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74, a v e n u e du M a i n e , 75682 Paris Cedex 14 Tl. : 01.44.10.10.10 Fa* : 01.43 21.43.24 Service a b o n n e m e n t s : 22, r u e R e n - B o u l a n g e r 75472 Paris C e d e x 10 T l p h o n e : 01.55.56.71.

71.26 E-mail : a b o @ t e p o i n t . f r Directeur de la publication : Franz-Olivier Giesbert Rdaction en chef : Catherine Goliiau Assistante : Sylvana Priouret O n t particip ta rdaction de ce n u m r o : Moharnmad Ali Amir-Moezzi, Mahmoud Azab, |os Costa, Daniel De Smet, Franois Droche, Oleg Grabar, ric Geoffroy, Mahmoud Hussein, Michaet Lecker, Christian |ulien Robin, Charles Saint-Prot, Thierry Zarcone. Avec : Victoria Gairin, Pauline Marceillac, Laurence Moreau, ric Vinson. dition : lean-Pierre Kogut Iconographie : Isabelle Eshraghi Rvision : Olivier Boillet et Francys Gramet C o n c e p t i o n et ralisation : Rampazzo & Associs Diffusion et d v e l o p p e m e n t : |ean-Franois Hattier, Tl. : 0 1 4 4 10 1 2 01 ifhattier@lepoint.fr Publicit : Xavier Duplouy, Tl. : 0 1 4 4 10 13 22 xduplouy@lepoint.fr Le Point, fond en 1972, est dit par la Socit d'exploitation de l'hebdomadaire Le Point - Sebdo. Socit anonyme au capital de 1 0 1 0 0 1 6 0 euros, 74, avenue du Maine, 75682 Paris Cedex 14. R.C.S. Paris B 312 408 784 Associ principal : ARTEMIS S.A. Prsident-directeur gnral : Cyrille Duval Dpt lgal : parution - n ISSN 0242 - 6005 n de commission paritaire : 0610 C 79739 Impression : Maury Malesherbes 45331 Diffusion : Presstalis. LE POINT contrle les publicits commerciales avant insertion pour qu'elles soient parfaitement loyales. Il suit les recommandations du Bureau de vrification de la publicit. Si, malgr ces prcautions, vous aviez une remarque faire, vous nous rendriez service en crivant au ARPP - 23 rue Auguste-Vacquerie 75116 PARIS CEDEX

LE POINT

AVANT-PROPOS

Par Catherine Golliau

Q
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ui fut donc le fondateur de l'islam, aujourd'hui la deuxime religion du monde avec 1,3 milliard de fidles ? Un bdouin illettr, un homme d'affaires cultiv ? Un ambitieux manipulateur, un vrai mystique ? L'islam signifie soumission : le Coran, la parole de Dieu rvle Mahomet, impose-t-il une religion de l'obissance ? Dans ce Proche-Orient du vn sicle, riche en hrsies et en prdicateurs, comment ce Mecquois russit-il vaincre ses concurrents ? Depuis l'origine, les juifs mais surtout les chrtiens Le Prophte se sont montrs hostiles envers aurait-il approuv ce prophte arm surgi du dsert. la naissance travers les Croisades puis la colonisation, les Occidentaux ont de l'islamisme? une part de responsabilit dans Rien n'est moins sr. la naissance de l'islamisme d'aujourd'hui. Mais Mahomet aurait-il approuv ces martyrs poseurs de bombes ? Aurait-il t sduit par ces femmes dissimules sous de longs voiles noirs? Rien n'est moins sr, le Coran, les tmoignages des Compagnons du Prophte, mais aussi les dernires dcouvertes sur l'Arabie de cette poque le prouvent. Car, en dpit des pressions des fondamentalistes, des historiens courageux s'acharnent dcouvrir dans quelles conditions fut faite la Rvlation coranique, et dans quelle socit vcut son Prophte. Leurs dcouvertes sont tonnantes, drangeantes aussi. Ce sont ces rvlations que Le Point vous invite ici dcouvrir. Sans a priori. Pour mieux comprendre qui tait Mahomet, le messager d'Allah.

AUP P
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L e P o i n t Hors-srie n 6

Les Matres-Penseurs

SOMMAIRE
Retrouver Mahomet?
par Catherine Golliau

6 8

la recherche du Mahomet historique


par Michael Lecker

Point de v u e :

Faire connatre la Sra 12


par Mahmoud Hussein

Naissance d'un prophte


par Catherine Golliau par Catherine Golliau

LA VIE

16 16

Le Voyage nocturne : la rencontre avec Allah


Repres : L'Arabie saisie par la fivre prophtique
par Christian Julien Robin

20
23

Mdine : l'apprentissage d'un homme d'tat


par Laurence Moreau

27

Le chef de guerre
par Laurence Moreau *mh

31

Le Testament du Prophte
par Catherine Golliau

33

Les dates de Mahomet Abu Bakr, A'isha, Ali... Le mystre du Coran


par Catherine Golliau par M o h a m m a d Ali Amir-Moezzi

36 38 38

WHO'S WHO

par Pauline Marceillac et Victoria Gairin

LA REVELATION

48 48

De la parole l'crit
par |os Costa

50

Repres :

Qui taient les juifs d'Arabie?

54

Talmud-Coran : les points de rencontre


par Jos Costa

56
60 63 Le but de ce hors-srie est aussi de faire dcouvrir les textes fondateurs de l'Islam et les textes anciens qui le concernent. Les articles sont donc s o u v e n t accompagns d'extraits de textes (en beige). Les mots et les n o m s graisss et a c c o m p a g n s d'une toile sont retrouver dans le lexique.

Le Coran est un texte flexible au cours du temps

Entretien : Franois Droche

Les Cinq Piliers de l'islam


par ric Vinson par ric Vinson

Le vrai Djihad La femme vue par le Coran


par Catherine Goliiau

METHODE

69

71

L'islam ne peut plus lutter contre l'invasion des images

Entretien : Oleg Grabar

73

L'histoire d'une pope


par Catherine Goliiau

LA POSTRIT

76 76

TRANSCRIPTION

Le droit, fondement de la socit musulmane


par Charles Saint-Prot

82

Dans le chiisme modr, Mahomet rvle le texte, l'imam en dtient la cl


par T h i e r r y Zarcone

Entretien

Daniel D e S m e t

86

L'arabe est transcrit en gnral selon la rgle internationale, sauf pour certains mots entrs dans le vocabulaire franais c o m m e M a h o m e t , Kaaba, chiisme, soufisme...

