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Imtnanuel Kant

FILOSOFA DE LA HISTORIA
QU ES LA ILUSTRACIN
Traduccin Emilio Esti
y Lorenzo Novacnssa
2 2 6116 -HU!'<\ C . U f ( ~ '2008
CARONTE
FILOSOFA
B
"""-1
( 1 ~
-
Carontc Filosofa
dirigida por Carlos Turres
Kanr, Immanud
Filn:;ufa de b hbwrhL ~ '. ed.- La Plata: Terramar, 2004.
163 p. ; 20x I 4 cm. - (Camntl' Film:ofa}
ISBN 'IS/-1187-18-1
L Filusda de b Hio.tmia. L Tirulo
cnn 901
Los. tcxlo:> !wn do tratluddus Je !a cdcin dt las ubr:1::.
de Kant, n:a!i:;1da por E. Cas.sirer (Inmwnad
Kams \1/crhc, ton E. Ci!ssirer, Btrln).
Rcvsin lcnica de Carlos Turres.
<SD T c r r a m ~ H Edicinnes
Pb:a Italia l 37
190{) b Piara
Td' (54-221) 4B2-0429
Dsef1u: Curra[
Aymad Pcuahissi
ISBN: 987-l!S?-!S-1
Queda hecho d dcp,;iw que marca la ley l L723
lmm.-so en la Primed in Argentina
ndice
Breve cronologa de Kant y su poca ................................................. 9
Sobre la seleccin de los textos ....................................................... 13
F!LOSt!FA DE LA HJSTORIA
QU E.S L:\ !LUSTRACIN
Idea de una historia universal desde el punto
de vista cosmopolita ................................................................... l7
Respuesta a la pregunta qu es la ilustracin?.......................... 33
Dcfinicirt del concepto de una raza human:-1.................... 41
Sobre el libro Ideas para una filosofa de la historia
de la humanidad de J. G. llerdcr ------------------------ -------- 57
Comienzo \erosmH de la historia humana ..................................... 8 I
Acerca del refrn: "Lo que es cierro en teora,
pma nada sirve en la. pr<lctica" ............................................ . 97
El fin de todas las cosas................................................................ !37
Reiteracin cie la pregunta de si e! gnero hurnann
se halla en constante progreso hacia to mejor .......................... 151
1'
1'

Breve cronologa de Kant y su poca
1724 Nacimenro de lmmanucl Kant el 22 de abril
1732
1737
en una familia numerosa de b nuJw'r'v uuc;c'"'"
Su madre era extremadamente rcligim;a, scguiclm,a
to
lngresJ en el
en ese tiemp{) por F. A. Sch;t!t::, t<:Oiogu
que babia sido dis;c,c!lo
la madre de Kant, cuya
1740 Ingresa en la Univcrsidacl de estudios de
teologa. Su maestro :tv1artin Knutzen lo introduce en la de
Newton, y en la filosofa de Leibniz y \Vnlff.
1746 Mucre el padre de Kant, se ve a ganarse la vida cmno
pn:ceptor. Tennina sus estudios universitarios y publica
mera obra: la verdadera
vivas, en la que trata de aunar la y Ldbniz
en el <:n1biro de la fsica
l 7 51 A parece en Francia el primer romC, la de Dide;or
1 7 55 Logra el doctorado con una tesis Hamada: Acen:a del En
otoi1o es habilitado para la a su escrito Nueva
los ;rnner,os J>ri1l(:ll<JS
Publica annimamente Historia )' reorr
del donde el del universo conu1
cindiendo de Dios
1
un estado nebuloso de la materia del que
derivara todo el sistema mediante las atraccitSn y re,
pulsin. Iiiptcsis de inspiracin ncwroniana.
1756 Ejerce como y cursos libres. Le
que libre su maestro Knur::en. Publica la Mmw:ol<lgi<t j'sicCl
Concnza la guerra de !os Ar1os.
1761 Berln es incendiada por el ejrcito ruso,
1763 Le ofrecen a Kant una c'itedra de que rechaza. Publica;
9
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1
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1

1
1
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l
wm imrodltcir en la filosofa d conceJ>to de cantidades
tivas y El nico [w1e!mnenw fNJsible de una demosmKin de la
rcncia de Dios. Kant es influenciado por los empiristas ingleses
Hume y Lockc, 'y' en el terreno moral y poltico por J.-J. Rousscau;
empieza a cuestionar al racionalismo dogm<tico. Fin de la gue-
rra de los Siete Aos.
1764 Publica Lo he lo)' lo sublime, ensa)'O de esttica)' moral.
1766 Escribe b obra Los suci'ios de un visionario exj)Hcados )orlos sueos
de In mewfsica en la que polema con el mstico sueco Emanuel
Swcdcnborg y contra la metafsica de \Volff. Obtiene el puesto
de bibliotecario del palacio.
1770 Inaugura su curso corno carcdnltico de lgica y IT!etafsica con la
discrwcin la forma y los nincirios del mw1do sensible y del
mtcl!,g!IJic. Esta disertacin s'c con.sidera como el hito que separa
en Kant d perod precrtico del perodo crtico. Establece la
idealidad de los conceptos de espacio y ticm.po. En sus chrs:cs
"animaba y hast<l obliga ha a pensar por cuenta propia
11
a sus
nos, como cuenta el propio Herder.
1772 Renuncia a su trabajo corno bibliotecario de palacio.
1776 Imprime su ,Jos artculos sobre El instiww filantrJ>ico de Dessau,
en los que expone sus ideas pedaggicas.
1780 Fonna parte del senado universitario.
1781 Publica su obra curnbrt; La crtica de la razn pura, que ve la luz
despus de muchos aos de riguroso trabajo. En cila se trata de
dar una solucin sistem::tica al problema del conocimiento,
mirando la razn a la experiencia.
1783 Las polmicas y controversias que suscita la Crtica de la razn
mm ern.pujan a Kant a publicar una obm explicativa de su
sofa crtica: Proegrnenos a wda mewfsca del fuwro tJHC ha)'a de
m:senwrse como ciencia Gran Bretaa reconoce la independen-
cia de Estados Unidos.
1784 Puhlic.1 Idea de una historia universal desde el mnw de uista cosmo-
J>olira y I?.csnu.:sw a la pre,r,.runta t[u es ilustracin?
!785 Aparece su recensin de la obra de Herder Ideas Jlara una filosofa
de la hiswria de la humanidad. Hay que recordar que Herder fue
discpulo de Kant. Tambin publica en d Berlinische Monatsschft:
Los Pofcancs de la luna, De fa ilegitimidad de la imitacin de los libros
!O
Y Definicin del conceno de una raza humana. En esta poca Kant
no slo est interesado por la teora del conncincnto sino
bin por la moral, la tica y el deber. Publica Fundamentos de la
metafsica de las coswmbres.
1786 Ingresa en la Academia de Berln y es nombrado rector de la
Universkbd de Knigsherg. Escribe los Primeros [>rincij)OS mera-
fsicos de la ciencia de la Naturaleza. T<.1mhin publica Comienzo
verosmil de la historia humana y Qu signijka orientarse en el i>Cn-
samienw! Mucre Federico II de Prusia, el monarca ilustra(lo, y !o
sucede Federico GuiHcnno Il
1
que vuelve a una fe dogm<ica
mezclada con admiracin a espritus sectarios como Cagliostro
Y Sr. Gennain que buscan eliminar el racionalismo de Prusia.
1788 Es reelegido rector de la Universidad. Aparece b segunda de sus
Crticas: Crtica de la razn Jminica. En el Dcmschc fv-fcr/,:ur apa-
rece pub! kado Sobre el rtso de los jJrinciJius en fik'"'J'Itl.
El ministerio prusiano da a conocer un edicto por d cual se su-
p:in:e la libertad de prensa y se instaura la censura como procc-
dmuento previo a roda publicacin.
1789 Revolucin francesa.
1790 Edita la tercera de sus Crticas: La crtica del juicio.
1791 Publica Sol:ne el fracaso de los ema)'OS en ia recxlicea.
1792 Kant es nombrado decano de su Facultad y presidente de la Aca-
demia de Berln. Decreto del ministerio prusiano sohn.: religin
Y censura por el cual se considera sedicioso a todo racionalista.
1793 Cuando en este ao aparece su libro La religin en lmires de la
sim[Ae las autoridades prusianas le exigen una justificac.in
completa y que en caso contrario debera prepararse a las
sas consecuencias". Kant se compromete a guardar silencio en
torno a la teologa racional y la revelada, sin abdicar de sus
posiciones filosficas. Publica Acerca refrn: "Lo que es cierto
en teora, J>ara nada sirve en la Jmictica", Prusia y Austria forman
una alianza en contra de la Francia revolucionaria.
1795 Kant publica Pom la Jlcr>ewa. Un esbozo Y tam-
bin El fin todas las cosas. Abandona la docencia pri\ada.
1796 Kant abandona por comple:tt) su actividad docente. Laplace sos-
tiene como Kant que el sistema solar se fonn6 a partir de una
gran nebulosa de poh-o y gases.
11
1797 Ve la luz su obra Metafsica de 1m En sta trata no
s6lo de la moral sino tambin de filosofa del derecho. 1v:uere
Federico Guillcrrno Il y lo sucede su Federico Guillermo
Ill, con vuelve a Prusia el espritu ilustrado.
1798 Es rniembro de la Academia de Viena. Edta su An;
m.>flologa considerada el nmto de vista Escribe y
unas canas Sobre lll inclu.stria
1800 Publica su
1803 una que e:mi basada en notas de un discpulo
Rink. Esta edicin fue autorizada por ei propio Kant.
1804 El 12 de febrero muere Kant en En sus ltimos aos
12
Kant en una obra sistcmtica que abarcara la
sic.1 y las ciencias. Esta obra qued inconclusa y se la conoce
corno se corona emperador.
Sobre la seleccin de los textos
Esta edicin no slo debera proporcionar una la
talidad de la filosofa de la historia de Kant, sino tambin una cmuera
rica en conceptos) ideas 'y' mtodos para b comprensin de la
dad a partir del pensamiento kantiano. Bajo esa doble intencin las
obras seleccionadas son:
La Idea de una historia universal desde el de vista qut:
constituye el eje en torno al cual toda h1 filosofa de b histtxia de
Kant. No poda, por tanto, faltar en esta edicin.
En Resfmesra a la pregunta es la ilustracin? que, como el artcu-
lo anterior, es de 1784r Kant analiza una de sus m;'s firmes corwicdo-
nes. La libre publicacin de las ideas significa, para el madurez
histrica y atestigua la existencia de un Estado regido pcw el derecho.
<ita es una obra particularmente luminosa que adara la relacin del
pensador con su tiempo y cmo puede intervenir en el progreso del
mismo.
En Definicin del de una raza humana Kant contra
los criterios racistas imperantes y no slo establece que las diferencias
entre las razas no afectan al origen nico del gnero puesto
que ellas dependen de meras variaciones producich1s por In adapta>:it':n
a partes diferentes del globo, sino que -segn l- un claro concepto de
raza tiene tambin consecuencias inrnediatas sobre la moral, tales, por
ejemplo, como ta de imposibilitar la esclavitud. No hay razas "''"'."'-
res: todas estn adaptadas al propio medio y son lo que deben ser.
Las reseas sobre el libro de Herder, Ideas flOra una la
historia de la hwnandml, ofrecen el nervio de la discrepancia de: Kant
con su antguo discpulo, y nos proporcionan un impresionante
mento del origen de las reflexiones kantianas. Con la edicin de este
artculo
1
los restantes adquieren el ambiente en que fueron pensados.
Su publicacin, pues, estara por s misma
1
justificada, si no fuera que
tambin muestra todo el rigor crtico del pensamiento de Kant aplica#
do a la filosofa de la historia.
FlLOSOFiA DE L\ H!STOF !A
En Comienzo 1/eroshnil de la historia humana, de 1786. asistimos a la
interpn.:mcin filosfica de un texto del Gnesis. El marco que encua-
dra la filosofa de la historia de Kant es el de la concepcin cristiana
del mundo y sta la rodea con el repertorio de ideas que provienen de
San Agustn, Bossuer Y
1
en poca m<'S cercana a la de Kant, de Lessing.
cuy:a obra La educacin del gnero humano es de 1780. Pero, conforme al
modo de pensar Hustrado
1
traduce los pensamientos teolgicos a un
lenguaje laico y racionaL El opsculo kantiano del que ahora habla-
mos impresiona como el ms audaz de los intentos para justificar un
relato bblico mediante recursos estrictamente naturales.
La segunda seccin de El conflicto de las Faculwdes, de 1798, que
traca del conflicto entre la facultad de filosofa y la de derecho, Kant
volvi a b filosofa de la historia, para establecer "Si el gnero humano
se halla en constante progreso hacia lo mcjoe'. En realidad. posee ma-
yor afinidad con los restantes opsculos ofrecidos en este volumen que
con la obra de la que, originariamente, forma parte.
Nos ha parecido imprescindible editar el ttarado que Kant e s c r i h i c ~
ra Acerca refrn: "lo que es cierto en teora, para nada sirve en la prc-
tica", de: 1793. No creo que: haya otro escritO tan importante como se
para poner de m.anificsto la estrechsima vinculacin que existe entre
la filosofa de la historia, la filosofa de la poltica y la tica. Por ltimo,
el escrito El fin de wdas las cosas nos muestra al Kant racionalista que
desarma b historia terrorista religiosa para darle una faz positiva e iguala
el filridcal moral con el fin apocalptico quitndole a csre ltimo toda
su fuerza irracional y doctrinal.
!4 11-t?.L\>.:UEL i.::\:-.:1
FILOSOFA DE LA HISTORIA
QU ES LA ILUSTRACIN
1
1
1

1

Idea de una historia universal
desde el punto de vista cosmopolita''
Cualquiera sea el concepto que se teng<J la libertad de fa vo-
desde un punto de vista metafsico, las manifestaciones
ferwrnt,ticasde ia misma
1
es t:k:cir
1
las acciones hurnanas,
tninadas por leyes universales de la Naturaleza, tanto corno cualquier
otro acontecimiento naturaL Por muy profundm11ente ocultas que
puedan estar las causas de esos fcndrncnos, la historia -que se ocupa
de narrarlos- nos permite esperar que se descubrin una marcha regu-
lar de la voluntad humana, cu;:mdo considere en conjunto el juego de
la Hberrad. De este modo, lo que nos Hmna la atencin en sujetos
singulares, por la confusi6n e irregularidad que impera en ellos, po-
dra conoceTse, sin cmbargo
1
como un desarrollo constan.temcnte
<mesJvrl. aunque lento, de disposiciones originarias dd gnero huma;
no en su totalidad. Lo mismo acontece, por ejemplo, entre los
matrimonios, los nacimientos de ctlos originados, y las muertes: ro#
dos son acontecimientos en los que la libre voluntad del hombre tie-
ne muy grande influjo y no parecen, por eso mismo, son1ctcrsc a regla
alguna que permitiese calcular de antemano la detenninacin del
nmero de los mismos. Sin embargo, lt.Js grandes pases tienen esta-
dsticas anuales que demuestran que tambin esos hechos tmnscu-
"]Jee zu ciner allgemeiner Geschichte in \Yfdtbrger!icher Absichr", 1784.
t Un pasaje de los anuncios breves del nmero doce de la Gaceta acndmica de
Gatha de este ao, que sin duda ha sido tomado de mi conversndn con un docto
compmi:ero de viaje, me a publicar esta aclaracn sin la que aquel no
rendrfa ningn sentido comprensible. [N. del A.J
El pasaje mencionado deca: "Una idea favorita del Kant es que b 1nt:ta
dd gnero hurnano sea alcanzar In m<is acabada constirucin del Estado, y dt"sea
que un escritor filosfico de hisroria emprenda la tarea Je darnos, en este aspecto,
una historia de la humanidad y mostrarnos lo poco que se ha acercado la
dad en difercntt:s pocas a esa meta, o lo dismnte que esd de dla y lo que Jebe
hacer todava para alcanzarla." [N. del E.]
nEA DE UNA HlSTOR!A UNIVERSAL.. f F!LOSOF:\ DE LA 1-!l:,'TOR!:\ [ 7
rrcn segn leyes naturales, tan constantes como las incesantes varia-
ciones que no se pueden predeterminar en los casos
"::mquc en el todo mantienen el crecimiento de las plantas,
la dtrcccmn de las aguas y otros hechos naturales, en un curso unifor-
e ininterrumpido. Los homhres, individualmente considerados, e
mc!uso los pueblos enteros, no reparan que al seguir cada uno sus
propias intenciones, segn el panicular modo de i1ensar, y con fre-
cuenna en mutuos conilictos, persigw.:n, sin advertirlo, como si fuese
un hilo conductor, la intencin de la Naturaleza y que trabajan por
su fom.cnto, aunque e U os mismos la desconozcan. Por otra parte, si la
conocieran, poco les importara.
Puesto que los hombres no tienden a realizar sus aspiraciones de un
modo meramente instintivo, como los animales, ni tampoco segn un
plan concertado en sus. grandes lneas, como ciut'ladanos racionales del
mundo, parece que para ellos no sera probable ninguna historia
forme a un plan (como, por ejemplo, lo es para Ias abejas y castores).
podernos disimular cierta indignacin cum1(lo vemos su hacer y
en el gran escenario del mundo; y cuando aqu
0
a!l1 advertimos Cierta aparente: sabidura de algn individuo, encontra-
mos que, en definitiva, visto en grandes lneas, todo estA entretejido
la torpeza, pueril y, con frecuencia, por b maldad y el
afan destTuccon Igualmente pueriles. Por fin no sabemos qu con-
formarnos de nuestro gnero, tan infatuado de su preeminencia.
Et filsofo no puede sacar, en este caso, sino la siguiente indicacin: ya
que p<:ua el hombre y su juego, vistos en grandes trazos, no puede dar
por supuesto ningn f>rofJsiw racionalJ>ropio, tendrcl que investigar si
no le es posible descubrir una intencin de la Naturaleza en semejante
marcha de !as cosas humanas. Ella posibilitara una historia,
conforme con determinado plan de la Naturaleza, en criaturas que, sin
embargo, se conducen sin propio plan. Intentaremos hallar un hilo
conductor para tal histori<.1, pues dejamos a !a Narura.Ic:a la tarea de
producir el hombre capaz de concebirla de acuerdo con dicho hilo
ductor. As, ella produjo un Keplcrr que someti las rbims excntricas
de los planetas, de un moJo inesperado, a leyes determinadas, y un
Newton, que explic esas leyes mediante una causa universal de la
Naturaleza.
JS It..-t)..!:\NUEL KANT
Primer principio
las disposiciones nawrales de una criatura esun clcsrirwdns a de-
sarrollarse alguna vez de manera comj>lcta y confonne a Tanto la ob-
servacin externa como la interna, o diseccin, cmnprueban ese prin-
cipio en todos los animales. Un rgano, que no ha de ser empleado, o
una disposicin que no alcance su fin constituyen una contradiccin,
dentro de la doctrina tcleoh:gica de la Naturaleza. En efecto, si
chiramos a dicho principio, ya no tendramos una Narumle:a regular,
sino caprichosa
1
y una desoladora contingencia [Ungcfahr] recn1pla:a-
r{a el hilo conductor de la ra:n.
Segundo principio
En el hombre (entendido corno la lmic1 criatura racinnal de la tie-
rra) las disosicioncs originarias, que se refieren al uso de la razn, no se
desmTolhm com[Jletamente en el individrw, sino en la esJ>ecie. La raz6n de
una criatura consiste en la facultad de ampliar bs reglas e intenciones
del uso de rodas las fuerzas m<'i.s alh dd instinto natural, y en sus
ye:ctos no conoce lmite. alguno. Pero ella ntisma no acta
tivamenrc: necesita ensayar, ejercitarse e instruirse, para sobrepasar de
un modo continuo y gradual la int.eligencia de !os dcmt1s. Lm::go, cada
hombre tendra que vivir un tiempo desmedido, para llegar as a
dcr cmo debe hacer un uso completo de rodas sus disposiciones
narias o, si la Naruralc.za slo le ha asignado una vida de breve
ci6n (como realmente ocurre), ncccsitar<'i una serie de generaciones,
quiz interminable, que se transmitan unas a las otras la ilustracin
alcanzada, hasta llevar las simientes depositados en nuestra especie al
grado de desarrollo adecuado plenamente a la intencin de la
lcza. Y este momento, por lo menos en la idea del hombre1 tiene que
ser la meta Je sus afanes; porque, de otro modo, las disposiciones natu-
rales tendran que ser consideradas, en su mayor parte, corno vanas y
carentes de finalidad. Tal cosa anula todos. los principios prcricosi y
tambin la Naturaleza, cuya sabidura tendra que servir de axioma
para la apreciacin de todas las Jem<ls formaciones, slo en el hombre
despenara la sospecha de ser un juego pueriL
lDEA DE UNA !HSTOR!t\ UNIVERSAL . f f!LOSCWt\ m LA HlSTORlA !Y
Tercer principio
La Naturaleza ha querido que el hombre saque enteramente si mismo
todo la que lo ms all la ordenacin mecnica de su existencia
animal, y qe no {Jtmicijle otra felicidad o perfeccin, fuera de la t]ue l
mismo, libre de instinto, se lla)'a J)rocurado mediante la fJrfJia razn. En
efecto, la Naturaleza no hace nada superfluo, y para el logro de sus
fines no es prdiga en el uso de medios. Ahora bien
1
al dotar de razn
al hombre y de la libertad de la voluntad, que se fundamenta en ella,
indic con claridad, con respecto a tal equipamiento, la intencin
seguida. El hombre no debe ser conducido por el instintt'\ ni cuidado. o
instruido por conocirnientos que no hubiera creado; antes bien, ha de
lograr tocio por s mismo. El hallazgo de tos medios de existencia -t1e
los vestidos, la seguridad y defensa exterior (para las cuales no se le
dieron ni los cuernos del toro ni las garras del len ni los dientes del
perro, sino simplemente sus manos)-, todas las diversiones que pueden
hacer agradable la vida, nduso la inteligencia y la prudencia, y hasta
la buena ndole de la voluntad, deben ser, ntegramente, resultado de
su propia obra. La Naturaleza parece haber cado en este caso en la
mxima economa: en aparencia midi el equipo animal del hombre
del modo ms estrecho y ajustado a las supremas necesidades de una
existencia incipiente. Parece que hubiese querido que el hombre, al
esforzarse alguna vez por ir de la mayor grosera a la ms grande habili#
dad, es decir! a la ntima perfecci6n del pensamiento y, de ese modo
(en la medida en que es posible sobre la tierra), a la felicidad, tuviera,
l solo, todo el mrito, y slo a s mismo se lo agradeciera. Es como si la
Naturaleza hubiera atendido, ms que al bienestar del hom.bre, a la
jJropia estimacin racional de l mismo. En efecto
1
en esta marcha de los
acontecimientos humanos le esperan una muchedumbre de penaih..i.a#
des. Pero la Naturaleza no parece haberse ocupado) en absoluto, para
que viva bien sino para que se eleve hasta el grado de hacerse digno,
por su conducta, de la vida y del bienestar. Lo extra1o en esto es que
las viejas generaciones slo parecen impulsar sus penosos trabajos en
provecho de las futuras, a fin de prepararles un nivel desde el cual pue#
dan elevar el edificio que est<.'i en la intencin de la Naturaleza. Sor#
prende, pues, que slo las ltimas generaciones sean las que tengan la
felicidad de habitar la mansin que una larga serie de antepasados (por
20 htM/\NUEL KANT
supuesto sin tener intencin de ello) haban preparado, sin participar
de la dicha que elaboraban. Por enigmdtico que esto pueda ser, sin
embargo, es necesario, una vez admitido que cierta especie animal est<
dotada de tener razn y que, como ciase de seres racionales, es morral
en su totalidad, siendo Ia especie inmortalf para que as alcance p!eni;
tud el desarrollo de sus disposiciones.
Cuarto principio
medio de cue se sin.:e la Naturaleza )ara alcanzar el desarrollo de
las disjJosiciones consiste en el antagonistno de las mi:mas dentro de
SOCieciltd, J>or cuanto ste llega a ser, finalmente, la causa de su orden
re!'lllor. En este caso, entiendo pqr antagonismo la insociable
de los hombres; es decir, la indinaci6n que los llevan a entrar en
socic"!fld, ligada, al mismo tiempo, a una constante resistencia, que
amenaza de continuo con romperla. Es manifiesto que esa disposi-
cin reside en la naturaleza humana. El hombre tiene propensin a
socia/izarse, porque en este estado siente ms su condicin de hom-
bre; es decir, tiene el sentimiento de desarrollar sus disposiciones na-
turales. Pero tambin posee una gran inclinacin a individualizarse
(aislarse), porque, al rnisn1o tiempo, encuentra en l la cualidad
ciable de querer dirigir todo simplemente segn su n1odo de pensar
[Sinne]; por eso espera encontrar por todos lados, puesto
que sabe' por s misrno que l, en lo que le incumbe, est indinado a
resistirse a los dem<s. Ahora bien, tal resistencia despierta todas las
facultades del hombre y lo Heva a superar la inclinacin a la pereza.
Impulsado por la ambicin, el afn de dominio o b codicia, llega a
procurarse cierta posicin entre sus congneres a los que, en verdad,
no puede sojJorwr, pero tampoco evitar. De este modo se dan los pri-
meros pasos verdaderos que llevan de la rudeza a ta cultura, la que
consiste, en sentido propio, en el vaior social del hombre. As se de-
sarrollan gradualrnente los talentos y se forma el gusto; es decir, me-
diante una ilustracin continua se inicia la fundamentacin de una
clase de pensamiento que, con el tiempo, puede transformar la grose-
ra disposicin natural en discernimiento tiC0
1
en principios prcti;
cos derenninados y, de ese modo, convertir el acuerdo de establecer
lDEA PE UN.'\ H!STOR!:\ UNIVERSAL .. / fiLOSOFA DEL\ H!STOR!A 21
una sociedad, provocada, en un todo moral. Sin la
mencionada cutllidad de la insociabilidad -que, considerada en s
misma, no es, por cierro, amable- por la que surge la resistencia que
cada uno encuentra nccesariamcnte
1
en virtud de pretensiones egos-
tas, todos los talentos hubiesen quedado ocultos por la eternidad en
sus grmenes, en medio de una arc;dica vida de pastores, dado el
completo acuerdo, la satisfaccin y el amor mutuo que habra entre
ellos. Los hombres, dulces como las ovejas que ellos pastorean, ape-
rws si le hubieran procurado a la exisrencia un valor superior al del
ganado domstico, y no habran llenado el vado de la creacin con
respecto del fin que es propio de ellos, entendiclo corno naturaleza
racionaL Agradezcamos, pues, a la Naturaleza por la incomparibili;
dad, la envidiosa vanagloria de la rivalidad, por el insaciable aLinde
posesin o poder! Sin eso todas las excelentes disposiciones de la
humanidad estaran eternamente dormidas y carentes de desarrollo.
El hombre cuicre concordia; pero la Naturaleza, que sabe mejor lo
que es bueno para la especie, quiere discordia. El hombre quiere vivir
cmocln y satisfecho; pero la Naturaleza quiere que salga de su
cia e inactiva satisfaccin para que se entregue al trabajo y a los pe;
nosos esfuerzos por encontrnr los medios, como desquite, de librarse
sagazmente de t:Jl condicin. Los impulsos naturales encaminados a
ese fin, las fuentes de la insociabilidad y de la constante resistencia,
de las que brotan tanros males, pero tambin nuevas tensiones de
fuerzas, provocando un desarrollo ms amplio de las disposiciones
naturales, delatan el orden de un sabio Creador, y no !a mano de
algn espritu maligno que hubiese intervenido perversamente en su
magnfica obra, o que la hubiera echndo a perder por envidia.
Quinto principio
El mayor j)rublema Je la cs!x:cie humana, a cuya solucin la Naruraleza
cons1rii1e allwmbre, es el del establecirnienw de una sociedad civil que
administre d derecho de modo universal. Slo en la sociedad 'h por cierto,
en una que se compagine la mayor libertad, o sea, por eso mismo, el
antagonismo universal de sus miembros pero que
1
sin embargo, con-
renga la tn<:'is rigurosa determinacin y seguridad de los lmites de esa
22
libertad, slo en semejante sociedad, podr ser alcanzada la suprema
intencin de la Naturaleza con respecto a la hun1anidad, a saber: el
desarrollo de rodas las disposiciones. La Naturaleza tambin quiere que
la humanidad misn1a se procure este fin de su destino, como nxios los
dems. Por consiguiente, una sociedad en que la libertad baio leyes ex-
temas se encuentre unida, en el mayor grado posible, con una potencia
irresistible, es decir, en que impere una constitucin vil perfectamente
constituir la suprema tarea que la Naturaleza ha asignado a la
especie porque slo mediante la soluci6n y de
dicha tarea ella podr alcanzar las restantes intenciones rcfendas a
nuestra especie. La necesidad que fuerza al hombre, ordinariamente
tan aficionado a una libertad sin lmites, a entrar en ese estado de
cin, es, por cierto, la mayor de las necesidades; a saber, la que los
hombres se int1igen entre s, puesto que sus inclinaciones no le permi-
ten que puedan .subsistir mucho tiempo unos al lado de los otros en
libertad salvaje. Pero, dentro de un recinto tat como el de la asociaci6n
civil, esas mismas inclinaciones producen el mejor efecto. As como
rboles de un bosque. precisamente porque cada uno trata de
tade el aire y el sol al otro, se esfuer:an por sobrepasarse, alcanzando de
ese modo un bello y recto crecirniento, mientras que los que est/ln en
libertad y separados de los dem<is extienden las ramas caprichosnmen;
te, creciendo de modo atrofiado, torcido y encorYado, del n'lisrno modo
la totalidad de la cultura y del arte que adornan la humanidad, tanto
como el bdlo orden social
1
son frutos de la insociabilidad. Esn'i
obligada a disciplinarse por s nlismo y, tambin, a desarroUar comple-
tamente, por medio Je ese forzado arte, las snientes Je la Naturaleza.
Sexto principio
Este problema es el rn.s difcil,)' tambin el ltimo que la csf>ccie lmrnan:'l
resolver. Cuando se atiende a la mera idea de serncjante la
nuiente dificultad salta a los ojos: el hombre es un animal que, a[ vivir
otros de la misn1a necesita un scilor. Pues, con seguridad,
abusara de la libertad con relacin a sus semejantes; y aunque, como
criatura racional, desea una ley que ponga lmites a la libertad de
dos, la inclinacin egosta y animal lo incitar{i, sin embargo, a excep;
IDEA DE UNA HISTORIA . f FlLOSOFt\ DE LA Hb!ORI;\
ruarse osadamente a s mismo. Por eso necesita un sei'ior que quebrante
su propia voluntad y lo obligue a obedecer a una voluntad
!<'lente vlida
1
con el fin de que cada uno pueda ser libre. Mas de d6n;
de ha de tomar el hombre sernejante seor? Slo de la especie humana,
y no fuera de ella. Pero, en ese caso, tambin l ser un animal que
necesita un seor. De cualquier modo que se proceda no se advierte
cm,o el hombre se podra procurar un jefe de la justicia pblica que
sea justo por s mismo. A los efectos es lo mismo buscarlo en una
na individual o en una sociedad de muchas personas para ese
pues cada una abusar de la !il.1ertad, si no tienen a nadie por
ma de ellas mismas que, segn leyes, autoridad. El jefe supremo
debe ser )or sf mismo Y
1
sin embargo
1
hombre. Por eso, sta es la
rarea nu1s difcil de Incluso su perfecta solucin es imposible:
tan nudosa es la madera de que est hecho e! hombre que con ella no
se podr tallar nada recto. La Naturaleza slo nos impone a::roxim;Jr-
nos a esa idea.
1
Que tambin sea el trabajo que se inicie m;:.s tarde
1
se
desprende de la circunstancia de que los conceptos justos de ta
leza de una constitucin posible exigen gran experiencia, ejercida a lo
de muchos acontecimientos universales y, sobre demandan
buena voluntad, dispuesta a aceptarla. Pero difcilmente se pueden
unir esas tres condiciones; si eso se produjera, slo ocurrira muy
dfamente y despus de muchos vanos ensayos.
Sptimo principio
El del de una cons!irucin civil ;erfecra
del)rohlenw de una relacin legal exterior entre los Estados
1
y no
ser sin eso ltimo. De qu servira trabajar para una
:El papel que el homhrt' es, pues, muy artificiaL Nada sabemos acerca
de la constucin y nawralc::a de los habitantes de otros planetas.
pliscmos bil:n csa rnisin de la Naturall'ta, nosotros
misrnos, porque nos daram.os una jerarqua no inferior a la de nuestros vecinos en
d edificio dd tntmdo. entre stos cada individuo akance plenamente el
destino en e! curso de su vida; pero entre nosotros no ocurre asf: slo el gnero
puede esperarlo.
24 lM}.MNUEL KAt'-<T
tituci6n civil legal entre hombres individuales, es decir, para concertar
un ser comn? La misma insociabilidad que oblig a los hombres a
se a su vez:, la causa de que cada cmnunidad goce de una
libertad sin araduras en sus relaciones cxterit1res
1
es decir, en las
lm:ro:nc:s interestatales. Por tanto
1
cada Estado tiene que esperar del
otro el nsmo mal que empuj y oblig a los hombres individuales a
entrar en una condicin civil y legal. La Naturaleza ha empleado pues,
una vez ms, la incompatibilidad de tos hombres1 e incluso la de las
gr<mlles sociedades y cuerpos estatales de esm clase de criaturas, como
e[ met:lio de en el inevitable amagonismo
1
una condicin de paz
y seguridad. E."' decir, mediante las los preparativos excesivos e
incesantes para las mismas, y por la miseria que finalmente tiene que
sentir en su interior todo Esmdol aun en medio de la la Naturaleza
-con ensayos al comienzo imperfectos, pero despus de nulltiples
devastaciones, naufragios y hasta de un interior agonuniento genen1i
de sus fuerzas- impulsad a que los Estados hagan lo que la razn
ra podido decirles sin necesidnd de tantas tristes experiencias, a sab-er:
por hacerlos salir de la condicin sin ley, propia del salvaje,
para entrar en una unin de pueblos en la que cada Estado, aun el rmis
pequeo, pueda esperar seguridad y no debido al propio
der o a ia propia estimacin jurfdica, si.o
1
nicamente, a esa unin de
naciones (Foedus Amphictyommt), es decir, a este y a la
<lemttt, segn leyes
1
de la voluntad solidaria. Por fantstica que pueda
ser esta idea
1
y aunque se haya tornado risible en un abare de Saint
Pierre o en un Rousseau (quiz porque b crean de prxna
sin embargo, la inevitable salida de la miseria que los
hombres se producen unos a los otros. Es decir, se tiene que obligar a
que los Estados tomen la misma decisin (por difcil que les resulte) a
que fuera constreido el hombre salvaje, con idntico disgusto, a
renunciar a una brutal libertad y buscar paz y seguridad dentro de
una constitucin legaL De acuerdo con esto, todas las guerras
yen otros tantos ensayos (que no estn, por cierto, en la intencin de
los hombres, pero s en la de la Naturaleza) por producir relaciones
nuevas entre los Estados y por formar nuevos cuerpos mediante la des;
truccin 0
1
at menos, el desmembramiento del todo. Los Estados no se
pueden conservar en s mismos ni en vecindad con otros; por eso
padecer tales revoluciones, hasta que por fin -en parte debido a la
iDEA t>E UNA HtSTORlt\ UNIVERSAL .. j FlL0.'i0FiA DE LA WSTORlA 25
mejor ordenacin posible de la constitucin civil interna y en parte
tambin por una convencin social y una legislacin e:xten1a-
yan por alcanzar una condicin que, semejante: a una comunidad civil,
se conservar a s misma, como un autmata. Ahora bien se podra
esperar de un concurso e)icreo de las causas eficientes, que los Estados
ensayaran a! entrechocarsc al azar, la produccin de toda clase de con,
figuraciones, como los tomos de la materia? Nuevos choques
ran esas formas hasta lograr, por casualidad, una configuracin tal que
pueda conservar su forma: he aqu una feliz contingencia, que muy
difcilmente se dara alguna vez. Admitiremos, mejor, que la Natura,
!eza sigue en esto una rnarcha regular y que conduce gradualmente
nuestra especie desde los grados inferiores de la animalidad hasta los
supremos de la humanidad mediante un arte quct aunque forzado para
d hmnbre, le pertenece a ella, y por medio del cual desarrolla, dentro
de esta ordenacin en apariencia salvaje, de un modo por completo
regular, aquellas disposiciones originarias? O preferiremos que de to-
das estas acciones y reacciones de los hombres en conjunto no se pro-
duzca nada -por io menos nada que sea prudente-? Es decir, admitire-
mos que todo seguir siendo como ha sido desde siempre, t.Jc tal1nodo
que no se podra predecir si la discordia, tan natural a nuestra especie,
no acabara por prepararnos, dentro de una condicin muy civilizada,
un infierno de males, porque volvera a aniquilarla y todos los progre-
sos, hasta entonces realizados en la cultura, se negaran por una bd.rha-
ra destruccin! (No se podra enfrentar ese destino bajo el gobierno
del ciego azar, que es idntico, en efecto, a la libertad sin ley, salvo que
se someta esa libertad a un hilo conductor de la Naturaleza de secreta
sabidura.} Todo lo dicho se reduce mc'is o menos a la siguiente
m: es razonable admitir la finalidad en lo parcial de las configuraciones
naturales y rechazarla en la totalidad de las mismas? Por tanto, lo que
haca la condicin del salvaje, desprovisto de finalidad, es decir, el
entorpecimiento de todas las disposiciones naturales de nuestra
de -hasta que estuvo obligado, por los males que eso acarreaba, al
abandono de dicha condicin y al ingreso en una constitucin civil en
la que se pudieran desarrollar aquellas simientes- es lo que han la
bara libertad de los Estados ya establecidos; a saber: que por el empleo
de rodas las fuerzas de ia comunidad en armarse los unos contra los
otros, por las devastaciones que la guerra provoca y tms an por la
26 lMMA:-:UEL KANT
necesidad de prepararse constantemente para elb, se npidc la marcha
progresiva del completo desarrollo de las disposiciones naturales. Pero
los males que esta situacin trae apnrejados obligan. a que nuestra csF
pecie busque una ley de equilibrio en el seno de tal surgida
de una libertad en s misma saludable, y que la mulnphctdad de los
Estados ejercitan unos con respecto de los otros; es decir, la for:m,
para conferirle peso a esa ley, a la admisin d( un poder CJ s:a, .a
la introd.uccin de una condicin cosmopolita para la puhhF
ca de los Estados. Esta ltima no carecen de todo riesgo, a fin de que la
de la humanidad no duerma pero, sin embargo, tatnpoco
cer de un principio basado en !a igualdad de las mutuas acciones Y
para que no se destruyan unos a otros. Con la engafi(:sa
cia de una libertad externa, la naturaleza hwnana padcn.'nl los peores
males, antes de dar el ltimo paso que slo constiruye la ntitad de su
desarrollo: el de una mutua asociacin de los Estados. Por eso, Rousscau
no se equivocaba al preferir ia condicin de los si
mos de este ltimo escaln que nuestra especie ha de sut'm, tema ra:on.
El arte y la ciencia nos han cultivado en alto Con n::spccro : las
buenas maneras y al decoro social, estamos civilizados hasta b
cin. Pero nos falta mucha para podernos considerar moralizados. La
idea de Ia moralidad pertenece tambin a la cultura [Kulwrh pero el
uso de la misma constituye la civilizacin [Zivilisienmg] cuando s6lo
desemboca en la apariencia tica de un antor al l1onor y a la decencia
exterior. Mas en tanto todos los esfuerzos de los Estados se apliquen
incesantemente a vanas y violentas intenciones de expansin y, de ese
modo
1
impidan los lentos esfuerzos de los ciudadanos por llegar a un.a
formacin culta e interior Jcl pensamiento -priv;lndolos de todo
0 en ese sentido- no podremos esperar que ellos realicen nada en pro
de tal finalidad, puesto que para la formacin de los ciudadanos la
munidad necesita una lenta e ntima preparacin. Cualquier bien que
no se sacrifique a alguna intencin tica m.oralmente no ser
sino mera ilusin y brillante miseria. Y lo cierto es que el genero
no permanecer en esta condicin hasta que se desprenda,
mente, de la manera que he dicho, de la catica situacin en que se
hallan las relaciones entre los Esrados.
lDEA DE UNA Hb"TOlUA j F!LOSOFA PE LA HISTORIA 27
Octavo principio
Podemos considtoar los lineamientos generales de la historia de la es{Jecie
humana como fa realizacin de un plan oculto de la Naturaleza
1
destinado a
producir tma constitucin poltica interiannente pe1j"ecw, con este fin,
tambin J>erfecw, desde elJUnto de vista exterior; pues tal es la tinica
ein por la cual la Naturaleza puede desmmllar toiLI las dis{lllsiciones de la
humanidad de un modo acabado. Este principio es consecuencia del
terior. Advertimos que tambin la filosofa
1
pcxira tener su milenarismo
(Chiliasmus): la idea que, aunque desde muy lejos, nos forjamos de l,
puede ser propulsora de su advcnrniento, o sea
1
lo menos fant<stica
posible. Pero ahora se trata de saber si la experiencia descubre algo de
la marcha de semcjnntc intencin de la Naturaleza. Digo que muy [JOco;
pues, antes de esta rbita parece exigir tanto tiempo que slo
podremos, basc'indonos sobre la pequea parte que la humanidad ha
recorrido en ese sentido) determinar la forma de la trayectoria y la
dn de las panes con el todo, aunque con tan poca seguridad como si
quisiramos establecer el curso que el sol y todo el cortejo de sus
tires siguen en el gran sistema de las estrellas fijas, a partir de las obser-
vaciones del ciclo hnsta ahora realizadas. Sn embargo, podemos infe-
rir con suficiente seguridad la realidad de sernejantc rbita, si partimos
de los fundamentos universales de [a constitucin sistem...tica de la
estructura del universo. Por lo en la naturaleza humana est
implcito lo siguiente: no sentir indiferencia frente a las pocas, inclu-
so las ms lejanasl a que ha de llegar nuestra especie
1
con tal de que se
las pueda esperar con seguridad. En nuestro caso es menos probable
que seamos indiferentes, puesto que, al pareccr
1
podernos contribuir
1
por nuestra propia disposicin racional) a que se acelere el adveni-
nliento de una tan feliz para nuestros descendientes. Por eso
1
hasta los dbiles indicios de que nos aproximamos a ella nos resultan
importantsimos. En la actualidad, las relaciones mutuas entre los
mdos son tan artificiales, que ninguno de ellos puede reducir la cultura
interior sin que pierda as podero e inf1uencia frente a los dems. Por
tanto, las ambiciosas intenciones de los Estados aseguran suficiente-
mente, si no el progreso, por lo menos la conservacin de ese fin de la
Naturaleza. Aderms, la libertad civil no puede, en el presente, ser ata-
cada, sin que el perjuicio de semejante cosa no se haga sentir en todos
28 KANT
oficios, principalmente, en el comercio, y con ello el Estado man-
en las relaciones exteriores el debilitamiento de sus fuerzas. Pero
esa libertad avanza gradualmente. Cuando al ciudadano se le impide
que busque el bienestar segn te plazca -con la nica reserva de que
emplee medios compatibles con la libertad de los dem;s- se obstaculi-
za la vitalidad de la actividad general y con ello las fuerzas del todo.
Por eS(\ cada vez se suprimen con mayor frecuencia las limitaciones
del hacer y omitir personales y se otorga universal libertad de religin.
De tal suerte, la ilustracin emerge poco a poco, aunque entrernezclada
con ilusiones y quimeras, entendindosela como el gran bien a que
debe tender el gnero humano, utilizando con ese fin hasta las inten-
ciones egostas del engrandecrniento de los dominadores, a pesar de
que stos slo entiendan las propias ventajas. Pet:o tal ilustracin, y
con ella cierta participacin cordial con el bien, que el hombre
do no puede impedir cuando lo ha concebido perfectamente, tcndnn
que ascender poco a poco a los tronos e int1uir sobre los principios de
rrohirorrro. Aunque, por cjcmplo
1
los actuales gobernantes del n1.undo
no tienen dinero para los esrablecrnientos pblicos de educacin ni,
en general, para nada que concierna a un mundo mejor, porque todo
est calculado de antemano para la guerra futura, enconrran.n venta-
no impedir, por lo menos en este aspecto, los esfuerzos del puebk\
por dbiles y lentos que sean. Por ltimo, la guerra misma no slo ser3
poco a poco muy artificiosa y de inseguro desenlace para ambos
gos, sino tambin una empresa muy arriesgada por la postracin que la
pblica siempre creciente (una nueva invencin) impondn'n al
Estado) puesto que la amortizacin de la misma se pierde de vista.
At1dase tambin la influencia que cualquier comnoci6n en un Estado
ejerce sobre todos los otros, debido a la trama tan ceii.ida que la indus-
tria extiende sobre esta parte de la tierra. Dicha influencia es tan nora-
que los Estados se sienten obligados a ofrecerse como rbitros1 dew
bido al peligro que los amenaza, y fuera de toda consideracin jurdica.
Tales circunstancias preparan desde lejos un gran cuerpo estatal futu-
ro, del que no encontramos"ejemplo alguno en el mundo pretrito. A
pesar de que semejante cuerpo poltico existe por ahora en estado de
muy grosero proyecro, comienza a por as decir!of un sen-
timiento en todos los miembros del mismo: el inters por la conserva-
cin del todo, lo que permite esperar que, despus de mucbas revolu-
IDEA PE UNA !-U::."TOR!A UNIVERSAL . / F!LOS()FA DE LA 1-l!S'TORIA 29
1
1
1
1
1
1
cioncs y transformaciones, se llegue a producir alguna vez la suprema
intencin de la Naturaleza: una condicin cosmopolita mundial, enten-
dida como el seno en que se desarrollann todas las disposiciones origi-
narias de la especie hurnana.
Noveno principio
El inrcnw de elaborar la historia universal del mundo segn un
plan de la Nawraicza a la perfecra unificacin civil de la especie
humana, se debe considerar como posible y ventajosa Jwra dicha intencin
natural. Querer concebir una historia segn la idea de la marcha que el
rnundo tendra que seguir para adecuarse a ciertos fines racionales cons-
tituye, en apariencia, un proyecto extrao y extravagante: semejante
intencin slo producira una novela. Sin embarg(\ esa idea podra ser
perfectamente utilizable! si admitimos la posibilidad de que la Natu-
raleza no procede sin plan e intencin final, incluso en el juego de la
libertad humana. Y aunque seamos demasiado miopes como para pe#
nctrar en el mecanismo secreto de esa organizacin, tal idea podra
servirnos, sin embargo, de hilo conductor para exponer, por lo menos
en sus lineamientos generales y como sistema, lo que de otro modo no
sera ms que un a.rrregado sin plan de las acciones humanas. Si parti-
mos de la historia griega, por ser la nica que nos conserva todas las
otras hisroras que le son anteriores o contempon1neas, o por lo menos
la nica que bs atestigua;' si perseguimos la influencia que ejerci
sohre la formacin o deformacin del cuerpo poltico del Jmeblo
no, que absorbi al Estado griego, y la influencia de dicho pueblo so-
bre los quienes lo destruyeron a su vez, hasta llegar a nuestra
'Slo un niblico ifusmulu, que ha perdurado sin interrupcin desde el comienzo de
la histmia antigua hasta nosouos, pwxlc garantizar la autenticidad de la misma.
Fuera de l, todo es terra incognta; y la historia Je !m pueblos que en su vida no
participaran dd mismu, !'tlo :;e puede iniciar en la prx:a que entraron en ese crw
culo. Tal cosa ocurri6, por eje1nplo, con d pueblo judo, cuyas noticias aisladas
hubiesen merecido pnco cn:dito sin la traduccin griegn del;; Biblia, realizada en
ia poca de los Ptolomcns. A partir de aqu (una \'ez que ese comienzo lw)Yl sido
bien cstah!ccido) podem.os avanzar a lo largo de los relatos histricos. Slo cnn la
primcw p<igna (ucdides (dict: Hume} comienza roda historia vcrdadew.
30 J MMAX'UEL KANT
poca, y, si al mismo tiempo, aadimos eJ>isdicame:me la historia pol-
tica de otros pueblos, ml como la conocemos a travs de esas naciones
ilustradas, descubriremos la marcha regular seguida por nuestro conti-
nente (que alguna vez, verosmilmente, dictar leyes a las restantes
panes del mundo) en la mejora de su constitucin poltica. Prestemos
atencin, ademts, a las diversas constituciones civiles, y a las relacio-
nes estatales: stas
1
en virtud del bien que aqullas contenan, sirvie-
ron durante cierto tiempo a la elevacin y dignificacin de los pue-
blos (y junto con ellos, a la de las artes y las ciencias); pero, al no
carecer de defectos, esas constituciones se volvieron a derribar. No
obstante
1
siempre qued algln germen de ilusttacint que se desarro-
llaba a travs de cada revolucin, preparando as d grado siguiente y
ms alto del mejoramiento. Creo que de este modo descubriremos un
hilo conductor, que ni.J s6lo nos servin para la mera aclaracin del
juego, harto confuso, de las cosas humanas o dd arre poltico de pre-
ver las futuras variaciones producidas en ese campo (utilidad ya ..:le
otro modo derivada de la historia del hombre, aunque haya sido con-
cebida como el relato Je acciones inconexas de una iibertad sin re-
sino tambin que ese hilo conductor (lo que no podramos espe-
rar con fundamento sin suponer un plan de la Naturaleza) nos abrin
una consoladora perspectiva parad futuro. En ella la especie humana
se nos presentad, en remota lejana, elcv<indose a una condicin en
la que las simientes depositadas por la Naturaleza puedan desarrollar-
se por completo y llegar a cumplir su determinacin aqu en la tierra.
Una justificacin semejante -o mejor, Providencia- de la Naturaleza no
constituye, en modo alguno
1
un motivo despreciable para la eleccin
de un particular punto de vista en la consideracin Jel mundo. En
efecto de qu servira ensalzar h1 magnificencia y sabidura de la crea-
cin en el reino irracional de la Naturaleza, y recomendar la observa-
cin de la misma, si la parte que corresponde a la gran escena de la
suprema sabidura, la que: contiene los fines de todas las dem;s -la
historia del gnero humano- debiese seguir siendo una objecin
san te, cuya visin nos obligara a apartar los ojos con Jis:gusto
1
puesto
que dudamos Je encontrar en ella una intencin plenamente racio-
nal, por lo que la esperamos en otro mundo?
Se interpretara mal mi propsito si se creyera que pretendo recha-
zar la elaboracin de ta ciencia histrica [lliswrie] propiarnente dicha,
PE:\ PE UNA HISTORIA UNIVERSAL.. f ftLOSOFfA DE LA HISTORIA 3!
es decir, emJ>ricamcnte concebida
1
cuando propongo la rnencionada idea
de una historia universal que, en cierto modo, tiene un hilo conductor
a fJriari. Slo constituye el pensarnicnro de lo que una cabeza filosfica
(que, por lo dem'-'S
1
tendra que ser muy versada en cuestiones
podra intentar siguiendo otros puntos de vista. Adem<:'sl la
ciosidad, digna de alabanza, con que ahora concebimos la historia
tempod.nea, despcrtan en todos d escrpulo de saber cmo nuestros
lejanos descendientes podrn cargar con el peso histrico que les
remos dentro de algunos siglos. Sin duda, los documentos de las pocas
rns antiguas se habrn perdido para ellos desde mucho tiempo atr<s, y
sed apreciada wn slo por lo que les interesa, a saber, por lo que los
pueblos y gobiernos produjeron o entorpecieron desde el punto de
ta cosmopolita. Otro J>equeiio motivo para ntentar semejante historia
filosfica consiste en tener en cuenta la circunstancia que acabamos
de m.encionar, as como la ambicin de los jefes de Estado, tanto como
la de sus servidores, con el fin de dirigirlos l"l<:Kia el nico medio por r,l
que podran tnmsmitir un recuerdo glorioso a la posterkbd.
32 iMMANUEL 1-:.>\NT
Respuesta a la pregunta qu es la ilustracinr
La consiste en el tmr el cual d hombre sale de la minora
La minora de edad estriba en la de edad. l mismo es cHIItalllc
de servirse de
cu;,mdo la causa
enrcr1dimiento, sino en la falta de
otro. Uno mistno es mlpahle
eHa no y-ace en un defecto
dct:isin y nimo para servirse con de sin la
ci6n de otro. aude! valor de servirte de tu
miento! He aqu la divisa de la !lustracin
La de hombres, a pesar de que la Narurale::a los ha
ncmr;o atrs ele
pem1anccen con gusto debido a la pcre:a
y b cobarda. Por eso les es muy fcil a los otros en tutores.
tan cdrnodo ser menor de edad! Si tengo un. libro que por un
pastor que n conciencia un mJico que acerca
no necesitar dd
pagar, no rengo necesidad de pensar: otro tnman nli
ta,;tirjtCrsa rarea. Los tutores, que tan bondadosamente se
curu;an nmy bien de que el p-aso a la de
adcm<is de tambin por muy por la
gran de los (y entre ellos la totalidad del bello
DesptJs de haber sus reses de 1nodo que esras
pacfic;Js criaturas no osan dar un solo paso de las anda.ch21,1s en
que estn les mostraron el que las amenm.a si intentan
m;rch01r solas. Lo cierro es que ese no es nm pues
au'utJlls cadas habran a ca;minar;
de esos accidentes por io comn pt,oGucen
ulterior intento de rd1<1e:.crsernejarrtc exJcricrrc;r,
Por tarltO a cada homlxc en pamcumr te es dlfkH saLir de la mino-
Was is /\ttfkliintng?" Ki\nbh::rg, 30 de de
!784.

