Gurdjieff & Christianity

by William Patrick Patterson

Was Gurdjieff a Christian? The orientation of the teaching—is it Christian?  Entering the new millennium, some fifty years after Mr. Gurdjieff’s passing, it is  important to begin to understand the part that Christianity played in his life and  in the teaching he brought.

Certainly, as Gurdjieff makes clear in Meetings With Remarkable Men, he  was raised as a Christian—“I know the rituals of the Greek Church well,” he  would say many years later, “and there, underlying the form and ceremony, 

 According to Gurdjieff. of Jesus Christ as “a Messenger from our  endlessness. happened to  become one of the first persons on earth who has been able to live as our Divine   Teacher Jesus Christ wished for us all.there is real meaning. he  asked the young priest Bogachevsky to tutor Gurdjieff and confessed him every  week. Bogachevsky joined the  Essene Brotherhood there and was sent to one of its monasteries in Egypt. Bogachevsky tutored the young Gurdjieff and then. in his  maturity. he would say. later an officer in British intelligence. This can be seen when he came to  Russia in 1912 and took the guise of a Turkish prince. “piercing in their brilliance.’” Gurdjieff certainly knew a great deal about Christianity—not only its  religion but its esoteric foundation as well. “Father Evlissi. he renounced  monastic life as practiced there and went to Jerusalem. Dukes reports  that the prince wore a turban and spoke in Russian with a marked accent.” [Emphasis added. there  are also many stories of his making fun of Catholic priests. regarding Bogachevsky’s caliber. He  was of medium height.” After a chess game which the  prince won handily.” Although Gurdjieff speaks highly of Christianity and of Jesus Christ. he had Gurdjieff continue his confessions by  mail. It is interesting to note.] Gurdjieff’s choice of  words would seem to indicate that for himself Gurdjieff accepts the divinity of  Jesus Christ. were at the  same time kindly and sparkling with humor.” and  “Sacred Individual Jesus Christ. when  the priest was posted elsewhere. the Essenes had preserved  the teaching of Jesus Christ “unchanged” and that as it passed from generation to  generation it “has even reached the present time in its original form. or  anything like that.” “that Sacred Individual. Dukes said. ‘Shoo! Son of a bitch. sturdily built and the grip of his hand “was warm and  powerful.” His dark eyes. or pray.” His first religious tutor was seventy­year­old Dean  Borsch. Petersburg he met the young English  musicologist Paul Dukes. For example. Soon. He  was given the name Father Evlissi and later became one of the assistants to the  abbot of its chief monastery.” “Divine Teacher Jesus Christ.” Within a year of his arrival in St. he declared. “My Uncle never taught us how to go to church. the highest spiritual authority of the region. he spoke knowledgeably to Dukes in English (which Dukes  . As Dean Borsch aged. that later he  went to Mount Athos as a chaplain and a monk. When we were out  driving and he saw a priest. who is now an aged man. calling himself “Prince  Ozay. for example. however. his niece Luba reported in her Luba Gurdjieff: A Memoir   with Recipes. He speaks. For two years.” The depth of what Gurdjieff felt for this man was expressed when. And he never liked priests or the nuns. even shouting at them  on occasion.