Les vtus de laine du soufisme Le message cach de Mahomet


par ric Geoffroy

90

95

L'islam libral n'a jamais

Entretien : Mahmoud A z a b

Se convertir aujourd'hui
par Victoria Gairin

disparu

98

101

L'islam aujourd'hui (carte) Chronologie de l'islam Lexique Bibliographie

104

106 108
114

Les extraits du Coran publis dans ce hors-srie sont, sauf mention contraire, tirs du Coran traduit par Rgis Blachre (dit i o n s M a i s o n n e u v e et La rose, 1949).

INTRODUCTION

Longtemps, le Prophte est rest un sujet intouchable pour les historiens. Aujourd'hui, l'afflux de sources nouvelles a enrichi sa biographie. Au risque du rvisionnisme ?

Retrouver Mahomet ?

e fondateur de islam est, vrifier la validit des souvenirs de tous les grands fonda- rapports par tel ou tel Compateurs de religions, l'un des gnon pour pouvoir in fine fournir rares dont l'existence sem- une liste crdible des paroles du blait jusqu'ici ne pouvoir tre Prophte. remise en doute. Sa vie et sa per- Trs vite toutefois, il a t admis sonnalit nous sont en effet que les versets du Coran tant la connues par de nombreux tmoi- parole de Dieu, le Coran est inignages dont la plupart peuvent mitable (et non influenable...). tre considrs comme crdibles. Sa langue, c'est--dire l'arabe du Ainsi nous savons que le prophte Hedjaz, est parfaite. Quant Maqui a transmis le Coran, livre sacr homet, le dernier et le plus acde l'islam, tait un bdouin du compli des prophtes, il est si vii sicle, vivant La Mecque, en grand qu'il ne peut tre reprArabie. Un homme sage, parfois sent. Sur cette base, toute interguerrier, souvent juge de paix, rogation sur ses motivations ou confront aux problmes quoti- ses actes se sont rvls imposdiens de sa jeune communaut de sibles, et les rares qui tentrent croyants, notamment par ceux de d'enfreindre cette rgle le payson harem. rent parfois de Que valent ces rleur vie. cits d'un point de L'Occident a toujours C'est d'Occident, vue historique? entretenu avec l'islam le vieil ennemi, Les m u s u l m a n s une relation ambigu que viendront, au eux-mmes se sont de fascination xix sicle, les prepos rapidement mires approches la question. Les et d'hostilit. purement historiparoles du Proques de la vie de phte (les dits ou hadith*) et, Mahomet. Avec des intentions pudans une moindre mesure, ses res? Ce n'est pas sr. L'Occident a actions telles qu'elles sont rap- toujours entretenu avec l'islam portes par les chroniques qui une relation ambigu de fascinacomposent la Sra * (cf. p. 12) ont tion et d'hostilit, les musulmans servi clairer les aspects les tant les ennemis, ceux qui moins clairs du Coran et ta- avaient fait chuter Byzance, et blir le dogme : de la validit des s'taient empars du tombeau du tmoignages dpendait en effet Christ Jrusalem. Si le Coran l'avenir de l'islam. Au ix sicle, fustige les chrtiens et les juifs en l'rudit ouzbek Bukhri* consa- les accusant d'avoir falsifi la pacra ainsi sa vie rassembler et role de Dieu, ceux-ci ne sont pas
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en reste et si Pierre le Vnrable traduit le Coran au XII sicle, c'est pour mieux le rfuter. Ds le Moyen ge, Mahomet apparat, dans les chroniques, comme l'hrtique, le vilain, le menteur, celui qui nie la divinit du Christ et qui a pill les textes juifs. Voltaire et Ernest Renan ne seront pas plus tendres.
E

Mais comment l'historien moderne peut-il esprer connatre le plus objectivement possible les conditions de la Rvlation? Michael Lecker (cf. p. 8) nous rappelle quel point la numrisation et la diffusion sur Internet de documents hier inaccessibles sont en train de modifier l'islamologie. Ce n'est plus seulement dans le Coran, les hadith ou la Sira que l'on peut trouver des informations sur CORAN
LE

L'audace des historiens

Allah omniscient
M a h o m e t n'est le p r e de n u l de v o s m l e s , m a i s il est l ' A p t r e d ' A l l a h e t le Sceau des Prophtes. A l l a h , d e t o u t e c h o s e , est omniscient. Sourate XXXIII, 40.

Les Matres-Penseurs

Hors-srie n 6 L e Point

INTRODUCTION

islamique , 1977), livre crit avec l'historien Michael Cook. Les deux auteurs renonceront plus tard cette thse, mais pas dmythifier la Rvlation musulmane, au risque du scandale : Le Coran est un texte sacr dot d'une histoire, comme tout autre - sauf que nous ne connaissons pas cette histoire et que nous dclenchons des hurlements de protestation quand nous l'tudions , se dfendra Patricia Crone. Prs de vingt ans plus tard, en Allemagne, sous le pseudonyme de Christoph Luxenberg, des islamologues se fonderont sur le grand nombre de mots d'origine aramenne et syriaque dans le Coran pour affirmer qu'il n'est qu'un texte chrtien, au mieux une production littraire de l'Antiquit tardive (Die Syroaramische Lesart des Koran,
2000).

Ispahan (Iran), fresque r e p r s e n t a n t M a h o m e t . Son visage est cach car il est si g r a n d qu'il ne peut tre r e p r s e n t .

l'Arabie du V I I sicle et sur la vie du Prophte, mais sur les pierres graves du dsert ymnite enfin dcryptes par les philologues, ou les chroniques racontant la vie de telle oasis. Dans le mme temps, si le champ d'informations s'largit, l'audace des historiens aussi. De nombreuses recherches sont menes sur les relations entre le judasme et l'islam, les prophtes concurrents de Mahomet, etc. Certains aboutissent des conclusions hardies, voire iconoclastes. Ainsi, dans les annes 1970, l'islamologue amriE

caine Patricia Crone provoque-telle une polmique en affirmant que l'hgire*, ce jour de l'anne 622 o Mahomet abandonna La Mecque pour s'installer Yathrib, futur Mdine, serait une reconstitution opre bien des annes aprs la mort du Prophte, cette date tant devenue le dbut du c a l e n d r i e r m u s u l m a n . Aucune source du vn sicle n'identifie la priode arabe comme tant celle de l'hgire affirme-telle dans Hagarism. The Making of the Islamic World ( Le hagarisme. La naissance du monde
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Quant Mahomet, ce ne serait pas, selon eux, le nom d'une personne, mais un prdicat pour dsigner le serviteur et messager d'Allah , c'est--dire... Jsus. La thse est ose, et tmoigne d'un rvisionnisme dont la radicalit vaut bien celle des fondamentalistes qui veulent appliquer la lettre, au xxi sicle, les paroles du Prophte. Nombre d'historiens rfutent d'ailleurs ces positions extrmes, mais les faits sont l : les conditions de la Rvlation musulmane, et donc la biographie de l'homme qui l'a fait connatre, sont plus que jamais des enjeux politiques et scientifiques. Mahomet n'est pas seulement aux mains des islamistes qui veulent rinventer l'islam des origines, il est aussi dans celles des historiens.
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CATHERINE GOLLIAU