IR
1
1
1
1

ra de edad, casi convertida en naturaleza suya; incluso le ha cobrado
aficin. Por el momento es realmente incapaz de servirse del propio
entendimiento, porque jams se le deja hacer dicho ensayo. Los grilletes
que atan a la persistente minora de edad est<'n dados por leyes y
mulas: instrumentos mce<nicos de un uso racional, o mejor de un abu#
so, de sus dotes naturale::;.. Por no estar habituado a los movimientos
libres, quien se desprenda de esos grHietes quzj diera un inseguro sal ro
por cnci!Tla de alguna estrechsima zanja. Por eso, slo son pocos los
que, por esfuerzo del propio espritu, logran salir de ia minora de edad
y andar, sin ernbargo, con seguro paso.
Pero, en cambio, es posible que el pl!blico se ilustre a s
siempre que se lo deje en hbcrrad; incluso, casi es inevitable. En efec
ro, siempre se encontrarn algunos hombres que piensen por s mis
mos, hasta entre los tutores instituidos por la confusa masa. Ellos, des
pus de haber rechazado el yugo de la nnora de edad, ensanchann el
espritu de una estimacin racional ele! propio valor y de la vocacin
que todo hombre tiene: la de pensar por s rnisrno. Pero aqu sucede
extraordinario: que el pblico, al que aquellos tutores llevaron
ese yugo, los a someterse 21 su vez, cuando es incitado por
alguno de sus turnres, incapaces de suyo de roda ilustracin; tan perju
dicia! resulta sernbrar prejuicios, pues acaban por vengarse de aquUos,
o de sus precursores, que fueron sus autores. Luego, d pblico puede
alcanzar ilustracin slo lentamente. Quiz por una revolucin sea
posible producir la cada del despotismo personal o de alguna opresin
interesada y dominante; pero jatm's se logran'i por este carnino la
dadcra reforma del modo de pensar
1
sino que surgir;;n nuevos
cios que, como los anriguos, servirtn de andaderas para la nwyor parte
de la masa, privacla de pensamiento.
Sin embargo, para esa ilustracin slo se exige libcnad )\ por cierto,
la m<ls inocente de todas las que llevan tal nombre, a saber, la libertad
de hacer un uso Jniblico de la propia razn, en cualquier dom.inio. Pero
oigo exclamar por doquier: no razones! El oficial dice: no razcnteS
1
adistrate! El financista: no razones y paga! El pastor: no razones, ten
fe! (Un nico scor dice en el rnundo: todo lo que qucr<i.is y
sobre lo que quenlis, obedeced!) Por todos lados, pues)
mos limitaciones de la libertad. Pero cul de ellas impide b ilustra
cin y cules, por el contrario, la fomentan? He aqu mi respuesta: el
34 {MMANUEL KANT
uso ;blico de la razn siempre debe ser libre, y es el nico que puede
producir la ilustracin de los hombres. El uso f>rivado, en cambio) ha de
ser con frecuencia sevcnunente limitado, sin que se obstaculice de un
modo particular el progreso de la ilustracin. Entiendo por uso pblico
la propia razn, el que alguien hace de clh.:t
1
en cuanto y ante
la totalidad del pblico del mrmdo de lecwres. Llamo uso privado al
empleo de la razn que se le permite al hmnbre dentro de un puesto civil
o de una funcin que se le confa. Ahora bienr en muchas ocupaciones
concernientes al inters de la comunidad son necesarios ciert()S
nismos por medio de los cuales algunos de sus miembros se tienen que
de modo meramente pasivo, para que, mediante cierta una-
nimidad artificial, el gobierno los hacia fines pblicos o, ai nH.>
nos, para impedir ia destrucci6n de los rnismos. Como es natural, en
este caso no es permitido razonar, sino que se n.ecesita obedecer. Pero
en cuanto a esta parte de la !11<1quina se la considera miembro de una
comunidad ntegra o, incluso, de la sociedad cosmopolita; en cuanto
se la estim.a en su calidad de docto que, mediante escritos, se dirige a un
puo,co en sentido propio
1
puede razonar sobre todo, sin que por ello
pade:Gmlas ocupaciones que en parte le son asignadas en cuan ro
pasivo. As, por ejcrnplo
1
sera muy peligroso si un oficial, que debe
obedecer at superior, se pusiera a argumentar en voz aha, estando de:
servicio, acerca de la conveniencia o inutilidad de la orden recibida.
Tiene que obedecer. Pero no se le pu;;dc prohibir con justicia hacer
observaciones, en cuanto docto, acerca de los defectos (id servicio
rnllitar. y presentarlas ante d juicio del pblico. El ciudadano nn se
puede negar a pagar los impuestos que le son asignados, tanto que una
censura impertinente a esa carga
1
en el momento que debe pagarlo1,
puede ser castigada por escandalosa (pues podra ocasionar resistencias
generales). Pero, sin embargo, no actuar en contra dd deber de un
ciudadano si, como docto, manifiesta pblicamcnre sus ideas acerca de
la inconveniencia o injusticia de tales impuestos. De la misma manera,
un sacerdote cst obligado a ensear a sus catecmenos y a su
dad segn el smbolo de la Iglesia a que sirve, puesto que ha sido
tido en ella con esa condicin. Pero, como docto, tiene plena libertad,
y hasta la nlisinr de comunicar al pblico sus ideas -cuidadosan1ente
examinadas y bien intencionadas- acerca de los defectos de ese
es decir, debe exponer al pblico las proposiciones relativas a un
E.'i LA !LUSTRACIN f FtLOSCtFft\ DE Lz\ Hb'TOR!:\ l5
22611 fi -WJM
tuctortes, referidas a la y a la <g'"'"
En esto no que provocar en l de ccmcien-
cia. Presem:an1 !o que ensea en virtud de su --en taruo con-
ductor Jc la que no ha de ensear con arbitraria
1 ihen;HL y porque se ha a
prcS<:ripciorlcs y en nornbrc de una acttoriclad
Dir: rn.lcst.ra ensea esto para lo cual se sirve
de determinados argwncntos. En t<ll ocasin deducir todo lo que es
til para su de a las que d mismo no se somc-
n.:re'l con conviccin; pero se ha a exnnrwrbs.
pcm.1ue no es que- en ellas se oculte cierta
verdad qu1..\ al menos, no es en todos !os casos contraria a b rer.1gr.on
ntma. Si no creyese esto no conservar su
sentir los de su conciencia )'' tendra que renunciar.
d uso que un hace de su razn ante la comunidad es
meramente de uso pucsro que dicha comunidad
ye una reunin por que sea. Con respecto a la m><nu
el no es libre, ni mm poco debe puesto que un
'"'""'''"' que habla rncJante escritos
al el sacerdote
sean
bocar en la etc-rnizacin de la insensatez.
Pero una sociedad cch:si<'istica tal, un snodo de la
una clf!ssis de (como la llaman los holandeses) no
eternizarse? que es atsolutfll1.1en
que excluira para ,"'''""'"
credo que
cada uno de sus
es, en s nlismo, sin nulo e inexistente, aunque
por el poder supn.:mo
1
el congreso y los rmis. solernncs tratados de pa::.
Una no se para poner a la "'" """"'
en ia condicin de que le sea sus conocimientos
bre todo los muy de errores y, en protn(>
36 1Mh\A01UEL KANT
ver la ilustracin. Sera un crimen contra ia naturakza humana, cuya
determinacin originaria consiste, justamente, en ese progresar. L1.
teridad est plenamente justificada para rechazar aquellos decretos, acep-
tados de modo incompetente y criminaL La piedra de toque de lo
que se puede decidir como ley para un pueblo yace en esta cuestin: un
pueblo podra imponerse a s mismo semejante ley? Eso podra ocurrir si!
por as decirlo, tuviese la esperanza de alcanzar, en corto y determinado
tiempo, una ley mejor, capaz de introducir cierra ordenacin. Pero, al
mismo tiempo, cada ciudadano, principalmente los sacerdotes, en cali-
dad de doctos, debieran tener libertad de llevar sus observaciones pbli-
camente, es decir, por escrito, acerca de los defectos de la actual
cin. Mientras tanto -hasta que la inteleccin de la cualidad de estos
asuntos se hubiese extendido lo suficiente y estuviese confirmada, de tal
modo que el acuerdo de sus voces (aunque no la de todos) pudiera elevar
ante el trono una propuesta para proteger las comunidades que se haban
unido en una direccin modificada de la religinr segn los conceptos
propios de una comprensin ms ilustrada, sin impedir que los que
ran permanecer fieles a la antigua lo hagan as-, mientras tanto, puest
perdurara el orden establecido. Pero constituye' algo absolutamente pro-
hibido unirse por una constitucin religiosa inconmovible, que
mente no debe ser puesta en duda por nadic
1
aunque no fuese duran,
te lo que dura la vida de un hombre, y que aniquila y torr1a infecundo un
perodo del progreso de la humanidad hacia su perfeccionamiento, tor-
nndose, incluso, nociva para la posteridad. Un hombre1 c9fi respecto a
su propia persona y por cierto tiempo, puede dilatar la adquisicin de
una ilustracin que est obligado a poseer; pero renunciar a ella, con
relacin a la propia persona, y con mayor razn an con a la
posteridad, significa violar y pisotear los sagrados derechos de la huma-
nidad. Pero lo que un pueblo no puede decidir por s mismo, menos lo
podr hacer un monarca en nombre del mismo, En efecro, su autoridad
legisladora se debe a que rene en la suya la voluntad de todo el pueblo.
Si el monarca se inquieta para que cualquier verdadero o presunto
feccionamiento se concilie con el orden civil, podn1 permitir que los
sbditos hagan por s mismos lo que consideran necesario para la salva--
cin de sus almas. Se trata de algo que no le concien1e; en cambio, le
importar mucho evitar que unos a los otros se impidan con violencia
trabajar por su determinacin y promocin segn todas sus facultades.
QU ES LA !LUSTRACIN f F!tOSOFiA DE LA H!SlOR!A 37
Incluso se agravara su majestad si se mezclase en estas cosas
1
sometiendo
a inspeccin gubernamental los escritos con que los sbditos tratan de
exponer sus pensamientos con pureza, salvo que lo hiciem convencido
del propio y supremo dictamen intelectual -con lo cual se prestnra al
reproche Caesar non est SHfJra grammaticos- o que rebajara su poder
premo lo suficiente como para amparar dentro del Estado el despotismo
clerical de algunos ejercido sobre los restantes sbditos.
Luego, si se nos preguntara: vivimos ahora en una poca ilustrada?,
responderamos que fH\ pero s en una poca de ilustracin. Todava
mucho para que la totalidad de los hornbrcs, en su actual
cin, sean capaces o estn en posicin de servirse bien y con seguridad
del propio entendimientt\ sin acudir a la gua de otro en materia de
religin. Sin embargo, ahora tienen el campo abierto para trabajar
bremente por el logro de esa n1.eta, y los obstkulos para una ilustracin
o para la salida de una culpable minora de edad, son cada vez
menores. Ya tenemos claros indicios de ello. Desde este punto de vista,
nuest.ro tiempo es la poca de la ilustracin o el siglo de Federico.
Un prncipe que no encuentra indigno de s declarar que: sostiene
como no prescri,bir nada a los hombres en cuestiones de religin,
sino que los deja en plena libertad y que, por tanto, rechaza el
cioso nombre de tolerancia, es un prncipe ilustrado, y merece que el
mundo y la posteridad lo ensalce con agradecimiento. Al menos desde-
el gobierno, fue el primero en sacar at gnero humano de la minora de
edad, dejando a cad;:1 uno en libertad para que se sirva de ta propia
razn en todo lo que: concierne a cuestiones de conciencia moral. Bajo
dignsimos clrigos -sin perjuicio de sus deberes profesionales-
den son1etcr al mundo, en su calidad de doctos, libre y pblicamente,
los juicios y opiniones que en ciertos puntos se apartan del credo
wdo. T<ti libertad es aun mayor entre los que no esnn limitados por
algn deber profesionaL Este espritu de libertad se extiende tambin
exterionnenre, alcanzando incluso los lugares en que debe luchar
tra los obsnkulos externos de un gobierno que equivoca sus obligado;
nes. Tal circunstancia constituye un claro ejemplo para este ltimo,
pues, tratndose de la libertad, no debe haber ia menor preocupacin
por la paz exterior y la unidad de la comunidad. Los hombres salen
gradualmente del e:srado de rusticidad por propio trabajo, siempre que
no se trate de mantenerlos artificiosamente en esa condicin.
38
He tratado el punto principal de la ilustracin -es decir, hecho
por el cual el hombre sale de una minora de edad de la que es
b!e- en la cuestin religiosa, porque para las arres y las ciencias ios que
dom.inan no tienen ningn inrtrs en representar el pnpd de tutores
de sus sbditos. Adetm1s, la minora de edad en cuestiones es
la que ofrece mayor peligro; tambin es la ms deshonrosa. Pero el
modo de pensar de un jefe de Estado que favorece esa liberttH.1 Heg<J
t.odava lejos y comprende que, en lo referente a la no
es peligroso permitir que los sbditos hagan un uso pblico de !a propia
razn y expongan pblicarnentc al mundo los pensamientos relativos a
una concepcin m<'is perfecta de esa legislacin. la que puede incluir
una franca crtica a la existente. Tambin en esto damos un brillante
cjemplo
1
pues ningtn monarca se antkip al que nosotros honrarnos.
Pero slo alguien que por estar ilustrado no rente las sombras y, ::1l
tnismo tiempo, dispone de un ejrcito numeroso y disciplinado, que les
gairarm:ra a los ciudadanos una paz interior, slo l podn_i decir que
no osara un E.:;tado libre: razonad ranro como tJHcris )' lo que
queris, flero obedeced! Se muestra aqu una extraii.a y no esperada
cha de las cosas humanasi pero si la conten1plamos en la mnplirud de su
trayectoria, tt.xlo es en ella paradojaL Un mayor de libertad ci\il
parecera vcnwjoso para la libertad del espritu dd pueblo y, :sin em-
bargo, te fija lmites infranqueables. Un grado menor, en cambio, le
procura el mbito para el desenvolvimiento de todas sus facultades.
Una vez que la Naturaleza, bajo esta dura e<.scara, ha dcsarrol bdo la
semilla que cuida con extrema ternura, es decir, la inclinacin y dispo-
sicin al libre )ensamienro, ese hecho repercute gradualmente el
modo de sentir del pueblo (con lo cual ste va siendo poco a poco
capaz de una libertad de obrar) y hasta en los principios de que
encuentra como provechoso tratar al hombre confonnc a su dignidad.
puesto que es algo ms que una mquina.
1
En e! Senwnariode Bsching, del !3 de septiembre, ko hoy -30dd tnbmu nv.::<c- el
anuncio de la Revista mcrmwl de Berln, il estt' mts, que la
respuesta del sci'ior Mendelssohn a la misma cuestin. Todava ml lllt' a
las manos; de otro modo hubiese n:twsado mi actual respuesta. que ;vxa nn pue-
de ser considerada sino como una pmcba de lo mucho que d acuerdo de idt.:"<b
se debe nl azar.
QuE ES LA 1 F!LOSOFfA nE LA H!STU!U.'\ .l9
Definicin del concepto de una raza humana'
Los recientes viajes han vulgarizado conocimientos acerca d;c las
variedades de la especie humanai pero lejos de satsfacer al cntendt-
rnenro, ese saber contribuye a estimular la de
jante rema. Es importantsimo determinar previam<,m:e
rna precisin, el concepto que se pretende
observaciones
1
y es necesario hacerlo antes de a la expe#
riencia, pues en sta slo se encuentra lo que se precisa cuando de
antemano se sabe lo que en ella se ha de huscar. Mucho se de
las diversas razas humanas. Algunos estiman que son ti[Jos hom.bres
absolutamente diferentes; otros, en cambio, estrechan el sic.miilic","
de las mismas, y creen que en esta distincin no hay nada que tenga
mayor importancia que las diferencias establecidas entre los hombres
por los afeites o vestidos que emplean. Por ahora intento determinar
con rigor el concepto de raza
1
en caso de que existan en la especie
humana; explicar el origen de las razas que realmente cxsten y
en apariencia
1
se pueden denominar constituye un mero detalle
accesorio, sobre el cual cada uno puede pensar lo que quiera. Y1 sin
embargo, advierto que hombres -por lo dems perspicaces- al es ti-
mar lo que dije hace algunos aos sobre este tema
1
atienden a ur1
punto accesorio, a saber, a la aplicacin hipottica dei principio,
tras que pasan por alto ese principio mismo. No obstante, todo
na de l. Tal es el destino que padecen muchas de las investigaciones
que se remontan a los principios: el de apartar toda discusin y jusri ..
ficacin de las cosas especulativas para encarecer
1
en catTtbio) como
algo aconsejable, la eleccin de determinaciones ms minuciosas y la
ilustracin de los equvocos.
'
1
Bestimmung, desBegriffs einer Menschenrasse", 1785.
l Cfr. ENGEL, Der Philosophen fr die W
1
clt, za parre, pgs. 125 y ss.
DEFINICIN DEL CONCEPTO DE UNA RAZA HUMANA f fiLOSOFA DEL\ HISTORIA 41
l, Slo lo que en una cs;ede animal es herediwria Jluede justificar,
dentro de la misma, una diferencia de clase.
El moro (morisco) qul\ tostado en su pmrla por el aire y el sol, se
diferencia muchsimo del alcmc'in o sueco por el color de la piel, y el
francs o ingls de las Antillas -que parece plido y agorado
como si acabara de salir de una enfermedad-, en tan poca medida
dran constituir, si atendemos a esos caracteres, clases diferentes de la
CSJ1C<:ic humana, como los C<1Inpesinos espai1oles de la fvhmcha, que
visten de negro, cual maestros de escuela, porque las ovejas de su
vincia tienen generalmente lana de ese color. En efecto, si un tnoro se
desarrollara dentro de habitaciones y el crioHo en Europa, no se
ran distinguido de los habitantes de nuestro continente,
El misionero Demanet se jacta de ser el nico que pueJc juzgar con
exactitud acerca de la negrura de los negros; porque durante cieno
riempn residi en el Senegal. Por eso les prohbe a sus compatriotas,
los emitir cualquier juicio sobre ellos. Yo afirmo, por el
rrario, (p.te en Francia se puede juzgar con mayor rigor acerca del color
de los negros que han residido durante nmcho tiempo en ese pas, y
si han nacido all, que en la patria de los negros mismos
prc que se quiera determinar la diferencia de clase entre ellos y los
dc-nt::s hombres-, En efecto, lo que el sol africano ha impreso sobre la
piel de ios negros, y que para eHos slo es algo accidental, tiene que
uc><t><ucu'r en Francia, nicamente persistir en ronces la negrura que
les fue conwnicada por nacimiento y que ellos scguin.n propagando.
Slo esro puede servir para diferenciar las clases. A pan:ir de las
cripciones hastn ahora realizadas, no poseemos todava ningn
cepto seguro del color peculiar de los insulares de los mares del Sur.
i-\unqm: se haya dicho que algunos de ellos tienen un color
ble al de la caoba, ignoro hasta qu punto se debiera atribuir ese
do a una mera coloracin producida por el sol y el aire y hasta dnde al
nacimiento, Slo un nii1o que naciera en Europa de una pareja semei
jan te mostrara, sin equvoco alguno. el color natural de la plel de tales
hombres. De un pasaje del viaje de Caneret (que, en verdad, durante
su expedicin desembarc en pocas tierras, pero que vio a varios
lares en sus canoas} desprendo que la mayora de los habitantes de las
islas tienen que ser blancos. Pues en la isla Frevilt (prxima at
p<:lago !'vial ayo) vio por primera vezt segn dice, el verdadero color ama-
42 b.1l.{ANUEL Ki\NT
rillo de la piel de los indios. Si la forma de la cabeza de los indgenas de
1v1alikolo se debe atribuir a la Naturaleza o al anificioi si el color nmu#
de la piel de los cafres se diferencia del color de los negros; si otras
cualidades can.1ctersricas son hereditarias, es decir, impresas por la
Narumleza misma en el nacimiento o si, slo son accidentales,
ruyen cuestiones que, por mucho tiempo, no se podrtin establecer Je
modo decisivo.
2. En relacin con el color de la piel se mcden admitir cuatro clases
difc"emes de /tambres.
Slo conocernos con certeza las siguientes diferencias hen.:dimrias
del color de la piel: ia dti los blancos, la de los indios: amarillos, la de los
negros y la de los americanos con piel Constituye un
ble hecho la circunstancia de que estos caracteres, al parecer, se
ten de modo preferente al establecimiento de una divisin de las ra::as
hmnanas; en ;rimer lugar, porque cada una de esas clases est, con
cin a su momda, suficientemente aislada (es decir, de las
otras Y
1
ai mismo tiempo, reunida en unidad). La clase de los se
extiende desde el cabo Finisterrc, hasta el cabo Blanco en o la
desembocadura del Senegal, pasando por el cabo Norte, el ro Obi, la
pcquei\a Bujara, Persia, la Arabia feliz, Abisinia y d lmite norte del
desierto de Sahara. La clase de los ne,:rros va desde el Senegal hasta el
cabo Negro y, exceptuando a los cafres, llega hasta Abisinia; la de los
amarillos csnl en el lndost.n propiamente dicho y llega h.:tsta el calx1
Cornorn (una cruza de ella ocupa la pennsula de la India y algunas
islas vecinas); la de los se halla en un continente por
pleto separado, a saber, Amrica. En segundo lHgar, el motivo por el
cual este carcter se presta eminentemente a una divisin de clases
-aunque algunos estimen que la diferencia de color es insignificante-
consiste en el hecho de que la secrecin, cumplida mediante la
piracin, debe ser el vehculo especial de los cuidados de la Naturaleza,
en cuanto la criatura ha de persistir lo menos artificialmente posible
en regiones y climas muy diferentes y estar afectada, por d aire y el .sol,
modo diverssitno. Ahora bien, la piel, considerada como 6rgano de
aquella sccrecinf tiene implcitos los vestigios de scrnejante
dad del carcter natural, y eso justifica una divisin de la especi:
mana en clases visiblemente diversas. Aderns, ruego que por ahora se
DEFINICIN DEL CONCEPTO DE LJNA RAZA HUMAN:\ f FtLOSOFiA DE Lt\ IHSTORJA 43
admita la diferencia hereditaria, a veces discutida, del color de la piel;
rns adelante encontrar ia ocasin de confinnada. Al mismo tiempo,
pido que se me permita aceptar que no existen ms caracteres
tarios de los pueblos, en relacin con su aspecto natural) que los cuatro
mencionados) por el simple motivo que ese nmero se puede probar
1
mientras que ningn otro ofrece semejante certeza.
3. Con de lo que en general pertenece a la e.slJecie humana
1
en la de los blancos no hay otra cualidad caracterstica necesaria-
mente hereditaria; )' lo mismo ocurre con las dems.
Entre nosotros, los blancos, existen muchas propiedades heredita-
rias que no pertenecen al carcter de la especie. Mediante ellas
guirnos las familias e incluso los pueblos entre s pero ninguna de esas
cualidades se transmiten infaliblemente, sino que los individuos que es,
tn afectados por ellas tambin engendran
1
al cruzarse con otros que
carecen de dicha propiedad distintiva, hijos de la clase de los blancos.
En DinamarG1
1
por ejemplo, domina el color rubio
1
mientras que en
Espaa (y ms an en los pueblos blancos del Asia) predomina el color
moreno (con sus consecuencias: color de Ios ojos y del cabello). Aun,
este ltimo color se puede heredar sin excepcin dentro de pueblos
aislados (como acontece entre los chinos
1
a los cuales los ojos azules les
provocan risa) porque entre eHos no se encuentra ningn rubio que al
engendrar pudiera transmitir su color. Pero s alguno de esos morenos
tuviese una mujer rubia, engendrar hijos morenos o rubios, segn que
domine uno o otro aspecto, y tambin a la inversa. En ciertas familias
existe la tisis pulmonar, ciertas deformaciones, la locura, etc., como
propiedades hereditarias; pero ninguno de esos innumerables males
hereditarios es infaliblemente heredado. Como es naturat sera
blc evitar cuidadosamente tales alianzas
1
por poco que se atienda a la
de la casta familiar pero, sin embargo, yo mismo he comprobado
muchas veces que un hombre sano casado con una mujer tuberculosa
puede engendrar un hijo que se asemeje al padre tanto por los rasgos
del rostro como por la salud y otro que se parezca a la madre siendo,
como enfermo. Tambin he encontrado en el matrimonio de un
hombre cuerdo con una mujer que wmbin lo era, pero que perteneca
a una familia afectada de locura hereditaria
1
que entre varios hijos nor,
males, slo uno era demente. Aqu hay transmisin herediraria
1
pero
44 lMMANUEL KANT
no m::;u:to:e, porque no aparecen invaria.hl,m:erte
de los ca,
ractcres que
Esta
a an1bos
se puede poner, con ""'"'''ldod en la base de bs restantes
Tambin los negros, los o los americanos tienen sus
pcrS<)n:alcs, familiares pero
de la misma
fas cuatro clases el carcter
se consen.Yr inlalb!cm,;n
''"'"'''"con la negra
1
y a la inversa, los m:.tltlros;
el rnesti::o y con la americnna el rnestizo El
americano con la negra el negro y a la in,
1 h'''"'"' no se ha irJ.tcntado el cru:arnientn del indio con el
El cankrer de las clases se transrnite en tos
versa.
rentes cru:;:unientos
1
y no hay puesto que cuando se
cree aducir es porque en la base se hal!<J cierta
del asunt0
1
por la de tomar un ;_tlbino un aH1ino de
Asia (a1mlJos casos sort por blancos. La transn'dsiz'in
se hace por lados y nunca es para uno y d mismo
nio: el blanco l el cankrer de su y la ma-
mi<omt1ros en,endrc:n con
''"'"'"'' tcndd que nacer un
'"'"'" 1-"l tnayor o menor
pero
si se Hmira n tnezdarse con seres sc:.ne:jr<!nt<:s a
ncr:cran\ sin cx<:epcin.
5, Consideracin la de la QC11C1ilCI
1
ll ncccsarit!mentc
se ha considtJrado como un fenmeno n1.uy extr<-n1o el
i&ricndo en la hurnana caracteres que, en
M,,.,,,n,,,, y hasta hereditarios a lo de !as no
esas dentro de las clases
nas cam<:.tcrizadas por el color de la que nccesnriamenre
gzalmllllte llamativa la drcunstan.cia de que este ltimtJ
go, de modo universal e infaliblemente
1
tanto en d interior de una
ma dase como en d cruzamiento de alguna de ellas con las tres
tes. A partir de tan extmo fenmeno qub1 se pueda conjeturar algo
sobre las causas de la transmisin de otras cualidades que no
ccn a la esencia de la especie, y simplemente, por el motivo de
que dicha transmisin es infalible.
En segundo lugar, constituye una empresa precaria establecer a [>riori
lo que en gcnercli contribuye a que se Jmeda heredar algo que no perte-
nezca a la esencia de: ta especie; \' en esta oscuridad de h1s fuentes del
conocimiento, la libertad de las hiptesis es tan ilimimda que da hi"iti-
ma observar que se consagran tantos trabajos y esfuerzos para refutar-
las, cuando en tales casos, cada uno sigue su propio parecer. En estas
circunstancias, me atengo, por mi parte, a !a mxima particular de la
razn, de la que todos parten y, de acuerdo con e Ha, cada uno puede
hallar hechos que la apoyen; despus (Ic eso, busco mi mxima, que me
torna incrdulo con respecto a todas aquellas explicaciones, hasta
w no me hayan sido adamdas por las razones contrarias .. Ahora bien, si
<1! hallar que mi mxima se adecua rigurosamente, en la ciencia natu-
ral, al uso de la r;nl)n y si, por ser la nica thil para un modo
cuente de pensar, me atengo a ella, la seguir sin c!ctcnennc en aque-
llos pretendidos hechos, pues para ser hiptesis aceptables toman de
alguna Imb:im.a previamente elegida lo que los hace crebles y
bies. De tal moJo, a esos hechos se les podra oponer, sin esfuerzo,
otros cien. La r.ransmis.in hereditaria, causada por la imaginacin de
las mujeres embarazadas o hasta de las yeguas en las caballerizas la
extirpacin de la bmba en pueblos enteros, tanto como el
ro de la cola de caballos ingleses -hechos que obligan a Ia Natura;
leza a ctue omita en sus generaciones un producto para el cual estaba
originariamente organizada-; la nariz aplastada que. al comienzo, os
padres producom <lrtificialmentc en los recin nacidos y que en lo su-
cesivo fue adoptada por la fuerza generadora de. la Naturaleza, consti-
tuyen hechos aducidos en favor de la utilidad de estas y otras razones
de explicacin; pero difcilmente llcganin a tener crdito, puesto que
se les podran oponer otros mejor elegidos, si una mxima de. la razn,
de. otro modo muy justa, no recomendables. He aqu la
rmlxima: si se parte de fenmenos dados es preferible el riesgo de las
conjeturas que admitir fuerzas primitivas y especiales de la Naturaleza
46 lJ..tMA;-..:UEL KAN:T
o disposiciones innaras, de acuerdo con el principio que dice: .ninciJia
necessiraren non sunt multi[>Iicanda. Pero para mJ, se opone otra
mxima, que limita la es dedrr la que se refiere a la economa
ele los principios supert1uos, a saber: que en roda la naturaleza orgni-
Ca1 y no obstante las variaciones de las criaturas individuales, la espe-
cie se conserva sin variar (seun la frmula de la Escuela: qua libet na1ura
est consen:atrix sui). bien, es claro que si, con respecto a los
cuerpos animales, se le concediera a la ngica fuerza de la imagin<Kin
o a la artificiosidad del hombre un poder capaz de modificar la fuerza
generadora misma, para transformar as el modelo originario de la Na-
turaleza o para defonnarlo con aadidos que acabarm1 por ser
nentes y conservados por las generaciones sucesivas, ya no se sabra de
qu original ha partido la Naturaleza o hasta dnde podr< llegar en las
variaciones dd misn10. Y puesto que la imaginacin del hombre ntl
conoce lmite alguno) no podramos establecer en qu caricatura
baran por degenerar los gneros y especies. Conforme con esta
deracin, acepto como axioma lo siguiente: no se debe admitir intlujo
de la imaginacin, capaz de estropear la labor generadora de la
Naturaleza; tampoco admito ningn poder humano susceptible de pro-
ducir, mediante artificios externos, variaciones en d antiguo miPin;.J
de los gneros y especies, de tal modo que se los llevara a la fuerza
generadora y se los tornara hereditarios. Pues si yo adrnir.icra un caso
de este tipo, aceptara un cuento o un encantamiento fanrsrico. Se
quebraran los lmites de la y la ilusi6n irrumpira de mil modos
a travs de ese vaco. Tampoco constituye peligro alguno el hecho de
quet al haber tomado semejante resolucin, tenga la intencin de
verme ciego a las experiencias reales, o lo que sera lo misn1o, de
verme obstinadamente incrdulo. Pero todos esos esr.ramhticos
sos tienen implcito, sin diferenciarse, el cankter de no ofrecer en
absoluro exJericncia alguna, sino que slo pretenden probarse
te zarpazos dirigidos a observaciones casuales. Pero lo que por su
iidad no resiste. ninguna experiencia, aunque sea capaz de ella, o lo que
constantemente rechaza el experimento con toda clase de pretextos!
es ilusin o ficcin. Por este motivo, yo no pue(lo adoptar un tipo
de explicacin que, en realidaJ. favorece la fant<'istica propensin
cia el arte m<.lgico que todos esperan con aunque lo disimulen
con simples disfraces. En la transmisin incluso la
DEFINICIN DEL CONCEPTO DE UNA RAZ/< l ltJMANA F!l.O::l(Jf'A DE LA Hb"TOR!A 47
ttil1gt:nt.e y qu;,; no tiene puede ser efecto ele
una causa diferente de las simientes y c!i:;ptlS!Cltmt:s que residen en la
misrna.
En si aceptara caracteres de impresiones mnrim''''''
re;; y cue, sin a ser me serfa imposible
aq<aellas cuatro diferencias de color son, entre las de:md:s
heretlttu:o>s y mmsmirdas de
modo ser la causa de fue m del hecho de que
pertenecen nccesari;;nncnte a las simientes de b hurmma
naria por nosotrc)s- y de la circunstancia que
1
como
se:mc,jant<2S ds:oscc:imlcs naturales tienen que h<1bcr
tas, por lo tTH.:nos las que se refieren a la c.onservadn de la en
!a de su y aparecer por
esa mzn, en las Sl:cwcnres generm:w:nc:sl
Por tanto, estamos a adrnitir que alguna vez han existido
radicadas en los
en que ahora las encontrarnos; hemos de aom1nr,
samcntc adecuacbs -por la naturaleza de los dll'crentes paca,:>-
conscrvacin de la y que han sido diversarnente El
externo ele lo Io tenemos en los cuatro colores de la
que no sln se necesariamente en bs estirpes que residen
sino que se conservan sin debilitarse en cw1lquier
si es que la se efecta dentro de la mis#
ma raza. Tal cosa ocurre, como es cuando ia especie humana se
ha fortalecido suficientemente. que tal desarrollo se al#
canza poco a poco o por el uso de b razn, ser auxiliado
por el arte de la ese carcter depende neccsa-
riarnente de la fuerzn geoeador:a, ya que as io la con.servacin
de la CSl)CCe.
Pero si estas fuesen no se podra explicar ni con
cebir por se transrnite especfica e el carcter de su
diversidad en los cruzamientos, tal como ocurre de hecho.
En efecto, b le ha a cada un modo origina
rio, su en relacin con el clima y la ;:H..iecua
cin al mismo. Por eso, !a organizacin de una estirpe tiene una finali#
dad por diversa a la de la otra; pero, no obstante .eso, las
genera,:lo:ras de aun en este punto, annonizar
48
su caracterstica diversidad
1
de modo que no pudiese nacer un
mcsrzo, sino que tenga que resultar infaliblemente. Sin dada
la diversidad de las tal hecho no ser concc-
Slo si adrnitimt1S que en la simiente de una nica)' [Jrime,
ra tienen que haber residido necesariamente las disposiciones hacia
toda esa de a f(n de que sea adecuada al graclual
pol,lami:ntode las diferentes del mundo, entender
dl,;pclS>:ic>nc>s se desenvolvieron ocasionalmente y,
di,;esamllm:c, naciendo asi diferentes de hombres
que
1
en lo sucesivo, tuvieron que inuodudr Je modo necesario su ca-
r:ktcr detertninado en el cruzamiento con las otras cL1scs. Eso se debe
a que tal carcter pertenece a la posibilidad de la propia existencia, es
a la de la propagacin por eso, se tiene
que derivar la disposicin necesaria y primera, implcita en la estirpe
del Tales cualidades --que son infalibles y se heredan hasta en
el cruzamiento con las otras clases, produciendo mestizos- nos obligan
a la conclusin de que derivan de una sola porque sin ello no
entenderamos la necesidad de la transmisin especfica.
lo que se hereda infaliblemente en las ciases de la
hum<mtl, Jmede la denorninacin de una raza hunuk
na en [Jarticular.
Es cierto que las cualidades que pertenecen esencialmente a la espe-
cie misma, es decir, que son comunes a todt)S los hombres con1o tales,
se heredan infaliblemente; pero puesto que en esn): no radica ninguna
di.en2!1:ia entre los hombres, no se las consideran en la divisidn de las
razas. En considerarnos (cfr. 3) los caracteres fsicos -por
cierto los hereditarios- mediante los cuales los hombres se distinguen
en.trc s (sin diferencia de pues de ese modo se fundamenta un<.l
divisin de la especie en clases. Pero tales clases slo se han de lhunar
razas cuando aquellos caracteres se transmiten infalibLemente a la espe,
de (tanto dentro de una misrna clasc
1
com.o en el cruzamiento con
todas las Por tanto
1
el concepto de raza contiene, en primer
el concepto de una estirpe cornn \\ en segundo trmiiwj el ca#
nkter necesariamente de la diferencia de clases, entre los
ce:ndientes. Sobre estos ltimos fijamos con seguridad las razones
renciales que nos permiten dividir la especie en clases, las cuales, en
ES! .... \ !LUSTRr\C!>:! Fn.osoFiA m: !.A HISTORIA 49
1
1
1
virrud del primer punto, a saber el de la unidad de la estirpe, no se
deben llmnar en modo alguno esf)t?C:.'S sino slo razas. La clase de los
blancos no se diferencia de la de los negros como especie particular del
gnero humano. No existen, en absoluto, diferencias es)ccificas entre los
hornhrcs. De otro modo, negaramos la unidad de la estirpe de que
gicron; pero hemos probado cnw, partiendo de la herencia infalible
de los caracteres propios de una clase, no hay fundam.enro alguno para
ello, mientras que haba una razn contraria muy irnporranre. z
He aqu el concepto de raza: consiste en la diferencia ele clase en ani,
males de una y la misma especie, en cuanto esa diferencia se hereda
nfaliblememe _
Tal es la definicin que, en realidad
1
me he propuesto ofrecer en
este tratado; lo dc1mls puede ser considerado cmno perteneciente a una
intencin accesoria o como mero aadido que puede aceptarse o
rechazarse. Slo tengo por probado el primer punto y, aJenu1s, en cuanto
principio, lo considero utilizable para la investigacin de la historia
natural, porque es capaz de un expcrfmcnro que puede conducir con
seguridad la aplicacin de aquel concepto. Sin eso, sera vacilante e
inseguro.
Si hombres diversamente configurados fuesen puestos en la circuns-
tancia de mezclarse, habra una poderosa presuncin -cuando ese cru-
zamiento es n1cstizado- de que ellos pertenecen a razas diferentes; pero
si tal producto
1
en su mezcla, siempre es mestizado, aquella presuncin
se convertid. en certeza. Y al contrario: si en una sola generacin no se
produce mestizaje, podemos esrar seguros de que ambos padres de la
1
Al print:ipio, ctmndo tan slo se ret1an ame los ojos !os caracteres surgidos de la
comparndn (la semejanza o la diferencia), las clases de las criamws se agrupaban
bajo un gnero. Pero, cuando despus se an:ndi al origen, se tmo que mostrar si
aquellas ch1sct> eran otras mnms diferentes est>ecies o slo ra;;:as. El lobo, el zorro, el
chacal, la hiena y d pcrro domstico constituyen distinrns clases de animales
dnpedos. Si se admite que cada una de ellas ha necesitado tener un origen
da!, sern especies; pero si se considera que han podido nacer de una sola estirpe,
slo ser;n razas dentro de la especie. En la historia naturnl (que slo se ocupa de la
generacin y del origen), !a es[h?cie y el gnero son en s rnismos indistintos. En la
descripcin de la N:numleza, que trata simplemente de la comparacin de las no-
tas, se conserva esa diferencia. Lo que aqu se denomina es[Jecie, alhi se tendra que
llamar raza.
50 [MMANUEL
misma especit\ por diferentes que en apariencia puedan ser, perrenc-
cen1 sin embargo. a una y Ia misma raza.
Slo he admitido cuatro razas en la especie humana; no porque
tuviese por completo seguro de que no podra haber vestigios de otras,
sino porque lo que yo exijo como carcter de una mza, es decir, la
generacin mestizada, slo se jJrotlucc en ellas
1
lo cual no se puede pro-
bar suficientemente con ninguna otra clase humana. En este sentido.
en su descripcin de las poblaciones monglicas, Pallas dice que la
primera generacin de un ruso con una mujer de este ltimo pueblo
buriate) produce de inm.ediato beHos nios; pero no anota si en
stos no existe en absoluto ningn vestigio de origen calmquico. Se-
ra mu;r raro que el cruzamiento de un mongol con un europeo borrase
pnr complero los rasgos caractersticos del primero, puesto que fliempre
los hailamos1 con mayor o menor claridad, en el cruzamiento de
mongoles con poblaciones ms meridionales (probablemente con in-
dios) y tambin con chinos1 jmmnesest malayos, cte. Pero [a peculiaridad
monglica se con propiedad, a la figura, y no al color. '{ hasta
ahora la experiencia ha mostrado que slo ste tiene cankter de raza,
es decir, de una infalible transrnisin especfica. Tampoco .se puede
mblecer con certeza si la figura cafre de los papas y de los otros is!ciios
anlogos a dlosl que habitan las islas del Ocano Pacfico
1
denotan
alguna raza puesto que todava no conocemos el producto
de su mc"z.da con blancos. Se ditCrendan suficientemente de los nenros
por la barba espesa y ensortijada. <::> ,
Nota
Cierras teoras actuales admiten algunas simientes muy peculiares.,
detwsiradas originariamente en la primera y comn estirpe humana, h1s.
cuales llegaran hasra las diferencias raciales ahora existentes. Seme-
jantes teoras se apoyan por completo en la infalibilidad de la
sin espcdfica1 lo que toda experiencia confirma para las cuatro razas
mencionadas. Quien considere y crea que este fundamento explicativo
constituye una innecesaria multiplicacin de los principios de la
ria natural, y quien estime que se podra prescindir perfectamente bien
esas particulares disposiciones de la Naturaleza -puesto que acepta-
DEFINICIN DEL CONCE!'TO DE UNt\ RAZA HUMANA f F!L()SOFL\ DE LA HL:iTORIA
51
ra que la prim.era estirpe dd parentesco era blanca, explicando las
restantes llamadas razas por ias irnpresioncs posteriores dd aire Y del
sol los lejanos descendientes- no podr
habn'i demostrado nada quien aduzca el hecho de que mt!dLas otras
peculiaridades han por ser hereditarias, debido a ia
resilkncia de un pueblo en una misma constituvcndo de ese
modo un can'ictcr fsico misn1o. Tendra que un
plo de la de la uansrnisin especfica de scn1ejantes pccu#
Haridadcs
1
y no, por cieno, para un tnismo pueblo, sino para los
procns cruzamientos (que los apartan de de n1l que 1a
neneracin rncstizos sin excepcin. Pero nadie
a tal resultado; pucs
1
fucr<l del carcte:r que hemos considerado Y
orgenes cstn rn::is aH de toda historia, no se ejentpio
alguno que confirme esa tesis. Si alguien admitir que
res humanas tienen cl1Ttismo can'ictcr tal
admisin, en auxiliara poco a i:;; puesto que se
tendra que acudir a criaturas diferentes) siempre la
dad de la especie. En animales cuya dive:rsid<ld es tan
que necesiwran, para existir, un ntm1ero de cr_eaciones ditenn-
tes, pueden pertenecer a una nominal (con el fin de
ciertas pero a una si para sta
exigimos} por lo menos, la posibilidad de haber de una sola
El establecimiento de la ltima constituye h1 propi:::
de la historia la primera slo a una descnpcton de la
la rara concordancia de las fuerzas
Naturaleza. Pero en
neneradoras existentes entre dos especies diversas -puesto que, a pesar
de ser totalmente diferentes entre s con al pueden! sin
embargo, ser fecundadas al cruzarse recprocamente- constituira un
hecho vano, sin otro fumlamento que el de una ocurrencia de la
raleza. Si para detnostrar este ltimo caso se adujeran de
rnales en los que ocurre tal con independencia de la de
la primera estirpe de los misrnos, se en ese caso, el ltimo
puesto y, justamente, porque se verifica rns bien tal cruzamiento
cundo, concluirn en la unidad de la como ocurre
con el cruzarniento perros y zorros, etc La trcmsmisid'n
lih!e de las respectivas cualidades de los padres es la nica piedra de
toque verdadera y, al mismo tiempo1 suficiente! de la de las
52
l)-tM:\NUEL Kt\NT
razas a que pertenecen, y constituye una prueba de la unidad de la
estirpe de que han nacido. Es decir, proporciona una demostraci(m de
que en esta estirpe hay simientes originari<1mente depositadas
1
las
les se desarrollan en la serie de las generaciones. Sin ellas no surgiran
las diversidades hereditarias y, principalmente, no podran ser
riamente hereditarias.
La finalidad, en una organizacin, constituye el fundamento
versal del que inferimos la existencia de equipos originariamente
tos con esa intencin en la naturaleza de una criatura. Si ese fin s6lo
fuese alcanzado tardamente, concluiramos en simientes innatas. Ahora
bien, ninguna raza, como la de los negros, pn1eba tan claramente esta
conformidad a fin, constitutiva de su peculiaridad. Pero el ejemplo que:
aqu podemos derivar lmicamente nos justifica presumir por
gta que, al menos, ocurre lo mismo con las dem<"is razas. En efecto,
ahora sabemos que la sangre humana se vuelve negra por estar sobre-
cargada de flogisto (tal como lo podemos observar en el lado inferior
de un cogulo). Ahora bien, el fuerte olor de los negros, que no pueden
evitar por limpieza algumlt proporciona un motivo para conjeturar que
su piel elimina mucho flogisto de la sangre y que la Naturaleza r.iene que
esa piel de tal modo que en ellos la sangre se pueda
desflogzstnar por medio de la piel, en una medida muy superior a la
que acontece en pues la mayor parte de las veces esa funcin
corresponde a los pulmones. Pero los autnticos negros residen en
giones en las que el aire est muy "flogistizado'\ debido a los espesos
bosques y a los lugares cubiertos de cinagas; tanto que, segn los
tos de Lind) los marinos ingleses que remontaban, aunque slo fuese
durante un daj el ro Gambia, para ir a comprar can1e, tenan peligro
de muerte. Por tanto, sera un dispositivo muy sabiamente acertado de
la Naturaleza el haber organizado la piel de tal modo que la sangre -al
no poder desagotar por los pulmones semejante cantidad de flogisto-
se pueda desflogistizar en los negros mucho me:1s poderosamente que en
nosotros. Luego, la sangre tena que transportar un exceso de flogisto a
la terminacin de las arteriast es decir, bajo la piel misma. Tiene que
haber una sobrecarga y, por eso, tena que aparecer de color negro
1
es natural- en el interior del cuerpo sea roja. Por lo
demas, la drvcrsa organizacin de la piel de los negros y la nuestra es
notable, incluso al tacto.
DEFINiCIN DEL CONCEPTO DE UNA RAZA HUMANA /FILOSOFA DE L\ H!STOR!A 53
La finalidad de la organizacin de las otras razas, tal como la inferi,
mos a partir dd color, no la podemos como es natural, con
igual verosimilitud; pero, sin embargo, no faltaran por completo
damenros explicativos del color de la piet capaces de apoyar la
suncin de una finalidad.
Si el abate For.L<ma tiene ra::n en lo que afirma contra el caballero
Landrianit a saber, que el aire expulsndo de los pulmones en cada
expiracin, no proviene de la atmsfera, sino que sale de !a sangre
misma) se podra admitir muy bien que una raza humana tenga la san,
gre saturada '-k' e1:1a acidez del aire, que los pulmones no podran expeler
por s solos. Por eso, los vasos de la piel tendran que contribuir en esa
funcin (por cierto, no con la forma del aire; sino en relacin con las
otras materias exhaladas). En este caso, la presunta acidez del aire le
dara un color rojizo a las partculas de hierro de la sangre, propio de la
herrumbe, cuya tonalidad distingue la piel de los americanos. La nece,
sidad de !a transrnisi(m especfica de esta cualidad de la piel quiz se
deba a que los habitantes de esta parre del mundo pudieron haber
canzado su actual residencia llegando del norte de Asia, siguiendo las
costas, o tal vez llevados por los hielos del Ocano Glacial. Pero el
agua de dicho ocano, al helarse continuamente, tiene que desprender
enormes cantidades de aire sutil, lo que hace presumir que la atmsfera
est all m.s saturada que en cualquier otro lugar. Por eso la Naturaleza
se l1<1 cuidado de antemano de su desprendimiento, por medio de la
organizacin de la piel (puesto que la atmsfera aspirada no exhala
suficientemente el aire sutil de los pulmones). En efecto, se pretende
hab-er comprobado una sensibilidad cutnea mucho menor entre los
americanos originarios, que qub:- fuese consecuencia de aquella
nizacin, conservada en climas mo.s clidos una vez que, por su
rrollo, se hubiese convertido en diferencia raciaL En esos climas no
falta materia para el ejercicio de esta funcin, pues todos los medios de
nutricin tienen implcita cierta cantidad de aire sutil, que puede sCr
recogido por la sangre y expelido por el camino mencionado.
El lcali voltil es una materia que la naturaleza tiene que exhalar de
la sangre. Para esa segregacin ella debi depositar en los descendien,
tes de la primera estirpe ciertas simientes hacia la organizacin espe8
cial de la piel. En la aurora de los tiempos del desenvolvimiento de la
humanidad, esa estirpe encontrara su residencia en alguna re#
54 lMM:\NtJEL KANT
gi6n seca y c;;.lida, lo cual habra capacitado la sangre de la misma con
preferencia para una generacin excesiva de aquella materi<L Las
nos fras de los indios, aunque estn cubiertas por la transpiracin,
recen confirmar una organizacin diferente de la nuestra.
Sin embargo, el fingir hiptesis constituye un flaco consuelo para la
filosofa. En todo caso, son buenas para oponerlas a un adversario que
manifiesta alegra cuando no se puede objetar nada que valga la pena
contra el principio admitido que, sin embargo, no torna concebible la
posibilidad de los fenmenos. Pero paga su juego hipottico con otro
igual o, por lo menos
1
igualmente aparente.
Cualquiera sea e! sistema que se admita, est suficientemente
rado que las razas existentes en la actualidad no pueden exringuirse, si
no se impide su mutuo cruzamiento. Entre nosorros
1
los gitanos -cuya
procedencia de los indios cst<'i probada- proporcionan una clarsima
demostracin de lo dicho. Los vestgios de su presencia en Europa se
pueden seguir desde hace m<:s de tres siglos, y rodada la de sus
antepasados no ha degenerado c:n lo m<.is mniino. Los pnrtuguescs de
Gambia, presumiblemente degenerados en negros, descienden Je
cos bastardeados con negros. En efecto dnde hallar un informe que
torne verosmil la leyenda de. que los primeros portugueses llegados a
esta regin habran trado consigo tan ras mujeres blancas -o que: stas
hubieran vivido el tiempo suficiente, o hubiesen sido reemplazadas por
otras del m.isrno color-, como para fundar
1
en continente extrai1o, una
pura estirpe de blancos? Por el contrario! semejante caso se puede ex;
plicar con informes mejores. El rey Juan II, que gobern desde 1481
hasta 1495, ante la muerte de todos los colonizadores que haba
do a Santo Toms, repobl esta isla con descendientes bautizados de
judos (de fe Por lo que sabemos, de ellos
van los blancos actuales. Los criollos negros de Noneamrica y los
holandeses de Jwa permanecen fic:les a las respectivas razas. El tinte
aadido a la piel por el sol, y que se vuelve a perder en una atmsfera
ms suave, no se debe confundir con el color propio de la raza, puesto
que se hereda. Por eso, las simientes originariamente
das en !a estirpe de la especie humana, destinadas a la procreacin de
las razas, tuvieron que desarrollarse, en las pocas remotas, segn
las necesidades del clima, siempre que la estada en tales regiones
m mucho tiempo. Cuando algunas de estas disposiciones se descnvue!,
DEF!N!C!N DEL CO:-.lCEPTO DE. UNA R,\ZA 1-!UM.\Nr\ / F!LOSOFL\ DE LA H!STOR!:\ 55
ven en un pueblo
1
borran por completo las otras. Por es0
1
no podemos
admitir que una anterior mezcla de las diferentes razas) dada en ciertas
proporciones) pueda reponer ahora la estructura de la estirpe humana.
En efecto, de orro modo, los mestizos, engendrados por un cruzamiento
desigual, se volveran a descomponer, tambin ahora (como ocurri en
la prirnem estirpe) en los colores originarios. Tal descomposicin acon-
tecera por las propias generaciones, cumplidas en diferentes climas;
pero ninguna de las experiencias realizad<Js hasta ahora permiten pre ...
sumir tal cosa. Todas esas generaciones bastardas se conservan, en su
propagacin ulrcrior
1
con tanta permanencia como [as razas de cuya
mezcla han surgido. Cul fuera la estructura de la primera estirpe hu-
mana (segn la cualidad de la piel) es algo que ahom resulta imposible
adivinar. Induso el carcter del blanco slo constituye el desenvolvi-
miento de una de las disposiciones originarias que, al lado de otras, se
encuentran en L
56 lMMANUEL Kt\NT
Sobre el libro Ideas para una filosofa de la historia
de la humanidad de J. G. Herder'
l. Resea de la primera parte de la obra
El espritu de nuestro ingenioso y elocuente autor muest.ra en este
escrito su ya reconocida originalidad. Pero, como ocurre con otros
muchos salidos de su plwna, tampoco puede ser juzgado con criterio
ordinario. Dirase que su genio no recoge ideas del amplio campo de
bs ciencias y las arres, con el fin de acrecentar as una com.unicacin
con otros, sino que las transforma (si hemos de emplear su expresin)
segn cierta ley de asimilacin, siguiendo la manera propia de su perso-
nal modalidad. P6re;:;-;- distinguen notablemente de las ideas que
nutren y dcsarrotlan arras almas (pg. 292). Luego, se tornan poco sus-
ceptibles de ser comunicadas. Por eso, podra ocurrir muy bien que lo
que l denomina flosofa de la hisroria. la ltumani<lad sea por com-
pleto diferente a lo que habitualmente entendemos por ella. No halla-
mos, por ejemplo, exactitud lgica en la determinaci6n de los concep-
tos o una cuidadosa distincin y justificacin de los principios. Antes
bien, encontramos en su libro una mirada que se extiende hasta lo
remoto sin detenerse por mucho tiempo en nada y una h<ibil sagacidad
en el hallazgo de analogas, que emplea con asada penetracin. Ade-
ms, tiene gran habilidad para disponer favorablemente, por medio de
sentimientos e impresiones
1
a que admitamos un objeto mantenido siem-
pre en la ms oscura lejana. Tales sentimientos. entendidos como efec-
tos de gran contenido intelectual o tambin coma ambiguas i n d i c a d o ~
nes, permiten conjeturar ms cosas que lo que una fra apreciacin
podra encontrar en ellos. Puesto que la libertad de pensamiento (que
se encuentra aqu en gran medida). ejercida par una fecunda inteligen-
cia} siempre proporciona materia para meditar
1
trataremos de destacar!
hasta donde nos sea posible, algunas de las ideas nus importantes y
"Rczcnsion ::u johann Gottfried Hcrdcrs Ideen zur Geschicte der Mens.c;heit", 1785.
SORRE EL LIBRO iDEAS PARA U,\:A FlLO!\ClfiA ... / FlL()S(tFL,\ DE LA HISTORIA 57
originales, exponindolas con las propias expresiones del autor. Al
nal aadiremos algunas notas sobre el todo de la obra.
Nuesrro autor comienza por ampliar la humana perspectiva para, de
este modo
1
asignarle al hombre un puesto entre los derms habitantes
de los planetas del sistema solar a! que pertenecemos. Y
1
a partir de la
situacin media y no desventajosa del astro en que residimosr concluye
en un "mero entendin'licnto terrenal, de acuerdo con esa condici6n
media, y en unn virtud humana todava muy equvoca, con la cual
debemos contm. Puesto que nuestros pensamientos y facultades viven
1
manifiestamente, de nuestra organizacin terrenal, tendiendo a
modificarse y transformarse con el fin de lograr un estado de pureza y
delicadeza conforme a lo que le ha concedido la Creacin, y puesto
que, si pennitimos que la analoga nos conduzca, lo misn1.o ha de ocu#
rrir en !os dems planetas, ser posible conjeturar que e! hombre tenga
un fin que comparte con los habitantes de estos ltimos, no para
prender alguna mudable marcha a travs de esos plnnetas, sino para
alcanzar cierto trato con rodas las criaturas (ue madnrc:
tantos y diversos rnundos hermanos)). Desde aqu encamina sus
dcraciones a las revoluciones que precedieron a !a .... :d
bre. "Antes que el aire, el agua y la tierra fueran pn.x.lucidos, muchas
simientes se tuvieron que fusionar y precipitar entre";. Y los mltiples
gneros de la tiert(l, de los minerales, de los cristales, incluyendo la
organizacin de los moluscos
1
plantas, animales y, por ltimo, del
bre, suponen quin sabe qu disoluciones y revoluciones de unos gne#
ros en otros. l, hijo de todos los elementos y de todos los seres; l,
conjunto refinadsimo y, por as decirlo, la flor de la Creacin terrestre,
no pudo ser sino el ltimo y mimado hijo de la Naturaleza, cuya
titucin y recepcin tuvo que estar antecedida por muchas
nes y revoluciones."
La esfericidad de la tierra lo asombra por la unidad que hay en ella,
a pesar de la mayor diversidad imaginable. alguna vez haya
considemdo con empeo esta figura podra ser llevado a convertir en
filosofa y religin alguna fe literal? Podra asesinar en nombre de tal
credo, con sordo pero callado celo?" Tambin en la inclinacin de la
eclptica encuentra ocasin para considerar el destino del hombre. "Bajo
nuestro solt cuya mmcha es oblicuat toda nccin humana esn. dentro
del perodo anmd.n El conocimiento ms preciso de b atmsfera, y
58 lMMANUEL KANT
tambin el influjo de los astros sobre ella, promete -segn le parece-
una aran influencia sobre la historia de la humanid;_-d, una vez que
o
aquel influjo sea conocido con mayor rigor. En el captulo que trata de
la divisin de las tierras y los mares, la estructura terrestre se presenta
como fundamento explicativo de la diversidad de la historia de los
pueblos. "Asa es tan coherente en costumbres y usos porque, de
do con el suelo
1
tiene tambin la forma de un todo. El pcquci'io mar
Rojo, al contrario, divide las costumbres y, an, el pequeo golfo
Prsico. Los numerosos lagos
1
montaas y ros, as como la r.ierra firme,
no sin fundamento, ocupan en Amrica una gran extensin bajo clima
templado; y la estructura del Viejo Continente fue establecida por la
Naturaleza en relacin con la morada del hombre, de un modo
rente a la del Nuevo ?vfundo." El segundo libro trata de las
nes terrenales. Comienza por el granitl\ sobre d cual ha actuado la !u::,
el calor, el aire enrarecido y el agua. Quiz<'i por eso, el slex se
m en calcreo, en el cual se formaron los primeros seres vivientes del
mar, es decir, los tnoluscos. La vegetacin comienza despus ...
racin de la estructura del hombre con la de las plantas, y del amor
sexual del primero con las flores de las ltimas. Utilidad del reino
getal con respecto del hombre. Reino animaL Variacin del mismo y
del hombre, segn los climas. Los del viejo mundo son imperfectos.
"Las clases de criaturas se amplan cuanto rm.s se alejan del hombre; n
medida que se le aproximan disminuyen ... En todos hay una forma
principal y una estructura sea semejante ... Tales rnlnsiros no ton1an
inverosmil la tesis segn la cual en las criaturas marinas, en las plantas
y, quiz:::, hasta en los llamados seres inanimados, domine una y la
m a disposicin hacia la slo que en estado infinitamente
grosero y confuso. A la mirada del Ser Eren10, que ve todo en conexidnl
la fomu1 de una partcula de hielo en el momento en que se engendra y
el copo de nieve que se configura en ella tienen una relacin amloga a
la de la formacin del embrin en el cuerpo materno. El hombre es una
criatura inrennediaria entre los animales, o sea que es la forma tnos
expandida posible. En ella se renen wdos los caracteres de wdos los
gneros que se hallan en torno de l. y constituye el conjunto ms
cado. A partir del aire y del agua veo llegar
1
por asf decido, a los
les; desde las alturas y los abismos avanzan hasta el hombre y se
man
1
paso a paso
1
a su estructura." Este libro concluye con las siguientes
St1RRE EL LIBRO IDEAS PARA UNA FILOSOI:f,\ .. f FtLOSOF[A DE LA !!!STOR!A 59
palabras: "Algrate, oh hombre, por tu condicin, y estLKliare, noble
criatura intermediaria
1
en todo lo que vive en torno a ti!".
El tercer libro compara la estructura de las plantas y animales con la
organizacin humana. No podemos seguirlo en este punto, puesto que
pone las consideraciones de los naturalistas al servicio de sus propias
intenciones. Slo me referir a algunos resultados. nPor medio de tales
o cuales rganos, la criatura engendra una viviente excitacin, a partir
de la muerta vida vegetal; y desde la suma de esas excitaciones,
das por finos canales, engendra el medium de la sensacin. El resultado
de! excitante esn en el impulso; el de la sensacin en elt>ensamicnto.
He aqu la ererna marcha hacia adelante de la creacin orgnica, la
cual fue f>uesta en toda criatura viviente.
11
Tanto en las plantas como en
los animales, el autor no tiene en cuenta a las simientes, sino a una
fuerza org<nica. Dice: "As como en las plantas hay vida orgnica,
bin la hay en el plipo. Por esot existen nmchas fuerzas org;;1nicas: la
propia de la vegetacin, la de la excitacin muscular, la de la
cin. Cuanto mayor es el nmero y fineza de los nervios, tanto rms
grande llega a ser el cerebro y inteligente la especie. El alma animal
consiste en la sutna de todas las fuerzas que actan en la organizacin",
y el instinto no constituye una fuerza especial de la Naturaleza, sino la
direccin que ella, por medio de su temperatura, le otorg a la
dad de las mismas. Un nico principio orgnico de la Naturaleza -que
ora llamamos configurador (en la piedra), ora imndsivo (en las plantas),
o tambin sensitivo o constructivo de lo y que, en realidad,
siempre sigue siendo una y la misma fuerza se va dividiendo
en mayor nmero de rganos y diversidad de miembros. A medida que
aumenta el mundo propio de ellos, tanto ms se va ocultando el
to1 para iniciarse, de ese modo, un uso peculiar y libre de los sentidos y
los miembros (cmno ocurre, por ejemplo, en el caso de los hombres).
Finahnente, el autor llega a establecer la esencial diferencia de la
raleza humana. "La marcha erguida del hombre le es naturalmente pro;
jJia; incluso constituye la organizacin elegida para todo el genero y su
canicter distintivo."
No le fue asignada dicha posicin por estar destinado a la razn
1
sino que pudo lograr la razn en virtud de tal postura erguida, puesto
que la razn es un efecto natural de esa debido a que
1

