You are on page 1of 82

FAPTELE APOSTOLILOR

Stanley D. Toussaint

INTRODUCERE
ntre scrierile Noului Testament, Faptele Apostolilor ocup un loc singular i unic. Aceast afirmaie se sprijin pe cteva con siderente. Mai nti, este singura continuare istoric a celor patru Evanghelii din scrierile c a n o n i c e . Nici o alt naraiune din Noul Testament nu continu faptele prezentate de cei patru evangheliti. Mai mult, aceast carte formeaz funda lul i cadrul pentru majoritatea scrierilor lui Pavel. Bruce scrie: Trebuie s-i mulumim lui Luca pentru coerena prezentrii activi tii apostolice a lui Pavel. Fr F a p t e l e Apostolilor am fi cu mult mai sraci. Chiar i aa, rmn nc multe lucruri n epistolele lui Pavel dificil de neles; cu ct mai dificile ar fi fost ele dac nu ar fi existat Faptele Apostolilor" (F.F. Bruce, Commentary on the Book of the Acts, p. 27). C a r t e a F a p t e l e A p o s t o l i l o r le ofer cretinilor de astzi informaii de baz i o bun cunoatere a Bisericii Primare. Luca ilustreaz tensiunile, persecuiile, frustrrile, problemele teologice i speranele cu care se confrunt proaspta mireas a lui Hristos. Ce mare pierdere ar fi fost pentru biseric dac nu ar fi existat cartea Faptele Apostolilor! n plus, Faptele Apostolilor marcheaz tranziia de la lucrarea local a lui Dumnezeu printre evrei la ntemeierea Bisericii Sale universale. ntr-un mod ct se poate de real, cititorul merge din Ierusalim spre marginile pmntului n aceste 28 de capitole. Pe lng toate acestea, Faptele Aposto lilor este un stimulent i un ndemn pentru fiecare cretin de astzi. Zelul, credina, bucuria, angajamentul i ascultarea acestor sfini din vechime constituie un exemplu pentru toi credincioii. Este crucial pentru urmaii lui Isus Hristos s fie ct se poate de familiarizai cu aceast carte. Aa cum afirma

Rackham: cu greu am putea supraestima importana crii Faptele Apostolilor" (Richard Belward Rackham, The Acts of Apostles, p. xiii). Titlul crii. Cea mai veche dovad existen t p e n t r u n u m e l e de F a p t e " se g s e t e ntr-un Prolog anti-marcionit la Evanghelia lui Luca, o lucrare datat ntre anii 150 i 180 d.Hr. Cum i de ce a primit acest titlu ine de domeniul speculaiei. Trebuie s recunoatem c Faptele Apos tolilor" nu este un titlu prea corect, ntruct cartea nu conine faptele tuturor apostolilor. Doar Petru i Pavel ies n eviden. Marele Apostol Ioan este menionat, dar nu este redat nici un cuvnt de-al su. Moartea fratelui lui Ioan, Iacov, este descris ntr-o singur pro poziie scurt (Fapte 12:2). Minuni svrite prin Petru i Pavel Petru Fapte 3:1-11 Vindecarea ologului din natere 5:15-16 Umbra lui Petru vindec bolnavi 5:17 Succesul provoac gel ozia evreilor 8:9-24 Confruntarea cu Simon vrjitorul 9:36-41 nvierea Tabitei Pavel Vindecarea unui olog din natere 19:11-12 Dumnezeu face minuni prin minile lui Pavel 13:45 Succesul provoac gelozia evreilor 13:6-11 Confruntarea cu Bar-Isus, vrjitorul 20:9-12 nvierea lui Eutih
343

14:8-18

Faptele apostolilor

Lucrarea ar putea fi intitulat mai corect Unele fapte ale unor apostoli". Totui, titlul de Faptele Apostolilor" este deja consacrat i el reprezint foarte bine aceast lucrare a lui Luca. Scopul crii. Luca a avut n mod sigur un scop n scrierea acestei cri, sub inspiraia Duhului Sfnt. Ce urmrea el s realizeze? Sau, punnd ntrebarea n alt fel, de ce a selectat aceste materiale pentru cartea sa? La aceast ntrebare exist dou rspunsuri. Pe de o parte, unii spun c scopul princi pal este unul istoric; pe de alt parte, alii susin c scopul este unul apologetic, adic este o aprare scris. Toi sunt de acord c exist i scopuri secundare n carte, dar ntre barea se refer la scopul ei principal. Punctul de vedere potrivit cruia cartea Faptelor Apostolilor este o lucrare apologe tic paulin este sprijinit de cteva surprin ztoare paralele ntre Petru i Pavel (vezi diagrama cu Minuni svrite prin Petru si Pavel"). Poate c Luca a intenionat n acest fel s apere apostolia lui Pavel; cu siguran, Pavel nu este cu nimic mai prejos dect Petru n putere i autoritate. Poate c tot din acest motiv sunt i n s e r a t e cele trei relatri ale convertirii lui Pavel. Dar, dei exist paralele evidente ntre lucrarea lui Petru i cea a lui Pavel, cu greu am putea considera c susi nerea apostoliei lui Pavel ar fi scopul primor dial al crii. Exist prea multe lucruri n carte care ar putea fi strine de acest scop. Cum s-ar ncadra acestui scop alegerea i investirea celor apte din capitolul 6, sau descrierea detaliat a naufragiului din capi tolul 27? Cei m a i m u l i c o n s i d e r c F a p t e l e Apostolilor prezint universalitatea cretinis mului. Este acesta scopul principal al crii? Evanghelia a fost vestit samaritenilor, famenului etiopian, lui Corneliu, neevreilor din Antiohia, sracilor i bogailor, celor educai i celor needucai, femeilor i brbailor, celor aflai n poziii nalte, ca i celor aflai n poziii modeste. Aceast abordare ne ajut s ne explicm accentul pus pe Conciliul din Ierusalim, descris la capitolul 15. Totui, nici acest punct de vedere nu explic unele ele mente din carte, cum ar fi alegerea lui Matia n capitolul 1 sau alegerea celor apte n capi tolul, 6. ntrebarea: Care este scopul principal al crii?" rmne deschis. F.F. Bruce, un reprezentant al celor care cred c scopul crii
344

este unul apologetic, afirm: De fapt, Luca este unul dintre primii apologei cretini. n acest tip special de apologetic, adresat autoritilor laice pentru a stabili legitimi tatea cretinismului, el deine pionieratul absolut" (Bruce, Acts, p. 24; cf. F.J. Foakes Jackson and Kirsopp Lake, eds., The Beginnings of Christianity, voi. 2, Prolegomena II: Criticism. Grand Rapids: Baker Book House, 1979, p. 177-187). Multe elemente din Faptele Apostolilor ntresc ideea c ea a fost scris pentru a apra cretinismul n faa stpnitorilor romani. Persecuia prezentat n Faptele Aposto lilor este ntotdeauna de natur religioas, excepie fcnd cea din doujocaliti: Filipi (cap. 16) i Efes (cap. 19). n aceste cazuri opoziia a fost cauzat de alte interese. n fiecare din celelalte cazuri opoziia a prove nit de la evrei. Se poate dezbate totui dac scopul prin cipal al Faptelor Apostolilor este unul apolo getic, chiar dac acest punct de vedere este ceva mai evideniat n carte. De exemplu, de ce a fost inclus descrierea naufragiului n capitolul 27? O alt obiecie fa de concepia scopului apologetic este strnsa asociere ntre Evanghelia dup Luca i Faptele Apostolilor. Este ct se poate de clar c Evanghelia dup Luca i Faptele A p o s t o l i l o r c o n s t i t u i e o lucrare n dou pri; versetul 1 din capito lul 1 este suficient de relevant n acest sens. Astfel, cu greu s-ar putea spune c scopul principal al Faptelor Apostolilor ar fi unul apologetic, mai ales c puine elemente din Evanghelia dup Luca susin o asemenea intenie. De departe, cel mai p o p u l a r punct de vedere privind scopul crii este cel care susine c acesta este unul istoric. Potrivit acestei abordri, scopul lui Luca a fost s prezinte rspndirea mesajului evangheliei din Ierusalim, n toat ludeea, n Samaria i pn la marginile pmntului (1:8). Barclay afirm: elul principal al lui Luca a fost s arate expansiunea cretinismului i felul n care aceast religie, nscut ntr-un col al Palestinei, avea s ajung n mai puin de treizeci de ani la Roma" (William Barclay, The Acts of the Apostles, p. xvii). Aceasta explic tranziia de la o lucrare pentru evrei spre una pentru neevrei, i de la Petru la Pavel. n plus, acest punct de vedere pune de a c o r d p e r s p e c t i v a i s t o r i c p r e z e n t a t la Faptele Apostolilor 1:1 cu cea din Evanghe lia dup Luca 1:1-4. Prologul Evangheliei, de la 1:1-4, este scris n genul unor istorici ca

Faptele Apostolilor

Herodot, Tucidide sau Polibius. Este foarte clar c Luca a scris istorie n ambele cri. Dar este Luca doar un istoriograf? n Luca-Fapte exist mult istorie, dar exist, de asemenea, mult teologie i n special escatologie. Cartea Faptele Apostolilor ncepe cu o ntrebare escatologic (1:6) i se ncheie cu o expresie escatologic (mpria lui Dumnezeu", 28:31). Mai mult, accentul cade pe suveranitatea lui Dumnezeu. n ciuda unei opoziii i n t e n s e , p r i n t o a t e m i j l o a c e l e , Cuvntul lui Dumnezeu se rspndete, iar oamenii rspund la acest Cuvnt. Nimic nu poate opri creterea constant a cretinismu lui. Scopul crii Faptele Apostolilor poate fi enunat n felul urmtor: Ca s explice, m preun cu Evanghelia dup Luca, progresul suveran i ordonat al mesajului mpriei, plecnd de la evrei spre neevrei i din Ieru salim spre Roma. n Evanghelia dup Luca se rspunde la o ntrebare: Dac cretinismul i are rdcinile n Vechiul Testament i n iudaism, cum a fost posibil s devin o religie mondial?" Cartea Faptele Apostolilor con tinu pe aceast linie i rspunde la aceeai ntrebare. mpreun cu acest progres n plan mon dial, se accentueaz factorul escatologic att n Evanghelia dup Luca, ct i n Faptele Apostolilor. Expresia profetic mpria lui Dumnezeu" apare n Luca de 32 de ori i n Faptele Apostolilor de 6 ori, n afar de alu ziile la mpria lui Dumnezeu din 1:6 si 20:25 (cf. 1:3; 8:12; 14:22; 19:8; 28:23, 31). In plus, exist multe referine la escatologie, care sunt sugerate sau redate n alt termi nologie (1:11; 2:19-21, 34-35; 3:19-25; 6:14; 10:42; 13:23-26, 32-33; 15:15-18; 17:3, 7, 31; 20:24-25, 32; 21:28; 23:6; 24:15-17, 21, 25: 26:6-8, 18; 28:20). Evident, Biserica din acea epoc apare foarte proeminent n prim plan, dar ea este vzut i ca motenitoarea mpriei lui Dumnezeu. Putem concluziona astfel c Luca arat cum s-a schimbat ca racterul mesajului mpriei dintr-unul pre ponderent evreiesc ntr-unui preponderent neevreisc, i cum s-a deplasat de la Ierusalim spre Roma. Acest progres este direcionat ntr-o ma nier ordonat i divin. O tem care repre zint o legtur puternic n structura crii este suveranitatea lui Dumnezeu. n ciuda puternicei opoziii, sub cluzirea Domnului, Cuvntul lui Dumnezeu a crescut i s-a rs pndit. Astfel, scopul lui Luca n scrierea Faptelor Apostolilor a fost de a arta c inten ia lui Dumnezeu pentru aceast epoc era includerea n mpria Sa milenial a unui

popor de credincioi format att din evrei ct i din neevrei. Dac aceast formulare a scopului este acceptabil, atunci sugestiile anterioare sunt excluse. Cartea i i n c l u d e pe P e t r u i pe Pavel ca personaliti de prim mn, Petru lucrnd printre cei circumcii, iar Pavel prin tre cei necircumcii. Universalitatea evanghe liei este accentuat n ambele cri scrise de Luca. Cu siguran, progresia crii, aa cum este ea prezentat n 1:8, se ncadreaz n a c e a s t f o r m u l a r e . Toate a c e s t e lucruri contribuie la scopul general pe care 1-a avut Luca cnd a scris lucrarea de fa. Sursele folosite de Luca. Sub inspiraia Du hului Sfnt, Luca a folosit mai multe surse, n primul rnd au contat experienele sale personale. Acest lucru se vede cel mai clar n acel noi" care se subnelege n cteva seci uni ale crii (16:10-40; 20:5-28:31). O ' a doua surs de informare trebuie s fi fost Pavel, alturi de care Luca a petrecut mult timp. Convertirea apostolului i experienele pe care le-a avut n lucrare au fost fr ndoial discutate de cei doi ct timp au fost mpreun. O a treia surs o constituie mr turiile altor oameni cu care Luca a intrat n c o n t a c t (cf. 2 0 : 4 - 5 ; 2 1 : 1 5 - 1 9 ) . n F a p t e 21:18-19, Iacov este menionat ca unul din cei cu care s-a ntlnit Luca. Cu siguran c Iacov i-a putut furniza informaiile care sunt menionate n primele capitole ale crii. De fapt, aceste capitole par a avea o surs aramaic. Mai mult, ct timp Pavel a fost ntem niat n Cezarea, Luca a avut libertatea de a culege informaii din Palestina (Luca 1:2-39). Cercetnd cu atenie spusele martorilor oculari, Luca, sub inspiraia Duhului Sfan, a scris Faptele Apostolilor. Data scrierii crii. Cartea a fost scris na inte de distrugerea Ierusalimului n anul 70 d.Hr. Cu siguran c un eveniment de ase menea magnitudine nu ar fi fost ignorat. Acest lucru este adevrat mai ales n lumina faptului c una din temele de baz ale crii este ntoarcerea lui Dumnezeu de la evrei spre neevrei din cauz c evreii L-au respins pe Isus Hristos. Cu greu se poate crede c Luca ar fi omis relatarea morii lui Pavel, care, conform tra diiei, a avut loc n intervalul 66-68 d.Hr., dac ea s-ar fi petrecut nainte de scrierea crii. Luca nu menioneaz nici persecuia din timpul lui Nero, care a nceput imediat dup incendierea Romei, n 64 d.Hr.
345

Faptele Apostolilor

Mai mult, o a p r a r e a cretinismului naintea lui Nero folosind cartea Faptele Apostolilor, ca un document mpotriva a ceea ce subalternii lui hotrser cu privire la Pavel, ar fi fost neluat n seam n vremea conflictului neronian. n acea vreme Nero era att de hotrt s distrug Biserica, nct orice aprare a ei bazat pe Faptele Aposto lilor ar fi avut un efect minim asupra hotrrii lui. Data care de obicei este acceptat de cer cettorii conservatori pentru scrierea Faptelor Apostolilor este n jurul anilor 60-62 d.Hr. Locul scrierii crii, n acord cu data scrierii ei, ar fi putut fi Roma, sau att Roma ct i Cezarea. n acel moment eliberarea lui Pavel era iminent, sau chiar avusese deja loc. Structura crii. Structura folosit n acest studiu este determinat de dou idei de baz care apar n carte. Prima i cea mai evident este tema versetului 8 din capitolul 1: Ci voi vei primi o putere, cnd se va pogor Duhul Sfnt p e s t e voi, i-Mi vei fi m a r t o r i n Ierusalim, n toat Iudeea, n Samaria, i pn la marginile pmntului." A doua idee de baz este felul n care Luca face uz de rapoartele de dezvoltare" care sunt presrate n toat cartea (cf. 2:47; 6:7; 9:31; 12:24; 16:5; 19:20; 28:30-31). Pen tru c Luca nu folosete o formul exact, exist controverse i n legtur cu alte locuri n care apar aceste informaii privind dez voltarea Bisericii (cf. 2:41; 4:31; 5:42; 8:25, 40 etc). Totui, aceste versete, fie nu au carac terul unui rezumat, fie le lipsete finalitatea. Corelarea armonioas a acestor doi fac tori versetul cheie din Fapte 1:8 i cele apte rapoarte ale progresului formeaz baza structurii care urmeaz.

STRUCTURA CRII
I. Martori n Ierusalim (1:1-6:7) A. Ateptarea ucenicilor (cap. 1-2) 1. Introducerea (1:1-5) 2. Rmnerea n Ierusalim (1:6-26) 3. nceputul Bisericii (cap. 2) Raportul de dezvoltare nr. 1: i Domnul aduga n fiecare zi la numrul lor pe cei ce erau mntuii" (2:47). B. Dezvoltarea Bisericii n Ierusalim (3:1-6:7) 1. Opoziia fat de Biseric (3:1-4.:31) '

2. Corecie n Biseric (4:32-5:11) 3. Progres n Biseric (5:12-42) 4. Administrarea n biseric (6:1-7) Raportul de dezvoltare nr. 2: Cuvntul lui Dumnezeu se rspndea tot mai mult, numrul ucenicilor se nmulea mult n Ierusalim" (6:7). II. Martori n toat ludea si n Samaria (6:8-9:31) A. Martirajul lui tefan (6:8-8:la) 1. Arestarea lui tefan (6:8-7:1) 2. Discursul lui tefan (7:2-53) 3. Atacul asupra lui tefan (7:54-8:la) B. Lucrarea lui Filip (8: lb-40) 1. n Samaria (8:lb-25) 2. Cu famenul etiopian (8:26-40) C. Mesajul lui Saul (9:1-31) 1. Convertirea lui Saul (9:l-19a) 2. Conflictele lui Saul (9:19b-31) Raportul de dezvoltare nr. 3: Biserica se bucura de pace n toat Iudeea, Galilea i Samaria, se ntrea sufletete, i umbla n frica Domnului; i, cu ajutorul Du hului Sfnt, se nmulea" (9:31). III. Martori pn la marginile pmntului (9:32-28:31) A. Extinderea Bisericii pn n Antiohia (9:32-12:24) 1. Pregtirea lui Petru pentru o evanghelie universal (9:32-10:48) 2. Pregtirea apostolilor pentru o evanghelie universal (11:1-18) 3. Pregtirea Bisericii din Antiohia pentru o evanghelie universal (11:19-30) 4. Persecutarea Bisericii din Ierusalim (12:1-24) Raportul de dezvoltare nr. 4: ns Cu vntul lui Dumnezeu se rspndea tot mai mult, si numrul ucenicilor se m r e a " (12:24). B. Extinderea Bisericii n Asia Mic (12:25-16:5) 1. Chemarea si dedicarea lui Barnaba i Saul (12:25-13:3) [Prima cltorie misionar, cap. 13-14] 2. Circuitul din Asia Mic (13:4-14:28) 3. Conferina din Ierusalim (15:1-35) 4. Confirmarea bisericilor din Asia Mic (15:36-16:5) [A doua cltorie misionar, 15:36-18:22]

346

Faptele Apostolilor 1:1-5

Raportul de dezvoltare nr. 5: Bisericile se n t r e a u n c r e d i n , i s p o r e a u la numr din zi n zi" (16:5). C. Extinderea Bisericii n zona Mrii Egee (16:6-19:20) 1. Chemarea n Macedonia (16:6-10) 2. Conflicte din Macedonia (16:11-17:15) 3. Cruciada din Ahaia (17:16-18:18) 4. ncheierea celei de-a doua cltorii misionare (18:19-22) 5. Cucerirea Efesului (18:23-19:20) [A treia cltorie misionar, 18:23-21:16] Raportul de dezvoltare nr. 6: Cu atta putere se rspndea i se ntrea Cuvn tul Domnului" (19:20). D. Extinderea Bisericii pn la Roma (19:21-28:31) 1. ncheierea celei de-a treia cltorii (19:21-21:16) 2. Arestarea lui Pavel la Ierusalim (21:17-23:32) 3. Captivitatea lui Pavel n Cezarea (23:33-26:32) 4. Captivitatea lui Pavel la Roma (cap. 27-28) Raportul de dezvoltare nr. 7: Pavel... primea pe toi cari veneau s-1 vad, pro povduia mpria lui Dumnezeu, i n va pe oameni, cu toat ndrzneala i fr nici o piedic, cele privitoare la Domnul Isus Hristos" (28:30-31).

COMENTARIU I. Martori n Ierusalim (1:1-6:7)


A. Ateptarea ucenicilor (cap. 1-2) 1. INTRODUCEREA (1:1-5) 1:1-2. n primele dou versete ale acestei cri L u c a a r u n c o p r i v i r e n a p o i s p r e Evanghelia sa. Este foarte probabil ca Teofil s fi fost susintorul care a finanat scrierile hii Luca. n orice caz, el credea n Hristos. Aceste dou cri aveau menirea de a-i con firma credina i de a-1 instrui pe Teofil, dar i Biserica lui Hristos, n credin (cf. Luca 1:1-4). Verbul a nceput indic faptul c aceast carte continu prezentarea lucrrii i a nv turii pe care Hristos a nceput-o pe pmnt.

El nc mai lucreaz i nva i astzi prin poporul Su. Referirea la n l a r e a D o m n u l u i din Fapte 1:2 ne n d r e a p t atenia spre Luca 24:51. Domnul a dat dou porunci nainte de ntoarcerea Sa la cer: (1) grupul de apostoli trebuia s rmn n Ierusalim (Fapte 1:4; cf. Luca 24:49); (2) li se cerea s mearg n toat lumea ca martori (Fapte 1:8; cf. Luca 10:4; 24:47). Aceste porunci pot prea contradic torii, dar trebuia ca ele s fe mplinite pe rnd. 1 : 3 . A p a r i i i l e d e d u p n v i e r e ale Domnului atest realitatea nvierii. Hristos a oferit multe dovezi ale acestei realiti. Cuvntul dovezi" (tekmeriois) apare doar aici n Noul Testament i se refer la dovezi demonstrabile, n contrast cu dovezile aduse de martori. Cu alte cuvinte, nvierea a fost dovedit prin atingere, vedere si simire (cf. Luca 24:39-40; 1 Ioan 1:1). Timp de patruzeci de zile dup nvierea Sa, Domnul S-a artat apostolilor, vorbind cu ei despre lucrurile privitoare Ia mp ria lui D u m n e z e u . Ce n s e a m n acest lucru? Dumnezeu a domnit ntotdeauna peste lume si n special peste Israel (Dan. 2:47; 4:3, 25-26', 32, 34-37; 5:21; 6:25-27; Ps. 5:2; 84:3; 89:6-18; 103; e t c ) . Totui, va veni o v r e m e , n u m i t d e obicei M i l e n i u l , c n d Dumnezeu va intra n mod spectaculos n istoria omenirii pentru a instaura domnia Sa pe pmnt. Acesta este nelesul expresiei mpria lui Dumnezeu" (cf. comentariilor de la Mat. 3:2; 13:10-16). Dei tema aceasta a fost discutat cu precdere nainte de cruci ficarea Sa, Domnul a gsit potrivit s-o discute i n timpul celor 40 de zile de lucrare de dup nviere. 1:4. Fgduina Tatlui, care a fost anticipat n Evanghelia dup Luca 24:49, se referea n mod clar la Duhul Sfnt (cf. Fapte 1:5; Ioan 14:16; 15:26; 16:7). 1:5. ntr-adevr, Ioan a promis botezul cu Duhul Sfnt realizat de ctre Domnul Isus. Mreia lui Hristos s-a vzut din faptul c Ioan i-a identificat pe oameni cu sine prin botezul n ap; Isus H r i s t o s i va uni pe urmaii Lui cu Sine i prin botezul cu Duhul Sfnt. Cuvntul botezai, care de obicei nseamn scufundat sau afundat", aici are nelesul de a se uni cu" (cf. 1 Cor. 10:1-2). La fel ca Ioan, Domnul a prezis acelai lucru despre botezul cu Duhul (Mat. 3:11; Mar. 1:8; cf. Fapte 11:16).
347

Faptele Apostolilor 1:6-15

2. a.

RMNEREA N IERUSALIM (1:6-26) nlarea (1:6-11)

1:6. ntrebarea ucenicilor: Doamne, n vremea aceasta ai de gnd s aezi din nou mpria lui Israel? este edificatoare. Fraza este introdus prin conjuncia deci (men oun), care asociaz ideea din versetul 6 cu cea din versetul 5. n mintea ucenicilor revrsarea Duhului Sfnt i venirea mp riei promise erau n strns legtur. i aa i trebuia s fie, pentru c Vechiul Testament face adesea legtura ntre cele dou eveni mente (cf. Is. 32:15-20; 44:3-5; Ez. 39:28-29; Ioel 2:28-3:1; Zah. 12:8-10). Cnd Hristos le-a spus ucenicilor despre apropiata venire a botezului cu Duhul Sfnt, ei au tras concluzia c restabilirea mpriei lui Israel era imi nent (cf. comentariilor despre restabilire" de la Fapte 3:21). 1:7. Unii conchid din rspunsul Dom nului c apostolii aveau o concepie fals despre mprie. Este ns greit s se cread aa. Hristos nu i-a acuzat pe ucenici de aa ceva. Dac ucenicii Domnului Isus ar fi avut un punct de vedere greit, acesta ar fi fost momentul ca El s-i corecteze. Hristos i-a n v a t d e s p r e v e n i r e a unei m p r i i p m n t e t i (Mat. 19:28; L u c a 19:11-27; 22:28-30). Fapte 1:3 afirm c Domnul i-a nvat pe ucenici despre mprie; cu sigu ran c El le-a lsat impresia corect despre caracterul acestei mprii i despre faptul c ea va veni n viitor. Ceea ce pune Isus n discuie aici (v. 7) este timpul venirii mp riei. Cuvntul grecesc tradus vremurile (chronous) se refer la durata de timp, iar cuvntul tradus soroacele (kairous) se refer att la durat ct i la felul vremurilor (ex., vremuri grele"). Nu era treaba ucenicilor s tie vremurile sau soroacele", pentru c pe acestea Tatl le-a pstrat sub stpnirea Sa. Mai trziu, revelaia care va urma se va ocupa i de acestea (cf. 1 Tes. 5:1). 1:8. Acest verset contrasteaz (alia, ci) cu versetul 7. n loc de a cunoate vremurile i soroacele, apostolii trebuia s fie martorii lui Hristos pn la marginile p m n t u l u i . Lucrul acesta avea s se ntmple dup ce vor fi primit putere supranatural prin Duhul Sfnt. Sensul expresiei i-Mi vei fi martori este controversat. Este o porunc sau este o simpl afirmare a unui fapt? Din punct de vedere gramatical, expresia poate fi luat n ambele sensuri, dar avnd n vedere cele scrise la 10:42 (cf. 4:20), ea este n mod clar un imperativ cu form de viitor.
348

Probabil c sintagma marginile (sing. marginea n textul gr.) p m n t u l u i " se refer la Roma, centrul plin de mndrie al lumii civilizate din veacul apostolic, situat la o d i s t a n semnificativ de Ierusalim (peste 2.200 de kilometri). 1:9-11. Aceste versete prezint nlarea D o m n u l u i , dar a n t i c i p e a z de asemenea revenirea Sa. El va reveni ntr-un nor, n trup, n vzul oamenilor (Apoc. 1:7), pe Muntele Mslinilor (Zah. 14:4) adic n acelai fel cum L-ai vzut mergnd la cer. nlarea lui Hristos marcheaz nche ierea misiunii Sale pe pmnt n forma Lui trupeasc. De asemenea, l aeaz pe Isus la dreapta Tatlui (Fapte 2:33-36; 5:30-31; Evr. 1:3; 8:1; 12:2). n acelai timp, nlarea nseamn c misiunea lui Isus va continua pe pmnt prin ucenicii Si (Fapte 1:1-2, 8). Era imperios necesar ca nlarea s aib loc pentru ca Mngietorul promis s poat veni (cf. Ioan 14:16, 26; 15:26; 16:7; Fapte 2:33-36). Duhul Sfnt trebuia s le dea putere ucenicilor n vestirea evangheliei i n atep tarea mpriei. b. Rugciunile din odaia de sus (1:12-14)

1:12-14. Un drum n ziua Sabatului era de aproximativ un kilometru (cf. Ex. 16:29; Num. 35:5). Muntele numit al Mslinilor era situat la aceast distan la est de Ieru salim. Apostolii erau adunai n odaia de sus. Grupurile mai mari se ntlneau de obicei n camere situate sus, unde spaiile erau mai mari (cf. Fapte 20:8-9). Camerele de jos erau mai mici pentru c zidurile lor trebuia s sus in greutatea spaiilor de deasupra. Struina n rugciune (1:14) poate s nsemne o rugciune specific pentru promi siunea la care face referire versetul 4. n greac, rugciune" are i articol. Ucenicii u r m a u i n s t r u c i u n i l e date de Isus ( L u c a 11:13). Totui, de la Ziua Cincizecimii ncoace nu mai este necesar ca cretinii s se roage pentru Duhul Sfnt (cf. Rom. 8:9). Se pare c nvierea Domnului a condus la convertirea frailor lui Isus (cf. Ioan 7:5; 1 Cor. 15:7). Dac este aa, atunci aceea a fost singura apariie a lui Isus dup nvierea Sa, n faa unor oameni nemntuii. c. Completarea grupului apostolilor (1:15-26)

1:15. Petru, conductorul grupului de apostoli s-a sculat n mijlocul frailor, n numr de aproape o sut douzeci. Evident,

Faptele Apostolilor PREDICI I CUVNTRI N FAPTELE APOSTOLILOR Petru Petru Petru Petru Petru Vorbitori Pavel Alii Ocaziile i/sau asculttorii Alegerea succesorului lui Iuda Semnele din Ziua Cincizecimii Vindecarea ologului de la Templu naintea Sinedriului pentru c au predicat despre nvierea lui Hristos naintea Sinedriului, cu privire la Petru i la alii naintea Sinedriului, dup arestarea lui tefan n casa lui Corneliu, pentru a prezenta evanghelia neevreilor care erau acolo Aprarea n faa Bisericii n legtur cu ceea ce s-a ntmplat n Cezarea Predica n faa iudeilor n ziua de sabat, n sinagog Mulimea care dorea s li se nchine Conciliul Bisericii Conciliul Bisericii Atenienii de pe Colina lui Marte Argintarii care au fost deranjai de predicarea lui Pavel Rscoala din Efes Adunarea btrnilor din Efes Mulimea de oameni care a ncercat s-1 ucid pe Pavel Aprarea n faa Sinedriului Aprarea n faa lui Felix Aprarea n faa lui Festus Aprarea n faa lui Irod Agripa II Cltorilor din corabie n timpul unei furtuni violente Mrturia n faa conductorilor evrei Ceti Ierusalim Ierusalim Ierusalim Ierusalim Referine 1:16-22 2:14-36 3:12-26 4:8-12

1. 2. 3. 4.

Gmliei tefan 5. Petru

Ierusalim Ierusalim Cezarea

5:35-39 7:2-53 10:34-43

6.

Petru 1. Pavel 2. Pavel i Barnaba

Ierusalim Antiohia Pisidiei Listra Ierusalim Ierusalim Atena Efes Efes Milet Ierusalim Ierusalim Cezarea Cezarea Cezarea Marea Mediteran, ntre Creta i Malta Roma

11:4-17 13:16-41 14:15-17 15:7-11 15:13-21 17:22-31 19:25-27 19:35-40 20:18-35 22:1-21 23:1-6 24:10-21 25:8, 10-11 26:1-23 27:21-26

7.

Petru 3. Pavel

Iacov Dimitrie Logoftul cetii

4. Pavel 5. Pavel 6. Pavel 7. Pavel 8. Pavel 9. Pavel 10. Pavel

11. Pavel

28:17-20, 25-28 349

Faptele Apostolilor 1:16-26

existau cu mult mai muli ucenici, rspndii i prin alte pri (cf. 1 Cor. 15:6). 1:16-17. Referina lui Petru la Vechiul T e s t a m e n t a r a t c t de bine c u n o t e a el Scriptura. Psalmii au fost inspirai de Duhul Sfnt i rostii prin gura lui David. Petru credea c Scriptura trebuie s se mplineasc. Verbul trebuie" vine din dei, care este folosit pentru un lucru necesar din punct de vedere logic sau divin. Petru a spus c David a profeit despre Iuda. Dar cnd a vorbit David despre Iuda Iscarioteanul? Cu siguran c nu s-a referit n mod direct la el i nu i-a pomenit numele. In Psalmi, Mesia este prevestit ca mpratul ideal; deci psalmii regali, care discut despre mpratul lui Israel, II anticipeaz adesea pe Hristos. La fel, dumanii prezentai n psal mii regali devin dumanii lui Mesia. Aadar, Iuda a fost p r e v e s t i t n P s a l m u l 6 9 : 2 5 i 109:8, aa cum se afirm n Faptele Aposto lilor 1:20. Ambii psalmi sunt psalmi regali de imprecaie (cf. Ps. 41:9). 1:18-19. Dei nu a cumprat el personal un ogor, Iuda a fcut indirect acest lucru. Preoii au folosit banii trdrii, pe care Iuda i-a aruncat n Templu, pentru a face tranzac ia n numele lui Iuda (Mat. 27:3-10). Descrierea sfritului violent al lui Iuda n Faptele Apostolilor 1:18 pare s fie n con trast cu Evanghelia dup Matei 27:5, care spune fr nconjur c el s-a spnzurat". Una din explicaii ar fi c intestinele sale s-au umflat i s-au dilatat dup ce s-a spnzurat i astfel i s-au vrsat afar. O alt explicaie, mai plauzibil, ar fi c Iuda s-a spnzurat deasupra unui teren stncos i c frnghia sau creanga de care atrna s-a rupt i la contactul cu solul i s-au vrsat toate mruntaiele. Acheldama este cuvntul aramaic ce desemneaz Ogorul sngelui. Localizarea exact a acestui ogor nu este cunoscut, dar locul tradiional este considerat a fi lng Biserica Greco-Ortodox i Mnstirea Sfn tul Oniprius, unde Valea Hinom se ntlnete cu Valea Chedronului, la sud-est de Ierusalim (vezi harta). 1:20. Cu privire la citatele lui Petru din Psalmii 69:25 i 109:8, referitoare la Iuda, vezi comentariile de la Fapte 1:16-17. 1:21. nc o dat (cf. v. 16) Luca folo sete verbul dei, tradus cu trebuie, pentru a desemna un lucru necesar din punct de vedere logic sau divin. Este i n t e r e s a n t faptul c apostolii au c o n s i d e r a t c locul lui Iuda, rmas vacant, trebuia c o m p l e t a t , dar mai trziu, cnd apostolul Iacov a murit (12:2), nu
350

LOCUL CALVARULUI l GRDINA + MORMNTULUI

LOCALIZAREA OGORULUI S N G E L U I (ACHELDAMA)

gsim scris c s-ar fi procedat la fel. Evident, era necesar ca locul promisiunii pe careprsise Iuda, i la care se face referire n Evanghelia dup Matei 19:28, s fie ocupat. Domnul a promis acolo c apostolii vor sta pe dousprezece scaune de domnie, stp nind peste mpria lui Hristos n Israel, cnd Hristos Se va ntoarce s domneasc peste ntregul pmnt (cf. Apoc. 21:14). 1:22. Importana nvierii rezult i din faptul c o condiie pus nlocuitorului lui Iuda era ca el s fi fost martor al nvierii Lui. nvierea Domnului Isus este o piatr de temelie a credinei cretine (1 Cor. 15). 1:23-26. Avnd doi o a m e n i p r o p u i , Iosif ( n u m i t B a r s a b a i I u s t ) i M a t i a , apostolii au fcut dou lucruri: s-au rugat (contieni fiind c Dumnezeu este omni scient; cf.'Ps. 139:1-6; Ioan 2:25; 4:29) i au tras la sori. Posibil ca cele dou nume s fi fost scrise pe dou pietre care au fost puse ntr-un vas. Cnd cele dou pietre au fost a r u n c a t e afar din vas, p r i m a piatr care a czut a fost considerat alegerea Domnului. Aceasta este ultima oar n Biblie cnd se spune c s-a folosit sorul pentru a se deter mina voia lui Dumnezeu. Dou observaii se

Faptele Apostolilor 2:1-13

impun aici. Prima, aici nu era vorba despre o problem moral. Se punea doar problema de a se alege ntre doi oameni care preau la fel de potrivii pentru slujb. A doua observaie este c aceast procedur putea s provin din cartea Proverbele 16:33, care spune c decizia sorului vine de la Dumnezeu. Unii cred c alegerea lui Matia a fost gre it. Ei consider c aceast metod nu a fost una potrivit i c locul acesta trebuia s-i fi revenit lui Pavel. Totui, cei care cred c ale gerea lui Matia a fost corect, susin c textul din Evanghelia dup Matei 19:28 s-a referit la evrei, n timp ce Pavel trebuia s misioneze ntre neevrei (Gal. 2:9). Mai mult, Luca, pri etenul i nsoitorul lui Pavel, i privea pe cei doisprezece ca pe un grup oficial (Fapte 2:14; 6:2). n cele din urm nu exist n Faptele Apostolilor vreun semn de dezaprobare fa de felul n care a fost ales Matia. 3. a. NCEPUTUL BISERICII (cap. 2) Coborrea Duhului Sfnt (2:1-13)

2:1. Ziua Cincizecimii era o srbtoare anual care urma srbtorii primelor roade, printr-o sptmn de sptmni (i.e., apte sptmni, sau 49 de zile) i care mai era numit Srbtoarea Sptmnilor (cf. Lev. 23:15-22). Numele Cincizecime" deriv de la un cuvnt grecesc care nseamn cincizeci, pentru c era a cincizecea zi dup Srb toarea roadelor (Lev. 23:16). Nu se cunoate cu precizie unde erau adunai ucenicii n acel moment. Luca men ioneaz d o a r c erau toi m p r e u n n acelai loc. Poate c erau n mprejurimile Templului. Totui, se precizeaz c era o cas (Fapte 2:2), ceea ce nseamn c nu este vorba de Templu, cu toate c uneori este i el numit cas (cf. 7:7). Dac nu erau adunai la Templu, este posibil s fi fost n apropierea lui (cf. 2:6). 2:2-3. Referirea la vnt" i la foc" este semnificativ. Cuvntul D u h " (pneuma) este nrudit cu pnoe, cuvntul tradus aici prin vnt". El mai nseamn i suflare. Ambele substantive duh" i vnt" sau suflare" vin de la verbul pneo, a sufla, a respira". Un sunet ca vjitul unui vnt puternic, venit din cer, subliniaz puterea Duhului Stnt i plintatea venirii Sale. Nite limbi ca de foc ilustreaz prezena lui D u m n e z e u . De c t e v a ori n Vechiul Testament Dumnezeu Se nfieaz pe Sine n forma unor flcri (Gen. 15:17; Ex. 3:2-6; 13:21-22; 19:18; 40:38; cf. Mat. 3:11; Luca 3:16).

Nici unul din credincioii prezeni acolo nu a fost exceptat de la aceast experien, pentru c limbile de foc s-au separat i s-au aezat cte una pe fiecare dintre ei. 2:4. Umplerea cu Duhul Sfnt este se parat de botezul cu Duhul Sfnt. Botezul cu Duhul Sfnt este o experien unic pentru fiecare credincios n momentul mntuirii (cf. 11:15-16; Rom. 6:3; 1 Cor. 12:13; Col. 2:12), dar umplerea cu Duhul poate avea loc nu numai n acel moment, ci i n alte ocazii dup mntuire (Fapte 4:8, 31; 6:3, 5; 7:55; 9:17; 13:9, 52). O dovad a botezului cu Duhul Sfan a reprezentat-o vorbirea n alte limbi (heterais glossais; cf. 11:15-16). Acestea erau cu sigu ran limbi vorbite la acea vreme; cuvntul folosit n versetele 2:6, 8 este dialekto, care nseamn limb" i nu mesaje aduse n mo mente de extaz. Acest sens ne ofer clarificri despre utilizarea cuvntului limbi" n capito lele 2; 10; 19 i n Epistola 1 Corinteni 12-14. Acest eveniment a marcat nceputul Bisericii. Pn la acest eveniment Biserica a fost doar anticipat (Mat. 16:18). Biserica este constituit ca un trup cu ajutorul bote zului Duhului Sfnt (1 Cor. 12:13). Prima manifestare a botezului Duhului Sfnt trebuia deci s indice nceputul Bisericii. Desigur, n Fapte 2:1-4 nu se afirm c botezul cu Duhul a avut loc n ziua Cincizecimii. Totui, 1:5 anticipeaz acest lucru, iar n 11:15-16 se face o referire la acest eveniment ca i cum ar fi avut loc la Cincizecime. De aceea, Biserica a luat fiin atunci. 2:5-13. Iudei din diaspora" (cei m prtiai"; cf. Iac. 1:1; 1 Pet. 1:1) se aflau atunci n Ierusalim cu ocazia srbtorii. Poate c ei vorbeau dou limbi, greaca i limba lor natal. Ei erau uluii s aud cum evrei din Galilea vorbeau limbile popoarelor din jurul Mrii Mediterane. Se ridic ntrebarea dac doar cei doi sprezece vorbeau n alte limbi, sau toi cei o sut douzeci. Civa factori susin ideea c doar cei doisprezece au participat la acest fenomen: (1) Ei sunt numii galileeni (Fapte 2:7; cf. 1:11-13). (2) Petru s-a sculat n pi cioare mpreun cu cei unsprezece" (2:14). (3) Cel mai apropiat andecedent al cuvntului toi" din versetul 1 este apostoli" din 1:26. Totui, problema acestui punct de vedere este c numrul limbilor din 2:9-11 este mai mare de doisprezece. Dar un apostol putea s fi vorbit mai mult de o singur limb. Este ns posibil ca toi cei 120 s fi vorbit n limbi. F i i n d c cei mai muli d i n t r e ei erau din
351

Faptele Apostolilor 2:14-35

Galilea, ei au fost numii galileeni. Menio narea celor doisprezece voia s arate c ei aveau rolul conductor ntre cei 120. Tema vorbirii lor n limbi a reprezentat-o lucrurile minunate ale lui Dumnezeu. Se pare c ei II ludau pe Dumnezeu. Mesajul lor nu era unul de pocin; nu era evanghe lia. Incapabili s explice aceast minune, iudeii necredincioi au rmas derutai, iar unii i-au permis s fie batjocoritori i s afirme: Sunt plini de must. Cuvntul must" (gleukos) nseamn vin nou, dulce. b. Discursul lui Petru (2:14-40)

Predica lui are o tem fundamental: Isus este Mesia i Domnul (v. 36). Discursul lui Petru poate fi schiat n felul urmtor: I. Evenimentul acesta este mplinirea profeiei (v. 15-21) A. Aprarea (v. 15) B. Explicarea (v. 16-21) II. Isus este Mesia (v. 22-32) A. Lucrrile Sale atest c El este Mesia (v. 22) B. nvierea Sa atest c El este Mesia (v. 23-32) III. Isus, Mesia cel glorificat, a turnat Duhul Sfnt (v. 33-36) IV. Aplicaie (v. 37-40) 2:14-15. Petru a nceput prin a respinge acuzaia c aceti oameni sunt bei. Era doar al treilea ceas din zi (ora nou dimineaa; ziua ncepea la ase dimineaa), mult prea devreme pentru ca un grup de petrecrei s fie deja n stare de ebrietate! 2:16-21. Departe de a fi beivei experi mentau ceea ce era scris n Ioel 2. n cuvinte le lui Petru, aceasta este ce a fost spus prin proorocul Ioel. Aceste cuvinte nu nseamn: aceasta se aseamn cu"; ci nseamn c ziua Cincizecimii a mplinit prezicerea lui Ioel. Dar, profeiile lui Ioel citate n Faptele Apostolilor 2:19-20 nu au fost mplinite inte gral. Ceea ce nu s-a mplinit se va mplini dac Israelul se va poci. Aspectul legat de acest posibil e v e n i m e n t va fi m a i a m p l u comentat la 3:19-23. 2:22. Minunile lui Isus, a spuns Petru, au reprezentat modalitatea prin care Isus a fost adeverit de Dumnezeu naintea voas tr, a evreilor (cf. 1 Cor. 1:22; 14:22). 2:23. Ideea acestui verset este clar: cru cificarea nu a fost un accident. Ea a avut loc conform cu sfatul hotrt (boule, plan") i cu tiina lui Dumnezeu, nicidecum la ntm plare. A fost un lucru necesar din punct de
352

vedere divin (cf. 4:28). Expresia lui Petru: naintea voastr se refer la evrei; iar prin expresia: mna celor frdelege (anomori) se refer probabil la neevrei. Att evreii ct i neevreii au fost i m p l i c a i n m o a r t e a lui H r i s t o s . De mai m u l t e ori a p o s t o l i i i-au acuzat pe evrei c L-au crucificat pe Isus ( 2 : 2 3 , 36; 3:15; 4:10; 5:30; 7:52; 10:39; 13:28), ns apostolii au susinut, de aseme nea, c si neevreii sunt vinovai (2:23; 4:27; cf. Luca 23:24-25). 2:24. nvierea Domnului este o doctrin fundamental n Faptele Apostolilor (v: 32; 3:15, 26; 4:10; 5:30; 10:40; 13:30, 33-34, 37; 17:31; 26:23). Aici este un alt indiciu c El este Mesia, fiind dezlegat de moarte, pentru c nu era cu putin s fie inut de ea (Ioan 20:9). 2:25-35. Aceste versete conin patru dovezi ale nvierii i nlrii lui Isus: (a) Profeia din Psalmul 16:8-11 i referirea la mormntul lui D a v i d ( F a p t e 2 : 2 5 - 3 1 ) , (b) m a r t o r i i nvierii (v. 32), (c) evenimentele supranatu rale ale Cincizecimii (v. 33) i (d) nlarea Fiului mai mare a lui David (Ps. 110:1; Fapte 2:34-35). Cuvntul tradus Locuina morilor n versetele 27 i 31 este hades, care nseamn att mormnt (ca aici) ct i infern, lumea spiritelor rzvrtite. Argumentul lui Petru este c, deoarece David, patriarhul i profetul era mort i ngropat, nu putea s se refere la el nsui n Psalmul 16:8-11; deci el s-a referit la Hristos ( M e s i a " ) i la nvierea Sa. Referirea la jurmnt (Fapte 2:30) ne ndreapt atenia spre Psalmul 132:11 (cf. 2 Sam. 7:15-16). Dumnezeu a nviat pe acest Isus, care S-a nlat (cf. Fapte 3:13; Fii. 2:9) prin dreap ta lui Dumnezeu (cf. Fapte 5:30-31; Ef. 1:20; Col. 3:1; Evr. 1:3; 8:1; 10:12; 12:2; 1 Pet. 3:22). Astfel Isus a avut autoritatea s trimit fgduina Duhului Sfnt (Fapte 1:5, 8; Ioan 14:16, 26; 15:26; 16:7), a Crui prezen era dovedit prin ceea ce vedeau ei (limbi de foc", Fapte 2:3), auzeau (v jitul unui vnt puternic", v. 2) i prin faptul c apostolii vorbeau n alte limbi (v. 4, 6, 8, 11). La fel cum David n-a vorbit despre el nsui n Psalmul 18:8-11, tot aa se ntm pl i n Psalmul 110:11. David nu a fost nviat (Fapte 2:29, 31) i nici nu s-a suit n c e r u r i (v. 3 4 ) . D o m n u l e s t e I e h o v a Dumnezeu care vorbete Domnului meu (a lui David), iar acesta este Hristos, Dumnezeu Fiul.

Faptele Apostolilor 2:36-42

n cinci ocazii din Faptele Apostolilor unii dintre apostoli au spus c ei sunt martori ai lui Hristos Cel nviat (v. 32; 3:15; 5:32; 10:39-41; 13:30-31). Ei tiau despre ce vor beau! 2:36. Aici se ncheie argumentaia lui Petru. Substantivul Domn, folosit pentru Hristos, este probabil o referire la Iehova. Acelai cuvnt kyrios este folosit pentru Dumnezeu n versetele 21, 34 i 39 (cf. Fii. 2:9). Aceasta este o afirmaie convingtoare despre dumnezeirea lui Hristos. 2:37. Versetele 37-40 conin aplicaia predicii lui Petru. Cuvntul strpuni (katenygesan) nseamn a ptrunde, a nepa cu violen, a uimi". Lucrarea de convingere a Duhului (cf. Ioan 16:8-11) n inima lor a fost deosebit. n t r e b a r e a lor t r d e a z disperare (cf. Fapte 16:30). Dac evreii L-au crucificat pe Mesia al lor i El era acum nlat, ce le mai rmnea de fcut? Ce s facem? 2:38-39. Rspunsul lui Petru a fost ho trt. Mai nti le-a spus: Pocii-v. Acest verb (metanoesate) nseamn schimbai-v perspectiva", sau s avei o schimbare a inimii; schimbai direcia vieii v o a s t r e " . Aceasta rezult evident ntr-o schimbare a comportrii, dar accentul cade pe minte sau perspectiva pe care o ai. Evreii L-au respins pe Isus; acum trebuia s se ncread n El. Pocina a fcut n repetate rnduri parte din mesajul apostolilor n Faptele Apostolilor (v. 38; 3:19; 5:31; 8:22; 11:18; 13:24; 17:30; 19:4; 20:21; 26:20). O problem apare n legtur cu porunca s fie botezat" i relaia ei cu restul verse tului 2:38. Exist cteva puncte de vedere: (1) unul este acela c i pocina i botezul duc la iertarea pcatelor. Conform acestui punct de vedere, botezul este esenial pentru mntuire. Problema cu aceast interpretare este c n tot restul Scripturii iertarea de p cate este bazat doar pe credin (Ioan 3:16, 36; Rom. 4:1-17; 11:6; Gal. 3:8-9; Ef. 2:8-9; etc). Mai mult, acelai vorbitor, Petru, promite mai trziu iertarea de pcate numai pe baza credinei (Fapte 5:31; 10:43; 13:38; 26:18). (2) O a doua interpretare traduce 2:38: s fie botezat... pe baza iertrii pcatelor." Prepoziia folosit aici este eis care, cu acu zativul, poate nsemna din cauza, pe baza". Este folosit n acest mod n Matei 3:11; 12:41 i Marcu 1:4. Dei este posibil ca aceast construcie s nsemne pe baza", nu acesta este n e l e s u l n o r m a l ; eis cu a c u z a t i v u l descrie de obicei scopul sau direcia.

