana edad para arriba. Las tasas de divorcio en parejas japonesas casadas desde hace ms de veinte aos (de ms de 50 60 aos de edad), se ha triplicado en las ltimas tres dcadas (Shaefer, 2003). Segn Onishi (2003), la tradicional baja tasa de divorcios de Corea del Sur se ha convertido en una de las ms
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Reporte 2001 de la Federacin Mundial para la Salud Mental, EE. UU. La depresin grave o depresin clnica es ms que un simple arrebato de tristeza melanclica, se trata de un trastorno psquico verdaderamente grave que a menudo interfiere en el desempeo de las actividades cotidianas. 3 A finales del siglo pasado, siete de cada diez alemanes estaban de acuerdo en que el sentido de la vida consiste en ser felices y vivir todas las alegras que uno pueda. Las cifras exactas son 68 frente a 49% En 1974, solo estaban de acuerdo con esto uno de cada dos. (Fuente: Instituto Demoscpico de Allensbach, citado por la agencia DPA, 21 de enero de 1998). Actualmente, tres de cada diez alemanes se consideran felices, y apenas la mitad se declaran satisfechos con la vida en general (Fuente: Allensbacher Archiv, IFD-Umfragen [encuesta] 078-6.020 y 1.019-5.069). 4 Statistical Demographic Yearbook of the United Nations, ediciones de 1981 a 1987.
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hecho de que cada vez se trabaja menos fsicamente (Toffler, 2006). Se ha sealado que el diagnstico de depresin clnica es el doble de frecuente en la mujer que en el hombre.8 En el caso de los varones, se calcula que entre el 5 y el 12% sufrirn depresin clnica en algn momento de su vida. Por ejemplo, se prev que a escala mundial para el 2020 las depresiones harn ms dao a las mujeres que cualquier otro trastorno, y en el hombre sern superadas solo por las aflicciones cardiovasculares. Actualmente, la depresin grave (major unipolar depression) figura en el cuarto lugar de la lista mundial de causas patgenas de la OMS; pero, segn las previsiones, esta afeccin ocupar para el 2020 el segundo lugar despus de las dolencias cardiovasculares. Algunos profetizan que la depresin ser la gran pandemia del siglo XXI (Klein, 2004), por lo que con razn se le ha empezado a llamar el resfriado comn en el campo de las enfermedades mentales. Sin embargo, no es lo mismo, ni mucho menos, padecer un trastorno psquico que ser infeliz. Hay entre los estados persistentes de abatimiento y la depresin una correlacin
altas del mundo. Alexandra Frean (2003) ha afirmado que en Inglaterra el nmero de hogares encabezados por parejas casadas ha cado por primera vez por debajo del 50%, lo que refleja los drsticos cambios sociales en la vida familiar britnica. Hasta en Hong Kong, donde los antiguos valores chinos todava estn muy arraigados, la tasa de divorcios aument a ms del doble durante las ltimas dos dcadas del pasado siglo. En Singapur el divorcio aument en casi un 70% en el mismo periodo tanto en la comunidad musulmana como en la no musulmana. Ms tarde hablaremos de la relacin que guarda el estado de divorcio con los estados de infelicidad. 8 Quizs incida en ello la susceptibilidad a la depresin posparto, as como los cambios hormonales de la menopausia. Adems, las mujeres estn ms dispuestas a acudir al mdico y, por ende, reciben ms diagnsticos que los hombres.

mucho ms estrecha de lo que se crea hasta hace muy poco. Se ha reportado que lo uno y lo otro son resultado de procesos cerebrales muy parecidos (Klein, 2004). Urge tomar medidas, pues el carcter epidmico de la depresin nos indica que andamos muy necesitados de una cultura del bienestar. En este documento trabajaremos con el concepto de bienestar en trminos de la dimensin temporal que contempla los tres momentos de la vida del sujeto (su pasado, presente y futuro): 1) La satisfaccin con la vida es el juicio, la medida o la evaluacin que el individuo hace a largo plazo de su vida como bloque, en perspectiva pretrita. 2) El estado de felicidad, es el balance subjetivo de los afectos positivos o negativos que provoca una experiencia inmediata o potencial, en perspectiva presente. 3) La esperanza prospectiva centra su atencin en la posibilidad de desarrollo de las capacidades y el crecimiento personales, en perspectiva futura. (Diener, 1994; Veenhoven, 1994; Atienza, Pons, Balaguer, y GarcaMerita, 2000; Cabaero et al., 2004). Vale recordar que las primeras concepciones del enfoque prospectivo se articularon en torno a conceptos como la auto-realizacin (Maslow, 1968), el funcionamiento pleno (Rogers, 1961) o la madurez (Allport, 1961). Este enfoque tricronmico del bienestar nos permite afirmar que un ndice alto de bienestar resulta de la correspondencia entre las aspiraciones, las posibilidades y los logros. En otras palabras, el bienestar como estado psicolgico est determinado por el resumen valorativo que el individuo hace de sus logros pasados en franca relacin con las posibilidades reales de desarrollo futuro de sus capacidades. El hombre es hoy lo que hizo ayer ms lo que pueda hacer maana

2. Estrs laboral vs. bienestar familiar


En casi todas las culturas se ha alabado a las personas que son industriosas, concienzudas y trabajadoras, pues se considera que poseen grandes virtudes. Hasta un escritor bblico dijo: No hay mayor felicidad para el hombre que comer, beber y pasarlo bien gracias a su trabajo.9 En general, casi todo el mundo aun cree en estos valores. Pero tanto si lo juzga una virtud como si no, la mayora de la gente trabaja desde la maana hasta la noche, cinco, seis y hasta siete das a la semana. Pero con trabajar demasiado la gente no gana siempre y necesariamente el bienestar deseado. Los milagros econmicos logrados en Japn y Alemania desde el fin de la Segunda Guerra Mundial se convirtieron en la envidia de las naciones en vas de desarrollo. Ambos pases resurgieron tras su derrota hasta convertirse en las potencias econmicas que hoy han hecho que el resto del mundo tenga que tomar muy en cuenta. Sin embargo, la devocin al trabajo que se les reconoce a estas naciones no les ha trado dividendos necesariamente favorables en trminos de bienestar. Por ejemplo, aunque el nivel de vida subi considerablemente en Japn, a la mayora de los japoneses todava les resulta difcil percibir en su vida cotidiana una sensacin de verdadero bienestar.10 An peor, como veremos, en su decidida bsqueda de la llamada buena vida, muchos caen enfermos o hasta mueren por exceso de trabajo y estrs. Las familias posindustriales de nuevo formato estn experimentando una presin laboral que parece estar afectando de manera negativa los estilos de vida y, por ende, la dinmica y el bienestar familiares. Pareciera que el dilema
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de las ltimas dos dcadas ha sido el de escoger entre el dinero para la familia o el tiempo para la familia. En Estados Unidos, el especialista neoyorquino en agotamiento laboral, Herbert Freudenberger, declar que al tratar de hacer realidad el llamado sueo americano, los estadounidenses estn sacrificando [su] persona y [su] familia por conseguir dinero y poder (Freudenberger, 1980). Los esposos estn absortos en el trabajo, y la mayora de ellos se consideran buenos padres porque sostienen econmicamente a la familia (Augustyn, 2006). Pero esa es solo una de sus responsabilidades. En Gran Bretaa, algunas esposas de hombres de negocios que trabajan fuera de su pas dicen sentirse aisladas y desdichadas. Pero las esposas britnicas no estn solas en su desdicha. En Japn, menos de la mitad de todos los trabajadores de mediana edad regresan a casa antes de las ocho de la noche. All, algunas esposas ya no consideran a su esposo como un verdadero cnyuge en el sentido pleno de la palabra; ya no lo quieren tener en casa ms tiempo del que est. El desengao de las esposas japonesas qued resumido en aquel anuncio de televisin que deca: Lo mejor es tener el marido sano pero fuera de casa.

3. El fin del trabajo esclavizante


El actual estado de relaciones entre familia y empleo parece contradecir viejas profecas acerca del fin del trabajo esclavizante. Varios expertos del pasado siglo crean que los adelantos tecnolgicos liberaran a la gente de la monotona del trabajo y marcaran el comienzo de una era de ocio nunca antes vista (Rifkin, 1997). A principios de la dcada de 1930, el profesor Julian Huxley augur en su famosa obra Un mundo feliz que en el futuro nadie tendra que trabajar ms de dos horas a la semana. El empresario Walter Gifford declar que

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Eclesiasts 2:24. Mainichi Daily News, 2 de agosto de 1990, p. A7.

la tecnologa le dara a toda persona la oportunidad de hacer lo que quisiera y el tiempo para cultivar el arte de vivir y aumentar las comodidades y satisfacciones de la mente y el espritu.11 En cuanto a las aspiraciones materialistas de la gente, el socilogo Henry Fairchild alarde de que las fbricas produciran, con una jornada laboral de no ms de cuatro horas diarias, muchos ms bienes de los que sabramos aprovechar. Est de ms decir que tales predicciones no se cumplieron. Es cierto que el crecimiento econmico durante el siglo XX fue realmente explosivo. En teora, la carga de trabajo debera haber aminorado de manera significativa y aumentado los efectos beneficiosos de la interaccin familiar de alta calidad; pero la realidad nos arroj a la cara algo diferente: la gente ha estado utilizando el aumento en la productividad para conseguir aun ms dinero (o bienes si se quiere) y no para disfrutar de ms tiempo de calidad con la familia. Dicho llanamente: somos una sociedad posindustrial que prefiri darle preferencia al trabajo remunerado que al tiempo familiar.

aadido una ms. Hacia 1970, ya se prevea que el ritmo de la vida se diriga hacia una mayor aceleracin (Toffler, 1971). Durante estos ltimos cuarenta aos, tal aceleracin se ha disparado a niveles peligrosos para la salud y el bienestar. La nueva terminologa que se ha creado para describir los nuevos estilos de vida superacelerados van desde velocidad de tirn y enfermedad de la prisa, hasta acentuacin del tiempo, tiempo digital y hambruna de tiempo (Lancaster, 1998; Chard, 2002; Tomkins, 1999; Markoff, 1996; Webber, 1999). Hoy da, millones de personas experimentan el acoso y el estrs debidos a esta compresin subjetiva del tiempo. Hasta ha surgido un nuevo tipo de terapeutas especializados en ayudar a los adictos a la prisa a ir ms despacio por la vida (Stephens, 2002). Todo esto se vincula con una cuestin especialmente preocupante en lo relativo al bienestar social: el innegable conflicto entre el trabajo y la familia. Los constantes y acelerados cambios de la economa mundial, las presiones de la competencia y los avances de la tecnologa han difuminado la frontera tradicional entre la vida laboral y la vida domstica que haba establecido la sociedad industrial (Toffler, 2006). Es innegable que estos factores han generado una riqueza sin precedentes, pero a un precio muy alto. Millones de ciudadanos de las naciones ms o menos ricas hoy viven sobrecargadas de trabajo, saturadas de actividades y abrumados por las preocupaciones. Es una situacin bastante paradjica, pues aunque hay ms recursos la gente experimenta puro agobio. Los datos indican que este problema es de gran magnitud: De cada 10 europeos, 6 sufren de estrs laboral.