L e P o i n t Hors-srie n 6

Les Matres-Penseurs

LES SOURCES

Yathrib (actuelle Mdine), au temps de l'hgire


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LES SOURCES

la recherche du Mahomet historique


L
a tradition arabo-musulmane nous apporte de multiples informations sur les premiers ges de l'islam en gnral et la vie de Mahomet en particulier. Mais certains historiens modernes ont mis en vidence les lacunes et les incohrences de ces rcits, et ont pour cela t accuss de rvisionnisme . Difficile pourtant de nier des manques... dont certains taient d'ailleurs connus depuis longtemps. Faut-il pour cela en conclure que nous manquons d'informations solides sur la vie de Mahomet? Non, nous disposons bien au contraire de milliers d'informations utiles au regard de l'historien, et il faut s'attendre ce que d'autres encore soient dcouvertes dans un proche avenir.

Les historiens disposent aujourd'hui de moyens considrables pour cerner au plus prs la vie du Prophte.

En l'espce, notre premier outil est la philologie, c'est--dire l'analyse critique des textes. Longtemps, les historiens se sont tourns vers des sources videntes comme Les Biographies du Prophte (cf. p 12) ou la vaste somme des hadith*. Mais ces textes posent problme l'historien, notamment en raison de leur aversion pour les faits concrets et les aspects pratiques de la vie du Prophte. De plus, les frontires entre les diffrents genres de la littrature musulmane ne sont pas clairement dfinies, et, la formidable figure du Prophte tant partout prsente, des informations essentielles peuvent apparatre au hasard de manuscrits inattendus, par exemple, des documents portant tmoignage

sur l'histoire de La Mecque et de Mdine l'poque mdivale. Les nouvelles technologies sont cet gard d'une grande aide. Des milliers d'ouvrages de la littrature classique en arabe sont maintenant accessibles par Internet et libres de droit. Plusieurs banques de donnes incluant des milliers de volumes ont t cres travers le monde musulman. Les avances de la high-tech permettent ainsi de mener des recherches il y a encore peu impossibles. Ce qui hier e x i g e a i t des mois p r e n d aujourd'hui quelques secondes. Ce phnomne est, bien sr, l'uvre dans d'autres champs de la recherche, mais il commence seulement donner des rsultats dans l'tude de l'histoire musulmane, notamment dans la reconstitution des textes. Rien de plus facile dornavant que de comparer diffrents manuscrits pour juger de l'tat d'un verset, de trouver des parallles ou des variantes pour aboutir finalement tablir un texte correct et dont le sens sera juste. Dans l'univers des manuscrits en arabe, des problmes majeurs peuvent dpendre en effet d'un mot ou d'une lettre. Prenez, par exemple, le document dnomm la Constitution de Mdine, parce qu'il serait le premier texte juridique tabli par Mahomet. Une clause y stipule qu'un groupe de juifs forme une Umma, une communaut. Mais dit-elle vraiment cela? Dans un manuscrit d'Hyderabad, en Inde, l'criture du mot Umma n'est plus la mme : le mot prsente un caractre supplmentaire avec un point
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L e Point Hors-srie n 6

L E S SOURCES

diacritique (nun, quiva- mettre intactes leurs propres des dlgations trangres, lent du n) et c'est amana/amina, tudiants. Ceux qui se sont char- mais les archologues demeula promesse d'une protection, gs de rassembler les tmoigna- rent interdits de recherches qu'il faut lire. Ainsi, il suffit ges sur les faits et gestes de Ma- La Mecque comme Mdine, d'un petit caractre pour que le homet adhraient la mme bien videmment les sites les texte entrane vers des conclu- dfinition du savoir, mme si plus significatifs. De plus, il a sions d'une tout autre porte. Il leurs standards en matire de t fait tat de destructions dne s'agit plus ici de t r a n s m i s s i o n libres de sites archologiques dcrire un groupe le dfi auquel sont taient plutt sou- dans ces deux villes ainsi qu' de juifs comme une confronts les ples. Les notions Ta'if. Toutefois, le potentiel est communaut : le d'originalit et d'in- norme. On peut prsumer qu' texte dit que ce chercheurs est d novation n'entraient l'image traditionnelle d'une groupe et ceux qui l'tat dfectueux de pas dans leur ma- Arabie prislamique pastorale vont le suivre bn- nombreux documents nire de voir. se substituera bientt celle, plus ficieront d'un aman, trs anciens. Faut-il s'en plain- complexe, d'une civilisation qu'ils seront protdre? Certes non. avance fonde sur le commerce gs... Tel est donc le Prenez al-Khabar et l'agriculture. dfi auquel sont confronts les 'an al-bashar, L'histoire de Mais la gographie historique chercheurs du fait de l'tat d- l'humanit , cette encyclopdie est galement un champ de refectueux de nombreux docu- compile il y a cinq sicles par cherche prometteur. Les cartes ments trs anciens. le lettr cairote Ahmad al- dont nous disposons pour ces Maqrz (1374-1442) : elle n'est deux villes prsentent certes des faite que de citations, grandes lacunes car la localisation de Chronologies diffrentes L'accs plus facile des milliers et petites, de livres plus anciens plusieurs sites cits par la Trade textes a aussi d'autres cons- qui sont maintenant perdus ou dition demeure encore inconquences : les connaissances qui peut-tre mal catalogus quel- nue. C'est particulirement vrai semblaient acquises, parce que que part dans le monde... La pour Mdine, o il est pourtant fondes sur des sources recon- chronologie des tmoignages vital de disposer de cartes fianues, peuvent rapidement deve- historiques et celle des livres o bles pour comprendre les tapes nir obsoltes quand, grce ils ont t trouvs de la p r i s e de Internet, n'importe qui peut sont donc deux cho- Dans la littrature contrle de Mahoavoir accs des textes jusque-l ses bien diffrenmet et de ses Comddaigns par les experts. Mme tes : les tmoigna- musulmane, pagnons. si l'analyse n'est pas la mme ges les plus anciens les notions de tt Le plan (cf. p 8), tachose que la chasse aux infor- peuvent se trouver et de tard sont bli partir de celui mations, il est clair que le cher- dans des livres an- plus relatives de la Mdine mocheur doit jeter son filet de plus ciens aussi bien que derne, n'est qu'une en plus loin la recherche de dans des livres plus qu'absolues. premire approche. nouveaux faits, bien au-del des rcents, ce qui larIl indique, au nordgit d'autant le champ de docu- ouest, la ville de Yathrib, nom sentiers battus. Or, dans cette qute, il faut gar- ments utiles pour enquter sur donn avant l'Islam l'ensemble des petites villes de la zone. der l'esprit que dans la littra- la vie de Mahomet. ture musulmane les notions de Et l'archologie, direz-vous? Sa ct du cadre topographique tt et de tard sont plus re- contribution l'tude de la vie gnral (les valles qui s'tenlatives qu'absolues. Les compila- du Prophte ne s'est pas encore dent du sud-est au nord-ouest ; teurs de hadith considraient en vraiment concrtise. Les auto- les deux plaines de lave l'est et effet comme leur devoir de pr- rits saoudiennes sont certes l'ouest), plusieurs appellations server les connaissances reues plus enclines que jamais don- ont disparu pendant les premide leurs matres et de les trans- ner des autorisations de fouilles res annes de la prsence mu10 | Les Matres-Penseurs | Hors-srie n 6 L e Point