(3) Un al treilea punct de vedere consi der propoziia fiecare din voi s fie botezat n N u m e l e lui Isus Hristos o p a r a n t e z . Civa factori susin acest punct de vedere: (a) Verbul marcheaz distincia ntre verbele la singular, cele la plural i substantive. Verbul pocii-v" este la plural i tot aa este i pronumele voastre" n expresia spre iertarea pcatelor voastre (eis aphesin ton hamartion hymon). Prin u r m a r e , verbul pocii-v" trebuie asociat cu scopul iertrii pcatelor. Pe de alt parte, imperativul s fie botezat" este la singular, deosebindu-se de r e s t u l p r o p o z i i e i , (b) A c e s t c o n c e p t se potrivete cu predicarea lui Petru din Faptele A p o s t o l i l o r 10:43 n c a r e a p a r e aceeai expresie, spre iertarea pcatelor voastre" (aphesin hamartion). A c o l o iertarea este a c o r d a t n u m a i pe b a z a c r e d i n e i , (c) n Evanghelia dup Luca 24:47 i n Faptele Apostolilor 5:31 acelai scriitor, Luca, arat c pocina duce la iertarea pcatelor. Darul Sfntului Duh este fgduina lui Dumnezeu (cf. 1:5, 8; 2:33) pentru cei care se ntorc la Domnul, incluzndu-i pe evrei i urmaii lor, dar i pe cei ce sunt departe acum, adic pe neevrei (cf. Ef. 2:13, 17, 19). Faptele Apostolilor 2:38-39 prezint unitatea dintre latura uman a mntuirii (pocii-v") si latura divin (a chema nseamn a alege"; cf. Rom. 8:28-30). 2:40. Acele multe alte cuvinte ale lui Petru din acest verset ne duc cu gndul la versetele 23 i 36. Israelul se tcea vinovat de un pcat ngrozitor; individual, evreii puteau fi scutii de judecata lui Dumnezeu a s u p r a acestui neam t i c l o s ( g e n e r a i a aceasta pervers", GBV) dac s-ar fi pocit (cf. Mat. 21:41-44; 22:7; 23:34-24:2). Ei ar putea fi pui deoparte mpreun cu Hristos i Biserica Sa numai dac se vor disocia de Israel. c. Descrierea primei biserici (2:41-47)

2:41. Trei mii de suflete care au crezut au fost botezate i astfel i-au manifestat identificarea cu Hristos. Acest grup de oa meni s-a alturat imediat grupului de credin cioi. 2:42. Activitatea Bisericii P r i m a r e a avut dou laturi. Mai nti credincioii st ruiau (proskarterountes, a p e r s e v e r a , a continua"; cf. 1:14; 2:46; 6:4; 8:13; 10:7; Rom. 12:12; 13:6; Col. 4:2) n nvtura apostolilor sau n doctrina lor. n al doilea rnd era legtura freasc, caracterizat prin
353

Faptele Apostolilor 2:43-3:15

frngerea pinii i... r u g c i u n i . Omiterea lui i" ntre legtura freasc" i frn gerea pinii i n rugciuni" indic faptul c ultimele dou activiti fac parte din comu niunea dintre cretini. Poate c frngerea pinii includea att Cina Domnului ct i o mas obinuit (cf. Fapte 2:46; 20:7; 1 Cor. 10:16; 11:23-25; Iuda 12). 2:43. M i n u n i (terata, m i n u n i care evoc veneraia") i semne (semeia, minuni care arat un adevr divin") sunt elemente care au demonstrat veridicitatea apostolilor (cf. 2 Cor. 12:12; Evr. 2:3-4). Apostolii au fcut multe asemenea m i n u n i i s e m n e " (Fapte 4:30; 5:12; 6:8; 8:6, 13; 14:3; 15:12). Hristos, de asemenea, a fcut multe minuni", semne" i miracole" (dynameis, lucrri pline de putere", trad. prin lucrrile puter nice" n COR. n. tr.). 2:44-45. Faptul c i vindeau proprie tile i aveau totul n comun poate nsemna c Biserica Primar se atepta ca Domnul s revin curnd i s-i instituie mpria. Astfel se poate explica de ce aceast practic nu a fost continuat. Dei aveau t o t u l de obte, acest lucru nu nsemna socialism sau comunism, pentru c au fcut acest lucru n mod voluntar (cf. 4:32, 34-35; 5:4). De ase menea, bunurile lor nu erau uniform distri buite, ci erau date pentru a ntmpina nevoile care apreau. 2:46-47. Activitile descrise n versetele 42-47 aveau tendina de a separa Biserica de iudaismul tradiional, chiar dac ei e r a u nelipsii (proskarterountes; cf. v. 42) de la Templu n fiecare zi (cf. v. 47). Una din temele s e c u n d a r e n Faptele Apostolilor este bucuria, pentru c Biserica victorioas este i o biseric care se bucur. Aceasta se observ n versetele 46-47 i n numeroase alte pri ale crii (5:41; 8:8, 39; 11:23; 12:14; 13:48, 52; 14:17; 15:3, 3 1 ; 16:34; 21:17). n prtia lor ei frngeau pinea acas i mpreun (NIV) luau h r a n a (cf. 2:42) cu b u c u r i e . (Cuvntul l u d a u [ainountes] este folosit doar de nou ori n NT, dintre care de apte ori de ctre Luca: Luca 2:13, 20; 19:37; 24:53; Fapte 2:47; 3:89; Rom. 15:11; Apoc. 19:5). Luca ncheie aceast seciune a Faptelor Apostolilor cu primul dintre cele apte re zumate ale raportului progresului (cf. Fapte 6:7; 9:31; 12:24; 16:5; 19:20; 28:30-31); n fiecare zi se adugau la numrul lor cei ce erau mntuii. Biserica a crescut rapid chiar de la nceput!
354

B. 1.

Dezvoltarea Bisericii n Ierusalim (3:1-6:7) OPOZIIA FA DE BISERIC (3:1-4:31)

a. Ocazia (cap. 3) 3:1. Se pare c ei se aflau n Templu, la ceasul rugciunii de cteva ori pe zi: la nou dimineaa, dousprezece la amiaz i trei dup-amiaz. Poate c ora trei apare aici pen tru c ajut la explicarea versetului 4:3. 3:2. Descrierea omului olog din natere subliniaz condiia sa de om tar speran. Avea peste patruzeci de ani (4:22). Oamenii aveau grij de el, n toate zilele, n locul unde era pus, la poarta Templului, numit Frumoas" ca s cear de mil. Aceast poart era probabil cea din zona de est a tem plului i ducea din Curtea Neevrei lor spre Curtea Femeilor. 3:3-11. Vindecarea supranatural a olo gului pe care Dumnezeu a fcut-o prin Petru i Ioan (v. 7), mpreun cu atitudinea sa exu berant (v. 8) a atras norodul mirat (plin de admiraie i u i m i r e " , N I V ) de ceea ce se ntmplase. Ei au alergat n pridvorul zis al lui Solomon, un portic format din coloane care se nirau pe partea de est a curii de dinafar (cf. 5:12). Ali doi ologi care au fost vindecai apar n Faptele Apostolilor (9:3234; 14:8-10). 3:12. Petru a evaluat situaia i a folo sit-o ca o ocazie de a predica. Mesajul su a inclus: (a) o explicaie (v. 12-16) i (b) un ndemn (v. 17-26). 3:13-15. Petru I-a atribuit puterea vinde ctoare lui Isus, prezentat aici ca Robul lui Dumnezeu (cf. v. 26; 4:27, 30). Acest termen ne amintete de titlul Robul lui I e h o v a " (Robul Meu", COR.) din Isaia 42:1; 49:6-7; 52:13; 53:11. Interesant este faptul c forme ale verbului grecesc tradus prin ai dat n mna (paradidomi) sunt folosite de dou ori n Isaia 53:12, n Septuaginta. Acest Rob umil (cf. Fii. 2:6-8) a fost nlat (proslvit; cf. Ioan 12:23; 17:1; Fapte 2:33; Fii. 2:9; Evr. 1:3-4, 8) de Dumnezeul strmoilor evreilor, Avraam, Isaac si Iacov (cf. Gen. 32:9; Ex. 3:6, 16; Mat. 22:32; Mar. 12:26; Luca 20:37; Fapte 7:32). Petru subliniaz cu mult for trei contradicii din purtarea poporului (3:1315). Mai nti el spune c evreii au cerut moar tea lui Hristos, dei Pilat... era de prere s-i dea drumul. n al doilea rnd, evreii s-au lepdat de Cel Sfnt i Neprihnit i au cerut s fie eliberat un uciga. n al treilea rnd, Israelul 1-a omort pe Domnul vieii pe care Dumnezeu L-a nviat din mori.

Faptele Apostolilor 3:16-25 Titlurile pe care Petru I le d lui Isus sunt interesante: Robul Su Isus", Cel Sfnt i Neprihnit" (cf. Evr. 7:26) i Domnul vieii" (cf. Ioan 10:10). n al treilea titlu exist o puternic ironie: ei L-au omort pe Domnul (Autorul", NIV) vieii, dar El a fost adus la via dintre cei mori! (Despre nvierea lui Isus vezi c o m e n t a r i i l e de la F a p t e 2:24. Despre martori ai nvierii, vezi 2:32.) 3:16. Ologul a obinut aceast tm duire deplin prin credina n Numele lui Isus. Credina a fost o caracteristic a mul tora dintre cei pe care Isus i-a vindecat (ex., Mar. 5:34; 10:52; Luca 17:19). n timpurile biblice, numele persoanei reprezenta per soana si caracteristicile purttorului acelui nume. In Faptele Apostolilor, Luca a vorbit de numele" (lui Isus) de cel puin 33 de ori (cf. Fapte 2:21, 38; 3:6, 16; 4:7,' 10, 12, 1718; 5:28, 40-41; e t c ) . 3:17-18. Aici ncepe ndemnul pe care-1 d Petru. Oamenii i mai marii lor (cf. Luca 23:13) au fcut acest lucru din netiin (cf. Fapte 17:30; Ef. 4:18; 1 Pet. 1:14), n sensul c nu au cunoscut cine este Isus cu adevrat. De aceea Dumnezeu le-a mai dat o ocazie de a se poci. Dei ei L-au crucificat n igno rana lor, suferinele lui Hristos au mplinit profeiile Vechiului Testament (cf. Fapte 17:3; 26:23). 3:19-21. La fel ca i n cuvntarea din ziua Cincizecimii (2:38), ndemnul lui Petru este: Pocii-v. Spune Petru aici c, dac Israel s-ar poci, mpria lui Dumnezeu ar veni pe pmnt? Din mai multe motive rs punsul ar trebui s fie afirmativ: (1) Cuvntul restabilire" (3:21, [GBV]; n COR. este tra dus vremile aezrii n. tr.) este legat de acelai cuvnt din 1:6. n 3:21 el apare n forma sa de substantiv (apokatastaseos), iar n 1:6 este verb (apokathistaneis). n ambele cazuri, el anticipeaz restaurarea mpriei pentru Israel (cf. Mat. 17:11; Mar. 9:12). (2) Conceptul restaurrii este paralel aceluia de regenerare atunci cnd este folosit cu privire la mprie (cf. Is. 65:17; 66:2; Mat. 19:28; Rom. 8:20-22). (3) Propoziiile secun dare de scop sunt diferite n Fapte 3:19 i 20. n versetul 19, dar este traducerea lui pros to (unele manuscrise au eis to) cu infinitivul. Acest lucru indic un scop imediat. Astfel pocina ar duce la iertarea pcatelor, care este scopul imediat (v. 19a). Apoi, dac Isra elul ca popor s-ar poci, s-ar mplini ji un al doilea scop, mai ndeprtat, venirea mpr iei (vremile de nviorare, la a doua venire a lui Hristos). (4) Trimiterea lui Hristos, adic a lui Mesia (v. 20), nseamn venirea mpriei. (5) Vechiul Testament a vestit zilele acestea" (v. 24; cf. v. 21). Prorocii Vechiului Testament nu au prezis Biserica; pentru ei era o tain (Rom. 16:25; Ef. 3:1-6). Dar ei au vorbit adesea despre epoca de aur mesianic, adic despre Mileniu. Aceast ofert a mntuirii i a Mileniului subliniaz att plintatea harului lui Dumne zeu ct i necredina Israelului. Pe de o parte Dumnezeu le d evreilor o ocazie s se pociasc, dup semnul nvierii lui Hristos. Ei L-au refuzat pe Isus nainte de a fi crucificat; dup nviere li se ofer un Mesia nviat. Pe de alt parte, cuvintele lui Petru scot n eviden respingerea lui Israel. Lor li s-a dat semnul lui Iona, dar au refuzat totui s cread (cf. Luca 16:31). Cu adevrat, acest mesaj con firm necredina Israelului. Unii cercettori ai Bibliei resping punc tul d e v e d e r e c P e t r u o f e r I s r a e l u l u i mpria. Ei fac acest lucru pe baza ctorva obiecii: (1) D e o a r e c e D u m n e z e u tia c Israelul va respinge oferta, nu era o ofert legitim. Dar a fost la fel de veritabil ca prezentarea evangheliei oricrei persoane care nu a fost aleas. (2) Acest lucru aduce r e a l i t a t e a m p r i e i n Epoca Bisericii. Totui, realitatea despre Biseric poate fi nvluit nc nainte de apariia Bisericii n ziua Cincizecimii (cf. Mat. 16:8; 18:17; Ioan 10:16; 14:20). (3) Acest punct de vedere con duce la ultradispensaionalism. Dar aceasta nu este neaprat o consecin, dac oferta este privit ca o tranziie n Epoca Bisericii. Faptele Apostolilor trebuie privit ca o carte pivotal, o lucrare de tranziie care leag lucrarea lui Hristos n s u i pe p m n t de lucrarea Sa pe care o face pe pmnt prin Biseric. n concluzie, Faptele Apostolilor 3:17-21 arat c pocina lui Israel trebuia s aib dou scopuri: (1) pentru israelii ca indivizi exista iertarea de pcate i (2) pentru Israel ca naiune, Mesia trebuia s se ntoarc i s domneasc. 3 : 2 2 - 2 3 . Aici Isus este p r e z e n t a t ca Moise al Noului T e s t a m e n t " , mplinirea celor scrise n Deuteronomul 18:15-19 (cf. Ioan 6:14). Hristos nu va aduce doar elibe rarea, cum a fcut Moise, ci i judecata, la fel cum a fcut i Moise (cf. Lev. 23:29 cu Deut. 18:19; de asemenea cf. Num. 14:26-35). 3:24-25. Menionarea de ctre Petru a lui Samuel ca urmtorul profet dup Moise (cf. 13:20) ne d de neles c Iosua nu a mplinit Deuteronomul 18:15.
355

Faptele Apostolilor 3:26-4:6

ntr-un fel sau altul, toi proorocii (Fapte 3:18, 21) au scris despre zilele acestea, adic despre Veacul M e s i a n i c . Evreii erau fiii proorocilor si ai legmntului avraamic, dat lui Avraam (Gen. 12:2-3; 15:18-21; 17:18; 22:18) i confirmat pentru prinii evreilor (ex., Isaac [Gen. 26:41]). Astfel evreii puteau fi binecuvntai dac aveau o credin ca a lui Avraam (cf. Rom. 3:28-29; 4:3; Gal. 3:6-7). De fapt, toate neamurile pmntului puteau fi binecuvntate prin Avraam (cf. Gen. 12:3; Rom. 4:12, 16; Gal. 3:29; Ef. 3:6). 3:26. Isus, Robul lui Dumnezeu (cf. v. 13; 4:27, 30), v-a fost trimis mai nti vou, adic evreilor. Acest model cronologic este respectat att n Evanghelii ct i n Faptele Apostolilor (cf. ex., Mat. 10:5; Fapte 13:46; Rom. 1:16). Motivul este c instituirea m priei a depins, i nc mai depinde, de rspunsul Israelului (cf. Mat. 23:39; Rom. 11:26). b. ntemniarea (4:1-22)

4:1-2. Preoii, cpitanul Templului i Saducheii i-au arestat pe Petru, pe Ioan i omul vindecat (v. 14). Fiindc responsabil cu paza i ordinea n Templu era cpitanul, nu este de mirare c el, mpreun cu preoii i saducheii, i-au ntrerupt pe Petru i pe oan pentru a putea mprtia mulimea (cf. 3:11).

Preoii erau n p r i n c i p a l saduchei afiliere religioas (5:17); aa c principalii acuzatori au fost saducheii. Aceti oameni se d i s t i n g e a u p r i n c t e v a c a r a c t e r i s t i c i : (a) necredina n nvierea trupului i n exis tena ngerilor sau a spiritelor ( 2 3 : 8 ) ; (b) loialitate fa de guvernul roman; (c) do rina de a menine status quo-ul; (d) asocierea cu clasa bogat; i (e) adeziunea lor doar la Pentateuch. Saducheii erau foarte necjii de predicarea lui Petru i a lui Ioan pentru c se opuneau pe fa credinei saducheilor c nu exist nviere, ceea ce le putea zdruncina poziia. 4:3. Cei doi apostoli au fost ncarcerai pe timpul nopii, pentru c deja se nserase, ceea ce nseamn c era dup-amiaza trziu (cf. trei dup-amiaz n 3:1), deci prea trziu pentru o judecat. 4:4. O tem secundar n Faptele Apos tolilor este rspndirea Cuvntului lui Dum nezeu n ciuda opoziiei. Ca o for teribil, mesajul nainta irezistibil. Doi dintre apos tolii de frunte au fost legai, dar Cuvntul lui Dumnezeu nu poate fi legat! (Cf. 28:30-31; Fii. 1:12-14.) 4:5-6. Descrierea atent pe care Luca o face conductorilor evrei subliniaz pompa i puterea acestei adunri. Nite simpli pescari erau n mijlocul celor mai mari conductori ai rii! Cuvintele: mai marii norodului,

Familia lui Ana


ANA Mare preot, 6-15 d.Hr. Uns de Quirinius, guvernator al Siriei; deposedat de titlu de ctre Valerius Gratus, procurator al Iudeii

FIU:

Mare preot, 16-17 d.Hr.

ELEAZAR

IONATAN

FIU:

FIU:

(posibil Ioan Mare preot, din Fapte 4:6) 37-41 d.Hr. Mare preot, 36-37 d.Hr.

TEOFIL

FIU:

Mare preot, 42 d.Hr.

MATIAS

FIU:

Mare preot, 61 d.Hr.

ANA

GINERE: Mare preot, 18-36 d.Hr. Numit i Iosif, numele su personal. Uns de Valerius Gratus. Deposedat de titlu de procuratorul Vitelius. A fost saducheu.
CAIAFA

NEPOT:

Mare preot 65-66 d.Hr.


356

MATIAS

Faptele Apostolilor 4:7-22 btrnii i crturarii, se refer la Sinedriu, curtea suprem (cf. v. 15). Ana era socrul lui Caiafa. Ana fusese marele preot din anul 6 pn n 15 d.Hr. dup care a fost nlocuit. Ginerele su, Caiafa, a fost preot din anul 18 pn n 36 d.Hr. Dar se pare c Ana, att preot ct i om de stat, nc era considerat de evrei ca marele lor preot. (Vezi diagrama cu familia lui Ana. Cf. comentariilor de la Luca 3:2; Ioan 18:13; Fapte 7:1.) Adunarea L-a cercetat pe Isus n timpul judecrii Sale; n mod ironic acum ei erau fa n fa cu doi ucenici proemineni i ndrznei ai lui Isus! Nu se cunoate nimic despre Ioan i Alexandru, menionai aici. 4:7-10. Cnd Petru i Ioan au fost adui naintea Sinedriului i au fost ntrebai despre baza autoritii lor, Petru a luat cuvntul fiind plin de Duhul Sfnt (cf. 2:4). Aceasta este deja a patra cuvntare a lui Petru n Faptele Apostolilor! Vorbind cu ironie, el ntreab: Suntem astzi trai la rspundere pentru o facere de bine fcut unui om b o l n a v ? " Minunea a fost fcut nu prin puterea lor, ci n Numele lui Isus Hristos (cf. 3:16; 4:7, 12, 17-18). Cu toate c membrii Sinedriului L-au rstignit pe Isus, Dumnezeu L-a nviat din mori (cf. 2:23-24; 3:15). 4:11. Cel care l-a vindecat pe olog era Piatra lepdat de zidari. Aici Petru citeaz din Psalmul 118:22. Contextul acestui verset este disputat. Piatra lepdat (Ps. 118) poate fi (a) o piatr de construcie real, (b) naiu nea lui Israel sau (c) David. Sau poate fi un proverb fr o aplicaie specific. Pentru David, piatra lepdat despre care vorbete Psalmul 118:22 reprezint cel mai probabil Israelul, p naiune dispreuit de celelalte n a i u n i . n orice caz, v e r s e t u l i-a gsit mplinirea final n Isus Hristos, care este Israelul i d e a l " (cf. Is. 5:1-7; M a t . 2:15; 21:42; Mar. 12:10; Luca 20:17; 1 Pet. 2:7). Piatra lepdat (Hristos, respins de popor prin rstignirea Sa) este piatra din capul unghiului, Domnul cel nviat. 4:12. Cuvntul mntuire ne duce tot la Psalmul 118, din care Petru a citat nainte, pentru c aici ntlnim o tem proeminent. Versetele 22-29 din acest Psalm anticipeaz eliberarea milenial. n Faptele Apostolilor 4:12, Petru nu vorbete doar de justificarea individual, ci i de mntuirea naional pre zis n Psalmul 118. Conductorii erau astfel pui n defensi v! Ei L-au respins pe singurul Salvator al lui Israel, mpiedicnd n acest mod completarea construciei lui Dumnezeu. Astfel, pentru ei nu mai exista cale de mntuire (cf. Ioan 14:6; 1 Tim. 2:5). 4:13-14. Autoritile s-au mirat (cf. 3:10) c Petru i Ioan, despre care tiau c sunt oameni necrturari (agrammatoi, analfa bei") i de rnd (idiotai), aveau ndrznea la aceasta. Curajul (parresia, ndrzneal" sau curajul de a vorbi deschis i direct") este o alt t e m p r o e m i n e n t n F a p t e l e Apostolilor (2:29; 4:13, 29, 31; 28:31; cf. verbul a vorbi cu ndrzneal" n 9:27-28; 13:46; 14:3; 18:26; 19:8; 26:26). nelegnd c Petru i Ioan fuseser cu Isus, Sinedriul a fost redus la tcere. n acest mod apostolii au experimentat ceea ce le-a promis Isus (Mat. 10:19-20; Luca 12:11-12; 21:12-15). 4:15-17. Este semnificativ faptul c au toritile nu puteau nega" (GBV; nu puteau z i c e nimic m p o t r i v n C O R . n. tr.) aceast minune vdit. Ei au refuzat delibe rat s menioneze cuvntul Isus"; ei s-au referit la El folosind expresia Numele acesta (cf. refuzului identic din partea marelui preot n 5:28). Este posibil ca Luca s fi obinut aceast informaie despre ce s-a petrecut n spatele uilor n c h i s e prin i n t e r m e d i u l u n o r a ca Nicodim sau Pavel. Chiar dac Pavel nu era saducheu, a avut probabil acces la o astfel de informaie. Sinedriul, curtea s u p r e m i corpul administrativ al evreilor, era format din 71 de membri, inclusiv marele preot. Cei mai muli dintre ei erau s a d u c h e i . n F a p t e l e Apostolilor aceasta este prima dintre cele patru situaii n care unii dintre ucenicii lui Isus au fost dui n faa Sinedriului (cf. Petru si apostolii, 5:27; tefan, 6:12; si Pavel, 22:30). 4:18-22. Cnd lui Petru i Ioan li s-a poruncit s nu mai vorbeasc... nici s mai nvee pe oameni n Numele lui Isus, ei au rspuns: nu este drept s ascultm mai mult de voi dect de Dumnezeu (cf. 5:29). Ei nu erau dect martori, aa cum le-a poruncit Isus (1:8). Autoritile i-au ameninat (poate cu pedeapsa, dac mai continuau s-L predice pe Isus) i apoi le-au dat drumul. Acestea se temeau s-i pedepseasc din pricina noro dului, pentru c toi slveau pe Dumnezeu pentru cele ntmplate (cf. 3:9; 5:26). c. Rugciunea (4:23-31)

n aceast rugciune a Bisericii Primare pot fi identificate trei pri: (1) Dumnezeu este suveran (v. 24). (2) Planul lui Dumnezeu include i faptul c credincioii trebuie s se
357

Faptele Apostolilor 4:23-5:3

confrunte cu opoziia fa de Mesia (v. 2528). (3) Datorit acestor lucruri ei I-au cerut lui D u m n e z e u s le dea curaj s p r e d i c e (v. 29-30). 4:23-24. Este interesant c credincioii (pentru Petru i Ioan acetia erau ai lor) con fruntai cu persecuia au recunoscut puterea creatoare a Suveranului" (NIV, Stpne n COR. n. tr.) Dumnezeu. 4:25-27. Cuvintele prin Duhul Sfnt, prin gura printelui... David, subliniaz, aa cum fac multe pasaje, inspiraia divin a Scripturii scrise prin ageni u m a n i (cf. 28:25). Faptele Apostolilor 4:25-26 conine un citat din Psalmul 2:1-2, o referire profetic la Necazul cel Mare. ntr-un sens preliminar, Petru a vzut c opoziia fa de Mesia, unirea mpotriva Unsului lui Dumnezeu (tou Christou; cf. uns", Fapte 4:27) prezis de David n Psalmul 2 se mplinea n Biserica Primar. Paralele sunt evidente. Neamurile (ethne, Fapte 4:25; naiu nile", GBV) este acelai lucru cu Neamurile (ethnesin, v. 27); noroadele (laoi, v. 25;) este acelai lucru cu noroadele lui Israel (laois Israel, v. 27); mpraii (v. 26) este acelai lucru cu Irod (v. 27); i domnitorii (v. 26) este acelai lucru cu Pilat din Pont (v. 27). 4:28-30. Dup cum Dumnezeul suveran a hotrt mai nainte prin puterea i voina Sa (hotrse mai dinainte mna Ta i sfatul Tu) c Hristos va strni mpotrivire, tot aa Petru i Ioan se rugau acum ca puterea lui Dumnezeu s dea toat ndrzneala Bisericii apostolice. De asemenea, au cerut Domnului s le dea puterea s fac tmduiri, s fac semne (semeia; cf. 2:43) i minuni (terata; cf. 2:43) prin Numele... celui sfnt, Isus. 4:31. Rspunsul Domnului la rugciunea credincioilor pentru ndrzneal a fost pre cedat de cutremurarea locului n care erau adunai. Rspunsul a inclus, de asemenea, o umplere supranatural cu Duhul Sfnt (cf. v. 8). Cnd Luca, la fel ca aici, folosete forma verbal pentru a se referi la umplerea credin cioilor cu Duhul Sfnt, el spune de obicei c umplerea este fcut n mod suveran de Dumnezeu. Acest lucru se deosebete de imperativul din Efeseni 5:18, care afirm c cretinii au responsabilitatea s fie umplui cu Duhul. 2. a. CORECIE N BISERIC (4:32-5:11) mprirea bunurilor (4:32-37)

obinuit a lui Luca de a introduce mai nti un personaj ntr-un rol minor, pentru ca mai trziu s-1 readuc n scen ntr-un rol major. Aa a procedat i cu Barnaba. Al doilea scop al lui Luca n aceste ver sete a fost s arate c Barnaba i ceilali membri ai bisericii se deosebeau de Anania i Safira (cap. 5). Generozitatea Bisericii, i n special a lui Barnaba, difer evident de egois mul acestui cuplu. 4:32-35. Mulimea celor ce crezuser era unit nu doar spiritual (o inim i un suflet), ci i material (cf. 2:44-45 i comen tariilor de acolo). i vindeau bunurile de bun voie iar distribuirea era fcut fiecruia dup cum avea nevoie. Dumnezeu a rspuns rugciunii lor prin care ceruser ndrzneal (4:29), pentru c apostolii continuau s mr turiseasc despre nvierea Domnului. Har (v. 33) este un cuvnt care apare acum i de multe alte ori n Faptele Apostolilor (ex., 6:8; 11:23; 13:43; 14:3, 26; 15:11, 40; 18:27; 20:24, 32; e t c ) . 4:36-37. Iosif era poreclit Barnaba, adic, n tlmcire, fiul mngierii, evident datorit caracterului su i a capacitii de a-i ncuraja pe cei care erau descurajai. Cum putea un Levit s aib o proprie tate? Oare nu era interzis ca Leviii s dein o proprietate (Num. 18:20, 24)? Rspunsul poate fi c, dei nu aveau voie s dein pmnt n Israel, puteau s-1 dein oriunde n alt parte. Se pare c Barnaba, care era din insula Cipru, avea pmnt acolo. La fel este posibil ca soia sa s fi avut pmnt n Israel i mpreun s fi hotrt s-1 vnd. i mai probabil este c restricia din Numeri 18:20, 24 nu mai era r e s p e c t a t n t o c m a i , cum observm si n cazul lui Ieremia (cf. Ier. 1:1; 32:6-15). ' b. neltoria lui Anania i a Safirei (5:1-11)

Luca a avut dou motive pentru a include acest pasaj aici. Primul a fost s-1 prezinte pe B a r n a b a c i t i t o r i l o r si. Era o t e h n i c
358

Aceast istorisire ne amintete de cea a lui Acan din Iosua 7 (cf. N u m . 15:32-36; 16:1-35). 5:1-2. Pcatul lui Anania i a soiei lui, Safira, este explicat n versetele 3-4, 9. Sigur, ei puteau reine suma pe care au obinut-o vnznd o proprietate" (GBV), dar, nelegndu-se ntre ei, au minit spunnd c au dat toi banii, dei, de fapt, au oprit o parte din pre. Expresia la picioarele apostolilor este aceeai ca n 4:35, 37 i pune fapta lui Anania n contrast izbitor cu fapta lui Barnaba. 5:3. n rspunsul lui, Petru l-a acuzat pe A n a n i a s p u n n d u - i : i-a u m p l u t Satana

Faptele Apostolilor 5:4-20 inima. Verbul tradus a umplut" este eplerosen, de la pleroo, care aici are sensul de control sau influen. A c e l a i verb este folosit n porunca Fii plini de Duh" (Ef. 5:18). Anania, un credincios, a fost influenat de Satan, nu de Duhul! Faptul c Petru a ntrebat: C u m s-a p u t u t . . . ? arat c Satan a ctigat controlul p e n t r u c A n a n i a nu a rezolvat problema unui pcat din viaa lui. 5:4. Petru spusese nainte c Anania L-a minit pe Duhul Sfnt" (v. 3); acum Petru spune c L-a minit pe Dumnezeu. Aceasta este o afirmare a divinitii Duhului Sfnt. Faptul c credincioii aveau dreptul s-i pstreze banii arat c nu era vorba de un socialism cretin. Era o expresie a liberei voine de a susine Biserica, metod folosit doar t e m p o r a r , p e n t r u c era e v i d e n t c Biserica Primar atepta ca Hristos s revin n generaia aceea. 5:5-6. Anania, cnd a auzit cuvintele acestea, a czut jos, i i-a dat sufletul. Aa cum avea s scrie mai trziu Petru, judecata ncepe de la casa lui D u m n e z e u " (1 Pet. 4:17). Acesta este un pcat care duce la moarte" (1 Ioan 5:16). Disciplinarea lui a fost aspr pentru c a fost un exemplu, la fel cum Acan a fost un exemplu pentru Israel (cf. 1 Cor. 10:6). 5:7-10. Apoi Safira, Iar s tie de moar tea brusc a soului ei, a minit i ea n pri vina sumei cu care au v n d u t moioara. Petru a acuzat-o pe Safira c s-a neles cu Anania s ispiteasc pe Duhul Domnu lui. Expresia: s ispitii pe Duhul Domnu lui" nseamn s ncerci s vezi ct de departe poi merge nainte ca El s te judece; nseam n s faci presiuni asupra Lui s vezi dac i va mplini Cuvntul, sau s te opreti din pcat numai atunci cnd tii c ai ajuns la i m i t a d i n c o l o de c a r e D u m n e z e u te va judeca (cf. Deut. 6:16; Mat. 4:7). 5:11. Ca rezultat al disciplinrii acestui cuplu, pe toi credincioii i necredincioii care au auzit aceste lucruri i-a cuprins o mare fric, o consecin deja menionat n versetul 5 si repetat aici pentru a fi accentu at (19:17)'. Scopul acestei relatri n naraiune este multiplu: (1) El arat c lui Dumnezeu i dis place pcatul, mai ales nesinceritatea, n trupul Su, Biserica. (2) Prezint Biserica distinct de Israel, pentru c n Israel nu a existat o asemenea disciplinare. Cuvntul Biserica" (NIV; a d u n a r e a n COR. n. tr. [folosit aici pentru prima dat n Fapte]) se refer la Biserica universal aici, n 9:31 i 20:28, i la biserica local n 11:26 i 13:1. (3) Relatarea arat c Dumnezeu era la lucru n acest nou grup. 3. a. PROGRES N BISERIC (5:12-42) Autentificarea apostolilor (5:12-16)

Acest paragraf pregtete cititorii pentru ceea ce urmeaz. Astfel de aciuni cu greu puteau fi trecute cu vederea! 5:12. nc o dat apostolii au fost folosii de Dumnezeu pentru a face multe semne i m i n u n i (cf. comentariilor de la 2:43). Inte resant era c adunarea obinuit a Bisericii Primare din Ierusalim avea loc n pridvorul lui Solomon, unde s-au adunat oamenii dup ce au auzit de vindecarea ologului (3:11). 5:13. Acest verset vrea s spun probabil c nici un ipocrit sau necredincios nu cuteza s se l i p e a s c de ei. Cazul lui Anania i Safira i-a nspimntat prea tare! Cuvintele nici unul din ceilali sunt lite ral nimeni din restul" (ton loipon oudeis). Cuvntul ceilali" este folosit pentru cei pierdui (trad. celorlali" si ceilali" n Luca 8:10; cf. Rpm. 11:7; Ef. 2:3; 1 Tes. 4:13; 5:6). 5:14. n ciuda reticenei celor nemntuii de a se altura grupului de credincioi, nu m r u l celor ce credeau n Domnul, brbai i femei, se mrea tot mai mult. Creterea numeric rapid a fost un fenomen caracte ristic Bisericii Primare (cf. 2:41, 47; 4:4; 6:1, 7; 9:31). 5:15-16. Semnele miraculoase (cf. v. 12) confirmau Cuvntul lui Dumnezeu n mij locul tinerei Biserici. Acest lucru demonstra aprobarea suveran a Bisericii de ctre Dum nezeu, dup ce mai nainte i exercitase disciplinarea. Muli oameni i artau nu numai ncrederea n capacitatea de vindecare a apostolilor, dar i superstiia. Ei credeau c u m b r a lui Petru care va trece peste ei era cea care i vindeca. Puterea divin dat apostolilor pentru a vindeca i a scoate demoni era conform cu promisiunea pe care le-a fcut-o Domnul (Mat. 10:8; Mar. 16:17-18). b. A doua detenie i eliberare a apostolilor (5:17-20)

5:17-20. Dup aceast a doua arestare i ncarcerare a grupului de apostoli se pare c toi cei doisprezece Dumnezeu i-a eli berat n mod supranatural i le-a poruncit prin intermediul unui nger s continue procla marea public (n T e m p l u , n curi, lng locul de adunare al Bisericii; cf. v. 12) a ntregului mesaj al acestei v i e i " ( t o a t e c u v i n t e l e vieii a c e s t e i a " , COR., un mod
359

Faptele Apostolilor 5:21-42

neobinuit de a se referi la evanghelie). n Faptele Apostolilor aceasta este prima dintre cele trei minuni svrite n nchisori (cf. Petru, 12:6-10; Pavel i Sila, 16:26-27). c. Interogarea si aprarea apostolilor (5:21-32)

5:21a. Ascultarea apostolilor de instruc iunile ngerului (v. 20) este evident. Dei somnul lor fusese scurtat n noaptea prece dent, au intrat dis-de-dimineat n Templu (cf. v. 20). 5:21b-25. Faptele redate n aceste ver sete sunt pline de ironie: (1) Gardienii pzeau cu mult grij o temni ncuiat, dar goal (v. 21b-23). (2) Cele mai mari autoriti ale lui Israel s-au adunat s judece deinui pe care nu-i mai aveau. (3) In timp ce liderii furioi deliberau despre ce s-a ntmplat cu oamenii care fusese n custodia lor, au fost anunai c apostolii predicau n Templu. Cpitanul Templului i preoii cei mai de s e a m (cf. 4:1) au r m a s n m r m u r i i (dieporoun, lit., erau perpleci" sau erau n n c u r c t u r " ) p e n t r u c nu tiau c u m s explice temnia ncuiat, dar goal. Poate c se ntrebau i care vor fi urmrile faptului c au pierdut prizonierii. (Cf. 16:27-28.) 5:26-27. Cpitanul i aprozii i-au luat din nou cu mare grij pe apostoli (nu cu sila, pentru c se temeau de mnia poporului) i i-au pus naintea Soborului pentru a fi inte rogai. (Despre Sinedriu, vezi comentariile de la 4:15; cf. 6:12; 22:30.) 5:28. Folosirea p r o n u m e l u i acesta de dou ori subliniaz reticena marelui preot de a p r o n u n a n u m e l e lui Isus (cf. a c e s t a " , 4:17). Evident, ura sa fa de Isus Hristos era mare! 5:29. Aici Petru reitereaz un principiu de baz, afirmat n 4:19-20. Opusul este la fel de valabil: ca i cretini trebuie s ascultm de conducerea uman, dac lucrurile cerute nu sunt pctoase (cf. Rom. 13:1-7; 1 Pet. 2:13-17). 5:30-31. Rspunsul lui Petru i al apos tolilor legat de nvierea lui Isus i-a nfuriat probabil pe saduchei (cf. 4:1-2; 5:17; 23:8). Era acelai mesaj pe care Petru, din nou pur ttorul de cuvnt al apostolilor, l predicase mai nainte: (a) ei l-au omort pe Isus, dar Dumnezeu... a nviat pe acest Isus dintre cei mori (cf. 2:23-24, 36; 3:15; 4:10); (b) ei puteau avea iertarea pcatelor (cf. 2:38; 10:43; 13:38; 26:18) dac se ntorceau la El si si artau pocina (cf. 2:38; 3:16; 4:12; 8:22).
360

5:32. Apostolii erau pe deplin contieni de responsabilitatea lor, pentru c au afir mat: Noi suntem martori ai acestor lucruri (rhematon, cuvinte", rostiri" sau lucruri"). Mai mult, Duhul Sfnt a nsoit mrturia lor cu puterea s u p r a n a t u r a l de a p r e d i c a cu ndrzneal i de a face minuni. Acelai Duh este dat tuturor c e l o r ce cred n Hristos (Rom. 8:9). d. Eliberarea apostolilor (5:33-42)

5:33. Furia conductorilor fa de apos toli era previzibil. Ei s-au sftuit s-i omoa re. Opoziia lor a urmat acelai model ca i ostilitatea pe care au avut-o fa de Domnul cu cteva sptmni mai devreme. n mod tipic opoziia crete, ceea ce s-a ntmplat i n acest caz. 5:34-35. Venerabilul Gmliei, un Fari seu i nvtor al Legii, a avut influen asupra celor din Sobor i i-a ndemnat s nu se mai opun apostolilor. El a vorbit nu din simpatie pentru Biseric, ci pentru c nele gea lucrarea suveran a lui Dumnezeu pe pmnt (cf. v. 39). 5:36. Nu se cunoate nimic despre Teuda i cei patru sute de insurgeni a cror cauz a fost pierdut. Dei Iosif Flavius, un istoric evreu din primul secol, a descris rscoala unui om numit Teuda, aceasta a avut loc mai trziu i a fost de amploare mai mare. Mai mult, aceast rscoal a urmat celei conduse de Iuda, prezentat n versetul 37. 5:37. Insurecia condus de Iuda Galileanul a fost cea de-a doua ilustraie folosit de Gmliei. Iosif Flavius a relatat mai mult despre aceast micare care a dus la execuia lui uda, dar care a dat natere altor rscoale. 5:38-39. Aici avem concluzia i esena cuvntrii lui Gmliei. Vznd cum se va sfri aceast micare, ei vor putea ti dac este de la oameni, sau dac este de la Dum nezeu. Interesant este c, ntr-un anume sens, aceast cuvntare a fost o aprare a Bisericii lui Isus Hristos venit de la un reprezentant al dumanilor Bisericii: a ncerca s opreti lucrarea lui D u m n e z e u n s e a m n a lupta mpotriva lui Dumnezeu! 5:40. Considernd c nu este de ajuns s-i admonesteze pe apostoli, consiliul a pus s-i bat cu nuiele i i-au oprit s vor beasc n Numele lui Isus (despre Numele" lui Isus, vezi comentariile de la 3:16). Biciu irea a fost pedeapsa pentru nerespectarea interdiciei anterioare (cf. 4:18, 21; 5:28). 5:41-42. n ciuda loviturilor sngeroase, apostolii au plecat dinaintea Soborului i

Faptele Apostolilor 6:1-6

s-au bucurat. Din nou tema bucuriei este evident n cartea Faptele Apostolilor (cf. comentariilor de la 2:46-47). O Biseric vic torioas se bucur n lucrarea lui Dumnezeu n ciuda persecuiei i chiar datorit ei, ca aici. Apostolii se s i m e a u o n o r a i s fie batjocorii pentru N u m e l e Lui ( d e s p r e N u m e l e " , vezi 3:16; cf. 1 Pet. 4:14, 16). Mai trziu Petru i-a ncurajat pe cretini s se bucure" cnd au parte" de suferine pentru c sunt ai lui Hristos (1 Pet. 4:13; cf. 1 Pet. 2:18-21; 3:8-17). Obiectivul lui Luca n scrierea acestui pasaj din Faptele Apostolilor 5:17-42 a fost s arate c Israelul ca naiune i continua cderea tragic respingndu-L pe Isus ca Mesia. 4. ADMINISTRAREA N BISERIC (6:1-7)

6:1. Evreii care vorbeau grecete nu puteau vorbi limba aramaic, limba matern a evreilor care triau n Israel. Probabil c ei au crescut n afara rii i erau bilingvi, vorbind att grecete ct i limbile lor mater ne (cf. 2:5-11). Se poate ca neevreii convertii la iudaism, i care mai trziu au devenit cretini, s fi fcut parte din acest grup. Evreii din Israel erau i ei bilingvi pentru c vorbeau i aramaica i greaca (cf. 21:40). n lumea evreilor existau tensiuni ntre evreii vorbitori de limb greac i evreii care vor beau aramaica; din pcate aceste tensiuni au fost aduse i n biseric. 6:2. Cuvntul mese (trapezais) se poate referi la mesele folosite pentru a servi mn carea, dar i la mese pentru bani, adic bnci. Probabil c aici este folosit pentru locul n care erau administrate fondurile i ajutoarele pentru vduve. Cei doisprezece au recunoscut corect c prioritile lor constau n rugciune i n propovduirea Cuvntului (cf. v. 4). 6:3-4. Apostolii au menionat aici trei condiii i m p u s e c e l o r care e r a u p r o p u i pentru a sluji: ei trebuia s fie (a) plini de Duhul Sfnt i (b) de nelepciune (cf. v. 10). n plus trebuia s fie (c) vorbii de bine, ceea ce nsemna c primele dou caliti tre buia s constituie reputaia lor. Toate trei erau necesare pentru administrarea banilor. (Cre dina, v. 5, nu este o condiie, pentru c este subnteleas, ntruct erau plini de Duhul Sfnt.) Alegerea celor apte brbai ne poate tri mite cu gndul napoi la tradiia din comuni tile evreieti, unde apte brbai respectai

conduceau afacerile publice, formnd un consiliu oficial. Alegndu-i pe aceti a p t e , cei doi sprezece puteau strui necurmat n rug ciune i n propovduirea Cuvntului (cf. v.2). 6:5. Sugestia celor doisprezece a plcut ntregii adunri. n mod semnificativ, toi cei apte aveau nume greceti, ceea ce sugereaz c erau eleniti. Nicolae, ultimul nume din list, nici nu era evreu, ci era convertit la iudaism, apoi la cretinism. Biserica Primar i-a dat seama c problema neglijrii nein tenionate a vduvelor evreilor care vorbeau grecete putea fi rezolvat cel mai bine de evreii eleniti; cu siguran c ei n-ar fi negli jat vduvele care vorbeau aramaica. Prezentarea acestor apte brbai (cf. 21:8) i pregtete pe cititori pentru lucrarea lui te fan i Filip, primii doi oameni din lista celor apte. Mai mult, referirea la evreii care vor beau grecete viza rspndirea evangheliei dincolo de cercul Ierusalimului i al Iudeii. (Nimic altceva nu se cunoate despre ceilali patru: Prohor, Nicanor, Timon, Parmena). 6:6. Dei comunitatea cretin i-a ales pe cei apte, delegarea lor a fcut-o grupul apos tolilor. Pentru aceasta ei s-au rugat i i-au pus minile peste ei. Practica punerii mi nilor peste alii era un gest care semnifica ncredinarea unei misiuni i transmiterea autoritii (cf. 8:17-19; 13:3; 19:6; 1 Tim. 4:14; 5:22; Evr. 6:2). Au fost acetia primii diaconi? Ce slujb a Bisericii este avut n vedere aici? La aces te ntrebri au fost date trei rspunsuri. (1) Unii susin c acetia au fost primii diaconi. Civa factori vin n sprijinul acestui punct de vedere. Primul, slujba de diacon este amintit n epistolele lui Pavel (cf. Fii. 1:1). Argumentul se bazeaz pe ntrebarea unde i cnd a fost instituit funcia de diacon, dac Faptele Apostolilor 6:1-6 nu este o relatare a nceputului lor? Al doilea factor se refer la cuvintele din text nrudite cu termenul dia con (diakonos): mpreala" n versetul 1 este diakonia, i s slujim" n versetul 2 este diakonein. Totui, oamenii de aici n-au fost numii niciodat diaconi" ca atare (diakonoi). Mult mai trziu au fost numii cei apte" (21:8). Mai mult, cuvintele mpreala" i s slujim" nu par a fi folosite aici n sens admi nistrativ. Aceste cuvinte din greaca Noului Testament sunt folosite de obicei ntr-un sens nespecializat. (2) Alii susin c cei apte sunt precur sorii celor care vor deine slujba de prezbiter.
361

Faptele Apostolilor 6:7-7:53

Aceasta nu este o interpretare obinuit, dar i gsete un a r g u m e n t n 11:30, care se refer la trimiterea de ajutoare n bani prin prezbiteri. Argumentul este: dac diaconii au primit mai devreme (cap. 6) responsabilitatea de a administra aceste fonduri, nseamn c ei au devenit mai trziu prezbiteri (cap. 11). Totui, slujba de prezbiter (btrn) i are originea n sinagoga evreilor. (3) Al treilea rspuns este c aceti apte brbai au deinut o poziie temporar, cu scopul de a rspunde unei nevoi specifice. Aceasta pare s fie cea mai corect abordare, din dou motive. Primul motiv este c aceti brbai au fost alei pentru o sarcin speci fic, nu una general. Al doilea motiv este c ei aveau o responsabilitate temporar datorit naturii comunitare a Bisericii din Ierusalim. Chiar i aa, aceti oameni ilustreaz rolul i funcia slujbei diaconilor. 6:7. Aceste versete conin un alt raport al progresului Bisericii, ntocmit de Luca. Biserica cretea rapid ca numr (cf. 2:41, 47; 4:4; 5:14; 6 : 1 ; 9:31) i chiar muli p r e o i evrei deveneau credincioi (veneau la cre din; cf. Rom. 1:5). Prin investirea acestor brbai, cititorii sunt pregtii pentru lucrarea lui tefan i a lui Filip, i pentru proclamarea evangheliei n afara Ierusalimului.

II. Martori n toat ludea si n Samaria (6:8-9:31)


A. 1. Martirajul lui tefan (6:8-8:la) ARESTAREA LUI TEFAN (6:8-7:1)

L u c r a r e a , a r e s t a r e a i j u d e c a r e a lui tefan seamn izbitor cu cea a Domnului. 6:8. Ca i Hristos i apostolii, tefan era plin de h a r i de p u t e r e (cf. 4:33; Luca 2:40, 52). Este interesant c tefan era plin de" sau controlat de cinci factori: Duhul, nelep ciune, credin, har, putere (Fapte 6:3, 5, 8). Ce conductor remarcabil! Mai mult, el fcea minuni i semne m a r i n norod (cf. 2:22; Luca 24:19; de asemenea, cf. Fapte 2:43). Aceste dovezi ale harului lui Dumnezeu se adugau responsabilitilor lucrrii sale zil nice pentru vduve. 6:9-11. Sinagoga Izbviilor i cuprindea probabil pe cei care fuseser eliberai, ei nii sau strmoii lor, din prizonieratul n u r m a rzboaielor, sau din sclavie. Nu se cunoate cu precizie cine erau ei. Membrii acestei sinagogi proveneau din trei zone diferite Africa de N o r d (zona Cirenienilor i a Alexandrinilor, adic din
362

dou orae importante ale zonei), din Asia (partea de vest a Turciei de astzi) i din Cilicia. Poate c aceasta din urm era adu n a r e a pe care o frecventa Pavel, fiindc Tarsul fcea parte din provincia Cilicia. n afar de faptul c era unul din cei apte i c fcea minuni, tefan era i un ta lentat vorbitor. Oponenii si nu puteau s stea mpotriva nelepciunii i Duhului cu care vorbea el (cf. plin de Duhul Sfnt i nelepciune" n v. 3 si plin... de Duhul Sfnt" n v. 5 i n 7:55). P e n t r u a-1 p u t e a r e d u c e pe tefan la t c e r e , cei din s i n a g o g i-au c o n v i n s pe oameni s-1 acuze. La fel ca cei care au com plotat mpotriva Domnului Isus, acetia l-au acuzat pe tefan de hul (cf. Mat. 26:65). 6:12-14. Aceste cuvinte au fost suficien te pentru a-i determina pe laici i pe condu ctori s pun mna pe tefan i s-1 acuze n Sobor. Aceasta este a treia din cele patru ocazii cnd ucenicii Domnului stteau nain tea curii de judecat a evreilor; ceilali au fost Petru si Ioan (4:15), Petru si apostolii (5:27) i Pavel (22:30). Acei m a r t o r i m i n c i n o i n u erau p e de-a-ntregul mincinoi. Probabil c tefan a spus lucrurile de care ei l acuzau; totui ei au prezentat tendenios inteniile i sensul afir maiilor sale (cf. Mat. 26:61;'Mar. 14:58; Ioan 2:19). Domnul nsui a prezis distruge rea Templului (Mat. 24:1-2; Mar. 13:1-2; Luca 21:5-6), dei n-a spus niciodat c El va face acest lucru. Cealalt jumtate a afirmaiei mpotriva lui tefan viza natura temporar a sistemului mozaic. Este evident c el a ne les implicaiile teologice ale justificrii prin credin i ale mplinirii Legii n Hristos. Mai mult, dac evanghelia era pentru ntreaga lume (Fapte 1:8), perioada Legii trebuia s se sfreasc. 6:15. Toi cei ce e d e a u n S o b o r adic toi cei 71 s-au uitat int la tefan pentru a vedea reacia lui. i au vzut c faa lui era ca o fa de nger. Evident, faa lui strlucea de glorie (cf. fata lui Moise, Ex. 34:29, 35). 7:1. M a r e l e p r e o t menionat aici a fost probabil Caiafa, acelai care a prezidat i judecata Domnului (Mat. 26:57; Mar. 14:54; Luca 22:53; Ioan 18:13, 24; cf. comentariilor de la Fapte 4:5-6). 2. DISCURSUL LUI TEFAN (7:2-53)

7:2-53. Acesta este cel mai lung mesaj redat n Faptele Apostolilor, ceea ce dove dete importana pe care i-a acordat-o Luca.