4. Vida superacelerada: El malestar de una nueva adiccin


Aunque algunos quisieran desacelerar la velocidad de rotacin de la Tierra sobre su propio eje para hacer que los das duraran al menos 30 horas, lo cierto es que est muy generalizada la sensacin de que cada vez tenemos menos tiempo sntoma de que a nuestra lista de adicciones se ha
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http://translate.google.com.mx/translate?hl=es&langpair=en%7Ces&u=http://en.wi kipedia.org/wiki/Walter_Sherman_Gifford

En Estado Unidos, 1 de cada 3 empleados se siente sobrecargado de trabajo todo el tiempo.12 De cada 3 canadienses, a ms de 2 les resulta difcil conciliar el empleo y la familia. Ms de seiscientos millones de trabajadores (el 22% de la fuerza laboral mundial) pasan ms de 48 horas semanales en el lugar de trabajo.

Tales realidades ponen al descubierto una tragedia humana que no puede ser ignorada. Algunos estudios vinculan los horarios de trabajo prolongados e irregulares con la mala salud, relaciones tirantes, deficiencia en la crianza de los hijos, separaciones y divorcios (Cox, 1993; Cox et al., 2000a; Cox et al., 2000b; Mackay et al., 2004). El Director General de la Oficina Internacional del Trabajo (OIT), Juan Somavia, ha dicho: La cantidad de horas trabajadas es un ndice importante de la calidad de vida de un pas en su conjunto. Aade que si bien son evidentes los beneficios de un trabajo duro, trabajar ms no es lo mismo que trabajar mejor.13 Como veremos ms tarde, parece ser que la demasa que rompe el equilibrio siempre es mala en algn modo. El tono en que decimos estas cosas no es exagerado. Para empezar, las mujeres que se han incorporado al mercado laboral tambin presentan seales de angustia porque trabajan ms que los hombres, dice el Fondo de las Naciones
Los trabajadores estadounidenses son, de entre todos los de los pases industrializados, los que trabajan ms horas al ao: casi 2,000 horas por persona en 1997, lo que equivale a prcticamente dos semanas ms de trabajo que sus homlogos en Japn, donde el nmero de horas trabajadas al ao ha venido reducindose gradualmente desde 1980. Este es uno de los datos que revela un nuevo estudio estadstico de las tendencias del trabajo en el mundo publicado por la Oficina Internacional del Trabajo (OIT). 13 http://www.ilo.org/global/about-the-ilo/press-and-media-centre/pressreleases/WCMS_071401/lang--es/index.htm
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Unidas para la Infancia (UNICEF). Y en los pases en desarrollo, las mujeres trabajan entre 60 y 90 horas a la semana. Esto ocurre en Asia, Amrica Latina y frica subsahariana, donde las horas que ellas dedican al trabajo pueden superar por un amplio margen a las que lo hacen sus maridos.14 En otras partes del mundo, muchas mujeres, solas o casadas, que tienen que trabajar, al volver a casa se topan con una lista de obligaciones extra: preparar la comida, limpiar la casa, lavar la ropa, ir por los nios a la escuela, ayudarles a hacer las tareas, hacer que se baen y acostarlos. Se calcula que de los 1,200 millones de mujeres que trabajan15, millones de ellas se ven enfrentadas a este agobiante segundo-empleo-no-remunerado. Aunque muchos hombres se hallan en la misma situacin, sin embargo las encuestas revelan que los varones, por lo general, rehyen las tareas domsticas y que estas siguen recayendo casi exclusivamente en las mujeres, sea que trabajen fuera del hogar o no.16

5. Karoshi: una buena frmula para la desgracia personal y familiar


No estamos negando la necesidad de dedicar tiempo y atencin al trabajo para llevar una existencia plena y satisfactoria. Pero el individuo promedio parece pasar por alto (ms que ignorar) el hecho de que otras esferas de la vida mantienen una relacin semejante o aun mayor con los niveles de bienestar familiar. En efecto, varios estudios
http://www.cimacnoticias.com/site/07033002-Mujeres-trabajanma.17060.0.html 15 http://www.listin.com.do/economia-andnegocios/2008/7/20/66794/Tendencias-laborales-de-las-mujeres-en-AL-yel-Caribe 16 http://www.eldiario24.com/nota.php?id=202789
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muestran que trabajar largas horas, sacrificando el descanso o el entretenimiento adecuados, priva al individuo de las alegras de la vida; adems de provocar graves problemas de salud fsica y mental. Trabajar en exceso de manera habitual se asocia con la obesidad, el alcoholismo, las enfermedades cardiacas, los accidentes laborales, la farmacodependencia, la ansiedad, la fatiga y la depresin, entre muchos otros trastornos relacionados con el estrs (Lazarus y Folkman, 1984; Edwards y Cooper, 1988; Payne, 1999; Briner, 2000; Adisesh, 2003; Nelson y Simmons, 2003). El exceso de trabajo puede ser incluso mortal. Segn el informe del National Defense Counsel for Victims of Karoshi, se calcula que en Japn mueren todos los aos por lo menos 30,000 personas por esta causa: la misma cantidad que muere por accidentes de trnsito. Aunque este fenmeno, conocido con el nombre de karoshi (muerte por exceso de trabajo)17 no es exclusivo de Japn, no nos extraa enterarnos que ms del 40% de los oficinistas japoneses encuestados recientemente temieran la posibilidad de morir repentinamente por exceso de trabajo.18
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No podemos dejar de reconocer, sin embargo, que muchas familias luchan para apenas llegar a fin de mes. Algunos esposos tienen dos empleos para sacar a flote a los suyos; en otros casos, trabajan el hombre y la mujer y dejan a los hijos al cuidado de los abuelos o en una guardera. Aun as, no deja de ser necesario buscar maneras creativas de compaginar el empleo y las obligaciones familiares. Lo esencial parece ser no sacrificar la satisfaccin de la vida en familia por estar enfrascados en el trabajo. No cabe duda de que conciliar el trabajo, las diversiones y las necesidades familiares puede brindar mltiples oportunidades para la experiencia del bienestar familiar.

6. El malestar familiar y la ilusin del divorcio apresurado


Muchas familias estn sobrecargadas de actividades y emocionalmente desconectadas. La gente se lamenta diciendo que el trabajo le roba casi todas las energas, y a los hijos y la esposa les tocan las sobras. Aunque del distanciamiento conyugal al divorcio solo pueda haber un paso, nada de ello parece contribuir a la felicidad de quienes huyen de su situacin por la puerta falsa del divorcio precipitado. De hecho, las ventajas del divorcio se han sobreestimado, afirma Linda J. Waite, profesora de Sociologa de la Universidad de Chicago, quien dirigi en 2002 un equipo de investigacin sobre matrimonios desdichados (Waite et al, 2002). Por su parte, tanto el reconocido profesor de la Universidad de Oxford Michael Argyle, as como otros psiclogos sociales que han investigado el papel del matrimonio en la felicidad, han descubierto que los menos
del estrs, las pocas horas de sueo y el sofocante calor del verano. 2 de agosto de 1990, p. A7.

Segn Tetsunojo Uehata, del Instituto de Sanidad Pblica de Japn, el trmino karoshi hace referencia a muerte o incapacidad causada por apopleja cerebral, infarto de miocardio o insuficiencia cardiaca aguda como resultado de un trabajo pesado que agrava un estado de hipertensin o de arteriosclerosis. Por su parte, un informe del Ministerio de Sanidad y Seguridad Social de Japn advierte que trabajar horas extraordinarias constantemente roba a la persona tiempo de sueo y degenera en mala salud y enfermedad. 18 http://karoshi.jp/english/index.html. Un informe publicado en el diario japons de mayor tiraje, el Mainichi Daily News, dice que las bebidas vigorizantes se han hecho muy populares; hay ms de doscientas marcas disponibles en el mercado que producen al ao un total de 900 millones de yenes en ventas. La popularidad de estos productos, de los que se dice que proporcionan un aporte energtico instantneo a los trabajadores fatigados, da testimonio del impulso japons por el cumplimiento del trabajo a pesar

felices en la sociedad son los divorciados y los separados (Argyle, 1999; Blanchflower y Oswald, 2004; Frey y Stutzer 2002; Stutzer y Frey 2006). La razn de lo anterior es que, aunque el divorcio logre eliminar algunos problemas, tambin puede desencadenar una serie de sucesos traumticos sobre los que se tenga poco control. Adems, ciertos estudios demuestran que el divorcio normalmente no reduce los sntomas de depresin, y no aumenta la autoestima ni el bienestar subjetivo (Zimmermann y Easterlin, 2006). Por eso, an cuando no se tenga el matrimonio perfecto, permanecer junto al cnyuge quizs reporte beneficios a la larga. Muchos que han tomado esa resolucin han logrado hallar felicidad relativa. La profesora Waite ha asegurado tambin que con el tiempo muchas dificultades se resuelven, y las personas casadas tienden a ser ms felices (Waite et al, 2001).

importar si consideramos los estudios comparativos entre diferentes pases, o los que quieren reflejar la tendencia de las ltimas dcadas, en las naciones industrializadas el grado de satisfaccin de la ciudadana no crece al ritmo del nivel de vida. En la grfica 1 la felicidad de los humanos, expresada por medio de un ndice, aparece repartida en tres bloques: A) Los ciudadanos de los pases que han pasado por las conmociones de un gran cambio o de una crisis suelen ser los menos satisfechos, debido a la incertidumbre que tienen que soportar. B) En los pases en vas de desarrollo, con tal que haya estabilidad, el ndice de satisfaccin crece con las rentas, desde la pobreza de Bangla-desh hasta Puerto Rico o Corea del Sur, diez veces ms ricos y ya en el umbral de los pases industrializados. C) En las naciones altamente desarrolladas, las necesidades materiales se hallan cubiertas para la mayora; sin embargo, en ellas un aumento significativo del bienestar econmico no produce necesariamente mayor satisfaccin subjetiva. Como se puede apreciar, los alemanes orientales, por ejemplo, son casi seis veces ms ricos que los neozelandeses, pero son menos felices que stos. As pues, no parece haber correlacin sostenida entre la prosperidad objetiva y el bienestar subjetivo (Ingelhart y Klingemann, 2000).