plemente1 le era necesaria para poder andar erguido. "Ante tal sagrada
60 iMMANUEL KANT
obra de arte, ante semejante beneficio, por rneJio de! cual nuestra es;
lleg a ser humana, permiridnos detenernos con y
;lS::mtbrada mirada. Vemnos cmo la nueva de fuerzas coF
menz6 con la csuuctura erguida de la hum.anidad y cmo por ni-
camente, el hombre fue hornbre."
En el cuarto el autor desarrollando el mismo punto. "Que
le falt a la criatura semejante al hombre (d mono} para ser hombre?
Y por que ste Hcg a serlo! Por la configuracin de la propia
de la por la interna y externa h<Jcia el
perpendicular ... el mono tiene todas bs panes del ccret>ro
que d hOnbre posee; pero la forma dd cn1neo est situada hacia atrs,
debido a que su cabeza se desde otro ngulo y a que no fue
hecho para la rnarcha Y por ello, todas las
actuaron de otro modo ... "Mira hacia el cido) oh y al
conttomphtr tu inmensa ventaja, unida por el Creador dd tnundo a un
oriJ1CDI'O tan simple como el Jc tu erecra ... Elcv;1do sobre la
tierra y sus hierbas, ya no dominad sino el Con la marcha
cr;twJa, el hornbre a ser una criatura artstica; pudo
Hbrcs y artsticas ... slo con esa situacin se nn1d:11o
clero lertguaje humano ... Terica'/ la razn S()lo es algo
mlnHirith consiste en aprender la y direccin de !as ideas y
rat:ul.ta,lles, por medio de cuales el hombre fue formado de acuerdo
con su organizacin y modo de vivir." Y la libert<1tL "Ei hombre
es el primer ser libre: de la creacin: est erguido." El pudor "se tuvo
que tempranamente por la ergu.b
11
Su naturaleza
no est sometida a ninguna cxtrarla ! Por su
cin y no por otra razn ... Fue fonnado para la humanidad su
estado Je su amor sexual, su y arnor maternal: todo
const:intye un para la humanidad1 de- b fonnacin
las reglas de la y de ia verdad se fundarnentan sobre la
misnu1 del hombre
1
y t.ambtCn ella iG educa [bildet]
para la prosperidad. La estt en la suprcrna humanidad. El cn-
conado animal tiene sensaciones Dios elev ai hombre de
mi modo que, aun sin quererlo ni saberlo) vislumbra las causas de las
cosas. De ese te encuerara a Ti, oh conjunto de todas
las cosas. Y la produce la esperanza y la fe en la inmortalidad."
De estos temas trata d quinto libro. las piedras a los
SOBRE El UBR\) li.JEAS PARt\ UNA FlLOYOFiA / F!LClSOFiA DE LA lHSTORIA 61
de stos a los desde los metales al reino vegetal, desde aqu al
animal y, finalmente, al hombre, vemos cmo se acrecienta la forma de
la organizacin. Al mismo tiempt\ se diversifican las fuerzas e impulsos
de las criaturas, y por fin todas se renen en la estmctura del hombre,
en la medida en que sta puede abarcarlas ...
"A travs de la serie de seres. advertimos una semejanza de las for-
mas principales, que se van aproximando cada vez ms a la estructura.
hun1ana,- as como vemos tambin que se le acercan, poco a poco, las
fuer::as e impulsos ... A cada criatura se le ha asignado cierta duracin
de vida, de acuerdo con el fin de la Naturaleza que ella debe secundar.
Cuanto m<'is organizada es una criatura, tanto m;;ls entran en la consti-
tucin de su estructura los reinos inferiores. El hombre es el compen-
dio del mundo: b cal, la tierra, las sales, los ;;leidos, el aceite y el agua,
h1s: fuerzas de la vegetacin, de las excitaciones: y de la sensacin, se
org/nicamente en l. Esto nos lleva a admitir un reino invisible
de las fuerzas y tenemos que postular una serie creciente de ellas. Dicho
reino est< en las misrnas rigurosas conexiones y trnsitos que los
vados en la serie visible de la creacin. Y esto es para probar la
inmortalidad del alma y como si fuese poco, para demostrar la
racin de la totalidad de las fuerzas eficientes y vivientes de la creacin
universaL La fuerza es imperecedera, aunque el instrumento se pueda
descomponer." "Lo que lleva a !a vida, lo que otorga vida a todo lo
viviente, vive; lo que acta, acta eternamente en eterna conexin.''
Tales principios no se disocian "porque no es ste el lugar de hacerlo".
Sin embargo, "en la materia vemos tantas fuerzas semejantes a las
rituales, que una total oposicin y contradiccin de ambas naturalezas,
concebidas como absolutamente diversas entre s -espritu y materia-
rnuy improbable, aunque parezcan contradecirsen. ojo ha
visto siinientes reformadas. Es incorrecto hablar de pues
parecera que !os miembros crecen desde fu.era. Hay una formacin
nesis); existe el efecto de fuerzas intenws. La Naturaleza dispone de
gran cantidad de ellas, y al configurarlas, las torna visibles. Nuestra
alma racional no forma el cuerpo: es el dedo de la divinidact la fuerza
org<inica quien lo Ahora bien, esto significa:
11
1) La fuerza y el
rgano se vinculan del modo rm'is ntimo posible; pero no son una y la
misma cosa. 2) Toda fuerza acta en armona con su rgano, puesto
que ella se lo ha procurado para que se manifieste y asimile a su
62 lMMt\NUEL KANT
cia. 3) Aunque la envoltura deje de ser
1
la fuerza permanece, puesto
que sta exista de antemano, pero en estado inferior. Mas, en cual-
quier caso, ya exista orgnicamente, sin esa en\oltura." Por esa razn,
el autor se puede opcmcr a los materialistas. "Que nuestra alma sea
una y la misma cosa que la totalidad de: las fuerzas de la materia, que las
excitaciones y movimientos de la vida! Si admitim.os
1
adem;:'is
1
4ue
nicamente ella acta
1
en clarsimo grado, dentro de una organizacin
finamente estrucrun1da, la someteramos, acaso, a la fuerza que
viene del movimiento del excitante, o bien cs:as fuerzas inferiores
ran de ser una y la misma cosa que sus rganos?" De la rigurosa co-
nexin de: los mismos, se desprende que slo pueden estar en progresin.
"l\xkmos considerar al gnero humano como un grandioso confluir de
las fuerzas orgdnicas inferiores, que germinaran en l para constituir b
configuracin [Bfldung:l de la humanidad."
De este modo se muestra que la organizacin humana acontece me-
diante una serie de fuerzas espirituales: u l) El pensamiento es
talmente diferente de lo que los setuidos proporcionan. Todas las ex-
periencias sobre su origen llevan a la comprobacin de que es ia obra
de un ser que acta de modo orgnico, por cierto, pero por propio
der y segn leyes de relaciones espirituales. 2) As como el cuerpo
ce al alimentarse, as tambin lo hace el espritu por Inedio de las ideas;
incluso advertirnos en ste las mismas leyes de asirnilacin, crecincn-
to y produccin ... Brevernente dicho: se ha formado en nosotros un
hombre interior y espiritual que tiene su propia naturaleza y usa el
cuerpo como instrumento. La clara conciencia, esta gran superioridad
del alma humana, se ha formado de un modo espiritual, a travs de la
humanidad, ere.'' En una palabra -si es que hemos entendido corrc:cra-
mente-, el ahna llega a ser, antes que nada, a partir de fuerzas espiritua-
les se han ido agregando poco a poco. humanidad slo
constituye un ejercicio preliminar el pimpollo de una futura flor. Paso
a paso la Naturaleza va rechazando lo innoble, mientras construye lo
espiritual, y torna lo fino an ms delicado. Esto nos permite esperar
que su mano de artista conducir.. a nuestro pimpollo de humanidad a
una existencia en que pueda aparecer en su propia, verdadera y Jivina
forma humana.
11
Concluye con esta proposicin: "La actual condicin del hombre
es, verosmilmente, la de un miembro intermedinrio
1
que sirve de vn-
SOBRE EL LIBRO lVE:\S PARA UNA Fll.OSOFfA j F!LOSOFIA DE LA H!STORI:\ 63
culo entre dos mundos ... Al concluir la cadena de las or,artiz<tcicmc"
terrenales, y en virtud de ser el miembro supremo y ltin10, comenza
el hmnhrc por esta ntzn- la de un de
criaturas superiorest de la que l es el grado nus Y, de tal
es, verosnlmente, el anillo intermediario entre sistemas de la
Creacin que se interpenetran redprocan1.enre. Expone ante nosotros
dos mundos a la vez
1
y en ello consiste !u aparente duplicidad de su
esencia. La vida es lucha, y la flor de: la humanidad pura e inmortal es
una corona difcil de conquistar ... Por eso nos aman nuestros hermanos
del superior; nos aman rm:is que lo que nosotros los buscarnos y
podemos amaJ
1
pues e !los ven con mayor claridad nuestra condicin ...
y nos educan para hacernos, partcipes de su felicidad ... No nos
es posible representarnos bien la circunstancia de que la condicin
futura deba ser, con respecto a la actual, tan incomunicable como el
animal que esn1 en el hombre hacerlo creer; ... pues, sin una
iniciacin el lenguaje, y la ciencia incipiente, pareceran ser
inexplicables ... Tambin en pocas rernotas, los ms efectos
sobre la tierra han surgido de circunstancias inexp!icabies ... incluso las
mismas enfcnnedadcs fueron, con frecuertcia, instrurnentos para la
duccin de tales efectos, surgiendo cuando el a ser
utilizable en el crculo habitual de Ia vida terrena. De tal manem,
ce natural que la inf1tigable fuerza interna reciba, in:1presiones
para las cuales no estaba capacitada una intacta ... Sin
embargo, el hombre no debe penetrar con la n1irada en su condicin
sino con la fe. n es posible que el momento en que
cree en esa futura condicin! se le impida h.,r"rlc,l
Crno sera posible que no tratara, a veces, de hacer uso de ral poder?)
"Por lo menos. es cierto que en una de sus fuerzas reside una
nitud; tambin fuerzas del universo parecen estar ocultas en el alma,
y slo necesitan una o una serie de organiz}tciones para
ponerlas en y Ta! como L1 que se y,
por su pone trmino al reino de In creacin subterrnefl,
tod<wfa desprovista de el hombre, que vuelve a est:1 por
encima de todos !os encorvados sobre la tierra. Est all con
la mirada lo alto y las manos levantadas, tal como un h.ijo que,
en d espera el llamado su padre.
11
La idea y !a intencin final de esta primera parte (primera parte de