Faptele Apostolilor

tefan, un iudeu elenist, prin viaa i cuvintele sale a pregtit drumul pentru ca evanghelia s ajung dincolo de hotarele iudaismului. Dar ce a spus tefan n acest discurs plin de for nct s-i atrag moartea? Dei a vor bit i despre acuzaiile formulate mpotriva lui, tefan nu a rostit o pledoarie pentru aprarea sa legal. In schimb, el s-a referit la istoria lui Israel i la lucrrile din trecut ale lui Dumnezeu, scopul su fiind a p r a r e a cretinismului. n acest discurs apar trei idei care se con tinu n toat structura lui: 1. n planul lui Dumnezeu exist progres i schimbare. Dumnezeu a fost creativ i ino vator n lucrarea Lui cu oamenii i n special cu Israelul. tefan i-a dezvoltat ideea n cinci p u n c t e : (a) P r o m i s i u n e a fcut lui Avraam (v. 2-8). Pentru a lucra cu ntreaga ras u m a n , D o m n u l l-a c h e m a t n m o d suveran pe Avraam din Mesopotamia n ara p r o m i s i i-a dat 12 s t r n e p o i , care au devenit strmoii celor 12 seminii ale lui Israel, (b) ederea lui Iosif n Egipt (v. 9-16). Mutarea n Egipt era mplinirea prezicerii lui Dumnezeu redate n versetele 6 i 7. i aceasta a fost o schimbare radical pentru descendenii lui Iacov. (c) Eliberarea sub conducerea lui Moise (v. 17-43). O poriune major a discursului lui tefan se refer la Moise i la Exod, un alt aspect important al istoriei lui Israel, (d) Evreii confecioneaz cortul (v. 44-46). Construirea cortului n aa fel nct s fie transportabil nsemna c el avea un caracter temporar. (Era numit cortul mrturiei" [GBV] pentru c el atesta prezena lui Dumnezeu printre ei.) (e) Construirea Templului (v. 47-50). Chiar i Templul tre buia s fie un simbol al prezenei lui Dum nezeu, i nu casa real a lui Dumnezeu. Lucrarea lui Dumnezeu cu Israelul, de la Avraam pn la Solomon, s-a caracterizat prin inovaii i schimbri. Mesajul era clar: Dac Dumnezeu a schimbat att de multe lucruri n istoria lui Israel, cine poate spune c Legea i Templul erau permanente? 2. Binecuvntrile lui Dumnezeu nu se limiteaz la ara lui Israel i la zona Templu lui. Unele din cele mai mari favoruri pentru Israel au fost acordate n afara Templului i a rii. tefan a dat patru exemple: (a) Patriarhii i conductorii lui Israel au fost binecuvntai n afara rii. Avraam a fost chemat cnd se afla n Mesopotamia i a primit promisiuni nainte ca s se aeze n Haran (v. 2-5). n Egipt... Iosif a gsit trecere naintea lui

Faraon pentru c Dumnezeu a fost cu el (v. 9-10). Moise a primit misiunea de la Dum nezeu n Madian (v. 29-34). Pentru a arta c D u m n e z e u l-a b i n e c u v n t a t pe M o i s e n Madian, tefan a avut grij s aminteasc faptul c acolo i s-au nscut doi fii. (b) Chiar i Legea a fost dat n afara pmntului rii: Moise se afla n adunarea Israeliilor din pustie (v. 38). (c) Cortul a fost construit n deert. Cortul era cu ei n pustie (v. 44). De fapt, evreii l-au adus cu ei cnd au intrat n ar (v. 45). (d) Chiar i Templul, dei a fost construit n ar, trebuia s comporte o teolo gie l i m i t a t . C u m p u t e a T e m p l u l s fie locuina lui Dumnezeu, dac Scriptura afir m: Cerul este scaunul Meu de domnie, i pmntul este aternutul picioarelor Mele (v. 49; Is. 66:1)? 3. n trecutul su Israelul s-a opus per manent planului lui Dumnezeu i oamenilor Si. Acesta este punctul central al discursului lui tefan i punctul culminant al afirmaiilor sale (7:51-53). Voi totdeauna v mpotrivii Duhului Sfnt. Cum au fcut prinii votri, aa facei i voi. Aceast tem apare n tot discursul, dar aici sunt cteva lucruri speci fice, (a) In loc s mearg direct din Mesopo tamia n ara Promis, Avraam s-a oprit n Haran (v. 2-4). (b) Iosif a fost vndut de fraii si ca sclav n Egipt (v. 9). (c) Moise a fost respins de fiii lui Israel (v. 23-29). Este ct se poate de semnificativ faptul c att Iosif ct i Moise nu au fost acceptai pn la a doua lor apariie (v. 13, 35-36). Comparaia cu Hristos n-a putut scpa asculttorilor lui tefan, (d) Israelul a respins adevrata nchi nare n t o r c n d u - s e spre idoli (v. 39-43). N e c r e d i n a lui strigtoare la cer putea fi vzut n idolatrie, un pcat pe care evreii din Epoca Apostolic l detestau foarte mult. Rezultatul a fost c Dumnezeu a judecat nai unea exilnd-o n Babilon (v. 43). (e) Poporul lui Israel nu a neles semnificaia Templului (v. 48-50). Afirmaia plin de for i claritate a lui tefan (v. 48) arat c evreii credeau c Templul era locuina lui Dumnezeu pe pmnt, varianta evreiasc a Olimpului. ntr-adevr, Templul trebuia s fie un loc de nchinare i de rugciune; dar nu era casa lui Dumnezeu (cf. 1 Regi 8:23-53). Cele trei puncte principale ale discur sului lui tefan au o strns legtur ntre ele. Deoarece exist progres n planul lui Dum nezeu i deoarece binecuvntrile Lui nu se limiteaz la Templu, Israelul trebuie s ia aminte la avertismentul: voi v mpotrivii" (Fapte 7:51) lucrrii Lui, aa cum ai fcut n
363

Faptele Apostolilor 7:54-56

trecut. Prin refuzul de a vedea lucrarea Sa n Biseric i b i n e c u v n t r i l e Sale n afara granielor Israelului, ei opuneau rezisten scopului lui Dumnezeu. Aceast aprare se referea specific la acuzaia adus lui tefan n 6:11-14. O problem de ordin cronologic exist n 7:6, unde tefan spune c naiunea lui Israel ar fi fost robit i chinuit p a t r u sute de ani. n Galateni 3:17, Pavel a lsat s se ne leag c perioada de timp de la legmntul cu Avraam, promis n Geneza 15:13-16, i pn la Muntele Sinai a fost de 430 de ani. Dife rena dintre 400 i 430 de ani poate fi expli cat uor admind c tefan a folosit numere rotunde. O alt explicaie este c 400 de ani a fost perioada de robie, n timp ce 430 de ani reprezint timpul de la confirmarea legmn tului din Geneza 39:9-15 pn la Exod, care a avut loc n anul 1446 .Hr. Principala proble m este totui perioada ct Israelul a stat n robie n Egipt. Dac Galateni 3:17 vrea s spun c au fost 430 de ani de la promisiunea fcut lui Avraam (Gen. 15) la Exod, atunci perioada de timp petrecut n Egipt ar fi de 215 ani. Totui, dac textul din Faptele Apos tolilor 7:6 este neles n sens literal, robia a fost de 400 de ani. Poate c cea mai bun s o l u i e este s spunem c Pavel avea n vedere perioade de timp. Promisiunile au fost fcute lui Avraam, Isaac i lui Iacov. Aceti trei patriarhi au fost beneficiarii promisiunii lui Dumnezeu. Promisiunea i-a fost reconfir mat n Geneza 46:1-4 lui Iacov la Beereba, n timp ce era n drum spre Egipt. Din acest m o m e n t (cnd D u m n e z e u a ncetat s-i mai comunice promisiunile patriar hilor) i pn la Exod au trecut 400 de ani. (Cf. Harold W. Hoehner, The Duration of the Egiptian Bondage", Biblioteca Sacra 126. Octombrie-Decembrie 1969:306-16.) O alt discrepan aparent n discursul lui tefan se gsete n Faptele Apostolilor 7:14. tefan a afirmat c aptezeci i cinci de persoane fceau parte din familia lui Iacov, dar textul ebraic precizeaz aptezeci" att n Geneza 46:27 ct i n Exodul 1:5. n ambele locuri Septuaginta specific 75. Se spune de obicei c tefan, un evreu vorbitor de limb greac, ar fi folosit Septuaginta i c ar fi fcut o greeal onest". Aceast difi cultate poate fi ns rezolvat i n alte mo duri. Una dintre soluiile larg acceptate este s recunoatem c textul ebraic i include pe Iacov, Iosif i pe cei doi fii ai lui Iosif, Efraim i Mnase (un total de 70), dar Septuaginta i
364

omite pe Iacov i Iosif, dar i include pe cei apte nepoi ai lui Iosif (menionai n 1 Cron 7:14-15, 20-25). Aceast prere este susi nut de textul ebraic din Geneza 46:8-26 care nir 66 de nume omindu-i pe Iacov, Iosif i pe cei doi fii ai lui Iosif. O alt soluie este c din cei 75 din Septuaginta tceau parte cei 66 plus 9 soii ale celor 12 fii ai lui Iacov (soiile lui Simeon i Iuda au murit iar soia lui Iosif era n Egipt). Faptele Apostolilor 7:16 mai conine o discrepan aparent. Cuvintele lui tefan ne dau de neles c Iacov a fost ngropat la Sihem, n timp ce Vechiul Testament afirma clar c el i soia sa, Lea (ca i prinii si Isaac i Rebeca, i bunicii si Avraam i Sara), au fost nmormntai n petera Macpela, la Hebron (Gen. 49:29-50:13). Totui, printre trupurile ngropate la Sihem nu se afla cel al lui Iacov, dar se aflau cele ale lui Iosif i ale frailor si. Iosif a fost ngropat mai nti n Egipt, dar apoi a fost mutat la Sihem. (Gen 50:26; Ex. 13:19; Ios. 24:32). Este adevrat c Iosua 24:32 se refer numai la oasele lui Iosif, dar este evident c i fraii si au fost nmormntai tot la Sihem (dei Iosif Flavius susine altceva). Referirea la persoana a treia plural (7:16) nu i include pe Avraam, Isaac i Iacov, ci se refer la prinii notri din versetul 15, adic la Iosif i fraii si. Propoziia lui tefan: mormntul pe care l cumprase Avraam cu o sum de bani de la fiii lui Emor, n Sihem (v. 16) prezint o alt problem. De fapt Iacov, nu Avraam, a cumprat bucata de pmnt (Gen 33:19). Aceasta se poate explica spunnd ca ntr-un sens Avraam a cumprat ogorul prin persoana nepotului su. Avraam ar fi putut obine titlu de p r o p r i e t a t e la Sihem prin Iacov. Aceast aluzie favorabil la Sihem, ca p i t a l a " s a m a r i t e n i l o r , nu a fost p l c u t asculttorilor lui tefan. Dar referirea sa la Samaria pregtete cititorii pentru urmtorul pas n rspndirea evangheliei (Fapte 8). 3. ATACUL ASUPRA LUI TEFAN (7:54-8: IA)

7:54-56. Reacia autoritilor religioase la discursul lui tefan era uor de prevzut Cnd au auzit ei aceste vorbe, i tia (cf. 5:33) pe inim i scrneau din dini mpo triva lui. n loc s fie intimidat, tefan, plin de Duhul Sfnt (cf. 6:3, 5, 10) a vzut slava lui Dumnezeu i pe Isus stnd n picioare la dreapta lui D u m n e z e u . n m o d n o r m a l

Faptele Apostolilor 7:57-8:3

Domnul Isus sade la dreapta lui Dumnezeu (Ps. 110:1; Rom. 8:34; Col. 3:1; Evr. 1:3, 13; 8:1; 10:12; 12:2; 1 Pet. 3:22). Faptul c sttea n picioare nseamn c Domnul Hristos l ntmpina pe tefan. Faptele Apostolilor 7:56 este un verset culminant al acestui capitol din mai multe motive. Primul ar fi c repet cele susinute de Hristos la judecarea Sa de ctre marele preot (Mar. 14:62). La fel cum spusele Sale I-au atras acuzaia de hul, i aceste cuvinte au strnit o reacie violent mpotriva lui tefan. Al doilea motiv este c termenul Fiul omului este plin de semnificaie. Aceasta este ultima oar cnd el este folosit n Noul Testament i singura dat n E v a n g h e l i i i n F a p t e l e Apostolilor cnd nu este rostit de Domnul Isus. Aceast expresie, Fiul omului, arat c Isus este Mesia i ea provine din Daniel 7:1314. Este o expresie pur escatologic. (Vezi co mentariile suplimentare despre Fiul Omului" de la Mar. 8:31.) Al treilea motiv este c ver setul din Faptele Apostolilor 7:56 combin dou mari pasaje mesianice Daniel 7:1314 i Psalmul 110:1. Daniel 7:13-14 pune accentul pe stpnirea universal a Domnu lui. El nu este un simplu stpnitor evreu; El este Mntuitorul lumii. Psalmul 110:1 l pre zint pe Mesia la dreapta lui Dumnezeu. Pe lng faptul c acest a s p e c t a c c e n t u e a z puterea i poziia Domnului nostru, el arat i acceptarea. Hristos este Mijlocitorul (cf. 1 Tim. 2:5), dovedind astfel c oamenii au acces la Dumnezeu prin alte mijloace dect prin Templu i preoi. 7:57-58. Reacia Sinedriului a fost imedi at i violent. Ei au neles repede implica ia teologic a doctrinei lui tefan Israelul era vinovat; Legea era temporar; Templul va disprea aa c l-au trt afar din ceta te... i aruncau cu pietre n tefan. Hula tre buia pedepsit cu moartea (Lev. 24:16). Faptul c evreii l-au martirizat pe tefan era de fapt o ironie, pentru c prinii lor, care se nchi naser lui Moloh (Fapte 7:43), ar fi trebuit s moar, conform Legii lui Moise (Lev. 20:2). Un tnr teolog numit Saul a fost de acord ca tefan s fie o m o r t cu p i e t r e . Mrturii i-au pus hainele la picioarele lui. Aceasta nsemna c Saul i dduse consim mntul deoarece le pzea hainele (Fapte 8:1; 22:20). 7:59-60. n cuvinte care amintesc de cele ale Domnului, tefan i-a ncredinat duhul lui Isus i s-a rugat pentru dumanii si (cf. Luca 23:34, 46). Luca relateaz moartea sa,

menionnd doar c dup aceste vorbe a adormit. Pentru un cretin trupul (nu i sufle tul) doarme n moarte (cf. Ioan 11:11; 1 Tes. 4:13, 15). 8:1a. Cuvintele se nvoise (syneudokon) arat o aprobare activ, nu un consens pasiv (cf. Rom. 1:32). Acest lucru d un neles mai profund aciunii lui Saul din Fapte 7:58. B. 1. a. Lucrarea lui Filip (8:lb-40) N SAMARIA (8: lb-25) Persecuia Bisericii (8:lb-3)

Capitolul 8 este legat strns de capitolele 6 i 7. Subiectul persecuiei nceput n capi tolul 6 continu n capitolul 8. Mai mult, per sonalitatea lui Saul, prezentat n capitolul 7 se regsete i n capitolul 8. Exist o leg tur strns ntre Filip (cap. 8) i tefan (cap. 6-7), pentru c amndoi erau din grupul celor apte (6:5). Chiar i ordinea n care au fost prezentai n 6:5 este pstrat i n continuare n naraiunea din 6:8-8:40. 8:1b. n ziua aceea arat c moartea lui tefan a dat semnalul pentru o mare prigo nire mpotriva Bisericii. Ea d de neles c liderii evrei au aprobat executarea lui tefan. Israelul se afla n procesul de confirmare a tragicei alegeri de a-L respinge pe Isus ca Mesia. Faptul c toi credincioii din Ieru salim, afar de apostoli, s-au mprtiat prin prile Iudeii i ale Samariei a fost m e t o d a lui D u m n e z e u p e n t r u ca ei s-i ndeplineasc mandatul din 1:8. Cuvntul mprtiat" (diesparesan), folosit i n 8:4, provine de la verbul speiro, folosit pentru smna semnat (Mat. 6:26; 13:3-4, 18; 25:24,'26; Luca 8:5, 12:24; e t c ) . Aceast afirmaie pregtete, de asemenea, calea spre lucrarea lui Filip din Samaria (Fapte 8:4-25). Dei Luca spune toi", cuvntul acesta nu se poate referi la fiecare credincios, pentru c b i s e r i c a din I e r u s a l i m a c o n t i n u a t s existe. Din context se poate deduce c primii vizai de persecuie au fost evreii vorbitori de limb greac. Ei puteau fi uor identificai i asociai cu tefan. Nu se precizeaz de ce apostolii nu au prsit oraul. Poate c au rmas din senti mentul datoriei fa de biserica din Ierusa lim. Cu siguran c biserica din Ierusalim a primit un caracter evreiesc mai pronunat datorit plecrii simpatizanilor lui tefan. n acelai timp, aceast persecuie a adncit separarea dintre Biseric i iudaism. 8:2-3. Aceste versete contrasteaz izbitor unul cu cellalt. Nite oameni temtori de
365

Faptele Apostolilor 8:4-13

Dumnezeu au ngropat pe tefan, i l-au jelit cu mare tnguire. Pe de alt parte, Saul... fcea prpd n Biseric. Cuvntul pentru prpd" (elymaineto, folosit numai aici n NT) apare n Septuaginta n Psalmul 79:13 (80:13 n COR.) cu privire la porcii mistrei care distrug (rm") o vie. Zelul lui Saul mpotriva cretinilor era att de mare nct semna cu o slbticiune turbat asmu it mpotriva lor (Fapte 9:1, 13). Folosind metode violente, i lua cu sila pe brbai si pe femei (cf. 9:29; 22:4-5) i-i btea (22:19; 26:11). A provocat o adevrat teroare n Ierusalim (9:21). Ct de diferit a fost ntem n i a r e a mai trzie a lui Pavel ca apostol pentru Hristos fa de aciunile lui de acum, de ntemniare a acestor ucenici. Martirajul lui tefan i persecuia Bise ricii care i-a urmat au confirmat necredina Israelului i refuzul ncpnat de a-L accep ta pe Isus ca Rscumprtor. b. Proclamarea mesajului (8:4-8)

8:4. n greac aceste versete ncep cu de aceea, pe de alt parte" (men oun, netradus n COR. i NIV). Din cauza persecuiei, credin cioii se mprtiaser (cf. v. 1), iar Cuvn tul lui Dumnezeu se r s p n d e a (cf. R o m . 8:28; 2 Cor. 2:14; Fii. 1:12-14). Aceasta este o alt dovad a controlului suveran al lui Dumnezeu; n ciuda opoziiei, Cuvntul lui Dumnezeu aducea tot mai mult rod (cf. Fapte 12:24; 19:20). 8:5. Filip, un evreu elenist, cu o gndire mai deschis dect a evreilor vorbitori de aramaica din Israel (cf. 6:1), a mers la samariteni. Samaria este la nord de Ierusalim, dar Luca precizeaz c Filip s-a cobort, pentru c Samaria este la altitudine mai joas dect Ierusalimul. Semnificaia lucrrii lui Filip n aceast cetate, al crei nume nu este dat, se vede dac c o m p a r m Matei 10:5-6; Luca 9:52-54 i Ioan 4:9 cu Faptele Apostolilor 8:5. 8:6-7. Predicarea lui Hristos prin Filip a fost confirmat de semnele (semeia, cf. v. 13) pe care le fcea i n urma crora noroadele luau aminte cu un gnd la cele spuse de Filip. Minunile (scotea duhuri necurate, i.e., demoni, i vindeca slbnogi i chiopi [cf. 3:1-10]) autentificau mesajul su (cf. 2:43). 8:8. nc o dat rezultatul evangheliei a fost o mare bucurie (cf. comentariilor de la 2:46-47). c. Profesiunea de credin (8:9-13) 8:9-10. Multe tradiii s-au vehiculat n legtur cu Simon vrjitorul. S-a susinut:

(a) c el a fost fondatorul ereziei gnosticis mului; (b) c a mers la Roma i a pervertit doctrina cretin acolo; i (c) c a participat la un concurs de minuni cu Petru i a pierdut, n orice caz, acest Simon al Samariei vrjea i punea n uimire pe poporul Samariei. Din cauz c vrjea", adic avea abilitatea de a exercita control asupra naturii i/sau a oamenilor cu ajutorul puterii demonice, popo rul l-a numit Marea Putere" (NIV, puterea... care se numete mare" n COR. n. tr.j Nu se poate spune dac ei credeau sau nu c el poseda divinitatea. Dar Simon spunea despre el nsui c este un om nsemnat, iar poporul din Samaria l credea. Mai mult, el accepta adulatia din partea lor. 8 : 1 1 - 1 2 . ' M a g i a " ( G B V ) lui Simon nsemna vrjitorie, putere demonic (cuvin tele greceti pentru vrjitorie" i magie" sunt nrudite). Cnd a venit n Samaria, Filip propovduia Evanghelia m p r i e i lui Dumnezeu i a Numelui (cf. 3:16) lui Isus Hristos. Termenul mpria lui Dumnezeu" se refer la mpria viitoare (cf. 1:3, 6). Numele lui Isus Hristos" se refer la poziia Sa ca Mesia (cf. 8:5, Hristos", lit., Mesia). Cu alte cuvinte, mesajul nsemna c unii samariteni vor deveni motenitori ai Mileniului prin credina n Isus, Mesia. Ca dovad a credinei lor, samaritenii au fost botezai, att brbai ct i femei (cf. brbai i femei" n v. 3). Deosebirile i asemnrile dintre Simon i Filip sunt izbi toare. Amndoi au fcut minuni, Simon prin puterea demonic i Filip prin puterea divin. Simon s-a ludat i a acceptat s fie aclamat, dar Filip L-a proclamat pe Hristos. Oamenii au fost uimii de vrjitoriile lui Simon, dar au fost convertii la Hristos prin lucrarea lui Filip. 8:13. Uimitor, dar chiar Simon a crezut i a fost botezat. Acum, n loc ca oamenii s-1 urmeze pe Simon, el nu se mai despr ea de Filip. Atitudinea sa a avut un efect profund asupra celor care-1 urmaser. A fost Simon mntuit? Luca nu specific acest lucru clar, aa c este dificil s fim dogmatici. Totui, apte factori sugereaz c, probabil, Simon n-a fost nscut din nou: (1) Verbul a crezut" (pisteuo) nu se refer totdeauna la credina mntuitoare. Credina lui Simon putea fi aceeai cu a demonilor din Iacov 2:19, mai mult un consimmnt inte lectual. (2) n plus, credina bazat pe semne nu este o credin demn de ncredere (cf. Ioan 2:23-25; 4:48). (3) De asemenea, Luca nu a afirmat niciodat c Simon ar fi primit

366

Faptele Apostolilor 8:14-26

Duhul Sfnt (Fapte 8:17-18). (4) Dorind s aib o putere miraculoas, Simon a continuat s manifeste interes doar pentru sine (v. 1819). (5) Verbul pociete-te" (metanoed) folosit n versetul 22 este adresat de regul celor pierdui. (6) Cuvntul s piar" (eis apoleian) folosit n versetul 20 este puternic. Este nrudit cu verbul s nu piar" din Ioan 3:16. (7) Prezentarea lui Simon din Fapte 8:23 este mai potrivit pentru un om pierdut dect pentru cineva mntuit (cf. Deut. 29:18). Chiar i aa ns nu putem fi dogmatici n aceast chestiune. Domnul i cunoate pe ai Lui (2Tim. 2:19). d. Dovada lucrrii (8:14-17)

8:14-17. A fost nevoie ca apostolii care erau n Ierusalim s-i trimit pe Petru i pe Ioan n Samaria, i aceasta din mai multe motive. In mod normal Duhul Sfnt boteaz, locuiete i sigileaz n momentul credinei, dar de aceast dat ntrzierea a urmrit cte va scopuri: (1) Rugciunea lui Petru i Ioan (pentru ca s primeasc Duhul Sfnt) i fap tul c au pus minile peste ei (pentru primi rea Duhului Sfnt) au confirmat lucrarea lui Filip printre samariteni. De asemenea a fost o confirmare a acestei noi lucrri i pentru apostolii din Ierusalim. (2) Acest lucru a con firmat lucrarea lui Filip n rndul samaritenilor. Mesajul pe care l-a predicat Filip a fost vah'dat prin venirea Duhului Sfnt, un semn al mpriei viitoare (cf. v. 12; Ier. 31:31-34; Ez. 36:23-27; Ioel 2:28-32). (3) Poate c cel mai important motiv al ntrzierii Duhului aici pn la venirea reprezentanilor aposto lilor a fost prevenirea unei schisme. Dat fiind tendina de divizare dintre iudei i samariteni, era esenial ca Petru i Ioan s i primeasc n mod oficial pe credincioii sa mariteni n Biseric. Contrastul dintre atitu dinea lui Ioan aici i cea din Luca 9:52-54 este semnificativ. e. Pervertirea adevrului (8:18-24)

cumpra puterea aceasta de a da Duhul Sfnt i altora. Scopul lui Luca n relatarea acestui inci dent era de a arta superioritatea cretinis mului asupra practicilor oculte i diabolice. Acest gen de conflict se ntlnete de mai multe ori n Faptele Apostolilor, iar Hristos a ieit totdeauna nvingtor (13:6-12; 16:1618; 19:13-20; 28:1-6). 8:20. Reacia lui Petru fa de cererea lui Simon a fost indignarea: Banii ti s piar mpreun cu tine! Motivul folosirii unor cuvinte att de aspre a fost incapacitatea lui Simon de a nelege harul, caracterul gratuit al mntuirii i al binecuvntrilor lui Dumnezeu. Petru i-a explicat asprimea cuvintelor spunnd: pentru c ai crezut c darul lui Dumnezeu s-ar putea cpta cu bani! 8:21-22. Limbajul acestui verset: Tu n-ai nici parte nici sor n toat treaba aceasta (logo, cuvnt, chestiune"), arat c Simon nu era cretin. (O terminologie similar se gsete n Deut. 12:12; 14:27. Aa cum leviii nu aveau motenire n ara Promis, nici Simon nu avea parte de mntuire.) Expresia dac este cu putin nu nseamn c Dum nezeu este reticent n privina iertrii pca telor, ntrebarea era dac Simon dorea s se pociasc de gndul acesta al inimii lui. 8:23-24. Aluzia la fiere amar (cholen pikrias) pare s se refere la Deuteronomul 29:18, care vorbete de idolatrie i de apos tazie amar (cf. Evr. 12:15). Simon era capti vat de doctrine false i de pcat. Rspunsul lui Simon a fost probabil sincer, dar poate c nu a fost dect o exprimare a fricii. Cel puin a neles care erau consecinele tragicei sale cereri (Fapte 8:18-19). / Promovarea lucrrii (8:25)

8:18-19. Afirmaia: Cnd a vzut Simon c Duhul Sfnt era dat prin punerea mi nilor, arat c existau manifestri externe care dovedeau c Duhul Sfnt a fost dat. Probabil c a fost vorbirea n limbi, dei Scriptura nu precizeaz acest lucru (cf. 2:4; 10:45-46; 19:6). Termenul sintonie, care nseamn cum prare sau vnzare de lucruri considerate religioase sau sacre, cum ar fi o slujb ecle ziastic, provine din dorina lui Simon de a

8:25. Petru i Ioan au fost att de con vini de lucrarea lui Dumnezeu printre sama riteni nct cnd s-au ntors la Ierusalim, ei nii au vestit evanghelia n multe sate ale samaritenilor. Pentru nite apostoli evrei acesta era un lucru remarcabil! 2. a. CU FAMENUL ETIOPIAN (8:26-40) Porunca (8:26)

8:26. Dei Luca nu precizeaz c Dum nezeu i-a cerut lui Filip s predice samarite nilor (v. 5), El l-a cluzit n mod suveran pe F i l i p spre G a z a (vezi h a r t a la F a p t e 9). Drumul la care se face referire era pustiu.
367

Faptele Apostolilor 8:27-40

Expresia se poate referi la un drum pustiu sau la o cetate pustie. Antica Gaza a fost distrus n 93 .Hr. i apoi reconstruit n apropierea Mediteranei n 57 .Hr. Vechea cetate era numit Gaza din Deert. Textul grecesc care red porunca ngerului poate fi tradus Scoal-te i du-te spre miazzi pe drumul care pogoar spre Ierusalim la Gaza. Acesta este deert". Aceast referire la drum poate nsemna c drumul i nu cetatea se afla ntr-o zon de deert. b. Contactul (8:27-30)

d.

Consecinele (8:36-40)

8:27. Un Etiopian, un famen este pre zentat ca avnd mare putere la mprteasa C a n d a c e a Etiopienilor, i ngrijitorul tuturor visteriilor ei. Etiopia" nu se refer aici la Etiopia din zilele noastre, ci la vechea N u b i a , regiunea de la A s s u a n din sudul E g i p t u l u i p n la K h a r t o u m , n S u d a n . Candace era un titlu dat reginei-mam, aa cum Faraon era titlul folosit pentru regele Egiptului. Puterea guvernamental se afla n minile reginei Candace, pentru c fiul-rege, adorat ca un fiu al soarelui, era deasupra unor activiti pmnteti cum ar fi stpnirea peste o naiune. De aceea cu domnia efectiv era nvestit regina-mam. Faptul c acest famen a venit la Ierusalim ca s se nchine este interesant. Legea interzicea famenilor s intre n adunarea Domnului (Deut. 23:1). Totui, Isaia 56:3-5 prezice mari binecuvn tri pentru fameni n epoca Mileniului. Evi dent, acest famen se nchina lui Iehova, Iar a fi ns un prozelit sut la sut. 8:28-30. Bogia famenului este dovedi t de cuvintele: edea n carul lui. In timpul deplasrii sale, acest funcionar al finanelor citea din proorocul Isaia. Pentru c obiceiul era s se citeasc cu voce tare, Filip a putut s-1 aud cu u u r i n citind un pasaj din Scriptur (v. 30). Interesant este c la nceput Filip a fost cluzit de n g e r iar apoi de Duhul Sfnt (v. 29). c. Convertirea (8:31-35)

8:36-39. Prima consecin a aciunii de evanghelizare a lui Filip a fost convertirea famenului. Remarca sa: ce m mpiedic s fiu botezat?, arat c botezul n ap era o pecete a deciziei personale de a te ncrede n Hristos (cf. Mat. 28:19). Al doilea rezultat a fost bucuria, pentru c famenul i vedea de drum plin de bucurie. Al treilea rezultat a fost c evanghelia a ajuns la nc un om, nici evreu, nici samaritean, ci un neevreu (african), care se nchina lui Iehova, i nu era pe deplin un prozelit al iudaismului. Este posibil ca famenul s nu fi fost tiat mprejur. (Fapte 8:37 este inclus doar n manuscrise greceti mai trzii, i de aceea probabil c nu i n cele originale.) Cnd botezul a fost t e r m i n a t , Duhul Domnului a rpit pe Filip, i famenul nu l-a mai vzut. Nu se tie ce s-a ntmplat cu famenul etiopian dup aceste lucruri. 8:40. Filip se afla la Azot. Aceast ceta te este Asdodul, o capital filistean din ve chime. Cnd s-a dus pn la Cezarea, el a proclamat Evanghelia n toate cetile prin care trecea (vezi Azot i Cezarea pe harta de la cap. 9). Filip s-a stabilit apoi n Cezarea, pentru c dup 20 de ani l gsim tot acolo (cf. 21:8). Este semnificativ c un evanghe list poate sta ntr-un loc sau poate cltori; Filip a experimentat amndou aceste moduri de lucrare. Zona din jurul Azotului i a Cezareii a fost mai trziu vizitat i de Petru (9:32-43). Dei Filip locuia n Cezarea, Domnul l-a che mat pe Petru din Iope pentru a-i vesti evan ghelia lui Corneliu n Cezarea (cap. 10-11). C. Mesajul lui Saul (9:1-31)

8:31-35. Citatul din Isaia 53:7-8 l punea pe famen n ncurctur. Profitnd de ocazia de a-1 avea pe Filip care putea s-i explice pasajul, el l-a rugat s se suie n car. Etio pianul tia c pasajul vorbete despre o per soan, dar vorbea oare despre Isaia, sau despre vreun altul? Filip a sesizat ocazia favorabil i i-a propovduit pe Isus, por nind de la Isaia 53 (cf. Ioan 5:39).
368

Convertirea lui Saul (Pavel) este consi derat de unii cel mai important eveniment din Biseric dup Ziua Cincizecimii. n mod cert, Luca a considerat convertirea lui Saul semnificativ, pentru c a relatat-o n trei rn duri n Faptele Apostolilor (cap. 9, 22, 26). Relatarea convertirii lui Saul n aceast conjunctur pregtete cititorii pentru rspn direa evangheliei printre neevrei (cap. 10). Apostolul Neamurilor (Gal. 2:8; Ef. 3:8) a fost precedat n lucrarea sa de evanghelizarea lui Corneliu i a celor din casa lui. Poate c descrierea experienei lui Saul pe drumul Damascului a fost inserat aici i pentru a fi legat de martirajul lui tefan. Discursul lui tefan l-a stimulat pe Saul s-i nnoiasc eforturile de a nbui cretinismul (Fapte 8:1-3). Dac doctrina propovduit de

Faptele Apostolilor 9:1-7 tefan era corect, Legea era n primejdie. .Aa c Saul, zelos cum era, a pornit s perse cute Biserica (cf. Gal. 1:13; Fii. 3:6). Dar Saul persecutorul era aproape de a deveni Pavel apostolul lui Isus Hristos! Educaia i condiiile sale l-au recomandat ca cel mai potrivit om pentru lucrarea la care l-a chemat Dumnezeu: (1) Cunotea bine cul tura i limba evreiasc (Fapte 21:40; Fii. 3:5). (2) Pentru c fusese crescut n Tars era fami liarizat cu cultura greceasc i cu filozofiile ei (Fapte 17:22-31; Tit 1:12). (3) Avea toate privilegiile unui cetean roman (Fapte 16:37; 22:23-29; 25:10-12). (4) Era pregtit i priceput n teologia iudaic (Gal. 1:14). (5) Pentru c avea o meserie, se putea ntreine singur (Fapte 18:3; 1 Cor. 9:4-18; 2 Cor. 11:7-11; 1 Tes. 2:9; 2 Tes. 3:8). (6) Dumne zeu i-a dat zel, caliti de conductor i capa citate de nelegere teologic. 1. CONVERTIREA LUI SAUL (9:1 -19a) a. Convingerea lui Saul (9:1-9) 9:1a. Adverbul nc ne duce cu gndul la 8:3. n timp ce evanghelia ajunsese deja departe n afara Ierusalimului, Saul continua s persecute Biserica. 9 : l b - 2 . Att de mare era ura lui Saul mpotriva Bisericii, nct s-a dus la marele preot i i-a cerut scrisori ctre sinagogile din Damasc. Damascul (vezi situarea sa pe hart) nu era sub controlul Iudeii, Galileii sau Decapolisului. Ce autoritate putea s aib marele preot asupra sinagogilor din Damasc? Rspunsul care se d de obicei este c Roma recunotea dreptul de extrdare dac marele preot din Ierusalim o cerea n mod expres. Dar acest lucru se poate explica i n alt fel. La acea vreme Damascul era sub autoritatea lui Areta IV, regele Nabatean (cf. 2 Cor. 11:32-33). n scopul de a-i ctiga pe evreii care se mpotriveau Romei, Areta, care i ura pe romani, a acordat aceast favoare marelui preot. Meniunea sinagogile din D a m a s c " arat c cretinismul era nc strns asociat iudaismului (n Iac. 2:2 cuvntul adunarea" red gr. synagogen, sinagog"). Menio narea Damascului arat c cretinismul s-a rspndit rapid. n mod ciudat, Saul s-a referit la creti nism numindu-1 Calea, un termen folosit doar n Faptele Apostolilor (19:9, 23; 22:4; 24:14, 22). 9:3-4. Experiena lui Saul a constat n dou lucruri: a auzit un glas i L-a vzut pe Domnul Isus (cf. 9:17, 27; 2 2 : 1 4 ; 2 6 : 1 6 ; 1 Cor. 9:1; 15:8). Dei aici nu se afirm expli cit c L-ar fi vzut pe Hristos, acest lucru se nelege din cuvintele o lumin din cer. Vederea Domnului nviat a fost fundamental pentru apostolia lui Pavel (1 Cor. 9:1). ntrebarea: pentru ce M prigoneti? (cf. Fapte 9:5) este foarte semnificativ, pentru c arat unirea lui Hristos cu Biserica Sa. Domnul n-a ntrebat: De ce persecui Biserica Mea?" Folosirea pronumelui M" este un prim indiciu primit de Saul n privina mreei doctrine care afirm c cretinii sunt n Hristos. Acelai adevr apare subneles mai devreme de Luca atunci cnd aprodul scrie c Domnul i continu lucrarea pe pmnt prin Biseric (1:1). De asemenea, minciuna spus de Anania lui Petru a fost o minciun spus Duhului Sfnt (5:3). Luca, la fel ca i Pavel a considerat c Hristos i Biserica sunt ca un Cap i trupul su. 9 : 5 . Unii au considerat c termenul Doamne" din ntrebarea lui Pavel: Cine eti Tu, Doamne? (kyrie) are sensul de Dom nule" (Sir" n eng. n. tr.). Este posibil ca acest substantiv s aib acest neles, precum n Matei 13:27; 27:63; Ioan 4:11; Fapte 10:4; i n alte pri. Totui, aspectul supranatural domin prea mult acest pasaj pentru a justi fica vocativul uman Domnule". Chiar dac Saul nu L-a recunoscut imediat n Persoana vzut pe Isus, a neles c era vorba despre o fiin supranatural. Apoi Isus i s-a prezen tat lui Saul: Eu sunt Isus (cf. 9:17). Cuvintele i-ar fi greu s arunci napoi cu piciorul ntr-un epu" nu apar n cele mai bune i mai timpurii manuscrise greceti. Dar aceast afirmaie se regsete n Fapte 26:14. 9:6. Domnul nviat i-a poruncit lui Saul: intr n cetate i i se va spune ce trebuie s faci. Aceasta nu nseamn c Anania (v. 10) l-a nvat pe Saul doctrina justificrii, aa cum susin unii. n schimb, lui Saul i s-a spus c trebuie s proclame evanghelia, ceea ce va nsemna i suferin (v. 15-16; 22:10, 15; 26:16-20). Domnul nsui l-a nvat pe Saul adevrul despre justificarea prin credin, pe drumul Damascului; Faptele Apostolilor 26:18 clarific acest punct. 9:7. Exist o aparent discrepan ntre versetul 7 i 22:9. In 9:7 Luca relateaz c oamenii care cltoreau cu Saul auzeau gla sul (phones), dar n 22:9 Luca scrie c n-au auzit (n-au neles", n NIV n. tr.) glasul" (phoneri). Literal, propoziia poate fi tradus Ei n-au auzit sunetul." Versiunea NIV tra duce corect versetul, pentru c verbul a auzi" cu genitivul poate nsemna a auzi un
369

Faptele Apostolilor 9:8-18

1 referire la locul de natere a lui Pavel Tars apare n versetul 11 (vezi harta; cf. comen tariilor de la v. 30). Interesant este c credincioii sunt numii aici sfini (sfinilor) pentru prima oar n Faptele Apostolilor (v. 13). Biserica este format din cei pui deoparte" (hagiois; cf. sfini" n Rom. 1:1; Ef. 1:1; Fii. 1:1). Din Faptele Apostolilor 9:14 reiese clar faptul c vestea despre venirea lui Saul pentru a-i per secuta pe credincioii din Damasc i-a prece dat sosirea i Anania se temea de ceea ce putea face Saul. 9:15. Domnul l-a asigurat pe Anania c el este un vas pe care L-am ales ca s duc Numele Meu naintea Neamurilor, nain tea mprailor, i naintea fiilor lui Israel Saul urma s devin Pavel, apostolul celo netiai mprejur (Rom. 11:13; Gal. 2:2, 7-8 Ef. 3:8), inclusiv al mprailor (cf. guverna torul Felix [Fapte 24:1-23], guvernatoru Porcius Festus [24:27-25:12], mpratul Iroc Agripa II [25:13-26:32] i, posibil, mpratu Nero [25:11]). Desigur, apostolul a lucrat s n poporul lui Israel" (cf. 9:20; 13:5, 14 14:1; 17:2, 10, 17; 18:4, 19; 19:8; 26:17-20 Rom. 1:16). Este uimitor faptul c cel care i-a persecutat pe cretini cu atta violeni avea s devin un martor al Evangheliei nc unul dinamic i plin de for! 9:16. mplinirea parial a acestei pre ziceri se vede din lista suferinelor lui Sau (2 Cor. 11:23-27). De trei ori n tot attea versete conver saia dintre Domnul si Anania include cuvn tul Numele (Fapte 9:14-16; cf. 3:16). 9:17. F r a t e S a u l e ce ncurajatoare trebuie c au fost aceste cuvinte pentru Saul Primul om care l-a numit frate cretin pe Sau a fost Anania. O relatare mai complet asu pra cuvintelor lui Anania este dat n 22:14 16. Teama lui Anania de Saul s-a transforma n dragoste pentru el, datorit ndrumrii pe care i-a dat-o Domnul. Anania s-a identifica cu Saul cnd i-a pus minile peste el. n mod clar, dup convertirea lui Sau s-au mplinit i cuvintele lui Anania: s te umpli de Duhul Sfnt (cf. 4:8, 31; Ef. 5:18) 9:18. Cnd Saul a fost vindecat au czut de pe ochii lui un fel de solzi; i el i-a c p t a t iari vederea. Cuvntul solzi" (lepides, de la verbul lepo, a se coji") era folosi pentru solzii petilor sau ai crocodililor. Ca n alte cteva cazuri anterioare relatate n Faptele Apostolilor, convertirea a fost urmat de botezul n ap ( 8 : 1 2 , 38). D u p aces eveniment Anania dispare din naraiune i nu

CILICIA

SIRIA

sunet", iar cu acuzativul nseamn a auzi nelegnd". Genitivul este folosit n 9:7 i acuzativul este folosit n 22:9. Deci cei ce cltoreau cu Saul au auzit sunetul (9:7), dar n-au neles ce spunea Hristos (22:9). 9:8. Dac acel epu n c a r n e " al lui Saul era o problem a ochilor (cf. comentari ilor de la 2 Cor. 12:7)^ aici se gsete prelu diul acelei probleme. In orice caz, exist un contrast puternic ntre Saul din capitolul 9 i cel din 8. nainte el era pornit ca o furtun pe drum, gata s-i ntemnieze pe cretini. Curnd dup aceea a fost luat de mini ca un copil i dus n Damasc. Harul lui Dumnezeu se arat adesea n fapte pline de mare putere, ca i n aparente catastrofe. 9:9. Cele trei zile de orbire, post i ru gciune (v. 11) au fost un timp de ateptare. Dar Saul nc nu primise mesajul pe care i-1 promisese Dumnezeu (v. 6). b. Cina lui Saul (9:10-19a)

9:10-14. Printr-o vedenie, Dumnezeu i-a dat instruciuni unui Anania care se dovedea reticent s-1 ajute pe Saul s-i capete iari vederea. El trebuia s mearg la casa unde sttea Saul, care i aparinea unui om numit Iuda, pe ulia care se cheam D r e a p t " . Era u n a din cele d o u strzi p a r a l e l e ce duceau de la zidul de vest la cel de est. Prima
370

Faptele Apostolilor 9:19-30

mai este menionat dect n capitolul 22, unde Pavel relateaz convertirea sa. 9:19a. Trei zile tar mncare sau bu tur, adugate la ocul ntlnirii" cu Hristos Cel nviat, l-au slbit pe Saul. Totui, cteva lucruri l-au ajutat s capete iari putere: ntlnirea cu Anania, vindecarea sa, umplerea cu Duhul, botezul n ap i faptul c a mn cat. 2. b. CONFLICTELE LUI SAUL (9:19B-31) Mrturisirea lui Saul (9:19b-22)

9:19b-20. Dup numai cteva zile petre cute cu cretinii din Damasc Saul a nceput s propovduiasc n sinagogi c Isus este Fiul lui Dumnezeu. Aducerea evangheliei naintea evreilor n propriile lor sinagogi a constituit strategia paulin n cltoriile mi sionare (prima cltorie 13:5, 14; 14:1; a doua cltorie 17:2, 10, 17; 18:4; a treia cltorie 18:19; 19:8). Versetul 9:20 con ine singura apariie a cuvintelor Fiul lui Dumnezeu" din Faptele Apostolilor. Pe Dru mul Damascului Saul a nvat mai nti cine este Isus. 9:21. Evreii rmneau uimii. Reacia lor este de neles. Verbul grecesc existanto nseamn literal nu mai erau ei nii; erau cu respiraia tiat"; ali civa oameni au avut aceeai reacie n faa lui Isus (Mar. 2:12; 5:42; 6:51). Acest cuvnt este folosit n Faptele Apostolilor de cinci ori (2:7; 8:13; 9:21; 10:45; 12:16). Intensa campanie de per secuie a lui Saul fcuse prpd n Ierusa lim (cf. 8:3; 22:19; 26:11). 9:22. Saul i-a folosit educaia teologic pentru a dovedi c Isus este Mesia. El a ple cat la Damasc s persecute Biserica, dar a sfrit prin a-L predica pe Isus. Ce contrast! Ce har! Nu ne m i r m de ce Iudeii din Damasc erau fcui de ruine ([i punea n ncurctur," GBV n. tr.], synechynnen, dezorientai, confuzi" din syncheo, folosit n NT numai n 2:6; 9:22; 21:27, 31). b. Conspiraii mpotriva lui Saul (9:23-31)

(1) n Damasc. 9:23-25. O tem din Faptele Apostolilor, subliniat n acest paragraf, este opoziia con ductorilor evrei fa de evanghelie. Este clar din 2 Corinteni 11:32-33 c opoziia era un efort conjugat al evreilor i al regelui Areta (un Nabatean), dei evreii jucau rolul princi pal. Ucenicii lui Saul, tiind c Iudeii s-au sftuit s-1 omoare... l-au cobort prin zid, dndu-1 jos ntr-o coni pentru c porile

erau pzite. Planurile lui Saul de a-i perse cuta pe cretinii din Damasc au luat o turnur ciudat; a intrat orb n cetate i a prsit-o ntr-o coni! n mod ironic, acum el era cel persecutat. Ucenicii" (mathetai, lit., discipoli") la care se face referire aici arat c lucrarea lui Saul a dat deja road. El era un conductor dotat. Pentru a mai comprima naraiunea, Luca omite scurta edere a lui Saul n Arabia, men ionat de Pavel n Galateni 1:17. Probabil c aceasta a avut loc ntre versetele 22 i 23 din capitolul 9 al Faptelor Apostolilor. Scopul acelui timp petrecut de Pavel n Arabia nu ne este cunoscut. Poate c a mers acolo pentru a evangheliza, dar zona era puin populat, iar strategia lui Saul era de a merge n centre metropolitane populate. Poate c a prsit Damascul pentru a reduce persecuia asupra bisericii. Sau, mai probabil, a mers n Arabia pentru a medita si a studia. (2) n Ierusalim (9:26-30). 9:26-28. Saul a prsit Ierusalimul ca un nvederat duman al cretinismului pentru a persecuta biserica din Damasc; dar n harul suveran al lui Dumnezeu el s-a unit cu cre dincioii i a predicat evanghelia chiar n acest ora. A venit i la credincioii din Ierusalim, dar ei nu au avut ncredere n el (cf. aceeai fric i la Anania, v. 13). n Damasc Saul a avut nevoie de un prieten, Anania; n Ierusa lim a avut nevoie de un alt prieten, Barnaba. Omul acesta, al crui nume nseamn Fiul mngierii" (4:36), s-a dovedit a fi un ncura jator pentru Saul. Barnaba este ntlnit n F a p t e l e A p o s t o l i l o r n alte p a t r u o c a z i i : (a) 11:22-24; (b) 11:30; 12:25; (c) 13:1-2, 50; 14:12; (d) 15:2, 12, 22, 25, 37. Credincioii din Ierusalim, convini de Barnaba c Saul s-a convertit, i-au permis acestuia s stea mpreun cu ei. n Damasc el a predicat cu ndrzneal n Numele lui Isus, iar n Ieru salim vorbea de asemenea cu ndrzneal n Numele Domnului (cf. comentariilor despre ndrzneal" de la 4:31). 9:29. Saul vorbea i se ntreba i cu Evreii care vorbeau grecete, continund astfel l u c r a r e a lui t e f a n (cf. 6 : 6 - 1 0 ) . Evident, capacitatea lui Saul de a dezbate problemele teologice depea cu mult capa citile lor, acesta fiind motivul pentru care au ncercat s-1 omoare. 9:30. Fraii (cf. v. 17) din Ierusalim l-au nsoit pe Saul pn la Cezarea, un port aflat la aproximativ 100 kilometri pe uscat, i l-au trimis n cetatea sa natal, Tars. O cetate
371

Faptele Apostolilor 9:31-43

antic, avnd atunci o vechime de peste 4.000 de ani, Tarsul era o cetate de intelectuali n Imperiul Roman. (Pentru o scurt trecere n revist a evenimentelor semnificative din istoria Tarsului, vezi V. Gilbert Beers, The Victor Handbook of Bible Knowledge. Wheaton, III.: Scripture Press Publications, Victor Books, 1981, p. 555.) Principalele destinaii ale deplasrilor lui Saul din capitolul 9 pot fi rezumate n felul urmtor: 1. Ierusalim (v. 1-2) 2. Damasc (v. 3-22) 3. Arabia (Gal. 1:17) 4. Damasc (Fapte 9:23-25; Gal 1:17; 2 Cor. 11:32-33) 5. Ierusalim (Fapte 9:26-29; Gal. 1:18-20) 6. Cezarea (Fapte 9:30) 7. Tars(v. 30, Gal. 1:21-24) (3) Concluzia 9:31. n propoziia: Biserica... n toat ludea, Galilea i Samaria, cuvntul Bise rica" este la singular. Evident, Luca vorbea despre Biserica universal, care era rspn dit n ara Sfnt. Att de puternic era conflictul dintre iudei i lucrarea lui Saul, nct dup plecarea sa Biserica se b u c u r a de pace. Biserica era compus nc numai din evrei, din cei ce erau evrei doar pe jumtate (samaritenii) i din prozeliii iudei devenii cretini (cu excepia famenului din Etiopia, 8:26-40). Totul era pregtit pentru extinderea Bisericii la un nou segment din populaia lumii. Luca ncheie aceast seciune a crii cu al treilea din cele apte rapoarte ale pro gresului creterii n u m e r i c e i spirituale a Bisericii (cf. 2:47; 6:7; 12:24; 16:5; 19:20; 28:30-31).