7. Riqueza y bienestar
Es innegable que se ha buscado la felicidad pero no se ha logrado hallarla. El actual ndice de bienestar no es mejor que el de hace medio siglo, pese a lo mucho que se ha elevado el poder adquisitivo en todo el mundo. Es verdad que hoy en da la vida ofrece mucho ms al individuo promedio, y que lo que antes eran lujos para lites pudientes hoy puede costerselos una mayor cantidad de gente. El salmn ahumado y el champagne se pueden hallar en los supermercados, y se puede volar a los Estados Unidos por el precio de un buen traje. El tiempo de ocio ya no es un bien escaso para la mayora, y se puede aprender casi cualquier cosa con solo inscribirse a un curso en lnea. Todos esos recursos para el disfrute de la vida son hoy de lo ms normal en las opulentas sociedades occidentales. Sin embargo, sin

Grfica 1. Grfica del ndice de satisfaccin de Ingelhart y Klingemann. 9

8. Riqueza, bienestar y esperanza de vida


Los filsofos de la Ilustracin afirmaban que la misin de los gobiernos consiste en incrementar la felicidad de sus ciudadanos. En 1725, el filsofo escocs Francis Hutcheson defina tal misin en estas palabras: La mxima felicidad para el mayor nmero posible.19 Y aunque esta idea no solo fue piedra angular de la Declaracin de Independencia estadounidense (y muchos demcratas europeos se declaran todava seguidores del ideal de Hutcheson), hoy en da la realidad nos arroja a la cara la constatacin del fracaso de los polticos occidentales de los ltimos decenios. Los gobiernos de prcticamente todo el mundo procuran incrementar sobre todo el poder adquisitivo como medio para elevar el nivel de vida de sus ciudadanos para as promover el bienestar social. Eso contribuira a la mxima felicidad para el mayor nmero posible de ciudadanos siempre y cuando una mayor prosperidad produjese realmente mayor bienestar, y eso, como lo prueban las estadsticas, ni siquiera se cumple para la mayora de los pases industrializados. Lo mismo que en Alemania, por ejemplo, el poder medio de compra de la ciudadana tambin aument enormemente en los Estados Unidos durante los ltimos cinco decenios. En cambio, la proporcin de los que se declaran felices no vari y se mantiene en un tercio de la poblacin aproximadamente (Myers y Diener, 1995). Si hemos de esperar recibir la felicidad y el bienestar como resultado del trabajo humano y del de las mquinas, tenemos que concluir que nuestro sistema econmico basado en el trabajo remunerado, pese a sus enormes plusvalas, es enormemente (por no decir grotescamente) ineficaz. El caso de los llamados pases subdesarrollados es diferente. Ah, cada dlar extra puede suponer un verdadero beneficio. Como se puede apreciar en la grfica 1, desde los pases ms
This action is best, which procures the greatest happiness for the greatest numbers, en An Inquiry into the Original of Our Ideas of Beauty and Virtue.
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pobres (Moldavia, por ejemplo) hasta los mejor colocados en la va del desarrollo (Corea del Sur), la curva del ndice de satisfaccin sube indicando una correlacin fuerte: a mayores ingresos mayor satisfaccin. Sin embargo, despus de eso se ralentiza hasta llegar a estabilizarse en un ndice promedio de 87, a pesar de que la renta aumenta de manera notoria. No necesitamos adivinar las causas de los ndices ms bajos. El principio es muy sencillo y evidente: all donde hace falta lo indispensable, escasea el bienestar, es decir, la percepcin subjetiva de satisfaccin, felicidad y esperanza. Por ejemplo, un campesino pobre de Nepal, que cosech este ao apenas lo justo para alimentar a su familia, vive bajo estrs constante preguntndose: Alcanzar la cosecha del ao que viene para vivir? Tendremos que emigrar a la ciudad para conseguir un empleo? Aguantar el tejado de la cabaa las prximas lluvias? Qu tan grave estar el hijo que tose tanto? En estas circunstancias, cualquier aumento de la renta, por pequeo que sea, puede suponer una gran diferencia para toda la familia. En algunos casos, podra ser la diferencia entre llevar o no al hijo al mdico y comprar los medicamentos. En otros, incluso enviar o no los hijos a la escuela el ao prximo (Diener y Sukh, 2000). Segn el economista de la Universidad de Princeton, William J. Baumol, durante el siglo XX, los ingresos per cpita de las economas de libre mercado se incrementaron al menos en un 700%. La expansin econmica fue particularmente fuerte durante las dcadas de 1960 y 1970, cuando la economa global creci con una tasa de un 5% anual y todas las regiones experimentaron beneficios econmicos (Salamon, 1994). Aunque la prosperidad de la segunda mitad del siglo XX estaba lejos de estar distribuida equitativamente, fue al mismo tiempo una causa y una consecuencia de los grandes avances cientficos que

han redefinido la vida y el bienestar humanos. El cambio ms importante ha sido que las personas viven ms tiempo y tienen mucha ms libertad para pensar en cosas distintas que la mera supervivencia. Efectivamente, los humanos somos cada vez ms longevos. Nos estamos acercando velozmente al punto en que mil millones de personas en el planeta sern mayores de 60 aos.20 Segn la Organizacin Mundial de la Salud (OMS) est aumentando la esperanza de vida al nacer incluso en pases del Tercer Mundo. En los pases en vas de desarrollo a pesar de toda su pobreza, miseria, enfermedades, escasez de agua y desastres medioambientales, en el ltimo medio siglo la esperanza media de vida se dispar de los cuarenta y un aos de principios de 1950 a los sesenta y dos de 1990; se encamina a los setenta, en 2020, y supera esta ltima en pases como Costa Rica, Jamaica, Sri Lanka y Malasia. Por su parte, los demgrafos de la Universidad de Cambridge y del Instituto Max Plank de Alemania nos dicen que una nia que nazca hoy en Francia tiene un 50% de posibilidades de alcanzar los cien aos, lo que la coloca en el siglo XXII. Este es un incremento de la longevidad que no tiene precedente alguno en la historia (Cf. Wills, 1999). La OMS informa tambin que Europa, como regin, es en la actualidad la parte ms anciana del mundo, mientras que Japn, como nacin, tiene el mayor porcentaje de gente de ms de sesenta aos. El pronstico de la OMS para 2020 es que casi una tercera parte del total de la poblacin japonesa habr superado su sesenta cumpleaos. Y en Japn, Francia, Alemania y Espaa, entre la gente de ms de sesenta aos, uno de cada cinco, tendr ms de ochenta. Lo peor de este escenario es que ningn sistema de asistencia sanitaria est diseado en pas alguno para semejante combinacin de patologas,
Population Ageing: A Public Health Challenge, Organizacin Mundial de la Salud, septiembre de 1998, www.who.int/inf-fs/en/fact135.html
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estrechamente dependientes de factores de conducta y estilos de vida, junto con una poblacin que envejece. Por si fuera poco, tenemos que decir que envejecer no es necesariamente agradable an si se tiene dinero. En las regiones ms pobres del mundo el nivel de ingresos es solo uno de los muchos factores que determinan el bienestar subjetivo. Hay lugares del mundo donde se vive ms y mejor a pesar de la modestia de los ingresos familiares. Tomemos por caso a Kerala, uno de los estados federales del sur de la India.

9. El caso del bienestar keralita


Al suroeste de la India se encuentra Kerala, un estado federal (o pradesh). De clima clido-hmedo, es una entidad con casi 35 millones de habitantes (2005) que cultivan la tierra: cocoteros, pltanos y plantas de especias. Dado que la tierra es muy frtil, las cosechas son abundantes. No obstante, la poblacin, que vive exclusivamente de la agricultura y la pesca, tiene una renta media inferior a los 650 pesos mensuales (52 dlares o 40 euros). Sin embargo, desde una perspectiva ms amplia, los keralitas estn altamente desarrollados en aspectos que van ms all de lo meramente monetario: Es el estado ms alfabetizado del pas: con una tasa de ms del 90%, casi no hay analfabetas.21 La mayora de los keralitas ha cursado la educacin media. Disfrutan de una milenaria tradicin de artes marciales, medicina ayurvdica y teatro bailado.

Actualizacin: 2010-05-25: The state ranks first in the country with a literacy rate of 94.59% (1st).En otros estados de la India, uno de cada dos hombres no sabe leer ni escribir. La proporcin es todava ms alta para las mujeres.

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Prcticamente todas las familias de labradores son propietarias de las parcelas que las alimentan, lo cual est en franco contraste con el campesinado de otras regiones del Tercer Mundo, donde la poblacin campesina tiene que sudar de sol a sol en las fincas de los grandes terratenientes a cambio de un salario msero.

A lo anterior hay que aadir que los keralitas tienen buenas probabilidades de alcanzar una edad avanzada, pues la esperanza media de vida all es de 74 aos (un hecho excepcional para un pas de economa tan modesta). No sucede lo mismo con los brasileos, por ejemplo, que son seis veces ms ricos que los keralitas, pero cuya esperanza de vida se cifra en los 66 aos; ni con los estadounidenses de color, con unos ingresos inconmensurablemente superiores, pero que no alcanzan la media de vida de los habitantes de Kerala (Sen, 1999). Qu pasa en Kerala que hace la diferencia? Acaso la esperanza media de vida nos dice algo acerca de la felicidad y el bienestar sociales? Hoy sabemos que la salud facilita los sentimientos gratos, y recprocamente la ausencia de irritaciones y de estrs fomenta la salud (Klein, 2004). No hay duda que el hecho de que los keralitas vivan ms aos que los habitantes de otras regiones comparables debe estar determinado por la calidad del sistema sanitario y la higiene del pas. No nos extraa enterarnos que all no han invertido en factoras siderrgicas ni en aeropuertos, como s hicieron otros pases en vas de desarrollo, sino en escuelas y hospitales. Otro factor que contribuye al bienestar social y fsico de esa poblacin es la mejor calidad de vida, en comparacin con otros estados de la India. Con tierras propias, ingresos asegurados y comunidades rurales que funcionan aceptablemente, se puede esperar el futuro con ms tranquilidad, y se padece menos estrs que en las villas y cinturones de miseria amenazadas por las excavadoras y los derribadores de casas.