said he preferred) of the Lord’s Prayer.”  And within.”  During the Middle Ages.  the power of the Institute.” Ozay informed Dukes that the incantation of prayers as a devotional  breathing exercise was practiced in the earliest Christian Church.” He believed that Christianity is the  best of all existing or future religions “if only the teaching of the Divine Jesus  Christ were carried out in full conformity with its original. that he was able to establish it in France. The prince told Dukes it was designed  “as a devotional breathing exercise to be chanted on a single even breath. Something of the same sort happens  with the aforementioned prayer. he stated the Institute’s aim unequivocally: “The program of the Institute.” He spoke of a Christian as being “a man who is able to fulfill the  Commandments.. Ozay said.” [Emphasis added.” “I have been in many churches in England and America.has been formulated variously and in our day is formulated in the  following words. for he says in introducing it that this “definite  utterance.  “and always heard the congregation mumble the Lord’s Prayer all together in a  scrambled grunt as if the mere muttered repetition of the formula were all that is  required. It is clear he believes that Christianity—the religion—was mixed with  Judaism. the aim of the Institute.both with his mind and his essence. pointing to something that was  Christian but which predates Christianity.. was lost  in the Western Church centuries ago. First Series. Amen. The Original Christianity The opening of All and Everything. begins with a prayer: “In  the name of the Father and of the Son and in the name of Holy Ghost.”  saying also that among all of the ancient religious teachings none had so “many  good regulations for ordinary everyday life.. then.” He is quite clearly.” but presumably a religion  or teaching that came before Christianity. Chaldeans.” said the prince. and that Judaism by that time “had already been thoroughly distorted.  where it is known as the science of Mantra. the possibilities of the Institute  can be expressed in very few words: the Institute can help one to be able to be a  Christian..] It  is not clear what he means by the words “its original. and others in the East. Christianity was further distorted by the fantastic  . George the Victor was  proclaimed as the Institute’s patron saint. but the revolution precluded this. Gurdjieff speaks of Christianity as based on “resplendent love. Gurdjieff had intended to found the Institute for the Harmonious  Development of Man in Russia. This esoteric side. in 1921. At the  time. It was not  until eight years later. Brahmins.” St. which inherited  it from the ancient Egyptians.

 that  Judas put forward an ingenious plan—the conscious betrayal of Christ—that  would gain them the necessary time. Gurdjieff refers to Judas as a saint who.” Messengers from Above Perhaps more significant for determining whether or not Gurdjieff was a  Christian is that while he obviously held Jesus Christ in very high regard. nor furthermore will he ever speak or teach again.” Gurdjieff’s view of the resurrection of Jesus Christ differs radically from  accepted doctrine. “this being will  never exist again. the practitioner is beginning to emerge from the hypnotism of ordinary  life and engaging in a struggle with what it means to be a Christian.  in seeming contradiction. it is only Jesus and  Buddha that Gurdjieff also speaks of as being “Divine. Saint Lama. or intellectual.” However. according to Gurdjieff.  Almznoshinoo. free from the distortions of personality. Christianity. as a result of what he calls “absurdities” and  “criminal wiseacring. It is at the fourth level that  religion begins to become objective. Gurdjieff tells us there are seven levels. as he does of Saint  Buddha. emotional. Concerning religion per se. At  this level. was the most devoted and had the highest degree of reason. In order to accomplish this. he says. a particle of  an individual’s Hanbledzoin must be taken while he is alive and either kept in a  corresponding surplanetary formation or taken in and intentionally blended with  the Kesdjan bodies of those who will afterward participate in the Almznoshinoo  process. The  religions of the first three are subjective and correspond to people who are  primarily instinctual. Only at the  . Saint Mohammed. It was at that moment. though of these He apparently holds a  special place. Rather. He holds that if a person dies and is buried. of  all the disciples. Jesus Christ was but one of a  number of Messengers from Above. he  does not take him as the only Son of God. is a means of materializing and communicating with the  higher­being bodies of a deceased physical body by the Hanbledzoinian process of  intentionally coating its Kesdjan body. Gurdjieff says. he had to  resort to a magical ceremony so that he might complete his mission while still in  a cosmic individual state.” genuine faith in Christianity was “totally destroyed. had been “the religion and teaching upon  which the Highest Individuals placed great hopes”—note how he separates  religion from teaching—but. he views the Last Supper as being a preparation for the  sacred sacrament Almznoshinoo on the Kesdjan body of Jesus Christ.doctrines of hell and heaven imported from Babylonian dualism by the Church  Fathers. Although Gurdjieff speaks of Jesus as a saint. and Saint Moses. Because Jesus Christ did not have the necessary time before he was  crucified to explain and instruct his apostles in certain cosmic truths.