Lod; aeroportul internaional al Israelului este chiar la nord de acest ora. Ulterior Petru a pornit ntr-o cltorie misionar mai nde lungat, fapt ce reiese din 1 Corinteni 9:5 i din destinatarii primei sale epistole (1 Pet. 1:1). Filip l-a precedat pe Petru n lucrarea din Cezarea i mprejurul ei (Fapte 8:40). Vindecarea miraculoas a lui Enea, care zcea de opt ani olog n pat, a fost ocazia prin care muli au venit la credina n Hristos. De trei ori n F a p t e l e A p o s t o l i l o r Luca folosete expresia s-au ntors la Domnul, referindu-se la mntuire (9:35; 11:21; 15:19). Evanghelia ncepea s atrag un spectru mai larg de oameni, pentru c muli din aceast regiune erau neevrei. Sarona era cmpia fertil de-a lungul coastei Palestinei, avnd aproximativ 16 kilometri lime i 80 de kilometri lungime. Lida era situat n sudestul acestei cmpii. Aceasta era a doua vin decare a unui olog de ctre Petru (cf. 3:1-10; de asemenea, cf. 14:8-10). b. Petru la Iope (9:36-43)

9:36-38. n timp ce Petru se afla la Lida, o femeie cretin (o ucenic) foarte apreciat n Iope, cu numele Dorea... a murit. Numele ei n grecete nsemna gazel", la fel ca i numele aramaic, Tabita. Ea era cunoscut pentru o mulime de fapte bune i miloste nii. Pentru c cetatea Lida i Iope erau la dis tan de doar 20 de kilometri, doi oameni au fost trimii dup Petru. (Pentru o scurt isto rie a cetii Iope, vezi Beers, The Victor Handbook of Bible Knowledge, p. 559.) Nimeni nu mai fusese nviat din mori n Biserica Primar, conform relatrilor din Faptele Apostolilor, dar credina cretinilor de acolo a fost att de mare nct s-au atep tat ca Domnul s-1 foloseasc pe Petru pentru a o nvia pe Dorea. 9:39-41. Cnd a sosit, Petru i-a scos pe toi afar din odaia de sus, adic pe vduvele care l-au nconjurat plngnd, apoi a nge nuncheat i s-a rugat pentru Dorea i i-a poruncit s se ridice (cf. Mar. 5:41). Pentru a nu fi necurat din punct de vedere ceremo nial (cf. Lev. 21:1; Num. 5:2; 9:6-10; 19:11), Petru n-a atins-o dect dup ce Dumnezeu a readus-o la via. 9:42-43. Aceast minune, ca i cele ante rioare, a tcut ca muli s cread n Domnul (2:43, 47; 4:4; 5:12, 14; 8:6; 9:33-35). Dup aceast minune Petru a rmas multe zile n Iope (lit., suficiente zile") la un tbcar numit S i m o n . C a s a a c e s t u i a era l n g mare" (10:6).

III. Martori pn la marginile pmntului (9:32-28:31)


A. Extinderea Bisericii pn n Antiohia (9:32-12:24)

1. PREGTIREA LUI PETRU PENTRU O EVANGHELIE UNIVERSAL (9:32-10:48) a. Petru la Lida (9:32-35) 9:32-35. Petru este menionat pentru ulti ma dat n 8:25, cnd se ntoarce la Ierusa lim din Samaria, mpreun cu Ioan. Lucrarea lui Petru s-a d e s f u r a t n toat I u d e e a , ajungnd pn la Lida. Lida, menionat doar aici n Noul Testament, este numit astzi
372

Faptele Apostolilor 10:1-14

Acest pasaj (9:23-43) arat pregtirea foarte bun a lui Petru pentru ntlnirea lui Corneliu. (1) Minunile remarcabile i-au con firmat lucrarea; Dumnezeu era cu el ntr-un mod special. (2) El a misionat ntr-o zon parial locuit de neevrei. (3) Faptul c locuia n casa lui Simon tbcarul este semnificativ. Tbcarii erau considerai necurai din punct de vedere ceremonial pentru c erau n con tact permanent cu pieile animalelor moarte (Lev. 11:40). c. Petru i Corneliu (cap. 10) Importana acestui eveniment se vede din faptul c Luca l relateaz de trei ori aici, n Faptele Apostolilor 10, n capitolul 11 i apoi n 15:6-9. Expansiunea geografic a e v a n g h e l i e i n F a p t e l e A p o s t o l i l o r este mplinirea iniial a cuvintelor lui Isus din Evanghelia dup Matei 8:11: vor veni muli de la rsrit i de la apus i vor sta... n mpria cerurilor". (1)'Vedenia lui Corneliu (10:1-8). 10:1. Prin vedenii separate, att Petru ct i Corneliu au fost pregtii pentru ceea ce avea s u r m e z e . Mai nti este p r e z e n t a t Corneliu i vedenia sa. Corneliu era suta, un ofier roman care conducea o centurie, din ceata de ostai numit Italiana" (Regi mentul Italian" Jn NIV n. tr.), format din 600 de soldai. n Noul Testament sutaii sunt vzui preponderent ntr-o lumin favorabil (cf. Mat. 8:5-10; 27:54; Mar. 15:44-45; Fapte 22:25-26; 23:17-18; 27:6, 43). Sutaul Cor neliu a devenit unul din primii neevrei care dup Ziua Cincizecimii au auzit vestea bun a iertrii oferite de Isus Hristos. 10:2. Din prezentarea lui Corneliu ca un om cucernic (eusebes, folosit doar aici i n v. 7; 2 Pet. 2:9) i temtor de Dumne zeu (drept i temtor de Dumnezeu", Fapte 10:22), se poate presupune c el nu aderase complet la iudaism (nu era circumcis, 11:3), dar se nchina lui Iehova. Evident, frecventa sinagoga i fcea tot ce putea mai bine pentru a urma Scriptura Vechiului Testament. Dar, fr ndoial, nc nu intrase n mntuirea Noului Testament (cf. 11:14). 10:3-6. Timpul precizat aici, ceasul al noulea din zi (trei dup-amiaza), se poate referi la timpul pentru rugciune al evreilor (cf. 3:1). Dac este aa, Domnul S-a apropiat de Corneliu prin i n t e r m e d i u l u n u i nger chiar n timp ce se ruga (cf. 10:9). Mai trziu Corneliu a spus despre acest nger c era un om cu o hain s t r l u c i t o a r e " (v. 30). Corneliu i s-a adresat n g e r u l u i printr-o

ntrebare: Ce este Doamne? Este posibil ca termenul Doamne" (kyrie) s nsemne aici D o m n u l e " (cf. c o m e n t a r i i l o r de la 9:5). Evlavia acestui osta era evident din rug ciunile i milosteniile sale (cf. 10:2). ngerul i-a spus s trimit dup Simon... Petru, la casa lui Simon tbcarul (cf. 9:43). 10:7. Cnd a plecat ngerul care vor bise cu el, s u t a u l a c h e m a t trei d i n t r e oamenii si dou din slugile sale i un soldat care-i slujea i care era un om cucer nic (eusebe; cf. v. 2). Cu siguran c aceti trei oameni au fost influenai de evlavia lui Corneliu. 10:8. Dup ce le-a istorisit totul, i-a tri mis la Iope. Din participiul grecesc folosit aici (exegesamenos) provine cuvntul exe gez". Verbul nseamn le-a explicat" totul. Cei trei au plecat la Iope, localitate situat la aproximativ 50 de kilometri sud de Cezarea (v. 24), pentru a-1 aduce pe Petru la Corneliu. (2) Vedenia lui Petru (10:9-16). 10:9. Putem presupune c Petru se ruga dimineaa i seara pentru c acesta era timpul obinuit pentru rugciune. n plus el se mai ruga i pe la ceasul al aselea, adic la amia z. R u g c i u n e a de t r e i ori pe zi nu e r a poruncit n Scriptur, dar Petru urma exem plul oamenilor pioi de dinaintea sa (cf. Ps. 55:17; Dan. 6:10). Petru s-a suit s se roage pe acoperiul casei; acel loc i asigura inti mitatea. 10:10-12. n timp ce l-a ajuns foamea, el a czut ntr-o rpire sufleteasc, n care Dumnezeu i-a dat o vedenie cu o fa de mas care era lsat n jos pe pmnt cu tot felul de dobitoace... trtoare... i psrile cerului. 10:13-14. Cnd Dumnezeu i-a poruncit lui Petru: taie i mnnc din aceste anima le, rspunsul lui a fost: Nicidecum Doamne! Semnificativ este c n refuzul su (nicide cum Doamne") Petru folosete medamos, un termen mult mai politicos i mai subiectiv dect oudamos (cu nici un chip", folosit doar n Mat. 2:6). Aceasta era a treia oar n lucrarea sa cnd Petru refuz n mod direct voia lui D u m n e z e u (cf. M a t . 16:23; Ioan 13:8). Petru tia din Lege c nu trebuie s mnnce nimic necurat (Lev. 11). Dar oare nu era posibil s taie i s mnnce doar din animalele curate i s le lase pe cele necu rate? Probabil c Petru a neles c porunca includea toate animalele. Sau poate c pe faa de mas se aflau numai animale necurate.
373

Faptele Apostolilor 10:15-37

10:15. Ce a curit Dumnezeu s nu n u m e t i n e c u r a t . Aceste cuvinte dau mai mult neles textului din Evanghelia dup Marcu 7:14-23 (cf. 1 Tim. 4:4). Este general recunoscut faptul c Marcu a scris conform celor auzite de la Petru. Ulterior Petru recu noate c Isus, ca Mesia, a curit toate bunu rile de ntinciunea ceremonial. 10:16. De ce a refuzat Petru de trei ori s mnnce alimente necurate? Un motiv este c refuzul subliniaz importana aspectului prezentat. Dar mai_ mult dect att, arat cer titudine i adevr. n acest episod Petru a fost scrupulos mai mult dect cerea voia lui Dum nezeu. Intenia sa era bun, dar nu a ascultat. De asemenea, exist aici o legtur cu tripla lepdare a lui Petru (Ioan 8:17, 25-27) i cu cele trei afirmaii c-L iubete pe Domnul (Ioan 21:15-17)?' (3) Vizita mesagerilor (10:17-23a) 10:17-22. Printr-o sincronizare uimi toare, cu ajutorul D u m n e z e u l u i suveran, Petru s-a ntlnit cu cei trei mesageri. Pro babil c D u h u l Sfnt, care l-a ntiinat pe Petru despre sosirea celor trei oameni, poate a fost i Cel a crui voce neidentificat o auzise Petru mai devreme (v. 13, 15). Petru s-a prezentat n faa o a m e n i l o r acelora, trimii ai lui Corneliu, care au vorbit foarte frumos despre stpnul lor (cf. v. 2, 4) i i-au explicat lui Petru de ce veniser. 10:23a. Petru deci i-a chemat nluntru, i i-a gzduit. i pentru c lui Petru tocmai i se pregtise prnzul (cf. v. 10), acum l-a mprit cu vizitatorii si. Poate c ncepea s neleag sensul vedeniei pe care a avut-o. (4) Vizita neevreilor (10:23b-43) 10:23b. Ora la care s-a ncheiat prnzul lui Petru i al oaspeilor si era prea naintat pentru ca ei s se n t o a r c la C e z a r e a n aceeai zi. A doua zi ei au nceput o cltorie care le lua aproape dou zile. (Emisarii lui Corneliu au prsit Cezarea dup ora trei dup-amiaza [v. 3, 8] i au sosit la amiaz, dou zile mai trziu [v. 9, 19]. Cf. acum patru zile" n v. 30.) Petru a luat cu el civa frai din Iope. Modelul lucrrii doi cte doi" este obinuit n Evanghelii i n Faptele Apostolilor; lucr torii cretini mergeau adesea cte doi. n aceast situaie d i s c u t a b i l pe Petru l-au nsoit cel puin ase oameni (11:12). Aa c au existat apte martori care s ateste cele ntmplate. 10:24. Corneliu era att de convins c Petru va veni, i atepta cu atta nerbdare
374

mesajul lui, nct l a t e p t a cu r u d e l e i prietenii pe care-i chemase. 10:25-26. Cnd a sosit Petru, Corneliu s-a aruncat la picioarele apostolului nchinndu-se. Verbul prosekynesen nseamn s-a n c h i n a t , aa cum este tradus aici. Petru a refuzat acest gen de reveren i l-a ridicat pe Corneliu spunndu-i: i eu sunt om. 10:27-29. Petru era pe deplin contient de urmrile prtiei sale cu neevreii n ca sele acestora (cf. 11:2-3), dar a nvat bine lecia din vedenia pe care o avusese. Porunca de a mnca din animale necurate nsemna c nu mai trebuia s considere pe nici un om spurcat sau necurat. Aa c a venit la ei fr crtire. 10:30-33. Dup ce Corneliu a prezentat circumstanele care l-au adus pe Petru n casa lui, a spus: Acum dar, toi suntem aici na intea lui Dumnezeu, ca s ascultm tot ce i-a poruncit Domnul s ne spui. Ce audito riu pregtit de Dumnezeu s asculte! 10:34-35. Cuvintele lui Petru au fost revoluionare. Ele au dat la o parte prejude cile i ndoctrinarea de generaii a iudais mului. Totui, m n t u i r e a neevreilor era o doctrin cunoscut n Vechiul Testament (cf. Iona; Gen. 12:3). n Vechiul Testament evreii sunt prezentai ca poporul ales al lui Dumne zeu, cei care au primit n mod special promi siunile i revelaia Sa. Aici Petru afirm c planul lui Dumnezeu trebuie s se extind n ntreaga lume prin Biseric. Exist dispute c o n s i d e r a b i l e n jurul cuvintelor lui Petru: n orice neam, cine se t e m e d e E l i l u c r e a z n e p r i h n i r e este primit de EI. Aceasta nu nseamn mntuire prin fapte, pentru c prima responsabilitate a unei persoane n faa lui Dumnezeu este aceea de a se teme de El, iar teama nseamn a te ncrede n El i a I te nchina. Este textul din Noul Testament ce corespunde versetului din Mica 6:8. Mai mult, faptul c Dumnezeu pri mete astfel de oameni se refer la acceptarea lor ntr-o o relaie corect cu ei prin credina n Hristos (cf. Fapte 11:14). 10:36-37. Apoi Petru schieaz viaa lui Hristos (v. 36-43), Domnul suveran al tutu ror, prin care Dumnezeu a vestit Evanghelia pcii. Cercettorii biblici au observat deseori c a c e s t e c u v i n t e se a s e a m n a p r o a p e perfect cu Evanghelia dup Marcu. Marcu a nceput cu relatarea botezului lui Ioan i apoi a p r e z e n t a t l u c r a r e a D o m n u l u i Isus din Galilea pn n l u d e a i la Ierusalim, iar n final pn la rstignire, nviere i M a r e a nsrcinare.

Faptele Apostolilor 10:38-11:17

1 0 : 3 8 . C u v n t u l Mesia n s e a m n nsul"; deci sensul cuvintelor lui Petru: Dumnezeu a uns... pe Isus din N a z a r e t este: Dumnezeu L-a declarat Mesia" (cf. Is. 61:1-3; Luca 4:16-21; Fapte 4:27). Declaraia a fost tcut la botezul lui Isus (cf. Mat. 3:1617; Mar. 1:9-11; Luca 3:21-22; Ioan 1:3234). Isaia a spus c Unsul va face fapte mari (Is. 61:1-3) i, conform afirmaiei lui Petru, El umbla din loc n loc, fcea bine, i vin deca pe toi cei ce erau apsai de diavolul. 10:39-41. Petru a afirmat c el i nsoi torii si au fost martori oculari la tot ce a fcut Isus. Ei, adic neamul Iudeilor... L-au omort atrnndu-L de lemn, o form in fam de execuie. Mai devreme Petru le spu sese evreilor din Ierusalim: Ai omort pe Domnul vieii" (3:15); stpnitorilor el le-a spus: voi L-ai rstignit" (4:10); i n faa Sinedriului a spus: voi L-ai omort, atr nndu-L pe lemn" (5:30). i tefan, la rndul lui, a spus Sinedriului: L-ai omort" (7:52). Apostolii au declarat de cinci ori n Faptele Apostolilor c au fost martori ai lui Hristos Cel nviat (2:32; 3:15; 5:32; 10:41; 13:3031). Dup nvierea lui Hristos ucenicii au mncat i au but mpreun cu El (cf. Ioan 21:13). Acest lucru a fost dovada c Domnul Isus Cel nviat nu era o fantom fr trup, i explic n ce fel a putut Isus s se arate (Fapte 10:40). 10:42-43. Petru a artat clar c lucrarea lui Hristos are ca rezultat fie judecata (v. 42), fie mntuirea (v. 43). Expresia cheie este: oricine crede n El. Aceast construcie n greac se compune dintr-un participiu pre zent cu un a r t i c o l , care a p r o a p e c este echivalentul unui substantiv (n acest caz, fiecare credincios n El"). Elementul cheie n mntuire este credina n Hristos. Acest mesaj despre iertarea pcatelor (cf. 2:38; 5:31; 13:38; 26:18) prin credina n Mesia a fost vestit de profei (ex., Is. 53:11; Ier. 31:34; Ez. 36:25-26). (5) Validarea mesajului prin Duhul Sfnt (10:44-48). 10:44-45. Mesajul lui Petru a fost nche iat repede prin intervenia Duhului Sfnt, care a venit peste toi cei ce ascultau mesajul lui Petru i au crezut. Toi cei ase credincioi tiai mprejur... au rmas uimii (exestesan; nu mai erau ei nii"; cf. 9:21) n faa aceastei dovezi a egalitii dintre credincioii evrei i cei neevrei. 10:46. Semnul pe care l-a folosit Dum nezeu pentru a valida realitatea mntuirii ne evreilor a fost c ei puteau fi auzii vorbind

n limbi. (Pentru semnificaia vorbirii n lifnbi n Fapte, vezi comentariile de la 19:1-7.) 10:47-48. Petru a distins repede cel puin trei implicaii teologice a ceea ce s-a ntm plat: (1) El nu a putut s se mpotriveasc lui Dumnezeu (11:17). (2) Corneliu i casa lui, dei netiai mprejur (11:3), au fost botezai pentru c au crezut n Hristos, ceea ce s-a vzut din faptul c au primit Duhul Sfnt. Ordinea acestor evenimente a fost: credina n Hristos, primirea Duhului Sfnt, vorbirea n limbi i botezul n ap. (3) Realitatea conver tirii lui Corneliu a fost confirmat de Petru care a stat cu el cteva zile, poate pentru a-1 instrui mai mult n noua lui credin. 2. PREGTIREA APOSTOLILOR PENTRU O EVANGHELIE UNIVERSAL (11:1-18) a. Acuzaia (11:1-3) 11:1-2. Reacia cretinilor evrei a fost divers. Expresia cei tiai mprejur (folo sit i n 10:45) se refer evident la cretinii care nc respectau Legea lui Moise (cf. 15:5; 21:20; Gal. 2:12). 11:3. Acuzaia adus lui Petru a fost c a intrat n cas la nite oameni netiai m prejur i c a mncat cu ei. Problema cea mare pentru ei nu era c a predicat neevreilor, ci c a mncat cu ei (cf. Mar. 2:16; Luca 15:2; Gal. 2:12). Astfel, semnificaia vedeniei lui Petru era una profund (Fapte 10:9-16). A m n c a cu cineva r e p r e z e n t a un semn de a c c e p t a r e i p r t i e (cf. 1 C o r . 5 : 1 1 ) . Aceast problem putea provoca o ruptur serioas n Biseric. b. Rspunsul (11:4-17)

11:4-14. Petru a povestit pe scurt cre dincioilor tiai mprejur din Ierusalim ceea ce se ntmplase nainte (cf. cap 10), inclusiv acea vedenie (11:5-7), reacia sa (v. 8-10) i cltoria la casa lui Corneliu (v. 11-14). 11:15-16. Vorbind n continuare, Petru a fcut o important identificare ntre ziua Cincizecimii i ceea ce spusese Domnul despre botezul cu Duhul Sfnt (1:4-5). Luca nu precizeaz n capitolul 2 c ziua Cinci zecimii a reprezentat aceast mplinire, dar Petru o face aici prin expresia: i peste noi la nceput (cf. 10:47, au primit... ca i noi" i 11:17, ca i nou"). Aadar, Epoca Bisericii a nceput n Ziua Cincizecimii. 11:17. Aprarea lui Petru nu se ntemeia pe ceea ce fcuse el, ci pe ceea ce fcuse Dumnezeu. Dumnezeu nu fcea deosebire ntre evrei i neevrei, deci cum putea Petru s-o fac?
375

Faptele Apostolilor 11:18-23

c.

Achitarea (11:18)

11:18. mpreun cu Petru, i ceilali sfini au recunoscut c ntoarcerea Neamurilor la Dumnezeu era iniiativa lui Dumnezeu i nu trebuia ca ei s se opun. Aceast reacie a avut dou rezultate imediate i semnificative. Primul rezultat a fost pstrarea unitii trupu lui lui Hristos, Biserica. Al doilea rezultat a fost marcarea unei deosebiri fundamentale ntre credincioii din Epoca Bisericii i nchi ntorii de la Templul din Ierusalim. nainte de acest eveniment, evreii obinuii i priveau cu simpatie pe cretini (cf. 2:47; 5:13, 26), dar curnd dup acesta evreii s-au opus Bisericii. Acest antagonism este atestat de atitudinea Israelului la execuia lui Iacov (12:2-3; cf. 12:11). Poate c aceast afluen de neevrei a fost punctul de pornire al opo ziiei evreilor. 3. PREGTIREA BISERICII DIN ANTIOHIA PENTRU O EVANGHELIE UNIVERSAL (11:19-30) a. Natura cosmopolit a Bisericii (11:19-21) Acest text este un punct crucial n rela tarea din Faptele Apostolilor. Pentru prima dat Biserica fcea activ prozelii dintre neevrei. Samaritenii prezentai n capitolul 8 erau parial evrei; famenul etiopian a citit din proprie iniiativ Isaia 53 n timp ce se ntor cea de la Ierusalim; chiar i Corneliu a avut el nsui iniiativa s aud evanghelia de pe buzele lui Petru. Dar aici Biserica fcea pri mii pai pentru a duce mesajul grecilor net iai mprejur. 11:19. Naraiunea revine la tefan pentru a se arta nc un rezultat al martirajului su. Moartea sa a ajutat la deplasarea evangheliei spre Samaria (cf. similitudinii ntre 8:4 i 11:19). De asemenea, moartea lui tefan l-a incitat pe Saul la persecutarea mai viguroas a Bisericii (8:3), urmat de convertirea sa (9:1-30). Acum un al treilea rezultat al morii lui tefan era r s p n d i r e a evangheliei n inuturile neevreilor (n Fenicia, n Cipru i n Antiohia). 11:20. Referirea la Antiohia din Siria pregtete cititorul pentru importana acestui ora n evenimentele care u r m e a z . Acest ora, unul din m u l t e l e c a r e p u r t a u acest nume, era al treia ca mrime n Imperiul Ro man, dup Roma i Alexandria. Localizat pe rul Orontes, la 25 de kilometri n interiorul uscatului, era cunoscut ca Antiohia de pe Orontes. Situat ntr-un loc frumos i proiec tat cu grij, oraul era un p r o s p e r centru comercial i reedina unei mari comuniti
376

de evrei. n ciuda faptului c era un ora corupt, plin de imoralitate i de prostituie ritual ca parte a nchinrii din temple, bise rica din Antiohia a fost destinat s devin baza de operaiuni pentru cltoriile misio nare ale lui Pavel. Poetul satiric roman Juvenal se plngea c: Scursorile Orontesului sirian s-au vrsat n Tibru." Prin aceasta el nelegea c Antiohia era att de corupt nct a influenat i Roma, cu toate c le despreau peste 2.000 de kilometri. Acest mare pas nainte pentru ducerea evangheliei la neevrei (Grecilor din Antiohia) a fost fcut de oameni al cror nume nu-1 cunoatem i care au contribuit la avansarea credinei. Nu ncape ndoial c aceasta a fost o micare ndrznea i crucial din partea credincioilor din Cipru, insul aflat nu prea departe de Antiohia, i din Cirene, o cetate din Nordul Africii (cf. Mat. 27:32; Fapte 2:10; 6:9; 13:1). 11:21. Expresia: au crezut i s-au ntors la Domnul nu se refer n m o d necesar la dou aciuni separate. Construcia n greac (un participiu aorist cu un verb finit aorist) indic adesea c cele dou aciuni sunt simul tane. Deci aceast expresie nseamn: n credin, ei s-au ntors la Domnul." b. Confirmarea Bisericii (11:22-26)

11:22. O asemenea micare din partea Bisericii n-a putut scpa ateniei bisericiimam din Ierusalim. Anterior apostolii din I e r u s a l i m i-au trimis pe P e t r u i Ioan s verifice lucrarea lui Filip n Samaria. Acum sfinii din Ierusalim l-au trimis pe Barnaba s mearg la Antiohia, un drum de aproape 500 de kilometri spre nord. Alegerea acestui dele gat a fost de o importan crucial; Barnaba a reprezentat o alegere neleapt din cteva motive. Mai nti, i el, la fel ca unii din aceti ambasadori cretini, era din Cipru (4:36; 11:20). n al doilea rnd, era un om ge neros (4:37), deci i psa de soarta altora. n al treilea rnd era un om care tia s mngie, aa cum arat i porecla sa (4:36) i cum mr turisete Luca despre el (11:24). 11:23. Lui Barnaba nu i-a scpat faptul c Dumnezeu era cu a d e v r a t la lucru n Antiohia, ceea ce, aa cum observ adeseori Luca, i-a produs i lui b u c u r i e . Conform poreclei sale, Fiul Mngierii (4:36), el i-a ndemnat pe credincioi (cf. 14:22). (Bar naba mai este menionat n 9:27; 11:25, 30; 12:25; 13:1-2, 7, 43, 46, 50; 14:3, 12, 14, 20; 15:2, 12, 22, 25, 35-37, 39; 1 Cor. 9:6; Gal. 2:1,9, 13; Col 4:10.)

Faptele Apostolilor 11:24-12:2

11:24. Trei lucruri s-au spus despre Bar naba: era un om de bine, era plin de Duhul Sfnt i era plin de credin (tefan a fost i el plin de credin i de Duhul Sfnt; 6:5). Luca a scris aceste lucruri despre Barnaba dup confruntarea dintre Pavel i Barnaba, descris n 15:39. P e n t r u c Luca a fost nsoitorul de cltorie al lui Pavel, nseamn c aceasta era i prerea lui Pavel despre Barnaba. 11:25. Lucrarea n Antiohia a crescut n asemenea m s u r n c t B a r n a b a a avut nevoie de ajutor i s-a gndit c nimeni nu era mai potrivit pentru aceast lucrare dect Saul, care locuia n Tars (cf. 9:30). Este posibil ca unele din suferinele i persecuiile descrise de Pavel n 2 Corinteni 11:23-27 s fi avut loc n timp ce se afla n Tars. Probabil c tot acolo a p r i m i t i r e v e l a i a p r e z e n t a t n 2 Corinteni 12:1-4. Bazai pe Faptele Apos tolilor 22:17-21, unii cred c Saul lucrase deja printre neevrei cnd Barnaba l-a contac tat pentru a-1 aduce la Antiohia. 11:26. Barnaba i Saul au lucrat un an ntreg n Antiohia, i au nvat pe muli oameni. Biserica era n continu cretere numeric (cf. 2:41, 47; 4:4; 5:14; 6:1; 9:31; 11:21, 24). Pentru ntia dat ucenicilor li s-a dat numele de cretini n Antiohia. Terminaia ini" nseamn aparinnd de partidul lui"; astfel c r e t i n i " erau cei din partidul lui Hristos. Cuvntul cretini" mai este folosit doar de dou ori n Noul Testament: n 26:28 i 1 Petru 4:16. Importana numelui, accentu at de ordinea cuvintelor n textul grecesc, este c oamenii i-au recunoscut pe cretini ca fiind un grup distinct. Biserica se desprea din ce n ce mai mult de iudaism. c. Generozitatea Bisericii (11:27-30)

Aceast expresie a dragostei a legat strns cele dou biserici (cf. Rom. 15:27). C n d B a r n a b a i S a u l au a j u n s n ludea, ei an dat acest ajutor la presbiteri. Aceasta este prima menionare a presbiterilor bisericii n Faptele Apostolilor i este sem nificativ faptu c ei au luat n primire aju toarele financiare. Evident, ei aveau rolul de a supraveghea toate aspectele lucrrii. Mai trziu Pavel i nsoitorii si au n m n a t prezbiterilor bisericii din Ierusalim darul din partea bisericilor din Ahaia, Macedonia i Asia Mic. Poate c aceasta s-a ntmplat cnd Pavel a sosit la Ierusalim (Fapte 21:18; dei versetul nu se refer la un dar n bani). Cu toate c exist unele neclariti cu privire la acest lucru, se pare c vizita de aici, din 11:27-30, ocazionat de foamete, este una i aceeai cu cea amintit n Galateni 2:1-10. 4. PERSECUTAREA BISERICII DIN IERUSALIM (12:1-24)

S c o p u l a c e s t e i s e c i u n i din F a p t e l e Apostolilor este s confirme respingerea lui Mesia de ctre Israel. Luca ntreese cu mult talent aceast tem n coninutul crii sale, lucru care se poate vedea n mai multe locuri: 4:1-30 (n special 4:29); 5:17-40; 6:11-8:3; 9:1-2, 29. Animozitatea Israelului pregtete terenul pentru prima cltorie misionar. a. Martirajul lui Iacov (12:1-2)

11:27. Credincioi care aveau darul proorociei s-au cobort din Ierusalim la Anti ohia. (Dei m e r g e a u spre n o r d , ei s-au cobort", pentru c Ierusalimul este la o alti tudine mai ridicat dect Antiohia.) 1 1 : 2 8 . A g a b , m e n i o n a t din n o u n 21:10-11, a profeit c va fi o foamete mare n t o a t l u m e a . n t i m p u l m p r a t u l u i Claudiu (41-54 d.Hr.) au fost cteva perioade de foamete mare care au lovit unele pri ale Imperiului R o m a n . Acelai Claudiu i va expulza mai trziu pe evrei din Roma (18:2). (Vezi lista cu mpraii romani de la Luca 2:1.) 11:29-30. Cretinii din Antiohia, fiecare dup puterea lui (cf. 1 Cor. 16:2; 2 Cor. 9:7), au trimis bani credincioilor din ludea.

12:1-2. Cu mult art, Luca pune n con trast dragostea bisericii din Antiohia pentru sfinii din Ierusalim cu dumnia lui Irod i a Iudeilor fa de Biseric. Irod cel menionat aici este Agripa I, un domnitor popular printre evrei, pentru c i el era pe jumtate evreu, fiind un descendent al familiei Hasmoneene. Regatul su cuprindea n mare cam acelai teritoriu pe care-1 avu sese regatul bunicului su Irod cel Mare. El era cunoscut prin faptul c fcea orice pentru a ctiga favoarea evreilor, aa c a considerat c este n avantajul su politic s-i aresteze pe cretini i s-1 execute pe Iacov, fratele lui Ioan. Irod Agripa I a murit n 44 d.Hr. Fiul su, Irod Agripa II, a fost mpratul Iudeii ntre 50-70 d.Hr. Pavel a fost judecat de Agripa II i de sora lui, Berenice (25:13-26:32). (Vezi dia grama cu familia lui Irod, la Luca 1:5.) ntemniarea i eliberarea lui Petru (12:3-19) Acest incident arat clar c Biserica era un grup cu identitate proprie, urt i dispreuit de evrei.
377

b.

Faptele Apostolilor 13:6-13 acordat prioritate evreilor la primirea evan gheliei (cf. Rom. 1:16; Fapte 13:46; 17:2; 18:4, 19; 19:8). (2) Cei din sinagogi repre zentau un ogor mai rodnic pentru semnarea cuvntului evangheliei, fiindc ei erau fami liarizai cu Vechiul Testament i cu nvtu rile lui despre Mesia. Ioan Marcu, un verior al lui Barnaba (Col. 4:10), le era slujitor (cf. Fapte 12:25). Ce se nelege prin termenul slujitor" (hypereten) este discutabil. Probabil c i ajuta la instruirea noilor convertii ori la botezuri (cf. 1 Cor. 1:14-17), sau i ajuta n orice era necesar (n NIV termenul este aju tor" n. tr.). 13:6. Rezultatele lucrrii din Salamina nu sunt precizate. Pafos, situat la 160 de ki lometri sud-est de Salamina, sediul guverna torului provinciei, a fost urmtorul lor loc de misiune. Ce s-a p e t r e c u t aici are o m a r e importan pentru progresul evangheliei n lumea neevreilor. La Pafos, Barnaba i Saul au ntlnit un vrjitor, prooroc mincinos, un evreu cu nu mele Baar-Isus. Cuvntul vrjitor" (magos) se poate referi la un consilier, sau un domn onorabil (ex., Magii" n Mat. 2:1, 6, 16) sau se poate referi la un vrjitor fraudulos, ca aici. Este nrudit cu verbul vrjea" (magueo), folosit cu referire la Simon (Fapte 8:9). 13:7. S-a ntmplat c Baar-Isus era cu dregtorul (proconsulul", N I V ) Sergius Paulus. Acest vrjitor s i m e a ca o m a r e ameninare interesul pe care guvernatorul, un om nelept, l manifesta pentru evanghelie. Proconsulii erau guvernatori numii de Sena tul roman; procuratorii, pe de alt parte, erau numii de mprat. Trei procuratori din ludea sunt menionai n Noul Testament: Pontiu Pilat (26-36 d.Hr.), Antonius Felix (52-59? d.Hr.) i Porcius Festus (59-62 d.Hr.). 13:8. Vrjitorul... cuta s abat pe dregtor de la credin. Numele Elima prezint o problem. Probabil c este un cuvnt semitic nsemnnd vrjitor", ^i pe care el i l-a luat ca porecl. 13:9. n aceast conjunctur, Saul, care pentru prima dat este numit Pavel, a pit n fa i i-a asumat conducerea. Probabil c el era mai agresiv i, de asemenea, cunotea mai bine dect Barnaba cum gndesc neevreii. De aici n a i n t e Pavel e s t e c o n d u c t o r u l iar numele lui l precede pe cel al lui Barnaba, cu excepia vizitei lor la Ierusalim (15:12, 25) i n 14:14. Mai mult, de aici ncolo numele roman, Pavel, este folosit; numele evreiesc Saul va mai fi folosit doar n mrturiile personale care se refereau la viaa sa n trecut (22:7; 26:14). 13:10. n aramaica Baar-Isus nseamn Fiul lui Isus". Dar Pavel i-a spus c n loc s fie un fiu al lui Isus (Isus" nseamn Iehova este salvarea"), Elima era fiul (huie) dra cului. Pavel l-a condamnat n cuvinte dure: Baar-Isus era vrjma al oricrei neprihniri, era plin de toat viclenia (dolou) i de toat rutatea (rhadiourgias, rutate fr scrupule, fapt care neal cu uurin", folosit doar aici n NT) i un om care strm b " cile drepte ale Domnului. Vrjitoria, exercitarea puterii cu ajutorul i controlul demonilor, duce la amgirea altora i la distorsionarea adevrului. Ocultismul este cu adevrat periculos. Aceasta era a doua oar din cele patru ocazii din Faptele Apostolilor cnd un con flict cu puterile demonice s-a terminat cu o victorie (cf. 8:9-23; 16:16-18; 19:13-17). 13:11-12. Prin judecata pe care a rostit-o, Pavel i-a pricinuit lui Elima o orbire tempo rar. Aceasta este prima dintre minunile lui Pavel i a fost fcut n conflictul pe care l-a avut cu un evreu n timp ce vestea evanghelia unui neevreu. Vznd aceast minune, interesul lui Ser gius Paulus pentru Cuvntul lui Dumnezeu (v. 7) s-a transformat ntr-o credin sincer n Hristos. Interesant este faptul c att dre gtorul ct i apostolul aveau acelai nume: Paulus. Acest incident este semnificativ din trei motive: (1) El marcheaz nceputul rolului conductor al lui Pavel n aceast cltorie; versetul 13 se refer la Pavel i tovarii lui". (2) De atunci ncolo, lucrarea are un ca racter neevreiesc i mai pronunat. (3) Inci dentul este plin de n u a n e simbolice. Un neevreu cu numele Paulus accept mesajul, n timp ce un evreu se opune. Orbirea evreului ilustreaz orbirea juridic a Israelului (cf. 28:26-27). Prin aceste mijloace Luca accen tueaz rolul de tranziie al crii Faptele Apostolilor. Pe de o parte neevreii devin prin cipala int a evangheliei, iar pe de alt parte Dumnezeu se ntoarce pentru o vreme de la evrei, judecndu-i n acest fel. b. n Antiohia Pisidiei (13:13-52)

(1) Dezertarea lui Ioan Marcu 13:13. Mreia lui Barnaba se vede din faptul c l-a lsat pe Pavel s fie conduc torul. Aa c Pavel i tovarii lui au pornit cu corabia din Pafos i s-au dus la Perga n Pamfilia. Dar Ioan (i.e., Ioan Marcu) s-a
381

Faptele Apostolilor 13:14-37

desprit de ei i s-a ntors la Ierusalim. Motivul care l-a d e t e r m i n a t pe M a r c u s dezerteze face obiectul multor speculaii: (1) Poate c a fost deziluzionat de schimbarea conductorului. La u r m a urmei, Barnaba, conductorul iniial, era veriorul lui Ioan Marcu. (2) Caracterul neevreiesc tot mai pronunat al lucrrii solicita unui evreu pa lestinian, cum era Marcu, schimbri prea dificile. (3) Poate c s-a temut de drumul pe riculos care traversa M u n i i Taurus spre Antiohia, pe care Pavel a fost obligat s mearg. (4) Se pare c Pavel s-a mbolnvit destul de grav n Perga, posibil de malarie, pentru c oraul era bntuit de o epidemie de malarie. Mai mult, Pavel a predicat oame nilor n Galatia n neputina trupului" (Gal. 4:13). Grupul de misionari a plecat, probabil pe uscat, spre zonele nalte, pentru a evita ravagiile malariei iar Marcu, descurajat poate de acest lucru, s-a ntors acas. (5) Unii cred c lui Marcu i s-a fcut dor de cas. Mama sa era probabil vduv (Fapte 12:12); poate c lui Marcu i-a fost dor de ea i de cas. Indi ferent de motive, Pavel a considerat c Marcu a dezertat i a fcut o greeal (cf. 15:38). (2) Discursul n primul sabat (13:14-41). 13:14. Oraul Antiohia se afla de fapt n Frigia, dar era cunoscut ca Antiohia Pisidiei pentru c era lng Pisidia. Ca i alte orae cum au fost Troa, Filipi i Corint - Antiohia era o colonie roman. Pavel a vizitat aceste orae pentru c erau situate n puncte strate gice. 1 3 : 1 5 . P r i m a o c a z i e p e n t r u Pavel si Barnaba de a predica s-a ivit n sinagog. In cadrul serviciului de sabat se obinuia s se citeasc dou poriuni din Vechiul Testament una aparinea Legii (Pentateuh) i o alta Proorocilor. Cartea Legii i a Proorocilor" nsemna ntreg Vechiul Testament (cf. Mat. 5:17; 7:12; 11:13; 22:40; Luca 16:16; Fapte 24:14; 28:23; Rom. 3:21). Pavel i Barnaba s-au prezentat la fruntaii sinagogii nainte de adunare. Dup citirea Scripturii ei au fost i n v i t a i s m p r t e a s c un c u v n t de ndemn pentru norod. 13:16-25. Pavel a profitat de ocazie pentru a p r e z e n t a m p l i n i r e a s p e r a n e l o r mesianice din Vechiului Testament n Isus. Luca red cteva mostre de predici" ale lui Pavel n Faptele Apostolilor (cf. 14:15-17; 17:22-31; 20:18-35). Acest discurs al lui Pavel, primul redat i cel mai bine pstrat, ilustreaz felul n care le predica Pavel unor asculttori care cunoteau foarte bine Vechiul Testament.
382

Mesajul poate fi mprit n trei seciuni, separate prin cele trei adresri directe (13:16, 26, 38) i schiat n felul urmtor: (1) antici parea venirii lui Mesia i pregtirea pentru aceasta (v. 16:25); (2) respingerea, crucifi carea i nvierea Domnului Isus (v. 26-37); i (3) aplicaia i chemarea (v. 38-41). Apostolul a nceput e n e r g i c : Brbai Israelii i voi care v temei de Dumnezeu (v. 16). Aceste cuvinte le erau adresate att evreilor ct i neevreilor. Probabil c neevreii nu erau convertii ntru totul la iudaism. Chiar dac l onorau pe Iehova Israelului (cf. v. 26, 43) ei nu aveau mntuirea Noului Tes tament. (Expresia tradus prozeliii evlavioi" n v. 43, ar trebui tradus nchintori". Ea se refer la nchintorii dintre pgni, care nu erau pe deplin prozelii ai iudaismului. n Fapte expresia este folosit ntr-un sens generic.) Aruncnd o privire general asupra isto riei Israelului, Pavel menioneaz trei eveni mente i oamenii cheie: timpul ederii... n ara Egiptului (v. 17), Exodul (v. 17), patruzeci de ani de rtcire n pustie (v. 18), cucerirea i luarea n stpnire a Palestinei (v. 19; cele apte popoare n ara Canaanului pe care Dumnezeu le-a nimicit sunt enumerate n Deut. 7:1), perioada cnd le-a dat judectori (Fapte 13:20) i monarhia sub Saul i David (v. 21-22). Menionarea lui David face o tranziie lin spre referirea la un Mntuitor, care este Isus (v. 23) i la prevestitorul Su, Ioan Boteztorul (v. 2425). (Cf. mesajului lui tefan n 7:2-47.) Cei patru sute cincizeci de ani (13:20) includ opresiunea din Egipt (400 de ani), cltoria n pustie (40 de ani) i cucerirea Canaanului sub Iosua (10 ani). 13:26-37. Pavel, ca i Petru (2:23, 36; 3:15; 4:10; 5:30; 10:39) i tefan (7:52), i-a acuzat direct pe evrei c L-au omort pe Isus. D u p n v i e r e a Sa, d e s p r e c a r e u c e n i c i i vorbesc frecvent n Faptele Apostolilor, Isus S-a artat timp de mai multe zile. Aceasta este a cincia oar n Faptele Apostolilor cnd apostolii afirm c ei sunt martorii nvierii lui Isus Hristos (2:32; 3:15; 5:32; 10:39-41; 13:30-31). Expresia r i d i c n d " (NIV, nviind n COR. n. tr.) pe Isus (v. 33) se refer la nvierea sau la nlarea Sa? Probabil c se refer la cel din urm eveniment, din mai multe motive: (1) Cnd nvierea este menio nat n versetul urmtor, este prezentat ca fiind din mori. (2) Acelai verb ridicnd" (anistemi) este folosit n sensul de nlare n

Faptele Apostolilor 13:38-47

3:22, 26; 7:37. (3) Un sinonim (egeiro) este folosit n 13:22 pentru a se referi la ridicarea lui David la poziia de rege. (4) Motivul prin cipal al i n t e r p r e t r i i e x p r e s i e i n sensul nlrii lui Isus este nelesul Psalmului 2:7. Acest pasaj din Vechiul Testament, citat de Pavel (Fapte 13:33), descrie ungerea Regelui, eveniment care i va gsi mplinirea final n Mileniu. Pavel confirm faptul nvierii lui Isus din mori citnd din Isaia 55:3 i din Psalmul 16:10 (Fapte 13:34-35). nainte Petru a adus argumente similare din Psalmul 16:10 (vezi comentariile de la Fapte 2:25-32). 13:38-39. Iertarea pcatelor este menio nat frecvent de apostoli n cartea Faptele Apostolilor (cf. 2:38; 5:31; 26:18). Versetul 13:39 red teza Epistolei lui Pavel ctre Galateni, care a fost scris probabil la scurt vreme dup p r i m a cltorie m i s i o n a r i nainte de Conciliul din Ierusalim (Fapte 15). (Vezi diagrama Epistolele scrise de Pavel n cltoriile i n deteniile sale".) 13:40-41. Habacuc 1:5, citat n Faptele Apostolilor 13:41, este un avertisment clar privind judecata iminent. Iuda, spunea pro fetul, va fi cucerit de Babilon (Hab. 1:6), care va mplini voia lui Dumnezeu. Aici Pavel nu precizeaz natura pedepsirii evreilor necre dincioi din vremea sa. Avertismentul lui Pavel este: crede sau vei fi judecat. (3) Disputa din al doilea sabat (13:42-52). 13:42-43. Conductorii au fost interesai de mesajul lui Pavel i au dorit s aud mai multe. Unii erau dispui s accepte evanghelia;

Pavel i Barnaba... i ndemnau s struiasc n harul lui Dumnezeu. 13:44-45. n Sabatul viitor... Iudeii (i.e., conductorii evreilor) mpini de pizm, vorbeau mpotriva celor spuse de Pavel, i-1 batjocoreau (batjocoreau", red partici piul n gr. blasphemountes). 13:46. Pentru a combate aceast opoziie evreiasc, Pavel i Barnaba le-au zis cu. ndrzneal: Cuvntul lui Dumnezeu tre buia mai nti vestit vou. Predicarea apos tolic s-a caracterizat prin ndrzneal (cf. comentariilor de la 4:13). A fost necesar ca apostolii s mearg mai nti la evrei din mai multe motive. Primul motiv este c venirea mpriei pmnteti depindea de reacia Israelului la venirea lui Hristos (cf. Mat'. 23:29; R o m . 11:26). Al doilea motiv este c numai dup ce Israelul va fi respins evanghelia, Pavel putea s se dedice neevreilor. Al treilea motiv este c me sajul lui Isus este fundamental evreiesc prin faptul c Vechiul Testament, Mesia i promi siunile sunt evreieti. (Cu privire la expresia mai nti evreii", cf. Fapte 3:26; Rom. 1:16.) Deci Pavel s-a ntors spre neevrei n Antiohia. Acest model s-a repetat i n cele lalte ceti, pn cnd Pavel a ajuns la Roma (cf. Fapte 13:50-51; 14:2-6; 17:5, 13-15; 18:6; 19:8-9). Acolo Pavel se ntoarce din spre evrei spre neevrei pentru ultima dat n cartea Faptele Apostolilor (28:23-28). 13:47. Pavel i Barnaba au considerat ntoarcerea spre neevrei un rezultat al pro feiei lui Isaia din 49:6: Te-am pus ca s fii lumina Neamurilor. Acest pasaj din Vechiul

EPISTOLELE SCRISE DE PAVEL N CLTORIILE I N TIMPUL DETENIILOR SALE


Epistole GALATENI 1 TESALONICENI 2 TESALONICENI 1 CORINTENI 2 CORINTENI ROMANI EFESENI FILIPENI COLOSENI FILIMON 1 TIMOTEI TIT 2 TIMOTEI Numrul Epistolelor 1 2 3 Cltorii i Detenii Dup prima cltorie misionar n a doua cltorie misionar n a treia cltorie misionar

n timpul primei detenii

naintea i n timpul celei de-a doua detenii.