Los efectos recprocos cuerpo-mente cobran mayor relevancia en la medida que una poblacin: a) recibe atenciones mdicas, y b) adquiere instruccin. Es de todos sabido que en las regiones subdesarrolladas las infecciones diezman a la poblacin, pero que ah donde la medicina y la educacin en higiene han hecho presencia pocos mueren ya de neumona, tuberculosis, disentera, clera o gripe. Ah la gente vive ms aos y llega a morir por causas ms naturales. En contraste, cuanto ms aumenta la esperanza de vida en las naciones ricas, las enfermedades mortales ya no son aquellas patologas contagiosas, sino cardiovasculares, de cncer de pulmn y otras dolencias en cuya etiologa tiene algo que ver el estrs y el malestar generalizados, y que estn muy ligadas al comportamiento individual en relacin con la dieta, el ejercicio fsico, el alcohol, las drogas, el tabaquismo, el estrs laboral, la actividad sexual y los viajes internacionales.22 As pues, podemos ver que es claramente notoria la correlacin entre el estado de nimo positivo (con la consiguiente ausencia de estrs) y la esperanza de vida, que numerosos estudios reportan. El estilo de vida de una persona determina la edad que probablemente alcanzar, mucho ms que la dotacin gentica, las condiciones medioambientales y las atenciones sanitarias: su influencia pesa ms que todos los dems factores juntos (Adler, 2001).

Leading Causes of Death, estadsticas de Estados Unidos, 2000, www.cdc.gov/ncha/fastats/lcod.htm; Advances Begin to Tame Cancer, Raja Mishra, Boston Globe, 6 de Julio de 2003, p. A-1; Campaign Publicizes Obesity, Cancer Link, Andre Picard, Toronto Globe and Mail, 5 de marzo de 2003, p. A-2.

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10. Los mejores lugares para vivir


Desde un punto de vista meramente material, la mayora de los estadounidenses viven actualmente mucho mejor de lo que vivan sus abuelos en la dcada de 1950. En aquella poca, la familia estadounidense corriente gastaba casi una quinta parte de sus ingresos solo en alimentarse. Medio siglo despus, en 2002, solo se necesit una dcima parte.23 El vestido, por aquella poca, se llevaba un 11% del gasto familiar. En 2003, a pesar del aumento en los precios en la ropa de moda, la cifra cay al 6%.24 En la poca a que hacemos referencia, solo un 55% de los estadounidenses tenan una vivienda en propiedad.25 En la actualidad, tal cifra asciende a casi el 70%, sin mencionar que las casas son mucho ms grandes.26 De hecho, en 2002, un 13% de las ventas de casas fueron de segundas viviendas (Easterbrook, 2003). En lo referente a la salud, a pesar de todos los problemas, la esperanza media de vida se increment de los 68.2 aos de 1950 a los 76.9 de 2000.27 Sin embargo, a pesar de todas estas mejoras en el nivel de vida y del gran nmero de pruebas que lo confirman, la estadounidense parece ser una de las sociedades ms infelices del mundo (Myers y Diener, 1995). En trminos de la percepcin
Food CPI, Prices and Expenditures: Expenditures as a Share of Disposable Income, Servicio de Investigacin Econmica del Departamento de Agricultura, www.ers,usda.gov/Briefing/CPIFoodAndExpenditures/Data/table7.htm. 24 Consumer Dominance Hits a 54-Year High, tabla adjunta a un artculo de Floyd Norris, New York Times, 1 de diciembre de 2003, p. C2. 25 Historical Census of Housing Tables: Ownership Rates, Oficina del Censo, www.census.gov/hhes/www/housing/census/historic/ownrate.html. 26 Deane, Daniela. Homes for the Holidays, citando cifras del Departamento de Comercio, Washington Post, 20 de diciembre de 2003, p. F1. 27 Meckler, Laura. U.S. Life Expectancy Hits New High, en referencia a un informe del Departamento de Salud y Servicios Humanos, Associated Press, 13 de septiembre de 2002.
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subjetiva de bienestar, la contraparte de los Estados Unidos se encuentra en Europa. Segn la prestigiosa Encuesta sobre Calidad de Vida edicin 2010 de Mercer28, en el continente europeo se hallan 16 de las 20 ciudades del mundo que experimentan el mayor ndice de bienestar. Aunque Viena, en Austria, ocupa actualmente el primer lugar en el ranking mundial, Suiza, como nacin, nos parece el campen indiscutible, pues no solo haba venido ocupando por aos el primer lugar sino que dos de sus cantones se hallan actualmente entre los cinco primeros lugares de la encuesta: Zurich ocupa el segundo lugar mundial, Ginebra el tercero (Ver Grfica 2)29.

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http://www.mercer.com/qualityoflivingpr#Top_50_cities:_Quality_of_living Por lo dems, no deja de ser curioso el hecho de que en la lista de la Encuesta Mercer de las 20 mejores ciudades para vivir no aparezca ninguna que pertenezca a alguna de las principales potencias econmicas del da de hoy (Estados Unidos, Japn y China) ni de las grandes economas emergentes (Brasil, Rusia e India). Adems, ni siquiera una ciudad de Amrica Latina aparece entre las 50 mejor situadas. San Juan de Puerto Rico (72) retiene la mejor posicin conseguida en la edicin pasada, seguida por la capital de Uruguay, Montevideo (79). Bagdad ocupa el ltimo puesto de las 215 ciudades analizadas.
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Grfica 2. Las 20 ciudades del mundo con mejor calidad de vida segn la Encuesta sobre Calidad de Vida edicin 2010 de Mercer.

11. Participacin social y bienestar


No debiera extraarnos que en este resultado favorable a Austria y Suiza influya de alguna manera la innegable belleza de los paisajes alpinos. Pudiera ser tambin que su prosperidad econmica generalizada y su notable sentido de la limpieza, del orden, la seguridad y la honestidad sean los elementos decisivos del bienestar aludido. Sin embargo, hay un elemento de naturaleza psicosocial que nos gustara resaltar, ya que pudiera ser la clave indiscutible del bienestar reportado al menos por la mayora de los ciudadanos suizos. Nos referimos al peculiar sistema poltico por el que rigen su vida en comunidad, y que no tiene parangn en otro lugar del mundo (Frey y Stutzer, 2002; Frey, 2001). A diferencia de los sistemas de gobierno centralizado de las naciones del resto del mundo, en Suiza muchas de las decisiones polticas fundamentales no se toman en la capital, Berna, sino en cada uno de los 26 cantones que integran la nacin. Como si fueran antiguas ciudades-estado griegas, en cada cantn se utilizan procedimientos de democracia directa. Por medio de referndum y plebiscitos, los ciudadanos no solo pueden promulgar o derogar leyes, sino incluso controlar el presupuesto y hasta cambiar la constitucin. Con estos privilegios, la ciudadana se siente socialmente motivada a participar en poltica. Un estudio llevado a cabo por Stutzer y Frey (2002) sobre 6,100 suizos busc comparar los ndices de bienestar subjetivo con las posibilidades de participacin poltica. La correlacin result ser directa y el efecto tan estadsticamente fuerte que concluyeron que el poder de decisin poltica satisface aun ms que el poder adquisitivo.30 La satisfaccin ciudadana
Un ejemplo dramtico de lo anterior es el hecho de que mudarse, digamos, de Ginebra a Basilea mejora ms el grado de satisfaccin que
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parece provenir directamente de la capacidad de tomar decisiones que afecten positivamente a la comunidad y la regin en la que uno vive. No est de ms puntualizar el hecho de que, aunque los extranjeros que habitan esas regiones no tienen voz ni voto en las decisiones pblicas, a pesar de disfrutar igualmente de la gran calidad de los servicios pblicos no manifiestan el mismo grado de satisfaccin que resulta de participar directamente en las decisiones democrticas. Al parecer, los pases con mayor ndice de bienestar en trminos de su ciudadana son aquellos en los que la actividad poltica es algo muy distinto al conocido espectculo en el que participan como nicos protagonistas los voraces mercenarios de la funcin pblica en la mayora de las naciones latinoamericanas. El psiclogo social Ed Diener, ha puntualizado el hecho de que todos los pases que son punteros en cuanto a satisfaccin ciudadana gozan de tradiciones democrticas antiguas y arraigadas, con elecciones libres desde por lo menos la dcada de 1920, libertad de prensa y Estado de derecho. Inversamente, en todas las naciones industrializadas que accedieron a su actual democracia despus de la Segunda Guerra Mundial, o ms tarde an (Polonia y Espaa, por ejemplo) la ciudadana se declara menos satisfecha que en los pases tradicionalmente democrticos. Al parecer, el sentido cvico no solo se va desarrollando en el transcurso de varias generaciones, sino que es menester que la participacin efectiva en el destino del propio grupo humano sea parte de la experiencia cotidiana, pues las pruebas indican
saltar del nivel ms bajo de la escala de retribuciones al ms alto. En otras palabras, un aumento de sueldo de 800 a 3,000 euros no es ms satisfactorio que la estimulante participacin en las decisiones polticas de la propia comunidad.

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que la participacin poltica-democrtica hace ms felices a las personas de una comunidad. Y no nos extraa semejante hecho, pues sabemos que el trmino comunidad se deriva del trmino comunicacin, y ste, a su vez, se deriva de las voces latinas communis (de todos, por todos, para todos) y facere (hacer, elaborar, construir). As pues, una verdadera comunidad, ms all de ser un mero conglomerado de gente, es en realidad un proceso social, diseado para la bsqueda del entendimiento mutuo entre todos los participantes de una iniciativa de desarrollo, capaz de crear una base para la accin concertada (Ramrez, 1997, FAO, 1984).31 La conclusin lgica es que sin comunicacin podemos tener cualquier cosa, menos una comunidad; y sin comunidad/comunicacin es imposible el bienestar social.