LES SOURCES

sulmane, probablement parce que les terres correspondantes ont t divises entre leurs nouveaux propritaires et ont pris alors leur nom. Telle quelle, cette carte peut tre utilise avec profit pour comprendre certains faits historiques, comme le montre le cas suivant, qui combine la fois l'utilisation de la gographie historique et des informations extrieures aux sources traditionnelles que sont les Biographies de Mahomet. Le narrateur voque ici une dispute pour savoir quel tait le premier propritaire d'un waqf, ou fondation charitable, Mdine, et les comptiteurs ne sont autres que Mahomet lui-mme et celui qui sera le second calife, Umar {cf. p. 45). Peu de temps aprs que le Messager d'Allah vienne s'installer Mdine, il "trouva" une large portion de terrain Zuhra qui avait appartenu aux gens de Ratij et d'Husayka. Ils avaient t expulss de Mdine avant son arrive et avaient laiss derrire eux une vaste tendue de terre. Elle comprenait une partie vide, sans arbres ni champs, qui s'ajoutait une jeune palmeraie non irrigue appele al-Hashashin. Mahomet donna une partie de cette terre Umar, et celui-ci acheta des juifs le terrain adjacent. C'tait une merveilleuse proprit. Quiconque est familier avec la biographie de Mahomet peut se rendre compte de l'importance de cette anecdote et constater qu'elle est absente tant des biographies mdivales que des biographies modernes : et pour cause, puisqu'elle a t dcouverte dans un livre sur l'histoire

de Mdine ! Mais l'identit de la homet, son professeur, le grand source n'a rien voir avec son juriste Abu Hanfa* (mort en historicit, ni avec sa valeur 767), lui lana : Qui tait le pour la recherche historique : p o r t e u r de drapeau de Gogrce cette information, nous liath? , faisant ainsi allusion savons maintenant que peu de l'ignorance et la prtention temps aprs son arrive M- des prcheurs populaires qui dine, Mahomet possdait une utilisaient volontiers leur imalarge pice de terre Zuhra, en gination pour compenser leurs plus d'un verger. l a c u n e s d a n s la Nous savons par connaissance des d ' a u t r e s sources La philologie et sources. Pour Abu que ses v o i s i n s la gographie Hanifa, de toute fataient des juifs, ce historique sont on, les batailles du qui pourrait ameProphte comme ner une rvision des champs celle, mythique, de de la manire dont, de recherche David contre Gojusqu'ici, on envisa- prometteurs. liath, relevaient geait ses relations galement du nonavec cette populasens. Abu Yusuf tion son arrive Mdine, et rpondit alors, probablement peut-tre aussi sur les condi- d'un ton menaant : Vous tes tions politiques et conomiques un imam*, mais je jure par Almmes de son installation. lah que, si vous continuez agir ainsi, je vais vous interroger devant tout le monde pour saMahomet avait install voir laquelle, de Badr (cf. p. 32) son propre march Ainsi, nous avons dcouvert ou d'Uhud, est la bataille la plus que Mahomet avait install son ancienne, car vous ne le savez propre march. Information qui pas. n'intressait pas les compila- Les historiens modernes sont teurs comme les lettrs du comme Abu Yusuf : arms de Moyen ge, gnralement plus leurs connaissances en philolointresss par les sujets reli- gie, de cartes fiables et d'un magieux, spirituels et juridiques triel textuel d'une grande rique par la vie pratique. Une c h e s s e et d ' u n e e x t r m e anecdote rsume bien leur ap- diversit, ils essaient eux aussi proche de l'histoire. Abu Yusuf d'arriver au plus prs du Maho(mort en 798), un juriste du d- met historique. but de l'poque abbasside*, se passionnait autant pour l'exgse coranique que pour les M I C H A E L L E C K E R Professeur grandes batailles de Mahomet de lrusalem,l'Universit hbraque chez auteur, et des tribus d'avant l'Islam. Il Ashgate Publishing, deentre autres,Arabs /ews and tait moins bon - c'est du moins in Pre- and Early Islamic Arabia (1998) et de in Arabia ce qui nous en est dit - en ma- People, Tribes and Society (2005). around the Time ofMuhammad tire juridique. Alors qu'il s'tait absent plusieurs jours Article traduit de l'anglais pour tudier les batailles de Ma- par Catherine Goliiau.
L e Point Hors-srie n 6 | Les Matres-Penseurs | 11

POINT DE VUE

Faire connatre la Sra


Mahmoud Hussein : deux auteurs pour un pseudo. C'est sous ce nom qu'Adel Rifaat et Bahgat El Nadi publient, en 2005 et 2007, chez Grasset, Al-Sra, le Prophte de l'islam racont par ses Compagnons, premire prsentation synthtique en franais de l'ensemble des Chroniques sur la vie de Mahomet rdiges du vme au xe sicle. Ils expliquent ici l'importance de ces textes pour la vie du Prophte et comment ils ont travaill pour transmettre sans trahir.

des premiers exgtes du Coran, notamment al-Dahhk (mort en 727) et Muqtil (mort en 772). Ce lien rpondait un besoin rel; il s'est vite avr que la comprhension de n o m b r e u x versets du Coran ncessitait un retour aux conditions historiques dans lesquelles ils avaient t rvls.
Copies sur papyrus

MAHMOUD HUSSEIN
Bahgat El Nadi et Adel Rifaat, auteurs notamment de Penser le Coran (Grasset, 2009).

e Prophte ayant vcu dans une socit de tradition orale, ce que l'on sait de lui a d'abord t rapport de bouche oreille. Certains des tmoignages ont t consigns par crit par les rares Compagnons qui savaient crire, et ne firent l'objet de compilations partielles qu' partir de la fin du vm sicle. L'ensemble de ces tmoignages ne donne

rent lieu des efforts systmatiques de collecte, de recension et de vrification que plus d'un sicle et demi aprs la mort de Mahomet. Des premires compilations partielles, dont la plupart ont t effectues sous le rgne des Omeyyades (660-750), on ne possde que des fragments cits par tel ou tel chroniqueur. Leurs travaux ont t mens paralllement ceux