una obra que, al parecer, constar de muchos volmenes) consiste .:n
lo siguiente. Se debe probar -evitando toda lnvesrgacin mc,tafstica-
la naturaleza espiritual del alma humana, su perseverancia y progresos
en la perfeccin, a partir de las analogas que tiene con las
dones naturales de la materia, principalmente, con las de su
cin. Con ese fin, las fuerzas espirituales, para las que la rnateria slo
es un elemento de construccin, ocupan cierto reino invisible de la
creacin, que contiene la fuerza vivificante y organizadora del todo.
De este modo, el esquema de la perfeccin de tal organizacin en
el hombre. A l se le aproximan, desde los grados nfimos, todas las
criaturas terrenales
1
hasta que finalmente -y slo por esa organizacin
.1erfecta que concluye de modo excelente con la marcha erguida del
animal- el hombre llega a ser. Con su muerte no podra terminar, sin
embargo, el avance y acrecentamiento de las organizaciones ya
tracias circunsmncalmentc en todas las ciases de criaturas, sino que,
antes bien, es lcito esperar un traspaso de la nc:nuraleza h.:Kia
ciones todava ms delicadas, para fomentarla y elevarla a un grado de
vida futura an ms alta, y as hasta lo infinito. Como autor de csra
resea estay obligado a confesar que no entiendo esa concluslnr
tiendo de la analoga de la naturaleza, aun en el caso de que admita
aquella gradacin continua de sus criaturas e incluso la regla Jc la
misma, a saber, la de la aproximacin al hombre. Pues hay que contar
con seres di[ere11tes que ocupan los mltiples grados de la organizacin,
siempre perfectible. Semejante analoga slo nos podra conducir a!
hecho de que en otro lado, por ejemplo en otro planeta, haber
otras criaturas que ocuparan, por su organizacin, el grado inmediato
superior al hombre; pero sera imposible admitir que sea el mismo
viduo quien lo alcance. El hecho de animales que desarrollan alas a
partir de un estado de oruga o larva, constituye un dispositivo
mente peculiar de la Naturaleza y apartado de sus procedimientos
bituales, sin contar con que la palingenesia no sigue a la muerte! sino
al estado de crislida. En este caso se debe probar, por el contrario, que
la Naturaleza puede levantar los animales desde sus cenizas, es decir,
despus de su descomposicin o incineracin) llevndolos a constituir
organizaciones especficamente ms perfectas. Slo as, y en analoga
con ello, se podra concluir que acontece lo mismo con ei hombre
reducido a ccnzas.
SoBRE EL LIBRO iDEAS PARA UNA FIUJSOFiA . f FILOSOFA DE LA H!STOR!t\ 6S
Por tanxo, no ex>te la menor semejanza entre la elevacin gradual
Jd nsmo hombre a una organizacin tms perfecta en otra vida y la
,,rnnnua entre e individuos absolutamente diferentes,
dos en un reino natural: Lo nico que la Naturaleza nos permite ver
es el de los individuos a su completa destruccin,
"'"''"'no mn slo la especie. En cambio, se nos pide que sepamos si el
individuo humano puede sobrevivir a su destruccin aquC en la tierra.
razones morales o, sl lo quercn1os, metafsicas, nos lleven a ese
'"''"''"'"" pero nunca lo alcanzaramos por analoga con la generacin
que sta sea. En lo concerniente al reino invisible
de fuerzas eficientes y autnomas, no vemos cules son los motivos por
ios que el autor -que crea probar con seguridad su existencia, a
de bs no prefiri derivar el principio
pensante del hmnbre
1
en cuanto dicho principio es de naturaleza
rarnentc de semejantes fuerzas
1
en tugar de hacerlo surgir de
la del caos. Slo podra ser as, si el autor considerara esas
fuerz:;:ts como radicahnentc diferentes del alma humana;
pero cnwno.:s sta no sera una sustancia especiaL sino un mero efecto
de la Naturaleza universal e invisible
1
que anima y desarrolla la
ria. Sin no pcx1rfamos aprobar sin reparos semejante opinin.
Pero qu pensar en general de la hip6tcsis de fuerzas invisibles que
actan en la Es decir qu pensar del intento de explicar
fo t[W! no se entiende por lo que se entiende wdavfa menos! La experiencia
nos conocer, aunque m<'is no fuese, las leyes de semejante
pctem, puesto que sus causas siguen siendo desconocidas por imposi
"'" '"'' de experimentadas. Ahora bien, qu puede aducir el filsofo
pma sus arrogancias, fuera de la mera desesperacin por no
encontrar en ta la aclaracin de sus conocimientos? Y dnde
trar:ara de ohrc:ncr la solucin, sino en d fecundo campo la poesa?
Pero tan1bin este recurso sigue siendo metafsico el incluso, muy
mtico, aunque el autor repudie ta m.ctafsica
1
porque as lo quiere la
En lo concem.ienre a la jerarqua de las organizaciones, dir que no
es necesario el no haber podido satisfacer su intencin,
que en mucho este mundo, pues el uso que se hace de ella
en rda.cin al cclsmos natural, es decir a ste, a la tierra, no conduce a
nada. La de las diferencias -si se comparan los gneros segn
66 Kp\),;T
la sen1ejanza que tienen entre s- constituye una consecuencia
ria) dada la tan grande diversidad de esta diversidad misrna. Puesto que
un gnero no ha surgido de otro, ni todos de un y
co, ni tampoco de una matriz generadora nica, una enrre
ellos nos conducira a las Ideas; pero stas son tan exorbitantes que la
razn tiene que retroceder con espanto ante ellas, lo cual no se lo
hemos imputar, sin etTtbargo
1
a nuestro autor, sn ser En lo que
concierne a su contribucin a la anatoma realizada a
vs de todos los gneros animales y, desde ellos, hasta las plantas, debe
ser juzgada por los que se ocupan de la descripcin natural. EHos
dran decir hasta qu grado les es til la indicacin que el auror
ne para otras observaciones nuevas
1
y establecer si, en tienen
algn fundamento. Pero la unidad de la fuerza 14 l ) es
una idea que esn por completo fuera del campo de una teora de la
NatunJleza basada en la observacin
1
puesto que, en rdaci6n con la
diversidad de todas las criaturas es autocrcadora y, aclcrnris,
constituye lo que diferencia los numerosos gneros y de: acuerdo
con la diversidad de [os rganos, ya que por medio de stos acta ele
diferente modo. Pertenece a una filosofa meramente 'y\ si
tal concepcin encontrara acceso en ella, causara estragos en
las ideas tradicionales. Es manifiesto que pretender determinar cwll
sea la organizaci6n de Ia cabeza -cxterionncnre por su e interior-
mente por d cerebn..1-
1
que cst:.'i necesariamente vinculada con la nh:lr-
cha erguida, es algo que sobrepasa todo poder de la ra::n y se
excede aun ms dicho poder cuando se pretende c6rno una
organizacin simplemente dirigida a cumplir ese fin. contiene el
mento de la facultad racional que, de acuerdo con tal re.sis, tendra que
participar con el animaL La raz6n humana zm.dara a ti en#
tas, or<l siguiendo el hilo conductor de la fisiologa, ora vob1ndo con la
metafsica.
Estas advertencias, como es natural, no le sustmcn todo mrito a
una obra tan rica de pensarniento. Uno excelente (para no mencionar
las muchas reflexiones tan bellamente dichas como noble y
mente pensadas) est en la valentb con que el autor supo superar los
escrpulos propios de su esrado
1
que tan frecucnt:Cnlente reducen a b
filosofa a la consideraci6n de una mera bsqueda de la razn y a lo que
e Ha, por s misma, puede alcanzar. En este punto le deseamos muchos
Somu; EL LIBRO JEr\S Pt\Rr\ UN.-\ FIUJSOfiA . j FH.OSOFfA OS L\ 67
continuadores. Adems, la misteriosa oscuridad con que la misma
turaleza encubre la formacin de las organizaciones y la divisin de las
criaruras en clases es parcialmente culpable de la oscuridad e impreci;
sin propias de la primera parte de esta historia filosfica de la huma;
nidad, concebida para vincular entre s, y dentro de lo posible, los ex-
tremos ms radicales: de la misma, es para conciliar el punto en
que se inici con el que se pierde, ms all de la historia terrenal. en lo
infinito. Es: cieno que se trata de un ensayo audaz; pero, sin embargo.
esa audacia es nmural al impulso investigador de nuestra razn, la cual
en nada se deshonra cuando fracasa. Pero. justamente por este motivo,
desearamos que nuestro ingenioso autor encontrara ante s una firme
base y que, al continuar su obra, impusiera algn freno al vivaz genio
de que csn dorado, de tal modo que la filosofa, cuyo cuidado consiste,
ms que en fomentar exuberantes retoos, en podarlos, le pcnnita
lizar su empresa; pero no mediante seales, sino con conceptos preci;
sos; no por leyes medidas por el corazn, sino por las que se observan;
no por rnedio de una alad<J imaginacin, debida a la metafsica o al
sentimiento, sino por una razn extendida en sus proyectos, pero cau-
rclosa en su ejercicio.
II. Rplica de Kant a un artculo publicado
en el Mercu1io alernn contra la resea precedente
En el l\1ercurio alemn del mes de febrero, pg. 148, se presenta
con el nombre de un pastor, una defensa del libro del seor Herder
contra los supuestos ataques publicados en nuestro Peridico de litera-
ttm.l universal. No sera justo implicar el nombre de cierto apreciado
escritor en el conflicto entre el autor de la resea y ei contrincante
de ella; por eso, slo queremos ahora -conforme con la mxima de
austeridmt imparcialidad y moderacin que dan la pauta de este pe-
ridico- justificar nuestro rnodo de proceder en la publicacin y apre-
ciaci6n de la mencionada obra. En su escrito, el pastor discute
sionadamentc con un metafsico que slo existe en su pensamiento y
que
1
ral como se lo representa, estci por completo desprovisto de la
cualidad de instruirse mediante el camino de la experiencia o de las
conclusiones de la analoga natural, cuando aqulla no basta. De ese
68 lMMANUEL KANT
modo, tal metafsico quisiera adaptar todas las cosas a su propio crite,
rio, digno de una infecunda y escolstica abstraccin. El autor de la
reseii.a puede encontrar semejante violenta polmica muy de su
do; pues en ese punto se halla en completo acuerdo con el pastor: su
propia resea es la mejor prueba de ello. Pero como cree conocer
bastante bien los materiales para una antropologa y tambin algo
del mtodo que se debe emplear en un intento como que es el de
establecer una hisroria de la bumanidad en la toralidad de sus deter-
minaciones, est convencido de que tales materiales no se deben
car en la metafsica o en el gabinete del naturalista, ocupado en com,
parar el esqueleto del hombre con el de las otras especies animales.
Pero este tipo de consideracin, menos que cualquier otro, podra
llevar a pensar que el hombre est destinado para orro mundo. Seme,
jante destino slo se puede encontrar en sus acciones, puesto que en
ellas se revela el carcter. Tambin est convencido que el seii.or
Herder nunca tuvo la intencin de proporcionart en la primera parte
de la obra (que slo contiene la presentacin del hombre) concebido
como un animal dentro del sistema general de la Naturaleza y, por
tanto, como un JJrodromus de las futuras ideas) los n1ateriales reales
para una histora del hombre, sino que slo ofreci pensamientos que
pueden llamar la atencin de los fisilogos
1
extendiendo sus poste,
riores investigaciones, en la medida de lo posible -por lo general slo
las refiere a una interpretacin mecnica de la estructura animal-, a
la organizacin que posibilita en tales criaturas e luso de la razn. En
este punto, le atribuy a esas investigaciones una importancia que
hasta entonces no haban tenido nunca. Quien participe de esa
nin no necesitar (como exige el pastor en la pgina 161) demostrar
que la razn humana sea posible en otra fonna de organizacin: tal cosa
es tan poco susceptible de ser entendida como si alguien estableciera
que ella nicamente es posible en la forma actual. Tambin el uso
racional de la experiencia tiene lmites. Cierto que sta nos puede
indicar que algo posee una u otra constitucin; pero jam<is nos podra
ensear que no Jntdiera ser de otro modo. Por otra parrel ninguna
loga podra llenar el inmenso abismo entre lo contingente y lo
sario. En la resea dijimos: pequeez de las diferencias -si se
paran los gneros segn la semejanza que tienen entre s- constituye
una consecuencia necesaria, dada la tan grande diversidad dentro de
$tJBRE EL LlfiRO JEAS PARA UNA FILOSOFA / fJLOSOFfr\ DE LA HISTORIA 69
esta di,ersidad misrna. Puesto que un gnero no ha surgido de otr(\
ni todos de un original y nico
1
ni tan1poco de una matriz
gen.eradora nica, tma afinidad entre ellos nos. conducira a las
pero stas son n:u1 exorbitantes que la razn tiene tHC retroceder
con espanto ante ellns, lo cual 110 se lo debemos imputar, sin
go, a nuestro autor, sin ser injustos.." Estas palabras indujeron al pas-
tor a creer que en la resea de la obra haba cierta ortodoxia rnetafsi,
ca y, por tanto, intolerancia. Por eso aade.: la sana razn, abandonada
a su libertad, no de espanto ante idea algunan. Pero no hay
que temer por lo que se irnagina. Simplemente, es el horror vacui de la
sana razn humana In que la hace retroceder de espanto cada vez que
tropieza con alguna idea que no j)Cn11itc pensar absolutamente nada.
Desde este punto de vista, el ontolgico podra servir muy
bien como canon del ':\ por cieno, de la tolerancia.
d pastor encuentra que el mrito arribuido al lhn.1, a saber, el
de ia lihcnacl de es demasiado cuando se lo dedica
a _tan farnoso escritor. Sin duda, piensa en la libertad cxtcnw que, en
efecttJ, no constituira mrito alguno
1
puesto que depende del lugar y
poca. Pero ia resea tena mue los ojos a la interna, es decir,
a la que se independiza de las cadenas de los conceptos y modos de.
pensar habituales o fortalecidos por la opinin comn. Esta libertad
es tan que! incluso
1
los que. profesan la rara vez
se han elevado hasta elb. El reproche, contra la
resef'ia: "que ella elige pasajes que expresan los. resultados, pero no
1
al
ITiis:mo tiempo, !os que los preparann
1
constituye, por cierto, un mal
inc.virablc en cualquier amor; y eso, en realidacl, es ms soportable
que ensalzar o condenar el todo e.n por medio de la eleccin
de uno u otro pasaje. Con todo el debido respeto, y aun asoci:.indonos
a la actual, pero Hl{s. toclava a la fumm del autor
1
mai'ltcncmos
el juicio que hemos ernirido sobre la obra considerada. Tal juicio dice
por completo diferente a lo que el pastor le atribuye (con cierta
mala fe) en la !61, a saber: tJtlC el no a cabo
lo que el rwlo ;rometa. En el ttulo no prometa, en modo
alguno, desarrollar en el primer tomo -que contiene estudios
pre.linnares. de orden general y referidos a cuestiones fisiolgicas-lo
que se. espera de los siguientes (que, en lo que podem.os juzgar,
tendrn la antropologa propiamente dicha). No era superfluo
70 lMZ..lA0:1...iEL KANT
darle al autor que en esta parte limitar la libertad que, en la
primera, mereca todava plena indulgencia. Por lo den1s, slo
rresponde al autor misrno llevar a cabo lo que el ttulo prometa; y su
talento y erudicin perrniten esperar que as sea.
lll, Resea de la segunda parte de la obra
Esta partc
1
que se extiende hasta el libro dcimo, describe en prim.er
tcnnino -en seis secciones del sexto libro- la de los
blos prximos al polo Norte y alrededor de los confines as.ticos de la
tierra; las zonas de los pueblos ya cultivados, los pases los
hombres que habitan las isbs de la y los americanos. El
autor da termino a sus descripciones manifestando el deseo de que se
realice una coleccin de nuevos de esos tal como ya
fue comenzada por Niebuhr, Parkinson, y otros.
HQu bello si alguien} pam ello, reuniera fieles
turas, actualmente aqu y ail
1
de la diversidd de n.uesrra
especie, y fundase. as una elocuente rcora nawral -y de la
/unnanida.d! Difcilmente podra c.l arte tener rns fil,w/;,.,
Una carta antropolgica, semejante a la que Zimmermann hizo par;-tla
ZO<:<k>ga, tendra que interpretar la diversidad de la humanidad en
dos los fenmenos y aspectos. Semejante ernpresa enronara una obra
filantrpica.
11
El sptimo libro considera! en prirner luaar, los scon los
cuales, a pesar de formas tan diversas, el e humano por
todas partes una especie, aclimatada en cualquier de la tierra.
En seguida aclara los efectos dd clima la constimcitSn del hom-
bre, tanto con respecto al cuerpo como al alma. De modo penetrante
el autor advierte que todava faltan muchos para
der llegar a una y m:l.s an para concluir en
una climatologa de las facultades intdecwales y sensibles del
hombre. Se da cuenta de que es establecer orden dentro de
un mundo en que cada cosa y cada regin particular tiene su derecho
propio, sin que ninguna de ellas obtenga nada en demasa
1
sea por ex-
ceso o por defecto. Hay un caos de causas y efectos que constitu-
yen la altura o la profundidad de una de la tierra
1
las cualidades
SORRE EL UllRO iDEA\ PARA UN:\ F/LOSZJffA.,. F!L(I'SOFL<\ DEL!\ H;-;TOI\lA 71
y productos de la misma, los alimentos y bebidas} los modos de vivir, el
trabajo, los vestidos y hasta los lugares habitados, las distracciones y
artes, adenuls de otras circunstancias. Con la ms laudable modestia,
slo ofrece como problemas, en la p.:gina 99, las notas generales que
siguen a la p<.1gina 92, y que contienen los siguientes principios
mentales: I) lvl.ediante todo gnero de causas se fomenta en la tierra
una comunidad climtica, que corresponde a la vida de los seres
vi entes. 2) El territorio habitable de nuestra tierra se encuentra en las
regiones en las que acta la mayor parte de los seres vivientes en la
fonna que les es suficiente. Tal disposicin de las partes del universo
influye sobre la de rodos los climas. 3) Mediante la estructura de la
tierra y las montaasr no slo el clima de la mayora de los seres vivien-
tes vari6 de innumerables modos, sino que tambin impidieron la de-
generacin del gnero humano, en la medida en que pudieron hacerlo.
En la cuarta seccin del mismo libro, el autor afirma que la fuerza
gentica es madre de rodas las configuraciones de la tierra, y que el
clima s6lo contribuye con su accin favorable o desfavorable. Esta par-
te concluye con algunas notas acerca de la desavenencia entre la gne-
sis y el clima. Aqu, entre otms cosas, desea una historia fisiogeogrfica
sobre la procedencia )' la rransfonnacin de nuestra esJ>ecie, realizada de
acuerdo con los climas )' ,ocas.
En el octavo libro, el seor Herder atiende al uso de los sentidos
humanos, de la imaginacin, de la intelgencia prctica, de los
sos y felicidad del hombre, y adara, con ejemplos de diversos pases, el
influjo de la tradicin, de las de las prcticas y costumbres.
El noveno rrata de la dependencia recproca entre los hombres, del
desarrollo de la capacidad humana del lenguaje, entendido como ins-
trumento de la cultura, de la invencin de las artes y ciencias, median ...
te la imitacin, la razn y la lengua; del gobierno, concebido como la
ordenacin estnblecida entre los hombres, y que la mayor parte de las
veces se hereda de las tradiciones concluye con algunas notas sobre la
religin y la rmi.s antigua tradicin.
La mayor parte del resultado del pensamiento ya expuesto por el
autor en otros lados, est contenido en el libro dcimo. Adems de las
consideraciones sobre la primera morada del hombre y las tradiciones
asiticas, referidas a la creacin de la tierra y del gnero humano, repi,
te lo esencial de la hiptesis sobre la historia mosaica de la creacin,
72 lMMANUEL KANT
que se encuentra en su escrito titulado Los ms antiguos documenws del
gnero humano.
Las <:1rdas indicaciones que acabo de ofrecer slo pretenden, tam-
bin en este caso, anunciar el contenido y no exponer el espritu de la
obra: ellas deben invitar a leerla, en lugar de reemplazar o tornar intil
su lectura.
Los libros seis y siete contienen, en su mayor parte, extractos toma#
dos de descripciones de pueblos, por cierto escogidos con h<bil crire-
rio de seleccin y dispuestos con maestra. En todos los casos estn
acompaados por propias y penetrantes apreciaciones; pero, justamente
por eso, no los podemos resumir de modo detallado. Tampoco esr. en
nuestra intencin reunir o analizar tantos bellos pasajes, plenos de
potica elocuencia: los lectores sensibles habrn de gustarlos por s
mismos. Tampoco nos proponemos investigar ahora si el espritu
rico, por el cual la expresin se torna vivaz, no ha invadido a veces la
filosofa del autor, ni tampoco indagaremos si eventualmente los
nimos no rigen como explicaciones y las alegoras como verdaties, o si
la transicin, que posibilita la vecindad del dominio filosfico al cr-
culo del lenguaje potico, no trastorna, a veces, los lmites y
nes de ambos, y si en muchos lugares la trama de audaces mettiforas,
de imgenes poticas, de alusiones mitolgicas, no sirven para ocultar
el cuerpo de los pensamientos, como una mscara, en lugar de
tirles relucir agradablemente por debajo de la transparencia de un velo.
Dejemos que el crftico del bello estilo filos6fico o, ei1 ltima
cia, el autor mismo investiguen, por ejemplo, si no hubiese sido mejor
decir "no slo el da y la noclte, y el cambio de las eswciones, modifican el
clima" que, como en la pgina 99,
11
no slo el da y la noche, y la ronda
bailada por las cambiantes estaciones, modifican el clima". En la pgi#
na 100, despus de una descripcin de esas modifi ...
caciones, se encuentra una imagen, indudablemente bella, pero ade-
cuada a una oda ditin'imbica:
1
'En torno al trono de Jpiter, las Horas
(las de la tierra) danzan o bailan una ronda, y lo que se forma bajo sus
pies es una perfeccin
1
por cierto imperfecta, porque todo se constru-
ye sobre la reunin de cosas heterogneas; pero por un fnrimo amor y
por los recprocos lazos matrimoniales nace por doquier el hijo de la
Naturaleza, la regularidad sensible y la belleza". Advirtase si no sera
.Jica la iniciacin del octavo libro, cuando el autor pasa de las notas
SOBRE EL UBRO fDEAS PARA UNA FfLOSf.)F{A ... j FJLOSOFL\ DE LA HISTORIA 73
tomadas de de acerca de la organizacin de dife-
rentes pueblos y el clima (de los mismosL a una reunin de principios
generales ahstraclos de cUas: "Me encuentro como aquel que, rrans-
por las olas del mar, parece navegar en el aire. Porque ni !legar
ahora, desde las y naturales de la humanidad, a!
espritu de la rnisrna, me atrevo a investigar sus variables cualidades,
dentro de la amplia esfera de nuestra tierra y a partir de noticias extra-
ii.as, in.completas y parcialmente insegun.1s
11
Tampoco investigamos s
la corncnte de esta elocuencia no to enreda
1
aqu o all, en contradic-
ciones. En la 248 nos manifiesta, por ejemplo
1
que los invento-
res tienen que transmitir, la mayor parte de las veces, la utilidad de sus
que haban ertcontrado para ellos misnws
1
a la pt)steridad.
no residira en esto un nuevo ejemplo que confirmad princ-
el cual las disposiciones na rurales del hombrc
1
en lo que se
rcf1ere al uso de !a hnn de ser plenamente desarrolladas en la
especie el individuo? No obstante eso, el autor
1
en la pgina
206f, esta a culpar semejante principio
1
con otros que fluyen
d: el-aunque sm haberlo entendido rectamente- casi como un agra.-
v:o a la de la (otros lo llamaran, en prosa, sacliic-
gro). Pero, los lmites que se nos imponen, renemos que dejar a
un lado todas c:sr:as cucsriones.
E! autor d: la resei':a hubiera deseado que ranro nuestro pcnsador
1
c01no cualqmer otro que emprenda filos6fica!Ttente la rarea de escribir
una historia unvcrsal de b naturaleza del hombre} aprovechara [os
trabajos de alguna inteligencia dotada de sentido
material podra proporcionar, a partir de la inrnensa canti-
dad de de pueblos o de narraciones de y de rodas
las notiCias que pertenecen a la naturaleza humana,
aquellos elementos que estn en contradiccin entre s
1
de modo que
se puedan poner unas al lado de otras (con cien.:1s reservas, que
provrenen de la k que se preste a esos narradores). De tal suene nadie
tendra de basarse en noticias unilmeraics
1
sin haber ;.,esado
antes los mformes de los denu's. Pero, a partir de la multitud de traba-
que describen diferentes pases, se puede probar, si as se lo quiere,
que los americanos, los tibetanos y otras poblaciones autnticamente
no tienen barba o, en caso de preferir lo contrario, que
todas !a ttenen por naturaleza, slo que se ta han depilado. En
0

74 IMM:\NUEL Kt\NT
cerncnte a las disposiciones espirituales, se puede
ricanos y los negros constituyen ra::as con los
restantes miembros de la humana y, por ntra. parte
1
de acuerdo
con noticias tan verosrnilcs como las anteriores, es dernostrar
que tienen el mismo valor que cualquier otro habitante del murh:lo, en
lo referente a las disposicion.es naturales. Por tanto, al
lsofo clegi y, de acuerdo con su vohmrad, o admitid diversidades de
naturalezas o juzgar todo el principio ww commc chcz nous. De
aqu se desprende que cualquier sistema sobre un fundamento
tan vacilante debe tener, necesariametlte
1
la apariencia de una frgli
hiptesis. Nuestro autor no es partidario de una divisin de hl especie
humana en razasr y menos an si ral divisin se basa en el color heredi-
tario. Es posible que su hostilidad se deba a no haber derc:nninado con
claridad c:l concepto de raza. En d 3 dcllihro sptimo
mina fuerza gentica a la causa de la diversidad dinu1tiGl de los.
bres. El autor de la reset'la ccnrcibc la de esta de
acuerdo con el sentido que le da t1crder, del modo: Por una
parte, pretende rechazar el sistema de b evolucin y, por la otra, el
mero influjo mec-'inico, pues considera que ambos son funclamenros de
explicacin insuficientes. Admite un principio vital que se modifica a
s mismo y desde dentro, segn la diversidad ele ias circunsmncias exter-
nas, adecundose a ellas. Tal es la causa Je b mencionada diversidad
climtica. El autor de la resea est< por completo Je acuerdo con
mejante tesis, aunque con esta reserva: Si la causa que
dentro estuviese limitada por la Naturale-za a cierto nmero y grado de
diversidades, propias de la configuracin de sus criaturas (en cuyo caso
ya no sera libre de crear de acuerdo ccm un tipo diferente en
rancias diversas}, tal determinacin natural de la naturaleza
configuradora podra recibir cl nombre de simiente o de disposicin
originaria. Esto no implica considerar que las anteriores variaciones
sean rnec:.lnicas
1
es decir
1
corno capullos en los primeros
orgenes y ocasionalmente desplegados (tal como ocurre cnn el sistema
del evolucionisrno), sino como meras limitaciones, no susceptibles de
ulterior explicacin, de una facultad que se a s misma; pero
tampoco a ella la podemos rnrnar explicable o concebible.
Con el octavo libro comienza una nueva serie de pensamientos, que
se contina hasta la conclusin de esta parte, y que: tnlta de
75
el origen de la formacin culta del hombre
1
entendido como criatura
racional y moraL Por tanto, trata de los comienzos de toda cultura, los
cuales no se deben buscar -segn cree el autor- en las propias
des de la especie humana. sino fuera de ella, es decir, en la instruccin
Y enseanza de otras naturalezas. A partir de esa iniciacinr todo
greso de la cultura consiste en la ulterior comunicacin y contingente
multiplicacin de una tradicin originaria. El hombre no debe
buirse a s misnw la aproximacin a la sabidura
1
sino a esa tradicin.
En este punto) el autor de la resefa ya carece de todo amparo, pues
pone pie fuern de la Naturaleza y del camino cognoscitivo de la razn.
Puesto que en modo alguno est versado en doctas investigaciones
lingsticas y en el conocimiento o apreciacin de antiguos
tos, no pretende, en absoluto, emplear filosficamente los hechos
rrados y, al mismo tiempo, valorados all. Se resigna a no emitir por s
mismo juicio alguno acerca de ese punto. Verosmilmente
1
dada la vas;
ta erudicin y el particular don del autor de reunir en un punto de vista
los daros dispersos, es posible suponer de antemano que podremos leer
muy bellas p<-'iginas acerca del proceso de las cosas humanas, en la
dida en que ello nos pueda servir para conocer desde ms cerca el ca;
nkrer de la especie e incluso, cuando es posible, cierras diversidades
cl<isicas de la misma. Todo esto puede ser instructivo, hasta para los
que tengan otra opinin con respecto a los orgenes de la cultura
mana. El autor expone el fundamento de la suya (pginas 338, 339,
incluyendo la nora) del siguiente breve modo: "En la narracn de la
historia dogmtica (mosaica) se establece el hecho de que los primeros
hombres creados mantuvieron trato con los adoctrinnntes Elohim; de
que ellos instruidos inicialmente por stos en el conocimiento de los
animales, conquistaron el lenguaje y la razn dominadora. Pero puesto
que el hombre se les quiso igualar, en lo referente a una especie
biela del conocimiento del mal, los alcanzaron para su dao: desde en;
ronces ingres en otro lugar y comenz un nuevo y artificial modo de
vivir. Puesto que la divinidad quiso que el hombre ejercitara la razn y
la previsin, ella misma se tuvo que interesar en la razn y la previsin.
Ahora bien, cmo los E!ohim se interesaron por el hombre, es decir,
cmo lo previnieron y educaron? Ya que no es tan osado
preguntar corno responder tal cuestin
1
esperemos que en otro lugar la
tradicin nos aclare.''
76 lMMANUEL KANT
En un desierto inexplorado, el pensador, como un viajero, debe
ner libertad de elegir el camino segn su arbitrio. Hay que esperar,
hasta ver si tiene xito, es decir
1
hasta comprobar si despus de haber
alcanzado la meta retorna al hogar salvo y sano, y en el tiempo justo, o
sea, a la morada de la razn, en cuyo caso es posible que tenga
res. En virtud de lo afirmado, el autor de la resea nada tiene que decir
sobre alguno de los caminos seguidos por el autor pero, en cambio,
cree estar justificado para tomar la defensa de ciertos principios
dos por Herder en su camino, puesto que tambin ::d crtico le pertene-
ce la libertad de prescribirsc su propia marcha. En la pgina 160 dice:
"Para una filosofa de la historia de la humanidad, el siguiente princi-
pio, si bien sera simJ)le, es malo: el hombre es el animal que necesita un
seor, y de esos seores o del enlace entre los mismos, ha de esperar la
felicidad de su destino final". Por cierto que es simple, puesto que la
experiencia de todos los tiempos y de todos los pueblos lo confirma;
pero por qu ha de ser malo? En la pgina 205 nos dice: uLa
ca ha sido bondadosa al preferir la simple felicidad de los hombres
individuales a los fines artificiales de las grandes sociedades, as como
al economizar para el futuro, en in medida de lo posible, b costosa
nul.quina del Estado". Eso es rotabnente cierto pero se trata, en prirner
trmino, de la felicidad de un animal, luego, de la de un nio, la de un
joven y, por ltimo, la de un hombre. En rodas las pocas de la
nidad -y, dentro de una misma poca, en cada una de las capas socia-
les- se encuentra una felicidad adecuada al concepto y a las
brcs de la criatura, dentro de las circunstancias que la rodean por su
nacimiento y crecimiento. Tampoco es posible en este punto,
una comparacin acerca del gmdo de felicidad ni indicar preferencias
por una clase humana o una generacin sobre otw. Pero el fin :Jutnti-
co de la Providencia no sera esta sombra de felicidad! que cada cual se
forja, sino la actividad y la cultura puesta en juego para el logro de ese
fn, y que constantemente crece y progresa. El mayor gr<1do posible de
la misma slo puede consstir en el producto de una constitucin pol-
tica, ordenada de acuerdo con el concepto del derecho hwmlnol es
decir con una obra del hombre mismo. Cmo podra ser esto posible
si, la pgina 206
1
"cada hombre individual tiene la medida de b
felicidad en s mismo, sin que nadier en el gozo de ella, sea inferior a la
de los individuos que le sucedann? Pero no en el valor de la condicin
SoBRE EL UBRO [DEAS PARA UNA FILOSOF{A . / fiLOSOFL\ DE LA H!STORl.<\
77
de ra!es indivkiuos, si existen, sino en la existencia misma, es decir, en
el de que ellos existen propiamente, se revelara una sabia in-
tendn cr1 h1 El autor piensa sin duda que si los felices habi-
tan res de Tahit, si no hubiesen sido visitados por naciones civilizadas,
destin;,,rlc" cm no estaban a vivir millares de siglos en pacfiG1 indoien-
ciLt1 una respuesta satisfactoria a esta pregunta: por
existen! No hubiese sido preferible que esa isla fuera poblada con
felices y becerros, y no con hombres dichosos en el mero goce?
El mencionado principio no es, pues
1
tan malo como el autor piensa ...
Claro es t que podra el hombre que lo ha enunciado.
1
Una proposicin, contra [a cual he de tomar defensa, es la
de !a 212: "Si :1lguien sostuviera que no es el hombre indivi-
dual el que ha sido educaclo, sino e! gnero
1
dira algo que, para mt es
llHCOlllFJremmJc, puesto que d gnero y la especie slo son conceptos
"''"'''"',,, que no existen fuera de los seres indiviJuaies ... Es como si
la animalidad, de la mincn11idad o de b metabilidad en
cenera! y los Jccontsc con los nu'is excelentes atributos; no obstante
cso
1
en los individuos singulares senn contradictorios entre s. Nucs-
rra filosofa de la historia no ha de transitar por ese caminot que es el
de una averrosta. n Es cieno que si nlguicn sostuviese que
ndividua tiene cuernas, pero que sf los tiene la especie
y llan:unente, un despropsito. En efecto, la especie
siQ nfica lo s.iguiente: es la nota en la que todos los individuos
cuerdan entre s. si la especie humana es un todo constituido por
una serie de generaciones que se extienden hasta lo infinito {a lo
indeterminable) -y ste es el sentido ms comn de su concepto-
br<:'i que adnrir que, puesto que esa serie se aproxima inces;::mremcnr:e
a la lnea de su destino, que corre a su lador no es contradictorio afir-
mar que sta le es asint(tica en cada una de las partC:S
1
aunque en el
todo se confundan. En otras palabras: no alcanza plenamente su desti-
no en individuo perteneciente a la tOtalidad de las generacio-
nes del hum;;mo
1
sino que le est reservado a la especie. Lo
dicho por el maremtico; pero el filsofo tendn
1
K:mt se irnicanwmc, a s mismo, ya que el principio mencionado se
encuem.ra en "lJe,) de una hiswria universal desde el punto de vista cosmopolita".
dd
78
que afirmar que el destino del gnero humano en su towhdad es d de
un incesante progreso, cuya perfeccin constituye una mcr,l
q
ue muy til en cualquier respecto, dd fin a que wdos
1
i Sin rros esfuerzos, de acuerdo con <1 intencwn (.e
embargo, el equvoco del
queez- lo importante se halla en la conclusin. "Nuestnt
dice- debe transitar por este carnino del averrosmo. n De
1 1 des;lgtacla todo dramos desprender que nuestro autor, a que tanto e

0
que hasta ahora ha circulado como filosofa, no se contcnr:_.;j con
infecundas explicaciones nomim1lcs, sino que rncdiante ht accwn Y d
ejemplo expondr ante el mundo, y dentro de su austera un
modelo dd autntico modo de filosofar.
SORRE EL LIBRO JEAS PM!.A UNA FII..OSOF[A .. / f!LSOFi\ DE LA Hb"'T(lR!A
79
Comienzo verosmil de la historia humana'
En verdad
1
es lcito introducir conjeturas dentro del desandlo de una
historia, con el fin de llenar los huecos que dejan los documentos, pues
lo que precede a dicho desarrollo, entendido como causa lejana, y lo
que lo sucede, en tanto efecto, pueden proporcionar una gua bastante
segura para el descubrimiento de las causas intermediarias, es decir,
para tornar comprensible el mnsiro de las causas a los efectos. Pero el
procedimiento que haga nacer ntegramente una historia a partir de
conjeturas no aventajar al que se emplea al proyectar novelas. No
merecera el nombre de historia verosmil, sino el de mera ficcin.
Sn embargo, lo que no se osara en el proceso de la historia de las
acciones humanas) podra intentarse muy bien, apelando a conjeturas,
con relacin a los JJTimeros comienzos de la misma, en cuanto los hace la
Naturaleza. En efecto, no tenemos d derecho de imaginarlos potica;
mente [erdchtet], sino que los podemos derivar de la experiencia, si
damos por supuesto el hecho de que sta, en los primeros comienzos,
no ha sido mejor ni peor de lo que hoy es: postulado conforme a la
analoga de la naturaleza y que no implica osada alguna. Por eso, una
historia del desarrollo primitivo de la libertad, expuesta a partir de las
disposiciones originarias de la esencia del hombre, difiere por comple;
to de la historia de la libertad, exhibida en su progreso, la cual slo se
puede fundamenrar sobre documentos.
Puesto que las conjeturas, en lo tocante a ~ asentimiento de los de;
m;:is [Beistimmung}, no tienen el derecho de levantar sus preten.'l-iones
en demasa, sino que slo se deben anunciar como ejercicios concedi
8
dos a la imaginacin -acompaada por la razn- con fines de recreo y
salud del nimot pero no como ocupacin seria, no se podn:n medir
con una historia establecida y acreditada, en cuanto documento real
1
sobre acontecimientos cuyo examen descansa en fundamentos muy
distintos a los de la mera filosofa de la Naturaleza. Justamente por eso,
"Mutma Blicher Anfang dcr Menschengcschicte", 1786.
Cm.I!ENZO VEROS}.Hl DE LA H!STORL-\ HUMANA / FILOSOFA DEL-\ HISTORIA 81
Y porque aqu me arriesgo a un simple viaje de placer, solicito que se
nle permita emplear un documento sagrado como carta para dicho
jc y que pueda imaginanne, a! misrno tiempo, que mi itinerario
do en alas de la imaginacin, <.mnquc n.o exento de cierto hilo
tor que la ata, mediante b razn
1
a h1 experiencia- tropiece con la
tn.ism.a lnea seguida por aquel camino histricamente trazado. El
tor consultan los de ese texto (Gnesis, captulos ''/
comproban'i, paso a paso, si el sendero seguido por el filsofo a travs
de conceptos coincide con el que la historia indica.
Si no queremos vagar en medio de conjeturas, tendremos que poner
el principio en algo que ninguna derivacin re<.1lzada por la razn
mana, a partir de GlUS1S naturales antecedentes, podra deducir, a
bcr, la exi5tcncia del hombre, considerada
1
como es nm:ural
1
en suJleno
desanollu, es decir, independizada de los cuidados maternales. l-Iemos
de considerarlo para que as propague la especie; tal pareja
debe ser nica, a fin de que no surja en seguida Ia guerra entre hombres
prximos entre s y extraos los unos a los otros, y mn1hin para no
culpar a la Naturaleza por un;i diversidad de estirpes hostil a Ia
zacin ms conveniente para la sociabilidad, que constituye el m<1gno
fin Jet destino humano. En efecto, la unidad de la familia de la que
deban clesccnder todos los hombres fue sin duda la ordenacin ptima
para la realizaci(m de esa tneta. Supongo que tal pareja habita un lugar
aS<cgtmlcdo contra los ataques de los animales salvajes y que est
ta por la Naturaleza de nxins los medios de nutricin. Por tanto
1
la
supongo en un jardn, sontetida a un clima siempre dulce. Y, lo que
todava es mt1s, la considero como ya habiendo dado un grandioso paso
en la habilidad de servirse de sus fuerzas; luego, no parto del estado por
completo salvaje de su naturaleza. En dCcto, si yo tratara de Henar
tales huecos, que presumiblemente abarcaron perodos de
po, le ofrecera al lector conjeturas en exceso y dernasiado pocas
similitudes. Por tanto, el primer hombre poda estar erguido y andar
poda hablar (cfr. Gnesis, cap. 11, v. 20)
1
e incluso diswrrir [reden], es
1
El imjmlso de Lmmmicarse debi incitar ai hombre, todava solitario, a manifestar su
existencia a los seres vivos que lo circundaban, principalmente a los que emiten
sonidos qw: l pudo imitar y emplear luego para nombrarlos. To{lava en
los nios e !nsm1os un efecto de este impulso, cuando por ruidos,
82 {}.!M:\1\:UEL f.:ANT
decir, hablar mediante el encadenamiento de conceptos (v. 23), o sea,
l mismo tuvo que conquistar semejantes habilidades (pues si
le hubieran sido innatas seran hereditarias! cosa que contradice a la
experiencia}; sin embargo, admito que estaba provisto de ellas: de otro
modo
1
no podra estimar el desarrollo de la conducta moral en su hacer
y ontir, que supone necesariamente aquella habilidad.
El inst.into
1
voz de Dios que obedecen todos los animales. era lo
coque originariamente conduca al principiante. Le pennita
tarse con ciertas cosas le prohiba otras (m, 2, 3). Pero no es necesario
admitir un instinto particular, y ahora perdido, para tal uso: pudo ha#
ber sido el sentido del olfato y la afinidad de ste con d rgano del
gusto, cuya simpata (symnpmia) con el aparato digestivo es conocida.
Luego, la facultad de presentir la idoneidad o nocividad de los
tos a gustar habra sido semejante a la que todava hoy advertimos.
Incluso, podemos admitir que en la primera pareja ese sentido nn ha
sido ms penetrante que en la actualidad. En efecto, sabemos que
te gran diferencia en la fuerza de percibir entre los hotnbres que shJ se
ocupan Je los sentidos y ios que
1
al mismo tiempo, lo hacen con ei
pensamiento, apartd.ndose as de Ias propias sensaciones.
el hombre sin experiencia obedeci ese llamado de la
run1lcza se encontr bien en ella. Pero muy pronto comenz a
que compar lo ya gustado con lo que ie proporcionaba
otro sentido diferente del que estaba ligado con el instinto, por ejem#
plo el de la vista, producindose as una representacin de tenido
por semejante a lo ya saboreado. De ese modo, ei hombre trat de
var su conocimiento de los medios de nutricin n1.s alhl de los lmites
del instinto (m, 6). Por casualidad este cns.tyo pwJo salirlc bien,
que no estuviese aconsejado por el mismo; lo decisivo fue que no lo
contradijese. Pero una propiedad caracterstica de la razn consiste en
que ella, auxiliada por la imaginacin) no slo puede inventar deseos
desJYrovistos de la base de un impulso natumt sino incluso contrariar/o.
Tales deseos rnerecen llamarse, en un principio, concuf>iscentes; pero
gritos, silbidos, cantO$ y otras actitudes (a menudo parecidos a oficios reli-
giosos} perturban la parte pensante de la connmidad. En efecto, no vcu otro tnvil
para esto, fuera de la voluntad de man.:star la propia existencia en torno de e !los.
COM!WZO VElZOSMtL DE LA H!STORlA HU)..-!At-::\ f F!LC>SOFA DE LA 83