Klingemann (2000), los que presentan mayor ndice de satisfaccin ciudadana coinciden con la mayor uniformidad en la distribucin de la riqueza. La OECD ha observado que en las naciones escandinavas, en Holanda e incluso en Suiza, las diferencias entre pobres y ricos no son tan acentuadas como en Alemania, y no digamos Italia.32 En base a lo anterior, la relacin que se establece entre el dinero y la felicidad es paradjica. Aunque la satisfaccin apenas aumenta a partir de un cierto nivel de prosperidad en adelante, el reparto justo de la riqueza es de la mayor importancia para la promocin y mantenimiento del bienestar social.

13. Estado actual de la pobreza en el mundo 12. Equidad social y bienestar


No solo la participacin activa y efectiva en el destino de nuestra comunidad nos hace felices. Igualmente promueve el bienestar la equidad social (la justicia social). All donde los contrastes entre los muy ricos y los muy pobres son cada vez ms acusados, la gente es ms infeliz y, por lo mismo, tiende a morir ms pronto. No es el PIB en cifras absolutas sino la equidad en la distribucin de los bienes lo que contribuye al bienestar y la longevidad de los ciudadanos felices. Esta relacin es bastante identificable en las naciones altamente industrializadas. En Suiza y en Japn, por ejemplo, la disparidad de los ingresos est poco acentuada, y en ambos la poblacin es longeva. Por el contrario, las desigualdades sociales crecientes son causa de una disminucin en la esperanza de vida. Por lo mismo, no debe ser casual el hecho de que en el cuadro comparativo entre naciones de Ingelhart y
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Es indudable que la inequidad en el reparto de la riqueza ha ensanchado la llamada brecha entre ricos y pobres. Aunque no se puede negar que la riqueza mundial es mayor que en otras pocas, lo cierto es que se ha concentrado en un nmero menor de pases y de manos. Durante las ltimas tres dcadas, las disparidades de renta han aumentado en muchas partes del mundo.33 La situacin ya raya en lo absurdo: el 20% ms rico de la poblacin mundial se lleva al bolsillo el 83% de la renta mundial. En otras palabras, la riqueza colectiva de los
Organizacin Europea para la Cooperacin y el Desarrollo, OECDDokument DEELSA/ELSA/WD, 2000, 3. 33 Estas desigualdades se encuentran no solamente entre pases sino tambin dentro de ellos. En China, por ejemplo, el residente urbano medio gana ms de tres veces lo que gana un granjero tradicional, y este boquete entre lo urbano y lo rural se est ensanchando. En Brasil, el 10 % ms rico de la poblacin poseen casi la mitad de la renta del pas, mientras que el 10% ms pobre tienen menos del 1 %. Estas diferencias de renta cada vez mayores hacen difcil que el desarrollo econmico contribuya a la reduccin de la pobreza (http://www.terra.org/articulos/art01694.html).
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www.fao.org/sd/dim_kn1/docs/kn1_060602d1_en.pdf

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358 multimillonarios del mundo es igual a los ingresos sumados de los 2,500 millones de personas ms pobres (aproximadamente el 40% de la poblacin mundial).34 Y mientras que en los pases ricos los salarios siguen a la alza, 80 naciones pobres han visto menguar el sueldo promedio en los ltimos diez aos. En el siglo XVIII, el economista Adam Smith declar que ninguna sociedad puede florecer ni ser feliz siendo la mayor parte de sus miembros pobres y miserables. La veracidad de tal observacin resulta aun ms obvia en la actualidad. El Banco Mundial nos dice que casi 2,800 millones de personas (casi la mitad de la poblacin mundial) siguen viviendo con el equivalente a dos dlares diarios o menos; de ellos, unos mil cien millones sobreviven con menos de un dlar al da, en la absoluta o extrema pobreza.35 La desigualdad entre ricos y pobres no es exclusiva de los pases en vas de desarrollo. Para el Banco Mundial, los focos de pobreza son comunes en todos los pases. Desde Bangla Desh hasta Estados Unidos, sin importar lo acaudalados que sean algunos, hay quienes tienen que luchar para conseguir suficiente comida o un techo bajo el cual cobijarse. En estados Unidos, por ejemplo, la Oficina del Censo de Poblacin, ratific que 36.6 millones de personas, o sea 12.6 % de los casi 300 millones de habitantes en Estados Unidos estn considerados como pobres. La cadena de peridicos McClatchy, en un anlisis divulgado a finales de febrero de 2007, explic que 16 millones de personas en el pas ms econmicamente poderoso del mundo, sobreviven debatindose en la extrema pobreza, situacin que se advierte
Banco Mundial: www.worldbank.org/poverty(inequality/intro.htm Global Poverty Down by Half Since 1981, But Progress Uneven As Economic Growth Eludes Many Countries, Banco Mundial, 23 de abril de 2004, www.worldbank.org.cn/English/content/776w62628918.shtml.
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tanto en reas urbanas como rurales. Aunque parezca inconcebible, el nmero de norteamericanos en la miseria creci el 28 % entre los aos 2000 y 2006, sobre todo en 66 Condados de los 215 que integran la nacin. A la cabeza de ese negativo ndice entre los 50 estados de la unin, aparece Washington D.C., la capital, con el 10.8 % de los residentes en extrema miseria.36 En ese pas, los socilogos estn estudiando tambin lo que ellos denominan el grupo de los casi pobres, compuesto por las personas con un elevado riesgo de caer en la pobreza. Pese a vivir en un pas inmensamente rico, ms de cincuenta millones de estadounidenses se encuentran en esa penosa situacin. El escritor y periodista David Shipler ilustra la situacin de algunos de estos estadounidenses que viven al borde de la ruina econmica: Un apartamento viejo y deteriorado empeora el asma de un nio, lo que le causa una crisis y obliga a la madre a llamar a una ambulancia. Como no puede pagarla, su historial de crdito se echa a perder. Esto dispara la tasa de inters del prstamo para adquirir un automvil y la fuerza a comprar uno de segunda mano no tan fiable, con el que llega tarde al trabajo. La falta de puntualidad reduce sus posibilidades de recibir un ascenso y, por ende, de mejorar sus ingresos, lo que le impide mudarse a un apartamento mejor, donde ella y su hijo habran podido ver elevada su calidad de vida (Shipler, 2005). Aunque vivan en la nacin ms rica del mundo, la amenaza de la pobreza pende constantemente sobre esta madre y su hijo. Eso es en Estados Unidos, pero se supone que la pobreza es la enemiga comn. Prcticamente cada gobierno del mundo afirma hacer esfuerzos por intentar eliminar la desesperada situacin de los pobres. Miles de ONG recaudan hoy en da dinero para alimentar a los nios hambrientos, potabilizar las
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http://www.defensahumanidad.cu/artic.php?item=2343

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reservas de agua de las aldeas y llevar asistencia mdica al campo.37 Las Naciones Unidas, el Banco Mundial, el Fondo Monetario Internacional, la Organizacin para la Agricultura y la Alimentacin y otros organismos internacionales, encargados (al menos en parte) de combatir la pobreza, emiten pas resoluciones. Y los adjetivos que se aplican a la penuria mundial van desde simplemente triste a lamentable, trgica, vergonzosa, escandalosa, espantosa, atroz, indescriptible e imperdonable. Y si bien es cierto que multitud de funcionarios bienintencionados, organizaciones internacionales de ayuda y expertos en desarrollo han volado a remotas regiones para proporcionar asistencia tcnica, en torno al tema de la reduccin de la pobreza mundial ha crecido una archimillonaria industria de la ayuda en dlares (Easterly, 2002, p. 33). Entre 1950 y 2000, ms de un billn de dlares fluy del Primer Mundo a los pases pobres, bajo el concepto de ayuda o ayuda al desarrollo. Algunos de dichos dlares salvaron vidas y mejoraron las condiciones: el programa de erradicacin de la viruela en la dcada de 1960, el de inmunizacin infantil en la del ochenta y las campaas contra el tracoma, la lepra y la polio. No obstante, los datos siguen siendo desalentadores. A pesar de todos los esfuerzos por
Segn el informe anual 2001 del Fondo de Poblacin de las Naciones Unidas, se prev que el crecimiento demogrfico de los pases en vas de desarrollo har que la poblacin mundial aumente a 9,300 millones para el ao 2050. Se calcula que 4,200 millones de personas vivirn en pases donde es imposible satisfacer las necesidades bsicas de comida y agua, cifra que representa el doble de la cantidad que hoy da ya carece de alimento suficiente. La directora ejecutiva del fondo, Thoraya Obaid, indic que la pobreza y el rpido crecimiento demogrfico constituyen una combinacin letal. Los ms afectados por la degradacin medioambiental son los pobres, pues dependen ms directamente de recursos naturales como la tierra, la lea y el agua. (http://www.un.org/esa/population/publications/wpp2008/pressrelease.pdf)
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lograr una mejora, en muchas partes del mundo en los ltimos treinta aos la disparidad de renta ha aumentado a niveles amenazantes para el bienestar social.

14. La desigualdad social como vulneradora del bienestar


Durante la segunda mitad del siglo XX, el mundo se encontraba inmerso en una Guerra Fra y estaba dividido polticamente en tres partes. Mirndose con recelo se hallaban, aun lado de la invisible cortina de hierro, el bloque comunista (encabezado por la Unin de Repblicas Socialistas Soviticas), y al otro, las naciones no comunistas, con Estados Unidos al frente. Los pases no alineados con estos bloques formaban el llamado Tercer Mundo. Con el tiempo, esta ltima denominacin lleg a considerarse despectiva y se sustituy por naciones subdesarrolladas. Pero como esta nueva expresin tambin adquiri matices negativos, los economistas comenzaron a hablar de los pases en vas de desarrollo. Tales cambios terminolgicos solo terminaron acentuando ms las diferencias econmicas que las polticas. El mundo del siglo XXI ya no est dividido en aquellos tres bloques polticos. Sin embargo, an hay diferencias econmicas, y concretamente industriales entre los pases desarrollados y los que estn en vas de desarrollo. Prescindiendo de cmo las designemos, las naciones ricas y las pobras son muy distintas, casi dos mundos opuestos. Las primeras con un mayor desarrollo industrial y econmico, gozan de un elevado nivel de vida, mientras que las segundas, con una economa menos pujante, tienen que arreglrselas con menos. Las desventajas de las naciones pobres son obvias. Si nos centramos tan solo en el rubro de la asistencia mdica, los nueve pases ms ricos alistados en la Grfica 3 cuentan con 1

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mdico por cada 242 a 539 habitantes, pero los dieciocho menos favorecidos solo cuentan con 1 por cada 3,707 a 49,118. Segn la Declaracin Universal de los Derechos Humanos toda persona tiene derecho a un nivel de vida adecuado que le asegure, as como a su familia, la salud y el bienestar, y en especial la alimentacin, el vestido, la vivienda y la asistencia mdica (artculo 25), pero una de cada cuatro personas del planeta tiene que vivir con un dlar diario y se ven enfrentados a una paradoja fatdica; la asistencia sanitaria privada est disponible, pero no es asequible, mientras que la pblica es asequible, pero no est disponible. Aunque los ms de mil millones de pobres del mundo tienen derecho a recibir asistencia mdica, lamentablemente esta todava se halla fuera de su alcance.