Le premier ouvrage vocation synthtique, Al-sra alnabawiyya ( Itinraire ou vie du Prophte ), a t compos par Muhammad Ibn Ishaq* (mort vers 767). Il fit l'objet de plusieurs copies sur papyrus, sans doute cinq, dont aucune ne subsiste. Mais une de ces copies parvint au Caire entre les mains d'Abu Muhammad Ibn Hishm* (mort en 840). Ce dernier la recopia en l'expurgeant, et comme le secret de la fabrication du papier, jalousement gard j u s q u ' a l o r s par la Chine, tait parvenu entretemps jusqu'aux Arabes, c'est cette version largement reco-

12

Les Matres-Penseurs

Hors-srie n 6 L e Point

POINT DE VUE
LA

TRADITION

pie qui traversa les sicles. Quelques-uns des passages supprims furent cependant sauvs, du fait que certains des chroniqueurs postrieurs, ayant eu accs au texte original, les citrent dans leurs propres compilations. La fresque des faits et gestes du Prophte, inaugure par Ibn Ishaq, sera enrichie ensuite par quatre grands chroniqueurs, travaillant sous la dynastie abbasside* (7501258) : al-Wqid (747-823), auteur de Kitb al-Maghz ( Le Livre des conqutes ) ; Muhammad Ibn Sa'd (784-845), qui rdigea le Kitb al-Tabaqt al-Kabl ( Le Livre des cercles de Compagnons ) ; alTabar* (830-923) et son Kitb al-Rusul wal-Mulk ( Le Livre des prophtes et des rois ), et enfin al-Baldhur (829- 901), l'auteur de Kitb Ansb al-Ashrf ( Le Livre des nobles lignages ). D'autres travaux, plus tardifs, ajouteront des dtails jusque-l indits - et d'autant plus contests. Mais l'essentiel de ce qui nous est parvenu sur la vie du Prophte tient dans ces cinq ouvrages cls, qui, fourmillant de scnes vivantes, de dialogues et de notations descriptives, rendent les couleurs et les parfums d'une poque. Ils esquissent le portrait du Prophte, en mme temps que celui d'un grand nombre de ses Compagnons, de ses pouses, de ses adversaires. Ils suggrent enfin les circonstances dans lesquelles de

Sa dmarche tait si nergique...


O n d e m a n d a i t Al d e s d t a i l s s u r l ' e x t r i e u r d u P r o p h t e . Al d i t : "Il t a i t d t a i l l m o y e n n e . (...) S o n t e i n t t a i t d'un b l a n c r o s ; ses y e u x t a i e n t n o i r s , ses c h e v e u x b r i l l a n t s , p a i s e t b e a u x . Sa b a r b e (...) b i e n f o u r n i e . (...) Sa d m a r c h e t a i t si n e r g i q u e q u ' o n a u r a i t d i t q u ' i l d t a c h a i t s e s p i e d s d e la p i e r r e , e t c e p e n d a n t e n m m e si l g r e q u ' i l s e m b l a i t q u ' i l v o l t i g e t de h a u t e n bas. (...) Il y a v a i t d a n s s o n v i s a g e t a n t d e d o u c e u r q u ' u n e f o i s e n sa p r s e n c e , o n n e p o u v a i t p l u s le q u i t t e r . " Tabar, Histoire des prophtes et des rois.

nombreux versets du Coran lui ont t rvls, constituant ainsi le plus riche des matriaux qui nous relient au moment historique de la naissance de l'islam.

poque qui n'est plus la leur. Ils doivent retrouver les repres de la premire communaut des musulmans - ethniquement homogne, galitariste, solidaire, hroque, luttant pour sa survie alors qu'ils vivent deux ou La chane des garants Les questions que la Sra* trois sicles plus tard, dans pose l'historien sont toute- l'empire multiethnique des fois de trois ordres. Le pre- Abbassides (cf. p. 76), dont mier concerne l'objectivit l'extension, la puissance et la des chroniqueurs. Travaillant prosprit induisent une tout autre hirarchie chacun de son de valeurs intelct, ils se sont Retrouver deux lectuelles et maefforcs de re- sicles plus tard trielles. Leur prendre rebours probit intellecla chane des les repres de garants - les la premire Umma. tuelle n'est pas en doute : ce sont transmetteurs des tmoignages d'une gn- des lettrs, travaillant libreration l'autre - pour remon- ment sous le regard d'autres ter, pas pas, jusqu'aux lettrs. Ils sont souvent engacontemporains du Prophte. gs, en outre, comme alMais les tmoignages qu'ils Tabar, dans un effort d'exrecueillent manent d'une gse et d'interprtation
L e Point Hors-srie n 6 I Les Matres-Penseurs 12

POINT DE VUE

UN PORTRAIT PROBANT DE MAHOMET


Au travers mme des approximations, des paradoxes et des contradictions qui parcourent les Chroniques, la prodigieuse richesse de leurs notations finit par laisser m e r g e r , comme dans un tableau impressionniste, un portrait probant de Mahomet. Durant ses quarante premires annes (570-610), c'est un contemplatif, plutt dtach des contingences de la vie, mais proche des gens. Un homme en paix avec lui-mme et en phase avec la socit dont il est issu. partir de 610, cet quilibre est bris. Il vit la Rvlation comme un message de l'aud e l , qui s ' i m p o s e sa c o n s c i e n c e avec la force d'une vidence irrpressible. Or, ce message le place en contradiction avec les traditions et les hirarchies de La Mecque, sa ville natale. Aprs un moment de grand trouble, il s'en remet la volont de Dieu et prche ouvertement ce message. Il est nouveau en paix avec lui-mme, mais en guerre avec les siens. Durant les douze annes mecquoises de la Prophtie (610622), il fait le dur apprentissage de la marginalit. Le dsarroi le gagne parfois. Mais, peu peu, il acquiert une d t e r m i n a t i o n qui le porte affronter les vnements, aprs les avoir subis. Transgression dcisive : il quitte te primtre de La Mecque, pour chercher des allis l'extrieur. Les dix annes mdinoises (622-632) sont celles d'une vritable mtamorphose. Il est devenu le chef d'une communaut assige. Comme pour se hisser la hauteur de sa mission, il va dcouvrir en lui une combinaison de talents jusque-l insouponns. L'homme d'action vient doubler l'homme de vision. Sage et hardi, il matrise le temps de la guerre comme celui de la ngociation. Par son courage, il fascine ses Compagnons autant qu'il dsaronne ses adversaires. Sa longue patience lui permet de tisser le rseau d'alliances qui prpare sa victoire finale. Mais surtout, la 5/ra* nous montre un Mahomet d'une humanit proprement moderne. Cultureliement li aux hommes de son temps, il est psychologiquement plus proche de nous, il se met la place des autres, saisit leurs motivations intimes, les aide devenir des tres individuellement responsables. Il fait preuve d'un respect naturel de la dignit des personnes, quel que soit leur statut social. En constant dialogue avec l'au-del, il n'en aime pas moins profondment l'existence ici-bas. Ds qu'il le peut, il prend le temps d'honorer ses pouses, de se reposer ou d'apprcier un bon repas. Et il exige de ses Compagnons qu'ils se dtournent de tout excs de zle religieux, ou d'asctisme intempestif.
M. H.