;
.
poco a poco produjeron un enjambre de inclinaciones superfluas y has-
ta antinaturales, con lo cual se lleg a la voluptuosidad. Quiz fuera
mezquina la ocasin para renegar de los mpulsos naturales; pero el
xito alcanzado por el primer ensayo. a saber, el cobrar conciencia de
la propia razn -entendida como facultad capaz de trascender los lmi-
tes que encierran a los animales- fue muy importante y decisivo para el
modo de vivir del hombre. S hubiese habido algn fruto que desatara
la tentacin por su semejanza con otros agradables, ya gustados
riormenre; si, por se agregara el ejemplo de algn animal
que por naturaleza encontrara agrado en semejante satisfaccin que,
en cambio! le sera nociva al hombre, dotado de un instinto natural de
repulsin hacia tal fruto, la razn habra encontrado un primer motivo
para entrar en conflicto con la voz de la Naturaleza (lll
1
1 ). No
te contradecirla, pudo hacer el intento originara de una eleccin que,
por ser primaria, verosmilrnente no se adecu a la fuerza depositada en
ella. El dao pudo ser todo lo insignificante que se quierdi pero no cabe
duda de que esa experiencia abri los ojos de los hombres (v. 7). Den-
tro de s mismo descubri una facultad pam elegir un modo de vivir, en
vez de quedar ligado a uno como los animales. Al agrado
dato que le debe haber producido la advertencia de esta ventaja, le
habr seguido imnediatamentc angustia e inquietud. Cmo el
bre, que todava no conoca las cualidades ocultas ni los remotos
tos de cosa alguna, iba a actuar de acuerdo con esa facultad
mente descubierta? Estaba, por as decirlo, al borde de un abismo, pues
junto a los objetos singulares de sus deseos, indicados hasta entonces
por los instintos, se abra una infinidad de otros objetos que no saba
cmo elegir. Pero una vez conocido tal estado de libertad, le fue
sible retroceder a una condicin de servidumbre (bajo la dominacin
del instinto).
Aliado dd instinto de nutricin, por el cual la Naturaleza conserva
al individuo, se halla, como el ms importante, el instinto sexualf me-
diante el cual ella cuida la conservacin de la especie. Tan pronto como
la razn despert se puso a probar, sin tardanza, su influencia sobre ese
instinto. El hombre encontr tempranamente que la excitacin sexual
-que en los animales descansa en un impulso pasajero y en gran parte
peridico- era capaz de ser ampliadof e incluso aumentado, por la ima-
cuya actividad se mueve con mayor moderacin, pero al mis-
84 IMMANUEL KANT
mo tiempo con impulso ms duradero y uniforme, cuanto m.s sustra-
dos se hallan los objetos a los sentidos. De esta suerte se evita la sacie-
dad, que est implcita en la satisfaccin de un deseo meramente
111aL Luego, la hoja de parra ( v. 7) fue el producto de una exteriorizacin
de la razn mucho ms importante que lo mostrado por el primer grado
del desarrollo de la misma. En efecto, el hecho de convertir una incli-
nacin en algo ms fuerte y duradero, porque su objeto se sustrae a los
sentidos, muestra la conciencia de cierta dominacin de la razn sobre
los apetitos, y no solamente -como ocurra en el primer paso- una
facultad de servirlos en menor o mayor grado. La resistencia fue el
ficio que condujo al hombre de las excitaciones meramente sensibles a
las ideales de los meros apetitos animales, al amor. Del mismo m<xlo,
lo elev desde el sentimiento de lo slo agradable, al gusto por la belle-
za, nicamente extendido al comienzo a los seres humanos, pero des-
pus a la naturaleza tambin. La decencia, que es la inclinacin que
provoca en otro el respeto hacia nosotros mismos! mediante el decoro
(es decir, ocultando lo que podra incitar el menosprecio), y que es el
fundamento peculiar de roda verdadera sociabilidad, constituy ade-
ms el primer signo de la formacin culta del h01nbre, en cuanto cria,
tura moral. Pero cuando un comienzo modesto da una direccin
pletamente nueva al modo de pensar, hace poca, y es ms importante
que la interminable serie de las ampliaciones de la cultura que surgen
del mismo.
El tercer paso de la razn, una vez que se hubo mezclado con las
primeras necesidades inmediatamente sensibles, fue la reflexiva expec,
racin de lo futuro. Esta facultad de no gozar slo el instante presente de
la vida, sino tambin de actualizar el tiempo por venir. con frecuencia
muy alejado, constituye el signo ms decisivo de la preeminencia hu,
rnana: la de preparar su destino conforme con fines remotos; pero, al
mismo tiempo, es la fuente inagotable de los cuidados y aflicciones
acarreados por b incertidumbre del futuro, cosa de que fueron dispen-
sados todos los animales (v. 13-19). El hombre, que deba alimentarse
a s mismo
1
a su mujer y a sus futuros hijos, vio la dificultad siempre
creciente del trabajo; la mujer previ los sufrimientos deparados por la
Naturaleza a su sexo y, adems, los que le impondra el varn,
fuerte que ella. Ambos previeron con temor algo que yaca en el fondo
del cuadro, ms all de las penas de la vida, y que inevitablemente
COMIENZO VEROSMIL DE Lo\ HISTORIA HUI\.-lANA / fiLOSOF:\ nE LA HISTORIA 85
alcan:a a todos los animales, sin que se den cuenta de ello, a saber, la
muerte. Por eso, les pareci que deban rechazar el uso de la razn y
convertirla en crimen, taque les haba causado tantos males. Quiz<'los
aientuba una sola perspectiva consoladora: la de vivir en la
que acaso viviese mejor, o tambin ta de buscar alivio a los
ros en d seno de una familia ( v. 16-20).
El cwuto "/ltimo paso de la ra::6n elev al hombre muy por encima
de la sociedad animal: consisti en concebir (aunque oscurmnente)
que consEitua, en sentido propio, el fin de la Naturnlcza, de manera
que nada de lo que vive sobre la tierra poda hacerle competencia. La
primera vez que le dijo a la oveja: la Naturaleza no te ha dado la piel que
llevas ti misma, sino Jx.ra m, quinindosela y revistindose con ella
(v. 2I )
1
el hombre tuvo conciencia de un privilegio que por esencia
ten fa sobre todos lns animales. De acuerdo con eso, ya no era un com#
pai1ero de los mismos dentro de la creacin, sino que los consider
medios e instrumentos puestos a disposicin de la propia voluntad,
para que sta sus arbitrarias intenciones. Semejante representa-
cin incluye (aunque oscuramente) el pensamiento opuesto, es decir,
que al hombre no le es lcito decir algo semejante de ningn hombre,
sino que lo debe considerar como un asociado que pmticipa por igual
de los dones de la Naturaleza. Esta circunstancia prepar desde lejos
L:1s limitaciones que la razn deba imponer en lo futuro a la voluntad,
con respecto a la convivencia entre los hombres [Mitmenschen]. y que
son necesarias, ms que la nc!tnacin y el amor, para el establecimien-
to de la sociedad.
De este modo, d hombre se puso en un plano de igual&1d con todos
los seres racionales, cualquiera fuese la jerarqua de los mismos {m, 22):
ingres en un punto de vista de acuerdo con el cual es fin para s
mo, y vindose apreciado como tal por ttxlos los dem<S
1
nadie podra
emplearlo como medio para otro& fines. En esto, y no en la razn con#
siderada como si1nple instrumento para satisfacer las ms diversas
dinaciones
1
se encuentra el fundamento de la ilimitada igualdad entre
los hombres, la cual se extiende hasta los seres superiores, que los a
tajaran incomprmll;lcmentc por dones naturales, aunque ninguno de
dios tendra derecho por ello a gobernarlos caprichosnmente o a
rar sobre hJs mismos. Luego, este p<1SO se vincula con una simultnea
sefxlracin, que excluye al ser humano del maternal seno de la
36 lt.L\lA;-.;UEL Kr\I"T
ieza. Es palpable que semejante cambio ennoblece; pero, al mismo
po
1
es muy peligroso, puesto que la Naturaleza expulsa al I:ombre del
inocente)' seguro estado de niez: por as decirlo) lo a.rroja fuera de un
jardn que proporcionaba comodidades sin necesidad de fatigas ( v. 23 ),
abandonndolo ;::tl vasto mundo, donde le esperan tantos cuidados,
fuerzos y desconocidos tnales. Con frecucnda las penas de la viJ.a
vocarn, en el porvenir, el deseo de un paraso creado por ht imagin8.#
cin, en el que la existencia del hombre podra soar o retozar en
tranquila holganza y constante paz. Pero entre l y aqueHa
morada de delicias se interpone la inexorable razn, que io impulsa
irresistiblemente a desarrollar las capacidades depositadas en l, sin
permitirle retornar al estado de rusticdad y simplicidad de que dla lo
haba sacado ( v. 24 ). La razn lo impulsa a soportar con paciencia
gas que odia, a perseguir d brillante oropel de trabajos que detesta e
incluso a olvidar la muerte que lo horroriza: todo ello para evitar la
prdida de peque'ieces, cuyo despojo lo espm1tarfa aun ms.
Advertencia
A p;:lrtir de la presente exposicin de la primitiva historia humana
desprendemos que la salida del del paraso, repn.::sentado por b
razn como la de su r:,?
propia de um1 criatura animal, a la
humiidad el' pasaj'e dC la' sujC:ci6n"dC'Ias,andadcras"ddTi'itii1f a la
conduccin de la razn: en ur1 palabra, de la' tutela N;_lturaleza al
eStado_ deJ IibrtaiL,'Ahor"'bi''_, considemn;os de la
pecie humana -que slo consiste en un 1)rogreso hacia ta pcrtcccil:1-,
ya no podremos preguntar si el hombre ha salido gnnando o perdiendo
con aquel cambio. Tratndose de los primeros para el de
esa mera no interesa lo defectuoso de los comienzos, continuados por
sus miembros en una larga serie de generaciones. Sin embargo, esta
marcha -que ptlra la especie constituye un progreso que va de lo peor a
lo mejor- no es la misma para el individuo. Antes que la razn des.per;
tara, no haba ninguna obligacin ni prohibicin, ni tampoco infnK#
cin alguna pero cuando ella empez a trabajar lleg a combatir: a
pesar de sus dbiles fuerzas, con In poderosa animalidad. Por eso, tuvte-
COMIENZO VEROSIMIL DE LA HlSTOR!r\ !lUMi\:-lA / F!l .. OSOFA DE LA Hb'TC!R!A
87
ron que nacer males y, lo que es peor, trat;lndose de una razn
da, vicios por completo extrmlos al estado de ignorancia, es decir
1
de
Por tanto, desde el punto de vista moral, el primer paso para
sahr de esa condicin consisti en una cada, cuyas consecuencias,
de el punto de vista fsico, fueron una multitud de males jams
dos Y que afectaban a la vida; por tanto, constituyeron un ca..'Higo.
go, historia de la Naturaleza comienza con el bien, puesto que es obra
de Dws; la historia de la libertad, con el mal, pues es obra del hombre. En
semejante cambio hubo una prdida para el individuo, que en el uso de
su libertad slo mira a s mismo; pero hubo ganancia para la
za, que dirige hacia la especie el fin que ella se propone con el hombre.
Por eS(\ ei individuo tiene tnotivos para atribuir a su propia culpa todo
el mal que padece y todas las maldades que ejercita; pero, como
bro de un todo (de una especie), tiene razn en admirar y alabar la
sabidura y finalidad de la ordenacin [Zweckmassigkeir].
De esta manera, se pueden conciliar entre s y con la razn ciertas
afirmaciones del famoso J. Rousscau, en aparencia contradictorias y
tan frecuentemente mal interpretadas. En sus escritos sobre la
cia de las ciencias y sobre la Desigualdad de los hombres, muestra con
exacta precisin el inevitable conflicto de la cultura con la naturaleza
del gnero humano, entendido ste como una especie fsica en la que
todo individuo podra realizar plenamente su destino. Pero en el
lio, en el Comrato social y en otras obras, trata de volver a solucionar un
problema ms grave: el de saber cmo debiera progresar la cultura para
que se desarrollen las disposiciones de la humanidad que pertenecen a
su destino, entendida como especie moral, sin que sta entre en
diccin con aqulla, es decir, con la especie naturaL Puesto que la
tura, segn los verdaderos principios de una educacin simulnlnea del
hombre y del ciudadano, todava no ha comenzado en sentido propio y
mucho menos concluido, de tal conflicto nacen todos los males reales
que oprim.en la vida humana y todos los vicios que la deshonran;l ya
1
Para proporcionar slo algunos ejemplos de este conlicro entre los esfuerzos de
la humanidad por alcanzar su destino moral, por una parte, y su invariable
Jiencin a las leyes puestas en su naturaleza en vistas a la condicin rstica y ani-
mal, por otra parte, aducir los siguientes casos:
La Naturaleza ha fijado entre los diecisis y los diecisiete aos la poca de la
88 MMANUEL KANT
que las incitaciones al vicio! lejos de ser culpables, son en s mismas
buenas y, en cuanto disposiciones naturales, conformes a fin. Pero como
esas disposiciones actuaban en el mero estado de naturaleza, sufren
violencia a travs de la cultura progresiva, y sta, a su vez, se encuentra
violentada por aquel estado narurat y ser asf hasta que el arte perfec-
to se vuelva a tornar naturaleza. Tal es el fin ltimo del destino moral
del gnero humano.
ra de edad, es decir, tanto la del impulso como !a del poder de engendrar la
de. A esta edad el adolescente que vive en ruJo estado de naturaleza llega a ser,
literalmente, un hombre, pues tiene el p1..1der de mantenerse a s msmo, de engen-
drar su espe'Cie y tambin de sostener la prole y su mujer. Todo eso resulta l"Jci! p(r
la simplicidad de las necesidades. Dentro de una condicin cultivada, en cambio,
se requieren muchos medios que deb('n ser adquiridos, tanto los que se refieren a la
habilidad como a las circunstancias externas favorables. De tal modn esa t.:poca, al
menos desde el punto de vista civil, se retarda por trmino medio en m:ls de diez
aos. Por supuesto, la Naturaleza no ha variado el nwmcnto dl'" b madurez de
acuerdo con ese progreso del refinamiento social, sino que sigue ob::;tinadameme
la ley que ha depositado en el hombre, tendiente a su conservacin en tanto
ro artimal. De aqu surge la inevitable violencia que las costumbres imponen a los
fines naturales, y stos a aqullas. En efecto, desde el plinto de visw de la
teza, el ser humano se conviene en hombre a cierta edad, aunqut' visro desde la
perspectiva civil (en la que, sin embargo, no deja de ser hombre nmural) slo es un
adolescente e incluso un nio, pw:.sto que se puede llamar as a alguien que, en
virtud de su edad (en la condicin civil}, no se puede mann:ner a s mismo y
nos an a su prole, aunque posea el impulso y ia capacidad de engendrarla, siguien-
do el llamado de la Naturaleza. Porque sta no ha puesto en las criaturas vivientes
ciertos instintos y facultades para que sean combatidos y sofOcados. Por tanto, In
disposicin de la Naturaleza no se propzma como mera la condicin civil. sino
slo la conservacin de la especie humana en tanto gnero animaL Luego, el esG\-
do civilizado se puso inevitabletncnte en conflicto con las inclinaciones naturales,
y slo una const"itucin civil perfecta (fin supremo de la cultura) podra anular
semejante conflicto. Por lo comn ese intervalo se llena, acrualrnente, con vicios,
que le acarrean al hombre todo gnero de m.iserias.
Otro ejemplo que prm:ba la verdad de la proposicin segn la cual ht Naturaleza
deposit en nosotros dos disposiciones concurrentes a dos fines diverS(lS -a saber,
una disposicin a la humanidad, entendida como especie animal, y otra a la huma-
nidad como especie moral- es el proporcionado pnr Hipcratcs: ttrs long,a, vira brevis.
Las ciencias y las artes podran haber avanzado mucho ms mediante una
gencia adiestrada en e!bs, poseedora del pleno uso de In madun:z de juic!n,
COMIENZO VEROSfMIL DE LA H!STORI:\ HUMANA / F!LOS(JfA DE LA HtSTOR!A 89
El trmino de la historia
El comienzo Jel ::;iguiente perodo fue ste: el hombre pas de una
poca de indolencia y pa: a otra de nahajo )' discordia, la cual
y d preludio de su unin en sociedad. Tambin en este punto tenew
mos que volver a dar un gran salto y transportar al hombre, de golpe, a
la pt'Jscsin de animales domsticos ''l de plantas que, para nutrirse, l
mismo pudo multiplicar por m.cdio de semillas y plantaciones (1v, 2).
Sin embargo, el trnsito de la salvaje vida de cazador, propia de la
prilncra fase, a la segunda, producida despus de la espordica recolec;
cin de semillas o fmtas, debe haber sido muy lento. En este punto
debi iniciarse la discordia entre los hombres
1
que hasta entonces ha-
rido por d lemu ejercicio y la conquista Je- los conocimienros, que lo que
dones .:ntera:-:; de doctos pueden hacer en ese sentido, con tal que <tqueHa
gtnda en su jun:nil fuerza espiritual el mismo tiempn abarcado por esas
gent:racitmes junws. Ahora bien, con n:specm a la duracin de la vida del
brc, la Naturale:a se hn decidido por un punto de vista distinto al del fomento de
las ciencias. En efecto, cuando la inteligencia ms feH:: t:st;i al borde de los mayores
descubrim!cnws que su hab!idad y cxperiendZt permitiran esperar, sobreviene la
ancianidad, se torna axtica y tkne que ceder su puesto a una segunda gt:nerad6n
(la cual debe volver a cmpe:ar dt'sdt: d /\HC y recorrt:r una vt:z 1mis la towlidad Jd
trecho que ya h:-lbb sido transitado): ese IU(Kio se aade un palmo al progreso
de la cultura. Por t:so, b marcha de la especie humana hada el logro de su total
destino pan:ce estar inct:santt:n1ente interrumpida y expuesta al continuo peligro
de n.c;ter en la antigua rusridd;ld. No sin razn se lamentaba el filsofo griego: es
ww lchtima tener <fHC morir, justamente cuando se em{,czalut a ver cmo se deba vivir.
Un tercer ejemplo pw:dl" estar prupnrcionado por la clesigw!ldad entre los hombres;
no, por cierto, la referida a las dmes naturales o de la fortuna, sino a la del derecho
humano 1.tnivcrsaL Rousseau tiene mucha raz6n al lamentarse de esa desigualdad;
pero no se b separar dt: la cultura m:mras sta progrese, por as decirlo, sin
(!o que ts inevltablt: durante cierro tiempo). Sin embargo, la Naturaleza no
haba dctt'rminadu ai hombre a w[ desigualdad, puesto que d!a le dio libertad y
razn para que esa liberwd slo Sl' limitara por su propia lcgnlidad univasal y
lt:rna, qw: .. ' se denomina derecho ciril. Por s mismo d hombre se debe elevar sobre la
rusticidad de sm naturales y, al levantarse por encima de ellas, tratar
de no uupezar contra las mismas, Tal habilidad slo se puede adquirir tardamente
y dt: tnuchos intentos Entre tanto, la humanidad gime bajo los
males que por inexperiencia se causa a s misma ..
90
br-.u
1
vivido pacficamente unos al lado de los otros. La consccuenc_ia
del desacuerdo fue la de una separaci6n entre ellos, operada segn di
rentes modos de vivir y conforme con su dispersin en la tierra. La tfida
J>aswml no slo es dulce, sino que tambin ofrece una subsistencia ms
se(1unll ya que no pueden faltar alimentos en un suelo exrcnso Y
pti.
1111
ente despoblado. En cam.bio la agriculwra, o la plan racin,
rituye una vida muy penosa: depende de la inconstancia del clima y,
por tanto, es insegura. Exige una rnorada permanente, la proptcdad clcl
suelo y un poder suficiente como para defenderlo. Pero el pastor odia
esa propiedad que limita su libertad de pastorear. !\ primera vista, el
labrador podra creer que el pastor estaba ms favorecido por el Cielo
( v. 4 )i pero de hecho, su vecindad le resultaba muy fastidio:;a, porque
el animal que pasta no se cuida de las plantaciones. Despus de haberlas
daado, al pastor le era fo'dl alejarse con su rebao y sustraerse a
quier indemnizacin, puesto que por derr::ls de s no dejaba nada que
no pudiese volver a encontrar en cualquier p<lrte. El agricultor, pues,
tuvo que emplear violencia contra semejantes perjuicios, que el otm
no hallaba ilegtimos, y si no quera perder los frutos de su penoso tra-
bajo (puesto que nunca poda evitar del rodo tales
na que alejarse lo n1<.1s posible de los que Hevab;Jn vida de pastores (v.
16). Esta separacin constituye la tercera poca.
Si el sustento depende del trabajo y la plantacin (principalmente
rboles) de un suelo, exigir moradas permanentes, y la defensa del
mismo contra todos los peligros reclamar una multitud de hombres
que se prestan mutuo apoyo. Tratndose de este modo de vvirl los
hombres ya no se podr6.n dispersar en fmnilias, sino que se tcndr;'in
que agrupar y construir comunidades rurales (impropiamente
das ciudades) para asegurar la propiedad contra salva_cs o
contra hordas de pastores trashmnantes. Las primarias
de la vida, cuya adquisicin exige un diferente uivir ( v. 20), se
pudieron intercambiar. En esto se origin la cultura y el arre
te: comenzaron tanto las arres de esparcimiento como bs apticadas
(v. 21, 22). Pero el hecho esencial estuvo en que surgieron algunas
disposiciones para una constitucin civil y una justicia pblica. Como
es natural
1
comenzaron en medio de las mayores violencias, cuya ven-
ganza ya no se abandona al individuo, como en el estado de
mo, sino a un poder legal que mantiene la cohesin del rodol es decir,
VEROSfM!L !1E LA 1-I!STOR!:\ f flLC)SOFA DE L.:\ HbTO!Ur\
91
a una especie de gobierno sobre el cual no se ejerce violencia alguna
(v. 23, 24).
A partir de estas primeras y toscas disposiciones se pudieron dcsa;
rrollar, poco a poco, todas las artes humanas, principalmente, las de la
sociabilidad Y la seguridad civil. Entonces el gnero humano se pudo
multiplicar Y extenderse, partiendo de un centro, por todas partes, al
enviar, como colmenas de abejas, colonizadores ya cultivados. La des;
igualdad entre los hombres tambin se inici en esta poca, y con ella
una fuente pletrica de malesf pero tambn de todas los bienes. Esa
desigualdad se fue acrecentando con el tiempo.
Ahora bient mientras los pueblos de pastores nmades, que slo re;
conocan como seor a Dios, vagaban en torno de los habitantes de las
ciudades y de las gentes dedicadas a la agricultura, que tenan por
or a un hombre (soberano)' -atac:ndolos por ser enemigos
dos de toda su propiedad territorial y siendo al mismo tiempo odiados
por ellos-, hubo hostilidad continua entre ambos o, al menos. un
sante riesgo de guerra. Ambos pueblos} por lo menos en lo interno,
pudieron gozar del inapreciable bien de la libertad. (En efecto, el peli-
g.ro de la guerra, todava hoy, constituye lo nico que modera el despo-
nsmo; porque para que un Estado actual sea una potencia necesita ri-
queza, y sin libertad no habra diligencia alguna, capaz de producirla. El
pueblo pobre, en cambio, requiere una gran participacin en la conser-
vacin de la comunidad [gemein Wlesens]. lo cual no sera posible si
dentro de ella el hombre no se sintiese libre.) .
Pero con el tiempo, el creciente lujo de los habitantes de las ciuda-
des, principalmente el arte de agradar, por el cual las mujeres de la
ciudad eclipsaron a las sucias muchachas del desierto, tuvo que ser un
poderoso set1uelo para los pastores ( v. 2). Ese lujo los incit a entrar en
relacin con tales gentes, incorporndose as a la brillante miseria de
las ciudades. Con la mezcla de esas dos poblaciones, de otro modo
migas entre s, termin el peligro de guerra; pero tambin se se"ial el
1
Los beduinos :lrabes se llaman todava hijos de un antiguo jeque, fundador de esa
estirpe Bcni Halcd y otros}. Tal jeque no es en modo a!guno .seilor de ellos y
no puede CJCrccr sobre los mismos ninguna arbitraria violencia. En efecto, trat<ln-
dosc de un pueblo de pastores que jams posee una propit"C!ad inmobiliaria que
tendra que legar, cnda familia puede separarse muy f<icilmente de la estirpe,
do no le agrada seguir pe:rten0ciendo a ella, para reforzar otra.
92 lMMANUEL KAl\lT
fin de toda libertad y el surgimiento del despotismo de poderosos tira-
nos. Por una parte, de culturas apenas incipientes, la sun-
tuosidad sin alma de la ms abyecta esclavitud se mezcl con todos los
vicios propios de una condicin salvaje. Por otra parte, el gnero
mano se alej sin resistencias del progreso que la Naturaleza le haba
prescripto, consistente en el desarrollo de las disposiciones al bien. Por
eso se torn indigno de su existenca, entendida como especie destina;
da a dominar la tierra y no a gozar, como un animal, o a caer en una
servidumbre propia de esclavos (v. 17).
Observacin final
El hombre que piensa siente cierto pesar, que se puede trocar en
desazn morat desconocida por el que no piensa. Nie refiero al sen
miento de descontento ante la Providencia, es decir, a lo que rige el
curso del mundo en su totalidad. Al considerar la multitud de males
que presionan tan pesadamente sobre el gnero humano y que (al
recer) no ofrecen esperanza de mejoramiento, surge ese modo de
tir. Pero es de extrema importancia estar contenw con la Providencia (a
pesar de que nos haya prescripto tan penoso sendero sobre !a tierra); en
parte, para cobrar valor en medio de las penalidades; en parte, para no
perder de vista nuestra propia culpa -que quiz sea la nica causa de
todos estos males- en vez de descargarla sobre el Destino, que es un
modo de desaprovechar el auxilio que viene del propio mejoramiento.
Hay que confesar que los mayores males que oprimen a los pueblos
civilizados derivan de la guerra, y no tanto de las presentes o pasadas,
como de los preJ)arativos incesantes y siempre crecientes para la futura.
A este fin se aplican todas las fuerzas del Estado y todos los frutos de la
cultura, que podran emplearse para el incremento de la civilizacin.
En muchos lugares se violenta bestialmente a la libertad, y el maternal
cuidado del Estado por sus miembros individuales se transforma en un
despiadado rigor de exigencias. Esa dureza se justifica por el temor de
peligros exteriores. Pero esta cultural es decir, el estrecho vnculo de
las clases de una comunidad, que permite el fomento del mutuo bien-
estar, la poblacin e incluso el grado de libertad que an resta, a pesar
de someterse a leyes que mucho la limitan, son bienes que se podran
COMIENZO VEROS!MJL DE LA II!STOR!A HUMANr\ / fJLOSt)FfA DE LA HI:;,"TQR!A 93
encontrar si esa guerra constantemente temida no obligase a los jefes
de Estado a prestar mencicJn a la lmmaniclmi! Pinsese en China: por su
misma situacin podra ser asaltada de modo imprevisto, pero no ha de
temer ningn enemigo poderoso, debido a to cual desapareci en ella
todo vestigio de libertad.
Luego, en el de cultura en que ttxlava se halla el gnero
nt\ la guerra es un Incdio inevitable para extender la civilizacin, y slo
despus que b cultura se haya cumplido (Dios sabe cu::'indo) nos serr
una paz peqretua, y se tornm< posible. Por mnto, en lo que se
rcftcre a csrc punm, somos enteramente culpables de los males que
vocan en nosotros tan ros amargos lamentos. El texto sagrado tiene razn
al representar la tnczda de la..;; pueblos en una socic"dad y su completa
liberacin de externos, en momentos en que apenas se iniciaba
!::1 cultura de los misn10S1 como un ohst<culo para una m;ls elevada
lizaci6n y como d hundilnicnto en una incurable cormpdn.
El del hombre concierne al orden de la
leza, con rdaci{)n a la brevedad de la vida. Lo cierto es que se aprecia su
valor ele modo errneo, cuanclo se la deseara larga de lo que
mente dura. Puesto que sera la prolongacin de un juego en constante
lucha con puras penalidades. Pero, en todo caso, hernos de juzgar con
benevolencia el juicio infantil que reme la muerte sin amar la vda y
que, result<lnclole difcil recorrer una sola jornada de su existencia con
un contento mierahle, jams le bastan los das para repetir semejante
calamidad. Pero si pensamos en la multitud de cuidados que nos
rnentan para alcanzar los medios de mantener una vida tan breve; si
reflexionarnos sobre !a multitud de injusticias que se cometen en
hre de la esperanza de un goce futuro, por breve que sea, tendremos
que creer, racion<1lmentel que si el hombre abarcara una existencia de
ochocientos o n:1<:s aos, apenas si el padre podra sentir segura su vida
frente al hijo, o un hermano con relacin al otro) o un amigo junto a
otro. Los vicios de una humanidad de tan larga vida llegaran a tal
altura que no sera digna de un destino mejor que desaparecer de la
tierra bajo un diluvio universal (v. 12, 13).
El tercer deseo, o m;.1s bien el hueco anhelo (puesto que tenemos
cencia de que jams participaremos de lo deseado) esn1 en la
imagen potica de la tan alabada edad de oro. En ella nos libraramos de
las necesidades imaginarias con que el lujo nos oprime, y nos
94
rfamos con las meras necesidades naturales. En esa poca dominara una
integral igualdad entre los hombres, una pa:: permanente; en una
el puro goce de una vida dcspn.:ocupnda, consumida en d ensueo y
la pereza o en retozones juegos infantiles. Semejante anhelo torna muy
excitantes los Robinsones y los viajes a las islas del sur; pero, en general,
demuestran ei tedio que el hombre lrensante siente dentro de una vida
civilizada, cuando en e Ha slo buscad goce, por estitnario como lo
so. Si la ra::n le recuerda que debe darle valor a la vida m.edinnte la
accin, le opone el contrapeso de ia pereza. La nulidad del deseo de
nar a esa poca de sirnplicidad e inocencia queda suficientemente
trad:a por lo que nos ensea la anterior exposicin del estado originario:
el hom.bre no se pudo mantener en l porque no le bastaba; luego, no
estara dispuesto a retomar al mismo. Por tanto, debe ilnputarse a s
mo y a su propia eleccin la condicin de
Una exposicin semejante de la historia le sed. provechosa y til al
hombre. Lo instruye y mejom al mostrarle cmo no debe culpar a la
Providencia por los males que lo oprimen; le seala que tampoco es
justo atribuir su propia falta al pecado original de sus primeros padres,
mediante lo cual la posteridad habra heredado una inclinacin a tales
transgresiones (pues las acciones voluntarias no podran implicar algt)
que se herede} Dicha exposicin muestra, en can1bio1 el pleno
choque asiste al bmnbre para reconocerse a s mimo como autor de lo
hecho por aqullos y que debe imputarse a s mismo la culpa de todos
los nmlcs surgidos del abuso de la razn, puesto que puede rencr lcida
conciencia de que en las misnHts circunsrancias se comportara de
rico mocio, de tal manera que el primer uso que habra hecho de la
razn hubiese sido la de abusar de ella (aun contra la inJicacin de la
Nmumleza} Si admitimos que este punto se haUa justificado
mente, una ve:: realizado el balance del mrito y la culpa, tampoco los
males propiamente fsicos dejaran un excedente a nuestra ventaja.
Y el resultado de una antiqusima historia de la humanidad,
gada por la filosofa, es ste: contento con la Providencia y b march<1
de los asuntos humanos en su totalidad. sta no va del bien al mal, sino
que se: desarrolla gradualmente de lo peor a lo m.ejor
1
segn un progreso
del que caJa uno participa en la med.h.t de sus fuerzas. La misma
raleza llama a esta colaboracin.
COMIENZO VERf)SMIL DEL:\ HlSTORlt\ HU.\JAN:\ f F!U.)SOfiA DEL:\ 95
Acerca del refrn: "Lo que es cierto en teora,
para nada sirve en la prctica"'
Llamamos teora a un conjunto de rcghts
1
aun de las
do stas -entendidas como principios- son pensadas con cierta
salidad adems, cuando cst<'i.n abstradas de la multitud de
nes que influyen necesariamente en su aplicacin. En no
denominamos prctica a cualquier ocupacin
1
sino a la efectuacSn
un fin, pensada como consecuencia de ciertos principios metdicos
representados en generaL
Una teora puede ser rodo lo completa que se quiera; pero entre ella
y la pnctica se exige que haya algn miembro intermediario que sirva
de enlace y trnsito, pues al concepto del entendimiento que contiene
la regia se tiene que aii.adir un acto de la facultad de por medio
de la cual el prctico sabe distinguir si se somete o no a la
Como, a su vez, a la facultad de no siempre se le puc"tkn
donar reglas, a las que ella debiera subsumirse a lo
infinto), podrn darse tericos que jams sean
porque carecen de la facultad de Tal es el caso, por
mdicos y juristas que conocen su tcnica, pero que si deben dar
un consejo no saben cmo conducirse. Pero tambin es que
ocurra que, aun cuando exista ese don, las premisas sean dcfe<:n.tosas,
Es decir: si la recra es incompleta y la integracin de la misma slo
acontece por ensayos y experiencias que se acomodan a el
co, el agricultor o el financista pueden y deben, a partir de esa
abstraer nuevas reglas para completar la teora. Cw:mdo sta resulta
engai.osa en la pn'ictica, el motivo de tal cosa no reside en elb, sino en
[a inexistencia de una teora suficiente, que el hombre habra debido
aprender a partir de la experiencia. Y qu sera una teora verdtdcra,
"ber den 'Das rnag in Jer Thcoric richtig &e in, raugt abcr nicht
fr die Praxis'." Publicado por prilnera vez en d Berlinischcn en
ticmbre de 1793.
ACERCA DR REFRAN: "Lo QUE ES CIERTO ... / Fn.OSOFiA ur: LA HblOR!:\ 97
si no fuese capa: de por s misrno y, en cuanto
tro, de en proposiciones universales? Por
tanto, nada se exigir en nombre de un mdico terico
1
de un
auricu!tor y de otros profesionales sernejantes; pues, nadie se pue:dt.!
pas;Jr por pr;kticarnente versado en alguna ciencia, si desprecia
la n::ctra. En ese caso, ocurre simplemente que quien la desdeiia ignora
su profesin, sobre todo si cree poder llegar m<ls lejos que lo que le
permitira la mediante ensayos y experiencias hechas a tientas y
no reunidos en cienos principios (que propiamente constituyen lo que
llam.amos teorfa) o sin pensar en el todo de su ocupacin (to cuat
cuando se procede metdicarnente, se. denomina sisteJna).
Sin es ln<is tolerable que un ignorante considere en su pre;
sunta que la teora es intil y superflua, que ver que un
tole concede un valor escolar ejemplo
1
para ejercitar la
da), mientras afirma que en lo pnkt.ico pasa una muy otra cosa: que
cuando trasladamos la teorfa ele la escuela al mundo nos percatamos de
que ideales vacos y ensueos filosficos; en una palabra:
que lo que se puede or con en la teora carece de toda validez
paru lo (Con frecuencia se expresa lo mismo as: esta o
!la in pero no in hyJothesi.) .f\hora bien, sera
emprico o el arriltero quisieran prescindir,
pe:cthamente, de la mee:inica general o de la teora matetmitica del
de las alegando que las reoras
1
aunque sutiles, en
la prctica carecen de validez -puesto que
1
rrmrndose dd ejercicio, la
experiencia aconseja resulwdos distintos a los de la teora (pues
1
si a la
prirnera se !e afiadc la teora de la friccin y a la segunda la de la
tenda del aire, por tanto, si a la teora se le agrega tTl.ayor cantidad aun
de teora, conct.wdaran perfectamente bien con la experiencia)-. Pero
la circunstancia vara fundmncntalmente segn se trate de una teora
que concierne a los objetos de la intuicin o de una teora en la que
stos son representados por conceptos (es decir, objetos de lama-
temtica o la Estos. lrrnos tal vez sean pensados
mente y (por parte de la razn}; pero quiz no puedan
ser en cuyo caso serul meras vacas, de !as que no se
dra hacer uso en lo pnkrico, o slo un empleo perjudicial de
ellas. En tales casos! ese prcJverbio sera justo.
Pero en una teora sobre el conceno del deber, el recelo que
causa la vaca idealidad de ese concepto se desvanece }"X)r entero. Pues
no habra deber cuando nuestra voluntad tendiese a cierro efecto, si ste
no fuese posible en la experiencia (con indiferencia de que lo pensemos
como concluido o en constante aproxnacin a su plenitud); y en el
presente tratado slo hablamos de este tipo de teora. Para escndalo de
ta filosofa se ha alegado, con no poca frecuencia, que lo que puede ser
cieno en ella sea
1
sin embargo, nulo en la prctica. Y por cierto se lo ha
dicho en un tono excesivamente desdeoso y pleno de pues
se pretendi refonnm a la razn misma por medio de la expcriencin y,
justamente, en aquello en que ella pone su honor supremo. La sabidurb
se oscurece si cree que con ojos de topo
1
apegados a lo emprico
1
se puede
ver ms y con mayor precisin que con los ojos propios de un ser
ruido para estar erguido y contemplar el cielo.
Esta rmxima, que en nuestra poca rica en proverbios y vaca de
accin se ha tornado muy comn, ocasiona tos mayores sohn:
todo si la referimos a algo 1.noml (al dcher de la virtud o del derecho).
.f\qu hemos de tratar del canon de la razn (en lo en cuyo
caso el valor de la praxis se apoya por completo en su adecuacin con b
teora subyacente, y todo se pierde cuando las condiciones empricas, y
por tanto contingenres
1
de ia ejecucin de la ley se convierten en
diciones de la ley misma. De tal suerte se justifica que una )mxis,
culada sobre el resultado probable de la experiencia sucedida luma ahora,
domine la teora, subsistente por sf misma.
Divido el presente tratado segn tres puntos de vista a
tir de los cuales podrn considerar su objeto los hombres prudentes,
que juzgan con desconfianza las teoras y los sistemas muy osados. Por
ranto
1
lo dividir de acuerdo con una triple cualidad humana: l) el
hornhre como ser privmlo
1
aunque dorado de [Gesdwftsma.nn];
2) como hombre Jnlblico [Stamsmann}; 3) como hombre de mundo (o ciu-
dadano del mundo en general) (W!elnnann}. Estas tres pcrsom1s estn de
acuerdo en asediar vivamente al acadmico que c:lahora teoras pam
ellas con el fin de mejorarlas y, puesto que se figuran comprenderlas
mejor) lo reenvan a su escuela (ilfa se in aultt!}
1
1
corno a un
dan te que perdido para lo prctico
1
obstaculiza la experimentada
dura de los tres.
'Virgilio, Eneida, 1, 140. [N. Jd E.j
ACERCA DEL REFRAN: "LO QUE ES CJERTO . j f!LO;;OFL\ PE L\ Hl>!OR!A i)i)
Presentarcrnos la relacin entre la teora y la pnktica en tres partes:
lo, dentro ele la en general (con relacin al bien [\Vohl] de cada
hombre); 2, dentro de la (en relacin con el bien de los Esta-
3 o, d punto de vista cosmoJmlita (con referencia al bienes-
tar del humano en su totalidad
1
en cuanto se concibe el progreso
hacia la mis.ma t'..'n la serie de las generaciones de todos los tiempos
fururos). Por motivos que surgen del tratamiento mismo
1
los ttulos de
las expresan la relacin entre Ia teora y la pn.ctica en lo moral.
en el y en d derecho intemacional.
Acerca de la relacin entre la teora y la prctica en la moral
en general (respuesta a una objecin del profesor Garve)l
Antes de ;:tl punto que en realidad est:: en litigio
1
acerca de si
el ernpleo {'le uno y d misrno concepto puede regir para la teora o la
prctit:a, tengo que comparar mi doctrina -tal como la he presentado
en otra parte- con b idea que el sei'or Garve tiene de ella, para ver si
de ese m.odo nos llegamos a entender.
A) De un modo provisional y a modo de introduccin, he explica-
do la moml como una ciencia que no nos ensea a ser fdices
1
sino a ser
dignos de ta felicidacL
1
No por eso he sido tan descuidado como pam
indicar a los hombres que, en lo concerniente a la obediencia del de-
ber, deban renlindar a su fin natur;Jl, la felicidad, que es propio de ellos.
' "Vcrsuche ver::;chiedne (h:genstf:inde aus: der Moml und Litcmtur" (Ensayo
<Kerca de difcn:mes referidos a l:t moral y la lireratura), por Ch. G:1rve.
mera parte, p;'igin:1s lll 1l6. A las discusiones que csn: digno hombre !leva a mis
pnop<JSciones, con el fin de ponerse de acuerdo conmigo, las denomino
ob,iec.'ones y no aUU[!C$, que: com.o afirmaciones despectivas estimularan un;1 defensa
para la cual :;tt.' no es d adt:cuado, ni csr;j t'ntTo de mis inclinaciones.
1
El de b de ser feliz constituye una cualidad de la persona qut des-
cansa en la propia voluntad dd sujern, confrme a la cual una r,nn que legislara
universahneme ( talU\) para ia naturak::a como para b libre voluntad} concordara
con rodos los fines dt: esa wr::;ona. Por wnro, se diferench1 por con1pleto de la habi-
lidad de procurarse pues uno no es: digno de sta, ni del talento que la Natura-
leza le lwmbre para alcanzarla, si poseyese una voluntad que no concuerda
con la nca que a una !egsladn universal de la razn, y si tal voluntad
no estar contenida en ella (es decir, si se opone a !a moralidad).
100 h1MA}JUEL KANT
En efecto, no puede hacerlo como ningn otro ser rm:ional finito en
general pero s tiene que hacer cornpleta abstraccin .de . . ..
cin cuando sobreviene la obligacin del deber; nmgun nene
que hacer de esa consideracin una condicin de la obediencia a h1 let/
que le prescribe la razn; induso, en la medida lo posible, debe
tratar conscientemente de que no se mezclen, de modo inadvertido,
mviles derivados de aquella considetacin con determinaciones del
deber. Y esto se logra en la medida en que se representa el
tado ms bien con los sacrificios que cuesta su observacin Oa virtud)
que con las ventajas que nos da y esto para represcn.ra:se la
del deber en su aspecto integral
1
que exige obediencta mcondJcwnada)
autosuficiente y no precisa de ningn otro influjo.
a) Ahora bien, el seor Garvc expresa mi principio que yo
11
habra afirmado que la observacin de la ley moral) sin
guna a la felicidad, constituye el nico fin ltimo del h2mbre y se lo
debe considerar como la finalidad nica del Creador . nu
ra, el supremo bien del tnundo no es ni el de la moralidad del
por s, ni la felicidad por s misma, sino que en la reunwn Y
concordancia de ambas: esto s constituye el nico tin del
B) Aderns yo haba sostenido que ese concepto del no
si taba poner como fundamento ningn fin particular) sino que rns.
suscita otro fin para la voluntad del hombre, a saberl la
mediante todas las f;tcuttades, at supremo bien posible en el mundo
felicidad universal del mundo entero, unida a ta ms pura V
conforme a sta). Lo cuaC ya que est a nuestro alcance en uno de sus
aspectos, pero no en los dos, obliga a la n1zn, desde un vista
)nctico
1
a creer en un Seor moral del mundo y en la vida futura. No es
que por el supuesto de ambas creencias el concepto universal del deber
obtenga
10
finneza y solidezn, es decir, un fundamento seguro y la fuerza
propia de un mvi4 sino que slo en ese ideal de la razn pura ese con-
cepto alcanza un objeto.
4
En efecto, en s mismo el
4 La necesidad de admitir como fin ltimo de todas las cosas y, mediante nm:stra
cooperacin, un bien .supremo en el mundo, no surge de un defecto de lu;>
morales, sino de relaciones ex temas en las que, nicamente:, y confonnc :il
mviles, se puede producir un objeto como fin en s mismo moral
mo). En efecto, sin ningn fin no puede haber voluntad aunque cu;:ndo esa
finalidad depende mennnente de la coaccin de las nccioncs que
ACERCA DEL REFRAN: "LO (_)l\E F..S C!ERTO ... f FH.050f.ir\ DE IUSTOUr\ 101
no es ms que la limitacin de la voluntad a la condicin de una legisla-
cin universal, posible mediante la mxima aceptada. Su objeto o fin
puede ser el que se quiera. (por tanto, tambin la felicidad); pero hemos
de prescindir totalmente de ella o de cualquier otro fin. Por tanto -
trattntlosc: de la cuestin acerca del jJrincijJio de la moral- la doctrina
del bien sum:mo, como nico fin de una voluntad determinada por ella
y adecuado a sus leyes, puede ser completamente descuidada y dejada a
un lado (porque es episdico). Cmo mostraremos despus, cuando
tratemos el punto que propiamente est en litigio, no consideramos
esa cuestin, sino slo la que se refiere a la moral universaL
b) El seor Ciarvc expresa estos principios del siguiente modo:
virtuoso jarns podn. ni deber perder de vista esa perspectiva (!a de la
propia felicidad) pues, de otro m(xlo, carecera del medio de pasar al
mundo invisible, en el que estamos convencidos de la existencia de
Jir d<: dh1, pu<:sto que slo la ley constituye d fundamento de determinacin del
fin. Per-:1 nn todo fin es moral {nulo es, por ejemplo, el de la propia felicidad): para
serlo dt:bc tener cadcter d,:sinrercsado. La necesidad de un fin ltimo, propuesto
por !a ra::n pura y capaz de abo1rcar en un principio a la totalidad de todos los fines
(un bien que, en d mundo, sc:1 supremo y posible por nuestra cooperacin),
rituye una dt' la voluntad desimen:sada, que se desborda, pasando por
t'lKima de la obst:nadn de la ley formal, hasta llegar a la prtxluccin de un
ro (el bien supremo). Tal determinacin de la voluntad es de ndnle particular, a
saher: se fundamenta media me la idt.a de la totalidad de los fines, de ml modo que,
cuando cswmos en cierta relacin mora! con las cosas del mundo, tenemos que
obedecer, en todos los casos, a la ley moral; y el deber aade adem.s: hay que
actuar con Hxlas las fucr::as para que exista semejante relacin {la de un tnundo
adecuado al fin tico supremo). De esre modo, el hombre se piensa en analog:l
con !a divinidad, puesro que dla, aunque subjetivamente no necesite ningun;1
cosa exterior, nn puede ser pensada como cerrada en s mismn, ya que se determina
al producir,_. snpremo hicn fuera de ella misma. A semejante for::osldad necesariJ
(que para el hornbre es deber) nosotros slo podcmns represcmarb
en el ser supn:mo como exigt:.nda !Bedrfnisl moral. Por eso, tratndose del hom-
bre, el mvil que yace en la idea th: bien supremo, posible en el mundo por su
cooperacin, no es el de la propia felicidad asf intentada, sino slo esa idea, en
dida como fin en s nsma; es decir, el mcvil se halla en su persecucin en cuamo
deher. No conricn,; la perspectiva de la pura felicidad, sino ciena proporcin entre
dla y la dignidad dc:l sujeto, cualquiera sea. Pero una determinacin de la vol
tad que se !imita a s misma y que pone como lmite de su intencin a la condicin
de pertcnt>cer a ral todo, no es inreresada.
Dios y de la inmortalidadr conviccin que es, sin ernbargo, absolut:x-
mente necesaria, segn esta teora, para proporcionarle finneza )'
dez al sistema monlln. Finalmente, resurne con brevedad la suma de bs
afirmaciones que me atribuye de este modo: "De acuerdo con aquel
principio, el virtuoso aspira incesantemente a ser digno de la felicidad;
pero en cuanto es verdadenunentc virtuoso jams a ser felizn. (En csrc
caso, la expresin en cuanto [in so [e1n} contiene una ambigedad que
es necesario cancelar en primer trmino. Puede significar: en el acw
en cuyo caso -puesto que el hmnbre como virtuoso se sornetcra al
deber- esa proposicin concuerda complcramcnte con tni teora. Pero
tambin significara esto: si el hombre es en general virruoso, cmnque
no dependa del deber ni lo contradiga, no deber referirse de ningtln
modo a la felicidad y semej1nte aseveracin contradice nbicrrarncntc
mis afirmaciones.)
Estas objeciones slo son equvocos (pues no las debemos
rar como interpretaciones erradas)t cuya posibilidad tendra que
arnos si no aclanramos suficientemente el fenmeno de la propen-
sin humana a seguir su habitual pensamiento en la de
ideas ajenas
1
introducindolo en la interpretacin de estas ltimas.
Al tratamiento polmico del mencionado principio moral le sigue
una dogmtica afirmacin de la proposici6n opuesta. El sei'ior Carve
aroumenta analticamente de este modo: "En el orden de los concenos,
o
la percepcin y la diferencia de los estados, por el cual unf.Js. tienen
prelacin con respecto a otros, debe preceder a la eleccin de alguno
de ellos y, por tanto, a la predeterminacin de ciertos fines. Pero un
estado que es preferido frente a otros tipos, al hacetse presente y ser
percibido por un ser dotado de conciencia de s mismo y de su estado,
es un buen estado. La serie de tales buenos estados constituye un con-
cepto universatsimo, expresado por la palabra felicidad. u Aderntls dice:
"Una ley supone motivos; stos dan por supuesta la diferencia, ante-
riormente percibida, entre un esta<.:Io peor y otro mejor. Esta difer-crKa,
as percibida, constituye el elemento diferencial del concepto de la
felicidad, etc." Afirma ms adelante: "De la felicidad, entendida en d
sentido ms general de la palabra, nacen los motivos de toda y,
en consecuencia, tambin los de la obediencia a la ley moraL Tcngc1
que saber que algo es bueno en antes de poder preguntar si la
realizacin de los deberes morales pertenecen a la rbrica del bien. E!
ACERCA DEL REFR},N: "LO (..)UE ES CIERTO . / FtLOSOFfA DE LA l ;:,tOHJA l 03
hombre ene que tener un mvil que lo ponga en movimiento, antes de
un que dirija dicho movimiento. n
Esre mgm-nt":nto se basa en el juego de la ambigedad que tiene la
,,xnrc>n .el bien GureL puesto que ste o puede ser bueno en s e
nr:m1didrmctln1er1te -en contraste con lo malo [Biise] en sf- o ser slo
1Wirllm'I1te bueno, por comparacin con un bien peor o
en cuyo caso el estado resultante de elegir el ltimo slo es
rativamcnte mejor, puesto que en s nsmo podra ser malo. La
ma de !a observacin incondicionada de una ley que ordena
al libre arbitrio (es decr, del deber), o sea de una
observadn que para nada se refiere a algn fin puesto como funda ...
mento, se diferencia esencialmente, por su ndole, de la tml.xima de per ...
finc:s. puestos en nosotros por la Naturaleza misma (lo que en
oencral se denomina felicidad) y que constituye un motivo para cierto
o
modo de t'Jl1rar. La primera es en s misma buena la segunda no lo es en
modo y, en el caso de chocar contra el deber, ser muy mala. En
cambio, cuando ha:/ cierto fin como fundarn.ento, por tanto, cuando
ninguna ordena incondicionadmnenre (sino slo bajo la condicin
de ese dos acciones opuestas pueden ser buenas de modo condi--
cionado; <'! lo sumo, una sera mejor que la otra (por lo cual
mos a la comparativamente ma!a)
1
pues no se diferencian entre
s segn la sino segtn el grado. Lo mismo ocurre con tfxla accin
cuyc; motivo no est en la ley incondicionada de la mzn (deber), sino
en fin puesto arbitrariamente por nosotros como fundamento, el
cual pertenece a la suma de tcx1os los fines y a cuyo logro denominamos
puesto que una accin puede contribuir ms que otra
a rni dicha, ser mejor o peor. Pero el hecho de :rreferir un estado de
determinacin de la volunt8.d a otro consttuye tan slo un acto de la
rncrac faculratis, como dicen los juristas)r en el que no se
considera para la cuesti6n de si esa (determinacin de 1a
> juHamcntc yu me preocupo por estabh:cer lo siguiente: El mvil que puede
un hombr(.C, ;m. tes dt: un (fin), no ha de :;er otro, como es
to, qm.' la mbrn:t, [X'lf d respvw que sta inspira (sin Jetennin:1r los fines que se
tengan b rosibilidaJ de alcan:arlos). En efcc:m, cuando yo dejo la materia del
arbitrio fuera Jc juego -d co1n0 lo llama el sefior Garve- lo nico
que resta es b en relacin con el principio formal del arbitrio.
!04
voluntad) es en s buena o mala, siendo indiferente c.sre punto
de vista.
El referirme a cierto fin dado, y preferirlo a cualquier otro la mis-
ma ndole
1
constituye un estado compamtivamente mejor, a
tro del campo de la felicidad (que jmns puede ser otra cosa que
mente condicionada, mientras que ser digno de ella es que la razn
reconoce como bien). Cuando aiguno de rnls fines entran en
con la ley moral del deber, prefiriendo a sabiendas este w'nu.u,
do no ser meramente mejor
1
sino bueno en s mismo.
necc a un campo por entero diverso! que no relacin
con los fines que se me puedan ofrecer (por tanto con b suma de los
mismos, o sea la felicidad), y lo que constituye el fundamento de deter-
minacin del arbitrio no es la materia del arbitrio (un puesto
como su fundamento}, sino la simple forma de la universal de
sus mximas. Luego
1
no podramos decir, en modo a 'liUilu,
dcre como felicidad al hecho de preferir un estado a
efecto, en primer lugar
1
tendra que estar seguro de que no obro en
contm de mi deber;: despus
1
de eso, me estar plenamente permitido
mirar por la felicidad
1
en cuanto pueda conciliada con rni estado mo#
mlmente (no fsicamente) bueno.
6
Por cierto, es necesario que la voluntad tenga un pero ste:
no ser cierto objeto propuesto, referido como fin al sentimiento
sino la le)' incondicionada misma. La disposicon por la cual la vol un ...
tad se siente bajo ella
1
como dependiendo de una obligacin
incondicionada, se llama sentimiento moral, y ste no es causa, sino cfccro
f> La felicidad contiene todo (y tambin nada ms) que lo que !a Naturaleza nos ha
procurado; la virtud, en cambio, lo que slo el hombre se puede dar o quitar a sf
mismo. Si, por el contrario, dijsemos que, al apartarse de la ltima, el ser humano
se acarrea recriminaciones y -desde el punto de vism moral puro- censuras n s
mismo; es decir, si afirm;:ramos que se ocasiona una insatisfaccin que
narlo infeliz, diramos algo que en todos los casos podemos conceder. Pero de tal
insatisfaccin (que no brota de consecuencias de la accin,
josas para el hombre, sino de la mera ilegalidad de la misma) :s<.)o es capaz el vir
tuoso o el que est en camino de serlo. Por consiguiente, la insatisfaccin no es
causa de la virtud, sino el efecto de ser virtuoso, y la razn que mueve hacia esta
condicin no se puede derivar de esa infelicidad (si queremos llamar asi al dolor
que brota de una mala accin).
ACERCA DEL REFRAN' "LO QUE ES CIERTO / FtLOSOFIA DE LA HlSTOR!A 105
de la determinacin de la voluntad. No hallaramos en nosotros ta
menor percepcin de ella si no nos precediese aquella obligacin. De
la vieja cantinela de que este sentimiento -el placer que nos
mos como fin- constituya la causa primera de la determinacin de la
voluntad; es dccir
1
la felicidad (a la cual aquel placer le pertenece corno
elemento} constituira d fundamento de toda necesidad objetiva del
ohrar,
0
sea de roda obligacin por deber [Vcrpfiidtttmg], y esa cantinela
fonna parte de las frivolidades sutiles. Ahora bien, si al introclucir una
causa a cierto efecto no se puede dejar de preguntar por ella. al final se
convertir al efecto en causa de s mismo.
Con lo dicho llego al punto que nos concierne en particular, a saber,
al de documentar y probar, mediante ejemplos, los intereses
prc:sumibkmenre contradictorios entre la teora y la prctica en
ffa. El mejor testimonio de eso lo ofrece el seor Garve en su
nado tratado. Al hablar Je la diferencia que yo establezco entre una
teora por la cual seramos felices y otra por la que seramos dignos de la
felicidad, dice: "Por mi parte confieso que mi inteligencia concibe muy
bien esta divisin de las ideas; pero no encuentro en mi corazn
janr:c divisin de deseos y aspiraciones. Incluso reconozco que no puc#
do concebir cmo algn hOinbrc pueda tener concienciH de haber
pemdo con pureza su anhelo de felicidad para poder ejercer el deber de
rnodo totalmente desinteresado."
En primer lugar responder al ltimo punto. Confieso con gusto q.ue
ninun hombre puede tener conciencia1 con certeza, de haber cwnplrdo
el de modo por completo desinteresado, pues esto pertenece a la
experiencia interior, y esta conciencia de los propios estados de alma
supondra una representacin absolutamente de .roda: las
sentaciones y referencias accesorias que, medtante la tmagmacwn, el
hbito o la inclinacin, acompaan al concepto del deber. En ningn
caso podramos exigir tal cosa, puesto que en general el noiser de algo
(tatnpoco el de la ventaja pensada en secreto) puede con.srituir objeto
alguno de la experiencia. Pero que el hombre debe cumpl<r su deber de
manera por completo tksinteresada
1
y tiene que separar ntegramente
su anhelo ele felicidad del concepto del deber, para as tenerlo con
absoluta pureza, es algo de lo cual el ser humano tiene conciencia con
ia mayor claridad posible. Si alguien creyese carecer de ella le podra
mos exigir que, en la medida de sus fuerzas, la tenga, porque
te a esa pureza le debemos atribuir el verdadero valor de la moralidad y
por tanto el hombre ha de ser capaz de ello. Quiz::. jams el ser humano
pueda cumplir el deber, que l reconoce y venera, de un modo por
completo desinteresado (sin mezcla de otros mviles);
se de esa grandiosa aspiracin, jams se !!egue tan lejos. Pero, en la
medida en que por una cuidadosa autorreflexin puede pcrcibirse a s
rnismo, podr tambin, no slo tener conciencia de no aspirar a ningui
no de aquellos motivos concurrentes, sino ms bien de rcsistrsdes con
abnegacin, en consideracin a muchas de las ideas del deber;: es decir,
de tender a la mxima de la mencionada pureza. Puede hacerlo, y esro
basta para la observacin de su deber. En cambio, la circunstancia de
favorecer el influjo de los otros motivos
1
convirtindolos en mxitnas,
con el pretexto de que a la naturaleza humana no le est concedida
semejante pureza (cosa, sin embargo, que el hombre no puede afirrnar
con certeza) constituye la muerte de toda moralidad.
En lo que se refiere a la confesin del seor Gan--e, hace un
to cirada
1
de no encontrar aquella divisin (en sentido propio "st:o;lra
cin
11
) en su corazn, no hallo nngn escrpulo en conrradccir!c y,
ante esta auroacusacin, tomar la defensa de su corazn frente a su
cabeza. Tan ntegro varn siempre la hubiera encontrado en el cora:n
(en las determinaciones de su voluntad) si no hubiera pretendido
vorecer solamente a la especulacin y a la concepcin de lo
ble (de lo inexplicable), a saber, a la posibilidad de conciliar en su
inteligencia el imperativo categrico (que el dd deber) con los
cipios habituales a una explicacin psicolgica (que sin excepcin
ne como fundamento al mecanismo de la necesidad natural).?
7
El seor Ch. G;.\rvc (en las notas al libro de Cicern acerca de los deberes, pg.
69, ed. de 1783} hace esta exrran confesin, digna Je su perspicacia: "La m.s
ntima conviccin de la libertad seguir siendo algo insoluble y jarms cxplicab!t:".
No se podra hallar una prueba de su realdad en la experiencia inmediata o mediata,
y sin prueba alguna no podemos admitirla. Ahora bien, no podemos aJucir una
demostracin de la libertad realizada con rnzones meram.ente tt."orricas
que habra que buscarlas en la experiencia). Por tanto, dnivarm de
nes de la razn ran slo pr;kticas, pero no de las vo!verm
a exigir fundamentos tomados de la experiencia), sino de principios mora!mentt.'
pr.kticos. He aqu lo extrao: por qu el seor Garve no se atuvo a! concepto de
b libertad para salvar, al menos, la posibilidad de esos imperativos?
ACERCA [)EL REFR:\N: "Lo QUE ES CIERTO . / ftLOSOFf:\ DE Lt\ HISTORIA 107
Finalmenn:, el seor Garve ai'i<1de: sutil diferencia de
las ideas se oscurece tan pronto como reflexionamos sobre objetos
culares. y se totalmente cuando depende de la accin y se la aplica
a ios deseos e intenciones. Cuanto ms simple, n'pido y despojado de
ideas sea el paso por el que vamos de la consideracin de los
motivos a la accin reat wnto menor ser la posibilidad de conocer,
con v la itnporwncia detenninada que se ha de aadir
a morivo para dar ese paso y no otro.
11
En esto tengo que
decirlo con y fervorosa voz.
En su pureza, el concepto del deber no slo es
mente m:'ls simple y claro y-en el uso prctico- m<s palpable y natural
que otro motivo tomado de la felicidad o mezclado o referido
a ella (lo que mucho arte y reflexin), sino que tambin
en el de b razn humana ms -cuando slo se apoya en
d mismo y .:.e: de la voluntad del hombre con prescindencia y
hasta en a esos mviles- el concepto del deber constituye un
motivo mucho lTl<s penetrante y prometedor de xito que los
que se toman prestados del ltimo principio, es decir, del interesado.
Ciu:pc:nganws el siguiente caso: alguien tiene en las manos un bien
d propietario que se lo confi ha muerto, sin que los
herederos sepan nada de tal prstamo ni tampoco puedan saberlo.
al mismo tiempo, que el poseedor de dicho depsito (sin
tener culpa) cxperitTtenm en ese tiempo la ruina completa de su
estar; que ve en torno de s una triste familia, con su mujer e hijos
oprimidos pnr la penuria. lnstann'neamente se sustraera a tal
chez si se apropiase de aquella prenda. Imaginemos que, adems, se
convertira en fiLinrropo y benefactor, rnientras que para los herederos
ricos, pero desprovistos de amor -y por eso mismo exuberantes y
derrochadores en grado mximo-, la devolucin de lo adeudado sera
un aumento tan despreciable a la fortuna que ya poseen, que
drfa a arrojarlo al mar. Ahora bfen, preguntamos si en estas
cias sera pcnnitido e[nplear ese depsito en provecho propio. Aunque
le presentramos este caso a un nio de ocho o nueve aii.os, sin duda, el
interrogado respondera: no! Y, en lugar de proporcionar razones, dir
sirnpicmenrc: es injusto; es decir, contradice el deber. Nada es ms claro
que esto, aunquc
1
por cierto, de esa restitucin no provenga su propia
felidda.l En efecto, si hubiera esperado determinar esa decisin en la
lOS lMMANUEl KANT
ltima, hubiese pensado, por ejemplo, del siguiente modo: "Si
tneamente devuelves a los verdaderos propi.etarios el que
tienes, es verosmil que sea recmnpcnsada tu honradez; o, si no
rriera eso, conquistars una buena y extendida fama, que te ser muy
productiva. Pero todo esto es demasiado incierto. En tambin
hay muchos reparos para detentar lo que te fuera confiado con el fin de
salir de aquella estrecha situacin: pues, al hacer un rpido uso de ese
dinero te volveras sospechoso. En efecto, y por qu caminos
hubieras llegado tan rpidamente a mejorar tu situacin:' Pero, si lo
usaras lentamente, tu miseria se seguira acrecentando, el punto
de que el prstamo ya no te socorrera." Por tanto, de acuerdo con b
mxima de la felicidad, la voluntad oscila entre mviles; ella se debe
decidir por alguno, porque tiende al xito y ste es ncieno. La
rad exige tener una buena cabeza para desatarse de !as apreturas ele las
razones en pro y en contra y no engaarse en d clculo de
En cambio, cuando la voluntad se pregunta: es, en este caso, el
deber!, no aplaza en absoluto una respuesta que se cht por s misma,
sino quef en el acto, est segura de hacer lo que debe. lncluso
1
cuando
en ciertas circunstancias el deber no para cllat siente espanto por
tener que trabar relaciones con un c:ilculo Je que podran
surgir de su infraccin, aun cuando todava no hubiese elcogiclo.
El hecho de que esta diferencia (que
1
como mostramos antes, no es
tan sutil coma el seor Garve piensa, sino que est escrita en el alma
del hombre con gruessimos trazos en extremo legibles) se
mente cuando se la lleva a la accin, contradice a la propia experiencia.
No me refiero
1
como es natural. a la que expone la de las
mas que brotan ele uno u otro principio, pues eso prueba, dcsgrac:ia:da-
mentc, que la mayor parte de las veces la mxima fluye de lo tJltimo
(del inters), sino que considero la experiencia -que slo puede ser
ntima- segn la cual sabemos que ninguna idea eleva ms el alma
humana, animndola hasta el entusiasmo, que la de un espritu que
venera el deber sobre todas las cosas, en lucha con los innurnerables
males de la vida y con sus ms brHiantcs tentaciones, mostrando que es
capaz de triunfar contra ellas mediante una pura intencin mor.1l (con
derecho admitimos que el hombre es capaz hacerlo). La
cia de que ste porque debe, le abre el fundarnento de sus divinas
disposiciones que, por as decirlo, le penniten sentir la con#
!\CERCA l1EL ft[f1\AN: "Lo QUE L5 CIERTO .. / F!LOSt.)F:\ !!E LA .{b!OR!A 109
ternplacin de la grandiosidad y sublimidad de su verdadero destino. Y
s, con alguna frecuencia, por la observacin del deber, el hombre aten#
diese Y se habituase a descargar de la virtud el rico botn de sus
jas, reprcsenninJoscla en su integral pureza s en los principios de la
enseanza pri\'ada y pblica hiciera un constante uso de ese concepto
(el mtodo de inculcar deberes casi siempre fue desaprovechado), la
eticidad del hombre mejorara pronmrnente. Hasta ahora la
cia histrica no ha querido probar el buen xito de la teora de la vir8
tud pt)r culpa del falso supuesto que afirma que los mviles derivados
de la idea del deber en s mism.o son demasiado sutiles para el modo
comn ele concebir, mientras que el otro, ms tangible
1
tomado de ciertas
VL"ntajas que pueden esperarse, tanto en este mundo como en el otro,
de la obediencia a la ley (sin que se atienda a etla en cuanto mvil}
tendra m;ls sobre el ci.nimo. La circunstancia de darle prefcren#
cia a la pretensin Jc ser feliz con respecto a lo que la razn pone como
suprema condici(m, a saber, la dignidad de ser feliz, constituy, hasta
ahora, d fundamento de la educacin y de bs exposiciones realizadas
desde el pllpito. Los jJrecef>Ws que indican cmo alcanzar la felicidad o
cmo poder, hasta cierto punto, evitar dai.os no son mandamientos. A
nadie obligan de manera absoluta; y, t:lespus de haber sido advertido,
el hombre lo Cjue se le ocurra, resolvindose a padecer lo
que le toque. No t.icne n1orivo pam considerar como castigo al mal que
sude surgir ran pronto como descuida el consejo que se le ha dado,
pues dicha pena slo corresponde a una voluntad libre, pero contraria
a la La Nmuraleza y !a inclinacin en cambio, no pueden dar leyes
a la libcrrad. orra cosa ocurre con la iJea del Jebcr, cuya
sin -aun sin considerar las desventajas que provoca- acta inmeda#
tamente sobre el nimo y el hombre se convierte, ante sus propios ojos,
en un ser y digno de cast1;go.
He at!U la clara prueba de que lo que en !a moral rige pam la
tiene tambin vigencia en lo pnktico. En su cualidad de hom8
bre, en tanto ser sonletidcl, por su propia razn, a ciertos deberes. cada
uno ser un [Gesdu'ifrsmann] y puesto que
1
en cuan.to saldn1n de la tutela de la sabidura, no po,
dr<.il con indicarle ai discpulo de la teora cul es
el camino que conduce a la escuela, corno si estuviese mejor instruido
por la experiencia acerca de lo que es el ser humano y de lo que se le
ll 0 KAKI
puede exigir. En efecto, toda esa experiencia en nacla lo auxiliara cuan-
do se trata de sustraerse al precepto de la teora, sino que, por el con-
trario, lo ayudar<'i a aprender cmo r:al teora puede ponerse en obra de
un modo mejor y m::'is universal, una vez que sus principios hayan sido
admitidos. Pero ahora. no trarbamos de scrnejanre habilidad
tica, sino de tales nciminim
Acerca de la relacin entre teora y prctica
en el derecho poltico (Contra Hobbcs)
Entre todos los contratos por los cuales una multitud de hombres se
vincula en una sociedad (pacrum sociale), el que se establece para
grar una constitucin civil entre ellos (f>actwn unionis civilis) es de ndole
tan particular que, aunque desde el punto de vista de h1 tenga
mucho en comn con los dermis (tambin a colectiva-
mente un fin cualquiera)
1
se diferencia esencialmente, sin embargo, de
cualquier otro por el principio de su fundacin civilis)
La reunin de muchos en algn fin comn (que todos tienen) puede
hallarse en cualquier contrato social; pero la asociacin que es fin en sf
misma (que cada uno tener), por tanto, ta reunin de los hombres
en todas sus relaciones externas, en general, en la que no pueclen evi-
mr el llegar a un mutuo inHujo, es un deber incondicionado y primero,
slo hallable en una sociedad que se encuentre en condicin civil
1
es
decir, que constituya una comunidad. Ahora bien, el fin que en tal
relacin externa es un deber en s mismo, e incluso, la suprema condi,
cin formal (conditio sine qua non) de los restantes deberes exteriores,
es el derecho del hombre de coaccin mediante las
cuales a cada uno se le determina lr.l suyo y puede asegurarlo frente a la
usurpacin de los dems.
Pero el concepto de un derecho externo en general procede
mente del concepto de libertad en bs relaciones exteriores de los
bres entre s, y no tiene nada que ver con el fin que stos poseen de
modo natural (la tendencia a la felicidad) n con la prescripcin de los
medios para lograrlo. Por mnto
1
estos ltimos fines no se deben mez-
clar en absoluto con aquella ley, como fundamento de su determina-
cin. El derecho consiste en la limitacin de la lihertacl de cada uno,
ACERCA DEL "Lo QUE ;_-; CIERTO .. f FH.OSOFA nE LA HbTOE!A lll
basada en b cond!cn de que sta concuerde con la libertad de todos
los en cuanto eHo sea posible segn una ley universaL El dere;
es un de extcrnm que posibilitan tal
dancia permanente. Luego, puesto que se llama coaccin a toda
cin la tiberraJ por el arbitrio de otro, se desprende que la
constitucin civil es una relacin entre hombres libres (no obstante esa
rmrrau. estn incluidos en un todo de asociacin con otros) que se
hallan, sin bajo leyes coactivas. Esto ocurre porque b razn
misma, ')\ por cierto, la que legisla de modo puro y llfJriori r lo quiere as.
Tal rn::n no considera ningn fin emprico (los cuales se hallan
con el nombre de felicidad) y que deben entenderse
como que cada uno puede poner. En relacin con diost los
bres puetlcn pensar de modo absolutamente diverso, de tal manera que
a la voluntad no le es ponerse bajo ningn principio comn
por consecuenda, tampoco bajo alguna ley externa que concuerde con
la libertad de los dems.
La condicin civil, considerada como mero estado jurdico
1
se basa,
a )riori, en los siguientes principios:
1. La de cada miembro de la sociedad, en cuanto homhre.
2. La entre los mismos y los dems
1
en cuanto sbditos.
3. La de cada rniernlxo de una en cuanto
ciudadano.
Estos principios no son leyes dadas por el Estado ya constituido,
s no prirtcipns segn los cuales nicamente es posible la constitucin
de un Estado, conforme a principios puros de la razn, acerca del
cho externo del hombre en Luego:
l. La li'berwd en cuanto hombre. Expresar formalmente el
pio para la constirucin de una cornunidad del siguiente modo: Nadie
me puede a ser feliz segn su propio criterio de felicidad (tal
como se d bienestar de los otros hombres), sino que cada
cual debe buscar esa condicin por el camino que se le ocurra
1