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Grfica 3. Contrastes entre los pases ms ricos y los ms pobres

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Claro est que estos dos polos opuestos tambin se pueden hallar dentro de un mismo pas. En el este de Europa es donde ms parece haberse ensanchado las diferencias entre ricos y pobres. Las estadsticas ms lamentables las presentan Rusia y Lituania. En esos pases, la mortalidad aument un tercio desde 1989; hoy, la esperanza de vida para los varones est por debajo de los 60 aos.38 En Hungra, que experiment su transicin al capitalismo, la mortalidad aument en un quinto entre 1970 y 1990, lo cual no significa que los hngaros se hayan empobrecido, al contrario: se triplic la renta nacional durante el mismo perodo. El problema es que los beneficiarios de la prosperidad fueron, una vez ms, la minora, mientras que la mayora sigue teniendo hoy lo mismo que tena en 1970 (Kopp, 2000; Kopp et al, 2000).

Coolidge, quien fuera presidente de los Estados Unidos de 1923 a 1929, se interes en el asunto de las diferencias sociales y hasta habl profticamente de la extincin total de las clases privilegiadas. Sin embargo, unos cuarenta aos despus de su mandato, la comisin Kerner, nombrada para investigar las relaciones interraciales, manifest su temor de que ese pas se dividiera irremediablemente en dos sociedades: la negra y la blanca, separadas y dispares.39 No solo hay quienes dicen que esta prediccin se ha cumplido sino que la brecha econmica y racial va en aumento. Lograr la igualdad social resulta increblemente difcil. Un factor ineludible es el de la naturaleza humana. Alguien ha dicho que todos los hombres son iguales en al menos una aspecto: su deseo de ser diferentes. Quiz el dramaturgo francs Henri Becque, tambin del siglo XIX, lo expres con mayor claridad cuando dijo: Lo que hace que la igualdad sea una empresa tan ardua es que deseamos alcanzarla solo con los que estn arriba. En otras palabras, los seres humanos quieren igualarse a los situados por encima de ellos en los estratos sociales; pero pocos estaran dispuestos a renunciar a sus prerrogativas y privilegios para conceder la igualdad a quienes son considerados inferiores. En siglos previos, algunas personas nacan en el seno de familias plebeyas, nobles o hasta de la realeza. Hoy en da, aunque hay algn que otro lugar donde sigue ocurriendo as, en la mayora de los pases es la diferencia de ingresos lo que determina si alguien pertenece a la clase baja, media o alta. Adems de eso, existen otros factores, como la raza, la educacin y la alfabetizacin. En ciertas regiones, incluso el sexo es motivo de gran discriminacin; de hecho, se considera a las mujeres ciudadanos de segunda clase (Hernndez, 2010).40
http://www.worldlingo.com/ma/enwiki/es/Kerner_Commission El mundo sigue tratando a las mujeres como ciudadanos de segunda clase. El 70% de los pobres del mundo son mujeres; dos tercios de los ms
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15. Dificultades para la igualdad social


La sabidura neoliberal nos dira que a nadie debe afectar que los ricos se hagan ms ricos en tanto los pobres no se hagan ms pobres. Tal postura sera incuestionable si la vara de medir fueran nicamente los saldos de las cuentas corrientes. Sin embargo, el argumento resulta un sofisma cuando consideramos las consecuencias para el bienestar y la salud: cuando aumentan las diferencias sociales, tarde o temprano todos pierden, tanto los ricos como los pobres. Veamos por qu. El novelista francs del siglo XIX Honor de Balzac dijo en alguna ocasin que la igualdad tal vez sea un derecho, pero ningn poder terrestre ser capaz de hacerlo realidad. Pese a que muchos hoy ya entienden que, por naturaleza, las diferencias de clase no estn bien, incluso en la sociedad del siglo XXI perduran mltiples divisiones clasistas. Calvin
Organizacin Mundial de la Salud, Oficina Regional para Europa: Atlas of Mortality in Europe 1980/81 and 1990/91 (WHO Regional Publications, European Series N 75, Copenhague, 1997).
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La legislacin en materia de derechos humanos ha permitido derrumbar algunas barreras sociales. Por ejemplo, en Estados Unidos se promulgaron leyes contra la segregacin racial; en Sudfrica se declar ilegal el apartheid, y la esclavitud, pese a que an existe, est prohibida en gran parte del mundo. Las sentencias judiciales han forzado el reconocimiento de los derechos humanos sobre la tierra de determinado pueblo indgena, y los reglamentos contra la discriminacin han aliviado en cierto grado a las capas sociales menos favorecidas (Cfr. Informe Human Rights Watch World Report, 1998). Sin embargo, todo esto no quiere decir que se acerque el fin de las diferencias. Aunque algunas distinciones de clase sean menos marcadas, se han generado otras nuevas. Se ha dicho que ya no parecen apropiadas las denominaciones clase capitalista y clase trabajadora, pues estos grandes estratos se han fragmentado en grupos ms pequeos de gente iracunda.41

Y en esa ira est la clave: al parecer, el clasismo separa a las personas y produce envidia, odio, dolor y hasta derramamiento de sangre. El antiguo concepto de la supremaca blanca que se tena en frica, Australia y Amrica del Norte ocasion sufrimiento a grupos sociales minoritarios, como lo demuestra el completo genocidio de los aborgenes de la tierra de Van Diemen, la actual Tasmania (Gray, 2007).42 En Europa, el hecho de catalogar a los judos como inferiores dio lugar al Holocausto Nazi (Landau, 2002). La opulencia de la aristocracia y la insatisfaccin de las clases bajas y media contribuyeron al estallido de la Revolucin francesa en el siglo XVIII y de la Revolucin bolchevique en la Rusia de 1917 (Viault, 1990). La leccin fue esta: ya sea que la dominacin o la supremaca la ejerzan individuos o grupos, cuando una clase se eleva sobre otra, es inevitable que cundan la angustia, el sufrimiento y el malestar.

de 130 millones de sin escolarizar que hay en el planeta son nias; dos tercios de los 96 millones de analfabetos del mundo son mujeres. Las mujeres tambin sufren notablemente debido a la violencia domstica y sexual, que sigue siendo una de las violaciones de los derechos humanos ms extendidas y menos denunciadas (Hillary clinton, ante la Asamblea de la ONU, 10 de diciembre de 1997). Algunas mujeres son vctimas de la violencia an antes de nacer. Principalmente en determinados pases asiticos, algunas madres abortan a sus hijas no nacidas porque prefieren a los varones. En ciertos lugares, la preferencia por los varones ha convertido las pruebas genticas para la seleccin del sexo en un negocio prspero. La propaganda de algunas clnicas de deteccin del sexo indican que es mejor gastar 38 dlares ahora para acabar con un feto femenino que gastar 3,800 despus para pagar su dote. Tales anuncios funcionan, pues un estudio realizado en un hospital grande de Asia revel que se abortaba al 95.5% de los fetos que se descubra que eran femeninos (Hernndez, 2010). 41 Este enojo parece estar justificado: Recientemente, la FAO public un informe en que estima que en el mundo 1,000 millones de personas mueren al ao por hambre y desnutricin producto de la pobreza, y que se requieren aproximadamente 30,000 millones de dlares anuales para ayudar a salvar esas vidas. Al mismo tiempo, el informe expone que seis bancos centrales

16. La solidaridad como promotora del bienestar social


Lo opuesto de la estratificacin social parece ser la cohesin social. Ya se sabe desde hace mucho que la solidaridad hace ms soportable las situaciones difciles. De hecho, el
de Estados Unidos, la Unin Europea, Japn, Canad, Inglaterra y Suiza gestionaron en 2008 una solicitud de recursos para salvarse de sus quiebras. Estos bancos consiguieron inicialmente 480,000 millones de dlares, luego el Senado de los Estados Unidos autoriz 700,000 millones, posteriormente se agregaron 800,000 millones, y as sucesivamente hasta que en septiembre de 2009, un ao despus, se complet un paquete total de rescate de 17 trillones de dlares. Al hacer la divisin de estos recursos entre los 30,000 millones de dlares que calcula la FAO para combatir el hambre, se tendran 600 aos sin hambre en el mundo. 42 http://es.wikipedia.org/wiki/Genocidio_de_Tasmania#cite_noteperrosdepaja-0