coraniques qui les place dans un rapport exigeant la vrit, sur les plans religieux et moral. Mais cela ne les prmunit ni contre l'erreur ni contre une part invitable de partialit. Le deuxime ordre de questions tient au crdit que l'on peut accorder chacun des garants successifs. D'une gnration l'autre, leurs souvenirs se sont estomps et des textes se sont perdus. En outre, une partie des tmoignages existants a t sciemment falsifie : sous les Omeyyades, plusieurs califes ont command de faux tmoignages, destins accrditer l'ide d'une proximit fictive de leurs anctres avec le Prophte. titre d'exemple, cet pisode, o l'anctre de la dynastie, Abu Sufyn, qui fut longtemps un ennemi du .. .. , Prophte, est Une partie des ,, .. dcrit sous un tmoignages a t r favorable. sciemment falsifie 11 avance sur SOUS les Omeyyades, une route avec ,, . , , son pouse et a la demande de l. e u r f, .i ,l s , plusieurs califes. Mu'wiyajuch sur le dos d'un ne. Vient passer le Prophte, qui va pied. Abu Sufyn fait descendre son fils et invite Mahomet enfourcher l'ne sa place... Quelque quarante ans plus tard, le mme Mu'wiya sera le cinquime calife, fondateur de la dynastie omeyyade.
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Abus en tous sens

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Les Matres-Penseurs

Hors-srie n 6 L e Point

POINT DE VUE

Travaillant l'poque des Ab- souvienne d'un vnement, bassides, ennemis jurs de la auquel il associe un geste ou dynastie prcdente, les chro- un propos du Prophte, que niqueurs n'ont pas intrt d'autres rattachent un autre couvrir de tels mensonges, moment. D'o l'intrt de mais il leur arrive de commet- pouvoir comparer les travaux tre des abus en sens contraire. de cinq chroniqueurs, la Ainsi, l'anctre ponyme des somme de ces recherches donAbbassides, al-Abbs, oncle nant l'historien de prcieux paternel du Prophte, ne s'est points d'appui. ralli ce dernier qu'aprs la Certes, on ne saura jamais, de bataille de Badr en 624. Tout source certaine, si telle phrase a bien t prononporte croire ce, sous telle qu'il a combattu La Sra constitue, forme et tel moles musulmans et aprs le Coran et a mme t fait les hadith, l'un des ment. Mais une masse critique prisonnier. Or, d'informations certains tmoi- textes fondateurs concordantes est gnages le mon- de l'imaginaire un signal importrent dj aux musulman. tant. Lorsque cts du Prophte lors des Serments d'allgeance deux, ou trois, chroniqueurs, d'Aqaba en 620, la fin de la travaillant chacun de son ct, parviennent localiser un priode mecquoise... Il est vrai que les mthodes de mme vnement, il devient slection des tmoignages plausible. partir de l, des sont rudimentaires, tant es- hypothses s'esquissent, qui sentiellement fondes sur la peuvent tre progressivement notorit et l'honorabilit re- affines. connues des transmetteurs successifs. Mais il est noter, Un vritable condens au crdit des chroniqueurs, Mais l s'arrte notre compliqu'ils ont retenu des faits cit avec le souci des histoqu'ils auraient prfr igno- riens. Notre but est diffrent : rer, comme ce tmoignage de il est de mettre la porte du l'pouse du Prophte, A'isha grand public la Sira telle (cf. p. 39), selon lequel ce der- qu'en elle-mme . Car elle nier aurait t ensorcel constitue - aprs le Coran et pendant une anne durant les hadith - l'un des textes laquelle il n'a pu approcher fondateurs de l'imaginaire ses pouses. musulman. Sollicite depuis Enfin, les tmoignages rete- douze sicles par tous ceux nus dans la Sira sur un mme qui traitent du fait religieux, vnement ne se recoupent elle informe la conscience pas toujours et sont parfois d'un milliard et demi de mme contradictoires. Il ar- croyants, rpartis dans le rive que tel Compagnon se monde entier.Or, rdiges

dans une langue arabe devenue partiellement archaque, les diffrentes Chroniques se prsentent sous la forme de textes trop foisonnants, htrognes et mal relis entre eux pour ne pas dcourager le grand public. Notre objectif a donc t de prsenter, sous une forme directement accessible au lecteur non spcialis, une synthse qui retient l'essentiel des faits et gestes rapports dans les cinq grandes Chroniques. Nous avons d'abord procd un dcoupage des vnements touchant la vie du Prophte, tels qu'ils ont t rapports par les diffrents chroniqueurs. Dans la mesure o ceux-ci prsentent chacun une version propre d'un mme vnement, nous avons retenu soit la variante la plus riche en dtails, soit compos nous-mmes un texte regroupant des dtails que nous avons tirs de plusieurs variantes. Ensuite, nous avons procd un montage, intgrant toutes les squences, dans un ordre aussi prs que possible de la chronologie, sans a priori doctrinal, sans ajouter quoi que ce soit de notre cru et en retenant tous les faits d'importance rapports par plus d'un seul des cinq grands chroniqueurs. Il s'agit donc, ici, non d'une construction personnelle ou partisane, mais bien d'un condens de la Sira, permettant au lecteur d'aujourd'hui une exploration de la fresque qu'elle nous offre.
I Les Matres-Penseurs 12

L e Point Hors-srie n 6

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LA VIE DE MAHOMET
De sa naissance La Mecque sa mort Mdine, le fondateur de l'islam ne fut pas seulement un chef spirituel, mais aussi un chef d'tat et un chef de guerre. Il dut s'imposer aux siens, d'autres prophtes et d'autres tribus... Et, sa mort, s'installa une discorde qui dure encore aujourd'hui.

De source sre, on ne connat que la date de sa mort ainsi que quelques lments de son enfance et de son adolescence. Pour le reste, il faut se fier la Tradition... et l'imagination des diffrents auteurs.