pre que al a semejante fin no perjudique la libertad de los de-
ms, para que su libertad coexista con la de los otros, segn
una posible universal (es decir, con el derecho de los dems). El
mayor pensable (el de una constitucin que anule la
tad de los sbditos, despojndolos de todo derecho) es el que est
dado por un constituido sobre el principio de la benevolcn;
112
cia para con el pueblo) comportndose como un padre: con sus hijos;
es decir, por un gobierno paternal ( im;eriwn l)aternale) en el que los
sbditos -como nios menores de edat't que no pueden distinguir lo
que verosmihnente es til o daoso- estn obligados a comportarse
de un moJo meramente pasivo, para esperar del juicio del jefe de Es-
tado la manera en que deben ser felices, y slo de su benevolencia, el
que ste tambin quiera que lo sean. El nico gobierno pensable para
hombres capaces de derechos y referido, al mismo tiempol a la bene-
volencia del gobernante no es el Jmtental
1
sino el J>atriticn (imJJeriurn
non paternale, sed patriaticum). Un modo de pensar es f)ctlritico cuan-
do cada uno, dentro del Estado (sin exceptuar a su jefe), considera a la
comunidad como un regazo materno o al pas corno el suelo paterno,
desde el cual y por el cual ha nacido. El hombre tiene una pesada
hipoteca que legar: asegurar el derecho del mismo mediante leyes de
la voluntad comn, sin atribuirse la facultad de someterlas al empleo
incondicionado del propio capricho. Al miembro de la comunh .. --h1d,
en cuanto hombre
1
le corresponde este derecho de la libertad, puesto
que es un ser capaz de derechos en generaL
2. La igualdad de los sbditos. Su frmula sera la siguiente: Cada
miexnbro de la comunidad tiene
1
con respecto a los dems, derecho de
coaccin, del que slo se excepta el jefe de la misma (porque no es
mie111bro de ella, sino su creador o conservador): nicamente l tiene
la atribucin de obligar, sin someterse a s mismo a la ley de coaccin.
Pero todo el que se encuentre en un Estado bajo leyes es sbdito, por
tanto! est sometido al derecho de lo mismo que los denuls
miembros que le son coetneos (Mitgliedem]. Uno solo se excepta (per-
sona fsica o moral): el jefe de Estado. nicamente por l puede
tarse la coaccin jurdica de todos. En efecto, si tambin ste pudiese
ser coaccionado, ya no sera jefe de Estado y la serie de los
dos llegarla al infinito. Pero si entre ellos hubiese dos (personas libres
de coaccin) ninguna de las mismas estara bajo tales leyes de
cin, y una no podra hacerle a la otra injusticia algunaf lo que es im-
posible.
Pero esa igualdad universal de los hombres dentro del Estado, en
cuanto sbditos del mismo, convive perfectamente bien con la mayor
desigualdadr en cantidad o en grados, de sus propiedades, sea por
tajas corporales o espirituales de un individuo sobre los derns, o por
ACERCA DEL REr'RN: "Lo QUE L"i- CIERTO .... / fiLOSOfA DEL:\ HblOR!A 1 1.3
bienes externos referidos a la felicidad, o por derechos en general (de
los que puede haber muchos) de unos con respecto a otros. De tal
nera, el hecho de que alguien tenga que obcclecer (como el nio al
padre o la mujer al varn) y otro mandar; la circunst::mda de: que uno
sirve (con1o jornalero) y el otro pague el salario, etc., de modo que el
bienestar de uno depende mucho de b voluntad del otro (del pobre
con respecto al rico). Pero, segn el derecho (que como decisin de la
volunmd general slo puede ser uno y que concierne la forma del dere-
cho y no la materia u objeto por el cual tengo un derecho) todos son,
en cuan m stbditus, iguales entre s, puesto que ninguno puede
treiiir a mro sino mediante la ley pblica (y mediante el ejecutor de la
misma, es decir, el jefe de Estado); pero mediante ella cada uno se
resiste del mism.o n1odo. Luego, nadie ha perdido esta atribucin de
coaccinar (es decir, de tener un derecho frente a otros) sino por propia
culpa, y tampoco nadie ha renunciado por s mismo, o sea, por un pac-
to -por tanto, mediante una accin jurdica- a no tener derecho algu-
no, sino slo deberes; pues de haber sido as, se hubiese despojado a s
mismo del derecho de hacer un contrato y ste se anulara a s mismo.
La idea de la ioua!dad entre los hombres dentro de la comunidad, en
cuanto slxlitos,e.rarnbin se puede expresar con la siguiente frmula.
Cada miembro de la comunidad tiene que poder alcanzar gradualmen-
te cualquier condicin (adecuada a un sbdito) a la que lo lleven su
su aplicacin y su suerte; y los otros sbditos no pueden obsta-
culizarle el camino con prerrogativas l1en:diwrias (como si fuesen privi-
legiados de cierta clase), mantenindolo siempre en posicin inferior,
a l y a sus descendientes.
En efecto, puesto que todo derecho consiste meramente en timimr
la libertad de los otros, condicionndola de tal modo que ella pueda
subsistir con la ma, segn leyes universales; y ya que el derecho
co (en una comunidad) consiste tan slo en el estado de: una legisla-
cin real -conforme a ese principio y dorada de poder- en virtud de la
cual rodos los que pertenecen a un pueblo, como slx:litoS
1
se encuen-
tran en una condicin jurdica (status juridicus) en general, a saber, el
de la igualdad de los efectos y contra-efectos de un arbitrio que limita
a otro, conforme con la ley universal de la libertad (lo cual se denomi-
na condicin civil), el derecho connatural de cada uno senl, dentro de
esa condicin (es decir, previa a cualquier acto jurdico )
1
siempre el
114 KAN'T
mismo para todos. Esa identidad se refiere a la facultad de coaccionar a
los dems; de tal suerte que la libertad de un hombre existe junto a la
ma, siempre que su empleo est dentro de los lmites de la concordan-
cia. Puesto que el nacimiento no es ningn acto del que nace, no se le
aplicanl ninguna desigualdad de estado jurdico ni ningn sometimienro
a leyes de coaccin, salvo lo que tenga de cmnn con todos los otros
sbditos de un supremo y nico poder legislador. Por lo tanto, un mietn-
bro de la comunidact en cuanto sbdito coetneo de otro, no puede
tener ninglm privilegio innato, y nadie: le podr legar a sus descendien-
tes la prerrogativa de un rango dentro de la comunidad que, por as
decirlo, lo clasificara en un dase dominante por el nacimiento,
poco puede impedir coactivamente a otros que lleguen por mrito
pio al grado superior en la escala de las subordinaciones (dentro del
suf2erior e inferior; pero sin que uno sea impcrans y el otro subjecws). El
hombre puede legar rodo lo dem<.s, lo que es cosa (lo n() concerniente
a la personalidad) y que como propiedad puede adquirido o venderlo.
De ese modo, en la serie de los descendientes se produce una conside-
rable desinualda(.l referida a las circunstancias del poder [Venngen-
b
sumstiinclen] entre los miembros de una comunidad (a::.alariado,
locatarios, propietario rural y peones agrcolas, etc.). Esto no puede
impidir, sin embargo, que los ltimos estn facultados para elevarse a
la misma condicin que los primeros
1
si el talento, la habilidad y ia
suerte lo hacen posible. De otro modo, a algunos les sera lcito
cionar sin ser coaccionados por la reaccin de los otros, y se elevaran
por encima del grado de slxlito asociado [t\1iwmerswndj.
Luego, ningn hombre que viva en la condicin jurdica propia de
una comunidad, podr perder esa igualdad, a no ser por propio delito,
pero jams por pacto o sometimiento al poder de la guerra (occuJ){ltio
bcllica), pues por ningn acto jurdico, propio o ajeno, puede dejar de
ser dueii.o de s mismo e ingresar en una clase digna del ganado doms-
tico, que se usa para todo servido y como se quiera, y a los que se
mantiene en esa condicin sin su consentimientol tanto tiempo como
se quiera; aunque con la limitacin de no estropearlos o matarlos (li-
mitacin que a veces, como entre los indios, ha sido sancionado por la
religin). Podemos considerar feliz a un slxlito de cualquier condi.-
cint con tal de que tenga conciencia de que slo depende de s mismo
(de su poder o riguroso querer) y que no puede culpar a las circunstan-
ACERCA DEL REFRANo "Lo QUE ES CIERTO . / fiLOSOFA !lE L,\ Il!STORIA !!5
das o a otro) y que no depende de la voluntad irresistible de otro
1
el
hecho de no ascender al mismo rango que los dems
1
ya que en cuanto
sbditos asociados carecen de toda ventaja con respecto a l
1
en lo
conccn1lenre al derecho.
8
3. La indeflcndencia (sibisufficicntia) de un miembro de la comuni-
dad, en cuann.'.l ciudadano, es decir, como colegislador. En cuanto a la
lcgislaci6n misma, los que son libres e iguales bajo Icycs pblicas
ya existentes, no deben estimarse, sin embargo, como iguales en lo
referente al derecho de dictar esas leyes. Los que no estn capacitados
para esto ltimo, en cuanto miembros de la comunidad, se hallan
mente sometidos a la obediencia de las mismas y a participar de su
proteccin, slo que no como cfudndanos, sino como notegidos.
Todo derecho depende de leyes. Pero una ley pblica que determi-
ne en todos los casos lo que debe serie permitido o prohibido al ciuda-
dano es el acto de una voluntad igualmente pblica; de ella emana
todo derecho y por lo tanto no ha de suponer injusticia contra nadie.
s Si prctcndcmo:; dar a !a palabra gracioso fgruulig1 un concepto determinado (distinto
de bt.:nvo!o, bienhechor, protector, etc.} slo la podremos aplicar a aquel contra
quien no rige ningn derecho de coaccin. &_)lo al jefe de la adminisrracin del Estado,
que y reparte ttxlo d bien que es posible segn leyes pblicas (pues el sobe-
rano que bs Ja es, por as decirlo, invisible; es la ley misma personificada y no el
agente de la misma), puede recibir el titulo de: gracioso seor, por ser el nico no
sometido a dcn:cho alguno de coaccin. T:JI cos.1. ocurre hasta en ciertas mistocracias,
como, x)r ejemplo, la veneciana, en la que el nico gracioso seor es el Senado; los
nobili que k1 constituyen, sin exclusin del mismo Dogo son, en su totalidad, sbditos
(pues slo es sobt:mno el Gmn Consejo); y, en lo que se refiere al ejerccio del dcre,
cho, todos son iguales entre s, porque al slxlito le corresponde ese derecho de coac-
cin con respecto a todos los dcm<"is. Los prncipes (es decir, las personas que tienen
un den;cho hcn:dirario de gobemar ), pueden llamarse -desde este punto de vista y
en virtud de pretensin- graciosos seon:s (denominacin que les corres-
ponde pero, segn la condicin que pQseen, son sl!bdros
ascx:i;Kk>s, cnn resp.:cto a los cuales aun el ms nfimo de sus servidores tiene
cho de coaccin mediante el jefe de Estado. Por consiguiente, en un Estado no pue-
de- haber m:h que un gracioso sei1or. En lo que se refiere a las graciosas (en sentido
propio, nob!es) sei'loras, ral tratamiento se- justificara, al parecer, p<Jr la condicin de
su sexo tanto, con respecto al mast.-ulino}, en virtud del refinamiento de las
costumbres (llamado galantera) que le hace creer al varn que se ennoblece tanto
m:is cuanro mayor es la preeminencia que le adjudica el bello sexo.
ll6 KANT
Luego, no ser posible otra voluntad que la del pueblo todo (y puesto
que todos deciden sobre cada uno decidir sobre s mismo), puesto
que slo con respecto a s mismo nadie puede ser injusto. Pero al
se de otro, la mera voluntad de ste no puede decidir nada sobre uno
que pudiera ser justo. Por tanto, su ley exigira otra, capaz de limitar su
legislacin, por lo que ninguna voluntad particular podra ser legisla-
dora para una comunidad. (Rigurosamente considerado) en ia
tucin de este concepto contluyen los de la libertad externa, la
dad y la unidad de la voluntad de todos. La condicin de esto ltimo,
puesto que, cuando se h.an reunido ias dos primeras, exige la emisin
del voto, es la independencia.) A esta ley fundamental, que slo puede
nacer de la voluntad general (reunida) del pueblo
1
se llama contrato
originario.
Dentro de esta legislacin se denomina ciudadano (cito)'en), es decir,
habitante del Estado y no vecino de la ciudad (bourgeois), al que tiene
derecho de voto. La cualidad que se exige para ello, fuera de la natural
(no ser nio o mujer} es esta nica: que el hombre sea su scfi.or
(sui juris), por tanto, que tenga alguna propiedad (abarcando bajo este
trmino cualquier habilidad, oficio, talento para las bellas artes o cien-
cia) que los mantenga; es decir, que en los casos que tenga que ganarse
la vida por medio de otros lo haga slo por enajenacin de lo que es
suyo
9
y no por concesin de sus fuerzas para que otro uso de ellas.
Por consiguiente
1
es necesario que el ciudadano no sin/a, en sentido
riguroso de la palabra, ms que a la comunidad. Al respecto, Ios artesa-
1
Los que fabrican una obra ( oms) pUt:dcn pasarla a otro mediante cn.qjcnncln, corno
siendo algo que les pertenece en propiedad. Pero la pra.estariv ox:me no es una
nacin. El domstico, el ayudante J.c tienda, el jornalero e, incluso el peluquero, son
ran slo otJera.rii, no anifice.s {en el amplio sentido la palabra) y no son rniembros
dd Estado ni se deben calificar como ciudadanos. Sin aquel a quien le
encargo mi lea, y el sastre, a quien le doy mi pao para que me un traje,
parecen encontrarse con relacin a m en un estado de total semejanza. Pero nqul
se diferencia de ste como d peluquero del fabricante de pelucas (al que puedo darle
el cabello para que haga pducas), es decir, tal como el jornalero se distingut:> dd
artista o artesano que hace una obra que le pertenece rnientras no le sea pngada. Ei
llltimo, como industrial, cambia su propiedad con orro el primero, el uso de
sus fuerzas, que otorga a otro (o;eram). Confieso que es diffc!! determinar los requi-
sitos que debe llenar la condicin de un hombre que pretenda ser su propio sd'ior.
ACERCA DEL REFRN: "Lo QUE ES CIERTO . / fiLOSOFA DEL:\ Hb!ORIA 117
,,
'
nos y los grandes (o pequeos) propietarios son todos iguales, puesto
que: cada uno tiene el derecho de un solo voto. Ahora bien, en relacin
con estos ltimos, sin plantear la cuestin: cmo pudo suceder que
alguien, con derecho, llegara a ser duei'.o de una cantidad de tierra
superior a la que poda utilizar con sus propias manos (lo adquirido por
la fuerza de la guerra no constituyc
1
en modo alguno, una primera
quiscin) y cmo ocurri que muchos hombres que
1
de otro modo,
hubieran podido adquirir una propiedad estable se han visto reducidos
a servir a otros para poder vivir? Sin tener en cuenta estas preguntas, el
ltimo punto estara en conflicto con el anterior principio de la
dad, puesto que una ley privilegiara a algunos con la ventaja de su
cla.'>e. Los descendientes deben mantener la propiedad (el feudo) con
la extcnsin de siempre, sin venderla ni dividirla mediante legados, de
tal rnodo que llegaran a utilizar muchos del pueblo, o tambin -tra#
tndose de h1s divisiones- nadie podra adquirir algo de clla
1
fuera de
los ctuc pertenecen a cierta ciase de hombres concertados para ese fin.
El gran poseedor de propiedades, pues, anula con su voto a tantos pe;
queos propietarios como podra reemplazar; por tanto no vota en
bre de ellos y en consecuencia slo tiene un voto. Pero, tratndose de
la legislacin general-puesto que depende del poder, la habilidad y la
suerte de cada miembro de la comunidad el hecho de que cada uno
adquiera una parte de esas ventajas, pero el conjunto integra la totali;
dad de las mismas-, esa diferencia no se debe tener en cuenta. Luego.
para la legislacin, el nmero de los capaces de votar no ha de juzgarse
por la magnitud de las posesiones, sino por la cantidad de propietarios.
Pero tambin lqs que tienen el derecho del voto deben
cordar con esta ley de la justicia pblica, pues si no fUera as, entre los
que no de acuerdo y los primeros habra un conflicto jurdico que
slo un principio del derecho aun superior podra decidir. Por tanto, si
un pueblo entero no puede esperar lo primero, slo una multitud de
votos, no por cierto de los que (en un gran pueblo) votan directamente
sino de los delegados cue lo representan con tal fin, ser aquello que
podni p1everse como alcanzable y tendr que ser el fundamentO supre;
1110 para el logro de un constitucin civiL Aun esa multitud se contcn,
tar con dicho principio, aceptado por acuerdo generalr es decir, por
contrato.
118 lMMANUEL KMH
Conclusin
He aqu un contrato originario; slo sobre l se puede fundar una
constitucin civil, es decir, enteramente legtima y capaz de establecer
una comunidad. Por este contrato (llamado comractus originarius o
pacturn sociale), entendido como b coalicin de cada voluntad
lar y privada, en un pueblo, con una voluntad social y pblica (con el
fin de una legislaci6n meramente jurdica), no ha de ser supuesto como
un ltecho (acaso ni siquiera sea posible); como si ante todo hubiese que
probar por la historia que un pueblo, en cuyo derecho y obligaciones
hemos ingresado en tanto descendientes, haba realmente ejecutado
un da semejante acto del cual, oralmente o por escrito, nos ha legado
algn informe o instrumento para comprometernos a la obedienci.a de
una constitucin civil ya existente. Por el contrario se trata de una
simple idea de la razn, pero que tiene indudable realidad (prctica), a
saber, la de obligar a cada legislador para que diere sus leyes tal como si
stas mdiesen haber nacido de la voluntad reunida de todo un pueblo y
para que considere a cada sbdito, en cuanto quiera ser ciudadano;
como si hubiera estado de acuerdo con una voluntad tal. sta es
1
en
efecto, la piedra de toque de la legitimidad de una ley pblica capaz de
regir para todos. Si estuviera constir.uida de tal modo que le fuera
sible a la totalidad de un pueblo prestarle acuerdo (como sera el caso,
por ejemplo, de que cierta clase de sbditos deban tener hereditariamente
el privilegio de la nobleza) no sera legtima; pero si es slo {Josible que
un pueblo le preste acuerdo, sen un deber tener a la ley por legtinla,
incluso suponiendo que el pueblo hubiera llegado ahora a una
cin o una disposicin de su manera de pensar por cuya ndole en caso
de ser interrogado! verosmilmente rehusara su asent miento.
10
w Si, por ejemplo, se impusiese un tributo de guerra proporciona! a wJos los sbditos,
stos, porque sea gravoso, no podrn decir, sin embargo, que sea injusto por creer que
la guerra era intil, pues no estn facultados para juzgar sobre semejante cosa. Ese
tributo, a juicio del sbdito, regir.l como justo, porque seguir siendo que la
guerra sea inevitable y el impuesto inJispensnHe. Pero si dumntc la gocrra se gravara
a ciertos propietarios con detenninados suministros y se perdonase a otros de la misma
condicin, se adviene claramente que la totalidad de un pueblo no podra concordar
con semejante ley y estar autorizado, al menos idenlmemc, a actuar contra la misma,
puesto que ese desigual reparto de las cargas no se puede considerar como justo.
ACERCA DEL REFRN: "Lo QUE ES CIERTO . f F!LOSOFr\ DE LA Hb"TOR!A l j 9
Pero, corno es manifiesto, esta limiwcin s6Io para el juicio del
legislador, no )ara el del sbdito. Ahora bien si un nueblo Juzoam que
1 ' e> l
bajo cierta legislacin actualmente vigente, es muy verosmil que pierda
su felicidad, qu ha de hacer? Acaso no debe resistir? Slo hay una
respuesta: no puede hacer ms que obedecer. Pues
1
en este caso, no
blamos de la felicidad que los sbditos pueden esperar de la fundacin o
administracin de la comunidad, sino tan slo del derecho que se le
debe asegurar a cada uno. Tal es el principio supremo del que deben
partir las mximas que se refieran a determinada comunidad, y no
puede ser limitado por ningn otro. Con relacin a lo primero (a la
cidad) no hay ningn principio universalrnente vlido que pueda ser
considerado como ley. En efecto, tanto las circunstancias de tiempo como
las ilusiones -muy encontradas entre s y por io mismo siempre
bies- en las que cada uno pone su felicidad (jams se podr prescribid e a
otro el objetivo de la misma) tornan imposible todo principo slido y ia
hacen intil para dar por sf un principio de la legislacin. La proposicin
"sa1us mbliw suprema civitatis lex est'' conserva ntegro su valor y crdito
pero la salud pblica que se ha de considerar en primer tnnino. esf
rn.ente, aquella constitucin jurdica que asegura la libertad de todos
mediante leyes, que permiten a cada uno ser dueo de buscar su felicidad
como nlejor le parezca, sicrn.pre que con ello no dae la libertad legal
universal, es decir, el derecho de los dcnuls sbditos asociados.
Cuando el poder suprem.o dicta leyes dirigidas primordialmente a la
felicidad (al bienestar econmico de los ciudadanos, a la poblacin,
etc.), no concurre al fin de la disposicin de una constitucin civil,
sino que lo hace como mero medio de asegurar d estado de derecho,
principalmente contra los enemigos externos del pueblo. En este
to, el jefe de Estado tiene que estar facultado para juzgar por s mismo y
por s solo, si tales leyes son necesarias para la prosperidad del pueblo
1
prosperidad que es indispensable para asegurar la fuerza y solidez de la
comunidad tanto interiormente como contra enemigos externos pero
carece, por as decirlo, de la faculrad ele hacer que el pueblo sea feliz
contra su voluntad, puesro que nicamente debe ocuparse de que
ra como comunidad. n Cuando el legislador juzga aquellas medidast
; Dt.sde este punto de vista, h.-:ty cierras prohibiciones de importar que favorecen la
produccin en beneficio de los intereses de los sbditos, y no en provecho de los
lMt-.-1:\NUEL KANT
tanda de saber si fueron tomadas prudenterneme o no
1
se puede
car; pero el error no cabe si se interroga a s mismo si la ley concuerda
o no con el principio del derecho, puesto que, como infalible medida,
tiene en la mano la idea del contrato originario, que es a tJriari (y no
necesita) como ocurre con el principio de la felicidad, aguardar que la
experiencia lo instruya acerca de la idoneidad de sus medios}. Pues con
tal de que no haya contradiccin en que todo un pueblo est de acuer*
do con ml ley, por penosa que le parezca ser, esa ley es conforme al
derecho. Pero si una ley pblica es conforme al derecho, es
ble (irretmznsible), rarnbin ha de tener la facultad de coaccionar y, por
otra parte, la prohibicin de oponerse a la voluntad del legislador
el uso si no es por actos. Es decir: el poder que efecta la le;! del
Estado tampoco admite resistencia (es irresistible). Sin semejante poder
no habra ninguna comunidad jurdicamente existente, ya que tiene la
fuerza de abolir cualquier resistencia interior. La tmixima por la cual
sta acontece aniquilara, al tornarse universal, toda constitucin civil
y exterminara b nica condicin en la que el hombre puede ser
secdor de derechos en generaL
De aqu se sigue que toda resistencia al poder legislador supremo, es
decirr toda sublevacin que posibilite la efectividad de la
cin de los toda insurreccin que estalle en rebelin,
tuycn, dentro de la comunidad) crmenes supremos, dignos del mayor
castigo) porque destruyen los fundamentos de la misma. Esta
cin es incondicionada, hasta ral punto que cuando ese poder o su
te, el jefe de Estador violara el contrato originario y a los ojos
del sbdito, la prerrogativa de ser legislador del derecho, puesto que
conduce el gobien1o de modo prepotente y violento (tirnicamente),
sin embargo al sbdito no le es permitida resistencia alguna,
dida como He aqu la raz6n de este hecho:
se de una constitucin civil ya subsistente, el pueblo carece ya del de-
recho de juzgar y determinar el modo en que debe ser administrada.
Supongamos que tenga ese derecho y que su dictamen sea adverso al
juicio del jefe de Estado real. Quin, en este caso, podra decidir de
extranjeros, y favorecen el estmulo y aplicacin Je los dem;is, puesto que un
sin el bienestar econmico del pueblo, no posee fuerzas suficientes como para resistir
a los enemigos extranjeros o para conservarse a s mismo, en tanto comunidad.
ACERCA DEL RH"'R.-\N: "Lo QUE E..S CIERTO . j Fn.OS()fiA DE LA ! !!STOR!A 121
qu lado est el derecho? Ninguno de ambos
1
puesto que seran jueces
de sus propias causas. Luego, por encima del jefe, tendra que haber
lHTt l, capacitado para decidir entre ste y el pueblo, lo cual es
dicrorin. Tarn.poco poden1.os introducir aqu un derecho de emergencia
(jus in cw;Hs neccssitcuis) que pueda cometer injusticia en caso de una
necesidad (fsica) suprema, pues, en cuanto presunto derecho sera
surdo,
11
al proporcionar la da ve para que se levante una barrera por la
cual se limitara el propio poder del pueblo. En efecto, el jefe de Estado
crcen'i justificar su dura conducta para con los sbditos por el espritu
levantisco de stos, tanto como los mismos explicarn los tumultos
realiz<Hlos contra el jefe por los lamentos que vienen de indebidas
nas. Y quin decidir en este caso? El que se encuentre en posesin de
la administracin suprema pblica de la justicia: el nico que puede
hacerlo, es, justamente, el jefe del Estado y nadie, dentro de la
nidad
1
puede tener la facultad de disputarle esa posesin.
Sin encuentro a respetables hombres que afirman el
cho del shdiro a oponerse por la fuerza, baja cierras circunstancias, a
su superior, entre los cuales s6lo quiero mencionar aqu al tan cuk:.-
11
No existe ningn casus necesswtis, fuera Jcl caso en que los deberes: estn en
mutuo coni1icto, a ::;;[x:r cuando t..:stos se producen L'ntrc un deber lktmdicionmlo y
otro (qui::;\ grandioso, pcru sin embargo) condicionado, por ejemplo, cuando se
ta dt prevenir un desastre dt:l Estado por medio Je la traicidn de un hombre a otro,
con d cu;<l est;' en una relacin semejante a la que hay entre padre e hijo. Prevenir
el mal que arncna:a 3l Estado es un deber incondicionado, mientras que prevenir
el que amena:a la desdicha dd homhrt es condicionado (a saber, en cuanto no sea
culpable de un crimen contra el Estado). Si el hijo denunciara el intento del padre
al gobierno, lo har;i con grm1 repugnancia, ptro por necesidad (moral). Si alguien,
para salvar su propia vida, en cnmbo, le dijese a otro n:iufrag:o, quitndole el
bln a que se nfcrw, q\1e tiene derecho de hacerlo por su necesidad (fsica), dir
algo por entt:-ro falsn. La conservacin de mi vida slo es un deber condicionado
(si puede acontecer sin crilncn}; pero constituye un deber incondiciondo no
tar la de otro, :si ste no me hiere, y no me 1wne en peligro de perder la m fa. Sin
embargo, el terico dd derecho civil universal procede de manera muy
cuentl" con l<l facultad jurdica cuando confiesa este auxilio de emergencia, pues la
autoridad pblica [Obrigkcirl no puede unir ningn castigo cvn la J>rohibicin, ya que
e:Sl" castigo tendra que ser d de la muerre. Pero sera una ley disparntada la de
arnenazar de muerte a alguien que, en situaciones peligrosas, no se entregara vo-
luntariamente a la muerte.
122 K:\NT
so como preciso y modesto AchenwaHl en su teora del derecho
ral.
11
Dice: 'Cuando el riesgo que amenaza a la comunidad supera
-despus de una larga tolerancia de la injusticia del jefe- al de
ar las armas contra l, el pueblo se le podr resstir, apoyndose en el
derecho de rescindir el contrato de su sometimiento, y destronado por
. "Ca l
nrano nc uye con estas palabras: "De tal modo (con relacin a su
anterior soberano} el pueblo retorna al estado de naturaleza".
Creo sinceramente que ni Achenwall n nnguno de los honrados
hombres que racionalmente esnn de acuerdo con l hubiesen dado su
consejo o asentmiento1 llegado el caso
1
para tan peligrosa empresa.
Adems) apenas es dudoso que si hubiesen fracasado los
tos por los que Suiza, los Pases Bajos o Gran Bretaa akanzaron las
constituciones tan felizmente ensalzadas que en b actualidad tienen,
el lector de la historia ele tales rebeliones hubiese vi.sro en la ejecucin
de sus autores, ahora tan exaltados, el merecido castigo por enormes
crmenes contra el Estado. Pues, en nuestra estimacin de los
mentas del derecho habitualmente introducimos el desenlace, y
tras que ste era incierto, los fundamentos eran cienos. Pero es claro
que en lo concerniente a estos ltimos -si concedemos que mediante
tal levantamiento no se comete injusticia contra el prncipe reinante-
( cuya joyeuse entre habra violado el contrato con el pueblo, que tiene
un fundamento realL el pueblo, con este modo de buscar su derecho
habra hecho injusticia en altsimo grado, porque una vez aceptada
mxima del levantamiento se tornara insegura toda constitucin
dica Y se introducira una condicin de completa ausencia de ley (
ws natumlis), en el que el derecho, cualquiera que fuese, dejara de
tener el ms mnimo efecto. Trat<lndose de la propensin, que
mos en tantos autores bienintencionados, de hablar a favor del pueblo
(para su perdicin), slo quiero advertir que, en parte, la causa de la
confusin est en el engao por el que, al hablar, suplantan en sus
juicios el principio del derecho por el principio de la felicidad; y, en
parte, porque, al no haber encontrado un contrato realmente
toa la comunidad -aceptado por el jefe de la misma y sancionado por
ambos- admiten la idea del contrato originario, que siempre est en !a
razn como fundamento, como algo que tiene que acontecer realmente,
H Ius Nawrae, Editio, v, Pars
ACERCA DEL REFR....\N: "LO QUE F3 CIERTO ... / F!!.OSOFfA DE Lr\ Hb"TORJA 12.3
y de ese rnoJo, piensan poder conservar para el pueblo la facultad de
abandonarlo, segn su parecer, cuando se comete alguna grosera
cin, por lo menos segn ta propia apreciacin del pueblo.
14
Ahora vemos muy claramente que el principio de la felicidad, al
que el terico tiende con su opinin mejor (y que en sentido propio no
es capaz de ser principio determinante alguno) es tan daoso para el
derecho del Estado como para la moral. Cuando el soberano quiere
hacer feliz al pueblo segn su particular concepto
1
se convierte en
pota; cuando el pueblo no quiere desistir de la universal pretensin
humana a la felicidad, se torna rebelde. La idea del contrato social
hubiese mostrado su indiscutible aspecto si, con anterioridad, se
hiera preguntado qu es lo que corresponde ai derecho (en qu se
den fijar a sus principios, sin acudir a lo emprico). Pero tal
trato no se presentara. como un hecho (al modo de Dantn
1
que a falta
de tal contrato, anula y deja sin valor todos los derechos y propiedades
que se encuentran en la constitucin civil realmente existente) sino
slo como principio racional de la estimacin de cualquier constitu-
cin jurdica y pblica en general. Y se comprender<1 que antes de
tir la volunrad general, el pueblo no posee ningn derecho de
dn contra su sef'or, porque slo por medio de ste el pueblo puede
coaccionar jurdicamente; pero si esa voluntad existe. tampoco el pue-
blo podra ejercer coaccin sobre el seor, ya que el pueblo sera el
sei'.or supremo. Por tanto, jams le pertenecera al pueblo un derecho
de coaccin (de resistirse) al jefe de Estado (con palabras u obras).
Advenimos que es m teora tambin se confirma suficientemente en
14
Aunque d contrato real dd pueblo con el soberano siempre pueda ser violado,
dicho no se le opondr.i en ramo comunidad, sino slo en cuanto coalicin
perturbadora. En efecto, como la constitucin hasta entonces existente ha sido
des.truida por el pueblo, cs. preciso ante toJo organi::::ar una nueva comunidad. Si
no fuera as, se introducira la anarqua con todos sus horrores o, al menos, estara
por esa situacin; lo injusto es, en ese caso, la injusticia qw:, dentro
del pueblo, c::1da partido comete contra otro. T:unbin el ejemplo mencionado
aclara el hecho de que cuando los alborotados stbditos: de un Estado quieren
poner por la violencia otra constirucin, s:ra los oprimir con mayor rigor que la
que destruyeron, llegando a estar consmndos por los cclcsi<lsticos: y aristcratas,
mientras que hajo un que domin:.ua sohre todos, hubieran podido esperar una
en el reparto de las cargas del Estado.
124 lMMANUEL KANT
lo prctico. La const'itucin de Gran Bretaa
1
en la que el pueblo
tervino tanto y que pareciera ser ejemplar para todo el mundo, sin
embargo, calla por completo la facultad que ella le concede al pueblo
en el caso de que el monarca transgrediera el contrato de 1688; por
tanto. si el monarca lo violara. el pueblo se reservara el derecho de
una secreta rebelin, puesto que no hay ninguna ley al respecto. El
hecho de que la constitucin contenga) en este cas0
1
una tey que justi-
fica el derrocamiento de la constitucin subsistente a partir de una
legislacin particular (suponiendo tambin que el contrato fuera
lado) es una clara contradiccint ella tendra que contener al
mismo tiempo un conrrapoder ;tiblicamente consrituido,
1
" es decir
1