 Petersburg. it is quite clear. “What is the relation of the teaching  you are expounding [the Fourth Way] to Christianity as we know it?” . “The fantastic notion. there is then a striving to reblend with its source. was the first to employ the words. He says that long ago a being of Beelzebub’s tribe. the Sun­ Absolute. Our present notion of good and evil.” This second backward­flowing force. the Prime Source of all creation. Kronbernkzion called this force “Good. “the effects of a  cause must always re­enter the cause. Gurdjieff. which in relation to the two other forces is considered neutralizing. had a  deep understanding of Christianity. The first force he  characterized as arising from the causes proceeding in the Sun­Absolute. like the other two. and  issuing from it by momentum. is totally  independent. as he did its Divine Messenger from Above Jesus Christ. the subject was  broached when Gurdjieff was first asked. he called “Evil. Clearly. Gurdjieff believes. From the clash and friction of these two forces is formed the  resultant. “namely that outside of them [outside of people] there exist objective  sources of ‘Good’ and ‘Evil’ acting upon their essence” is without foundation— there is no external good and evil.”  or the active force. although raised as a Christian and no doubt baptized. This fundamental World Law is characterized as. who was a full member of the Society of Akhaldans. spiritual evolution becomes curtailed. After his arrival in St. In an essay he wrote.  This trinity of forces issues from one cause.” for only at this level can life  actually be lived in accordance with the precepts of Christ.” he spoke of the trinity of  forces in the conscious evolution of human beings. for Gurdjieff.fifth level does one have “the being of a Christian. an esoteric  brotherhood. is based on  misunderstanding. This force. Good & Evil Nonexistent Concerning good and evil Gurdjieff is quite clear. Makary  Kronbernkzion.” When the momentum of  this force is spent. because one has now  achieved a commensurate unity and will that is free from external influences. the word Christianity has a meaning different from  that of contemporary churches. held its regulations and commandments in  high regard. would  insist that he was a Christian—a genuine Christian. would  nevertheless not be accepted by either the Roman Catholic or Eastern Orthodox  Churches as a practicing Christian. And yet Gurdjieff.”  he says. As  long as people project a good and evil having some objective existence outside of  themselves.  which must continually resist the momentum of the first force. entitled  “The Affirming and Denying Influences on Man.

  emphasizing this word.” In sum. which.. “the Christian  form of worship.” . Gurdjieff adds that in any case he will  answer. in the very next paragraph.  emphasizing the word. one must strive to become a true individual and to do that one  must practice esoteric Christianity. was not invented by the  fathers of the church. that is to say. Only a conscious egoist can help people. Rediscovery of Original Christianity From the remarks discussed  previously.. But for the  benefit of those who already know. but “for the benefit of those who know already. a  conscious egoist.  in his quest for the origin of esoteric  knowledge. if you like. have believed that  Gurdjieff was referring to Eastern Orthodoxy as it is practiced at Mount Athos.” On the basis of these  remarks some. this is esoteric   Christianity. rediscovered what he called a  Christianity before Christ. Gurdjieff speaks  about “the desire to be master of oneself.” Then he addresses the subjects of love of mankind and altruism.’” In the account it is important to note that the first use of the word  “Christianity” is italicized. This  prehistoric Egypt was Christian many  thousands of years before the birth of  Christ. that its religion was  composed of the same principles and ideas that constitute true Christianity. it is quite clear that Gurdjieff.  But this is simply an external reading. The word is given even greater stress by making clear  that he himself emphasized the word when he spoke. and  concludes with “In order to help others one must first learn to be an egoist. even at that.” Saying he does not know what the questioner  understands by the term Christianity. only not  from the Egypt that we know but from  one which we do not know.. such as Boris Mouravieff and Robin Amis. contradicts itself. ‘It would be necessary to talk a great deal and to talk for  a long time in order to make clear what you understand by this term. It was all taken in  ready­made form from Egypt. because without this nothing else is  possible.“‘I do not know what you know about Christianity. I will say that. Such as we are we can  do nothing.” said Gurdjieff. In continuing the discussion. “The Christian  church. “answered Gurdjieff.’ answered Gurdjieff.