Naissance d'un prophte


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'est La Mecque, une ville commerciale et financire du Hedjaz, point d'eau plant au milieu de rocailles dnudes, qu'au vi sicle nat Mahomet. La Tradition fixe sa naissance 570, l'anne o La Mecque doit repousser l'attaque du vice-roi ymnite Abraha. cette poque, alors que les Byzantins et les Perses essaient d'tendre leur domination sur la pninsule arabique, les Mecquois contrlent la plus grande partie du commerce entre le Ymen, au sud, et la Syrie, au nord. Ils sont les matres d'une route de premire importance puisque c'est par elle que transitent vers l'Occident

l'encens de l'Arabie du Sud et les aurait t difie par Adam avant marchandises prcieuses venues qu'il ne soit chass du Paradis. de l'Inde. La ville n'est pas trs Emporte par le Dluge, elle loigne du port de Djedda en aurait t reconstruite par Abramer Rouge, et les Mecham* et Isma'il, le fils quois tiennent des que le p a t r i a r c h e points de passage stra- Vers 570 aurait eu de sa sertgiques comme l'oa- Naissance prsume vante Agar. L'ange sis d'al-T'if, par o de Mahomet. Gabriel (c/ p. 19) luidoivent obligatoiremme aurait apport ment passer les caravanes. la Pierre noire, probablement Depuis le v sicle, la ville est une mtorite, particulirement d o m i n e par la t r i b u des vnre par les populations Quraysh, dont l'un des hommes, locales. Qusayy a eu l'habilit de runir Les Quraysh qui se divisaient en en un seul sanctuaire les princi- de nombreux clans s'institurent pales divinits des Arabes, no- gardiens du nouveau sanctuaire, tamment le dieu lune Hobal. dcrt inviolable ; attirant de D'aprs la Tradition, une pre- nombreux plerins, celui-ci leur mire Kaaba* (Maison de Dieu) assurait une aisance certaine.
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L A VIE

Voil pour les faits, l'imagination des auteurs a fait le reste. La Tradition est riche en rcits merveilleux qui tendent dmontrer la prdestination du Prophte. Ibn Ishaq* raconte ainsi comment la mre de Mahomet le confia une famille de Bdouins pour qu'il soit lev au bon air du dsert. Mais la nourrice dcida de le rendre sa mre le jour o, selon elle, deux hommes en habits blancs le prirent, le jetrent terre, lui ouvrirent le corps et y fouillrent des mains . Des dmons? Non pas. La mre de Mahomet rassure alors la bonne nourrice : Quand j'tais enceinte de lui, une lumire se dgagea de moi et illumina pour moi les palais de Busra dans le pays de Syrie. Je n'aurais jamais imagin une grossesse aussi lgre et facile que celle-l ! sa naissance, il mit les mains au sol et tourna la tte vers le ciel. Ibn Ishaq raconte encore que, La naissance du Prophte. Miniature de Lutfi Abdullah, xvie sicle. lors d'un voyage en Syrie avec Muse Topkapi, Istanbul (Turquie). son oncle, le jeune Mahomet renD'aprs la Sra*, Mahomet tait l'ge de 7 ans : il est recueilli alors contra un moine chrtien, Bale fils d'Abdallah de la ligne des par son grand-pre qui meurt hr, qui le reconnut comme un Hshim ibn Abd Manf. Son deux ans plus tard. Son oncle Abu tre exceptionnel. grand-pre avait t le gardien de Talib, le pre d'Ali (cf. p. 40), futur Toujours d'aprs la Tradition, la source Zemzem, l'une des plus gendre et disciple de Mahomet, le vers l'ge de 25 ans, le jeune homme est repr pour ses importantes de l'oasis, et avait prend alors en charge. pour mission de distribuer l'eau aux plerins, l'une des charges les SA VRAIE DATE DE NAISSANCE? plus prestigieuses de La Mecque. Cependant toutes les traditions le lundi , assure le traditionniste Mais Mahomet est orphelin et il sont unanimes sur les points sui- Tabar* dans son Histoire des prosemble que le clan se soit consid- vants. Le Prophte vint au monde phtes et des rois. rablement appauvri quand son un lundi ; que le jour o, aprs la De fait, on ne connat de source oncle Abu Talib en prit la direc- r e c o n s t r u c t i o n de la K a a b a * , sre que la date de sa m o r t , le tion. De son enfance et adoles- lorsqu'il tajt g de 16 17 ans, 13 rbi 1 er de l'an 2 de l'hgire*, cence, quelques lments sem- il fut charg de poser de sa main soit le 8 juin 632. Comme les sour sa place, sur le anciennes assurent blent certains : son pre serait la Pierre noire tait galement un ces ans Mdine et treizequ'il vcut mur du temple, dix La Mecmort Yathrib (qui deviendra M- lundi ; qu'il s'enfuit de La Mecque que aprs le dbut de la Rvlation, dine) avant sa naissance, laissant vers Mdine un lundi; qu'il arriva et qu'il avait alors.40 ans, il serait sa famille dans une situation pr- Mdine le lundi et qu'il mourut plutt n en 569. caire. Mahomet perd sa mre
L e Point Hors-srie n 6 | Les Matres-Penseurs | 17

Prche !
pendant un certain temps un trou dans la rvlation du Messager de Dieu (Dieu le bnisse et le proSourate XCVI, 5 tge) et il tait trs triste. Il partait de bonne heure pour les somP o u r la T r a d i t i o n , c e s c i n q p r e m i e r s v e r s d e la s o u r a t e X C V I mets de la montagne afin de se [Al-Alaq, L ' A d h r e n c e ) c o n s t i t u e n t la p r e m i r e r v l a t i o n prcipiter en bas. Mais chaque r e u e par M a h o m e t . S'y e x p r i m e la g r a n d e u r de Dieu q u i a cr fois, Gabriel lui apparaissait et l ' h o m m e et lui a t o u t e n s e i g n . disait : "Tu es le prophte de Dieu." Alors son inquitude cesqualits morales par Kha- je tombai genoux ; puis je m'loi- sait et son moi revenait en lui. ddja (cf. p 44), une femme deux gnai, les paules tremblantes. Le Prophte attendit trois ans fois veuve et propritaire de cara- Puis pntrant dans la avant de faire connavanes. Elle en fait son intendant chambre de Khaddja, je tre ce qu'il avait appuis son poux, lui confiant alors lui dis : Cache-moi, ca- 40 ans pris : que le Jugela gestion de ses intrts comme che-moi, jusqu' ce que L'ge de Mahomet ment dernier tait le veut la coutume. Avait-elle la peur me quitte. proche, qu'il n'y avait lors de la 40 ans, comme l'affirme la Tradi- Les premires rvla- Rvlation, qu'un seul Dieu et tion? Elle lui donna sept enfants, tions, nombreuses au que celui-ci appelait trois garons qui moururent en dpart, s'arrtrent un certain ceux qui croyaient en lui la bas ge et quatre filles. temps, et Mahomet connut une gnrosit et aider les faibles. priode d'abattement. Il y eut Ses fidles furent d'abord ses Comment s'est passe la Rvlation? Mahomet y tait-il prpar? Rien dans les textes ne permet de reconstituer les longues annes o, devenu un homme respect grce un riche mariage, Mahomet se concentre sur sa vie familiale et ses affaires. C'est 40 ans, d'aprs la Tradition, que le tranquille pre de famille commence avoir des visions. Cela se fit en lui comme l'aurore , assure le traditionniste Az-Zuhr*, alias Ibn Shihb. Il avait besoin de solitude et se rendait dans une grotte Hir pour se consacrer des exercices de dvotion plusieurs nuits avant de retourner vers les siens [...]. la fin, la Vrit arriva inopinment et dit : Mahomet, tu es le Messager de Dieu. Toujours d'aprs Az-Zuhr, l'lu ne vcut pas bien l'vnement et chercha refuge auprs de son pouse. J'avais t debout, mais
1815|Les Matres-Penseurs'| Hors-srie n G L e Point P r c h e a u n o m de t o n S e i g n e u r q u i cra ! q u i cra l ' H o m m e d ' u n e a d h r e n c e . P r c h e ! T o n S e i g n e u r t a n t le T r s G n r e u x q u i e n s e i g n a par le C a l a m e et e n s e i g n a l ' H o m m e ce qu'il i g n o r a i t .