383

Faptele Apostolilor 13:48-14:13

Testament se aplic n cel puin trei cazuri: Israelului (Is. 49:3), lui Hristos (Luca 2:2932) i lui Pavel, apostolul neevreilor. 1 3 : 4 8 . N e a m u r i l e s-au b u c u r a t d e aceast turnur a lucrurilor i toi cei ce erau rnduii s capete viaa venic au crezut. Este greu s nu vedem doctrina alegerii aici; cuvintele erau rnduii" deriv din verbul tasso, un cuvnt din domeniul militar, care nseamn a aranja" sau a desemna". Luca l folosete aici pentru a arta c decretul elec tiv al lui Dumnezeu i includea i pe neevrei. 13:49-51. Evanghelia era vestit i astfel Cuvntul Domnului se rspndea n toat ara (cf. 6:7; 12:24; 19:20). Dar Iudeii aveau contacte la nivel nalt, s-au folosit de ele i au strnit o prigonire mpotriva lui Pavel i Barnaba care, n conformitate cu instruciu nile primite de la Domnul (Mat. 10:14), au scuturat praful de pe picioare mpotriva lor i au prsit cetatea. 13:52. Din nou bucuria^ era un rod al evangheliei (cf. v. 48; 2:46). n plus ucenicii erau plini... de Duhul Sfnt (cf. 2:4). c. n Iconia (14:1-6)

nordul i sudul G a l a t i e i ) . D e s p r e scopul confirmator al m i n u n i l o r se discut i la comentariile de la 2 Corinteni 12:12 i Evrei 2:3-4. 14:4. Grupul apostolic era generic numit apostolii. i aceasta i erau, deoarece cuvn tul nseamn cei trimii cu autoritate ca reprezentani ai altora", iar aceti oameni erau trimii de biserica din Antiohia de pe Orontes (13:3), cu autoritatea bisericii." 14:5-6. Cnd Pavel i Barnaba au aflat de un complot menit s-i batjocoreasc i s-i ucid cu pietre... au fugit n... Listra i Derbe, ceti din Licaonia. Pasajul dove dete acurateea istoric a lui Luca. Dei Iconia era tot o cetate a Licaoniei, cetenii ei erau n primul rnd frigieni. Prin aezare i natur, Listra i Derbe erau tot licaoniene (cf. limba licaonean", v. 11). d. n Listra (14:7-20a)

14:1-2. Acest paragraf (v. 1-6) confirm evenimentele care au avut loc n Antiohia Pisidiei. D u h u l lui D u m n e z e u a fcut ca lucrarea apostolilor s prospere, lucru care s-a vzut din predicarea lor n urma creia o mare m u l i m e de I u d e i i de G r e c i au crezut. Dar din nou au ntmpinat opoziie (cf. cretere i opoziie n 13:49-50). Rezul tatul acestei opoziii apare n 14:6. 14:3. Versiunea NIV red conjuncia oun (trad. de obicei cu a a d a r " ) prin astfel" (totui n COR. n. tr.). Aceast conjuncie ridic o m i c p r o b l e m . Ea p o a t e sugera faptul c timpul n care s-a strnit opoziia (v. 2) a creat o oportunitate ulterioar pentru predicare. Sau poate arta c opoziia era o dovad a lucrrii lui D u m n e z e u n inima oamenilor (1 Cor. 16:8-9), facilitnd astfel predicile viitoare. Probabil c aceast ultim interpretare este de preferat. Din n o u n d r z n e a l a a p o s t o l i l o r este evident (cf. Fapte 4:13; 13:46). Referirea la semne i minuni reprezint confirmarea faptului c Dumnezeu aproba aceast lucrare (cf. 2:43; 4:30; 5:12; 6:8; 8:6, 13; 15:12). Mai trziu Pavel s-a referit la aceste m i n u n i p e n t r u a v a l i d a r e a l i t a t e a evangheliei printre galateni (Gal. 3:5). El s-a referit, desigur, la sudul G a l a t i e i , n u m i t Galatia" n acea epistol. (Vezi Introducerea la Gal. unde se gsete o discuie privitoare la
384

(1) Superstiiile neevreilor (14:7-18) 14:7. Pavel i B a r n a b a n-au m e r s la Listra i Derbe doar pentru a scpa de perse cuie; au fcut-o i pentru a predica evanghe lia. Construcia verbal: au propovduit Evanghelia acolo subliniaz continuitatea aciunii pe o perioad mai lung de timp. 14:8. Listra, o colonie roman, era oraul n care locuiau, desigur, mai muli ologi, ntre care i acela menionat n acest verset. Circumstanele crude n care se gsea acest om se vd din expresia: om neputincios, olog din natere, care nu umblase niciodat. Se pare c nu exista o sinagog a evreilor n Listra, aa c Dumnezeu a folosit o alt cale, v i n d e c a r e a a c e s t u i olog, p e n t r u a a d u c e evanghelia acestor oameni. Este a treia oar n Faptele Apostolilor cnd este vindecat un olog (3:1-10; 9:33-35). 14:9-10. Vindecarea acestui infirm de ctre Pavel seamn cu vindecarea pe care a fcut-o Petru n capitolul 3. n ambele cazuri omul era olog din natere (3:2; 14:8); att Petru ct i Pavel s-au uitat int la cel care u r m a s fie t m d u i t ( 3 : 4 ; 14:9); ambii oameni vindecai au nceput s sar i s umble (3:8; 14:10). Minunea dovedete c n privina apostoliei Pavel era egal cu Petru (cf. Introducerea). 14:11-13. Atitudinea celor din Licaonia a fost una specific credulitii pgne. Pentru c oamenii vorbeau n limba licaonean, Pavel i B a r n a b a n-au p u t u t n e l e g e ce spuneau. Atribuirea de caliti divine lui Barnaba i Pavel poate fi reminiscena unei legende despre Zeus i Hermes, despre care

Faptele Apostolilor 14:14-28

se spunea c au vizitat un cuplu de btrni din Listra, numii Filimon i Baucis, care au fost bine rspltii pentru ospitalitatea lor. Zeus era zeul suprem iar Hermes mesa gerul lui, corespunztori zeilor romani Jupiter i respectiv Mercur. De ce Barnaba a fost considerat Jupiter, dei Pavel era conduc torul? Rspunsul este c Pavel era vorbitorul i ca atare trebuia ca el s fie numit Hermes, iar Barnaba, cel mai retras dintre cei doi, era considerat Zeus, cel onorat, zeul din spatele scenei. ntr-un gest spontan, preotul lui Jupi ter... a adus tauri i cununi naintea pori lor aa nct poporul s poat s le aduc jertf lui Pavel i Barnaba. Cununile erau ghirlande de ln puse pe animalele care urmau s fie jertfite. 14:14. Cnd apostolii au neles ce se ntmpla au fost ngrozii. i-au rupt hainele pentru a-i arta n acest fel aversiunea fa de o asemenea blasfemie. De obicei ruptura era de aproximativ zece centimetri i era fcut de-a lungul gulerului. 14:15-18. Acest mesaj, predicat evident de ambii apostoli (verbul n gr. este la pl.) este o alt mostr de predic. Ea ilustreaz felul n care aceti primi predicatori i-au abordat pe pgnii superstiioi. Prin con trast, primul mesaj al lui Pavel arat cum a predicat a p o s t o l u l celor familiarizai cu Vechiul Testament (cf. 13:16-41). Dup ce au negat c ar avea o natur divi n, ei i-au ndemnat pe asculttorii lor s renune la zeii crora se nchinau i s se ntoar c la Dumnezeul Cel viu i adevrat. Acest Dumnezeu, Creator al tuturor lucrurilor, este stpn peste toate (cf. 17:24; Rom. 1:19-20). El poate fi recunoscut nu numai din faptul c trimite ploi din cer i timpuri roditoare, dar i prin aceea c d hran i bucurie. Unii consider c Faptele Apostolilor 14:16 nseamn c Dumnezeu nu-i va judeca pe pgnii care au trit n Epoca Apostolic. Totui, versetul 16 trebuie luat mpreun cu versetul 17. Pn la apariia Bisericii Dumne zeu nu a adresat o revelaie direct tuturor popoarelor (i.e., Neamurile) aa nct ele au fost responsabile doar pentru reacia lor fa de revelaia general descoperit n creaie (cf. comentariilor de la 17:27, 30 i Rom. 1:18-20). (2) mprocarea lui Pavel cu pietre 14:19-20a. nc o dat nite Iudei s-au dovedit a fi dumanii evangheliei harului i au aat pe noroade, aceleai care au ncercat s-i zeifice pe Pavel i Barnaba, i care acum au mprocat pe Pavel cu pietre.

Aceasta era a doua oar din cele cinci ocazii cnd o mulime este incitat de lucrarea lui Pavel (cf. 13:50; 1 6 : 1 9 - 2 2 ; 17:5-8, 13; 19:25-34). Nu se precizeaz dac Pavel a murit sau nu: probabil c a fost fr cuno tin, aproape de moarte (cf. 2 Cor. 12:2-4). n orice caz, refacerea sa a fost foarte rapid, o adevrat minune. Referirea lui Pavel la mprocarea sa cu pietre (2 Cor. 11:25) se refer fr ndoial, la acest incident (cf. 2Tim. 3:11). e. La Derbe (14:20b-21a)

14:20b-21a. Lucrarea apostolilor aici, n cea mai retras i mai estic cetate dintre cele vizitate n aceast cltorie, a fost plin de succes. Evanghelia s-a confruntat cu o opo ziie puternic i de aceea au fcut muli ucenici care au fost ctigai pentru Domnul Isus (cf. 20:4). / ntoarcerea n Antiohia Siriei (l4:2lb-28)

14:21 b-22. Tarsul, cetatea natal a lui Pavel se afla doar la aproximativ 260 de kilo metri de Derbe, dar cei doi apostoli au revenit n Asia Mic cu scopul de a ntri bisericile recent nfiinate. Pavel i Barnaba au ntrit bisericile dndu-le a v e r t i s m e n t e i n d e m n u r i (cf. 15:32, 41) i ncurajndu-i pe credincioi. Anterior, Barnaba i-a ncurajat pe credincio ii din Antiohia Siriei (11:23). Avertismentul c o n s t a n p r e z i c e r e a c vor a v e a m u l t e necazuri, dar i n promisiunea c vor intra n mpria lui Dumnezeu. Aceast din urm expresie se refer la domnia escatologic a lui Hristos pe pmnt. 14:23. Credincioii n-au avut parte doar de zidire spiritual, ci i de organizare. Pavel i Barnaba au rnduit prezbiteri n fiecare Biseric. Aceti prezbiteri nu erau nite no vici n credin (1 Tim. 3:6); ei erau probabil evrei provenii din sinagogi, unde primiser instruire din Scripturi. Prezbiterii din sina gogi au devenit prezbiteri n biserici. 14:24-28. Cnd apostolii s-au ntors la Antiohia (trecnd din nou prin Pisidia i Pamfilia i predicnd n Perga; cf. 13:1314), ei au fcut un raport amnunit pentru Biserica din care au fost trimii, despre tot ce fcuse Dumnezeu. Propoziia: cum deschi sese Neamurilor ua credinei este foarte important: (a) ea arat c evanghelia a ajuns la neevrei. (b) era un mesaj al mntuirii prin credin", nu prin faptele Legii, (c) Dumne zeu a fcut acest lucru, pentru c El a deschis ua.
385

Faptele Apostolilor 15:1-11

Astfel s-a n c h e i a t p r i m a c l t o r i e misionar care a durat ntre unu i doi ani i n care Pavel i Barnaba au cltorit peste o mie de kilometri pe uscat i peste 800 de kilo metri pe mare. Dar, mai mult dect att, ea a demolat zidul dintre evrei i neevrei (cf. Ef. 2:14-16). Cei doi apostoli fuseser ncre dinai n grija harului lui Dumnezeu (cf. Fapte 15:40) si ei au vzut harul Su la lucru (cf. harul" n 13:43; 14:3). Probabil c Pavel a scris Epistola ctre Galateni din Antiohia, la scurt vreme dup prima sa cltorie misionar i nainte de Conciliul din Ierusalim (Fapte 15). 3. CONFERINA DIN IERUSALIM (15:1-35) a. Disensiuni cu privire la circumcizie (15:1-2) 15:1-2. Cei civa oameni venii din ludea la Antiohia au fost probabil cei la care se refer G a l a t e n i 2:12. Ei au insistat c circumcizia era esenial pentru justificare. Poate c ei i-au bazat teologia pe pasaje cum sunt Geneza 17:14 i Exodul 12:48-49. Nu ncpea ndoial c acetia aveau s provoace o schism n biseric, aa c, n faa acestor nvturi, Pavel i Barnaba au avut cu ei un viu schimb de vorbe i preri deo sebite. Oamenii venii din ludea erau dogmatici n doctrina lor, n ciuda faptului c nu aveau vreo autoritate din partea bisericii din Ieru salim. Cum explicau ei cazul lui Corneliu (Fapte 10) sau lucrarea lui Barnaba (11:2224) nu se precizeaz. Poate c ei considerau cazul lui Corneliu ca fiind unic, iar credincio ii din Antiohia din capitolul 11 erau nesem nificativi pentru a fi dai ca exemplu. Acum micarea luase o amploare extraordinar i acesta era modul lor de a protesta. Biserica din Antiohia a considerat c este nelept s mearg cu aceast problem la Ierusalim, la apostoli i prezbiteri. Aa c i-au nsrcinat pe Pavel i Barnaba cu aceast misiune i au avut nelepciunea de a mai trimite i ali civa dintre ei pentru a fi mar tori. Aceti martori i puteau proteja pe Pavel i Barnaba de acuzaia denaturrii faptelor. b. Discuia cu privire la circumcizie (15:3-12)

15:3-4. n drumul lor spre Ierusalim, oamenii care fceau parte din aceast dele gaie au dus vestea bun a convertirii Nea murilor frailor din Fenicia i Samaria. nc o dat reacia bisericii credincioase a fost bucuria (cf. 2:46)! Mai mult, Ia Ierusalim Pavel i Barnaba au fost primii de Biseric
386

i de conductorii ei; nu aceeai a fost i reacia oponenilor. 1 5 : 5 . Subiectul a fost deschis foarte direct de unii credincioi din partida Fari seilor. Este semnificativ faptul c circumci zia presupune obligaia de a respecta ntreaga Lege a Vechiului Testament, aa cum avea s scrie Pavel mai trziu (Gal. 5:3). Metoda justificrii determin n mod fundamental metoda sfinirii (cf. Col. 2:6). 15:6-9. Apostolii i prezbiterii s-au adunat laolalt ca s vad ce este de fcut. Mai erau prezeni muli ali credincioi (cf. v. 12, 22). Problema nu era de m i c importan; s-a fcut mult vorb (zeteseos, nsemnnd investigaie, dezbatere, contestare; trad. s c h i m b de v o r b e " n v. 2; c e r t u r i l o r de cuvinte" n 1 Tim. 6:4; ntrebrile nebune i nefolositoare" n 2 Tim. 2:23 i Tit 3:9). Cu nelepciune, Petru a lsat ca aceste discuii s se desfoare pentru o vreme, ca-nu cumva s dea impresia c rezultatul era o concluzie prestabilit. Data acestui Conciliu este con siderat n general anul 49 d.Hr. Cnd Petru a spus c Dumnezeu, de o bun bucat de vreme a fcut o alegere, referindu-se la Corneliu, el avea n vedere un fapt petrecut cu zece ani nainte (Fapte 10:1-18). Problema acceptrii neevreilor fusese rezolvat acolo i atunci. Acest lucru era evident, le-a spus Petru, prin faptul c Dumnezeu... Ie-a dat Duhul Sfnt (10:44-46) ca i evreilor (2:4; 11:15). Deci, Dumnezeu n-a fcut nici o d e o s e b i r e ntre c r e d i n c i o i i evrei i cei neevrei. Toi sunt acceptai prin credin. 15:10. Impunerea obligaiei circumciziei i a respectrii Legii mozaice asupra nee vreilor ar fi avut dou consecine: (a) evreii l-ar fi ispitit" (pirazete) pe Dumnezeu (cf. Deut. 6:16) i (b) ar fi pus pe grumazul ucenicilor un jug imposibil de purtat (cf. Mat. 23:4). Expresia ispitii pe Dumnezeu nseamn s vezi ct de multe i poi permite cu Dumnezeu (cf. Fapte 5:9). Expresia punei pe grumazul ucenicilor un jug" era o modali tate foarte bun de a exprima al doilea rezul tat, pentru c a lua jugul" era expresia ce se folosea pentru a-i descrie pe prozeliii neevrei care veneau la iudaism. Jugul nsem na o obligaie. Discutnd aceast problem, Petru s-a referit nu numai la neevrei, ci la toi credin cioii care se supuneau jugului Legii. Terme nul ucenicilor" era folosit att pentru evrei ct i pentru neevrei. 15:11. Afirmaia: noi ca i ei suntem mntuii, este uimitoare. Un evreu supus

Faptele Apostolilor 15:12-18

Legii ar fi folosit ordinea invers (ei sunt mntuii ca i noi"), dar cine cunoate harul lui Dumnezeu, aa cum l cunotea Petru, nu putea vorbi aa. Mntuirea oricrui om evreu sau neevreu este prin harul lui Dum nezeu (v. 11) i prin credin (v. 9; cf. Gal. 2:16; Ef. 2:8). 15:12. Barnaba i Pavel s-au adresat apoi adunrii vorbind despre toate semnele i minunile (semeia i terata; cf. 2:43 [vezi comentariile de acolo]; 5:12; 6:8; 8:6, 13; 14:3) pe cari le fcuse Dumnezeu prin ei n mijlocul Neamurilor. Semnele i minunile erau foarte convingtoare pentru evrei (cf. 1 Cor. 1:22), deci ei au ascultat n linite. Acest lucru nseamn c nu au avut nimic de obiectat mpotriva mrturiilor lui Petru, Pavel i Barnaba. c. Decizia cu privire la circumcizie (15:13-29)

15:13-14. Iacov, care era evident capul bisericii din Ierusalim, a luat apoi cuvntul i a rezumat cele discutate. El era fratele vitreg al lui Isus i a scris Epistola lui Iacov. A nceput prin a discuta experiena lui Petru (Fapte 10). Numindu-1 pe Petru Simon, Iacov a folosit un nume foarte potrivit, pentru c discuia avea loc n Ierusalim (aici cuvn tul gr. este Symeon, cu un c a r a c t e r m a i degrab evreiesc, folosit n NT doar aici i n 2 Petru 1:1). Expresia mai nti este crucial, pentru c ea afirma c Pavel i Barnaba nu au fost primii care au mers la Neamuri. Aa cum afirmase Petru (Fapte 15:7-11) problema fu sese deja rezolvat n principiu (cap. 10-11) nainte ca Pavel i Barnaba s porneasc n prima cltorie misionar. 15:15-18. Aa cum era normal, Conciliul a dorit mai mult dect mrturia experienei. Ei doreau s tie care era mrturia Scripturii n aceast situaie. Acesta era testul suprem. Pentru a dovedi c mntuirea separat de circumcizie era o doctrin a Vechiului Testament, Iacov citeaz din Amos 9:11-12. Acest citat implic cteva probleme. Una din probleme se refer la text, pen tru c I a c o v c i t e a z aici un text s i m i l a r Septuagintei (VT n gr.), care difer de textul e b r a i c . Din e b r a i c A m o s 9:12 p o a t e fi tradus: Ca ei s stpneasc r m i a Edomului i toate naiunile care sunt che mate cu numele Meu." Dar Iacov folosete substantivul oameni (sau omenire"), nu Edom", i verbul s caute, nu s stp neasc".

Consoanele cuvintelor E d o m " i Adam" sunt identice {'dn). Confuzia din tre vocale (adugate mult mai trziu) este uor de neles. Singura deosebire n ebraic ntre s stpneasc" (yras) i s caute" (dras) este o consoan. Textul pe care l-a redat Iacov este poate mai fidel origina lului. O alt problem, cea mai important, se refer la interpretare. Ce a vrut Amos s spun atunci cnd a folosit acest verset, i cum l-a folosit Iacov? nainte de a trece la interpretarea pasajului, trebuie s facem cte va observaii: (1) Iacov n-a spus c Amos 9:11-12 a fost mplinit prin Biseric; el pur i s i m p l u a a f i r m a t c l u c r u r i l e c a r e se ntmpau n Biseric se potrivesc cu cuvin tele proorocilor din Vechiul Testament. (2) Cuvntul p r o o r o c i l o r " este la plural, ceea ce nseamn c acest citat din Amos era reprezentativ pentru ceea ce au afirmat profeii n general. (3) Ideea central a lui Iacov este clar: mntuirea neevreilor fr intervenia Legii nu contravine profeilor Vechiului Testament. (4) Cuvintele dup aceea nu se regsesc nici n textul Masoretic, nici n S e p t u a g i n t a ; a m b e l e texte conin expresia n acea zi". Orice interpretare a pasajului trebuie s ia n considerare aceti factori. Cercettorii Bibliei interpreteaz aceste versete n trei moduri. Cei care au o teologie amilenist spun c noul cort (skenen) al lui David este Biserica pe care Dumnezeu o folosete pentru a predica neevreilor. Dei la prima vedere aceast concepie pare plauzi bil, sunt civa factori care-i stau mpotriv. (1) Verbul M voi ntoarce (anastrepso), folosit n Faptele Apostolilor 15:16, nseam n o ntoarcere real. Luca l folosete doar n 5:22 (s-au ntors") i aici (nu l folosete n E v a n g h e l i a sa); n a m b e l e cazuri n care a p a r e , d e s c r i e o a p a r i i e fizic l i t e r a l . Deoarece Fiul lui Dumnezeu nu S-a ntors nc n trup, reconstrucia cortului nu a avut loc. (2) Lucrarea prezent a lui Hristos n ceruri nu este asociat cu tronul davidic n nici o alt parte din Noul Testament. El st acum la dreapta lui Dumnezeu (Ps. 110:1; Rom. 8:34; Col. 3:1; Evr. 1:3; 8:1; 10:12; 12:2; 1 Pet. 3:22). Cnd Se va ntoarce, El va sta pe tronul lui David (2 Sam. 7:16; Ps. 89:4; Mat. 19:28; 25:31). (3) Biserica era o tain, un adevr care nu a fost revelat sfinilor din Vechiul Testament (Rom. 16:25; Ef. 3:5-6; Col. 1:24-27); aa c Amos nu se refer la Biseric.
387

Faptele Apostolilor 5:19-21

Un al d o i l e a p u n c t de v e d e r e a s u p r a pasajului este cel al premilenitilor. Conform prerii lor, exist patru momente cronologice n acest pasaj: Epoca prezent a Bisericii (s aleag din mijlocul lor [al neevreilor] un popor care s-I poarte numele", Fapte 15:14), rentoarcerea lui Hristos la Israel (v. 16a), instaurarea mpriei davidice (v. 16b) i ntoarcerea neevreilor spre Dumnezeu (v. 17). Dei aceast interpretare este logic, ea prezint cteva dificulti. (1) Citatul ncepe prin cuvintele Dup aceea". Premilenitii susin c Iacov a folosit aceast expresie pentru c se potrivea mai bine propriei inter pretri a pasajului. Dar pentru c pasajul ncepe prin dup aceea" acest lucru nseam n c Iacov a citat sensul ntregului pasaj din Amos 9:11. Prin urmare, aceast expresie nu are legtur cu versetul 15:14, ci cu Amos 9:8-10, care descrie Necazul cel Mare (o vreme de necaz p e n t r u I a c o v " , Ier. 30:7). (2) Dac expresia temporal dup aceea" se refer l a E p o c a p r e z e n t n A m o s 9 : 1 1 , nseamn c Amos a profeit despre Biseric n Vechiul Testament. Un al treilea punct de vedere, de ase menea premilenist, este probabil cel mai plauzibil. Iacov susine c neevreii vor fi m n t u i i n M i l e n i u , c n d H r i s t o s Se va n t o a r c e i va ridica din nou cortul lui David din prbuirea lui, expresie care se refer la restaurarea naiunii lui Israel. Amos nu a spus c neevreii trebuie s fie circumcii. Civa factori susin aceast interpretare: (1) Acest sens se n c a d r e a z n scopul Conciliului. Dac neevreii vor fi mntuii n Epoca mpriei (Mileniul), de ce ar trebui s devin prozelii evrei prin circumcizie n Epoca Bisericii? (2) Aceast abordare se potrivete cu nelesul expresiei n vremea a c e e a " din Amos 9:11. Dup Necazul cel Mare (Amos 9:8-10), Dumnezeu va instaura mpria mesianic (Amos 9:11-12). Iacov (Fapte 15:16) a interpretat expresia n ziua a c e e a " n sensul u r m t o r : a t u n c i c n d " Dumnezeu mplinete u n u l dintre lucruri ( N e c a z u l cel M a r e ) , l va m p l i n i i pe cellalt. n acest sens a folosit Iacov expresia dup aceea". (3) Aceast interpretare d sens c u v n t u l u i n t i " din v e r s e t u l 14. Corneliu i casa lui au fost printre primii neevrei care au devenit membri ai trupului lui Hristos, Biserica. Mntuirea neevreilor va culmina cu o mare binecuvntare pentru ei n Mileniu (Rom. 11:12). (4). Mai muli profei au profeit m n t u i r e a n e e v r e i l o r n Mileniu, precizeaz Iacov n Faptele
388

Apostolilor 15:15 (ex., Is. 42:6; 60:3; Mal. 1:11). 15:19-21. Ca rezultat al acestei discuii teologice, Iacov a hotrt s se ia o decizie practic. El i-a spus propria prere (krino, it., a j u d e c a " ) , c Biserica n-ar trebui s pun greuti (parenochlein, a supra"; folosit doar aici n NT) acelora dintre Neamuri care se ntorc la Dumnezeu. Este o idee similar cu a lui Petru din versetul 10. Ci (alia, dar", o puternic conjuncie adver sativ), sugereaz Iacov, s li se trimit o scrisoare prin care s li se prescrie un com portament etic care s nu-i ofenseze pe cei care urmau poruncile Vechiului Testament. Neevreii trebuia s se fereasc de trei lucruri: (a) de pngririle idolilor (mncare pngrit de idoli", NIV), (b) de curvie (imo ralitate sexual", NIV) i (c) de dobitoace zugrumate i... snge. Muli nvtori ai Bibliei spun c acestea sunt doar chestiuni ceremoniale. Despre mncarea pngrit de idoli se afirm n versetul 29 c reprezint lucrurile jertfite idolilor" (cf. 21:25). Se mai argumenteaz apoi c aceast problem se aseamn cu cea discutat de Pavel n 1 Cor. 8-10). Abstinena de la imoralitatea sexual se refer la legile cstoriei din Leviticul 18:6-20. Interdicia de a mnca snge este considerat o referire la Leviticul 17:10-14. Conform acestei interpretri, toate cele trei interdicii se refer la Legea ceremonial. Totui, este mai potrivit s considerm aceste interdicii probeme morale. Referirea la hrana pngrit de idoli ar trebui s o interpretm n sensul pe care l gsim n Apocalipsa 2:14, 20. Era o practic uzual printre neevrei s foloseasc templele idolilor pentru banchete i srbtori. Pavel condamn i el practica participrii cretinilor la acestea (1 Cor. 10:14-22). Adulterul'era un pcat att de obinuit printre neevrei, nct devenise o practic acceptat. Problema imoralitii a persistat chiar i printre cretini, dup cum r e i e s e din p o r u n c i l e N o u l u i T e s t a m e n t mpotriva acestui pcat (cf. 1 Cor. 6:12-18, unde Pavel rspunde argumentelor n favoarea imoralitii). A treia interdicie merge mai departe dect Leviticul 17, i anume la Geneza 9, unde Dumnezeu a tcut un legmnt cu Noe, un contract" care este n vigoare i astzi. Acolo Dumnezeu le-a dat oamenilor privilegiul de a se hrni cu carne, dar dup ce a fost scurs sngele din ea. Toate cele trei interdiciile din Faptele Apostolilor 15:20 pot fi cel mai bine interpre tate n sens etic sau moral. Dac aa stau

Faptele Apostolilor 15:22-41

lucrurile, i cretinii de astzi sunt respon sabili de aplicarea lor, evitnd consumul de alimente cu snge sau de carne crud. Neparticipnd la banchetele de la temple, neimplicndu-se n curvie sau neconsumnd alimente cu snge n ele, cretinii neevrei ar fi respectat un nalt standard moral i nu i-ar fi ofensat pe fraii lor evrei. Existau evrei n fiecare ora care ar fi fost ofensai dac cretinii nu ar fi u r m a t a c e a s t c o n d u i t . Aceti evrei erau bine familiarizai cu aseme nea chestiuni de ordin moral. 15:22. ntreaga biseric (cf. v. 12) a avut posibilitatea s-i exprime prerea pe aceast tem. Este interesant faptul c au fost alei doi m a r t o r i p e n t r u a-i n s o i pe Pavel i Barnaba, astfel nct ambele pri s fie pro tejate (v. 2). Ei trebuia s confirme prin viu grai" ceea ce li se scrisese (v. 27). Nimeni nu putea susine c nu a existat o comunicare clar cu privire la acest subiect delicat. Sila era unul din cei doi oameni. Aici recunoatem stilul lui Luca de a aduce pe neobservate n scen pe cineva, dar care mai trziu va deveni un personaj important (cf. v. 40). Acetia doi oameni cu vaz, care erau i prooroci" (v. 32), se pare c reprezentau dou grupuri ale bisericii din Ierusalim Iuda, probabil un frate a lui Iosif (cf. 1:23), i reprezenta pe evrei; iar Sila, un cetean roman (cf. 16:37), i reprezenta pe eleniti. 15:23-29. Apostolii i presbiterii au trimis o scrisoare n care au scris ce hotrse Conciliul. Admiraia bisericii fa de Bar naba i Pavel este d o v e d i t de c u v i n t e l e prea iubiii notri i de recunoaterea fap tului c Pavel i Barnaba i-au pus n joc viaa pentru Numele (cf. comentariilor de la 3:16) Domnului nostru Isus Hristos (cf. 13:50; 14:5, 19). Este semnificativ faptul c scrisoarea face referire la Duhul Sfan" con siderat Principalul Inspirator" n discernerea adevrului. d. Delegaia printre neevrei (15:30-35)

Cuvntul pace exprima dorina de bunstare pentru toate aspectele vieii lor. Versetul 34 este omis de cteva din ma nuscrisele greceti importante. Poate c un scrib l-a adugat mai trziu pentru a explica decizia lui Sila (v. 40). n urmtoarele luni Pavel i Barnaba au continuat s lucreze printre sfinii din Antiohia. 4. CONFIRMAREA BISERICILOR DIN ASIA MIC (15:36-16:5) a. [A doua cltorie misionar, 15:36-18:22] Nenelegerea dintre Pavel i Barnaba (15:36-41)

15:36-41. Mai trziu, cnd Pavel i-a pro pus lui Barnaba o cltorie pentru vizitarea bisericilor pe care le fondaser n prima lor cltorie, Barnaba voia s ia cu el i pe... Marcu. Pavel n-a fost de acord cu aceast sugestie pentru c Marcu i prsise anterior n Pamfilia (cf. 13:13). Acest argument a dus la nenelegere, i nenelegerea (paroxysmos, provocare, tulburare, strnire", rdcina cuvntului paroxism") aceasta a fost destul de mare ca s-i fac s se despart. Dum nezeu ns i-a manifestat suveranitatea n aceast disput i, n loc de o cltorie misio nar, au fost dou una spre Cipru la care au participat Barnaba i Marcu, iar alta spre Siria i Cilicia la care au participat Pavel i Sila. Probabil c att Pavel ct i Barnaba au fost coreci n atitudinea pe care au avut-o fa de Marcu. Era prea curnd ca Marcu s se ncumete s nsoeasc un apostol a crui lucrare avea un caracter neevreiesc att de pronunat, dar Barnaba a considerat n mod corect i sincer c vrul lui, Marcu, avea un mare potenial nc nefolosit (cf. Col. 4:10; 2 Tim. 4:11; Filim. 24; 1 Pet. 5:13). Mai tr ziu Pavel a vorbit n termeni pozitivi despre Barnaba (1 Cor. 9:6; Col. 4:10). Apostolul Pavel i datora mult lui Barnaba i se pare c au rmas prieteni n ciuda nenelegerii cu privire la Marcu. Nici Marcu, nici Barnaba, nu mai sunt ntlnii n Faptele Apostolilor dup acest e v e n i m e n t ; acelai lucru este adevrat i despre Petru dup Conciliul de la Ierusalim (Fapte 15). Alegerea lui Sila, al crui nume roman (n gr.) era Silvanus (2 Cor. 1:19; 1 Tes. 1:1; 2 Tes. 1:1; 1 Pet. 5:12) a fost o decizie ne leapt: (1) El era un reprezentant oficial al bisericii din Ierusalim, trimis la Antiohia s prezinte hotrrea Conciliului de la Ierusalim
389

15:30-35. Contingentul din Ierusalim mpreun cu luda i Sila s-au dus la Anti ohia (n NIV, au cobort spre Antiohia", aceasta situndu-se la un nivel mai jos dect Ierusalimul) unde au dat epistola. Fraii din Antiohia au fost ncurajai de scrisoare, dar i de Iuda i Sila, care erau prooroci i care au ncurajat biserica mai departe i au ntrit-o printr-un mesaj mai lung. Sfinii din Antiohia au apreciat lucrarea lui Iuda i Sila i i-au lsat s se ntoarc cu b i n e c u v n t r i .

Faptele Apostolilor 16:1-12

(Fapte 15:22). (2) Era cetean roman (16:37). (3) Era prooroc (15:32). (4) Bise rica din Antiohia l c u n o t e a bine, aa c att Pavel ct i Sila au fost ncredinai de frai n grija harului Domnului. (5) Pentru c Sila i-a servit ca secretar lui Pavel, se poate conchide c el cunotea bine limba greac (cf. 1 Pet. 5:12). Pavel i Sila au m i s i o n a t n t r i n d B i s e r i c i l e (cf. F a p t e 14:22; 15:32). b. Circumcizia lui Timotei (16:1-5)

C. 1.

Extinderea Bisericii n zona Mrii Egee (16:6-19:20) CHEMAREA N MACEDONIA (16:6-10)

16:1-3. Timotei, a crui cetate natal era Listra, provenea dintr-o familie mixt: era fiul unei i u d e i c e i a v e a un t a t G r e c . Probabil c Timotei s-a convertit n timpul lucrrii lui Pavel n prima sa vizit la Listra (cf. 1 Tim. 1:2). Unii au sugerat c el a fost condus la credin de bunica sa Lois i de mama sa Eunice (2 Tim. 1:5). n orice caz, el a devenit protejatul lui Pavel. Datorit bunei reputaii a lui Timotei (Fapte 16:2) Pavel a vrut s-1 ia cu el, poate ca ajutor, aa cum fusese Marcu. Totui era o problem. Evreii crora Pavel le va predica evanghelia se vor simi ofensai dac un om care avea o mam evreic nu era circumcis. Aa c Pavel l-a tiat mprejur pe Timotei. Se pare c el era netiat mprejur din cauza influenei tatlui su. Aciunea pare s contravin concepiei lui Pavel din Galateni 2:3-5, unde el refuz s-1 lase pe Tit s fie tiat mprejur. Situaia ns era diferit. n Galateni 2 subiectul era metoda justificrii; aici se punea problema de a nu ofensa (cf. 1 Cor. 9:19-23). Desigur, C o n c i l i u l de la I e r u s a l i m a c o n v e n i t c circumcizia nu era necesar pentru mntuire (Fapte 15:10-11, 19). n Fapte 16, Pavel a procedat aa pentru binele lucrrii; a fost o aciune neleapt. 16:4. Pe cnd trecea prin ceti, nva pe frai s pzeasc hotrrile luate de Conciliul de la Ierusalim (15:23-29). Presu p u n n d c P a v e l a s c r i s E p i s t o l a c t r e Galateni dup prima cltorie misionar, dar nainte de Conciliul de la Ierusalim, prezen tarea deciziei era o confirmare puternic a evangheliei pe care o predica i despre care a scris. 16:5. Cu un alt raport al progresului" (cf. Introducerea), Luca a mai ncheiat o seciune a crii sale. Expresia se ntreau (estereounto, fcut solid sau ferm") difer de sinonimul episterizo (a ntri"; n 14:22; 15:32, 41).
390

16:6-7. Cluzirea lui Dumnezeu a avut mai nti un aspect negativ. Grupul misionar a ncercat mai nti s mearg spre vest, n provincia Asia, a crei capital era Efesul Dar au fost nevoii s treac prin inutul Frigiei i Galatiei (cf. 18:23). Probabil c era vorba de regiunea frigian din Galatia. Au pornit apoi spre nord i, ajuni lng Misia se pregteau s intre n Bitinia, dar din nou au fost oprii de Duhul lui Isus. Cum le-au fost comunicate aceste interdicii nu este precizat. Poate c prin circumstane, printr-un cuvnt p r o f e t i c v p r i n t r - o vedenie sau prin alte fenomene. n orice caz, Dumnezeu a hotrt ca o a m e n i i din Efes i Bitinia sa aud evanghelia mai trziu (cf. 18:19-21, 2419:41; 1 Pet. 1:1). 16:8-9. n cele din urm, la Troa, un ora port la Marea Egee, lng locul anticei Troia, Dumnezeu le-a dat i o ndrumare pozitiv noaptea cnd Pavel a avut o vedenie Macedonia era o provincie roman senato rial, corespunznd n mare msur nordului Greciei de astzi. 16:10. Prima seciune din Faptele Apo stolilor n care se folosete persoana nti plural ncepe aici, indicnd faptul c Luca s-a alturat i el grupului format din Pavel Sila i Timotei. Cum, de ce i unde li salturat nu se precizeaz. 2. CONFLICTE N MACEDONIA (16:11-17:15)

a. La Filipi (16:11-40) (1) Convertirea Lidiei (16:11-15) 16:11. Cltoria de la Troa la Samotra cia i la Neapolis, cetatea port pentru Filipi a fost rapid, ceea ce nsemna c au avut vnt favorabil (cf. 20:6, unde cltoria n direcia opus le-a luat cinci zile). 16:12. Din Neapolis misionarii au cl torit 15 kilometri pe Via Egnatia, Drumul Egnatian, spre Filipi, ora despre care Luca spune c este colonie roman i cea dinti cetate dintr-un inut al Macedoniei. Este foarte clar c Luca a artat ct era de mndru de a c e a s t c e t a t e pe c a r e a a j u n s s o iubeasc. Unii susin c el a crescut i a urmat coala de medicin aici. Filipi, care la nceput se chema Crenides (Fntni") a fost cucerit de Filip al Macedoniei, care a redenumit-o cu numele su. n 168 .Hr. Filipi a devenit o posesiune roman. Dup ce Marc Antoniu i

Faptele Apostolilor 16:13-21

Octavian i-au nfrnt pe Brutus i Cassius, asasinii lui Iuliu Cezar, lng Filipi n 42 .Hr., cetatea a fost transformat n colonie roman. Acest lucru i-a oferit privilegii speciale (ex., taxe mai mici) dar cel mai important aspect este c a devenit un fel de Rom transplan t a t " (cf. c o m e n t a r i i l o r d e s p r e Filipi din Introducere la F i i . ) . S c o p u l p r i n c i p a l al coloniilor era unul militar, pentru c liderii romani considerau c este nelept s aib ceteni romani i simpatizani n locurile strategice. Aa c Octavian (care a devenit Cezar Augustus, primul mprat roman, n 27 .Hr.) a adus mai muli coloniti (n primul rnd foti soldai) la Filipi dup ce l-a nvins pe Antoniu la Actium, pe coasta de vest a Greciei, n 31 .Hr. 16:13. Populaia evreiasc din Filipi nu era prea numeroas, deoarece aici nu exista sinagog; pentru existena unei sinagogi erau necesari zece brbai. Locul de rugciune (cf. v. 16), care putea fi un loc n aer liber sau o cldire simpl, se afla pe un r u numit Gangite, la aproximativ trei kilometri vest de ora. Misionarii le-au prezentat evanghelia femeilor care erau a d u n a t e laolalt. 16:14. L i d i a era v n z t o a r e d e p u r p u r . Aceast culoare era obinut de la un c r u s t a c e u , m u r e x , sau din r d c i n a unei plante. Era din Tiatira, o cetate cunoscut pentru comerul pe care-1 fcea n Asia Mic (cf. comentariilor despre Tiatira din Apoc. 2:18-29). Lidia era o femeie t e m t o a r e de Dumnezeu (nchintoare naintea lui Dum nezeu", NIV) un termen folosit pentru neevreii (ex., Corneliu [Fapte 10:2], cei din Tesalonic [17:17]) care nu erau prozelii la iudaism, dar care se nchinau lui Iehova. Chiar i aa, ei nu tceau parte din Biserica Noului Testament, trupul lui Hristos. Domnul i-a deschis inima (cf. Luca 24:45) ca s ia a m i n t e la cele ce spunea Pavel. Din nou Luca accentueaz suveranitatea lui Dumnezeu n m n t u i r e a oamenilor (cf. Fapte 13:48). 16:15. Apoi Lidia a fost botezat, pro babil la scurt timp dup ce a crezut n Hristos. Ea i casa ei este o expresie care se poate referi la servitorii ei, dar la fel de bine i la copiii ei, dac era vduv. Alte persoane din Noul Testament care au venit la Hristos cu toat casa" lor sunt: Corneliu (10:24, 44), temnicerul din Filipi (16:31), Crisp (18:8), Aristobul (Rom. 16:10), Narcis (Rom. 16:11) i tefana (1 Cor. 1:16). Faptul c era o femeie cu o avere consi derabil se vede din ct de mare era casa ei. Era suficient de mare s poat gzdui patru
392

oameni pe lng cei ai casei, fr s fi stingherii (cf. Fapte 16:40). (2) Eliberarea ghicitoarei 16:16-18. Civa oameni exploatau roab care era posedat de un demon i c; putea s ghiceasc viitorul. Cuvintele un duh de ghicire traduc dou cuvinte greceti: un duh, un piton". Acest sens ne duce cu gndul la cetatea greceasc Delfi, unde se credea c zeul Apolo s-a ntrupat sub forma unui arpe piton. Se credea c marea preoteas de la Delfi era posedat de Apolo i de aceea era capabil s prezic viitorul; prin urmare, oricine era posedat de spiritul lui piton putea prevedea evenimentele viitoare. Este cert c un demon i ddea unei astfel de persoane puterea de a ghici. Demonii se foloseau de cei ce se nchinau dumnezeilor fali (cf. 17:23; 1 Cor. 10:20). Roaba l-a urmat pe Pavel i pe nsoi torii lui i le striga (timpul imperfect) cine sunt (robii Dumnezeului Celui Preanalt) i ce predicau (vestesc calea mntuirii). Dei afirmaiile ei erau adevrate, evanghelia lui Hristos ar fi avut de suferit prin asocierea cu o roab posedat de un demon. Aa c dup mai multe zile, Pavel a scos demonul afar vorbind direct duhului. (Alte cazuri de victo rie asupra forelor oculte n Fapte se gsesc la 8:9-24; 13:6-12; 19:13-20.) (3) Convertirea temnicerului (16:19-34). 16:19-21. Fiecare colonie r o m a n era guvernat de doi conductori, numii douviri n latin. Termenul dregtorilor este tradu cerea lui strategois, echivalentul grecesc al cuvntului latin. A c u z a i a pe care s t p n i i r o a b e i au adus-o lui Pavel i Sila privea prejudiciul pe care l-au suferit. Cu puin timp nainte de acest incident, mpratul Claudiu i expulzase pe evrei din Roma (18:2). Filipi, o colonie roman, a adoptat o atitudine de antisemi tism. Aceasta explic i de ce Timotei i Luca nu au fost dui n faa autoritilor. Timotei era pe jumtate neevreu (16:1), iar Luca era probabil neevreu. Mai mult, Pavel i Sila au fost acuzai c tulbur cetatea prin faptul c vestesc nite obiceiuri pe care noi, Romanii nu tre buie... s le p r i m i m . Roma permitea oame nilor din coloniile ei s aib propria lor religie, dar nu s fac prozelii printre cet enii romani. Conductorii civili nu puteau face distincia ntre iudaism i cretinism (cf. 18:14-15), aa c ei au considerat predicarea lui Pavel i a lui Sila o infraciune flagrant mpotriva unei legi imperiale.

Faptele Apostolilor 16:22-40

16:22. Norodul i-a forat i dregtorii au pus s le smulg hainele de pe ei i au poruncit s-i bat cu nuiele. Verbul tradus s-i bat" deriv din rhabdizo, care nseamn a bate cu nuiaua". Aceasta era una din cele trei bti la care se refer Pavel n 2 Corinteni 11:25, singurul loc n care mai apare acest verb n Noul Testament. 16:23-24. Pavel i Sila au primit multe lovituri i apoi dregtorii i-au aruncat n temni. Ce primire n prima cetate euro pean n care au predicat evanghelia! Tem nicerul, care a primit ordine stricte nu a vrut s-i asume nici un risc, deci i-a aruncat n temnia din luntru (probabil o carcer sub teran, sau cel puin cea mai sigur celul) i le-a bgat picioarele n butuci. 16:25. Faptul c Pavel i Sila au cntat n temni confer o semnificaie special temei bucuriei din Faptele Apostolilor (Ps. 42:8; noaptea cntam laudele Lui"). Ei se rugau i cntau cntri de laud care au fost auzite nu doar de Dumnezeu ci i de toi cei nchii. 16:26. Aceast eliberare supranatural ne amintete de experiena asemntoare a lui Petru (cf. 5:18-20; 12:3-11). Fr ndoial c era o experien neobinuit n toiul nopii n temni cutremurul de pmnt, temeliile temniei s-au zguduit, uile s-au deschis i s-au dezlegat legturile fiecruia. 16:27-28. P e n t r u c t e m n i c e r u l era responsabil pentru orice evadare dintre cei nchii (cf. 12:19), a scos sabia i era s se omoare. Dar Pavel, vzndu-i intenia, l-a asigurat c deinuii erau toi aici. Poate c ceilali deinui erau att de impresionai de Dumnezeul lui Pavel i a lui Sila nct nu au ndrznit s fug! 16:29-30. Mergnd n celula lui Pavel i a lui Sila, temnicerul... tremurnd... le-a zis: Domnilor, ce trebuie s fac c s fiu mntuit?" Aceast ntrebare era plin de semnificaie. Era necesar ca el s neleag ceea ce a cerut. Fr ndoial c el auzise despre vindecarea roabei i despre afirmaia ei c aceti oameni sunt robii lui Dumnezeu i aduc mesajul mntuirii (v. 17). Este, de asemenea, posibil s fi auzit rugciunile i cntrile lui Pavel i Sila (v. 25). Teribilul cutremur de pmnt i iminenta posibilitate a evadrii deinuilor, precum i cuvintele lui Pavel prin care l-a asigurat c erau toi acolo, l-au determinat s ntrebe cum poate fi mn tuit. 16:31-32. Versetul 31 este un pasaj cheie despre mesajul credinei. Tot ceea ce este

necesar pentru justificare este credina n D o m n u l Isus. T e m n i c e r u l a n t r e b a t ce trebuie s fac. Rspunsul a fost c nu era nevoie de nici o fapt; trebuia doar s cread n Isus care este Domnul. Cuvintele tu i casa ta se refer la mem brii casei lui care aveau vrsta necesar pen tru a putea crede i a fi astfel mntuii (cf. v. 34) dac se ncredeau n Hristos. Fiecare membru al casei trebuia s cread pentru a fi mntuit. 16:33. Temnicerul... le-a splat rnile lui Pavel i Sila (cf. v. 23) un lucru uimi tor pe care un temnicer l fcea pentru nite deinui. Prin botezul n ap el i toi ai lui au mrturisit c pcatele lor au fost splate. 16:34. Temnicerul i-a dus n cas pe fotii deinui i i-a hrnit. Casa lui s-a bucu rat. Bucuria este nc o dat o dovad a vic toriei evangheliei. (4) Eliberarea lui Pavel i Sila (16:35-40). 16:35-36. Se pare c temnicerul i-a adus pe Pavel i pe Sila napoi n temni. Motivul pentru care dregtorii s-au rzgndit nu este precizat. Poate c au fost impresionai de cutremurul de pmnt sau poate c au reflec tat mai mult i au neles ct de nedrepi au fost. 16:37-40. Cererea lui Pavel ca dregtorii s-i scoat afar pe el i pe Sila poate fi o recunoatere a nevinoviei lor. Dar se poate ca ea s fi avut scopul de a feri biserica din Filipi de alte necazuri. Cu siguran ns c aceasta a conferit credincioilor mai mult protecie n faa autoritilor. De ce oare a ateptat Pavel att de mult pentru a m e n i o n a faptul c sunt ceteni romani? Poate c din cauza vacarmului din timpul judecrii (v. 19-22) el nu a fost auzit. Sau poate c Pavel a ateptat un moment mai p o t r i v i t p e n t r u a da a c e a s t i n f o r m a i e . Nscut ca cetean roman" (22:28), Pavel avea anumite drepturi, inclusiv dreptul la un proces public. Nici un cetean r o m a n nu p u t e a fi b i c i u i t . n d o a r d o u l o c u r i din Faptele Apostolilor Pavel a fost nedreptit sau ameninat de neevrei n Filipi i n Efes (19:23-41). n ambele ocazii au fost atinse diverse interese ale unor oameni i de fiecare dat Pavel a fost aprat de un oficial roman. Dup ce au fost eliberai din nchi soare, Pavel i Sila i-au vzut i mngiat pe frai n casa Lidiei (cf. 16:15). Cu plecarea lui Pavel se ncheie prima seciune n care Luca folosete persoana nti plural, fapt care arat c el a rmas la Filipi ( c f . e i n 16:40).
393

Faptele Apostolilor 17:1-12

b.