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movimiento obrero del siglo XIX con sus cofradas, hermandades y sindicatos, se bas en este principio. El descubrimiento verdaderamente nuevo es que una comunidad bien articulada y con buen funcionamiento influye hasta tal punto en la condicin psquica y fsica de sus miembros, que incluso beneficia el estado de salud de stos. De esta evolucin en el concepto de bienestar social haban ofrecido un ensayo preliminar los ciudadanos de Roseto, Pennsylvania (EE.UU.), cuyos habitantes en la primera mitad del siglo XX eran prcticamente inmunes a los trastornos cardiovasculares, primera causa de mortalidad en los pases desarrollados. All, nadie falleca de ese tipo de afecciones antes de la edad de jubilacin, y los hombres mayores de 65 aos presentaban un ndice que apenas llegaba a la mitad del promedio estadounidense. Su buena salud tampoco poda atribuirse a la celebrada dieta mediterrnea. De hecho, al ser todos inmigrantes italianos, llevaban un rgimen de vida bastante malsana, ya que fumaban y trabajaban mucho, sin mencionar que el aceite de oliva era muy difcil de conseguir en este continente, de modo que las mujeres tenan que cocinar las tradicionales frituras del sur de Italia con manteca de cerdo. Lo que realmente haca diferente a esta comunidad de otros ciudadanos estadounidenses era su cohesin social. Descendientes de un puado de clanes de Abulia (sudeste de Italia), emigraron todos por las mismas fechas, y ni siquiera despus de llegados al Nuevo Mundo quisieron separarse. As, conservaron en Pennsylvania todo el conjunto de ritos propios de una pequea ciudad italiana: salan a pasea por la tarde, jugaban en las tabernas y celebraban solemnemente sus ceremonias religiosas. Lo que vean mal los ciudadanos de Roseto eran las ostentaciones de riqueza, pues haban comprendido que las envidias podan destruir su comunidad. Por lo mismo, aunque muchas familias haban logrado gran

prosperidad, no era posible distinguirlas de las familias pobres mediante la vestimenta, los vehculos o las casas. Aunque los ancianos vivan con sus hijos hasta tres generaciones y la delincuencia era desconocida, todo cambi y la comunidad se quebr cuando algunos rosetinos decidieron americanizarse. Despus de 1970, los jvenes comenzaron a emigrar a las urbes para estudiar, trayendo de regreso ideas distintas a las que sus mayores les haban inculcado. Muchos comenzaron a vivir al estilo americano: circulaban en Cadillac, construan grandes casas con piscinas, instalaban rejas en los jardines y se encerraban en sus casas a ver la tele. Cuanto ms iba parecindose Roseto a cualquier otra ciudad estadounidense, ms se acercaban al promedio nacional los ndices de morbilidad y mortalidad. Conforme desaparecan aquellos estrechos vnculos socialmente cohesionantes, se desvaneca tambin su efecto protector (Egolf et al, 1992; Bruhn y Wolf, 1979). Al principio, nadie se mataba trabajando para descollar sobre los dems. Al mismo tiempo, nadie que tuviera menores ingresos experimentaba la prdida de su consideracin social. De algn modo, los rosetinos saban que, al fin de cuentas, la infelicidad no consiste en tener poco sino en la conciencia de tener menos que los dems, es decir, esa sensacin de impotencia que produce ver pasar al vecino y darnos cuenta que jams conseguiremos recuperar la ventaja que nos ha sacado (Klein, 2004: 354). Los ciudadanos de Roseto saban que podan contar con el apoyo incondicional de sus parientes y vecinos. Esta conciencia no solo les permita vivir con la tranquilizadora seguridad de que, en caso de necesidad, su red de apoyo comunitario no los abandonara, sino que se reflejaba en los ndices excepcionalmente bajos de morbilidad cardiovascular, en cuya etiologa figura con frecuencia el estrs. El cncer, por

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su parte, se presentaba ahora con la frecuencia del promedio nacional. Las lecciones son reveladoras: 1) quien cuenta con una tupida red de vnculos sociales vive mejor y ms aos. Esta relacin entre bienestar, esperanza de vida y cohesin social ha sido corroborada de manera convincente por numerosos trabajos, entre los cuales destaca el llamado Estudio Almeda (Berkman y Syme, 1979).43 2) Para que existan relaciones sociales estables, es preciso que los estilos de vida no sean demasiado diferentes, y que las personas tengan intereses similares. 3) Siempre que las contradicciones se vuelvan irreconciliables, el tejido social se desintegrar y comenzar el malestar, pues los ricos y los pobres siempre vivirn en mundos distintos, y los unos procurarn evitar la esfera en la que se mueven los otros.

Si bien casi todos los seres humanos vivimos en una economa monetaria, existe tambin una economa paralela, fascinante y en gran medida inexplorada, en cuyo seno satisfacemos muchas necesidades vitales o deseos sin necesidad de pagar por ello. Se trata de la economa no monetaria basada en el prosumo, o trabajo no remunerado que todos nosotros realizamos cotidianamente. Como veremos enseguida, el prosumo es una forma de generacin de riqueza no monetaria tan real que puede impresionar a la mayora de la gente saber toda la riqueza, salud y bienestar que podemos llegar a producir en un solo da de trabajo no remunerado (Henderson, 1995; Cahn, 1992; Glazer, 1993). Aunque en su uso cotidiano, el trmino riqueza hace referencia por lo general, aunque de forma restrictiva, a activos econmicos (y a menudo conlleva la connotacin de exceso), la riqueza no es necesariamente sinnimo de dinero, como suele malinterpretarse vulgarmente. El dinero es uno ms de los mltiples fetiches o expresiones simblicas de la riqueza. Incluso, se dice que la riqueza a veces puede comprar cosas que el dinero no puede adquirir; y esto es as porque la riqueza, en su sentido ms amplio, es cualquier cosa que colme necesidades. Para algunos, la riqueza puede significar tener un poco ms de lo que dicta su necesidad subjetiva, sea cual fuere. Para otros, ninguna cantidad ser suficiente. Entre la gente pobre, las cosas suelen ser menos subjetivas. Para la madre cuya criatura se muere de hambre, un puado de arroz al da puede ser una riqueza desmedida. Definiremos aqu la riqueza en sentido amplio como cualquier posesin, compartida o no, que tiene lo que los economistas denominan utilidad, al proporcionarnos alguna forma de bienestar por s misma o mediante el intercambio con alguna otra forma de riqueza que satisfaga dicha necesidad de bienestar.

17. La felicidad en la riqueza prosumidora


Hasta aqu hemos visto que la participacin poltica (el sentido de comunidad) y la justicia social (la igualdad social) promueven el bienestar: ayudan a vivir felices, satisfechas y esperanzadas a las personas, aunque haya poco en la despensa o en la cuenta de ahorros. Pero tambin lo hace el prosumo, uno de los grandes descubrimientos econmicos y psicosociales del siglo XX.
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La importancia primordial de una distribucin equitativa de los bienes, del sentido de solidaridad y de la existencia de intereses comunes en una sociedad se refleja en un anlisis sobre la evolucin de la esperanza de vida en Inglaterra durante las dos guerras mundiales. Desde los obreros hasta los lores, la alimentacin controlada por tarjeta de racionamiento escase para todos y la actividad econmica se contrajo, pese a lo cual la esperanza de vida aument en Inglaterra en los periodos 1914-1918 y 1940-1945 mucho ms que en los decenios anteriores o posteriores (Wilkinson, 1996; Sen, 1999).

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En el contexto de la actual economa monetaria, constantemente se nos dice que ms de mil millones de seres humanos subsisten con el equivalente de menos de un dlar al da. Muchos sobreviven a duras penas con mucho menos. Pero lo que casi nadie menciona es que, asombrosamente, sigue existiendo una gran cantidad de personas que viven sin dinero alguno. Se trata de individuos y colectivos que jams han ingresado al sistema monetario mundial dado que viven consumiendo bsicamente la propia produccin (Tharoor, 2002). Se nos dice tambin que en la actualidad, la cifra total anual de la economa monetaria mundial (la economa visible) representa unos cincuenta billones (5 x 1013) de dlares (Pfanner, 2003). Este es, segn los expertos, el valor econmico total creado en el planeta cada ao.44 Pero en la economa oculta o no contabilizada, se produce tambin una gran cantidad de actividad no detectada, no calculada por ser no remunerada. Es la economa no prosumidora no monetaria que, segn expertos, representa tal vez otros 50 billones de dlares anuales en productos, servicios y experiencias. Cuando en 1980, los investigadores norteamericanos Alvin y Heidi Toffler inventaron la palabra prosumidor, lo hicieron para designar a todos aquellos que creamos bienes, servicios y experiencias para nuestro propio uso o disfrute, antes que para venderlos o intercambiarlos (Toffler, 1980). Estos autores explican as el modo en que acuaron su trmino: Cuando como individuos o colectivos, PROducimos y conSUMIMOS nuestro propio output, estamos prosumiendo (Toffler, 2006:221). Un prosumidor tpico, por ejemplo, comparte casi cualquier cosa con su familia, sus amigos o su comunidad, por el bienestar que esto le produce y sin esperar dinero o su equivalente a cambio. Tambin, dado el progreso actual en el
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transporte y las tecnologas de la informacin y la comunicacin, el prosumo puede incluir el trabajo no remunerado para crear valor y compartirlo con extraos en otros lugares del mundo.

18. Prosumo y cohesin social


Todos hemos sido prosumidores en algn momento de nuestra vida. De hecho, todas las economas cuentan con un sector de prosumo ms o menos intenso, debido a que muchos de nuestros deseos y necesidades ms ntimos no los proporciona, o no puede proporcionarlos, el mercado. A veces, esos satisfactores son demasiado caros. A menudo disfrutamos siendo prosumidores; otras, sentimos una urgente necesidad de serlo. Y en el seno de esa invisible economa prosumidora, llevamos a cabo incontables tareas no remuneradas; realizamos actividades cooperativas socialmente cohesionadoras comparables a las actividades competitivas en la economa remunerada por el hecho de que ambas crean valor social (Henderson, 1982: 23). Todas estas actividades, generalmente no cuantificadas por la economa formal por no producir dinero, son produccin en la misma medida que las similares proporcionadas por el mercado (Ringen, 1996: 18). En una palabra, son prosumo: produccin en el aspecto no monetario de una economa nacional. El ministro japons de Salud, Trabajo y Bienestar Social, Noriko Sakakibara, ya reconoca en 2005 el significado y valor del prosumo cuando declar al Daily Yomiuri que trabajar no solo [significa] trabajo remunerado, sino tambin trabajo voluntario para organizaciones y servicios comunitarios sin

http://www.terra.org/articulos/art01694.html

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nimo de lucro.45 Y esto es lo que nos interesa a los psiclogos sociales en trminos del bienestar social: saber que los prosumidores y voluntarios ayudan a mantener unidas a las familias, a las comunidades y a las sociedades; y lo hacen como parte de la vida cotidiana, sin calcular, por lo general, sus efectos sobre la economa visible de la nacin. De hecho, sera en gran manera instructivo que los economistas pudieran decirnos cunto vale la cohesin social en pesos, dlares, yenes, o euros. O lo que cuesta la desintegracin social. Por all por 1965, Gary Becker ya deca que el tiempo durante el que no se trabaja puede ser ahora ms importante para el bienestar socioeconmico que el tiempo de trabajo (Becker, 1976: 90-114).46 Con respecto a la importancia y valor del llamado tiempo de ocio, un estudio del psiclogo social Michael Argyle ha demostrado que quien se compromete al servicio de otros obtiene una gran satisfaccin de esa misma actividad. La mayora de los encuestados por Argyle dijeron que no hay nada comparable a la felicidad que deriva de un compromiso voluntario.47 Los que asuman un compromiso celebraban en particular la oportunidad de conocer a otras personas de ideas parecidas a las suyas y la de diversificar
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experiencias (Argyle, 1996). Participar, sea en un grupo de astrnomos aficionados o en una asociacin para proteger a los animales, es muy recomendable, y no solo por motivos morales, sino incluso desde el punto de vista del provecho y el bienestar propios. En trminos de grupos humanos ms grandes, all donde los habitantes se asocian de buena gana (voluntariamente, prosumidoramente) para alcanzar alguna finalidad de inters comn formando redes sociales densas, aumenta y se generaliza el bienestar subjetivo, aumenta la confianza mutua entre los ciudadanos y aumentan las probabilidades de envejecer hasta edad ms avanzada (Putnam, 2000; Kawashi et al, 1997; Kawashi y Kennedy, 1997; Kaplan et al, 1996).