dra que existir un segundo jefe de Estado que asegurase el derecho del
pueblo contra el primero, y un tercero que decidiera de parte de cul
de los dos se halla el derecho. Los mencionados conductores del
blo (o, si queremos, sus tutores} se han preocupado por librarse de esa
acusacin, en el caso del fracaso de su empresa: se han que el
monarca, expulsado por el temor, realiza un voluntario abandono del
gobierno
1
antes que atribuirse el derecho a deponerlo ya que con elio
habran logrado que la constitucin se contradijera a s mism.a de ntodo
manifiesto.
Espero que no se reprocharn mis afirmaciones, dicindoseme que
con semejante inviolabilidad yo lisonjeo a los monarcas. Del mismo
modo espero que no se me objete un excesivo favorecimicnto del
hlo por el hecho de que afirme que tiene inalienables derechos frente
el jefe de Estado, salvo los que se refieren a la coaccin.
Hobbes es partidario de la opinin contraria. Sostiene (De cive, cap.
7) que no hay ningn conrraro por el cual el jefe de Esrado est com-
prometido con el pueblo y no puede cometer injusticia con el
no (puede disponer como quicr<1 de ese ciudadano). Tal tesis sera
exactsima
1
si por injusticia se entendiera la lesin que le concede al
; Dentro del Estado, ningn derecho puede ser silenciado ptrfidnmcnte, por as
decirlo, mediante una restriccin sccrem, y menos an, el derecho que se arrogn d
pueblo pm pertenecer a un estado constitucional en el que todas las leyes se deben
pensar como nacidas de una voluntad pblica. Por lo ranto, si la constitucin pt."r*
mitiera b insurreccin, -tendra que explicar pblicamente el derecho que b asste
y el modo de hacer uso del mismo.
ACERCA DEL REFR.N: "Lo QUE OERTO .. / FILOSOFA DE LA ! !!:STOR!A 12.5
ofendido un derecho de coaccin contra los que hayan obrado
mente contra l; pero tomacb as, en general, esa tesis es terrible.
El sbdito no rebelde tiene que poder admitir que su soberano no
quiere ser injusto con l Luego, ningn hombre puede renunciar,
que quisiera, a su inalienable derechot y acerca de los cuales l mismo
esn'. facultado para juzgar; lo injusto, en cambio, que cree ocurrirle de
acuerdo con aquel concepto
1
slo acontece por el error o la ignorancia
de ciertas consecuencias de bs leyes por parte del poder supremo. Por
eso, se ie tiene que conceder al ciudadano -y, por cierto, con el favor
del soberano mismo-la atribucin de hacer conocer pblicamente sus
opiniones acerca de lo que parece ser injusto para la comunidad en
algunas disposiciones tomadas por el soberano. Pues admitir que el
berano no se pueda equivocar a veces o ignorar alguna cuestin
valdra a otorgarle la gracia de una inspiracin divina y a pensarlo como
un ser sobrehwnano. Por tanto, el nico paladn del derecho del pue#
blo est< en la libertad de la estrirura, ejercida dentro de los lmites que
impone el respeto y el mnor a la constitucin que rige la vida del
dano y mantenida por el mozlo de pensar liberal de los sbditos que la
misrna constitucin infunde (y por ello los escritores se limitan
mente, para no perder libertad). Querer arrebatarle dicha libertat.l no
slo sera quitarle toda pretensin a tener un derecho en relacin con
el jefe supremo (en el sentido de Hobbes), sino que tambin se le qui-
tara al soberano -cuya voluntad manda a los sbditos, en cuanto
dadanos, nicamente porque ella representa la voluntad general del
pueblo- el conocimiento de cuestiones que, de saberlas! las
ra l mismo, y es ponerlo en contradiccin consigo mismo. El hecho
de infundir recelo en el soberano hacia un pensar por s mismo y que se
exprese pblicamente, porque ste excitara la intranquilidad dd
do, significa tanto corno despertarle desconfianza contra su propio
der u odio contra el pueblo.
El principio general por el que un pueblo ha de considerar su dere-
de mcx.lo negativo, es decir, segn el cual debe juzgar lo que la
legislacin suprema, aun con la mejor voluntad, no le mdra ordenarr se
halla contenido en esta proposicin: lo que un Jmeblo no puede decidir
sobre s mismo, wmfJoco [mede decidirlo el legislador sobre el pueblo.
Al preguntar, por ejemplo, si una ley que orden<:l cierta constitucin
eclcsi<'istica ofrecida en cierra oportunidad debe ser constantemente
126 IMMt\NUEL KANT
perdura o sea, si podra ser considerada surgida de la propia volun-
tad del legislador (segn su intencin}, tendra que interrogarse ante-
riormente esto: sera lciw que un pueblo se diese a s mismo una ley
por ht cual ciertos artculos de fe, alguna vez adrnitidos, tanto como
algunas formas de la religi6n externa, debieran permanecer para siem-
pre, de ta! modo que se le impidiera a la posteridad un progreso de las
concepciones religiosas o un abandono de errores? Es claro
que un contrato originario del pueblo, por el que se establecera
jante le}'t sera en s nulo y se aniquilara, por contrariar el destino y fin
de la humanidad. Por tanto, una ley dada en ese sentido no debe ser
considerada como propia de la voluntad del monarca, a la que se le
podra oponer una idea contraria. Pero, en todos tos casos, si ella u otra
semejante fuese facultada por la suprema legislacin, podr;:l ser juzgada
de modo universal y pblico, pero nunca atacada con resistencia de
palabras o hechos.
En toda comunidad tiene que haber obediencia, regida por el meca-
nismo de la constitucin estatal segn leyes de coaccin (referidas al
todo); pero, al mismo tiempo, un es;ritu de libertad, puesto que cada
uno, en lo concerniente a los deberes universales del hornbre, neccsit<l
estar convencido por la razn de que esa coaccin es conforme al dere-
cho y que no se contradice a s misma. La obediencia sin la libertad
constituye la causa ocasional de rodas las sociedades scnews. En efecto,
es una vocacin natural de la humanidad enconrrarse en mutua comu-
nicacin, principalmente en lo que se refiere al hmqbre en general, por
lo que aquellas sociedades se derrumbaran si se favoreciera esa
tad. Y mediante qu otra cosa podra el gobierno llegar al
miento que fomente su propio y esencial propsito si no la de permitir
que se extienda el espritu de libertad, tan digno de respeto por sus
orgenes y efectos?
***
En ninguna parte una prctica, que descuide los principios puros de la
mz6n, niega la teora con ms arrogancia que en lo referente a la necesi-
dad de una buena constitucin estatal. Este hecho se debe a que una
constitucin legal
1
subsistente por mucho tiempo, llega a habituar al
pueblo a juzgar tanto su felicidad como su derecho segn la regla dada
por la condicin que posibilit que todo estuviese hasta entonces en
pacfica marcha; pero, en cambio, no lo habitu a estimar ese estado
ARC.\ nEt REFRAN: "Lo QUE ES CfERTO ... 1 F!LOSOFiA OE u t 2 7
segn los conceptos del derecho y la felicidad que le da la razn. Antes
bien, est acostumbrado a preferir un estado pasivo a una situacin
na o a la bsqueda de otro mejor (en lo que rige lo mismo que
Hipcrates recomendaba a los mdicos: iudicium anceps, e.xperimentum
t>ericulosurn). Ahora bien, las constinJciones que han subsist do un
po suficientemente largo pueden tener todos los defectos que se quiera
pero, no obstante la diversidad de ellas, proporcionan un solo resultado;
a saber: contentarse con lo que se tiene. Luego, si atendemos a la trrosi)e,
ridad del {meblo, no rige, en sentido propio, ninguna teora, sino que todo
descansa sobre una pnktica dcil a la experiencia.
Pero si la razn proporcionara algo de tal ndole que permitiera
presarse por las palabras derecho l)Oltico y si ese concepto tuviese para
los hombres -que dentro dd antagonismo de la libertad estn unos
contra los otros- fuerza obligatoria Yt por tant0
1
realidad (prctica)
objetiva, sin necesidad de atenderse al bienestar o malestar que pueda
surgir de ese concepto (cuyo conocimiento descansara meramente en
la expericncia)t entonces ese derecho se fundara sobre principios a
(puesto que la experiencia no puede ensear qu es el derecho) y
hay una teora del derecho poltico, sin conformidad con la cual
na pr::lctica es vlilida.
Contra lo dicho slo se podra alegar lo siguiente: aunque los
bres rengan en la cabeza la idea de un derecho que les pertenece, seran
incapaces e de ser tratados segn el mismo por la dureza de sus
corazones. Y, por eso, un poder supremo, que procede segn reglas de
prudencia, los deber y tendr que mantener en orden. Pero este
perado marrale) tiene
1
empero, tal naturaleza que, en cuanto
no se trate del derecho sino slo de la fuerza, al pueblo tambin le estara
permitido ensayar la suya
1
y toda constitucin legal se volvera insegura.
Si no hay que mediante la razn obligue a un respeto inmediato
(como los derechos del hombre), todos los influjos sobre el arbitrio del
hombre son incapaces para encauzar la libertad de los mismos. Pero si
junto a la benevolencia, tambin el derecho habla en voz alta, la
!eza humana no se: mostmnl como estando corrompida al punto de no or
la voz: dd rnismo con re-speto. Turn pie tate gravem meritisque si forte vinnn
quem slent anccrisque auribus adsrant ( Virgilio ).
16
Eneida, l, 151-152. {N. del E.}
!28 htMANUEL KANT
Sobre las relaciones entre la teora y la prctica en el derecho
internacional, consideradas desde un punto de vista
filantrpico.-univcrsal, es decir cosmopolita11
(Contra Moiss Mendelssohn)
Es posible amar a la especie humana en su toralidacl' O etla cons-
tituye un objeto que se tiene que contemplar con indignacin, aunque
{para no pasar por misdntropos) le deseamos todo de bienes
sabiendo, sin embargo, que j;um1s podremos esperar nada del mistno?
Acaso no debiramos apartar los ojos de semejante espect<'cu!o? La
respuesta a esas preguntas depende del modo como contestemos esta
otra: hay disposiciones, en la naturaleza humana, que permitan O:Jln.-
probar un constante progreso hacia lo mejor, de tal manera que el mal
actual, o el mal de pocas pasadns, desaparecer fundido en el bien del
futuro? Si fuese as, podramos amar al gnero humano
1
al menos, por
su constante aproximacin al bien; de otro rnod(\ tendramos que
lo o despreciarlo, a pesar de la afectacin que pongamos en un amor
universal al hombre {que a lo sumo es amor de benevoienci<l
1
pero no
de H,brrado ). Pues [o que es y si&rue siendo malo -principalmente cu;mdo
se: lesionan premeditada y mutuamente los rrts sagrados derechos hu-
manos- constinrye algo que, despus de grandsimos esfuerzos, orura-
ra a un amor que no evita el txlio: el de no aadir daio [hel} al
hombre, pero tratado to menos posible.
Tal era la opinin de Moscs Mendclssohn (Jerusalem, cap. u,
43-44), que l opona a la hiptesis de su amigo Lessing, referida a una
educacin divina del gnero hutnano. Mendelssohn considera cmno
quimera hecho de que el todo) la hutnanidad
1
progrese constante-
mente aqu, en la tierra1 de tal manera que se perfeccione". "Vemos
--dice- que el gnero humano hace pequeas oscilaciones; pero jams
ha dado algn paso hacia adclante
1
sin retroceder en seguida, con re-
doblada velocidad, a su condicin anterior". (He aqu la piedra de Ssifo.
17
No es evidente de inmediato cmo un supuesto seilnla a b
constitucin cosmOJlOita y cmo sta funda un derecho inrcrnacimwl, emend!do
como In (mica que permite el desarrollo conveniente de las di-sposicio-
nes de la humamdad, que hacen a nuestra especie digna de ser amada. La
sin del presente pan:igrafo en evidencia dicha conexin.
ACERCA DEL REHtAN: "Lo QUE ES CIERTO ... / FlL()..;;OFfA DE LA HLSTOR!A 12')
Estu consiste en admitir, como los indios
1
que la tierra es el lugar de
expiacin de antiguas y ya no recordadas culpas.}
11
El hombre
duai pero la humanidad flucta constantemente entre lmites
fijos, sube y baja. Pero, considerada en su totalidad, mantiene en casi
todas las casi el mismo grado de moralidad, la misma medida
de e irreligin, de virtud y vicio, de felicidad ( ?)
18
y miseria.''
Para introducir estas afirmaciones dice (pt.g. 46): acaso,
qu intenciones tuvo la Providencia con la humanidad? No forjis nin.-
hiptesis (antes las haba llamado teoras): tan slo mirad en tor.-
no de lo que realmente sucede y, si podis, arrojad una mirada a la
historia de todos los tiempos, a lo acontecido antes que ahora. E(
cho es se; tiene que haber estado en la intencin de la Sabidura, que
lo ha admitido o, al aceptado en su plan."
fv1i opinin es otra. Si fuese digno de una divinidad contemplar cmo
lucha un hombre virtuoso contra las contrariedades y las tentaciones
al mal, quedando, sin embargo, impasible en su visin, ese modo de
conrernplar no slo sera en extremo indigno de la divinidad, sino
duso del hombre ms vulgar, con tal que ste sea bienintencionado,
puesto que consiste en ver cmo, desde un perodo a otro, el gnero
humano <.Jvan::a un paso hacia la virtud para hundirse, en seguida, y
tanto rm's, en el vicio y la miseria. Quiz pueda resultar e
instructivo contemplar por una so[a vez semejante triste
ci6n; pero, finalmente, tiene que caer el teln. En efecto, con el tiem.-
po esa representacin se conviene en farsa, y aunque los actores no se
cansen, porque son bufones, se fatigan. el espectador, que se saciar
con un acto u otro si puede inferir con fundarento que la pieza, que
jams tenninanl, es de eterna monomna. Como se trata de un mero
juego escnico, el castigo que sobreviene al final podr resarcir, dado
ese desenlace, de tan desagradables sensaciones. Pero permitir que en
!a realidad se acumulen innumerables vicios (aunque entremezclados
con cierras virtudes) para que en el momento oportuno reciban
go, contradice -scgln nuestra concepcin- a la moralidad de un
dor y del mundo.
Luego, yo admitira lo siguiente: puesto que, desde el punto de vista
de la cultura, el gnero humano est en constante avance, porque ese
"K 1 l
am nusmu a na,_ e c:m: stgno te interrogacin a la cira. [N. del E.]
130 !M);AA!"UEL KANT
progreso constituye su fin natural, tambin desde el punto de vista de
la meta moral de su existencia, debcr.' hallarse avanzando hacia lo mejor.
Como es narurat dicho progreso puede, ocasionahnente, intenwnJirse,
pero jams rom)erse. No necesito probar este supuesto: la dcmosrra ...
cin corresponde a quien lo niegue. Sin embargo, me apoyo en un
deber que me es connatural: el de actuar la posrerich1d partiendo
de cada individuo de la serie de, las generaciones -a la que yo
co (como hombre en general) a pesar de que, de acuerdo con la calidad
moral que me exijo, no soy tan bueno como debiera y, por tanto,
diera ser- a fin de que mejoren constantemente (posibilidad que
bin hay que admitir) y, de ese modo, para que rnl deber se transmita
legtimamente de un miembro a! otro. La historia puede hacer surgir
muchas dudas contra estas esperanzas mas. Si fuesen dentostrativas
podran moverme a dar por terminado un trabajo en apnricncia vano.
Sin embargo, mientras no alcancen el grado de cencza no
mutar el deber (entendido como clliquidwn) por la prudente regla de
no colaborar en lo impracticable (en este caso
1
illiquidum, porque es
mera hiptesis). Y por incierto que est y siga estando con respecto a la
cuestin de si se puede esperar que el gnero humano progrese, esa
incertidumbre no podr quebrar la m;xima ni el supuesto de tal
tesisr a saber, que esa conviccin es factible, ni, por tanto, la necesidad
de presuponerla en sentido prctico.
Esta esperanza en un porvenr mejor, sin la cual el corazn humano
jatm'is se inflamara por un serio deseo de hacer algo provechoso para el
bienestar general, tambin ha tenido influjo sobre la laboriosidad de
los bienintencionados, y el buen Mendelssobn tiene que haber conta-
do con ella, puesto que se esforz con tanto celo por la ilustracin y la
salud de la nacin a que pertenece. Pues, racionahnentt\ no podra
esperar que las realizara l mismo y slo por s mismo, sin otros que
continuaran despus la misma rbita por l descrita. Frente al triste
aspecto de los malest no tanto los que aplastan al gnero humano por
causas naturales, sino sobre todo los que los hombres se infligen entre
s, sin embargo el nimo se fortalece ante la perspectiva de un futuro
mejor, y por cierto lo hace con desinteresada benevolencia, puesto que
desde tiempo atrs estaremos en la tumba antes de recoger los frutos
que en parte hemos sembrado nosotros mismos. Los argumentos
ricos para demostrar lo contrario de estas decisiones tomadas de la es.-
ACERC:\ DEL REFRAN: "Lo QUE ES CIERTO . / F!LOSOF[t\ DE u, HISTORIA 131
peran::a son inoperantes. En efecto, no porque algo no se haya logrado
hasta ahora se desprende que no se lograr jmm1s, y, aunque as fuese,
ello no renunciar a una intencin pragm<tica o tcnica (como,
por viajar por el aire con globos acrostclticos) y menos toda ...
vfn a una intencin moral, cuya accin, si no es demostrativamente
imposible, llega a convertrse en un deber. Por lo dem{is, se pueden
propt)rcionar muchas pruebas de que el gnero humano en su totalidad
ha progresado moralmente, en los tiempos actuales, hacia lo mejor
1
sobre todo si se los compara con los anteriores (ciertos obst<.cuios de
breve duracin nada probaran en contra}. Y la gritera que se levanta
por el incesante crecimiento de la degcneracidn se debe a que ahora
estamos en un grado tm1s elevado de mora.lidad, que permite ver ms
lejos y hacia adelante, de tal modo que el juicio sobre lo que somos,
comparado con lo que debiramos ser
1
o sea la censura sobre nosotros
mismos, es tanto rigurosa, cuanto m<s podemos ascender en la
moralidad, concebida en el conjunto del curso del mundo conocido
por nosotros.
Ahora bien, si preguntamos por qu medios hemos de conservar
este incesante progreso a lo mejor, y quiz acelerarlo, veremos en
guida que el xito de e::;ta empresa, que se pierde en imnensa lejana,
no depende tanto de lo que nosotrm hacemos (por ejemplo, de la cdu ...
cacin impartida al mundo juvc:1il) ni de los mtcxlos que nosotros
segumos para efectuar ese avance, sino de lo que hanl en y con naso ...
tros la naturaleza humana para obliganws a entrar en un carril al que
difcilmente nos doblegaramos nosotros mismos. En efecto, de ella, o
quiz (porque se requiere una sabidura suprema para cumplir ese fin)
de la Providencia, podemos esperar un xito para el todo y, desde l,
para las partes, mientras que por el contrario, los f'royecws de los hom ...
brcs slo arrancan de las partes, y al todo como tal -que para ellos es
demasiado grandioso- slo pueden extender sus ideas, pero no su
fluencia. Esto se debe, principalmente, a que es difcil que dios se
nan para eso, partiendo de una propia y libre intcnci6n, ya que sus
proyectos se resisten m.utuamente.
As como una violencia general y las penurias que brotan de ella
tendran que: conducir a los pueblos a la decisin de someterse a la
coaccin que la misma razn les prescribe como medio, a saber, a la de
la ley pblica y entrar en una constitucin civil, as tambin las
!32 lMi.tA;..;un. K:\NT
rias que nacen de las guerras constantes
1
por las cuales los Estados
tan de perderse mutuamente o de someterse unos a los otros, obtigar<.1n
a ingresar en contra de la propia voluntad! o en una constitucin cos-
mo)olita; o, si la condicin de una paz universal (tal como tm1s de una
vez ha ocurrido con Estados demasiado grandes} es aun tm'is peligrosa
para la libertad, porque produce el ms espantoso despotismo, en
ces las penurias tcndFdn que coaccionar a los Estados a un estado que
no es ciertamente una comunidad costnopolita, regida por un jefe, sino
en una federacin segn un derecho imemacional convenido en comn.
Ahora bien, el progreso cultural de los Estados, junto a la creciente
propensin a aumentar a costa de los otros, crnpleando la astucia o la
violencia, multiplicar las guerras y producin' g<tstos cada vez mayores,
ocasionados por ejrcitos sien1prc en aumento. Para mantenerse en buc ...
nas relaciones y disciplina, los ejrcitos se pcrtrcchann de instrumen-
tos de guerra cada vez ms numerosos, con lo que los gastos crccen1n
constantemente. Entretanto subirc..n cada vez m::s los precios de los
artculos necesarios, sin que se pueda esperar un crecimiento progresi-
vo y proporcionado a ellos del dinero met;lico que los representan.
Por otra parter ninguna paz dura lo suficiente como para que el ahorro
realizado durante ella iguale al gasto que demanda b prxima guerra.
La invencin de la deuda pblica constituye un medio auxiliar
mente ingenioso
1
pero que acaba por aniquilarse a s mismo. Por eso, lo
que hubiera dcbdo hacer la buena voluntad, pero que no hizo, rendn.
finalmente que realizarlo la itnpotencia: que cada Estado se organice
en lo interior de tal modo que d jefe de Esrado
1
a quien la guerra
1
en
verdad nada le cuesta (porque hace recaer los gastos en tJtro, a saber en
el pueblo) no tenga la voz decisiva para determinr si habn o no
rra, sino que eso lo decidin. el pueblo, que la paga. (Como es naruralf
se tiene que suponer necesariamente la realizacin de in idea tic un
contrato originario.) En efecto, el pueblo dcjan. de ponerse en riesgo
de pobreza personal por seguir un mero apetito de expansin o en vir-
tud de presuntas ofensas snplemcnte verbales, como lo hara un jefe.
Y tambin la posteridad (sobre la que no se pueden descargar vicios de
la que es inocente) podr;i progresar siempre a lo mejor, ii1cluso en sen-
tido moral, sin que la causa de ese progreso est en el amor a la misma,
sino en d egosmo de cada poca, en cuanto una comunidad en
cubr, impotente para daar a otra tms poderosa} se tendr que atener
ACERCA PEL REFRAN: "Lo QUE F-':1 CIERTO ... j F!I.OSOFiA DE L\ ! 1!::-!0R!A l J3
al derecho, esperando con fundamento que otras comunidades de la
misma configuracin en auxilio de ella.
Todo esto constituyen, ciertamente, opiniones y meras hiptesis,
inciertas corno todos los juicios que quieren dar causas naturales
cuadas a ciertos efectos producidos con intencin, cuyo conocimiento
no se halla por completo en nuestro poder. Y aun como taC en un
Estado ya existente no contiene un principio para que los sbditos lo
impongan compulsivarnenre (como mostramos antes) sino para los
gobernantes
1
libres de coaccin. Si, segn el orden habitual, no yace
en la naturaleza dd hombre un arbitrario ceder su pcxier, aunque en
circunstancias apremiantes eso sea posiblet se podra tener por una
presin no inadecuada a los deseos y esperanzas morales del hombre
(junto a la conciencia de su incapacidad) lo siguiente: esperar de la
Providencia las circunstancias exigidas para que los fines de la
d.nd en el todo de la especie logren cumplir su destino finito mediante
e[ uso de sus propias fuerzas
1
llegando lo suficientemente lejos como
para procurarse un trmino al que los fines del hombre, considerados
aisladamente! se oponen de modo directo. Pues los efectos
mente contrarios de las inclinaciones, de los que nace el mal, procuran
un libre juego a la razn para someterlas a todas yl en lugar del mat que
se: destruye a s mismo, hacer que predomine el bien que, una vez
ten te, se conserva a s mismo en lo sucesivo.
***
La naturaleza humana nunca parece menos amable que cuando la
vemos en las relaciones que sostienen los pueblos entre s. En lo que se
refiere a la autonoma o la propiedad, ningn Estado tiene un inst"ante
de seguridad con respecto a otro. La voluntad de someterse unos a otros,
o de anexarse, siempre est all, y jams desmayarn los preparativos
para la defensa que) con frecuenci<.1, oprimen la paz y tienen mayor
poder destructivo para la salud interna que la misma guerra. Contra
esto no hay otro medio posible que un derecho internacional fundado
sobre una ley acompaada del poder pblico, al que todo Estado se
tendra que someter (en analoga con el derecho civil o poltico que
rige a los hombres indviduales). En efecto, una paz duradera y general,
lograda mediante el llamado equilibrio de las potencias en Euro[la, es una
simple quimera: algo as como la casa de Swift, que un arquitecto habra
134 lMM:\NUEL KANT
construido de acuerdo con tan perfectas leyes de equilibrio que, s
bre ella se posara un gorrin, se derrumbara. -se nos dir- los
Estados jams se sometern a tales leyes coactivas. Y la proposicin de
un Estado universal de pueblos, bajo cuyo poder todos los Estados par-
ticulares se colocaran voluntariamentc
1
para obedecer sus leyes, tiene
un aspecto tan gracioso en la teora del Abate Saint Pierre o de
Rousseau, que no tendr<l vigencia en la pr:ktica. Por eso, dicha
scin siempre ha hecho rer a los grandes estadistas y m<-.s an a los
gobernantes, que vieron en ella una idea pedante y pueril, salida de la
escuela."
En cambio, yo confo en la teora que parte del principio jurdico, es
decir, del modo como debe ser la relacin entre los hombres y el Estado,
y que recomienda a los dioses de la tierra la mxima de con(lucir
pre los conflictos de tal modo que por ellos se inicie un E-;rado genera!
internacional y se admita (in [Jraxi) como posible, y ctmw caJUlZ de
tir pero, al mismo tiempo, tambin confo (in subsidiwn) en la
leza de las cosas, que obliga a ir a donde no se quiere ir con gusto (Jata
volemem ducunt, nolemem tralumt). Tratndose de esto ltimo hay que
tener en cuenta la naturaleza humana: puesto que en ella es algo
viente el respeto por el derecho y el deber
1
yo no puedo ni quiero
nerme por tan hundido en el mal corno para estimar que la razn
despus de muchos intentos fracasados, no triunfan
finalmente sobre el mismo y se nos presente la naturaie.za humana dig#
na de amor. AsC pues, tambin desde el punto de vista cosmopolita,
rige la afirmacin siguiente: lo que con fundamento racional tiene
gencia en la teora, rige tambin en lo prctico.
ACERCA DEL REFRN: "Lo QUE ES CIERTO . , f flLOSOFiA DE LA ! i 35
El fin de todas las cosas
Es una expresin corriente, especialmente en el lenguaje po, haw
blar del trnsito de un moribundo del tiempo a la eremidad.
Expresin que no querra decir nada si se quisiera dar a entender
con la palabra eternidad un tiempo que se prolonga sin trmino;
que, en ese caso
1
el hombre nunca saldra del tiempo, sino que pasara
de un tiempo a otro. Por lo tanto, parece aludirse a un fin de todos os
tiempos, perdurando el hombre sin cesar pero en una duracin (consiw
derada su existencia como magnitud) que sera una magnitud inconw
mensurable con el tiempo (duratio noumenon)
1
de la que ningn conw
cepto podemos formarnos (fuera del negativo). Este pensamiento
encierra algo de horrible: porque nos conduce al borde de un abismo
de cuya sima nadie vuelve (''con fuertes brazos lo retiene la eternidud
en un lugar sombro, de donde no se vuelve
11
, Haller); y, al mismo tiem-
po, algo de atrayente: porque no podemos dejar de volver a l nuestros
espantados ojos ( nequeunt ex;/eri corda ruendo, Virgilio.) Lo terrible
sublime, en parte a cau&'1 de su oscuridad, pues ya se sabe que en ella la
imaginacin trabaja con ms fuerza que a plena luz. Hay que pensar
que esa visin se halla entretejida misteriosamente con la razn
na; porque tropezamos con ella en todos los pueblos, en rodas las po-
cas, ataviada de un modo o de otro. Si seguimos este trnsito del tiem-
po a la eternidad (con independencia de que esta idea, considerada
tericamente, como ampliacin de conocimientot tenga o no realidad
objetiva, al modo como la razn misma lo hace en sentido pnktico),
tropezamos con el fin de rodas las cosas como seres temporales y objetos
de posible experiencia; final que, en el orden moral de los fines, signi-
fica el comienzo de su perduracin como seres suprasen..--;ibles, que no se
hallan, por consiguiente, sometidos a las determinaciones del tiempo y
que, por lo tanto, rampoco puede ser (lo mismo que su estado) apto de
ninguna otra detenninacin de su naturaleza que la moral.
"Das Ende aller Dinge", 1795.
EL FIN DE TODAS LAS C."'SAS / F!LOSOFfA DE L-\ HlSTORl:\ 13 7
Los das son como hijos del tiempo, porque el da que sigue, con
todo lo que trae, es engendro del anterior. As como el benjamn es el
hijo ms nuevo para sus padres, el da ltimo del mundo (ese momento
del tiempo que lo cierra) se puede llamar novsimo. Este da final perte-
nece an ai tiempo, pues en l sucede todava algo (que no pertenece a
la eternidad, donde nada sucede, pues ello significara perduracin del
tiempo)
1
a saber, rendicin de cuentas que harn los hombres de su
conducta durante roda su vida. Es el dfa del juicio la sentencia absolutoria
0
condetHtoria del juez del mundo constituye el autntico fin de todas
las cosas en el tiempo y, a b vez, el comienzo de la eternidad (beata o
rproba} en la que la suerte que a uno le cupo permanece tal como fue
en el momento de la sentencia. Por eso el da final es. tambin, el da
dd juicio final. Pero en el fin de rodas las cosas habra que incluir asimis-
. me el fin del mundo, en su forma actual, es decir, la cada de las
!las del cielo como de una bveda, la precipitacin de este mismo cielo
(o su enroHarniento como un libro), el incendio de cielo y tierra, la
creacin de un nuevo ciclo y una nueva tierra, sedes de los santos, Y de
un infierno para los rprobos; en ese caso, el da del juicio no sera el
da novsimo o final, pues le seguiran otros das. Pero como la idea de
un fin de rodas las cosas no tiene su origen en una reflexin sobre el
curso fsico de las mismas en el mundo, sino de su curso moral y slo as
se produce, tampoco puede ser referida ms que a lo suprasensible (no
comprensible ms que en lo moral), que es a lo que corresponde la idea
de eternidad; por eso la representacin de esas cosas ltimas que han
de llegar despus del novsimo da hay que considerarla como
zacin de aquella con todas sus consecuencias morales, por lo demas
no comprensibles tericamente por nosotros.
Hay que observar. sin embargo, que, desde la ms remota Antigedad,
encontramos dos sistemas referentes a la eternidad venidera: uno, el de
los unitarios, que reservan a todos los hombres (purificados por expiacio-
nes ms o menos largas) la beatitud eterna; otro el de los dualistaS,
1
que
reservan la beatitud para unos cuantos elegidos, mientras al resto la
r Ese :.istema se fundaba, en la vieja religin persa (la de Zoroastro). en la
cin de dos seres primigenios en lucha en tema: el principio del bien, Onnuzd, Y el
del mal, Alrriman. Lo curioso es que el lenguaje de dos pases ran apartados entre
s, y ms distanre todava de! actual territorio del habla alemana, usan palabras
us
na condenacin. Porque un sistema segn el cual todos estuvieran des
nadas a ser condenados no es posible, pues no habra manera de justificar
por qu haban sido creados; la aniquilacin de todos revelara una sabi-
dura deficiente, que, descontenta con su propia obra, no encontraba
remedio mejor que destruirla. Los dualistas tropezaron siempre con la
misma dificultad que les impidi figurarse una eterna condenacin de
todos; porque, por qu crear a unos pocos, o a uno solo, si su destino no
era otro que ser condenados?, lo que es bastante peor que no ser.
En la medida que nos alcanza, all hasta donde podemos explorar, el
sistema dualista {pero slo con el supuesto de un primer ser sumamente
bueno) encierra un motivo superior en el sentido para cada
hombre, para cmo se tiene que regir l mismo {no para cmo tiene
que regir a los dems); porque, en la medida en que se conoce, la razn
no le presenta ninguna otra perspectiva de la eternidad que la que su
propia conciencia le abre a travs de la vida que lleva. Pero, como
mero juicio de razn, no basta para convertirlo en dogma, es decir, en
proposiciones tericas objetivas y vlidas en s mismas. Pues qu hom;
bre se conoce a s mismo, o conoce a los dems con tanta transparencia
como para decidir: que si l apartara de entre las causas de su presente
vivir honrado todo aquello que se designa como debido a la suerte, por
ejemplo, su buena ndole
1
el vigor natural de sus fuerzas superiores (las
del entendimiento y la razn para dominar sus impulsos), amn de la
circunstancia de que el azar le ahorr muchas ocasiones seductoras que
otros conocieron; si pudiera separar todo esto de su can'cter real (como
debe hacerlo si quiere estimarlo en lo que vale
1
pues son cosas que,
regalo de la suerte, no pueden entrar en la cuenta de su propio mrito),
quin pretender decidir entonces, digo yor si ante los ojos omnivdcntcs
de un juez universal guarda en su valor moral interior alguna ventaja
sobre los dems, y no ser ms bien de una presuncin absurda
alemanas al nombrar a esos seres. Recuerdo haber ledo en Sonnemt que en A va (la
tierra de los burachmanes), el principio del bien se llama Gmleman (palahra que
parece hallarse en el nombre Darius Codomannus); y que la palabra Ahriman suena
muy parecida a arge {vfann, y que el actual persa contiene una gran cantidad de
palabras de origen alemn; as que para los estudiosos de la Antigedad puede ser
una tarea perseguir, con el hilo conductor de los parentescoslin:,-'fsficos, el origen
de los actuales conceptos religiosos de muchos pueblos.
EL FlN DE TOD .. \S Lr\S COSAS/ F!LOSOFL..._ DEL\ Hl:-TOR!A 139
der, a base de un conocimiento superficial de s mismo, establecer un
juicio sobre el valor moral propio (y el destino merecido) o el de los
dermis? Por ello, tanto el sistema de los unitarios como el de los dualistas,
considerados como dogmas, parecen exceder por completo el poder
especulativo de la razn humana y todo parece conducirnos a
rar esas ideas de la mzn simplemente como limitadas a las condicio ..
nes del uso prctico. Pues nada tenemos delante que nos pudiera ins-
truir desde ahora sobre nuestra suerte en un mundo venidero fuera del
juicio de nuestra propia conciencia, es decir, lo que nuestro estado moral
presente, en la medida que lo conocemos, nos permite enjuiciar
nablemente: a saber, que aquellos principios que hayamos encontrado
como prevaleciendo en nuestro vivir hasta su final {ya sean del bien o
del mal) tambin seguirn prevaleciendo despus de la muerte sin que
tengamos el menor motivo para asumir un cambio de los mismos en
aquel futuro. Y con esto, tenemos que esperar para la eten1idad las
consecuencias adecuadas al mrito o la culpa derivados de aquellos
principios; a cuyo respecto es prudente obrar como si la otra vida y el
estado moral con el que terminamos la presente
1
con sus
cias
1
al entrar en aqullat fueran invariables. En sentido prctico el
sistema que habn que adoptar ser, por consiguiente
1
el dualista, y sin
que por ello decidamos a quin de los dos corresponde la palma en el
aspecto terico y puramente especulativo; aunque parece que el siste#
nta unitario se mece demasiado en una seguridad indiferente.
Pero por qu los hombres esperan, en general, un fin del mundo?! y
si es que ste se les concede por qu ha de ser precisamente un fin con
horrores (para la mayor parte del gnero humano)? ... El motiva de lo
lJ'rimero parece residir en que la razn les dice que la duracin del mun#
do tiene un valor mientras tanto los seres racionales se conforman al
fin ltimo de su existencia, pero que si ste no se habra de alcanzar la
creacin les aparece como sin finalidad -como una farsa sin desenlace
y sin intencin alguna-. El motivo de lo segundo se basa en la opinin
de la corrompida constitucin del gnero humano/ de tal grado que
z En todos !os tiempos, presuntos sabios (o filsofos)
1
cuando no se han dignado
atender a la:> disposiciones para el bien de la naturaleza humana, han agotado los
smiles molestos y repugnantes para resaltar el desprecio a la tierra, morada del
hombre: l) cmno una j)astula (Karavamerai) segn lo ve el derviche: donde cada
140 lM!.tANUEL K:\NT
lleva a desesperar; y prepararle un fin, y que sea terrible, parece ser la
nica medida que corresponde a la sabidura y justicia (para la mayora
de los hombres) supremas. Por esto los presagios del da del juicio (por-
que, qu imaginacin excitada por una gran expectativa es escasa en
signos y prodigios?), son todos del gnero espanroso. Algunos piensan
en ta injusticia desbordada, en la opresin de tos pobres por el fausto
arrogante de los ricos, y en la prdida total de la lealtad y de la fe; o en
las guerras sangrientas que estallarn por toda la faz de la etc.,
ere., en una palabra! en la cada moral y el n.pido incremento de todos
los vicios con sus consecuentes males, tales como no !os conoci
gn tiempo anterior. Otros piensan en inusitadas can.strofes naturales,
terremotos) tempestades e inundaciones
1
o cometas y fenmenos
m esfricos.
De hecho, y no sin causal los hmnbrcs sienten el peso de su
ciat aunque ellos mismos son esa causa. La razn parece residir aqu. De
modo natural la cultura del talento, de la destreza y del gusto con su
consecuencia: la abundancia, se adelanta en los progresos del gnero
humano al desarrollo de la moralidad; y este estado es cl1ns agobiante
y peligrosor lo mismo para la moralidad que para el bienestar fsico;
porque las necesidades crecen mucho ms de prisa que los medios de
satisfacerlas. Pero su disposicin moral que (como el fJoena, jJede c1w:ia
uno es husped en su percgrnacin por la vida, para ser pronto desplazado por
otro; 2) como una crcel, opinin sow.::nida por los bramanes, los tihetanos y otros
sabios de Oriente (aun por el mismo Platn): un lugar de enmienda y purificaci{m
de los espritus cndos dd cielo, ahora nimas humanas o animales; .3) como
comio, donde no slo cada cual arruina su propio propsito, sino que hace a los
dcm:.\s todo el dai1o imaginable, y considera la destreza y el poder para hacerlo con
mayor honra; 4) como cloaca, donde a parar !a inmundicia de los otros munH
dos. La ltima ocurrencia es original, en cierto modo, y se la debemos a un ingenio
persa que coloc t:l paraso, morada de la primera pareja, en el cielo; en el cual
haba un jardn provisto de rboles, cuyos frutos una vez dcsgusrados no dejaban
residuo alguno, porque ste se perda misteriosamente: slo haba un <1rbol en el
medio del jardn que no tena esa virtud. Nuestros primeros padres comieron de l,
a pesar de la prohibicin, as que, para no ensuciar el cielo, un ngel tuvo que
sealarles la tierra, alhllejos, con las palabras: "he ah la cloaca de todo el
so", y all los condujo por su necesidHd, volviendo despus al cielo. De ahf surgi e!
gnero humano en la tierra.
EL F!N DE TODAS LAS COS:\S / F!l.OSOFA DE LA Hb'TORIA 14 l
de Horacio) le sigue cojeando dar alcance al hombre que, en su curso
acelerado, no pocas veces se enreda y a menudo tropieza; y as, ms si
tenemos en cuenta las pruebas de la experiencia que nos ofrecen las
ventajas morales de nuestro tiempo sobre todas las anteriores,
mas abrigar la esperanza de que el da final se p<!recer<-1 ms al viaje de
El::ts que a un viaje infernal al estilo del rojo Korah y de ese modo
introducir sobre la tierra el fin de todas las cosas. Ahora que esta fe
heroica en la virtud no parece que, subjetivamente, tenga un poder de
conversin tan fuerte sobre los como esa entrada acompaada
de horrores que se cree preceder a las ltimas cosas.
***
Observacin. Como acu slo nos las habemos con ideas (o
mos con ellas.) que la misma razn se crea, cuyos objetos (si es que los
tienen} radican fuera totalmente de nuestro horizonte, y como.
que hay que consiclerarlas vanas para el conocimiento especulativo,
no por eso tienen que ser vacas en todos los sentidos, sino que la
misrna razn legislaJora nos las pone a nuestro alcance en sentido
no para que nos pongamos a cavilar sobre sus objetosr sobre
lo que sean en s y segn su naturaleza, sino para que las pensemos en
provecho de los principios morales, enderezados al fin ltimo de
das las cosas (con lo cual, esas ideas, que de otro modo seran
mente vacas, reciben pnctica realidad objetiva), asf tenemos
te de nosotros un campo de trabajo libre: dividir este producto de
nuestra propia razn, el concepto general de un fin de todas las cosas,
segn la relacin que guarda con nuestra facultad cognoscitiva y
rablecer la clasificncin subsiguiente.
Por dio, d todo lo dividimos en: 1) el fin natural' de todas las cosas,
segn el orden de los fines morales de la sabidura divina, que podemos
comprender muy bien (en sentido pr{lctico); 2) el fin mstico (sobrena-
tural} de las rnismas, segn el orden de las causas eficientes, del que no
1
Se llama natttral (fornwliter) lo que se sigue nccesari:unt:nte segn leyes de un
cierto orden, cualquiera que sea y, por lo tamo, mmbin del moral (no siempre,
por consiguiente, slo de-l fsico). A esto se opone lo innatural que puede ser !o
sobrenawml o lo antinatural. Lo ncces.ouio por causas naturales se puede representar
tambin como natural -marcrialiter
!42 lMM/I.NUEL KANT
comprendemos nada; el fin antinatural (invertido) provocado por
sotros mismos al comprender equivocadamente el fin ltimo y lo
sentaremos en tres se.cciortes: la primera acaba de ser esrudb1da, as que
nos quedarn las dos siguientes.
***
Dice el Apocalipsis (X, 5-6): "Y el ngel que vi estar sobre la tierra
levant su mano al cielo, y jur por el que vive. para siempre jams, que
ha criado el cielo,,etc.: que el tiempo no ser msn. De no suponer que el
ngel "con su voz de siete rruenos
11
( v. 3) ha proclamado una
tez, ha querido decir que ya no habr, en adelante, ningn carnbio; pues:
de haber todava algn cambio en el mundo seguira existiendo el tiem-
po, ya que aquel no se puede dar rmh que en ste. y no es posible
sarlo si no presuponemos el tiempo.
En este caso tenemos un fin de todas las cosas figurado como objeto
de los sentidos, de lo cual ningn concepto podem.os forrnarnos:: por-
que nos vemos tomados en contradicciones en el mismo rnomcnto que
intentamos dar el primer paso del mundo sensible al inteligible; lo que
ocurre porque el momento que constituye el fin del primero constituye
tambin el comienzo del otro, lo que quiere decir que fin y comienzo se
hallan colocados en la misma serie temporaL lo cual es contradictorio.
Pero tambin decimos que pensamos una duracin como infinita
(como eternidad): no porque poseamos algn concepto determinable
de su magnitud -cosa que es imposible! ya que le falta por completo el
tiempo como medida de dicha magnitud-i sino que se trata de un
cepto negativo de la duracin eterna, pues donde no hay tiempo
poco hay fin alguno, concepto con el cual no avanzamos ni un solo
paso en nuestro conocimiento, sino que expresa nicamente que la
razn, al propsito (prctico) del fin ltimo, no puede obtener
cin por la va del perpetuo cambio; aunque, por otra parte, si tantea
con el principio del reposo y la inmortalidad del esrado del mundo,
encontrar igual insatisfaccin por lo que respecta a su uso terico, y
desembocar en una total ausencia de pensamiento: como no le queda
otro remedio que pensar en un cambio que se prolonga
te (en el tiempo) como progreso constante hacia el fin lrimot en el
cual se mantiene y conserva idntico el sentir (que no es
1
como el cam-
bio, un fenmeno, sino algo suprasensible, que, por lo tanto, no
EL FIN !)f: TODr\S LAS COSAS/ flLt)SOFA PE H!STOR!A 143
bia en el tiempo). La regla del uso prctico de la razn, segn esta idea,
no quiere decir otra cosa que: tenen1os que tomar nuestra m;hima como
si en todos los infinitos cambios de bien a mejor, nuestro estado moral,
atenindose al sentir (el hamo noumenon {!cuya peregrinaci6n est en
el cielo"), no estuviera sometido a ninguna mudanza en el tiempo.
Pero figurarse que llegar un momento en el que cesar todo cambio
(y, con ello, el tiempo mismo), he aqu una representacin que irrita a
la imaginacin. Porque, segn ella, toda la Naturaleza quedar rgida y
como petrificada, el ltimo pensamiento, el ltimo sentimiento,
duran'in en el sujeto pensante, sin el menor cambio, idnticos a s
mos. Una vida seme1ante, si es que puede llamarse vida, para un ser
que slo en el tiempo cobrar conciencia de su existencia y de la
magnitud de sta (como duracin), tiene que parecerle igual al aniqui-
lamiento: porque, para poderse pensar a s mismo en semejante estado,
tiene que pensar en algo; ahora bien, d {Jensar contiene al ref1exionar
1
que no puede ocurrir tm.s que en el tiempo.
Por esto los habitantes del otro mundo suelen ser representados en-
tonando, segn el lugar que habitan (el cielo o el infien1o), el
no Aleluya o la interminable lamentacin (XIX, 1-6; XX, 15): con lo que
se quiere dar a entender la ausencia total de cambio en su estado.
Sin embargo, por mucho que exceda a nuestra capacidad de com-
prensin, esta idea se halla muy emparentada con la razn en el
pecto prctico. Aunque admitamos que el estado fsico-moral del
hombre en la vida presente descansa en el apoyo m;;ls firme, a saber,
un progresar y acercarse continuos al ben sumo (que le ha sido fijado
como mera); no puede, sin embargo (aun con la conciencia de la
invariabilidad de su sentir), unir el contento a la perspectiva de un
cambio perdurable de su estado (tanto moral como fsico). Porque el
estado en que se encuentra en el presente es siempre un mal por com-
paracin con el estado mejor al que se prepara a entrar; y la represen-
tacin de un progreso indefinido hacia el fin ltimo equivale a la
perspectiva de una infinidad de males que, aunque son rns que con-
trapesados por bienes mayores, no permiten que se produzca el
rento, que no se puede pensar sino en el caso de que el fin ltimo sea
logrado, por fin, alguna vez.
Sobre este panicular el hombre caviloso da en la mstica (porque la
razn, que no se contenta fcilmente con su uso inmanente
1
es decir,
144 lMMANUEl KANT
prctico, sino que lleva a gusto su osada a lo trascendente, tiene
bin misterios), donde la razn ni se comprende a s misma ni aquello
que quiere, sino que prefiere entusiasmarse, cuando estara ms a tono
con el habitante intelectual de un mundo sensible mantenerse dentro
de los lmites de ste. As se produce ese sistema monstruoso de
sobre el sumo bien, que consiste en nada, es decir, en la conciencia de
sentirse absorbido en la sima de la divinidad por la fusin con la misma
y el aniquilamiento de su personalidad; y para anticipar Ia sensacin de
ese estado hay filsofos chinos que se esfuerzan, dentro de un oscuro
recinto, en pensar y sentir esta nada cerrando los ojos. De aqu el
pantesmo (de los tibetanos y de otros pueblos orientales) y el espinocismo
extrado por sublimacin filosfica de aqul; hermanndose ambos con
el primitivo sistema emanantista segn el cual todas las almas humanas
emanan de la divinidad (con reabsorcin final por ella). Y todo para
que los hombres puedan disfrutar, por fin, de un reposo eremo que es
igual a ese pretendido fin beatfico de todas las cosas; concepto que, en
ven:.iad, sirve de punto de partida a la razn '/1 a la vez, pone trmino a
todo pensamiento.
Imaginar el fin de rodas las cosas que pasan por las manos del
bre es una estupidez a pesar de su buena finalidad: porque significa el
empleo de medios tales, para alcanzar los que repugnan
mente a stos. La sabidu.rfa, es decir. la razn prctica en la adecuacin
de las medidas totalmente congruentes con el sumo bien, es decir, con
el fin ltimo de todas las cosas, slo en Dios reside; y no actuar de
manera patente contra su idea es lo que se podra Uamar sabidura hu-
mana. Pero este seguro contra la estupidez, que el hombre no puede
prometerse ms que a fuerza de ensayos y de frecuentes cambios de
plan, es ms bien
11
Un tesoro que ni siquiera el mejor de los hombres
puede hacer ms que perseguirlo y no alcanzarlo)!; aunque tampoco
ne que hacerse nunca la interesada consideracin de que le es
do perseguirlo menos porque ya lo tiene alcanzado. De aqu esos pro-
yectos, que cambian de tiempo en tiempo y que a menudo se
contradicen, de encontrar las medios adecuados para que la religin se
depure y sea pujante en todo un pueblo; de suerte que podemos exclamar:
pobres mortales, nada hay entre vosotros constante m;is que la in-
constancia!
Cuando estos intentos han dado tanto de s que la comunidad es ya
EL FIN DE TODAS L:\S COSAS f flLOSOF:\ DE LA HISTORIA 145
capaz. y propensa a prestar odos no slo a las piadosas doctrinas tradi ..
cionales sino tambin a la razn prctica alumbrat.:Ia por ellas (como es,
por otra prifte, de necesidad para una religin); cuando los sabios (a la
manera human.a) del.pueblo l1acen proyectos, no por concilibulos entre
s {como un clero) sino como coincidiendo
yor parte, con lo cual detnuestran de manera intachable que lo que les
importa es la verdad; y cuando el pueblo toma inters en el conjunto
(aunque no, todava, en tos m<'is pcquc'os detalles) por un sentimiento
general de la necesidad de edificacin de sus disposiciones morales, y
no por autoridad: en este caso nada parece ms aconsejable que dejar a
aqullos que hagan y continen en su labor, ya que se hallan en el buen
camino de la idea que persiguen; pero en lo que se refiere al xito de los
medios escogiclos para el mejor fin ltimo, pues resulta incierto cmo
ha de ocurrir conforme al curso de la Naturaleza, abandonmoslo a la
Providencia. Pues por m.uy incrdulo que se sea, cuando es
te imposible predecir con certeza el xito a base de unos medios
dos con arreglo a la Imlxima sabidura humana (que, si ha de merecer
ese nombre, tiene que referirse nicamente a lo moral}, no hay m<.s
remedio que creer al modo pnctico en una concurrencia de la
ra divina en d decurso de la Naturaleza
1
a no ser que se prefiera renun;
cia.r a su fin lrimo. Se objetan': muchas veces se ha dicho que el plan
actual es el mejor; esto es ya para siempre, ahora es un estado para la
eternidad. "El que (segn este concepto) es justo siga siendo justo y el
que es malvado (contrario a ese concepto), que siga en su maldad"
(Apocalipsis, XXll, 11 ); como si la eternidad y, con ella, el fin de todas
las cosas, se hubieran presenttH.:lo ya; y, sin embargo, vuelven a aparecer
nuevos planes, siendo con frecuencia el ltimo de la serie la restaura ..
cin de alguno de los viejos, y tampoco parece que han de faltar
ros proyectos definitivos.
lvie percato tan perfectamente de mi incapacidad de encontrar por
mi parte otro ensayo nuevo y feliz que preferira, aunque para ello no
hace falta una gran inventiva, aconsejar lo siguiente: dejar como
ban las cosas que durante una generacin han mostrado por sus
cuencias ser soportables. Como sta acaso no sea la opinin de un gran
espritu o de un espritu emprendedor, penntaseme indicar modesta.-
mcnte, no lo que tengan que hacer, sino aquel tropiezo que deben evitar
para no obrar contra su propia intencin (as fuera la mejor del mundo).
!46 lMM:\NUEL KANT
El cristianismo, adems del mximo respeto que la santidad de sus
leyes inspira forzosamente, tiene algo amable en s. (No me refiero a la
amabilidad de la persona que nos lo ha procurado con grandes sacrifi ..
dos, sino de la cosa misma: a la constitucin moral por l esta ..
pues aqulla se deriva de sta.) El respeto es lo primero, sin
duda, pues sin l tampoco se da el amor; aunque es verdad que se puede
abrigar un gran respeto por una persona sin necesidad de amor. Pero
cuando se trata, no slo de representarse el deber sino de procurarlo,
cuando se pregunta por los motivos subjetivos de las acciones, de los
cuales, si hay que presuponerlos, habr de esperarse, en primer lo
que el hombre haga, y no, como por los motivos objetivos, lo que
hacer en este caso el amor, como aceptacin libre de la voluntad de
otro entre las rm1ximas propias, representa un complemento ins:ustitui ..
ble de la imperfeccin de la naturaleza humana (en lo que rcspecw a
tener que ser constreiiido a lo que la razn prescribe mediante ley}:
porque lo que uno no hace a gusto lo hace tan mezquinan1enrc, y con
tales quites sofsticos al mandato del deber, que no hay mucho que
esperar de este solo mvil si no lo acompmi.a aquel otro.
Pero si ahora, para hacer las cosas mejor, se aade al cristianismo
alguna autoridad cualquiera (aunque sea la divina), por muy buena
que fuere la intencin y excelente el fin, se acab con la amabilidad de
aqul; porque es una contradiccin mandar a alguien no slo que haga
algo sino que lo haga tambin a gusto.
El propsito del cristianismo es fomentar el amor para la rarea del
cumplimiento del deber, y lo consigue; porque el Fundador no habla
en calidad de quien manda, de la voluntad que exige obediencia, sino
como un amigo de los hombres que lleva en el fondo de su corazn la
voluntad bien entendida de los hombres, es decirf aquella por la que
actuaran libremente si se examinaran como es debido.
Del espritu liberal-distanciado tanto de lo servil cmno de lo
quico-, es de donde el cristianismo espera un efecto favorable a su
doctrina, aquello por lo cual puede ganar pata s el com:n de los hom-
bres, cuyo entendimiento estt:1 iluminado ya por la representacin de la
ley de su deber. El sentimiento de libertad en la eleccin del fin ltimo
es lo que a los hombres hace amable la legislacin. Aunque el Maestro
anuncia tambin castigos, no hay que entenderlos, sin embargo! o por
lo menos no es adecuado a la genuina naturaleza del cristianismo
Et HN DE TODAS LAS COSAS f F!L(!SOFi/t. DE Lt\ HISTORIA 14 7
pi icarios como si se tratara de los mviles para cumplir con sus
mientas: pues en ese mismo momento dejara de ser amable. hr1as bien
hay que interpretarlos como amorosa advertencia, que surge de la
nevolencia del legislador, para que nos guardemos de los males que
tienen que seguir inevitablemente a la transgresin de la ley (porque:
lex est res surda et inexorabilis, Livius); pues no es el cristianismot como
moixima de vida libremente escogida, quien amenaza, sino la ley que,
como orden inmutable radicado en la naturaleza de las casas, no deja
ni al arbitrio del Creador que las consecuencias sean stas o aqullas.
Cuando el cristianismo promete recomJJensas (por ejemplo "sed ale,
gres y contentos, que todo os ser contado en el no hay que
interpretarlo! contrariamente al espritu liberal, como si se tratara de
un ofrecimiento para interesar a los hombres en el buen comportamiento:
pues, en ese rnismo n1amento
1
dejara el cristianismo de ser digno de
amor. Slo la propuesta de aquellas acciones que proceden de mviles
desinreresados puede inspirar respeto por parte de los hombres hacia
aquel que las propone; y ya sabemos que sin respeto no hay verdadero
amor. Por lo tanto, no hay que prestarle a esa recomendacin el
do de tomar las: recompensas como mviles de las acciones. El amor
que liga a un espritu liberal con un benefactor no se inspira en el bien
que recibe el necesitado sino en la bondad de la voluntad del que est
dispuesto a repartirlo aunque fuera incapaz de llevarla a efecto u otros
motivos, que pueden surgir de la consideracin del bien csmico uni#
versal, le impidieran la realizacin.
He aqu algo que no hay que olvidar jams: la amabilidad moral que
el cristianismo lleva consigo, la cuat a pesar de las varias imposiciones
que le han sido aadidas de fuera en el frecuente cambio de las opinio#
nes, se trasluce siempre 'l lo mantiene contra la aversin que de otro
modo hubiera provocado Y1 lo que es mt'.s asombroso
1
se patentiza con
mayor brillo en la poca de la mxima ilustracin que conocieron los
hombres y es lo nico que, a la ara sus corazones.
Si ocurriera alguna vez que el cristansmo dejara de ser dgno de
amor (lo cual puede ocurrir si en lugar de su dulce espritu se armara de
autoridad imperativa), en ese caso, ya que en cuestiones de moralidad
no cabe lugar a la neurralidad (y menos coalicin de principias
rios), d pensamiento dominante ::.!:: hombres habra de ser la
madversin y la oposicin contra l; y el Anticristo, que se tene como
148 lMMANUE!. K:\NT
precursor del da del juicio, comenzara su breve reinado (probable-
mente asentado en el temor y el egosmo); pero, entonces, como el
cristianismo, destinado a convertirse en relgin universal, no sera fa,
vorecido por el destino para llegar a serlo, se producira el fin (inverso)
de todas las cosas en el sentido moraL
El FIN DE TODAS LAS COS:\S f FILOSOFA DE LA Hb!ORIA 149
Reiteracin de la pregunta de si el gnero humano
se halla en constante progreso hacia lo mejor'
l. Qu podemos saber acerca de este punto?
Esta cuestin exige un fragmento de la historia humana, pero no
referido al tiempo pasado, sino al futuro por tanto
1
pide una historia
vaticinante que, si no se realiza segn leyes naturales conocidas (tales
como los eclipses de sol o de lunaL ser adivinatoria y, naturalmente,
como no se podra lograr una visin del futuro sino mediante un saber
comunicado y ampliado por lo sobrenatural
1
ha de denominarse J>roftica
(capaz de leer el porvenir).
1
Por otra parte
1
no se trata ahora de la
historia natural del hombre (saber. por ejemplo, si en lo futuro surgirn
nuevas razas)
1
sino de la historia moral. Adems) cuando preguntarnos si
el gnero humano (en general} progresa consta.ntemente hacia lo m e ~
jor, no abarcamos dicha historia segn el concepto genrico ( singulomm),
sino de acuerdo con la totalidad de los hombres socialmente reunidos
en la tierra y repartidos en diversos pueblos ( universomm).
2. Cmo lo podemos saber?
Como narracin proftica de la historia de lo que ha ele acontecer
en el porvenir, por tanto, en cuanto posible representacin a priori de
acontecimientos que pertenecen al futuro. Pero cmo es posible una
historia a priori? Respuesta: si el profeta mismo hace y dispone los acon-
tecimientos que anuncia de antemano.
Los profetas judos podan profetizar que, en breve o corto plazo, no
"De Der Strait der Facultiiten" {El conflicto de las F<lcultades), seccin ll, " C o n ~
flicto entre la Facultad de Filosofa con la de Derecho"; publicada en 1798.
1
Desde la Pythia hasta los gitanos, se llaman "decidoresde la buena fortuna" a los
que chapucean predicciones (sin hacerlo con conocimiento o probidad).
REITERACiN DE LA PREGUNTA DE S! El GENERO ... / fiLOSOFf:\ DE LA HISTORIA 15}
slo decaera su Estado, sino que se disolvera por completo, puesto
que ellos mismos eran autores de ese destino. Como conductores del
pueblo haban agravado su constitucin con tantas cargas
cas, y sus derivados civiles, que el Estado se tom por entero incapaz
de subsistir por s mism() y no digamos en relacin con los pueblos
vecinos. Las jeremiadas de los sacerdotes, como es naturat tenan que
resonar vanamente en el aire, porque conservaban con tenacidad la
idea de una constitucin insostenible, obra de ellos mismos, y de ese
modo podan prever infaliblemente su desenlace.
Nuestros polticos, en la esfera de su influencia, hacen lo mismo, y
son igualmente afortunados en las profecas. Dicen que es necesario
tomar a tos hombres como son y no como los pedanteS
1
que ignoran el
mundo, y los delirantes bienintencionados suean que debieran ser.
Pero ese ral como son tendra que significar: tal como nosotros los hemos
!techo por injusta coaccin, por prfidas intrigas llevadas al gobien1o, o
sea1 seres tercos e indinados a las revueltas. Entonces, por poco que se
aHojen las riendas, se producir<-'ln las tristes consecuencias que
cen las profecas de esos estadistas, en apariencia prudentes.
TaiTlhn.los eclcssticos predicen ocasionalmente la completa
dencia de la religin y la prxima aparicin del Anticristo; Y
1
entre
ro, hacen justamente todo lo necesario para introducirlo, puesto que no
piensan en inculcar en el corazn de la comunidad religiosa principios
moralesque la conduciran directamente a lo mejor, sino que convierten
en deber esencial la prctica y los dogmas histricos, que slo
mente producen aquel mejoramiento. De esta manera puede surgir, por
cierto, como en una constitucin civit cierta unanimidad mecnica,
pero n.o brotanl en la disposicin [Gesimmg] moraL Y despus se lamen;
tan por una irreligiosidad que ellos mismos produjeron y que pueden
anunciar sin necesidad de un particular don proftico.
3. Divisin del concepto de aquello que se quisiera
saber del porvenir
Los casos que pueden permitir alguna prediccin son tres: o el
ro humano retrocede de modo continuo hacia lo peor
1
o progresa
tantcn!ente
1
por relacin a su destino moral, hacia lo mejor, o se
l52 !MMANUEL KANT
ca eternamente en.el, gradg._quc por su valor tico ocupa hoy entre los
miembros de la creacin que es idntico a la eterna rotacin en
crculo alrededor de un punto).
A la primera afirmacin se la puede llamar telTorismo moral; a la
segunda, eudemonismo (que tambin se podra denominar milenarismo
[Chiliasmus], por cuanto ve la meta del progreso en lejana perspectiva};
a la tercera., abderltismo, porque dado que no es posible una verdadera
detencin en lo moral, un ascenso perpetuamente cambiante y una
cada igualmente honda y profunda (por as decirlo
1
una eterna
cin) no produciran ms beneficios que los que se obtendran si el
sujeto permaneciese en el mismo puesto y en reposo.
a. De la concepcin terrorista de la historia humana.
La cada en lo peor no puede ser constantemente progresiva en la
especie humanal pues llegada a cierro grado se aniquilara a s misma.
Por eso, cuando los crmenes y los males correspondientes se
decen y por su crecimiento llegan a ser como montail.as, se dice: ahora
las cosas ya no pueden empeorar mc'is; el da del juicio csn'i a las puertas
y el piadoso visionario suei1a con la recreacin de rodas las cosas y con
un mundo renovado despus que el universo actual haya sido devorado
por las llamas.
b. De la concepcin eudemonista de la historia humana.
Siempre podemos admitir que la masa de bien y mal depositada en
nuestra naturaleza sigue siendo
1
por su ndole, la misma y que no puede
aumentar o disminuir en el mismo individuo. Cmo podra aumentar
esta cantidad de bien dentro de un plan, si eso tendra que ocurrir por la
libertad del sujeto, para lo cual ste necesitara un fondo de bien
yor que el que posee? Los efectos no pueden sobrepasar el poder de la
causa eficiente y, por tanto, la cantidad de bien, mezclada en el hombre
con el mal, no puede traspasar cierta medida de ese bien, sobre el que
se podra elevar y progresar siempre hacia lo mejor. El eudemonismo,
por tanto, parece insostenible, a pesar de sus sanguneas esperanzas, y
promete poco en favor de una historia proftica del hombre} referida a
un incesante progreso en la va del bien.
REITERACIN DE LA PREGUNTA DE S! EL GNERO . / FILOSOFA DE LA 1.53
e. De la hifJtesis del abderitismo del gnero humano tocante a la
predeterminacin de su hiswria.
La mayor parte de los votos favorecera esta opinin. Nuestro gnero
se caracteriza por una afanosa necedad. Con rapidez ingresa en la va del
bien; pero no se detiene en ella, sino que para no ligarse a una nica
finalidad y aunque ms no fuese por el cambio mismo, trastroca el plan
del progreso. Edifica para poder derribar y se impone a s mismo el deses ..
perado esfuerzo ele llevar hasta la cumbre la piedra de Ssifo a fin de
volver a dejarla caer. Por ramo, el principio del mal, dentro de las dispo-
siciones naturales del gnero humano, no parece
1
en este caso, estar
amalgamado (fundido) con el principio del bien, sino neutralizado por
su contrario) cuyo resultado sera la inaccin (que aqu se denomina
estancamiento), es decir, una vaca ocupacin para obtener que el bien y
el mal altetncn dentro de una marcha de avance y retroceso. De este
modo) el ntegro juego de las relaciones mutuas de nuestro gnero en la
tierra se tendra que concebir como una mera representacin de
netas [PossensfJieQ, lo cual no puede procurarle, a los ojos de la razn, un
valor superior al de las otras especies animales, capaces de practicar el
mismo juego con menos gastos y sin el lujo del entendimiento.
4. La cuestin del progreso no se puede resolver
directamente por la experiencia
Aunque se comprobara que el gnero humano, considerado en su
totalidad, ha estado avanzado y progresando durante mucho tiempo,
nadie, sin embargo, podra asegurar que justamente ahora, en virtud de
disposiciones fsicas de nuestra especie, no se iniciara la poca de su
retroceso e, inversamente, s retrocediera y con acelerada cada se en ..
caminara a lo peor, no por eso debiramos desanimarnos, pues quiz
entonces encontrramos el punto de conversin (punctum flexus
contrarii) en el cual, por las disposiciones morales de nuestro gnero, su
marcha volvera a girar hacia lo mejor. En efecto, hemos de
nos con seres que actan libremente. Por cierto, se les puede dictar de
antemano lo que deben hacer, pero no se puede fJredecir lo que harn y
quiz al sentir el mal que se infligen ellos mismos, cuando seriamente
se lo hacen, puedan encontrar un impulso fortalecido para llegar a una
154 lM!>IANUEL K.A.NT
condicin superior a la anterior. Pero (como dice el abare Coyer ): "Po-
bres mortales! Entre vosotros, fuera de la inconstancia, no hay nada
constante
11