La Tesalonic (17:1-9)

17:1. Distana de la Filipi la Tesalonic era de a p r o x i m a t i v 160 de k i l o m e t r i , cu Amfipoli i Apolonia situate la intervale de aproximativ 50 de kilometri pe Via Egnatia. Cu siguran c nu existau sinagogi n aceste dou orae n care Pavel nu s-a oprit. O sina gog era un loc foarte bun pentru vestirea evangheliei (cf. v. 10), aa c Pavel a rmas la Tesalonic, astzi Salonic, pentru a predica. 17:2. Referirea la trei zile de Sabat nu nseamn c grupul de misionari a stat doar trei sptmni n Tesalonic. Pavel s-a ocupat de evrei timp de trei sabate i apoi s-a ntors spre neevrei i a lucrat printre acetia timp de alte cteva sptmni. Exist trei argu mente care susin acest punct de vedere: (1) Biserica din Filipi i-a trimis bani lui Pavel de cel puin dou ori n timpul acestei vizite (Fii. 4:15-16), lucru ce presupune o edere mai ndelungat de trei sptmni. (2) n plus, Pavel a lucrat si el pentru a se ntreine (1 Tes. 2:9; 2 Tes. 3:7-10). Acest fapt poate fi un indiciu c a trecut o perioad mai lung pn la sosirea ajutorului din Filipi. (3) Cei mai muli dintre convertiii din Tesalonic nu proveneau din sinagog, ci erau neevrei care fuseser adnc nrobii de idolatrie (cf. 1 Tes. 1:9). 17:3-4. Predicarea lui Pavel i Sila, prin care L-au identificat pe Isus Cel crucificat i nviat cu Hristosul (Mesia), a dat rezultate: unii dintre ei (Iudei" NIV), o mare mul ime de Greci temtori de Dumnezeu (cf. 16:14, unde acelai cuvnt grecesc este folo sit pentru Lidia, care era temtoare de Dum nezeu"; cf. acelai cuvnt n 17:17) i multe femei de frunte (cf. v. 12) au crezut. Mesajul e v a n g h e l i e i a fost p r i m i t de o a m e n i de diverse naionaliti i poziii sociale. 17:5. Luca menioneaz acest incident pentru a sublinia c evreii continuau s res ping evanghelia. Iason era probabil cel care i-a adpostit pe Pavel i Sila. Iudeii inten ionau s-i gseasc pe Pavel i Sila ca s-i aduc afar la norod. Tesalonicul era o cetate liber, c e e a ce n s e m n a c p u t e a decide n problemele locale i nu se supunea administraiei provinciale n aceste chestiuni. Pe lng conductorii locali, Tesalonicul mai avea i adunarea sa local numit demos, c u v n t u l tradus aici n o r o d " (vezi NIV, notele de subsol; cf. 19:30 [mulime"], 33 [popor"] unde mai apare acest substantiv). 17:6-7. Pentru c cei din mulime nu i-au gsit pe Pavel i Sila, i-au trt pe Iason i pe vreo civa frai i i-au acuzat naintea
394

dregtorilor cetii (politarchas, lit., con ductorii cetii"). n cetile Macedoniei acetia formau consiliul cetii. Acuzaia era ndreptat mpotriva lui Iason (poate o rud a lui Pavel; cf. Rom. 16:21) pentru c i-a gzduit pe oamenii acetia care au rscolit lumea evident o exagerare i pentru c ei toi lucreaz mpotriva poruncilor Cezarului i spun c este un alt mprat: Isus. Aceast ultim acuzaie este semnifi cativ, pentru c ea arat c iudeii erau n spatele acestei aciuni a mulimii (cf. 17:5); numai ei puteau c u n o a t e destule lucruri despre teologia lui Pavel pentru a lansa o asemenea acuzaie. (Iudeii l acuzaser i pe Isus c susinea c este un mprat"; Luca 23:2.) Mai mult de att, ea reflecta i pre dicarea Iui Pavel. Aa cum arat Epistolele ctre esaloniceni, Pavel a proclamat instau rarea mpriei mesianice la revenirea lui Hristos (1 Tes. 3:13; 5:1-11; 2 Tes. 1:5-10; 2:14; cf. Luca 23:2; Ioan 18:33-37). 17:8-9. Iudeii au t u r b u r a t norodul (etaraxan, agitat, tulburat, deranjat"; cf. Ioan 11:33; Fapte 16:20) i pe dregtorii cetii deoarece nu i-au gsit pe Pavel i Sila ( 1 7 : 6 ) , cei care au c a u z a t p r o b l e m a din cetatea lor. Un zlog nsemna garania c Pavel i Sila vor pleca din oraul lor i c nu se vor mai ntoarce. Dac s-ar mai fi produs i alte tulburri, lui Iason i celorlali li s-ar fi reinut definitiv banii care reprezentau zlogul. Garania cerut poate explica de ce Pavel a fost oprit s se ntoarc (1 Tes. 2:18). n ciuda acestui fapt, cretinii din Tesalonic au proclamat cu mult ndrzneal evanghelia (1 Tes. 1:7-19; cf. 2:14-16). c. La Berea (17:10-15)

17:10. La adpostul ntunericului (cf. altei ocazii n care Pavel a scpat noaptea; 9:25), fraii au trimes de ndat, noaptea, pe Pavel i pe Sila la B e r e a . P o a t e c Timotei i-a nsoit sau poate c li s-a alturat la Berea mai trziu (cf. 17:14). Berea se afla la aproximativ 75 de kilometri la sud-vest de Tesalonic, pe p a n t a estic a unui m u n t e . Berea era situat n d r u m u l spre Ahaia, provincie care corespunde sudului Greciei de astzi. Sopater era din Berea (20:4). Ca de obicei, Pavel si Sila au intrat n sinagoga Iudeilor (cf. 17:2, 17; 18:4, 19; 19:8). 17:11-12. Evreii din Berea aveau o inim mai aleas dect cei din Tesalonic. Ei au primit mesajul lui Pavel cu toat rvna i cercetau Scripturile n fiecare zi, ca s vad dac ce li se spunea este aa. Aceti

Faptele Apostolilor 17:13-21

evrei erau diferii de cei din Tesalonic, unde unii au crezut (v. 4), dar muli dintre ei au fost geloi pe Pavel i au creat tulburare. Interesul celor din Berea s-a materializat n multe con vertiri, att dintre evrei ct i dintre greci. Interesant este c multe dintre femeile cu vaz, att din Tesalonic ct i din Berea, L-au primit pe Hristos (v. 4, 12). 17:13-14. nc o dat evreii necredin cioi (din Tesalonic) au determinat expulza rea lui Pavel. S tulbure, deriv din acelai cuvnt grecesc folosit n versetul 8 n expre sia au tulburat". Sila i Timotei au rmas n Berea p e n t r u a ajuta la c o n s o l i d a r e a proaspetei biserici, n timp ce Pavel a plecat spre sud. 17:15. Cum a ajuns Pavel pn la Atena, pe mare sau pe uscat, nu putem ti. Oricum civa frai l nsoeau pentru a-i asigura sosirea n bune condiii. Pavel le-a cerut prietenilor s le dea instruciuni lui Sila i lui Timotei... s vin ct mai curnd la el. Este clar din 1 Tesaloniceni 3:1-2, 6 c Sila i Timotei s-au ntlnit cu el la Atena. Apoi Sila a fost nsrcinat de Pavel s pr seasc Atena si s-1 ntlneasc la Corint (cf. Fapte 18:1-5). 3. a. CRUCIADA DIN AHAIA (17:16-18:18) La Atena (17:16-34)

17:16. Gloria Greciei din secolele al V-lea i al IV-lea .Hr. deczuse n zilele lui Pavel i c h i a r A t e n a , m n d r u l c e n t r u al elenismului, trecuse de perioada de nflorire. Dar chiar i aa era nc un centru cultural vital, cu o universitate faimoas n toat lumea. Multe din cldirile sale celebre au fost construite n zilele lui Pericle (461-429 .Hr.). Orict de frumoase erau arhitectura i arta, Pavel nu s-a putut bucura de ele pentru c i se ntrta duhul la vederea acestei ceti pline de idoli. Arta Atenei reflecta religia ei. Capitala intelectual a lumii era plin de ido latrie. 17:17. n aceast cetate Pavel a purtat un rzboi spiritual pe dou fronturi: n si nagog i n pia. n sinagog el folosea metoda obinuit de abordare, dovedind din Vechiul Testament c Isus este Mesia (cf. v. 2-3). n a c e a s t s i n a g o g se n t l n e a cu Iudeii i cu oamenii temtori de Dumnezeu dintre neevrei (cf. v. 4). n pia (agora, centrul vieii civice), unde filozofii dezbteau i i prezentau punctele de vedere, Pavel sttea de vorb... cu aceia pe care-i ntl nea.

17:18. Primii adversari ai lui Pavel din agora au fost filosofii epicurieni i stoici. Epicurienii, urmai ai lui Epicur (341-270 .Hr.) spuneau c inta suprem a omului este plcerea i fericirea. Ei credeau c plcerea este atins prin evitarea exceselor i a fricii de moarte, prin cutarea linitii, prin elibe rarea de durere i prin iubirea oamenilor. Ei credeau c, dac zeii existau, ei nu se ameste cau n evenimentele umane. Stoicii, pe de alt parte, erau urmaii lui Z e n o (aprox. 320-250 .Hr.) i au primit numele de la porticul pictat sau stoa, locul tradiional n care Zeno i ddea nvtura n Atena. Panteiti n concepie, ei credeau c istoria este condus de un mare Scop". Res ponsabilitatea omului era s se conformeze acestui Scop att n tragediile vieii, ct i n momentele de triumf. Este evident c aceast concepie despre via, dei producea anu mite caliti nobile, ddea natere la mndrie i la autosuficien. Cnd aceti filozofi l-au ntlnit pe Pavel, au intrat n vorb cu el. i unii ziceau: Ce vrea s spun palavragiul aceasta?" Au intrat n v o r b " ( d i s p u t " , N I V ) traduce cuvntul syneballon (lit., a azvrli cu", i.e., a arunca ncoace i ncolo cu idei). Pavel a folosit un mod de abordare puin diferit de cel folosit n sinagogi. Acolo el discuta (dielegeto, discuta, conversa", v. 17; cf. acelu iai cuvnt n v. 2; 18:4, 19; 19:8). Cuvntul tradus palavragiu" este spermologos (lit., culegtor de grune"). Cuvntul desemnea z pe cineva care, la fel ca psrile care culeg grune, iau cteva nvturi de aici, altele de acolo, iar apoi le prezint altora ca i cum ar fi ale lui. Alii au spus c vestete nite dum nezei strini. Reacia lor a fost cauzat de incapacitatea lor de a nelege doctrina lui Pavel despre Hristos i despre nvierea Sa; aceasta era total strin modului lor de a gndi (cf. 17:31-32). 17:19-21. Areopag, literal Colina lui Ares", era locul de adunare al Consiliului Areopagului, forul suprem n rezolvarea pro blemelor legislative i judiciare din Atena. n Epoca Apostolic puterea acestuia se reducea la supravegherea religiei i a educaiei. Exist unele incertitudini cu privire la locul n care se aduna acest consiliu n vremea lui Pavel. Unii cred c se aduna pe tradiionala Colin a lui Marte, n spatele agorei i foarte aproape de partea vestic a Acropolei. Alii spun c se n t r u n e a n Stoa B a s i l e i o s , o cldire din agora. Consiliul dorea s afle despre aceast nvtur nou a lui Pavel, care le suna ciudat la auz. n Atena, centrul
395

Faptele Apostolilor 17:22-30

i n t e l e c t u a l al l u m i i a n t i c e , A t e n i e n i i i s t r i n i i care locuiau acolo i p e t r e c e a u vremea spunnd i ascultnd ceva nou. Aceast deschidere fa de idei noi i-a oferit lui Pavel ocazia de a predica mesajul su. 17:22. ncepnd cu acest verset (i pn n v. 31) avem o alt mostr de predic" a lui Pavel (cf. 13:16-41; 14:15-18; 20:18-35). Ea ne arat cum se adresa Pavel intelectu alilor pgni. inta mesajului su era clar: Dumnezeu Creatorul, care S-a revelat pe Sine n creaie, le poruncea acum tuturor oame nilor s se pociasc, pentru c fiecare va da socoteal n faa lui Isus Hristos, pe care Dumnezeu L-a nviat din mori. Discursul lui Pavel conine trei pri: (a) introducerea (17:22-23), (b) Dumnezeul n e c u n o s c u t (v. 24-29) i (c) mesajul din partea lui Dumnezeu (v. 30-31). Pavel a n c e p u t cu n e l e p c i u n e artndu-le c tie c sunt f o a r t e r e l i g i o i . Aceste dou cuvinte traduc grecescul deisida-imonesterous, de la deido (a se teme sau a venera"), daimon (zeiti, spirite rele") i stereos (neclintit, f e r m " ) . Ideea este c atenienii erau neclintii i rigizi n venerarea zeitilor lor. Acest cuvnt a fost ales cu mult grij. Auzindu-1, acei b r b a i atenieni s-au gndit la zeitile lor. n mod subtil ns, Pavel le-a sugerat c zeitile lor erau spirite rele sau d e m o n i . n s p a t e l e idolilor stau demonii (cf. comentariilor de la 16:16). 17:23. Atenienii, care se temeau s nu neglijeze vreo zeitate n actele lor de vene raie, au dedicat un altar unui dumnezeu necunoscut. Pavel nu se refer aici la altar, ci la ignorana lor n privina adevratului Dumnezeu. 17:24. Pentru c D u m n e z e u este Cel care a fcut lumea, El este suveran peste tot Domnul cerului i al pmntului (cf. 14:15; cf. Ps. 24:1). Un Dumnezeu att de mare nu locuiete n temple construite de oameni, aa cum credeau atenienii despre zeii Greciei (cf. cuvintelor lui tefan din Fapte 7:48-50). 17:25. D u m n e z e u este s u p e r i o r tem plelor omeneti, nu are trebuin de nimic i nu este slujit de mini omeneti. Acest adevr a atras atenia epicurienilor, care credeau c zeul sau zeii care exist erau deasupra evenimentelor umane. Ultima parte a versetului, care arat c Dumnezeu a dat via oamenilor (cf. v. 28) i le-a asigurat mplinirea nevoilor materiale (cf. 14:17), era conform cu filozofia stoi cilor, care credeau c trebuie s-i supun
396

vieile Scopului" Cosmosului. Astfel Pav a inut seama de concepiile asculttorilor si i le-a spus c acestea erau nite concepii false despre adevr. 17:26. Dintr-unul singur este o expresi care se refer la Adam. Ea ddea o grea lo ' tur mndriei atenienilor; i ei i aveau origi nea n acelai act creator ca toi ceilali. Un din scopurile creaiei a fost popularea pl tei (Gen. 1:28). Dumnezeul suveran, n omnipotena a hotrt istoria (anumite vremi) i granie ( h o t a r e ) naiunilor (cf. Deut. 32:8). Grecia nu era singura naiune de pe fata pmntu lui. 17:27. Unul din scopurile revelrii S n Creaie i istorie a fost ca oamenii s caute pe Dumnezeu (cf. Rom. 1:19-20). Dei este suveran (Fapte 17:24), El este imanent i na este departe de noi ca s nu-1 putem gsi. 17:28. Pentru a-i susine punctul de vedere, se pare c Pavel a citat din poetul ere tan Epimenides (pe care Pavel l-a citat i " Tit 1:12). Cci n El avem viaa (cf. Fap' 17:25), m i c a r e a i fiina. De asemene Pavel l-a citat i pe poetul Aratus, care e din inutul natal al lui Pavel, Cilicia: suntem din neamul lui. Acest al doilea citat era d' l u c r a r e a lui A r a t u s , Phainomena. Toi oamenii atenienii i toi ceilali sunt din neamul lui Dumnezeu, nu n sensul c toi sunt copiii Si rscumprai sau n sensul c toi posed un element de dumnezeire, ci n sensul c toi sunt creai de Dumnezeu i primesc viaa i suflarea de la El (v. 25). Crearea atenienilor i continuarea existenei lor depindea de acest Dumnezeu pe care ei nu L-au cunoscut! O asemenea afirmaie nu se putea face despre nici unul din mulimea de dumnezei fali n faa crora se nchinau grecii. 17:29. Concluzia este inevitabil: Astfel dar, fiindc omenirea a fost creat de Dum nezeu, Fiina divin" (NIV, Dumnezeirea n COR. n.tr.), El nu poate exista sub forma unui idol, asemenea obiectelor concepute i construite de om (cf. Rom. 1:22-23). (Fiina divin", traduce theion, lit., natura divin", folosit frecvent n gr. clasic, dar n NT doar aici i n 2 Pet. 1:3-4.) Aceast idee era un concept revoluionar pentru atenieni, locuitorii unei ceti pline de idoli" (Fapte 17:16) i de lucruri (obiecte de nchinare" NIV) la care se nchinau (v. 23). 17:30. D u m n e z e u n u i n e s e a m a d e vremurile de netiin ale oamenilor n care i fceau idoli, adic a fost rbdtor. Dei

Faptele Apostolilor 17:31-18:1

oamenii se afl sub mnia Sa (Rom. 1:18) i n-au nici o scuz din cauza revelaiei natu rale (Rom. 1:19-20), datorit ndelungei rbdri (anoche a reine, a a m n a " ) a lui Dumnezeu" le-au fost trecute cu vederea pcatele dinainte" (Rom. 3:25). Aceast idee p o a t e fi c o m p a r a t cu c e a d i n F a p t e l e Apostolilor 14:16: n veacurile trecute El a lsat neamurile s umble pe cile lor" (vezi comentariile de acolo). Neevreii au fost n orice vreme responsabili fa de revelaia n a t u r a l c a r e le-a fost d a t ; a c u m , prin proclamarea n toat lumea a evangheliei, ei au devenit responsabili i fa de revelaia special. Reacia corect este ascultarea de porunca lui Dumnezeu, care le cere s se pociasc de pcatele lor. 17:31. n acest punct al discursului, Pavel introduce o perspectiv cretin distinct. Referirea sa la Omul rnduit ne amintete de Daniel 7:13-14 care vorbete despre Fiul Omului. Acesta, rnduit de Dumnezeu Tatl, va judeca lumea dup dreptate (cf. Ioan 5:22). Validarea persoanei lui Hristos i a lucrrii Lui a fost nvierea Sa. Din nou este predicat nvierea lui Isus. Ideea nvierii (cf. 17:18, 32) era incompatibil cu filozofia greac. Grecii doreau s scape de trupurile lor, nu s le primeasc din nou! O judecat personal era, de asemenea, o idee neaccep tabil pentru greci. Mesajul evangheliei a ptruns pn n miezul nevoilor atenienilor. Este interesant c Pavel (v. 30-31) a dis cutat tema pcatului (s se pociasc"), a neprihnirii (dreptate") i a judecii (va judeca"), adic exact acele domenii n care Isus spune c Duhul Sfnt i va convinge pe oameni (Ioan 16:5-11). 17:32-34. Pentru un grec era un nonsens s cread c un om mort poate fi ridicat din mormnt ca s triasc venic, aa c unii i bteau joc. Alii, mai discrei, au zis c asupra acestor lucruri l vor asculta alt dat. R e z u l t a t u l a fost c totui unii au trecut de partea lui i au crezut, inclusiv Dionisie Areopagitul, care era membru n consiliu (cf. comentariilor de la v. 19) i o femeie numit Damaris. Alte femei care s-au convertit n Faptele Apostolilor au fost Lidia (16:14-15), cteva femei proeminente din Tesalonic (17:4) i un numr de femei proeminente de origine g r e a c din Berea (v. 12). A fost oare lucrarea lui Pavel n Atena un eec? Este dificil de afirmat acest lucru. Nu exist nici o relatare privind nfiinarea unei biserici n Atena. Mai trziu Pavel se refer

la casa lui tefana (1 Cor. 16:15) din Corint, spunnd c este cel dinti r o d " (primul convertit", NIV) al Ahaiei. (Atena era situat n Ahaia.) Dar cum putea fi aa, de vreme ce civa s-au convertit n Atena, dup cum susine Faptele Apostolilor 17:34? Probabil c soluia este considerarea lui tefana drept primul convertit al unei biserici" din Ahaia. Este posibil, de asemenea, ca expresia cel dinti rod" s fi fost folosit cu referire la mai multe persoane. Dac nici o biseric n-a fost nfiinat n Atena, cauza eecului nu a fost mesajul sau metoda lui Pavel, ci mpietrirea inimii ateni enilor. b. La Corint (18:1-18)

18:1. Fr a explica situaia, Luca rela teaz: dup aceea Pavel a plecat din Atena i s-a dus la Corint. Oraele Atena i Corint, dei aflate la doar 90 de kilometri deprtare, erau foarte diferite. Atena era vestit pentru cultura i nvtura sa. Corintul era cunos cut pentru comer i depravare. Corintul era situat la sud de un istm ngust care lega peninsula numit Peloponez de Ahaia, spre nord. Drumurile pe uscat dinspre nord i spre sud treceau prin Corint, aa cum drumurile maritime treceau de la est la vest. Corintul avea dou ceti-port Lechaeum, la patru kilometri spre vest n Golful Corint, care se deschidea spre Marea Adriatic, i Chencrea, situat la aproape 12 kilometri spre sud-est, care prelua comerul de pe Marea Egee. Vrful sudic al peninsulei Peloponez era peri culos pentru cltoriile maritime, i de aceea corbiile i descrcau marfa ntr-unui din porturile Corintului, unde erau preluate i transportate n partea cealalt a istmului i rencrcate acolo. n 146 .Hr. romanii au distrus Corintul, dar poziia lui strategic nu l-a lsat s moar. A fost reconstruit un secol m a i trziu, n 46 .Hr. Aa cum te poi atepta de la un ora susinut de comer i cltori, Corintul era marcat de depravare i via imoral. Era un centru de venerare a Afroditei, zeia dragostei, care promova imoralitatea n numele religiei. Din punct de vedere politic, Corintul era o c o l o n i e r o m a n i c a p i t a l a p r o v i n c i e i Ahaia. Putem deduce starea emoional a lui Pavel cnd a sosit la Corint, din 1 Corinteni 2:1-5. El recunoate c a fost slab, fricos i c a tremurat, stare care putea fi cauzat de
397

Faptele Apostolilor 8:2-11

mai muli factori: (1) A venit singur. (2) Difi cultile pe care le-a ntmpinat de cnd a plecat spre Macedonia l-au umplut de neli nite pentru ceea ce se putea ntmpla n Corint (cf. Fapte 18:9-10). (3) Chiar i ntr-o lume obinuit cu depravarea, Corintul era cunoscut pentru decderea sexual. Faptul c Pavel a venit la Corint singur poate explica de ce a botezat civa oameni n acest oras, practic pe care de obicei o delega altora (1 Cor. 1:14-17). 1 8 : 2 . n C o r i n t Pavel l-a n t l n i t pe Acuila i pe nevast-sa Priscila. Acuila era un Iudeu originar din Pont, o provincie la nord-est de Asia Mica, n sudul Mrii Negre. Izgonii din Roma printr-un edict din anul 49 sau 50 d.Hr., dat de C l a u d i u , i care preve dea ca toi Iudeii s plece din R o m a , Acuila i Priscila au venit la Corint s-i exercite meseria. (Claudiu a domnit din 41 d.Hr. pn n 54; vezi lista mprailor romani de la Luca 2:1) Suetonius (69? - 140 d.Hr.), un biograf al mprailor r o m a n i , p r e z i n t un posibil motiv al acestui decret. In lucrarea sa Life of Claudius (25.4) el se refer la rscoalele constante ale evreilor i la instigarea lui Crestus. Posibil ca numele Crestus s fie o referire la Hristos. Nu se cunoate dac Acuila i Priscila au fost cretini nainte de a-1 cunoate pe Pavel. Faptul c Acuila era un Iudeu" nu nseamn c L-a cunoscut pe Hristos (cf. Apolo, un iudeu; Fapte 18:24). Nici nu se poate dovedi c Pave locuia cu ei pentru c erau credincioi; locuia cu ei pentru c mese ria lor comun era confecionarea corturilor (v. 3). In cteva rnduri numele Priscilei este pus naintea celui al lui Acuila (v. 18-19, 26; Rom. 16:3). Aceasta se poate datora faptului c se trgea dintr-o familie nobil. 18:3. Meseria lor comun era confecio narea corturilor. Termenul folosit aici este skenopoioi, care, dup prerea unora, inclu dea i lucrri n piele. Poate c pielea era folosit la corturi, la fel ca prul de capr pentru care era foarte cunoscut regiunea natal a lui Pavel, Cilicia. Aa cum nc se obinuiete n Orientul Mijlociu, atelierul unui muncitor se gsea la parter, iar camerele de locuit la etaj. 18:4. nc o dat, conform obiceiului su, Pavel i-a nceput lucrarea de evanghe lizare n sinagog (cf. 9:20; 13:5, 14; 14:1; 17:2, 10, 17; 18:19; 19:8). 18:5. Dup ce Sila i Timotei au sosit din M a c e d o n i a (cf. 17:14-15), P a v e l s-a
398

dedat n totul propovduirii. Verbul tra dus s-a dedat n totul" este syneicheto (de la synecho) care, la pasiv, nseamn a fi constrns". Civa factori legai de venirea lui Sila i Timotei l-au ncurajat pe Pavel: (1) Evident, cei doi au adus ajutoare finan ciare din Macedonia (cf. 2 Cor. 11:9; Fii. 4:15). Datorit acestui dar n bani n-a mai fost nevoie ca Pavel s lucreze n meseria lui i s-a putut ocupa n totalitate de evanghelie. (2) Vetile bune despre statornicia bisericii din Tesalonic l-au nviorat pe Pavel (cf. 1 Tes. 3:6-8). (3) C o m p a n i a lor l-a ncurajat pe apostol. Mesajul su a fost acelai pe care l-a nvat pe drumul D a m a s c u l u i : I s u s este Hristosul, adic Mesia (cf. Fapte 2:36; 3:18. 20; 17:3; 18:28). 1 8 : 6 . n c o d a t se p o a t e o b s e r v a opoziia evreilor fa de evanghelie, urmat imediat de ntoarcerea lui Pavel spre Nea muri (cf. 13:7-11, 46; 14:2-7; 17:5; 19:8-9: 28:23-28). P a v e l i-a s c u t u r a t h a i n e l e , aciune care se aseamn mult cu cea a lui Pavel i a lui Barnaba, care i-au scuturat praful de pe picioare (13:51). Cnd Pavel a spus: Sngele vostru s cad a s u p r a capului vostru, el s-a referit la distrugerea lor i la responsabi litatea lor pentru acest lucru (cf. Ez. 33:1-6). 18:7-8. Dup ce Pavel a ieit de acolo, a gsit un loc p o t r i v i t p e n t r u a p r e d i c a evanghelia n adunarea sfinilor, n casa unuia numit Iust (Titius Iust", NIV) a crui cas era vecin cu sinagoga. Acesta era probabil neevreu pentru c se spune c era t e m t o r de Dumnezeu (cf. 16:14; 17:4). Pe lng Iust, i Crisp, fruntaul sinagogii, a crezut n Domnul m p r e u n cu toat casa sa. El c u n o a t e a p r o b a b i l foarte bine scrierile Vechiului Testament i convertirea lui a fost, fr ndoial, un imbold pentru ca m u l i dintre Corinteni s fie convertii. 18:9-11. Cteva circumstane amenin toare au determinat aceast v e d e n i e de la D o m n u l . Poate c acesta era rspunsul lui Dumnezeu la j u r u i n a fcut de Pavel (cf. v. 18 i comentariilor de acolo). Domnul l-a ndemnat pe Pavel s continue s lucreze n Corint asigurndu-1 c nu i se va ntm pla nimic r u . Fr ndoial c lui Pavel i-au prins bine aceste cuvinte avnd n vedere atacurile recente mpotriva lui din alte orae (cf. 17:5, 13) dar i n Corint (18:6). A s c u l t t o r , Pavel a u r m a t n d r u m r i l e Domnului i a r m a s un an i ase luni n Corint (cf. v. 18), cea mai lung perioad

Faptele Apostolilor 18:12-22

dup cea de doi sau trei ani la Efes (19:10; 20:31). Interesant este faptul c termenul folo sit pentru n o r o d n 18:10, laos, este folosit adesea pentru poporul lui Dumnezeu, Israel. Este foarte clar c n planul lui Dumnezeu pentru lume, Biserica va lua o vreme locul poporului Su ales, evreii (cf. Rom. 11:1121). 1 8 : 1 2 . Versetele 12-17 f o r m e a z un pasaj esenial n apologetica lui Luca. Este important n primul rnd datorit persoanei lui Galion, care a fost proconsul (GBV, crmuitor n COR. n. tr.) roman, guvernator al Ahaiei. Orice judecat pronunat de el ar fi stabilit un precedent. Mai mult, Galion era fratele lui Seneca (4 .Hr. - 65 d.Hr.), un filo zof cu mare influen la Roma. Iudeii necredincioi nu au ncetat s i se opun lui Pavel (cf. v. 6). Ei s-au ridicat cu un gnd i l-au dus naintea scaunului de judecat. 18:13-15. Evreii l-au acuzat pe Pavel c a pe oameni s se nchine lui Dum nezeu ntr-un fel care este mpotriva Legii romane. Roma nu permitea propagarea unor religii noi. Iudaismul era deja o credin sta bil i acceptat. Aceti evrei voiau s spun c cretinismul era un cult nou i diferit, distinct de iudaism. Totui, G a l i o n vedea lucrurile altfel. Pentru el cretinismul se afla sub egida iuda ismului i, drept urmare, nu intra sub inci dena curii de judecat. Aceast decizie a fost crucial pentru c a nsemnat legitimarea cretinismului n faa legii romane. 18:16-17. Izbucnirea spontan i violen t mpotriva lui Sosten, fruntaul sinagogii, trdeaz spiritul antisemit care exista sub splendoarea de suprafa a societii din Corint. Neevreii din Corint nu doreau s aib de-a face cu disputele evreilor. Probabil c Sosten, devenit fruntaul sinagogii n locul lui Crisp, a condus revolta evreilor mpotriva lui Pavel. Este posibil s fie vorba de ace lai Sosten care mai trziu s-a convertit la c r e t i n i s m i la c a r e se face r e f e r i r e n 1 Corinteni 1:1. Un incident minor ca acesta nu-1 interesa pe Galion. Dei au avut loc violene, el nu era preocupat de chestiuni religioase. 18:18. Ct a stat Pavel n C o r i n t cu aceast ocazie nu este clar, pentru c cele 18 luni (v. 11) pot fi socotite din m o m e n t u l vedeniei lui Pavel (v. 9-10) sau pot include ntreaga vreme ct a stat Pavel n Corint (de la v. 5).

Apoi P a v e l a p l e c a t din C o r i n t spre A n t i o h i a , ora s i t u a t n Siria pe fluviul Orontes, la biserica de unde plecase i care l-a trimis. N-a plecat ns dect d u p ce i-a tuns capul n Chencrea, un port la sud-est de Corint, cci fcuse o j u r u i n . Nu este precizat cnd a fcut Pavel aceast juruin. Poate c a fcut-o cnd a prsit Troa pentru a m e r g e n M a c e d o n i a sau la n c e p u t u l lucrrii n Corint, ori, mai probabil, nainte ca Domnul s-i dea vedenia (v. 9-10). n tim pul j u r m n t u l u i Pavel trebuia s-i lase prul s creasc. Acum perioada petrecut sub jurmnt se ncheiase (dup aproape un an i jumtate) i el i-a tuns prul la Chen crea (cf. Num. 6:1-21). Iosif Flavius a scris i el despre unii evrei care dup o nenorocire i rdeau capul i refuzau s aduc jertfe timp de 30 de zile (The Jewish Wars 2. 15. 1). Dac Luca se refer la o mprejurare similar, Pavel trebuia s-i fi tuns prul la nceputul jurmntului su. Dar acest lucru este puin probabil pen tru c nu exist meniunea vreunei boli sau a altei afeciuni de care s fi suferit Pavel (n afara cazului n care 2 Corinteni 12:7-9 se refer la aceast situaie). n timp ce se afla n Corint, Pavel a scris 1 si 2 Tesaloniceni (vezi diagrama de la Fapte 13:38-39). 4. NCHEIEREA CELEI DE-A DOUA CLTORII MISIONARE (18:19-22) 18:19. Priscila i Acuila l-au nsoit pe Pavel pn la Efes. Evident, Sila i Timotei au rmas n Macedonia i Ahaia pentru a supraveghea bisericile de acolo. Nu se tie de ce s-au mutat Acuila i Priscila la Efes. Poate c au fcut-o pentru evanghelie. Aa cum proceda n fiecare cetate n care ajungea, i aici Pavel a intrat n sinagog i a stat de vorb cu iudeii (cf. 9:20; 13:5, 14; 14:1; 17:2, 10, 17; 18:4; 19:8). 1 8 : 2 0 - 2 1 . Spre d e o s e b i r e de refuzul iudeilor din alte sinagogi de a crede, cei din Efes au dorit s discute mai mult timp cu Pavel. Totui, se pare c el dorea mai degrab s plece spre cas. Unele manuscrise greceti precizeaz c Pavel dorea s se ntoarc ime diat la Ierusalim pentru a petrece acolo o sr btoare. Dac aceast precizare este corect, nseamn c Pavel dorea s petreac Pastele acolo. 18:22. Dup ce a debarcat la Cezarea, pe coasta Palestinei o cltorie de peste 900 de kilometri de la Efes Pavel s-a suit la I e r u s a l i m i d u p ce a u r a t de b i n e
399

Faptele Apostolilor 18:23-19:4

Bisericii, s-a pogort n Antiohia. S-a suit" i s-a pogort" sunt termeni aproape tehnici care se refer la a merge sau a veni de la Ierusalim, aflat la o altitudine mai mare. CUCERIREA EFESULUI (18:23-19:20) [A treia cltorie misionar, 18:23-21:16] a. nceputul celei de-a treia cltorii a lui Pavel (18:23) 18:23. Luca descrie foarte concis cea de-a treia cltorie misionar a apostolului. Evident, scopul lui Luca a fost acela de a prezenta lucrarea lui Pavel n Efes. n drumul su spre Efes, el s-a oprit n inutul Galatiei i Frigiei, ntrind pe toi ucenicii. Fr ndoial c muli dintre acetia s-au convertit n timpul celei de-a doua cltorii misionare. De aceea pasajul de la 18:24-28 este folosit ca introducere pentru lucrarea lui Pavel n Efes. b. Instruirea lui Apolo (18:24-28) 5.

18:26. Priscila i Aquila nu l-au corectat pe Apolo n public, ci l-au luat la ei i i-au a r t a t mai cu d e a m r u n t u l calea lui Dum nezeu (cf. Calea Domnului," v. 25). 18:27-28. narmat cu aceast nou nv tur, Apolo a traversat Marea Egee spre A h a i a (probabil la Corint) unde a fost de mare folos. El i nfrunta cu putere pe Iudei demonstrnd prin Scriptur (pe care o cunotea bine, v. 24) c Isus este Mesia. Aceeai abordare a avut-o i Pavel (v. 5). Att de convingtoare a fost lucrarea lui Apolo n Corint nct o parte din credincioii de acolo au format o faciune a lui A p o l o (1 Cor. 1:12). Nu exist nici o meniune care s su gereze c Apolo ar fi ncurajat o asemenea grupare, i nici Pavel nu-1 face rspunztor de acest lucru. c. Influena evangheliei (19:1-20)

Acest episod (18:24-28) i urmtorul (19:1-7) subliniaz c etapa aceasta n istoria Bisericii a fost un moment de tranziie. Din pasajul 19:1-7 se poate deduce c Apolo nu primise botezul cretin i probabil nici Duhul Sfnt. Seciunea de fa din Faptele Apostolilor arat de asemenea c cretinismul este re zultatul logic al Vechiului Testament i al lucrrii lui Ioan Boteztorul. De fapt, mesajul lui Pavel este superior celui al gigantului spiritual care a fost Ioan Boteztorul. Dei mesajul lui Ioan a ajuns departe n Alexan dria sau Efes, el a adus r o a d e d o a r prin Hristos. 18:24. Relatarea din versetele 24-28 s-a petrecut dup plecarea lui Pavel din Efes (v. 21) i nainte de ntoarcerea sa (19:1). n acest interval, acolo a luat natere o biseric, probabil sub influena Priscilei i a lui Acuila. La aceast biseric a venit nzestratul Apolo, de neam din Alexandria, oraul din nordul Africii. El era Iudeu i era tare n Scripturi, adic n Vechiul Testament. 18:25. Doctrina sa cu privire la Isus era corect dar incomplet. Acest lucru putea s nsemne c Apolo nu cunotea botezul Duhului Sfnt. Botezul lui Ioan simboliza curirea pe care Dumnezeu o face ca urmare a pocinei n faa lui Dumnezeu (cf. 19:4). Dar botezul cretin ilustra unirea cu Hristos n moartea, ngroparea i nvierea Sa, prin in termediul botezului cu Duhul Sfnt (cf. Rom. 6:3-10; 1 Cor. 12:13; Gal. 3:27; Col. 2:12).

(1) Asupra celor doisprezece (19:1-7) 19:1-2. Baza operaiunilor lui Pavel n timpul celei de-a treia cltorii misionare a fost n Efes. Efesul era oraul unde se afla templul lui Artemis, una din cele apte mi nuni ale lumii antice. Ruinele descoperite aici dovedesc c templul avea 73 metri lime i 127 metri lungime, adic era de patru ori mai mare dect Partenonul din Atena. Fiind un centru comercial, Efesul era cel mai important ora din provincia Asia. Ruinele descoperite n vremea noastr atest trecutul ei glorios. Totui, rul Caister a umplut portul cu aluvi uni i din aceast cauz locul a fost abando nat mai trziu. n timpul lui Pavel oraul se apropia de momentul su de apogeu. Sosind n aceast zon metropolitan dinspre interior (probabil pe o rut mai scurt dect cea obinuit), Pavel a ntlnit aici pe civa ucenici. Nu este prea clar ce nelege Luca prin termenul ucenici". De obicei Luca folosete acest termen pentru cretini; este posibil ca acest neles s-1 aib i n cazul de fa, pentru c ntrebarea lui Pavel conine cuvintele cnd ai crezut (i.e., ai crezut n Isus Hristos). Rspunsul acestor ucenici este, de ase menea, enigmatic. Prin cuvintele: Nici n-am auzit m c a r c a fost dat un Duh Sfnt, ei au vrut s spun c n-au auzit c El fusese dat sau c era dat i n prezent. O construcie similar este folosit n greac n Ioan 7:39. Mai mult, Ioan B o t e z t o r u l a prezis clar viitoarea lucrare a Duhului Sfnt (Mat. 3:11; Mar. 1:8; Luca 3:16; cf. Ioan 1:32-33). 1 9 : 3 - 4 . Ca i A p o l o ( 1 8 : 2 5 ) , a c e t i ucenici din Efes cunoteau doar botezul lui
401

Faptele Apostolilor 19:5-9

Ioan, un semn al pocinei naintea lui Dum nezeu (Mat. 3:2, 6, 8, 11; Mar. 1:4-5; Luca 3:8). Pavel le-a spus c Ioan a afirmat c Isus Hristos era Celce venea dup el i n care tre buia ca ei s cread (Mat. 3:11-12; Mar. 1:78; Luca 3:16-17). 19:5. Acesta este singurul loc n Noul Testament care se refer la cineva care a fost rebotezat. Era ct se poate de clar c misiunea lui Ioan avea un caracter de anticipaie; Hristos este mplinirea tuturor lucrurilor. 19:6. Momentul cnd Pavel i-a pus minile putea s fi avut loc la botez sau, mai probabil, dup aceea. Ca rezultat, Duhul Sfnt s-a pogort peste ei i vorbeau n alte limbi i prooroceau. Tema vorbirii n limbi n Faptele Apostolilor ntrete afirmaia lui Pavel c limbile sunt un semn... pentru cei necredincioi" (cf. comentariilor de la 1 Cor. 14:22). Scopul limbilor a fost acela de a nfrnge necredina. Diagrama care nsoete acest comentariu prezint comparativ vor birea n limbi n Faptele Apostolilor i arat scopul lor. Ar mai fi de notat c primirea Duhului Sfnt n Faptele Apostolilor nu urmeaz un anumit model. El vine n credincioi naintea botezului (Fapte 10:44), n timpul sau dup primirea botezului (8:12-16; 19:6), sau prin punerea minilor apostolilor (8:17; 19:6). Totui, Pavel afirm (Rom. 8:9) c nimeni nu poate fi cretin tar Duhul Sfnt. Este ct se poate de clar c aceast carte de tranziie, Faptele Apostolilor, nu poate fi folosit ca surs doctrinar p e n t r u primirea Duhului Sfnt (cf. comentariilor despre vorbirea n limbi de la 1 Cor. 13:8-14:25).

19:7. Referirea la doisprezece brbai nu nseamn, aa cum au sugerat unii, c Biserica este noul Israel. Dac numrul are o semnificaie, ea este c aceast plintate a Duhului trebuie s fie experimentat i de Israel n viitor (cf. Ez. 36:26-27; Ioel 2:2832; Zah, 12:10-14). (2) n sinagog 19:8. Conform promisiunii fcute, Pavel s-a ntors la Efes, a intrat n sinagog i timp de trei luni a vorbit cu ei. Trei luni de zile ntr-o sinagog fr vreo rscoal a fost un adevrat record pentru Pavel. Poate c natura cosmopolit a Efesului i-a determinat pe e v r e i i de a c o l o s fie m a i t o l e r a n i , ndrzneala apostolilor este c o m e n t a t la 4:13. Subiectul discuiilor sale era mpria lui Dumnezeu, Pavel referindu-se desigur la persoana i lucrarea lui Hristos, dar i la domnia Sa milenial (cf. 1:3, 6). (3) n coala lui Tiran (19:9-12) 19:9. nc o dat evreii i-au manifestat opoziia (cf. 18:6). De data aceasta evreii vorbeau de ru Calea Domnului n mod public (despre Calea", cf. 9:2; 19:23; 22:4; 24:14, 22). Aa c Pavel a plecat de la ei. D u p ce i-a scos pe c r e d i n c i o i din sinagog, el i nva n fiecare zi n coala unuia numit Tiran. Se pare c Tiran i-a pus la dispoziie coala pentru nvtorii itinerani. Un manuscris grecesc precizeaz c coala era deschis de la 11 dimineaa la 4 dup-amiaza, cnd cei mai muli oameni i luau prnzul i i fceau j,siesta." Aceast tradiie pare s fie corect. n restul timpului Pavel muncea n fiecare zi (20:34).

VORBIREA N LIMBI N FAPTELE APOSTOLILOR


PASAJUL 2:1-4 CEI CARE AU VORBIT N LIMBI Cei 12 apostoli i alii LEGTURA CU ASCULTTORII CONVERTIREA Evreii nemntuii Dup convertire SCOPUL Pentru a confirma (pentru evrei) mplinirea lui Ioel 2 Pentru a confirma (pentru evrei) faptul c Dumnezeu i accept pe neevrei Pentru a confirma (pentru evrei) mesajul lui Pavel

10:44-47

Neevrei (Corneliu i familia sa)

Evreii mntuii (Petru i alii) care aveau ndoieli cu privire la planul lui Dumnezeu Evreii care aveau nevoie de confirmarea mesajului

n momentul convertirii

19:1-7

n jur de 12 credincioi care credeau Vechiul Testament

n momentul convertirii

402

Faptele Apostolilor 19:10-21

19:10. Pavel a lucrat n Efes timp de doi a n i . Dar, n c o n f o r m i t a t e cu F a p t e l e Apostolilor 20:31, el a stat aici timp de trei ani. Pentru c de obicei partea unei uniti era considerat un ntreg, lucrarea sa aici a durat ntre doi i trei ani. Att de eficient a fost aceast lucrare, nct evanghelia s-a rspndit la toi cei ce locuiau n Asia, pe coasta de vest a Turciei de astzi. Atunci au luat fiin bisericile din Colose, Laodicea i Hierapolis (Col 4:13). Unii cred c toate cele apte biserici din Apocalipsa 2-3 au luat fiin n aceast perioad, fapt ce nu poate fi afirmat cu certitudine. 19:11-12. Aceste fapte ale lui Pavel sunt similare cu cele ale lui Petru din 5:15-16. Era ct se poate de clar c mna lui Dumnezeu era peste Pavel n semn de binecuvntare i apro bare. Obiecte cum erau basmale sau oruri erau nite simboluri tangibile ale puterii lui Dumnezeu manifestate prin apostolii Si; aceste obiecte nu aveau n ele puteri magice. Cu siguran c afirmaia aceasta nu constitu ie o baz pentru ca oamenii s ncerce astzi s repete astfel de minuni. Aa cum se poate vedea de multe ori n Faptele Apostolilor, minunile confirm lucrarea apostolilor (2:43; 4:30; 5:12; 6:8; 8:6, 13; 14:3; 15:12; cf. 2 Cor. 12:12; Evr. 2:3-4). M e n i u n e a d e s p r e d u h u r i l e rele face legtura ntre aceast seciune i cea urm toare (Fapte 19:13-20). (4) Asupra exorcismului i vrjitoriei (19:13-20). Una din temele Faptelor Aposto lilor este victoria lui Hristos asupra ocultis mului (cf. 8:9-24; 13:6-12; 16:16-18). Acest incident este un alt exemplu al puterii Sale asupra demonilor. 19:13. Nite exorciti I u d e i itinerani, folosind incantaii i alte metode, au ncercat s cheme Numele Domnului Isus peste cei ce aveau d u h u r i rele. 19:14. Sceva era unul din preoii evrei dintre cei mai de seam. Este posibil ns ca el doar s fi pretins acest lucru i Luca a relatat afirmaia lui. Sau poate c Sceva chiar era un preot important, dar cei apte feciori ai lui au apucat-o pe cile greite ale exorcis mului. 19:15. Folosirea mai multor forme ale verbului a cunoate", folosit aici cu privire la duhul cel r u (i.e., demonul), poate avea o semnificaie special. El a spus: Pe Isus l cunosc (ginoskd, a cunoate prin interaci une i experien"), apoi a adugat: i pe Pavel l tiu (epistamai, a cunoate despre cineva,

a nelege"). D a r demonul nu-i cunotea pe fiii lui Sceva. 19:16. n loc s fie eliberat de acest de mon, omul posedat a devenit n mod supra natural puternic i i-a nfrnt pe toi cei apte (amphoteron de obicei nseamn amndoi", dar poate s nsemne i toi") i i-a schin giuit. Ce apte au fugit goi i rnii din casa aceea. Demonii pot face uneori ca oamenii posedai s aib puteri fizice neobinuite (cf. Mar. 5:3-4). 19:17-18. Rezultatul a fost c frica (sau groaza, phobos) i-a apucat i pe I u d e i i i pe neevreii de acolo (cf. 5:5), iar Numele Domnului Isus era proslvit (n contrast cu ncercarea de a folosi n u m e l e Su pentru exorcizare; cf. 19:13). M u l i cretini care se ocupaser i ei de vrjitorie i spiritism v e n e a u s m r t u r i s e a s c i s s p u n ce fcuser. Expresia tradus prin ce tcuser" este praxeis, care se refer la cuvinte sau formule magice. Mrturisindu-i secretele, ei i pierdeau puterile demonice. 19:19. Mai mult, unii i-au ars n public crile de vrjitorii. Cuvntul tradus argini este argyriou i el nseamn doar argint"; deci valoarea monedelor este necunoscut. Dar 50.000 de monede de argint reprezint o sum mare. 19:20. Biserica astfel curat a devenit mai mare i mai puternic. (Felul n care se rspndea Cuvntul Domnului este menio nat i n 6:7; 12:24; 13:49.) Cu acest al a selea raport al progresului", Luca ncheie o alt seciune a crii (cf. 2:47; 6:7; 9 : 3 1 ; 12:24; 16:5; 28:30-31). D. Extinderea Bisericii pn la Roma (19:21-28:31)

1. NCHEIEREA CELEI DE-A TREIA CLTORII (19:21-21:16) a. Tulburarea din Efes (19:21-41) 19:21. Acest verset stabilete tonul pen tru restul crii. Privirea lui Pavel era aintit acum spre Roma (via Ierusalim), avnd ca scop final s ajung n Spania (Rom. 1:15; 15:22-24). Luca nu face nici o referire la Spania pentru c unul din scopurile sale n s c r i e r e a F a p t e l o r A p o s t o l i l o r a fost s urmreasc rspndirea evangheliei pn n momentul sosirii lui Pavel la Roma, capitala lumii romane. Unii au afirmat c Evanghelia dup Luca se concentreaz asupra rspndirii mesajului n Ierusalim, n timp ce Faptele Apostolilor urmrete rspndirea lui din
403

Faptele Apostolilor 19:22-39

Ierusalim la Roma. Aceste dou orae par a fi punctele centrale ale celor dou cri scrise de Luca. Traducerea NIV spune simplu c Pavel a decis", dei n greac textul este etheto ho Paulos en to pneumati, adic Pavel i-a propus n duh" (la fel ca n GBV). Cuvntul d u h " poate n s e m n a duhul lui Pavel sau Duhul Sfnt. Dar pentru c verbul nseamn i-a propus" i nu a fost condus", este po sibil ca el s se refere la duhul uman al lui Pavel. Mai nti ns el a dorit s viziteze bise ricile din M a c e d o n i a i Ahaia. Scopurile acestui itinerariu erau: (a) s ntreasc bise ricile i (b) s adune ajutoare pentru sfinii din Ierusalim. 19:22. Timotei, care ultima oar a fost mpreun cu Pavel la Corint (18:5), apare nc o dat n scen. El i Erast au fost tri mii n Macedonia, evident pentru a pregti venirea lui Pavel. Pavel l menioneaz pe Erast n 2 Timotei 4:20. 19:23-24. nainte de plecarea lui Pavel i ca un imbold pentru el de a prsi Efesul, aici a avut loc o rscoal. Pentru sensul cuvn tului^ Calea, vezi comentariile de la 9:2. n doar dou ocazii relatate n Faptele Apostolilor neevreii i s-au opus lui Pavel: (a) aici i (b) n cazul ghicitoarei din Filipi (16:16-24). n ambele cazuri opoziia a fost din cauza lezrii unor interese financiare. Dou zeie din Asia Mic purtau numele Artemis" (NIV). Prima, o zei la care se nchinau grecii i care la romani se numea Diana, era considerat zeia virgin a vn toarei. Cealalt, era Artemis a Efesenilor, reprezentat cu o mulime de sni, conside rat zeia fertilitii. Probabil c statuia" originar era un meteorit care semna cu o femeie cu muli sni (cf. 19:35). Lucrtorii n argint tceau statui (temple de argint) ale acestei zeie a efesenilor dar, datorit puterii evangheliei, afacerea lor nce pea s mearg tot mai ru. 19:25-27. Dimitrie (v. 24), un argintar, i-a mobilizat pe ali lucrtori amintindu-le att de afacerea lor (bogia noastr atrn de meseria a c e a s t a ) ct i de religia lor (templul zeiei D i a n a este s o c o t i t ca o nimica). Apelul la cultul zeiei Artemis era evident plin de ipocrizie; preocuparea sa era doar de ordin financiar. A r t e m i s era venerat i n alte ceti n afar de Efes. Mesajul lui Pavel: zeii fcui de mini nu sunt dumnezei, ducea la falimentul acestor lucrtori.
404

19:28-29. Argintarii, mniai pe Pavel din c a u z a d i s c u r s u l u i lui D i m i t r i e , a u declanat o revolt i au nvlit n teatru, cel mai mare loc din ora, care avea 25.000 de locuri. Ca dovad a opoziiei lor, au luat cu ei pe Macedonenii Gaiu i Aristarh (cf. 20:40). Gaiu era un nume destul de obinuit; nu este sigur c el este aceeai persoan cu Gaiu menionat n Epistola ctre Romani 16:23 i n 1 Corinteni 1:14. Aristarh este menionat i n Faptele Apostolilor 20:4 i n 27:2. Cei doi au scpat cu rni uoare sau poate fr nici o ran. 19:30-31. Aceste versete sunt impor tante nu numai pentru ceea ce afirm n mod direct, ci i pentru ceea ce afirm implicit. Pavel era gata s apere evanghelia i s vin n faa oponenilor si! Dar cretinii nu l-au lsat. Chiar i unii din mai marii Asiei l-au sftuit s nu m e a r g a c o l o . Acetia erau Asiarchs (lit., conductori ai Asiei"), care se ngrijeau de bunstarea politic i religioas a comunitii. Ei trebuia s fie n relaii bune cu Roma i de aceea trebuia s dovedeasc rela ia bun a cretinismului cu autoritile. 19:32-34. Simul umorului pe care-1 avea Luca rzbate din acest pasaj. Cei mai muli nici nu tiau pentru ce se adunaser acolo. Pentru c Iudeii erau monoteiti i se opu neau din rsputeri idolilor, ei l-au mpins na inte pe Alexandru, cu scopul de a-i disculpa. Scderea afacerii cu idolii de la templul Dianei nu era greeala lor! Totui, antisemitismul i-a spus cuvntul i mulimea a refuzat s asculte un evreu, n schimb a strigat timp de aproape dou ceasuri: Mare este Diana Efesenilor!" 19:35-39. Termenul logoftul (gramateus, lit., scrib") nu definete n totalitate poziia acestui om. El era de fapt conduc torul executiv al cetii. Cnd a aprut el, mulimea l-a ascultat. Mai nti el le-a vorbit despre cetatea Efesenilor, care este pzitoarea templului marii Diane i a chipului ei czut din cer. Ultima afirmaie poate fi o subtil respingere a afirmaiei fcut de acuzatori (v. 26, zeii fcui de mini nu sunt dumnezei"). Artemis (Diana) nu era fcut de mini omeneti. n concluzie, a spus el, de ce trebuie s fie ei att de preocupai de predicile lui Pavel? Apoi logoftul a susinut nevinovia lui Gaiu i Aristarhjar acest lucru l exonera i pe Pavel (v. 30). n final, el a artat metodele legale pentru a face o plngere: zile de judecat... dregtori... i o adunare legiuit (v. 38-39). Aceast adunare nu era legal.