19. Autodeterminacin y bienestar


Una clave ms para la generacin y mantenimiento del bienestar consiste en ser cada uno dueo de su propia vida. Como dijo Bruce McEwen, especialista neoyorquino en el estudio del estrs, la necesidad de someterse puede ser una experiencia dolorosa.48 La experiencia de no ser dueo de la propia vida tambin implica un estrs destructivo para la salud y el bienestar. Todos hemos conocido el estrs del desvalimiento. Es una herencia ancestral de la evolucin esa reaccin de estrs por parte de quien no controla su propio destino. Incluso las servidumbres ms sutiles (las ms cotidianas) van erosionando a largo plazo el bienestar y la salud. Veamos el ms triste de los ejemplos histricos.

Social Structure Must Change Ahead of Population Decline, Daily Yomiuri, 6 de agosto, 2005, p. 4. 46 Tendran que pasar 27 aos antes de que Becker recibiera en 1992 el Nobel de Economa, gracias, en parte, a su investigacin. En la actualidad, y a pesar de los numerosos estudios al respecto, el prosumo y el trabajo no remunerado, especialmente el de las mujeres, se mantienen completamente al margen de las principales preocupaciones de la economa cotidiana y convencional. Toffler (2006) dice que al definir esencialmente el valor econmico como algo que solo se crea cuando el dinero cambia de manos, los economistas suelen centrarse en superficialidades fcilmente cuantificables. 47 nicamente el baile puntu ms alto en una escala de la satisfaccin que producen los distintos pasatiempos del ocio.

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Stress and Health; conferencia en el congreso anual de la American Association for the Advancement of Science, San Francisco, 12 de febrero de 2001.

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Es bien conocida la Solucin Final que el rgimen nazi implement para deshacerse de los judos de Europa. El programa alemn de aniquilamiento de vidas humanas, no solo en los campos de batalla sino tambin y sobretodo como consecuencia de la guerra misma, represent un pilar de la malintencionada mentalidad alemana. Un principio ya establecido en 1920 por el general Karl-Heinrich von Stlpnagel, precisaba que la desnutricin cientficamente organizada permite mantener en condiciones de no resistencia a un pueblo conquistado. Los jefes nazis adoptaron ese principio para sus campos de prisioneros y de concentracin, as como para los Estados ocupados. En el campo de Minsk, aproximadamente 100 mil prisioneros de guerra y 40 mil polticos se quedaban a veces cinco o seis das sin comer nada. Para el alto mando alemn, eso simplificaba las cosas, pues apenas se necesitaba una compaa para vigilar a hombres que ya no se mantenan en pie.49 Los prisioneros de los campos de concentracin, sucios, esculidos e indistinguibles como hombres o mujeres, por virtud de sus cabezas rapadas y su extrema delgadez, fueron reducidos a ser el nmero que les tatuaban en el brazo. Condenados a sufrir sin esperanza, trabajando para el Tercer Reich, sufrieron la degradacin metdica que entraaba el vivir en el inframundo de las barracas, y el soportar cada da ms sufrimiento y humillacin de los que podan resistir. Cada barraca albergaba cientos de seres, de cuatro a cinco por litera, sin almohadas ni colchn, los pies de uno en la cabeza del otro que luchaba por obtener imposibles milmetros extra de espacio y sin poder dormir. De tres a cuatro de la madrugada se les pasaba lista, a la intemperie y con los pies desnudos sobre la nieve. Tambin deban estar presentes y
Informe del consejero ministerial Dorsch al Reichsleiter Rosemberg con fecha del 10 de julio de 1941.
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de pie los que haban muerto de fro durante la noche y los que se haban ahorcado con su pantaln rayado. Si las enfermedades, la desesperacin o el trabajo excesivo no les traan la muerte durante el da, el hambre se encargara de quienes haban sobrevivido. Habiendo desayunado una bazofia de piltrafas o cenado pequeos trozos de salchicha podrida, sin vitaminas, grasas ni albminas (alimentacin calculada framente para mantenerlos en un estado intermedio entre la vida y la muerte), los reos se hallaban permanentemente mareados y amnsicos, pero al mismo tiempo nerviosos e irritables, sufriendo terribles dolores de cabeza y hemorragias nasales. Todo en los campos estaba planeado para reducir a sus vctimas al grado mnimo posible de humanidad (Landau, 2002). En estos actos de crueldad extrema se confirma la tesis de Fromm (1987) de que el deseo de causar dolor a otros no es lo esencial del sadismo, sino tener el dominio completo sobre la otra persona, convertirla en el objeto desvalido de nuestra voluntad, ser su dios, hacer con ella lo que queramos. Fromm asegur tambin que no hay dominio mayor sobre otra persona que obligarla a aguantar el sufrimiento sin que pueda defenderse, pues el fin del sadismo es cosificar al hombre, convertir lo animado en algo inanimado, pues mediante el control completo y absoluto el vivir pierde una cualidad esencial: la autodeterminacin (Fromm, 1941). Los nazis conocan bien su oficio: promover el sentimiento de desamparo y la prdida de la propia determinacin debilita el alma hasta la muerte. La experiencia y la sensacin de no ser dueo de la propia vida generan un estrs destructivo para la salud y el bienestar. Por el contrario, hay pruebas de que la promocin y el aumento de la capacidad de autodeterminacin de las condiciones que rodean la propia vida, por pequeos que sean, pueden aportar altos niveles de bienestar. Los beneficiarios son ms felices y viven ms aos. As lo demostraron los mdicos de una serie de

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geritricos estadounidenses, cuando introdujeron una reorganizacin que facultaba a los residentes para decidir sobre los pequeos detalles de su vida cotidiana. En vez de plantarles el plato en la mesa a los jubilados, se procedi a repartirles un men para que eligieran el platillo de su preferencia. Antes, los cuidadores tenan la responsabilidad de regar las plantas, pero en el nuevo rgimen a cada anciano le tocaba hacerse cargo de las que tena en su habitacin. Parecan nimiedades, pero el efecto era asombroso. Mientras los residentes se atrevan a ampliar cada vez ms el mbito de sus responsabilidades, hablaban ms unos con otros, padecan menos achaques y, cuando se les interrogaba, se declaraban ms satisfechos y felices en su vida. Lo mejor fue que los ndices de mortalidad bajaron a la mitad. El estado de los ancianos mejor en la medida en que los cuidadores los animaban a asumir el control de su propia vida, y empeoraba cuando aquellos se empeaban en quitarles responsabilidades. Los ms pequeos matices cobraron importancia. Por ejemplo, cuando se organizaron visitas estudiantiles a los geritricos, la salud de los residentes mejor, pero los que ms mejoraron fueron los autorizados a elegir por s mismos las fechas y horas de las visitas (Rodin, 1986; Rowe y Kahn, 1987).

20. Los promotores del bienestar


En conclusin: la participacin poltica (el sentido de verdadera pertenencia a una comunidad), la justicia social (la igualdad social), el prosumo no lucrativo (el compromiso voluntario a dar sin cobrar) y la autodeterminacin (el control sobre la propia vida), parecen promover de manera excepcional el bienestar social porque reducen el estrs a que los humanos estamos expuestos por la necesidad natural de convivir. Cuanto ms satisfaga una comunidad estas cuatro necesidades bsicamente humanas, ms contentos se manifestarn con su vida los individuos que la integran. Un trabajo posterior podra profundizar en el hecho de que estos factores no pueden contemplarse de manera aislada, pues se condicionan y se determinan mutuamente. Para que una comunidad pequea o una sociedad grande experimenten la felicidad, los individuos deben tener la facultad de decidir por s mismos acerca del mayor nmero posible de asuntos grandes y pequeos; debe contribuir a que cada uno pueda desarrollar sus proyectos y lograr sus expectativas. El economista indio y premio Nobel, Amartya Sen, ha llegado a asegurar que el sentido de todo desarrollo socioeconmico radica en ampliar el nmero de opciones ofrecidas a los individuos, y que todos los dems objetivos son secundarios, incluido el de la prosperidad econmica (Sen, 1999). Esto concuerda completamente con la tesis del poeta y ensayista mexicano, Gabriel Zaid, quien dijo: La riqueza es, por encima de todo, una acumulacin de posibilidades (Zaid, 1999). Finalmente, mencionaremos una objecin. Siempre se nos ha dicho que para disfrutar de la libertad hay que asumir la responsabilidad. Pero, contra lo que dicta el sentido comn, los datos nos dicen que eso, ms que ser una carga, implica un

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placer. De modo que el individuo, al tiempo que disfruta las ventajas de una sociedad feliz, admite la obligacin de encargarse de su funcionamiento. As, entendemos ahora que la sociedad civil contribuye por dos vas al bienestar de quienes eligen comprometerse: 1) por los resultados positivos de esa accin, y 2) por el placer que engendra la actividad misma. Es en la accin libre, voluntaria, comunicativa y justa donde est la clave del sentimiento subjetivo de bienestar. Y eso es cierto tanto para la felicidad individual como para el bienestar colectivo. Universidad Autnoma del Estado de Morelos. Cuernavaca, Mor. Enero 10 de 2011

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