Sin embargo, quiz el curso de las cosas humanas nos parezca tan
absurdo porque lo vemos desde un punto de vista elegido errneamen-
te. Contemplados desde la tierra, los planetas a veces parecen re troce,
der otras, se detienen y quedan en reposo; otras, avanzan. Pero
vados desde el punto de vista del sol -lo cual slo puede hacerlo la
razn- vemos que siguen constantemente una marcha regular, de acuer,
do con la hiptess de Coprnico. Sin embargo} algunas personas, por
lo dems no carentes de saber, encuentran agrado en aferrarse a su
modo de explicar los fenmenos y en permanecer dentro del punro ele
vista que adoptaron, aunque se confundan hasta lo absurdo con los
ciclos y epiciclos de Tyco Brae. Pero la 'desdicha consiste en que noso-
tros no podemos trasladarnos a ese punto de vista cuando se trata de la
previsin de acciones libres. En efecto, esa perspectiva correspondera
a la Providencia, que sobrepasa roda sabidura humana y que tambin se
extiende a las acciones libres del hombre, a las que ste puede ver pero
no prever con certeza. (Para el ojo divino no hay en ello diferencia
alguna.) Para lo ltimo, el hombre necesitara conocer la conexin de
las leyes naturales; pero esa direccin o indicacin falta
te cuando se trata de futuras acciones libres.
Si le atribuysemos al hombre una voluntad innata e
mente buena, aunque limitada, podramos predecir con seguridad el
progreso de su especie a lo mejor, porque se tratara de un aconteci,
miento que l mismo producira. Pero como el mal y el bien se mezclan
en sus disposiciones en una medida que desconocemos, no sabn qu
efectos puede esperar.
5. Sin embargo, la historia proftica del gnero humano
tiene que vincularse con alguna experiencia
En el gnero humano tiene que acaecer alguna experiencia que, como
acontecimiento, se refiera a cierra aptitud [Beschaffenhet] y facultad de
ser causa de su progreso a lo mejor (y, puesto que ha de tratarse de la
accin de un ser dotado de libertad), autor del mismo. Pero se puede
OE LA PREGUNTA DE SI EL GNERO / F!LOSOFfA DE LA HISTORIA {55
predecir un acontecimiento como efecto de una causa dada cuando
ceden las circunstancias que cooperan en ello. Que las ltimas tengan
que concurrir alguna vezr es algo que se puede predecir en generat como
acontece, en los juegos de azar, con el c::llculo de probabilidades; pero no
puede predeterminarse si eso pasar en mi vida y si tendr la experiencia
que confirme aquella previsin. Por tanto, habr que buscar un
cimiento que de modo indeterminado con relacin al tiempo,
la existencia de una causa semejante y tambin el acto de su causalidad
en el anero humano de modo que permita inferir, como inevitable
el progres:) hacia lo mejor. Tal conclusin tambin se podra
extender a la historia del pasado (es decir, al hecho de que siempre ha
habido progresoL con tal de que no se conciba aquel acontecimiento
como causa de esa marcha progresiva, sino como indicativo de la misma,
como signo histrico ( signum n.merarativum, demostrativum, prognosticos)
y que, de esa manera, considere la tendencia del gnero humano en su
totalidad, es decirr no segn los individuos (pues se acabara en una
cin y enumeraci<'ln interminables), sino de acuerdo con las divisiones,
que se encuentran en la tierra, en pueblos y Estados.
6. De un acontecimiento de nuestra poca que prueba
la tendencia moral del gnero humano
Trtasc de un acontecimiento que no consiste en importantes ac,..
dones o maldades humanas, por cuya magnitud lo que era grandioso
entre los hombres se tonuu mezquino, o lo pequeo grande.
co es un l1echo que, como por arte de magia, haga desaparecer anti-
guos y brillantes edificios polticos de modo tal que, en su lugar,
jan otros, como brotados de la profundidad de la tierra. No, nada de
eso. Slo se trata del modo de pensar de los espectadores que se de la,..
ta tnblicameme frente al juego de grandes revoluciones y dice en alta
voz sus preferencias, universales y desinteresadas, por los actores de
un partido contra los de otro, admtiendo el riesgo que esa parciali,..
dad podra acarrear! e, en lo cual (y en virtud de la universalidad) se
demuestra un carcter del gnero humano en su totalidad y, al mismo
tiempo (por el desinters), un carcter moral del mismo, por lo me
nos en sus disposiciones. Tal hecho no slo permite esperar un pro,..
!56 lM}.-!ANUEL KANT
greso hacia lo mejor, sino que ste ya existe, en tanto la fuerza para
lograrlo es ahora suficiente.
La revolucin de un pueblo pleno de espritu, que en nuestros das
hemos visto efectuarse, puede tener xito o fracasar; quiz<:l acumule
tales miserias y crueldades que aunque algn hombre sensato pudiese
esperar tener xito en producirla por segunda vez, jams se resolvera,
sin embargo, a hacer un experimento tan costoso -esta revolucin,
digo, encuentra en los espritus de todos los espectadores (que no estt:ln
comprometidos en ese juego) un deseo de: ;artici[Jacin, rayano en el
entusiasmo, y cuya manifestacin, a pesar de los peligros que
tar no puede obedecer a otra causa que no sea la de una disposicin
moral del gnero humano-.
Esta causa, que interviene moralmente, es doble: en primer lugar, la
del derecho: un pueblo no debe ser impedido por ningn poder para
darse la constitucin civil que le parezca conveniente en segundo
gar, la del fin (que, al mismo tiempo, es deber): la constitucin de un
pueblo nicamente ser en s conforme al derecho y moralmente buc# .
na si su naturaleza es tal que cvita
1
segn principios. la guerra agresiva,
lo cual
1
al menos segn la dea
1
slo puede hacerlo una constitucin
republicana/ es decir, capaz de ingresar en la condicin que posibilita
el alejamiento de la guerra (fuente de todo mal y de roda corrupcin de
las costumbres). De este modo, a pesar de su fragilidad, desde un punto
de vista negativo, el gnero humano tendnl asegurado el progreso ha;
cia lo mejor, puesto que al menos no ser perturbado en ese avance.
1
No por eso debemos pensar que un pueblo que tiene una constitucin
ca pretenda ni nutra secretamente el de&eo de modificarla, pues qui:r d puesto tan
extendido que sta ocupa en Europa la haga recomendable para que un Estado st
conserve entre poderosos vecinos. Tampoco las quejas de los sbditos -que no se
deben al r;gimen interno del gobierno, sino a In conducta que d mismo sigue con
el extranjero, impidindoles la repub!icanizadn- prueban en modo alguno la
s:misf<iccin del pueblo con la constitucin que poseen, sino, por el contrario el
amor a la misma, porque cuanto mayor es el nmero de los pueblos que alcanzan
estado republicano, tanto ms se afim1a esa constitucin contra sus propios peli-
gros. Sin embargo, para d<lfSC importancia, cienos calumniadores sicofantes han
tratado de presentar estas inocentes charlas sobre poltica como afi-in Je
des, como jacobinismo y como revueltas facciosas qut' amenazan al Esmdo. Sin
embargo, no haba el menor fundamento para ese- pretexto, sobre todo traundose
de un pas que esul alejado en ms de cien millas del teatro de la revolucin.
REITERACIN PE LA PREGUNTA DE S! EL GNERO . /fiLOSOFA !1E LA HISTORIA !57
Esta circunstancl, sumada a la participacin afectiva en el bien, y el
emusiasmo -aunque como todo afecto en cuanto tal merece censura y
no se debe aprobar por completo- pennite, mediante esta historia,
cer la siguiente observacin, importante para la antropologa: que el
verdadero entusiasmo siempre se dirge a lo ideal, a lo moral puro, esto
es, al concepto del derecho, y no est impregnado por el egosmo. Los
enemigos de los revolucionarios, pese a las recompensas pecuniarias
que obtenan, no pudieron elevarse hasta el celo y la grandeza de alma
que el mero concepto dd derecho produca en sus partidarios, y an el
concepto del honor de la vieja nobleza militar (un anlogo del
siasmo) se desvaneci frente a las armas de los que tenan ante los ojos
el derecho del pueblo' a que pertenecan y defendan. El pblico, que
desde fuera asista como espectador, simpatiz con esa exaltacin, sin
la menor intencin de tomar parte en ella.
1
De ral entusiasmo pnr !a afirmacin del derecho del gnero humano, podramos
decir: fWHttuctm mi arma Vulccmia renumJ e.'it, morralis muera gltxies sea futilii icru
dissiluit. Por qu hasta ahora jams ha osado ningn gobernante expresar libre-
mente que no le n:conoce al pueblo ningn derecho frente al suyo propio? Por
qu jams ha dicho que el pueblo slo debe su felicidad a la beneficencia de
. un goberno que se la procura? Por qu nadie ha sostenido que cualquier preten-
sin de los sbditos a tener un derecho contra el g:bernante (que lleva implcito
d concepto de una resistencia perrnitida) es insensata e incluso castigable? He
Jqu la causa de esto: porque Sl.!mejante dedaracitn pblica levantara a rodos los
sbditos contra ese gobierno, aunque no tendran de qu quejarse, puesto que en
tanto dciles corderos, estaran bien alimentados y poderosamente defendidos,
conducidos pt.Jr un amo benevolente y sensato que no permitira que les faltase
nada para su bienestar, Pero a un ser dotado de libertad no le bastan las
WS de las necesidades vitales que puede obtener de otros (en este caso del gobier-
no), sino que slo encuentra satisfaccin en el principio por medio del cual las
obtiene. Pero d bienestar no tiene principio alguno, ni para el que lo recibe ni
parad que !o distribuye (cada uno hace consistir la felicidad en cosas distintas},
porque se trata de un elem.ento material de la voluntad, que es emprico, y, por
t.uno, ncapaz de la universalidad de una regla. Un ser dotado de libertad,
dente de su preeminencia con respecto a! animal irmcional, no puede ni debe
exigir para el pueblo a que pertenece -de acuerdo con el principio formal de su
arbitrio-, otro gobierno fuera del que permita que dicho pueblo sea legislador. Es
decir, el derecho de !os hombres que deben obedecer tiene que preceder
mt.nte a toda consideracin de bienestar, lo cual constituye algo sagrado, algo que
sobrepa&t todo precio (de utilidad) y que ningn gobierno, por benfico que pueda
158 lMMANUEL KANT
7. Historia proftica de la humanidad
En principio, aquello que nos muestra a la razn como pura y, al
mismo tiempO, en virtud del grandioso impulso que hace poca, como
un deber reconocido por el alma humanal que afecta a[ gnero
no, en la totalidad de su asociacin (non singulorum sed univcrsorum),
y cuyo esperado xito nos entusiasma con una participacin tan
neral y desinteresada, tiene que ser algo fundamentalmente moral.
Este acontecimiento no es el fenmeno de una revolucin, sino (como
Erhard !o dice) de una evolucin de la constitucin, basada en el
derecho narural, que no se conquista, ciertamente
1
por medio de sal ..
vajes luchas -puesto que las guerras internas y externas destruyen
toda constitucin estatutaria-; pero, sin embargo, se sigue tratando
de una circunstancia que permite aspirar a una constitucin que no
sea belicosa, a saber, a la republicana, cuyo carcter de tal se debe o a
su forma poltica o al modo de gobernar, cuando el Estado se administra
bajo la unidad de un jefe (el monarca} que rige segn leyes anlogas
a las que un pueblo se dara a s mismo, de acuerdo con los principios
universales del derecho.
Ahora bien, aun sin espritu proftico, y de acuerdo con los aspec ..
tos y signos precursores [Vorzeichen] de nuestros das, afirmo que
do predecir que el gnero humano lograr esa meta y w:mbin que sus
progresos hacia lo mejor ya no retrocedern completamente. En
cuando acaece un fenmeno como se en la historia humana, no se lo
olvida jams, porque equivale a descubrir en !a naturaleza de! hombre
una disposicin y facultad hacia lo mejor de tal ndole que ningn
poltico, por sutil que fuese, hubiera podido desprender de! curso de
las cosas hasta entonces acontecidas, puesto que slo poda
darlo la naturaleza y la libertad, reunidas en el gnero humano segn
principios internos del derecho, aunque en lo concerniente al ticm-
ser, debe tocnr. Pero ese derecho slo es una idc;l cuya realizacin estti.limitada por
la condicin de que sus medios estn de acuerdo con la moralidad. El pueblo no
debe rebasar tales lmites, ni tampoco apelar para ello a la revolucin, que siempre
es injusta. Dominar autocrticamente y, sin embargo, gobernar de un modo repu,
blicano, es decir, dentro del espritu del republicanismo y en analoga con l, es lo
que hace que un pueblo est satisfecho con su constitucil'in.
RE!TERACI"-1 DE LA PREGUNTA PE S! EL GENERO . / Fn.OSOFfA DEL\ H!STOR!A 159
po nicamente se lo har de tnodo indeterminado y como
miento contingente.
Pero, a pesar de que el fin a que apunta este acontecimiento no
fuera alcanzado ahora; a pes;1r de que la revolucin o la reforma de la
constitucin de un pueblo fracasara con respecto al fin; a pesar de que,
en caso de ser alcanzada, todo volviera a caer en el anterior carril
pus de transcurrido cierto tiempo (como lo predican ciertos polticos
actuales), aquella profeca filosfica no perdera nada de su fuerza. En
efecto
1
se trata de un acontecimiento demasiado importante,
do tnezdado con los intereses de la humanidad y, por su influencia,
harto extendido en tcx.ins las del mundo, como para que los
blos no lo recuerden en ocasin de circunstancias favorables y como
para que no se intenten repeticiones de nuevos ensayos de la misma
ndole. Puesto que es un acontecimiento tan importante para el
ro humano! la constitucin perseguida alcanzarc. alguna vez una
za que la enseanza, mediante repetidas experiencias, reforzar en el
nimo de todos. Por tanto, el sostn de esta tesis no se halla en alguna
proposicin bienintencionada y prcticamente recomendable, sino que
tiene vigencia, a pesar de los en la ms rigurosa teora,
do decimos: que el gnero humano siempre estuvo progresando hacia
lo mejor y que seguir avanzando en el porvenir, lo cual-si no se
sidera tan sto lo que puede aconrccerle a cierto pueblo, sino tambin
a la extensin de todas las naciones de la tierra que gradualmente irn
participando del progreso- abre una perspectiva que se pierde de vista
en el tiempo, salvo que a la primera poca de una revolucin natural
que (segn Camper y Blumenbach) sepult al reino vegetal y animal
con anterioridad a la aparicin del hombre, le suceda una segunda
volucin que abarque tambin a los seres humanos, de tal modo que
podran entrar otras criaturas en escena, y as sucesivamente. Pues para
la omnipotencia de b Naturaleza, o mejor, de la causa suprema
sible, el hombre slo es una pequeez. Pero que los soberanos de la
especie hurnana lo tomen as y lo traten como tal, sea cargc'ndolo como
a un animal o como un instrumento de sus intenciones) ya sea
niendo a los individuos en conflictos para hacerlos matar, esto no es
una pequeez, sino la inversin del fin final de la creacin misma.
!60 KANT
8. Sobre la dificultad de las mximas referidas al progreso
humano hacia el mejor mundo posible, desde el punto de vista
de su publicidad
La ilustracin del;ueblo consiste en la enseanza pblica referida a
los deberes y derechos tocantes al Estado a que pertenece. Puesto que
ahora slo tratamos de los derechos naturales que derivan de la comn
razn de los hombres, no senn los profesores de derecho
1

mente establecidos por el Estado, los anunciadores e intrpretes
rales del mismo, sino los libres, es decir
1
los quienes,
mente en virtud de la libertad que se permiten, entran en conflicto
con el Estado, que slo quiere dominar, y por eso se los desacredita con
el nombre de propagandistas de las luces [.Aufkliirer], considerndosclos,
adems, gentes peligrosas para el Estado. Cuando un pueblo entero
quiere exponer sus reclamaciones (gravamen) no tiene sino el camino
de la publicidad, a pesar de que la voz del flsofo no se dirige confiden-
cialmente al pueblo (que no se ocupa de eso y tiene pocas o ningunas
noticias de sus escritos), sino res,etuosameme al Estado, implorndnle:
que tome en consideracin la necesidad popular del derecho. Por eso,
la prohibicin de la publicidad impide el progreso de un pueblo hacia
lo mejor, aun en lo concerniente a sus exigencias mnimas, a saber, a su
mero derecho natural.
Otro aspecto encubierto, que es fcil de penetrar, pero que sin
bargo contiene legalmente al pueblo
1
es el de la verdadera naturaleza
de su constitucin. Sera lesivo para la majestad del gran pueblo
nico decir que la suya es una monarqua absoluta, puesto que, por el
contrario, dicho pueblo pretende poseer una constitucin que limita la
voluntad del monarca por medio de las dos cmaras del Parlamento
1
entendidas como representantes del pueblo; y, sin embargo, todo el
mundo sabe muy bien que el influjo del monarca sobre esos represen#
tantes es tan grande e infalible que las cmaras no deciden sino lo que
l quiere y propone a travs de sus ministros, Htmquc a veces ofrezca
resoluciones que sabe le senln contradichas e incluso se las hace
tradecir (como, por ejemplo, a propsito de la trata de negros) para dar
una prueba aparente de la libertad parlamentara. Esta idea sobre la
naturaleza de la cuestin implica un elemento engai\oso por el cual no
se busca la verdadera constitucin conforme al derecho, porque se cree
REITERACIN DE LA PREGUf\.'T:\ OE S! EL GNERO f F!LOSt1Ft1\ DE Lr\ HISTORIA 161
haberla encontrado en un ejemplo ya existente. Y las mentiras de una
publicidad cngai.an al pueblo con el espejismo de la monarqua limita;
da
4
por leyes que emanan de lt mientras que sus representantes,
dos por la corrupcin, se someten secretamente a un monarca absoluto.
La idea de una constitucin, en armona con el derecho natural del
hombre, es decir. de una constitucin por la cual los que obedecen la
icy deben, al mismo tiempo
1
reunidos, ser fundamenta ro,..
das las formas estatales, y la comunidad que se adecua a ella -pensada
por conceptos puros de la razn- se denomina un ideal platnico
(resmblica noumenon), que no es una hueca quimera, sino la eterna
norma de cualquier constitucin civil en general y del alejamiento de
toda guerra. Una sociedad civil organizada de acuerdo con ella lapa,..
tcntiza a travs de un ejemplo de b experiencia y segn leyes de la
libertad (res mblica plmenomenon). Pero slo se la puede conquistar
penosamente a lo largo de muchas hostilidades y guerras; mas, una vez
lograda en su conjunto, merece el calificativo de ser la mejor posible,
porque aleja la guerrat destructora de todo bien. Por tat1to, entrar en
ella constituye un deber; pero, provisionalmente (porque no se realiza
de modo repentino) el deber que pertenece a los monarcas (aunque
dominen de manera auwntica) es el de gobernar republicanamente (no
democn.ticamenre). E...:; decir, deben tratar al pueblo segn principios
adecuados a las leyes de la libertad (tal un pueblo, llegado a la
madurez de su razn, se la prescribira a s mismo}, aunque de modo
literal no se le llegara a pedir el consentimiento del pueblo.
4
Cuando no se puede penetrar inmediatamente en la naturaleza de una causa, se
la descubre por el efecto que depende infaliblemente de ella. Qu es un monarca
absoluto? Es aquel que cuando ordena que haya guerra, en seguida la hay. Qu es,
en cambio, un monarca limitado? El que antes pregunta al pueblo si habr guerra, y
si el pueblo dice que no, no la hay. En efecto, la guerra es una condicin en la que
todas las fuerzas del Esrado tienen que estar a disposicin del gobernante. Ahora
bien, el monarca de Gran Bretaa ha hecho muchas guerras sin haber requerido el
consentimiento necesario para ello. Luego, este rey es un monarca absoluto y
gn la constitucin no debiera serlo; pero siempre puede eludirla, porque le es
posible asegurarse b aprobacin de los representantes del pueblo, ya que cuenta
con las fuerzas del Estado para disponer de todos los cargos y dignidades. Para que
tal sistema de corrupcin alcance xito no debe, como es natural, tener publici-
dad. Por eso se ocuitn tras el muy transparente velo del secreto.
162 lMh-IANUEL KANT
9. Qu rendimiento le aportara al gnero humano
este progreso hacia lo mejor?
No una cantidad siempre creciente de moralidad en el senrir [in der
Gesinmmg], sino un aumento de los productos de su legalidad en accio-
nes conformes a deber, cualesquiera sean los mviles que las
nen es decir, el rendimiento (resultado) de sus esfuerzos encaminados
a mejorar se manifestar en los buenos actos de los hornbres, que sern
cada vez ms numerosos y acertados; por tanto, en el fenmeno de la
naturaleza tica del gnero humano. En efecto, slo contamos con
tos empricos (experiencias) para fundamentar esa profeca, a saber,
sobre la causa fsica del acontecer de nuestras acciones, por lo cual
tambin son fen6menos. Luego, no podemos basarnos en causas
les, que contienen el concepto del o sea de lo que debe sucederj
ellas nicamente se pueden presentar de modo puro, es decir, a J)riori.
Los actos violentos de los poderosos disminuir.:ln gradualmente, y
aumentar la obediencia a las leyes. Dentro de la comunidad, los actos
benficos sern ms frecuentes: habn menos discordias en los proce-
sos; mayor seguridad en la palabra comprometida, etc. Todo esto se
producirc', en parte, debido a un amor al honor y, en parte, a la propia
ventaja bien entendida. Semejante condicin se extendenl,
re, a las relaciones exteriores entre los pueblos, hasta llegar a una
ciedad cosmopolita) sin que por eso se haya ensanchado en lo ms
nimo la base moral del gnero humano, pues ello exigira una especie
de nueva creacin (influencia sobrenatural). En efecto, no debetnos
esperar demasiado de los hombres en su progreso hacia lo mejor, para
no merecer con razn el escarnio de los polticos, que tendran gran
placer en considerar esas esperanzas como ensueos de una
da exaltada.
5
.
'Sin embargo, hay cierto deleite en imaginar constituciones po!tkas que
ponden a exigencias de la razn (principalmente desde d punto de vista dd
cho); pero es temerario proponerlas, y culpable incitar a un pueblo a que derogue la
existente.
La Atlnrida de Platn, la Utopa de Moro, la Oceana de Harrington y la Setx:ramhia
de Al!ais han sido sucesivnmente llevadas a escena, pero jam<is (si t.xceptuamos t::l
desdichado aborto de la repblica desptica de Cromwell) fueron ensayadas.
tece con estas creaciones de Estados lo nlis1no que con la creacin del mundo:
REITERACIN DE LA PREGUNTA DE S! EL GENERO . / F!LC60FfA DE L:\ HISTORIA 163
1 O. Cul es el nico orden en que se puede esperar
el progreso hacia lo mejor?
He aqu la respuesta: no por la marcha de acontccimienros que
yan de abajo an-iba, sino de an-iba abajo. Esperar que por medio de la
formacin de la juventud, primero en la educacin familiar y luego en
la escuda; desde la dcn1cnral a la superior, y mediante una cultura
espiritual y moral forralecida por Ia cnsei1anza religiosa, se llegue fnal-
mcntc no slo a lograr buenos ciudadanos sino el bien mismo
1
capaz de
seguir progresc.u1.do y de conservarse, constituye un plan que difcil#
mente llegar al resultado deseado. Por una parte, el pueblo estima que
los gastos de. la educacin de la juventud no se le deben cargar a l,
sino a! Estado, y a ste, en verdad, no le sobra dinero como para pagar
a maestros capaces y entregados a su oficio (tal como se lamenta
Bschung)
1
puesto que emplea todo para la guerra; por otra parte, toda
la maquinaria de esa educacin no tiene coordinacin alguna, salvo
que se la conciba y ponga en juego segn un plan reflexivo dd poder
supremo del Estado, siguiendo la intcncn del mismo, para que se
mantenga regularmente en esa condicin. Pero entonces se necesitara
que de tiempo en tiempo el Estado se rcformarct a s mismo y progresara
constantemente hacia lo mejor
1
ensayando la evolucin en lugar de la
revolucin. Pero, puesto que los que deben realizar esa educacin son
hombres que, como tales, tienen que haber sido para ese fin,
sen1 necesario poner
1
como una condicin positiva, la esperanza del
progreso en la sabidura de lo alto (que, si es invisible para nosotros, se
llama Providencia), puesro que hay que tener en cuenta la debilidad
de la naturaleza humana y la contingencia de los acontecimientos que
promueven tal efecto. En lo que se puede esperar y exigir de los
bres, en cambio, slo habra -con relaci6n al fomento de ese fin- una
sabidura negativa, a saber, sta: que estn obligados a convertir la
ningn homhn: estuvo presente ni poda estarlo porque, de mro modo, tendra que
haber sido $U propio creador. que: un prcxiucto de creacin poltica mi
como aqu !o pensamos se cumpla algn da, por remo ro que fuese, constituye un
deleitosn cnsuei'io; pero e! J>ensamienw de una aproximacin a esas constituciones
con el convencimiento de que pueden existir en tanto estn regidas por leyes
morales, no slo es deher Jd ciudadano, sino tambin del gobernante.
!64 f};-tMANUEl KANT
rra -el mayor obstculo de la moralidad y que siempre se opone a ese
avance- en un acontecimiento cada vez ms humano y raro, hasta que
desaparezca por completo en tanto guerra agresiva, a fin de ponerse en
camino de una constitucin que, por su ndole y sin debilitarse, pueda
progresar constantemente! fundada sobre verdaderos principios del
derecho, hacia lo mejor.
Conclusin
Un mdico consolaba todos los das a su paciente,
con una prxima curacin. Hoy le deca que el pulso lata mejor; mn#
ana, que la excrecin haca prever su restablecimiento; pasndo, era el
sudor lo que sealaba mejora, ere. Ahora bien, lo prirncro que le
gunt un amigo que lo visitaba fue: "Cmo va esa enfermedad, amigo
mor' nCmo ha de ir! Me estoy muriendo a fuerza de mejorar!n Nada
tengo en contra de los que, advirtiendo los males del Estado, empiezan
a desesperar de la salud de la humanidad y de su progreso hacia lo
mejor; pero confo en el remedio heroico dado por Hume, y que podra
conducir a una rpida curacin. -nos dice- veo ahora a h.1s
naciones en mutuas guerras, es como si viese a dos ebrios que se pelean
con garrotes en un almacn de porcelanas: no slo necesiran:n nmcho
tiempo para curarse los chichones que se hicieron recprocamente, sino
que tambin tendrn que pagar los desrrozos." Sera 5a{Jiant Phryges. Sin
embargo, las dolorosas consecuencias de la guerra actual pueden obliw
gar a que el profeta poltico haga esta confesin: el gnero humano se
orienta hacia lo mejor, que ya est en perspectiva.
REITERACIN DE LA PREGUNTA DE SI EL GNERO .. / fiLOSOFA DE i..A H!STO!U:\ !65
Esta edicin se termin de imprimir en tos talleres grf!cos G&G
Udaondo 2642 Lans Oeste durante e! mes de marzo de 2000