Faptele Apostolilor 19:40-20:15

19:40-41. n ultimul rnd, conductorul al crui nume nu este menionat i-a avertizat n legtur cu implicaiile politice i posibila acuzaie de rscoal. Ei vor fi obligai s dea Romei o explicaie pentru aceast rscoal, iar oraul putea s-i piard unele liberti. Astfel Pavel a fost achitat de toate acuzaiile de ordin religios sau politic. n timp ce se afla n Efes, Pavel a scris Prima Epistol ctre Corinteni i o alt scri soare adresat corintenilor, dar care nu face parte din canonul biblic (cf. 1 Cor. 5:9). n plus, el a fcut i o a treia vizit la Corint, neconsemnat n Faptele Apostolilor (cf. 2 Cor. 12:14; 13:1; vezi Contacte i Cores ponden" n Introducere la 2 Cor.). b. Plecarea din Macedonia si Ahaia (20:1-6)

diferii (cf. al treilea Gaiu era din Corint; 1 Cor. 1:14). n pasajul din 20:5-6, Luca prezint pe scurt o alt seciune n care apare pronu mele noi (ne). Luca s-a oprit la Filipi, con form capitolului 16, i a rmas acolo pn n acest moment al relatrii. Apoi s-a alturat grupului pentru a-1 nsoi pe Pavel la Ierusa lim. Srbtoarea praznicului Azimilor era primvara. Ei au fcut o cltorie de 250 de kilometri din Filipi la Troa n cinci zile. c. Discursul de la Troa (20:7-12)

20:1-2. Aceast parte a celei de-a treia cltorii misionare este redat foarte pe scurt de Luca. n 2 Corinteni 2:12-13; 7:5-7 se dau mai multe informaii despre oprirea lui Pavel la Troa n vederea evanghelizrii i despre dorina sa de a-1 vedea pe Tit, care urma s-i aduc veti despre biserica din Corint. Aa c Pavel a plecat spre Macedonia (cf. Fapte 19:21), l-a ntlnit pe Tit i a scris 2 Corinteni. Se prea poate ca n acest timp Pavel s fi lucrat i n Iliric, adic pe teritoriul fostei Iugoslavii (Rom. 15:19; cf. 2 Cor. 10:13). 2 0 : 3 . n timpul ederii de trei luni n Ahaia, el a scris din Corint Epistola ctre Romani (cf. Rom. 15:23-26). Meniunea c Iudeii i-au ntins curse se refer la hotrrea de a-1 ucide n timp ce se afla pe corabie i de a-i arunca trupul n mare. Acest plan perfid a ajuns la cunotina lui Pavel i el s-a hotrt s nu mearg spre estul Mediteranei, ci s se ntoarc prin Macedonia. Probabil c dorea s fie n Ieru salim de Pate; acum ns nu putea dect s spere c va ajunge acolo, n cel mai bun caz, de ziua Cincizecimii (Fapte 20:16). 20:4-6. Menionarea celor apte oameni demonstreaz ce se afirm n alt parte: c Pavel era p r e o c u p a t de ajutoarele pentru sfinii din Ierusalim. Ca r e p r e z e n t a n i ai diferitelor biserici, aduceau cu ei ajutoare. Trei oameni erau din Macedonia (Sopater... Aristarh i Secund) i patru erau din Asia Mic (Gaiu... Timotei... Tihic [cf. Ef. 6:21; Col. 4:7; 2 Tim. 4:12; Tit 3:12] si Trofim [cf. Fapte 21:29; 2 Tim. 4:20]). Punctul lor de ntlnire a fost Troa. n Faptele Apostolilor 19:29 se spune c Gaiu era din Macedonia, iar n 2 0 : 4 se s p u n e c e r a din D e r b e . Probabil c este vorba despre doi oameni

2 0 : 7 . A c e s t a este v e r s e t u l din N o u l Testament care arat cel mai clar faptul c duminica era ziua obinuit de adunare a Bisericii apostolice. Pavel a stat n Troa apte zile (v. 6) i biserica s-a ntlnit n ziua dinti a sptmnii. Aici metoda lui Luca de a numra zilele nu este cea evreiasc, care considera c o zi ine de la apusul soarelui pn la urmtorul apus, ci cea roman, care considera c ziua ine de la miezul nopii pn la u r m t o r u l miez de n o a p t e . Acest ucru poate fi afirmat cu certitudine, pentru c expresia pn la ziu" (v. 11) nseamn a doua zi (v. 7). Probabil c biserica se ntlnea seara, pentru c cei mai muli oameni lucrau n timpul zilei. Pentru c urma s-i prseasc, probabil fr s mai revin, Pavel i-a pre lungit discursul pn la miezul nopii. 20:8-10. Faptul c n ncpere erau multe lumini a contribuit la instalarea unei stri de somnolen, pentru c lmpile c o n s u m a u oxigenul. Probabil c aceast stare era ampli ficat i de mulimea celor prezeni. Un tnr numit Eutih (lit. norocos") a fcut dovada c numele i se potrivete bine. Luca a afirmat c tnrul a fost ridicat mort dup ce czuse de la o fereastr de la al treilea etaj (GBV). Obiceiul era ca ncperi mai mari s fie situate la nivelul superior al unei cldiri (vezi comentariile de la 1:13). La fel cum au fcut n vremea lor Ilie i Elisei, Pavel l-a luat n brae pe Eutih i flcul a fost adus viu." 20:11-12. Ca parte a mesei, ei au parti cipat la Cina Domnului (a frnt pinea, a cinat; cf. v. 7), i ntlnirea lor a continuat pn la ziu. Eutih, flcul norocos (cf. v. 9-10) a fost adus viu. d. Discursul de la Milet (20:13-38)

20:13-15. Este cert c Pavel a rmas la Troa mai mult dect i planificase iniial (v. 7). Pentru a mai ctiga timp, el a trimis
405

Faptele Apostolilor 20:16-28

restul grupului s mearg naintea lui. Cltoria pe uscat de la Troa la Asos este cu mult mai scurt dect cea pe mare. Datorit acestui aranjament Pavel a putut s zbo veasc ceva mai mult timp la Troa. Apoi au navigat mpreun de la Asos la Mitilene... la Chios... S a m o s i Milet. C l t o r i a spre ultimele trei locuri a durat cte o zi. 20:16-17. Pavel a evitat Efesul pentru c se grbea... s fie n Ierusalim de ziua Cincizecimii. El tia c i-ar fi luat mult timp s-i ia rmas bun de la mulii prieteni pe care-i avea n Efes. Miletul se gsea la apro ximativ 50 de kilometri sud de Efes, aa c Pavel a trimis vorb la Efes i i-a chemat la Milet pe presbiterii Bisericii. Corabia se oprise pentru cteva zile n portul Milet. 2 0 : 1 8 . Aici n c e p e o alt m o s t r de predic" a lui Pavel (cf. 13:16-41; 14:15-17; 17:22-31), rostit pentru conductori cretini, oameni pe care-i iubea mult. Acest discurs are trei pri: (a) o recapitulare a celor trei ani de misiune a lui Pavel n Efes (20:18-21), (b) o prezentare a situaiei actuale (v. 22-27) si (c) responsabilitile viitoare ale prezbiterilor din Efes (v. 28-35). 20:19. n Efes, ca pretutindeni, uneltirile Iudeilor s-au ndreptat mpotriva lui Pavel, cu t o a t e c r s c o a l a d e s c r i s n F a p t e l e Apostolilor 19 a fost declanat de neevrei. Aici Luca se refer la uneltirile din partea evreilor, dar nu intr n detalii (cf. cuvintelor lui Pavel de la 1 Cor. 15:30-32; 16:9; 2 Cor. 1:8-10). 20:20. Lucrarea lui Pavel n case (cf. 2:38) se deosebete de lucrarea sa public i se refer probabil la bisericile care erau n case. Dac aa stau lucrurile, este posibil ca fiecare prezbiter s fi fost supraveghetorul unei astfel de biserici. Pavel a predicat i a nvat" n aceste biserici. 20:21. n greac cuvintele p o c i n a i credina sunt legate printr-un singur articol. Acest lucru poate s nsemne c cele dou cuvinte accentueaz dou aspecte ale ncre derii n Hristos (cf. 2:38). Cnd o persoan i exprim credina n Hristos, ea se ntoarce de la vechea sa credin (se pociete de ea). Acest mesaj se adreseaz deopotriv Iude ilor si Grecilor (i.e., neevrei; cf. 19:10; Gal. 3:28). 20:22. Aici Pavel ncepe s descrie cir cumstanele n care se afla n acel moment (v. 22-27). Cuvintele mpins de duhul, sunt literal legat n D u h u l " (dedemenos... to pneumati). Probabil c aceast expresie se refer la cluzirea Duhului Sfnt n viaa
406

apostolului (cf. Luca 2:27; 4:1; Fapte 8:29; 10:19; 11:12; 16:6-7). Motivul pentru care Pavel dorea s mearg la Ierusalim, dei nu este precizat, este evident acela de a duce aju toarele pentru sfinii sraci din Ierusalim (24:17; cf. comentariilor de la 21:12-14). 2 0 : 2 3 . Pavel fusese deja avertizat de Duhul Sfnt adic prin o a m e n i i care aveau de la Duhul darul profeiei c l ateapt lanuri i necazuri la Ierusalim. El anticipeaz necazurile de la Ierusalim n Epistola ctre Romani, 15:30-31. Totui, a fost constrns s m e a r g acolo (cf. Fapte 19:21; 20:16). 20:24-25. Cnd aceste dou versete sunt citite mpreun, devine clar c predicarea despre mpria Iui Dumnezeu i Evan ghelia harului lui Dumnezeu au legtur una cu alta. Lucrarea harului lui Dumnezeu le d posibilitatea neevreilor s aib parte att de privilegiul mntuirii ct i de cel al intrrii n domnia milenar a Domnului. n urma avertismentului pe care l-a pri mit, Pavel a tras concluzia c prezbiterii din Efes nu-i vor mai vedea faa. Cuvintele voi toi" se refer la ei toi" (ca grup) care nu-1 vor mai vedea pe Pavel. El nu a spus c niciunul dintre ei nu-1 va mai vedea. Ambiia lui era aceea de a-i sfri alergarea, ceea ce se va ntmpla mai trziu (2 Tim. 4:7). 20:26-27. n conformitate cu Ezechiel 33:1-6, Pavel declar c este curat de sn gele tuturor celor din Efes (cf. comentariilor de la Fapte 18:6). El le-a predicat tuturor" (cf. toi cei ce locuiau n Asia, Iudei i Greci"; 19:10). Coninutul predicilor sale a fost tot planul lui Dumnezeu (boulen, scop, plan"; cf. 2:23; 4:28; 13:36; Ef. 1:11; Evr. 6:17). Interesant este c Pavel a folosit cteva cuvinte cnd s-a referit la rolul su n comunicarea evangheliei: (a) propovduiesc" (Fapte 20:20) i vestesc" (v. 27) ambele pro venind din grecescul anangello (proclam, anun"); (b) nv" (de la didasko, nv", v. 20); (c) vestesc" (v. 21) i a mrturisi" (v. 24, GBV), ambele derivate din diamartyromai (a depune mrturie solemn"); (d) mr turisesc" (martyromai, mrturisesc", v. 26). 2 0 : 2 8 . n v e r s e t e l e 2 8 - 3 5 , Pavel i n d r e a p t a t e n i a spre r e s p o n s a b i l i t i l e viitoare ale prezbiterilor din Efes. Mai nti ei trebuia s ia seama (prosechete, a se ocupa", n sensul de a avea grij) la ei nii i la toat turma. Este semnificativ faptul c nainte de a putea s se ngrijeasc de turm, trebuia ca ei s se ngrijeasc de binele lor spiritual.

Faptele Apostolilor 20:29-21:9

Aici prezbiterii sunt prezentai ca episcopi (episkopous, de la verbul episkopeo, a cuta", a avea grij"). Termenul prezbite rii" are antecedente preponderent evreieti i evideniaz demnitatea slujbei, n timp ce e p i s c o p i " are o origine g r e c e a s c care a c c e n t u e a z r e s p o n s a b i l i t a t e a slujbei, i anume, a ngriji" de alii. Valoarea turmei pe care prezbiterii tre buia s o pstoreasc (poimainein, infinitiv prez.; cf. 1 Pet. 5:2), este subliniat de Pavel prin aceea c o numete Biserica Domnului (i.e., Biserica al crei stpn este Dumnezeu), i prin referirea la ctigarea ei (cf. Ps. 74:2) prin nsu sngele Su. Biblia nu vorbete niciunde de sngele lui Dumnezeu Tatl. n grecete textul poate fi: prin sngele Celui care este al Su", adic a propriului Su Fiu. Cuvntul grecesc tradus a ctigat-o nseam n a obine, a dobndi". 20:29-31. Aceste versete explic necesi tatea ndemnului dat btrnilor de a lua sea ma la ei i la turm (v. 28). nvtorii fali, numii lupi rpitori, vor intra ntre ei i nu vor crua turma, ci vor nva lucruri striccioase. Acest avertisment este atestat i n alte referiri la biserica din Efes (1 Tim. 1:6-7, 19-20; 4:1-7; 2 Tim. 1:15; 2:17-18; 3:1-9; Apoc. 2:1-7). Pavel i ndeamn din nou pe aceti conductori: de aceea, vegheai. El i-a avertizat n repetate rnduri de pericolul ero rilor doctrinare. De fapt, a fcut acest lucru cu multe lacrimi (cf. Fapte 20:19). 2 0 : 3 2 . Pavel i-a ncredinat mai nti n mna lui D u m n e z e u i apoi n cea a Cuvntului harului Su. Dei ncrederea n Dumnezeu este esenial, ea trebuie nsoit de ascultarea de Cuvntul Su. Aceasta va duce la zidire spiritual (care v poate zidi sufletete) i le poate da motenirea mpre un cu toti cei sfinii (cf. 26:18; Ef. 1:18; Col. 1:12; 1 Pet. 1:4).' 20:33-34. Pavel a m u n c i t pentru a se ntreine pe sine i pe alii (cf. 18:3; Ef. 4:28). 20:35. Munca grea i-a permis lui Pavel s-i ajute pe cei slabi (cf. 1 Tes. 5:14). Cuvin tele Domnului: Este mai ferice s dai dect s primeti nu se gsesc n cele patru Evan ghelii. Ele reprezint o tradiie oral pstrat de Biserica Primar. 20:36-38. Dragostea profund pe care prezbiterii o aveau pentru Pavel reiese clar din aceste versete. Restul cltoriei spre Ieru salim (21:1-25) a fost plin de astfel de dovezi de dragoste fa de Pavel. De ce insist Luca asupra acestui aspect? El face acest lucru pentru a pune n contrast atitudinea fa de

Pavel a celor din inuturile locuite de neevrei cu atitudinea pe care au avut-o fa de el evreii din Ierusalim. e. Sfaturile date n timpul cltoriei de la Milet la Ierusalim (21:1-16)

21:1. Fiecare din aceste opriri la Cos, la Rodos i la Patara a avut loc dup cte o zi de cltorie pe ap (cf. 20:13-15). 21:2. Pentru c nu mai dorea s rmn la bordul unei corbii care fcea escal n cte un port n fiecare sear, Pavel s-a mbar cat pe o corabie mai mare, care mergea spre Fenicia fr oprire. 21:3-4. Navignd la sud de Cipru, cora bia a acostat i ei s-au dat jos la Tir, unde avea s se descarce corabia, operaiune care a durat o sptmn (v. 4). Persecuia asupra bisericii din Ierusalim i-a mprtiat pe uce nici i spre Fenicia, aa c Pavel a gsit i aici credincioi. Prin Duhul, credincioii din Tir i ziceau lui Pavel s nu se suie Ia Ierusalim. Avnd n vedere cuvintele prin D u h u l " , putem considera c Pavel a greit urmndu-i dru mul spre Ierusalim? Probabil c el nu a n clcat voia lui Dumnezeu din urmtoarele motive: (1) Fapte 20:22 i 21:14 las s se neleag c era voia lui Dumnezeu ca Pavel s-i continue drumul spre Ierusalim (cf. 19:21). (2) ncurajarea dat de Dumnezeu (23:11) arat c Pavel nu s-a ncpnat s refuze voia lui Dumnezeu. (3) n 23:1 Pavel afirm c pn n acea zi el a trit avnd o contiin curat. Probabil c expresia prin Duhul" (21:4) nseamn c ei tiau prin Duhul c Pavel va suferi n Ierusalim (cf. 20:23); aa c, pre ocupai de sigurana lui, ei au ncercat s-1 opreasc din drum. 21:5-6. Acesta a fost primul contact al lui Pavel cu biserica din Tir i, dei au fost mpreun doar apte zile, ntre ei s-a stabilit o legtur plin de dragoste. Scena despr irii, chiar dac nu att de zguduitoare ca cea din Milet (20:37), a fost plin de nelesuri. 21:7. Apoi corabia a cobort 40 de kilo metri spre sud, pn la Ptolemaida, aszi Acra sau Akko, unde s-a oprit pentru o zi. Probabil c biserica de aici a fost nfiinat ca urmare a persecuiilor menionate n 11:19, la fel ca i biserica din Tir. 21:8-9. Cltoria de 75 de kilometri spre Cezarea a fost fcut fie pe uscat, fie pe mare; probabil c a fost fcut pe mare, pentru c drumul pe uscat era foarte anevoios, iar por tul Cezarea oferea condiii excelente.
407

Faptele Apostolilor 21:10-24

Gazda lui Pavel aici a fost Filip evan ghelistul. El era unul din cei apte (cf. 6:15) care au slujit vduvelor din ierusalim. Lu crarea sa de evanghelizare a fost prezentat n capitolul 8. El se stabilise n Cezarea (cf. 8:40), cu toate c aceasta era cea mai roman cetate din Israel i locuia acolo de aproape douzeci de ani atunci cnd a sosit Pavel. El avea p a t r u fete fecioare {parthenoi, lit., virgine") c a r i p r o o r o c e a u . Acest dar spiritual, foarte rspndit n Biserica Primar, nu era dat doar brbailor (cf. 1 Cor. 11:5). Tcerea lor, avnd n vedere celelalte profeii despre suferinele lui Pavel din Ierusalim, este surprinztoare. 21:10-11. Agab, un prooroc care apare la 11:28, s-a pogort din ludea, evident din Ierusalim, unde locuia, la Cezarea care se afla tot n provincia ludea. El a ilustrat felul n care Pavel va fi legat n Ierusalim. Profeii i ilustrau deseori mesajele (cf. 1 Regi 11:2031; Is. 20:2-4; Ier. 13:1-7; Ez. 4). Faptul c Pavel urma s fie ntemniat era cunoscut de mai muli oameni, inclusiv de Pavel nsui (Fapte 20:23). 21:12-14. Cnd cei de acolo au auzit aceast profeie, l-au rugat pe Pavel s nu se suie la Ierusalim (cf. v. 4). Chiar i Luca s-a alturat acestor oameni pentru c folo sete pronumele personal la persoana nti plural. Dar apostolul nu a putut fi nduplecat. Dei Luca nu spune acest lucru, se pare c unul din motivele pentru aceast cltorie la Ierusalim, att de important pentru Pavel, era dorina lui de a duce ajutoarele pentru credincioii din Ierusalim (cf. 24:17; Rom. 15:25-27; 1 Cor. 16:1-4; 2 Cor. 8:13-14; 9:1213; Gal. 2:10). Pavel dorea s duc ajutorul n bani i pentru a ntri una din doctrinele sale de ba z, unitatea evreilor i a neevreilor n Hristos (Ef. 2:11-22; 3:6). 21:15-16. Distana dintre C e z a r e a i Ierusalim este de aproximativ 100 kilometri i poate fi parcurs pe cal n dou zile. Unii cred c Mnason i avea casa la jumtatea drumului i c aici i-a petrecut Pavel noap tea mpreun cu nsoitorii lui. Dar este mai probabil c M n a s o n l o c u i a n I e r u s a l i m . Interesant este faptul c M n a s o n era d i n Cipru, insula unde s-a nscut Bamaba. 2. a. ARESTAREA LUI PAVEL LA IERUSALIM (21:17-23:32) Detenia lui Pavel (21:17-36)

(1) Jurmntul lui Pavel (21:17-26) 21:17-19. Foarte c u r n d de la sosire, Pavel i nsoitorii lui s-au ntlnit cu Iacov,
408

capul bisericii din Ierusalim (cf. 15:13-21) i cu toi prezbiterii bisericii. Luca men ioneaz doar relatarea lui Pavel cu privire la ceea ce fcuse Dumnezeu n mijlocul Nea murilor prin slujba lui (cf. 14:27). Tot acum Pavel i-a n m n a t lui Iacov, n prezena prezbiteri lor, ajutorul generos pentru sfinii din Ierusalim (24:17). Probabil c Luca a omis acest episod pentru c el insist asupra faptului c evanghelia a trecut de la evrei la neevrei. 21:20-21. C n d conductorii bisericii din Ierusalim au auzit de lucrarea lui Pavel printre neevrei, au proslvit pe Dumnezeu. Fr ndoial c ei i-au mulumit pentru darul fcut de neevrei c r e d i n c i o i l o r evrei din Ierusalim (vezi comentariile de la v. 12-14). Dei se bucurau la auzul cuvintelor lui Pavel, ei se temeau din cauza reputaiei pe care apostolul o avea printre credincioii evrei plini de rvn p e n t r u Lege. Veti nea devrate despre Pavel s-au rspndit pn acolo. Era adevrat faptul c Pavel i nvase pe neevrei c, din punct de vedere religios, nu era important ca fiii lor s fie tiai mpre j u r i s fie nvai obiceiurile evreieti. Totui, el niciodat nu i-a nvat pe iudei s nu-i taie copiii m p r e j u r sau s-i dispre uiasc obiceiurile. 2 1 : 2 2 - 2 4 . I a c o v i p r e z b i t e r i i i-au sugerat lui Pavel s se uneasc cu p a t r u brbai care au fcut o j u r u i n de curire i s cheltuiasc" el pentru ei. Motivul era linitirea credincioilor evrei. Nu se preci zeaz dac Pavel a reuit s-i liniteasc pe evrei, pentru c nu acesta era scopul lui Luca. Detaliile acestui jurmnt sunt necunos cute; nu putem dect presupune ce a fcut Pavel. Cei patru oameni au ncheiat un jurmnt de Nazireat. La sfritul perioadei jurmntului erau necesare jertfe costisitoare pentru cei care fcuser jurmntul (cf. Num. 6:13-17). Se pare c aceti oameni erau prea sraci pentru a-i plti costurile. Lui Pavel i s-a cerut s suporte el cheltuielile, pentru a ctiga simpatia celor foarte zeloi fa de Lege. A greit Pavel devenind prta acestui j u r m n t care fcea parte din Lege? Rs punsul este negativ din mai multe motive: (1) Pavel nsui ncheiase anterior un leg mnt de Nazireat (Fapte 18:18). (2) Mai trziu el nu s-a simit ruinat atunci cnd s-a referit la acest episod naintea lui Felix (24:17-18). (3) Aceast aciune a lui Pavel confirm unul din principiile sale, conform cruia s-a fcut

Faptele Apostolilor 21:25-38

ca un iudeu pentru a-i ctiga pe iudei i ca unul care este sub Lege pentru a-i ctiga pe cei ce erau sub Lege (1 Cor. 9:20). (4) Unul din scopurile cltoriei lui Pavel la Ierusa lim, pe lng aducerea ajutoarelor pentru sraci, a fost i consolidarea unitii dintre evrei i neevrei. (5) Oferind jertfe de animale, Pavel nu a negat lucrarea complet de isp ire a lui Hristos. Epistolele pe care Pavel le-a scris pn atunci (Gal., 1 i 2 Tes., 1 i 2 Cor., Rom.) arat c negarea lucrrii lui Isus era de neconceput. Pavel a considerat aceste jertfe drept amintiri ale trecutului. De fapt, aceasta va fi semnificaia jertfelor si n timpul Mileniului (Ez. 43:18-46:24; Mal. 1:11; 3:3-4). (6) Mai trziu Pavel a afirmat c nu i-a ptat cugetul (Fapte 23:1). 21:25-26. A fost amintit decizia Con ciliului din Ierusalim (cf. 15:20, 29). Prezbi terii l-au asigurat pe Pavel c p l a n u l lor (menionat la 21:23-24) nu intra n conflict cu ceea ce a hotrt acel consiliu. De aceea Pavel a urmat sfatul lor i s-a curit m preun cu cei patru brbai (v. 23-24). Aci unea lui Pavel nu contrazicea nvtura lui c evreii i neevreii nu trebuia s respecte Legea pentru a fi mntuii. Era vorba doar de un o b i c e i e v r e i e s c , nu de m n t u i r e sau sfinire. (2) Reacia violent a mulimii (21:27-36) 21:27. Aceast opoziie fa de Pavel nu venea din partea evreilor credincioi, ci din partea celor necredincioi. Revolta a fost iniiat de unii dintre Iudeii din Asia, o provincie n care evanghelia obinuse mari succese. Aceti oameni, prezeni la Ierusalim n ziua Cincizecimii, l-au recunoscut imediat n Templu pe inamicul lor, au ntrtat tot norodul i au pus minile pe el. Este a asea oar cnd m u l i m e a era agitat din cauza lucrrii lui Pavel (14:19; 16:19-22; 17:5-8, 13; 19:25-34). 21:28-29. Acuzaiile false pe care iudeii i le-au adus lui Pavel erau similare cu cele aduse lui tefan ( 6 : 1 1 , 13-14). Cnd l-au acuzat pe Pavel c a vrt i pe nite greci n Templu, au susinut o minciun. n ochii evreilor un astfel de gest ar fi spurcat acest loca sfnt. Neevreilor li se permitea accesul d o a r n C u r t e a N e a m u r i l o r , dar n u m a i departe. Au fost descoperite dou inscripii pe o balustrad care separa Curtea Neamuri lor de restul zonei Templului prin care evreii erau avertizai c se fceau singuri vinovai de moartea la care ar fi fost osndii dac ar fi depit bariera (cf. Ef. 2:14).

Att de adnc era acest sentiment, nct romanii au permis evreilor s pedepseasc cu moartea nclcarea acestei restricii, chiar dac n cauz era un cetean roman. 21:30. Toat cetatea s-a pus n mica re; au pus mna pe Pavel i I-au scos afar din Templu. Aici Templu" se refer evident la curtea brbailor. Dup ce l-au scos pe Pavel de acolo, uile au fost ncuiate ndat, pentru ca nimeni s nu mai poat intra din colo de Curtea Neamurilor i astfel s png reasc Templul. 21:31-32. La nord de zona Templului se gsea Fortreaa Antonia, de la care porneau dou rnduri de trepte care ddeau n curtea exterioar a Templului (vezi schia cu zona templului i fortreaa). Aici se afla o garni zoan de ostai, al cror numr sporea n tim pul srbtorilor evreilor. Acetia tceau parte din Legiunea a Zecea Roman. Cpitanul oastei din fortrea, Claudius Lisias (cf. 23:26), a luat ndat ostai i utai i a alergat la ei. C p i t a n u l " este traducerea cuvntului chiliarchos, comandant peste o mie de soldai (25:23). Referirea la utai" (hekatontarchas, lit., c o m a n d a n i peste sute" sau centurioni) indic faptul c se aflau acolo cel puin 200 de ostai, p e n t r u c substantivul este la plural. 21:33-36. Aceti oameni l-au salvat pe Pavel, i au pus mna pe el (epelabeto, ace lai verb trad. a prinde" n v. 30), iar coman dantul a poruncit s-1 lege cu dou lanuri. Att de mare era confuzia i violena, nct Pavel a trebuit s fie dus de ostai. Mul imea continua s strige: La moarte cu el! Mulimea a strigat aceleai cuvinte i n cazul Domnului Isus, tot n acest oras (Luca 23:18; Ioan 19:15). b. Aprarea lui Pavel (21:37-23:10)

(1) naintea mulimii (21:37-22:29) 21:37-38. Cpitanul a fost surprins c Pavel tia grecete, pentru c el credea c apostolul este Egipteanul insurgent care nu fusese nc prins de romani. Egipteanul rebel nu tia, sau nu voia s vorbeasc, grecete. Iosif Flavius menioneaz despre un impostor egiptean care susinea c este pro fet. Istoricul menioneaz c acest egiptean a adunat peste 30.000 de urmai (Luca, cu mai mult acuratee, precizeaz cifra de 4.000; Iosif Flavius avea tendina de a umfla cifrele) i n anul 54 d.Hr. a venit la Muntele Msli nilor promindu-le aderenilor si c zidu rile Ierusalimului se vor prbui la porunca sa. n loc s se ntmple acest lucru, armata
409

Faptele Apostolilor 21:39-22:16

ZONA TEMPLULUI

roman i-a atacat imediat, omorndu-i pe civa i capturndu-i pe alii, iar cei rmai au fost mprtiai. Egipteanul a reuit s scape. Fr ndoial c o a m e n i l o r din Israel le-ar fi plcut s pun mna pe acest om care le provocase attea necazuri. Cnd Lisias a vzut revolta din Templu, el a presupus c n centru ateniei era acest egiptean i c evreii i revrsau din rzbunare mnia asupra lui. 21:39-40. Pavel l-a asigurat pe cpitan c el este Iudeu (avnd deci dreptul s intre n templu) i, de asemenea, cetean din Tarsul din Cilicia, unde nvase grecete. Tarsul era o cetate care se bucura de o bun reputaie, mai ales pentru c era un centru educaional. Pn n acel moment Pavel nu-i dezvluise cetenia roman (cf. 22:23-29). Cnd Pavel a primit permisiunea s vor beasc norodului, el s-a adresat n aramaica, limba comun a evreilor din Palestina, folosit n tot Orientul Mijlociu n acel timp. El a stat n picioare pe trepte, fcnd semn norodului cu mna. A p r a r e a lui Pavel a avut trei p r i : (a) c o m p o r t a r e a sa n a i n t e de c o n v e r t i r e ( 2 2 : 1 - 5 , (b) c o n v e r t i r e a sa ( 2 2 : 6 - 1 6 ) , i (c) trimiterea sa n lucrare (22:17-21). 2 2 : 1 . C u v i n t e l e prin care Pavel i-a nceput discursul: Frailor i prinilor sunt aceleai pe care le-a folosit i tefan (7:2).
410

Cuvntarea i moartea lui tefan au lsat o impresie durabil asupra lui Pavel (cf. 8:1). 22:2. Cnd l-au auzit vorbindu-le n aramaica, au fcut linite. Fr ndoial, evreii care l o c u i a u n ar au fost plcut i m p r e s i o n a i , dac nu chiar surprini, de faptul c un iudeu din diaspora, aa cum era Pavel, poate vorbi aramaica la fel de bine ca i greaca. Aa c oamenii s-au potolit i au ascultat. 22:3-9. Nu se tie ct din creterea lui Pavel a avut loc la I e r u s a l i m (cf. 2 6 : 4 ) . Verbul tradus am fost crescut provine din anatrepho, care mai p o a t e n s e m n a i a educa." Unul din mentorii si a fost iubitul i apreciatul Gmliei (cf. 5:34). Mesajul lui Pavel este clar. El fusese devotat n totalitate fa de Legea prinilor i a ncercat s n b u e c r e t i n i s m u l . Cu privire la Cale, vezi comentariile de la 9:2 (cf. 19:9, 23; 22:4; 24:14). Devotamentul su a fost att de profund nct doar o transfor mare supranatural radical i-a putut schim ba concepiile. El a relatat evenimentele care au dus la convertirea sa (22:6-9; cf. 9:1-6). 2 2 : 1 0 - 1 1 . A f i r m a i a : a c o l o i se va spune ce trebuie s faci (cf. 9:6) se refer la lucrarea viitoare a lui Pavel i anticipeaz cuvintele sale din 22:14-15. 22:12-13. Concepia evreiasc despre via din aceast cuvntare poate fi vzut n prezentarea pe care Pavel i-o face lui Ana nia. El era brbat temtor de Dumnezeu, dup Lege, i pe care toi Iudeii care locu iesc n Damasc, l vorbeau de bine. Aceste caracteristici ale lui Anania nu sunt menio nate n Faptele Apostolilor 9. Cuvntul frate reflect aceeai concepie ntlnit n 22:5, unde evreii din Damasc au fost numii fraii" evreilor din Ierusalim. 22:14-15. Referirea la faptul c L-a v zut pe Cel Neprihnit este important, pen tru c l confirm pe Pavel ca apostol (cf. 1 Cor. 9:1; 15:8). Termenul Cel Neprihnit" a fost folosit i de tefan (Fapte 7:52). ntre toi oamenii crora Pavel trebuia s le pre zinte evanghelia se numrau neevrei, regi si evrei (9:15). 22:16. Dou ntrebri se ridic cu privire la acest verset. Prima este cnd a fost mn tuit Pavel pe drumul spre Damasc, sau n casa lui Iuda? Civa factori sugereaz c el a primit mntuirea pe drumul spre Damasc: (1) Evanghelia i-a fost prezentat direct de Hristos (Gal. 1:11-12) i mai trziu de ctre Anania. (2) Pavel spusese deja (Fapte 22:10) c el I s-a supus lui Hristos prin credin.

Faptele Apostolilor 22:17-23:2

(3) Pavel a fost u m p l u t cu Duhul nainte de botezul su n ap (9:17-18). Participiul aorist din greac, epikalesamenos, tradus chemnd Numele Domnului, se refer la o aciune care se petrece fie simultan, fie nain tea celei desemnate prin verbul principal. Aici chemarea Numelui lui Hristos de ctre Pavel (pentru mntuirea sa) a precedat botezul su n ap. A doua ntrebare este ce semnificaie au cuvintele: fii splat de pcatele tale? Susin ele c mntuirea se obine prin botezul n ap? Pentru c Pavel fusese deja curit spiritual (vezi comentariile din par. prece dent), aceste cuvinte trebuie s se refere la simbolismul botezului. Botezul ilustreaz lucrarea interioar a lui Dumnezeu de splare a pcatelor (cf. 1 Cor. 6:11; 1 Pet. 3:21). 22:17-18. Conform versetelor 9:29-30, plecarea lui Pavel din Ierusalim a avut loc n urma sfatului frailor cretini. Pavel a plecat spre Tars att datorit unei revelaii divine ct i n urma sfaturilor umane. 22:19-20. Faptul c Pavel l menioneaz pe Domnul" arat c el credea c iudeii vor fi impresionai de schimbarea radical din viaa sa; n fond, el fusese foate zelos n per secutarea credincioilor (8:3; 9:2; 22:4-5; 26:11), lund parte chiar i la martirajul lui tefan (7:58; 8:1). 22:21-22. Cnd Pavel menioneaz sar cina sa de a predica i la Neamuri, mulimea a devenit dintr-o dat violent i a nceput s strige. Starea mulimii nu a fost strnit de faptul c Pavel a predicat neevreilor, pen tru c i autoritile religioase ale Israelului au p r e d i c a t n e e v r e i l o r (cf. M a t . 2 3 : 1 5 ) . Mesajul lui Pavel care a nfuriat mulimea era c evreii i neevreii sunt egali fr Legea lui M o i s e (cf. Ef. 2 : 1 1 - 2 2 ; 3:2-6; G a l . 3:28). Acest rspuns este important pentru tema central a crii Faptele Apostolilor. El arat c evreii din Ierusalim au refuzat definitiv evanghelia lui Isus Hristos pecetluindu-i astfel soarta. Peste mai puin de douzeci de ani, n 70 d.Hr., Ierusalimul a devenit moloz i r u i n (cf. M a t . 2 4 : 1 - 2 ; 2 1 : 4 1 ; 2 2 : 7 ) . Aceast distrugere nu nseamn c Israelul nu va fi restaurat n viitor (Rom. 11:26). 2 2 : 2 3 - 2 4 . O a m e n i i din m u l i m e i asvrleau hainele i aruncau cu rn n vzduh ca expresie a mniei lor. Cpitanul, care nu nelegea aramaica, nu a neles ce se ntmpl. De aceea s-a hotrt s pun capt acestei situaii, chiar dac asta nsemna s-1 biciuiasc pe Pavel.

Aceast biciuire diferea de btaia cu nuiele pe care o primise Pavel n Filipi i n alte dou ocazii (2 Cor. 11:25; Fapte 16:2223). A fost diferit i de cele 39 de lovituri de bici pe care i le-au administrat evreii, pedeap s pe care Pavel a p r i m i t - o de cinci ori (2 Cor. 11:24). Biciuirea la romani se fcea cu un bici avnd curele scurte, care la un capt se terminau cu buci de metal sau de os, iar cellalt capt era prins de un mner de lemn tare. Un astfel de bici putea ucide un om sau l putea lsa infirm pentru tot restul vieii. Aa a fost biciuit Isus (Mat. 27:26), i de aceea nu a putut s-i poarte crucea. 22:25-27. Dup lege, un cetean roman care nu era deja osndit pentru o infraciune nu putea fi biciuit. Pavel i-a atras atenia sutaului asupra acestui fapt printr-o ntre bare. Cnd a auzit acest lucru, comandantului nu i-a venit s cread c Pavel, n circum stanele n care se afla, fiind att de urt de evrei, era cetean roman. 22:28. n timpul mpratului Claudiu (41-54 d.Hr.; vezi d i a g r a m a cu mpraii romani de la Luca 2:1) putea fi cumprat cetenia roman. Mai marii imperiului care vindeau acest privilegiu au adunat mari averi. Spre deosebire de cpitanul, Pavel era ns cut roman, pentru c prinii si au fost ceteni romani. 22:29. Cpitanul, tiind c-1 legase pe Pavel cu lanuri, s-a temut c Roma ar fi putut afla c nclcase legea. Lanurile erau probabil cele folosite de obicei pentru lega r e a celui care u r m a s fie b i c i u i t . Ca i cetean roman, Pavel, avea s fie pus n lanuri mai trziu (26:29). Putea cineva s scape de biciuire susi nnd c este cetean roman? Poate c da; ns dac cineva susinea c este cetean roman, dar nu era, era pasibil de pedeapsa cu moartea. (2) naintea Sinedriului (22:30-23:10) 22:30. Cpitanul i-a dat deja seama c acuzaiile aduse lui Pavel ineau de legea evre iasc (cf. v. 23-29) i c cea mai bun cale de a descoperi care sunt aceste acuzaii era aducerea lui Pavel n faa Sinedriului, adic Soborul. Dac prizonierul era gsit nevino vat el putea fi eliberat, dar dac acuzaiile se adevereau, cazul putea fi trimis la procurator, guvernatorul roman (cf. 23:26-30). 23:1-2. Desfurarea acestei scurte jude ci este descris n aceste versete. Dup ce Pavel i-a susinut curia cugetului n lucra rea sa (cf. 24:16; 1 Cor. 4:4), marele preot Anania a poruncit celor ce stteau lng el
411

Faptele Apostolilor 23:3-24

s-1 loveasc peste gur. Gestul lui Anania este conform cu ceea ce se tie despre el de la Iosif Flavius, care I-a descris ca fiind inso lent, cu un temperament aprins, profan i lacom. n mod ironic, un alt Anania l-a ajutat la nceputul lucrrii sale s-i capete vederea. 2 3 : 3 - 5 . I z b u c n i r e a lui P a v e l a fost declanat de porunca ilegal a marelui preot. Cum putea preotul s acioneze mpotriva Legii n timp ce judeca" pe cineva care se presupunea c a nclcat Legea? Legea evre ilor acorda prezumia de nevinovie pn cnd acuzatul era gsit vinovat. Ca un perete vruit, Anania arta bine pe dinafar, dar era slab i corupt pe dinuntru. Isus nsui, cnd a fost judecat, a fost lovit peste gur i a con testat legalitatea gestului (Ioan 18:20-23). Afirmaia lui Pavel: N-am tiut, frailor, c este marele preot, ridic o p r o b l e m . Este puin probabil c apostolul nu l-a vzut bine pe Anania, fiindc se precizeaz c el a privit int (atenisas, lit., a privit atent) la Sobor" (Fapte 23:1). Cuvintele lui Pavel pot fi ironice, n sensul c el n-a putut s recu noasc un preot n persoana unui astfel de om violent. Totui, cuvntul frailor" (v. 5) face improbabil aceast interpretare. Probabil c situaia a fost att de confuz nct era greu s-1 identifici pe marele preot. Poate c aces ta nu purta mbrcmintea de mare preot. De asemenea, probabil c Pavel nu l cunotea personal pe Anania, pentru c nu mai avusese contacte cu Sinedriul de muli ani. Marele preot se schimba foarte des (vezi diagrama cu familia lui Anania la 4:5-6). n orice caz, Pavel a recunoscut poziia marelui preot, chiar dac nu l-a respectat pe preot ca persoan. 2 3 : 6 - 9 . n t r - o a s e m e n e a s i t u a i e era imposibil s se fac dreptate. Realiznd acest lucru, Pavel a schimbat complet tactica i i-a mrturisit ndejdea n nvierea morilor, mpreun cu cei care erau Farisei (despre aceast speran, cf. 24:15; 26:6-7; 28:20). Aceast afirmaie a determinat imediat ntre ruperea procedurii, pentru c a declanat o disput ntre Farisei i Saduchei (cf. 4:1-2). Folosind aceast tactic neleapt, Pavel i-a divizat dumanii. Surprinztor a fost faptul c fariseii l-au aprat pe Pavel, care i el fusese Fariseu. 23:10. Pavel era ntr-un pericol mai mare n mijlocul evreilor dect fusese n nchisoa rea roman. Aa c ostaii au primit ordin s se pogoare i s-1 smulg din mijlocul lor, apoi s-1 duc n fortreaa Antonia (cf. 21:35).
412

c. Pericolul penti-u Pavel (23:11-32) 23:11. Importana vedeniei nu s-a rezu mat doar la ncurajarea i mngierea pe care o aducea (cf. 18:9-10), ci a constat i n con firmarea pe care D u m n e z e u i-a dat-o lui Pavel c planul Lui era ca el s mearg la Roma. Evanghelia lui Hristos trebuia s se rspndeasc din Ierusalim pn la Roma prin apostolul Pavel. Aceasta a fost cea de-a patra vedenie pe care i-a dat-o Domnul lui Pavel (cf. 9:4-6; 16:9; 18:9-10). 23:12-13. Att de mare era ura mpotriva lui Pavel, nct dimineaa urmtoare Iudeii au uneltit i s-au legat cu blestem c nu vor mnca, nici nu vor bea, pn nu vor omor pe Pavel (cf. efortul mulimii de a-1 omor; 21:31). Verbul tradus s-au legat cu blestem" este anathematizo (de u n d e vine cuvntul anatema"), care nseamn a se pune sub un blestem n cazul nendeplinirii jurmntului. Se poate presupune c ulterior aceti oameni au fost dezlegai de blestem de ctre crtu rarii Legii, pentru c circumstanele n care s-a aflat Pavel s-au schimbat dramatic printr-un concurs de mprejurri. 23:14-15. Complotul la care au luat parte p r e o i i cei mai de s e a m i b t r n i i " poporului arat att faptul c ei nu au putut formula o acuzaie legal mpotriva lui Pavel, ct i caracterul lor josnic. Zelul fanatic al celor patruzeci de o a m e n i se vede i din faptul c o parte din ei erau gata s moar ntr-o confruntare cu pzitorii lui Pavel, dac astfel i-ar fi putut mplini planul. 23:16-22. Nepotul lui Pavel, al crui nu me nu este cunoscut, a aflat despre aceast curs a celor patruzeci, s-a dus n cetuie i i-a comunicat lui Pavel i cpitanului planul lor. Aici se ridic multe ntrebri fr rs puns. Era nepotul lui Pavel cretin? Cum a obinut el aceast informaie? Locuia sora" lui Pavel n Ierusalim? Dac Pavel avea rude n Ierusalim, de ce nu sttea le ele? Nepotul era tnr (v. 17-19, 22). Cuvn tul grecesc folosit n versetul 17, neanias, a mai fost folosit cu privire la Pavel (7:58) i la Eutih (20:9). Termenul se refer la un tnr ntre douzeci i treizeci de ani. (Neaniskos, un sinonim al lui neanios, este folosit n 23:18 i 22.) Cnd cpitanul fortreei a auzit despre acest plan, i-a poruncit nepo tului lui Pavel s nu spun nimnui c i-a descoperit aceste lucruri. 23:23-24. Cpitanul a decis s-1 duc pe Pavel ct mai departe de acest loc periculos. De aceea a fcut tot ce i-a stat n putin ca s asigure securitatea lui Pavel n cltoria sa.