  “Shoo! Son of a bitch. 86.. 703.After rediscovering the essential principles and ideas.  Notes 1. 5. p.” Ibid. I. our  definition of it. Gurdjieff traveled  to Persia. pp. He then  reformulated the teaching. its original form.” Luba Gurdjieff.” Ibid. Gurdjieff. 4. 701. 8.. 703. there are two forms of Christianity. 7. As he said he  visited with the prince off and on from 1913 until February 1917.” The Unending Quest  (Cassell & Co.  “Passing from generation to generation. some of  which my host [the prince] translated to me with gusto.  “Messenger from our endlessness.” G. First Series. Luba Gurdjieff: A Memoir with Recipes  (Ten Speed Press. the Hindu Kush. The Fourth Way. In first speaking  of its origin he declared—“The teaching whose theory is here being set out is  completely self­supporting and independent of other lines and it has been  completely unknown up to the present time. The Fourth Way teaching  is. a Christian. the Avesta and the Hindu Rig Veda. 737. For Gurdjieff. 2. Gurdjieff. Paul Dukes reports that the prince’s friends  spoke in Russian.” Ibid. 1993). “Ribald stories made up part of the conversation. 3. it is  . and its  contemporary form.. p. in sum. for Gurdjieff. which he called [or was called] the Fourth Way..  English. It depends on what we know about Christianity.” [Emphasis added. Judaism. G.] It is “completely  unknown” because its origin is prehistoric—predating the ancient Egyptian  religion. Did Gurdjieff speak English? Mme de Salzmann told James Moore  that Prince Ozay was Gurdjieff... Dukes. Christian. p. for  our contemporary understanding and introduced it to the West. p.  “Divine Teacher Jesus Christ.  “Saint Jesus Christ. p. 6.  That is. Otherwise. is esoteric Christianity in its highest form. and is not.” Ibid. Zoroaster.. Ltd. if it is so recognized and practiced. 99. So. Views from the Real World. p. I.  “Sacred Individual.. 701. 64.  Greek Church. makes several references to the prince speaking English. 1950). 104. and is not. Gurdjieff is. and elsewhere to reassemble the complete teaching  from the many elements that had migrated northward over time. an intelligent young man with a fine  ear. p.

 especially in its Russian branch.” Ibid. 10. 14. “Thoroughly distorted. 286. 302.. 1009. “Definite utterance.” Ibid. 19. “Full conformity with its original. 11.. Relation of Fourth Way to Christianity.  110. 102­03. P. In Search of the Miraculous. Given this. Taking with the Left Hand. 16. was Dukes protecting Gurdjieff? As Dukes  published his book after Gurdjieff’s death. on account of  its devotion to pure song without instrumental interference. Ouspensky. xx. 9.inconceivable that Dukes could have been misled. I. “Completely unknown. we are left in question. p. 15.  First printed in The Gurdjieff Journal.’ and indeed does not permit organs to be placed in churches." . Makary Kronbernkzion.  Prayer. pp. p. Mouravieff and Amis. Gurdjieff. G.   The Mouravieff ‘Phenomenon.” Ibid. The Orthodox  Church has never allowed its singing to be crippled or debased by organ  ‘support. 17. 12. p. 1138. William Patrick Patterson. p. As  with many things about Gurdjieff. In Search of the   Miraculous (Harcourt Brace & Co. Gurdjieff. First Series. it is wondered whether  Gurdjieff’s admonition “Do not do to others what you would not wish them to  do to you” is an example of an original formulation. there was no reason to protect him. The Institute and Christianity. later changed. Views from the Real World. pp. Gurdjieff.’ Arete Communications. 1949). 702. the  latest of which is "Spiritual Survival in a Radically Changing World­Time.  Did Gurdjieff feign not being able to speak English to make it harder for his  English and American students to understand him? That’s a possibility..” Ouspensky. Ibid. First Series. Ozay told Dukes that a greater measure of the mantric art survived  in the Greek Orthodox Church.. 1998. “All taken in ready­made form from Egypt. p. p. 13. p.. In Search of the   Miraculous. 3. 152­54. Resplendent Love. 18. D.” Ouspensky. By making reference to  Gurdjieff speaking English. William Patrick Patterson is the author of seven books on The Fourth Way. p.

Sign up to vote on this title
UsefulNot useful