Faptele Apostolilor 23:25-24:8

Mai nti i-a asigurat lui Pavel o companie alctuit din peste 470 de oameni dou sute de ostai, aptezeci de clrei i dou sute de suliari. n al doilea rnd, au fost nevoii s piece n cltorie la adpostul ntunericului, la ora n o u seara. n plus, Cezarea ar fi trebuit s fie un loc mult mai sigur, fr riscul vreunei rscoale, cum s-a ntmplat n Ierusalim. Pentru a treia oar Pavel prsea un ora, noaptea pe furi (cf. Damascul, 9:25; Tesalonicul, 17:10). 23:25-30. Cnd un prizonier era trimis la un superior, ofierul subordonat trebuia s-1 nsoeasc pn acolo, avnd asupra lui un raport scris asupra cazului. Aceast scrisoare de la Claudius Lisias prezenta elementele eseniale ale cazului. Cpitanul a deformat adevrul atunci cnd a scris c l-a scos din mna lor pe Pavel (v. 27), pentru c, de fapt, el aflase de la un s u b o r d o n a t c Pavel era c e t e a n r o m a n (22:26). De asemenea, a omis s scrie c se pregtise s-1 biciuiasc pe Pavel (cf. 22:25, 29). Importana acestui document reiese din versetul 23:29, unde cpitanul declar c Pavel este nevinovat. Comparai comenta riile similare ale lui Galion (18:14-15), ale logoftului din Efes (19:40), ale fariseilor (23:9), ale lui Festus (25:25) si ale lui Irod Agripa II (26:31-32). 23:31-32. Distana de la Ierusalim la Antipatrida era de peste 55 de kilometri. Acest lucru nseamn c ei au mers n mar forat, pentru c au ajuns acolo a doua zi. Terenul de la Ierusalim spre Lida sau Iope (astzi Lod; cf. 9:32-34), la zece-doisprezece kilometri nainte de Antipatrida era acci dentat i potrivit pentru o ambuscad. Odat ajuni n Antipatrida, ostaii pedetri nu mai erau necesari. Mai rmneau aproximativ 40 de kilometri pn la Cezarea, distan care putea fi parcurs fr prea mari pericole. 3. a. CAPTIVITATEA LUI PAVEL N CEZAREA (23:33-26:32) Aprarea lui Pavel naintea lui Felix (23:33-24:27)

2 3 : 3 3 - 3 5 . C n d c l r e i i i Pavel au ajuns, Felix i-a luat un interogatoriu prelimi nar. Felix a fost procurator (dregtor, sau guvernator) al Iudeii ntre 52-58 d.Hr. El este unul din cei trei procuratori romani menio nai n Noul Testament. Ceilali sunt Pontius Pilat (26-36 d.Hr.) i Porcius Festus (58-62 d.Hr.). Felix era cstorit cu Drusila (24:24), o sor a lui Irod Agripa II, Agripa despre care

se vorbete n 25:13-26:32. (Vezi diagrama cu urmaii lui Irod de la Luca 1:5.) Dup ce Felix a aflat c Pavel era din Cilicia, a hotrt s asculte" despre ce era vorba. Se pare c un caz putea fi judecat n provincia celui acuzat sau n provincia n care a avut loc infraciunea de care era acuzat, ntrebarea dregtorului s-a referit la ce fel de (poias) inut era cel din care provenea Pavel. In acel timp Cilicia nu era o provincie inde pendent, ci se afla sub autoritatea legatului provinciei Siria, al crei delegat era Felix. Legatul provinciei Siria nu dorea s fie de ranjat pentru un caz nensemnat ca acesta. Mai mult, Felix n-ar fi vrut s sporeasc mnia evreilor forndu-i s prezinte acest caz n cetatea natal a lui Pavel, Tars, care se afla att de departe. Felix putea lua doar o singur decizie, aceea de a audia personal acest caz. Dar acuzatorii lui Pavel trebuia s fie i ei prezeni acolo (Fapte 23:30). 2 4 : 1 . n s u i m a r e l e preot a v e n i t la Cezarea, nsoit de unii din btrni, membri ai Sinedriului. Acetia au angajat un avocat (rhetoros, un vorbitor n public, orator," folosit doar aici n NT), pe Terul, care tre buia s prezinte cazul naintea lui Felix. 24:2-4. Introducerea avocatului a durat tot atta ct prezentarea acuzaiilor mpotriva lui Pavel. Descrierea pe care i-a fcut-o lui Felix avea scopul evident s-1 flateze, pentru c Felix era cunoscut pentru modul violent n care folosea fora represiv i pentru felul necinstit n care ncerca s se acopere de glorie. Felix fusese un sclav care i cti gase libertatea i obinuse favoruri la curtea imperial. Istoricul roman Tacitus rezum caracterul lui Felix n comentariul su: i exercita puterea regal cu mintea unui sclav." 24:5-8. Trei erau acuzaiile aduse: (1) Pavel era un om care pune la cale rzvrtiri... pe tot pmntul. (2) Era un conductor al par tidei Nazarinenilor. (3) A ncercat s spurce chiar i Templul. Prima acuzaie avea o tent politic, pentru c Roma dorea s menin ordinea n tot imperiul. A doua acuzaie avea de-a face tot cu guvernarea roman, pentru c Terul lsa impresia c cretinismul s-a desprins din iudaism. Roma permitea iudaismul ca o reli gie- licita (religie legal), dar nu tolera nici o religie nou. Prezentnd cretinismul ca secta sau partida (haireseos, faciune, partid, coal"; de aici cuvntul erezie") Nazari nenilor, vorbitorul voia s arate c credina Iui Pavel era sectar i bizar.
413

Faptele Apostolilor 24:9-26

Acuzaia cu privire la profanarea Templu lui avea tot o tent politic, pentru c romanii le dduser evreilor permisiunea s execute pe orice neevreu care intra ntr-o zon care-i era interzis n perimetrul Templului (21:28). Aici Terul modific acuzaia iniial din 21:28, unde Pavel era acuzat c a introdus ntr-o curte a Templului un neevreu (Trofim din Efes); acum Pavel este acuzat el nsui c a ncercat s profaneze Templul. Adevrul a fost mult deformat, ntruct afirmau c au pus m n a pe Pavel, adic au ncercat s-1 aresteze. 24:9-10. Dup ce evreii i-au susinut aceste nvinuiri, lui Pavel i s-a dat posibili tatea s rspund. Introducerea lui este mult mai scurt i mai sincer. n ea se spune c Felix cunotea destul de bine situaia din l u d e a pentru a putea lua o decizie corect. 24:11. Pavel a p r e z e n t a t cteva argu mente n aprarea sa. Primul a fost acela c nu a stat n Ierusalim att de mult timp nct s poat instiga la rscoal. De fapt, unul din scopurile pentru care se afla acolo era de a se nchina i de a petrece srbtoarea Cincizeci mii (20:16). Un alt motiv este prezentat n 24:17-18. 24:12-13. Al doilea argument a fost acela c acuzatorii si nu puteau da nici un exem plu de situaie n care el a instigat la rscoal n ora. 24:14-16. Al treilea argument era c el s-a nchinat Dumnezeului lui Israel conform cu ce este scris n Lege i n Prooroci (cf. 26:22; 28:23). (Despre sensul expresiei n Lege i n Prooroci", vezi Mat. 5.T7.) Mai mult, credina lui nu era a unei partide, ci a cretinismului, care era cunoscut drept Calea (cf. Fapte 9:2; 19:9, 23; 22:4; 24:22). Ndej dea lui n nviere (cf. 23:6; 26:6-7) era aceai cu cea pe care o aveau i acuzatorii si (Pavel presupunea c unii dintre ei erau farisei). Prin aceasta Pavel voia s spun c cretinismul era o dezvoltare a Vechiului Testament. Mai mult, Pavel se strduia s aib t o t d e a u n a un cuget curat (cf. 23:1). Curat", traducerea lui aproskopon (lit., care nu constituie un prilej de poticnire, nu ofenseaz"), este fo losit numai de dou ori n Noul Testament, de fiecare dat de Pavel (1 Cor. 10:32; Fii. 1:10). 24:17. Aceasta este singura dat n Fapte n care Pavel menioneaz c unul din sco purile sale a fost acela de a aduce la Ierusalim un dar din partea bisericilor neevreieti. Luca nu insist asupra acestui lucru, pentru c nu
414

reprezenta un factor major al subiectului su principal. Totui, el era foarte important pentru Pavel, aa cum o dovedesc aluziile frecvente pe care le face n epistolele sale (Rom. 15:25-28; 1 Cor. 16:1-4; 2 Cor. 8:1314; 9:12-13; Gal. 2:10). Ce a vrut s spun Pavel cnd a afumat c a venit s aduc d a r u r i Ia Templu? Poate c voia s spun c a intrat n Templu s aduc jertfe" (cf. Fapte 24:18). Mai plauzibil este ns s credem c el s-a referit la jertfe de mulumire pentru c Dumnezeu l-a bine cuvntat n lucrarea sa. 24:18. Din nou Pavel afirm c nu a instigat la zarv (cf. v. 12); adevraii insti gatori erau acuzatorii lui. 24:19-21. n final, Pavel spune c adev raii si acuzatori nu erau cei prezeni acolo, ci erau nite iudei din Asia (n NIV expresia apare n v. 19) care au fcut afirmaii false i au incitat la rscoal n Templu (cf. 21:27). Deoarece Sinedriul nu l gsise vinovat (23:19), vorbirea lui Terul nu coninea nici o acu zaie legitim. 24:22. Cum a aflat Felix despre creti nism, putem doar presupune. Probabil c a auzit despre el de la Drusila, soia sa care era o fiic a lui Irod Agripa I i sora lui Irod Agripa II. Pentru c era evreic (v. 24), ea tia despre Calea cretin. n afar de aceasta, cu greu ar fi putut Felix s domneasc n ludea mai muli ani fr s afle cte ceva despre credina Bisericii Primare. Pentru a nu lua o decizie nefavorabil autoritilor religioase, Felix i-a a m n a t . El le-a spus: Am s cercetez pricina voastr cnd va veni c p i t a n u l Lisias. Dac Claudius Lisias (cf. 23:25-30) a mai venit n Cezarea nu este important; cazul a fost amnat pentru o dat nedefinit. 24:23. Felix, care era contient de nevi novia lui Pavel, i-a poruncit sutaului s-1 pzeasc, dar s-1 lase p u i n m a i slobod. Mai trziu, un alt suta i va acorda lui Pavel o libertate asemntoare (27:3). 24:24-26. Felix a fcut o scurt cltorie cu n e v a s t - s a D r u s i l a . C n d s-au ntors, Felix a chemat pe Pavel i l-a ascultat d e s p r e c r e d i n a n H r i s t o s Isus. Felix s-a ngrozit n timp ce Pavel i vorbea despre neprihnire, despre n f r n a r e i despre ju decata viitoare. Reacia lui nu putea fi alta, deoarece cstoria sa cu Drusila era a treia i, pentru a putea s se cstoreasc cu ea, a trebuit s distrug nc o cstorie. Domnia sa era marcat de nedrepti, contrare nepri hnirii lui Dumnezeu. n plus, era un om

Faptele Apostolilor 24:27-25:22

care-i pierdea foarte repede controlul de sine. Duplicitatea i lcomia lui Felix rezult din dorina lui de a primi bani de la Pavel. 24:27. Pentru a face pe placul iudeilor, Felix l-a lsat pe Pavel n temni, dei tia c este nevinovat. Pn la u r m Felix i-a pierdut poziia pentru c a fost excesiv de crud n nbuirea unui conflict ntre evrei i neevrei n Cezarea. b. Aprarea lui Pavel naintea lui Festus (25:1-12)

2 5 : 1 . Aceast seciune (v. 1-12) este crucial pentru c Pavel face apel la Cezar. Ea stabilete direcia pentru restul crii i arat felul n care Pavel a ajuns la Roma. Despre Porcius Festus, procurator roman al Iudeii ntre 58-62 d.Hr., se cunosc puine lucruri, dar istoria l prezint ntr-o lumin favorabil. Dorina sa de a conduce bine este atestat i de faptul c a mers la Ierusalim dup trei zile de la sosirea sa n provincie. Fr ndoial c el auzise despre nestatornicia acestui ora. 25:2-3. Un lucru care struia n mintea autoritilor r e l i g i o a s e era j u d e c a r e a lui Pavel. Ei tiau c dovezile lor erau att de n e c o n c l u d e n t e nct s i n g u r a soluie de a scpa de Pavel ar fi fost prinderea lui ntr-o curs n timp ce ar fi fost transferat de la Cezarea la Ierusalim. 25:4-5. Se pare c Festus a considerat cererea lor nerezonabil i a promis c jude cata va fi redeschis n Cezarea. Pavel era acolo i Festus urma s plece i el n curnd acolo. 25:6-7. Scena j u d e c i i anterioare se repet ntocmai. Luca mai adaug faptul c acum acuzaiile erau multe i grele. 25:8-9. Dup ce Pavel a respins scurt i categoric acuzaiile care i se aduceau, Festus l-a ntrebat dac dorete s mearg la Ieru salim i s fie judecat pentru aceste lucruri chiar de el. Astfel Festus a revenit asupra deciziei sale (cf. v. 4-5), creznd probabil c acest compromis va fi pe placul Iudeilor. El a neles c nu poate judeca un astfel de caz religios (v. 20). 25:10. Lui Pavel nu i-ar fi fost de nici un folos o astfel de schimbare, din mai multe motive: (1) Cltoria de la Cezarea la Ieru salim ar fi fost periculoas. Cei patruzeci de iudei care juraser cu doi ani n urm (cf. 24:27) s-1 omoare (23:13-14), dei probabil c ieiser de sub puterea jurmntului, nc mai d o r e a u s-1 o m o a r e pe P a v e l . (2) O

judecat corect n Ierusalim era puin pro babil. (3) El zcea deja prizonier n nchi soarea din Cezarea de vreo doi ani. Acuzaiile aduse mpotriva lui Pavel erau de ordin civil (c i-a nedreptit pe Iudei); prin urmare, acest tribunal, n care Festus era reprezentatul Cezarului era cel potrivit. 25:11. Acuzaiile erau suficient de grave pentru a se cere pedeapsa cu moartea. Dac acuzaiile ar fi fost adevrate, Pavel nu s-ar fi dat nlturi de la moarte. El a interpretat propunerea lui Festus de a merge la Ierusalim (v. 9) ca pe o ncercare de a-1 abandona n minile iudeilor, chiar dac judecata avea s fie condus de Festus. 25:12. Exist unele discuii n legtur cu ntrebarea dac Festus a fost obligat s trimit cazul n faa Cezarului (Nero, care a domnit ntre anii 54-68 d.Hr.) sau dac a putut d e c i d e s i n g u r n acest caz. D a c Festus ar fi decis s judece el cazul i ar fi dat o s e n t i n n e g a t i v , P a v e l n c m a i putea cere s fie judecat de Cezar. Este posi bil ns ca Festus s nu fi avut alt soluie dect s transfere cazul la R o m a . Aa c, dup ce s-a chibzuit cu sfetnicii lui, el a anunat c Pavel va fi trimis la Cezar, aa cum ceruse. Aprarea lui Pavel naintea lui Agripa 11 (25:13-26:32) 25:13. mpratul Agripa la care se face referire aici este Agripa II, fiul lui Irod Agripa I (12:1) i un strnepot al lui Irod cel Mare (Mat. 2:1). (Vezi diagrama familiei lui Irod de la Luca 1:5.) La acea vreme avea vreo treizeci de ani i domnea peste teritoriile din nord-estul Palestinei, cu titlu de rege. Pentru c era prieten cu familia imperial i s-a dat privilegiul de a-i numi pe marii preoi ai evreilor i de a avea n custodie tezaurul Templului. Trecutul i pregtirea lui l reco mandau ca pe unul dintre cei mai calificai s-1 audieze pe Pavel; el cunotea religia evreilor (cf. Fapte 25:26-27). Agripa II i sora sa Berenice au venit la Cezarea ca s ureze de bine Iui Festus. Dei Berenice prea dispus s le acorde evreilor sprijinul ei, ea tria o via desfrnat. Avea relaii incestuoase cu fratele ei, Agripa. 2 5 : 1 4 - 2 1 . Festus i-a expus cazul lui Pavel, pe care-1 motenise de la Felix. Festus i-a spus sincer c nu a tiut cum s judece acest caz (v. 20). Lucrul care l deruta cel mai m u l t era i n s i s t e n a lui Pavel n p r i v i n a nvierii lui Hristos (v. 19). 25:22. Relatarea cazului a avut efectul scontat asupra lui Agripa. Familia Irozilor
415

c.

Faptele Apostolilor 25:23-26:18

era util Romei datorit c u n o t i n e l o r ei despre evrei, iar discernmntul lui Agripa i putea fi de folos lui Festus. 25:23-24. Meschinul mprat Agripa i sora lui Berenice au folosit aceast ocazie pentru a-i etala poziia, mbrcmintea i fastul. Este clar c Luca stabilete un contrast ntre modestul deinut Pavel i Agripa, Bere nice, cpitanii i oamenii cei mai de frunte ai cetii. Pentru c n Cezarea se aflau cinci cohorte (fiecare cohort avea o mie de sol dai), acolo se aflau cinci ofieri de rang nalt (chiliarchoi, lit., comandani peste o mie"; cf. 21:31). Festus i-a spus lui Agripa c iudeii cereau ca Pavel s moar. 25:25-27. Afirmaia din versetul 25 este semnificativ pentru c arat c Festus, la fel ca Felix naintea lui, a neles c Pavel n-a fcut nimic vrednic de moarte (cf. 23:9, 29; 26:31). Festus ar fi lsat o impresie negativ dac l-ar fi trimis pe Pavel la Cezar fr nimic temeinic de scris. Festus credea c Agripa, avnd cunotine despre obiceiurile i legile evreilor, l putea ajuta s scrie acu zaii care s fie destul de clare i luate n seam de Cezarul Nero. Doi termeni interesani pentru sistemul regal al Romei se gsesc n acest capitol: pri mul este Sebastos, nsemnnd venerat" sau august" si este folosit n Noul Testament numai n 25:21, 25; 27:1 (n NIV; n COR. nu apare acest cuvnt dect n 27:1 n. tr.). n capitolul 25 este tradus Augustus" (GBV), iar n 27:1 este tradus Imperial" (n NIV n loc de ceata de ostai Augusta" apare Regi mentul Imperial" n. tr.). Cellalt termen este kyrios nsemnnd domn." n 25:26 expresia domnului meu" (COR.) este tradus prin Maiestatea S a " ( N I V ) . Att A u g u s t u s ct i T i b e r i u au refuzat acest titlu, fiindc l considerau prea nalt pentru ei; totui, cnd Pavel a fcut apel la Cezar, pe tron era N e r o i a p e l a t i v u l domn" era folosit de obicei pentru Cezar. Dei Nero a acceptat titlul de domn", el nc nu se dedase la excesele care au caracterizat domnia lui mai trziu. La acea dat Nero era considerat nc un stpnitor destul de drept. 26:1. Pavel i susinuse aprarea na intea lui Festus, aa c acum se adreseaz direct lui Agripa. Mai mult, scopul urmrit prin cuvntarea sa era acela de a-1 informa pe Agripa. A ntinde mna era un gest obinuit pentru oratorii din acea vreme. Cuvntarea
416

are cteva pri: (1) complimente (26:2-3), (2) prima parte a vieii lui Pavel n iudaism (v. 4-8), (3) zelul su mpotriva cretinis mului (v. 9-11), (4) convertirea si misiunea sa (v. 12-18), (5) lucrarea sa (v. 19-23), (6) re plici verbale schimbate cu Festus si Agripa (v. 24-29). 26:2-3. Pavel a fost sincer cnd a adresat a c e s t e c o m p l i m e n t e p e n t r u c el tia c Agripa cunotea foarte bine toate obiceiurile i nenelegerile Iudeilor, pe lng faptul c era un iudeu practicant. n contrast cu Terul, care promisese o vorbire scurt n faa lui Felix (24:4), cuvn tarea de aprare a lui Pavel se anuna mai lung. Acesta este punctul culminant al tutu ror c u v n t r i l o r de a p r a r e ale lui Pavel redate n Faptele Apostolilor (cf. 22:1-21; 23:1-8; 24:10-21; 25:6-11). 26:4-8. n rezumat, Pavel a afirmat c viaa lui, din cele dinti zile ale tinereii, a trit-o conform cu ndejdea fgduinei fcut lui Israel (v. 6-7; cf. 2 3 : 6 ; 2 4 : 1 5 ; 28:20). (Cu privire la aceast perioad trit n Ierusalim, vezi 22:3.) El a afirmat c aceast ndejde include i credina c Dum nezeu nviaz morii. De aceea i Hristos a aprat doctrina nvierii (Mat. 22:32), citndu-1 pe Moise (Ex. 3:6). Pentru c Iehova este Dumnezeul lui Avraam, Isaac i Iacov, oamenii trebuie s nvie pentru a beneficia de promisiunile date lor de ctre Dumnezeu. La fel, promisiunile date evreilor fac necesar nvierea lor n viitoarea Epoc Mesianic. Referirea pe care Pavel o face la cele dousprezece seminii ale lui Israel arat eroarea israelismului britanic care susine teoria celor zece seminii pierdute ale lui Israel" (cf. Mat. 19:28; Luca 22:30; Iac. 1:1; Apoc. 7:4-8; 21:12). 26:9-11. Pe lng ataamentul su ferm fa de i u d a i s m , P a v e l a fost f a n a t i c n opoziia sa fa de cretinism (cf. 8:3; 9:2; 22:4-5, 19). Faptul c i ddea i el votul mpotriva cretinilor osndii la moarte, nu nsemna n mod necesar c Pavel era membru al Sinedriului. Votul lui nsemna c el era de acord cu aciunile Sinedriului (cf. 8:1; 22:20). Cnd i prindea pe cretini, Pavel ncerca s-i foreze s huleasc, adic s-i renege credina n Isus. 26:12-18. n relatarea convertirii lui (cf. 9:1-19; 22:1-21), el menioneaz din nou o lumin din cer, a crei strlucire ntrecea pe a soarelui (22:6). Cititorul este informat pentru prima dat c limba folosit de acel

Faptele Apostolilor 26:19-32

glas ceresc era aramaica (limba evreiasc, COR.), dei acest lucru poate fi dedus din faptul c n 9:4 i 22:7 numele de Saul era redat n aramaica. Unii cred c afirmaia: i este greu s arunci cu piciorul napoi n vrful unui epu nseamn c Pavel se simea vinovat i c i-a clcat pe contiin persecutndu-i pe credincioii lui Hristos. Totui, mai trziu Pavel scrie c, n ciuda blasfemiei, a violenei i a persecutrii Bisericii, i s-a artat mil pentru c a fcut toate acestea din necredin i i g n o r a n (1 T i m . 1:13). E x p r e s i a a arunca cu piciorul n a p o i n vrful u n u i epu" se refer la inutilitatea persecutrii Bisericii. Afirmaia despre misiunea primit de Pavel (Fapte 26:18) seamn cu lucrarea lui Mesia, profeit n Isaia 35:5; 42:7, 16; 61:1. Ca reprezentant al Domnului Isus Hristos, Pavel fcea simbolic ceea ce Domnul Isus va face n viitor pe pmnt ntr-un mod literal. Din punct de vedere spiritual, Pavel i-a con dus pe muli de la un ntuneric al pcatului (Ioan 3:19;' 2 Cor. 4:4; Ef. 4:18; 5:8; Col. 1:13) la lumin n H r i s t o s (Ioan 12:36; 2 Cor. 4:6; Ef. 5:8; Col. 1:12; 1 Tes. 5:5). Aceast mntuire elibera de supt puterea Satanei (Ioan 8:44; Evr. 2:14), aducea ierta re de pcate (Fapte 2:38; 5:31; 10:43; 13:38; Ef. 1:7; Col. 1:14) i o motenire spiritual (Rom. 8:17; Col. 1:12) mpreun cu cei sfin ii, adic cei care au fost pui deoparte pentru Dumnezeu prin lucrarea Sa de rscumprare (cf. 1 Cor. 1:30; Evr. 10:10; 13:12). 26:19-23. Afirmaia lui Pavel din ver setul 20 ridic o problem. El spune c a predicat nti celor din D a m a s c , apoi n Ierusalim i n toat ludea. Dar Pavel le-a scris galatenilor c el era necunoscut bise ricilor din ludea (Gal. 1:22). Muli au con siderat c aici a fost vorba despre o veche denaturare a textului i c textul grecesc ar trebui citit: Celor din Damasc, apoi celor din Ierusalim i n fiecare ar, att la evrei ct i la neevrei." Putem admite c textul grecesc este puin neclar (dativul este schimbat cu a c u z a t i v u l ) , dar a c e s t a m e n d a m e n t este extrem de speculativ i nu este necesar. Probabil c Pavel a rezumat mai nti lu crarea sa pentru evrei i apoi a prezentat-o i pe cea pentru Neamuri. El a fcut o afirmaie similar n Faptele Apostolilor 26:17-18. Cu alte cuvinte, afirmaia lui Pavel nu trebuie luat n sens strict cronologic, ci ca o privire general asupra lucrrii sale. Mai nti el a predicat evreilor, apoi neevreilor, conform cu

1:8. Ambele categorii aveau nevoie s se pociasc i s se ntoarc la Dumnezeu. Apostolii vorbesc deseori n Faptele Aposto lilor despre pocin (2:38; 3:19; 5:31; 8:22; 11:18; 13:24; 17:30; 19:4; 20:21). Mai mult, Pavel afirm c mesajul su era o mplinire a profeiilor Vechiului Testa ment (26:22; cf. 24:14; 28:23) referitoare la moartea i nvierea lui Mesia. De asemenea, apostolii vorbesc des n aceast carte despre nvierea lui Hristos. 26:24-29. Festus, avnd concepii gre ceti despre via, credea c doctrina nvierii era imposibil (cf. 17:32; 23:6-7), aa c l-a ntrerupt pe Pavel dup ce acesta i-a expus deja primele idei, spunndu-i c este nebun i c nvtura prea mult l face s dea n nebunie. Dar Pavel i-a spus clar c nu este nebun i apoi s-a ntors iari spre Agripa. Toate aceste lucruri m o a r t e a i nvierea lui Hristos i nceputul Bisericii nu au putut scpa ateniei lui Agripa. El era bine informat cu privire la iudaism, iar cretinismul nu era o societate esoteric secret. n final Pavel traneaz discuia cu o n trebare hotrt: Crezi tu n Prooroci mp rate Agripa (cf. 26:22)? tiu c crezi (cf. mrturiei lui Pavel n faa lui Felix, 24:24). Acum Agripa era ncolit. Dac credea n prooroci, trebuia s recunoasc faptul c Isus Hristos era mplinirea cuvintelor lor. Singura lui scpare era s contraatace tot cu o ntrebare. Cuvintele lui Agripa din versetul 28 reprezint probabil un mod batjocoritor de a- combate pe Pavel. Pavel a luat ns n serios spusele lui Agripa, pentru c i iubea pe oameni ntruct i Domnul i iubea. Chiar dac i-ar fi luat mult timp ca s-1 ctige pe Agripa pentru Hristos, Pavel era gata s-i asume aceast sarcin. El i-a rspuns c se roag ca Agripa i toi cei ce-1 ascultau s fie aa cum era el (i.e., cretin), afar de lanurile acestea. (Aceasta este prima referire de dup versetul din 22:29 la lanurile lui Pavel.) Astfel se ncheie cuvntarea de aprare a lui Pavel. 26:30-32. Mai muli oameni afirmaser deja c Pavel era nevinovat: fariseii (23:9), Claudius Lisias, cpitanul din Ierusalim (23:29) i guvernatorul Festus (25:25). Acum Agripa, un om care avea putere, bun cunos ctor al iudaismului i simpatizant al evreilor, afirm: Omului acestuia i s-ar fi putut da drumul, dac n-ar fi cerut s fie judecat de Cezar.
417

Faptele Apostolilor 27:1-8

4. a.

CAPTIVITATEA LUI PAVEL LA ROMA (cap. 27-28) Cltoria pe mare (cap. 27)

De ce precizeaz Luca attea detalii des pre cltoria de la Cezarea la Roma? Rs punsul nu este uor de dat. (1) Poate fi doar un mijloc de a sublinia cltoria lui Pavel i sosirea sa la Roma. Aa cum Evangheliile au subliniat apropierea final a Domnului de Ierusalim i ultimele Sale zile petrecute a c o l o p e n t r u a s p o r i i m p a c t u l m o r i i i nvierii Sale, i Luca atinge un punct culmi nant al scrierilor sale Eyanghelie-Fapte n proclamarea evangheliei mpriei neevrei lor la Roma. (2) Poate c Luca a folosit exemplul ma r i l o r l u c r r i e p i c e ale v r e m i i s a l e , c a r e foloseau des tema furtunii i a naufragiului. Un exemplu contemporan ar fi scena unei urmriri ntr-un film sau ntr-o dram. Pro blema cu acest punct de vedere este simpl. Cum contribuie acest lucru la m p l i n i r e a scopului pe care l-a avut Luca n scrierea acestei cri? Urmarea exemplului lucrrilor epice ale vremii nu ar fi a d u g a t valoare crii lui Luca. (3) Poate c scriitorul a dorit s fac o paralel cu Iona i cu furtuna descris n cartea sa (Iona 1:4-15). Dup ce Iona a scpat din furtun prin intervenia divin, a predicat unei ceti p g n e , o m a r e c a p i t a l a neevreilor. Asemnarea cu istorisirea despre Pavel este evident. (4) Scopul acestei relatri este de a arta protecia suveran a lui Dumnezeu i direcia n care se ndrepta lucrarea lui Pavel. Era voia lui Dumnezeu ca apostolul s vesteasc evanghelia la Roma. (5) Intenia lui Luca a fost s arate rolul de conductor al lui Pavel i prin acest lucru s sublinieze c planul lui Dumnezeu i avea acum n prim plan pe neevrei, iar Pavel era omul lui Dumnezeu n acest scop. Pavel era omul care controla orice situaie n care se afla, chiar i n cltoriile pe mare sau n naufragiu. (6) Unii cred c aceast relatare este o alegorie. n Vechiul Testament marea era ilu strat ca un inamic; aici ea s-a opus rspn dirii evangheliei. n ciuda oricrei opoziii, vestea bun a mpriei va supravieui i i va atinge scopul predeterminat. Dar acest punct de vedere este att de alegoric nct este foarte puin probabil. Rspunsul la ntrebarea legat de impor tana acordat de Luca cltoriei la Roma combin elemente din r s p u n s u r i l e de la
418

punctele 1, 3, 4 i 5, dei este greu s fim dogmatici n aceast chestiune. 27:1. Cine i ci ali civa ntemniai l-au nsoit pe Pavel la Roma, este o ntrebare la care nu s-a rspuns. Cititorul nu este infor mat nici despre motivul pentru care acetia au fost dui spre capital. Un s u t a n u m i t I u l i u s , un p e r s o n a j important n aceast relatare, aparinea cetei de ostai Augusta (Regimentului Imperial" n NIV n. tr.), un titlu de onoare dat unor trupe de ostai. Augusta" este traducerea lui Sebastes, care nseamn venerat" (cf. co mentariilor de la 25:25). Un suta" comanda o sut de ostai (cf. 10:1; 21:32 [ofieri" n NIV]; 22:25-26; 23:17, 23; 24:23). Folosirea pronumelui la persoana ntia plural ne arat c i Luca l-a nsoit pe Pavel n aceast cltorie. 27:2-3. Adramit, portul de staionare al corbiei, se afla la est-sud-est de Troa, n n o r d - v e s t u l Asiei M i c i . E s t e e v i d e n t c aceast corabie efectua ultima ei cltorie spre portul de domiciliu, nainte de nceperea iernii, un anotimp cu furtuni maritime. Se pare c sutaul dorea s gseasc o corabie care s aib drum spre Roma sau care s l lase aproape de Drumul Egnatian, pentru a putea transporta prizonierii mai departe. Aristarh l-a nsoit pe Pavel pentru a-1 ajuta. El a rmas cu Pavel n timpul deteniei sale la Roma (Col. 4:10; Filim. 24). Foarte interesant a fost faptul c Pavel i-a vizitat pe prietenii si n Sidon, primul port n care au oprit dup ce au prsit Cezarea. Acest suta omenos ne aduce aminte de un alt sutas care era la fel de bun (Fapte 24:23). 27:4-8. Informaiile din aceste versete ne arat dificultatea de a naviga pe Mediterana dinspre est spre vest. Vnturile potrivnice bteau dinspre vest aa c vasul a trebuit s navigheze la est de Cipru i s nainteze cu dificultate spre coasta sud-vestic a Asiei Mici, la est de Creta. Cnd Pavel a cltorit n direcia opus, corabia a urmat un drum m u h m a i direct (21:1-3). n Mira, un port de pe coasta de sud a Asiei Mici, sutaul a gsit o corabie din Alexandria, care mergea n Italia. Era o corabie cu grne (27:38) destul de mare pen tru a primi 276 de pasageri (v. 37). Egiptul era grnarul Romei. Corbiile cu gru navigau frecvent spre nord, spre Asia Mic, iar apoi se n d r e p t a u spre vest de-a lungul Mediteranei, folosind insulele pentru a se proteja, att ct se putea.

Faptele Apostolilor 27:9-35

Cltoria lui Pavel cu aceast a doua corabie l-a purtat de la Mira spre insula Cnid i apoi spre sud-vest, n sudul insulei Creta, la un loc numit Limanuri bune". Locu itorii Cretei erau renumii pentru lenea i depravarea lor (Tit 1:5). 27:9-12. Vremea postului" la care se face referire aici era probabil Ziua Ispirii, care era stabilit la sfritul lui septembrie sau la nceputul lui octombrie. Dup aceast dat, nrutirea vremii pe Mediterana fcea ca orice cltorie pe mare s fie periculoas, n acele vremuri traficul nceta pe la ncepu tul lui noiembrie. Pavel a fcut parte probabil dintre sfet nicii de pe corabie, datorit experienei sale n astfel de cltorii (2 Cor. 11:25; de trei ori s-a sfrmat corabia cu mine") i datorit capacitii sale naturale de conductor. Con trar sfatului lui Pavel, cei mai muli (27:12) au decis c este mai bine s ncerce s ajun g n alt port i s ierneze acolo. Decizia final a luat-o sutaul, pentru c vasele care transportau grne erau n slujba guvernului. Aa c au navigat de-a lungul coastei de sud a Cretei, spernd s ajung la un port numit Fenix. 27:13-17. Purtai de un vnt furtunos numit Eurachilon, n-au mai putut rmne la adpostul Cretei i s-au lsat dui n voia Iui n largul mrii. Clauda, un ostrov aflat la 45 de kilometri la sud de Creta, le-a asigurat un scurt repaus de furia vntului. n timp ce se aflau la sud de insul au pus mna pe o luntre (barc de salvare", NIV), care n mod obinuit era remorcat, dar acum era plin cu ap. Nu este prea clar ce nseamn cuvintele: au ncins corabia cu frnghii. P o a t e s nsemne c marinarii au nconjurat corabia cu frnghii astfel nct grinzile care o susineau s nu se ndeprteze unele de altele i s nu poat ptrunde apa datorit presiunii mrii i furtunii. Sirta se refer la un banc de nisip situat pe coasta nord-african, n dreptul Libiei. Cuvntul grecesc tradus pnzele este skeuos, i literal nseamn nav" sau echi pament", aa c se poate referi la orice com ponent a corbiei. Totui, se pare c era vorba despre ancor. 27:18-26. Erau btui foarte tare de furtun; a doua zi au nceput s arunce n mare ncrctura, iar a treia zi au aruncat uneltele corbiei. Furtuna era aa de pu ternic, nct au pierdut orice ndejde de scpare. Pasagerii, i de asemenea echipajul, nu mncaser de mult vreme. Poate c
420

furtuna a distrus o mare parte din provizii: unii aveau ru de mare; alii erau prea descu rajai ca s mai mnnce (cf. v. 33). Dup ce Pavel le-a amintit sfatul pe care-1 dduse pe cnd erau n Creta (cf. v. 10), i-a ncurajat cu un mesaj din partea lui Dumnezeu. Nu era prima dat cnd o vedenie l-a ntrit pe Pavel n duhul su (cf. 18:9-10; 23:11); de fapt n vedenia pe care a avut-o n Ierusalim (23:11) Dumnezeu i promisese lui Pavel c va avea grij de el nu numai acolo, ci i n cltoria spre Roma. Acum (printr-un nger), Dumne zeu a promis din nou c Pavel va sta nain tea Cezarului. De dou ori Pavel i-a ndem nat pe nsoitorii si de pe corabie (pe toi cei 275; cf. 27:37) s fie cu voie bun i s nu-i piard curajul (v. 22, 25). Verbul care traduce expresia fii cu voie bun" (euthimeo) este folosit doar de trei ori n Noul Testament de dou ori aici i o dat n Iacov 5:13 (este cu inim bun"). Verbul nseamn a avea sentimente bune sau a fi bine dispus. Chiar i n situaia sa de prizonier, Pavel nu a ezitat s declare c are ncredere n Dumnezeu. 27:27-32. Marea Adriatic era un ter men folosit n vremea Noului Testament nu numai pentru marea dintre Italia i Grecia, ci i pentru cea de la sud de Italia i Sicilia spre Malta. Dup d o u s p t m n i de furtun, marinarii au bnuit c se apropie de p mnt. Apa a devenit tot mai puin adnc (de la douzeci de stnjeni la cincisprezece stnjeni). Msurtorile se fceau cu o frn ghie care avea la capt o bucat de plumb i care era aruncat n ap (bolisantes, au m surat adncimea" este lit., a ridica plum b u l " ) , determinndu-se astfel adncimea. Pentru c au intrat n ap mai puin adnc, au aruncat patru a n c o r e nspre crma corbiei. Pavel i-a spus sutaului despre ncercarea marinarilor care cutau s fug din corabie i d e s p r e nevoia ca oamenii acetia s rmn n corabie (cf. 24). Ostaii au tiat funiile luntriei, astfel c scparea tuturor din corabie depindea acum numai de Dumnezeu. 27:33-35. Datorit ncrederii lui Pavel c Dumnezeu i va scpa (v. 24), el i-a ncurajat pe toi s mnnce (v. 33-34). Apoi a luat pine i, fr s-i fie ruine, a mulumit lui D u m n e z e u . . . a frnt-o i a n c e p u t s mnnce. Dei pare o comemorare a Cinei Domnului, totui nu a fost vorba despre aa ceva. Cei mai muli dintre cei 276 de oameni nu erau cretini. Mai degrab a fost vorba despre mrturia credinei pe care Pavel o avea n D u m n e z e u , Tatl D o m n u l u i Isus

Faptele Apostolilor 27:36-28:11

Hristos, i de pilda pe care o ddea mn cnd i primind putere p e n t r u ceea ce va urma. 27:36. n versetul 33 au fost menionate dou p r o b l e m e de p a t r u s p r e z e c e zile oamenii n-au luat n i m i c de m n c a r e n gur", i au stat mereu de veghe". Dar acum toi s-au mbrbtat (lit., au devenit cu inim bun", euthymoi; cf. v. 22, 25) i au luat i ei de au mncat rezolvnd cele dou probleme din versetul 33. 27:37-38. Aceast corabie pentru grne nu transporta doar ncrctura, ci i dou sute aptezeci i ase de pasageri mpreun cu membrii echipajului. Numrul prizonie rilor (v. 42) nu este precizat. Nu era una dintre cele mai mari corbii, pentru c Iosif Flavius vorbete despre o corabie care naviga spre Italia pe care erau mbarcai 600 de pasageri. 2 7 : 3 9 - 4 0 . V z n d un golf care avea maluri nisipoase, ei au hotrt s mping corabia ntr-acolo. Apoi au tiat ancorele i au slbit n acelai timp funiile crmelor, dup care s-au ndreptat spre mal. Cuvn tul c r m e l o r " (pedalion) descrie literal lamele de la vsle i se refer la vslele care i e e a u din p r i l e l a t e r a l e ale c o r b i e i . Acestea erau legate n timp ce corabia era ancorat. 27:41. Corabia a dat peste o limb de pmnt pe care marinarii n-o observaser. Datorit loviturilor valurilor partea dinapoi a nceput s se rup, n timp ce partea dina inte s-a mplntat i sttea neclintit. 27:42-44. Pentru c ostaii rspundeau cu viaa de fiecare prizonier care scpa (cf. 1 2 : 1 9 ; 1 6 : 2 7 ) , ei au fost de p r e r e s omoare pe cei ntemniai, ca s nu scape vreunul prin not. Pentru soldai omorrea prizonerilor era doar m o d u l de a-i crua propriile viei. Totui, sutaul... voia s scape pe Pavel. El a vzut c era un om de valoare i de ncredere aa c i-a oprit pe soldai de la gndul acesta. Era evident c Dumnezeu a intervenit n m o d suveran ca s-1 crue pe Pavel pentru lucrarea sa din Roma i pentru a garanta mplinirea profeiei (v. 24). In p l o a i a rece ( 2 8 : 2 ) , toi cei ce puteau s noate dintre pasageri (soldaii i prizonierii) i dintre membrii echipajului, au fost sftuii s se arunce de pe corabie, iar cei ce nu puteau nota s se aeze pe resturi din corabie. Aa cum prezisese Pavel, corabia a fost pierdut (27:22), ei s-au ndreptat spre insul (v. 26) i nici unul nu a pierit (v. 22).

b.

ederea n Malta (28:1-10) 28:1-2. Corabia a naufragiat n ostrovul Malta, la 110 de kilometri sud de Sicilia. Malta avea un port foarte bun i era un loc ideal pentru comer. n dou sptmni fur tuna i purtase peste 1.100 de kilometri spre vest de Limanuri bune" din Creta. Barbarii, hoi barbaroi, este un termen grecesc ce se refer la oameni care nu vorbeau grecete. Aceasta nu n s e m n a c acei o a m e n i erau slbatici sau inculi, ci c proveneau dintr-o civilizaie deosebit de cea greceasc. Ei au artat o bunvoin puin obinuit fa de victimele naufragiului: au fcut un foc mare i i-au primit pe toi acolo. 28:3. Pentru c era foarte frig (v. 2), nprcile ar fi trebuit s fie epene i inerte, ns din pricina cldurii, o nprc a ieit i a devenit mai activ. 28:4-6. Vznd c Pavel a fost mucat de nprc, barbarii au considerat c el este un uciga i c Dreptatea" l-a pedepsit. Dar cnd au vzut c n-a pit nimic n urma mu cturii viperei (nici mcar mna nu i s-a um flat), superstiioii barbari au spus c Pavel este un zeu. Fr ndoial c rspunsul lui Pavel, dei nu este redat, a fost asemntor celui dat la Listra (14:8-18). 28:7-10. Publius i-a luat pe Pavel i pe alii (pronumele ne arat c i pe Luca) la el timp de trei zile. Una din binefacerile lucrrii lui Pavel a fost vindecarea tatlui lui Publius (care era bolnav de friguri i de urdinare) i a altor bolnavi din insul. Interesant este c Pavel nu n u m a i c n-a fost afectat de m u c t u r a v i p e r e i , dar a fost folosit de Dumnezeu pentru a-i vindeca pe alii. Nu este de mirare c barbarii le-au dat mare cinste naufragiailor i, trei luni mai trziu, nainte de plecare, le-au druit tot ce le trebuia pen tru drum (v. 11). Fr ndoial c au primit aceste provizii n semn de mulumire pentru serviciile lui Pavel. c. Rezumatul lucrrii de la Roma (28:11-31)

28:11. De cnd echipajul i pasagerii au prsit Creta n octombrie sau n o i e m b r i e (dup vremea postului", 27:9) i s-au aflat n furtun timp de dou sptmni, cele trei luni de edere n Malta i-a fcut s treac prin iarn pn n februarie sau martie. Atunci au vzut o alt corabie care iernase n insul. Pentru c era din Alexandria, este posibil s fi fost tot o corabie care transporta grne (cf. 27:6, 38) din Egipt i care iernase trei luni ntr-un port din Malta, fiindc era prea
421

Faptele Apostolilor 28:12-22

periculos s n a v i g h e z e n acea perioad. Probabil c portul acela se afla n golful Valletta. Seninul Dioscurilor (cei doi zei gemeni, Castor i Polux) care era pus pe corabie i reprezenta pe cei doi fii gemeni ai lui Zeus i Leda, conform mitologiei greceti; se pre supunea c ei aduc noroc marinarilor. Dac n timpul unei furtuni putea fi vzut constelaia lor, Gemeni, acest lucru era considerat un semn bun. Poate c Luca a inclus acest deta liu pentru a stabili un contrast ntre superstii ile popoarelor din Malta, Grecia, Roma sau Egipt i cretinism. 28:12-14. Cltoria este consemnat cu mult grij de ctre Luca: din Malta la Siracusa, n Sicilia; la Regio n clciul" Italiei; la Puzole (astzi Pozzuoli), la 280 de kilo metri sud de Roma; i n final chiar la Roma. Puzole era un port comercial important, la jumtatea distanei dintre Regio i Roma. La Puzole, Pavel i nsoitorii si au dat peste nite frai. Acest lucru este semnificativ pentru c arat c evanghelia se rspndise deja din Roma pn n acest port. Fr ndo ial c biserica din Roma fusese nfiinat de ctre evreii din Roma care paticipaser la srbtoarea Cincizecimii, auziser predica lui Petru, fuseser mntuii i se ntorseser acas cu vestea bun (2:10). Pavel a acceptat invitaia acestor frai de a rmne apte zile cu ei. Poate c sutaul trebuia s suprave gheze ncrcarea sau descrcarea corbiei, sau poate c altceva l-a reinut o sptmn n Puzole. 28:15. Cretinii din Roma auziser de venirea lui Pavel, aa c i-au ieit nainte pn n Forul Iui Apiu" (un ora comer cial situat la 70 de kilometri de Roma) i pn Ia Cele trei Crciumi" (53 de kilo metri de R o m a ) . Substantivul apantesin, tradus prin au ieit nainte" era folosit n literatura greac pentru o delegaie care ieea n afara cetii pentru a ntmpina un oficial c a r e v e n e a n c e t a t e . E s t e f o l o s i t i n 1 Tesaloniceni 4:17, unde se spune despre noi, credincioii: vom fi rpii... pe nori ca s n t m p i n m (apantesin) pe Domnul n vzduh." La rpire credincioii vor forma o delegaie care se va nla la nori pentru a-L ntmpina pe Isus, Domnul i Mntuitorul lor, care va veni din cer pentru a-i lua la El. Pavel dorea s se alture acestui grup. Cnd i-a vzut, Pavel a mulumit lui Dumnezeu i s-a mbrbtat (lit., a primit curaj", tharsos; verbul tharseo este folosit n Septuaginta pentru oameni care s-au aflat n
422

situaii grele, dar care apoi au fost ncurajai; cf. comentariilor de la Mar. 6:50). Dumnezeu l-a adus n cele din urm pe Pavel la Roma, iar primirea pe care i-au fcut-o credincioii pe care nu-i ntlnise niciodat i-a ntrit sufletul. Aa c i-au continuat drumul pe Via Appia, regina drumurilor lungi", spre Roma. 28:16. Pentru c era un deinut n care se putea avea ncredere, lui Pavel i s-a ngduit s rmn ntr-un loc deosebit cu un osta care-1 pzea. Pavel locuia ntr-o cas nchiri at (v. 30). 28:17-20. Punctul culminant al crii se gsete n aceste versete de final (v. 17, 24), care vorbesc despre o alt respingere a evan gheliei i despre hotrrea lui Pavel de a predica neevreilor (v. 28). Aa cum obinuia, Pavel a vorbit mai nti cu Iudeii (cf. 9:20; 13:5, 14; 14:1; 17:2, 10, 17; 18:4, 19; 19:8). n acest caz el i-a chemat pe mai marii Iudeilor pentru a se ntlni cu^ei, fiindc el nu putea merge la sinagog. n discuia avut cu ei, Pavel a scos n eviden cteva aspecte semnificative: (1) El nu era vinovat de n i m i c mpotriva Iudeilor sau a o b i c e i u r i l o r lor ( 2 8 : 1 7 ) . (2) Autoritile romane din ludea au con siderat c Pavel este nevinovat (v. 18; cf. 23:29; 25:25; 26:31-32). (3) Singura scpare a lui Pavel a fost s cear s fie judecat de Cezar, pentru c evreii au refuzat s-1 trateze corect (28:19; cf. 25:11). (4) Acest aspect este foarte important: el nu a acuzat Israelul; a dorit doar s fie achitat (28:19). (5) Obiec tivul su primordial n aceast discuie cu mai marii iudeilor era s vorbeasc cu ei despre ndejdea lui Israel. Acest termen i concept a fost folosit de Pavel de mai multe ori n ulti ma parte a Faptelor Apostolilor (cf. 23:6; 24:15; 26:6-7). Ndejdea lui Israel era mai mult dect o nviere; ea nsemna mplinirea promisiunilor din Vechiul Testament privi toare la Israel (cf. 26:6-7). Pavel credea cu fermitate c Isus este Mesia lui Israel, care Se va ntoarce i Se va proclama ca mprat al lui Israel i Domn al popoarelor (cf. 1:6). 28:21-22. Rspunsul conductorilor a fost ambivalent: ei au spus c nu tiu nimic despre Pavel i c singurele informaii pe care le aveau despre cretinism (partida aceasta) erau negative. Ne ntrebm dac au spus adevrul. Cum puteau nite conductori ai evreilor s nu tie nimic despre evreii din Roma care deveniser cretini i despre tensi unile care existau ntre Biseric i iudaism n Ierusalim? Poate c nu au auzit prea multe despre Pavel, dar este posibil s fi tiut mult

Faptele Apostolilor 28:23-31

mai multe despre cretinism dect pretin deau. Ei erau interesai de prerea lui Pavel pentru c tiau c acest mesaj strnete mpotrivire. 28:23-24. n a doua ntlnire a lor cu Pavel, conductorii evrei au avut reacii mult mai clare fa de evanghelie. De data aceasta au venit mai muli, iar discuia a fost mai lung. Ct era ziua de lung Pavel le-a vorbit despre mpria lui Dumnezeu, le-a adus dovezi, i a cutat s-i ncredineze, prin Legea lui Moise si prin Prooroci (cf. 24:14; 26:22). Expresia mpria lui Dumnezeu" se fundamenteaz pe moartea i nvierea lui Hristos, dar anticipeaz i domnia viitoare a lui Hristos pe pmnt. Semnificaia ei escato logic este clar (cf. 1:3-6; 8:12;'l4:22; 19:8; 20:25; Luca 1:33; 4:43; 6:20; 7:28; 8:1, 10; 9:2, 11, 27, 60, 62; 10:9, 11; 11:2, 20; 12:3132; 13:18, 20, 28-29; 14:15; 16:16; 17:20-21; 18:16-17, 24-25, 29-30; 19:11; 21:31; 22:16, 18, 29-30; 23:42, 51). Pentru evrei ideea unui Mesia care s moar pentru pcate ca ispire i nvtura despre justificarea prin credin ca mijloc de intrare n mprie sunau ciudat. Iudeii au fost divizai n atitudinile lor. Unii au crezut... iar alii n-au crezut (Fapte 28:24). n greac verbul au crezut" este la timpul imperfect i poate fi interpretat ca au nceput s cread", ceea ce nseamn c nu erau pe deplin convini. Acelai verb, folosit n versetul 2 3 , este t r a d u s a c u t a t s-i ncredineze". 28:25-27. Nenelegerile dintre conduc torii evrei din Roma cu privire la mesajul lui Pavel arat c ei nu au ascultat de evanghelie, nelegndu-i bine pe profei, Pavel a aplicat cuvintele lui Isaia (6:9-10) contemporanilor si. Refuzul ncpnat de a crede a avut rezultate clare: inima acestui popor s-a m pietrit... urechile le sunt astupate i nu pot vedea cu ochii, fiind orbi spiritual. Acest lucru s-a ntmplat cu Israelul att n zilele lui Isaia, ct i n zilele lui Pavel (cf. Rom. 11:7-10). Interesant este c Pavel atribuie cuvintele lui Isaia inspiraiei pe care i-a dat-o Duhul Sfnt (cf. Fapte 4:25). 28:28. n punctul culminant al crii i la finalul ei, atenia se concentreaz asupra ve stirii evangheliei naintea Neamurilor. Din Ierusalim la Roma, cei mai muli evrei au res pins-o, astfel c dintr-un ora n altul mesajul a fost ndreptat ctre neevrei. Acum n capi tala lumii romane a aprut acelai fenomen; i aa se va ntmpla pn cnd va intra num rul deplin al Neamurilor" (cf. Rom. 11:19-26).

28:29. Aceste cuvinte apar doar n unele manuscrise greceti i probabil c ele n-ar trebui incluse n text, dei, fr nici un dubiu, aceasta a fost atitudinea lor (cf. v. 25). 28:30-31. Aceste versete reprezint ulti mul raport al progresului" fcut de Luca (cf. 2:47; 6:7; 9:31; 12:24; 16:5; 19:20). Cu liber tatea pe care o avea n casa lui cu chirie... Pavel... propovduia mpria Iui Dum nezeu. Aceast expresie escatologic indic nu numai c evreii i neevreii sunt justificai prin credin, ci i c vor participa mpreun a domnia milenar (cf. comentariilor de la 28:23). O ntrebare se ridic de obicei cu privire la activitatea lui Pavel dup aceti doi ani de captivitate. Ce s-a ntmplat? Poate c n-au mai fost formulate acuzaii mpotriva lui n Roma i a fost eliberat. Evreii tiau c nu aveau cu ce s-1 acuze n afara Iudeii i au ezitat probabil s-i susin cauza la Roma. Probabil c Pavel s-a ntors n provinciile Macedonia, Ahaia i Asia, iar apoi s-a ntors spre vest n Spania, conform planului su iniial (Rom. 15:22-28). Apoi a lucrat nc o dat n zona Mrii Egee, unde a fost luat pri zonier, dus la Roma i executat. n timpul acestor doi ani Pavel a scris epistolele care sunt denumite Epistolele din nchisoare" Efeseni, Coloseni, Filimon i Filipeni (vezi diagrama: Epistolele lui Pavel scrise n timpul cltoriilor sale misio nare i n timpul deteniei sale" de la Fapte 13:16-25). Dei Pavel era ntemniat n Roma, evan ghelia n-a fost legat. El vorbea cu toat ndrzneala (cf. comentariilor de la Fapte 4:13). Ultimul cuvnt din textul grecesc al Faptelor Apostolilor este adverbul akolytos, care nseamn fr nici o piedic. Oamenii pot s-i lege pe predicatori, dar evanghelia nu poate fi legat! Astfel mesajul mpriei, sub controlul suveran al lui Dumnezeu, s-a rspndit de la evrei la neevrei i de la Ierusalim la Roma.

BIBLIOGRAFIE
Alexander, Joseph Addison. Commentary on the Acts of the Apostles. New York: Charles Scribner, 1875. Retiprire (2 voi. in 1). G r a n d R a p i d s : Z o n d e r v a n Publishing House, n.d. Barclay, William. The Acts of the Apos tles. Philadelphia: Westminister Press. 1953.
423

Faptele Apostolilor

Bruce, F.F. Commentary on the Book of the Acts. The New International Commentary on the New Testament. Grand Rapids: Wm. B. Eerdmans Publishing Co. 1954. Dunnett, Walter M. The Book of Acts. Grand Rapids: Baker Book House. 1981. Harrison, Everett F. Acts: The Expanding Church. Chicago: Moody Press. 1975. H i e b e r t , D. E d m o n d . Personalities around Paul. Chicago: Moody Press. 1973. J e n s e n , Irving L. Acts: An Inductive Study. Chicago: Moody Press. 1968. Kent, Homer A. Jr. Jerusalem to Rome: Studies in the Book of Acts. Grand Rapids: Baker Book House. 1972. Longeneker, Richard N. The Acts of the Apostles". In the Expositor's Bible Commen tary. voi. 9. G r a n d R a p i d s : Z o n d e r v a n Publishing House. 1981. Lumby, J. Rawson. The Acts of the Apos tles. Cambridge: At the University Press. 1882.

Marshall, I. H o w a r d . The Acts of the Apostles: An Introduction and Commentary. The Tyndale New Testament Commentaries. Grand Rapids: Wm. B. Eerdmans Publishing Co. 1980. Morgan, G. Campbell. The Acts of the Apostles. New York: Fleming H. Revell Co. 1924. Neil William. Acts. New Century Bible Commentary Series. Ed. rev. Grand Rapids: Wm. B. Eerdmans Publishing Co. 1981. Rackham, Richard Belward. The Acts of the Apostles: An Exposition. Londra: Methuen & Co. 1901. Retiprire. Grand Rapids: Baker Book House. 1978. Ryrie, Charles Caldwell. The Acts of the Apostles. Everyman's Bible Commentary. Chicago: Moody Press. 1967. Thomas, W.H. Griffith. Outline Studies in the Acts of the Apostles. Grand Rapids: Wm. B. Eerdmans Publishing Co. 1956.

424

Locurile i datele scrierii Epistolelor Noului Testament


Deceniul
40-49 d.Hr.

Crile
Iacov Galateni

Locurile
Ierusalim Antiohia Siriei Corint Corint Efes Macedonia Corint Roma Efes Efes Efes Roma Roma Roma Macedonia? Macedonia? Roma? ? Roma Roma? ?

Datele
45-48 d.Hr. 40-49, dup prima cltorie misionar a lui Pavel 50-54, n a doua cltorie misionar a lui Pavel 50-54, n a doua cltorie misionar a lui Pavel Aproximativ n 56, n a treia cltorie misionar a lui Pavel Aproximativ n 56, n a treia cltorie misionar a lui Pavel 57, n a treia cltorie misionar a lui Pavel 60 60-65 La nceputul anilor 60 La nceputul anilor 60 60-61 60-62 60-62 63-66 63-66 64 67-80 67 67-68 68-69

50-59

1 Tesaloniceni 2 Tesaloniceni 1 Corinteni 2 Corinteni Romani

60-69

Efeseni 1 Ioan 2 Ioan 3 Ioan Filipeni Coloseni Filimon 1 Timotei Tit 1 Petru Iuda 2 Timotei 2 Petru Evrei

426