CORAN

Le choc

Infographie : Herv Bouilly

proches, les membres de son clan, et des hommes de plus ou moins bonne extraction, souvent des dshrits. J'ai lu dans toutes les traditions qu'Abu Bakr (cf. p. 38), aprs sa conversion, tint sa foi secrte ; mais chaque fois qu'il se trouvait dans la mosque causer avec quelqu'un, il lui en parlait et l'engageait l'islam ; il P r e m i r e Rvlation de l'ange Gabriel. Lutfi conduisait auprs du Prophte Abdullah,Miniature deMuse Topkapi, xvi sicle. ceux qui acceptaient; et ils pro- Istanbul (Turquie). nonaient la profession de foi , raconte Tabar*. Mais dans une Tous sont marginaliss. En 615, ville o l'argent-roi provient du une partie d'entre eux choisit de culte rendu aux idoles, et o les s'expatrier en thiopie, avec la intrigues pour le pouvoir sont bndiction du Prophte. Allez incessantes, son discours passe en Abyssinie, dont les habitants mal. Au sein de la classe diri- sont chrtiens, possesseurs d'un geante, on le prend d'abord pour livre sacr, et plus rapprochs des un fou, puis pour un dangereux musulmans que les idoltres fauteur de troubles. (Tabar). Lui reste R a p i d e m e n t , les La classe dirigeante La Mecque sous la railleries se transprotection d'Abu Taforment en menaces le prend d'abord pour lib avec Abu Bakr, c o n t r e t o u s les un fou, puis pour un Al et Umar {cf. p. 45), convertis. On disait fauteur de troubles. les Compagnons des dans les runions de premiers jours. la mosque, que Mahomet avait Mais en 619, son oncle meurt, fond une nouvelle religion, rap- Khaddja galement. Le Prophte porte encore Tabar. Abu Jahl fils va alors prendre langue avec des de Hishm parla ainsi : "Si j'ap- tribus trangres, notamment prends que quelqu'un a cru en lui, les gens de l'oasis de Yathrib, qui j'craserai sa tte comme celle sont la recherche d'un chef d'un serpent, et si je vois Maho- pour rgler leurs querelles intermet venir la Mosque et adorer nes. En 622, les musulmans quitun autre objet que Hobal, je lui tent La Mecque. Changement de lancerai la tte une pierre et cap dont le Coran est tmoin ferai jaillir son cerveau." dans sa structure mme : les souDans cette socit tribale o les rates courtes et inspires des intrts sont intimement lis, premires annes vont se faire l'hostilit devient insupportable. plus longues, plus pratiques. MaSon oncle qui avait autorit sur homet tait un prophte qui retous les Quraysh n'est plus re- cevait les coups, il va devenir un connu que par les seuls hommes politique qui portera le fer. de son clan, les Ban Hashim. CATHERINE GOLLIAU
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Du prophte au politique

LA TRADITION

Gabriel, l'envoy de Dieu


A l o r s , il d i t : " R c i t e . " Je dis " Q u e dois-je r c i t e r ? " M a h o m e t d i t : " A l o r s il m e p r i t e t m e s e r r a v i o l e m m e n t t r o i s fois jusqu' ce q u e je tombe p u i s . " A l o r s il d i t : " R c i t e a u n o m d e t o n S e i g n e u r le c r a t e u r . " Et je r c i t a i s .

Az-Zuhr, extrait de Mahomet de W. M o n t g o m e r y Watt, Payot, 1959.

Familier et sublime, Gabriel (Jibril) occupe une place capitale en islam. Celui qui dans la Tradition chrtienne annonce Zacharie et la Vierge Marie la naissance de deux fils hors du commun, saint Jean-Baptiste et Jsus, est en islam le transmetteur du Coran. Les passages mecquois du texte ne font pourtant pas mention de son nom. Ils n'voquent que des anges , au pluriel. Son nom apparat seulement dans des versets tardifs, d'origine mdinoise.

Jibril, le t r a n s m e t t e u r

L e P o i n t Hors-srie 11 6

Les Matres-Penseurs

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L A VIE

Le Voyage nocturne : la rencontre avec Allah


^ ^ loire celui qui a transport Son serviteur, la nuit, de la Mosque sacre la Mosque trs loigne autour de laquelle Nous avons mis Notre bndiction, afin de lui faire voir certains de Nos signes... Ce verset, le premier de la sourate XVII (Le Voyage nocturne), voque le voyage de Mahomet de La Mecque Jrusalem (Isr), puis son ascension dans les airs (Mi'rj) o il va voir Dieu. Le Coran voque souvent la possibilit d'une ascension, notamment par le biais d'une chelle, ce qui n'est pas sans rappeler celle de Jacob dans la Gense (XXVIII, 12). Dans les versets 3 et 4 de la sourate LXX, Allah est appel le Matre

Moment capital de la biographie du Prophte, cette ascension permet au rprouv de La Mecque de voir Dieu et de s'entretenir seul seul avec Lui.

des Degrs vers lequel montent Ishaq*, il est rveill une nuit les anges et les esprits. Pour la par l'ange Gabriel qui le fait Tradition, il ne fait aucun doute monter sur Buraq ( rapide que dans cette sourate, le Ser- comme l'clair en arabe), une viteur est Mahomet, la Mos- monture entre la mule et l'ne, que sacre , le complexe de la ayant une tte de femme . AcKaaba* et la Moscompagn de l'ange, il que trs loigne , la s'envole alors vers Jville de Jrusalem (cf. rusalem, non sans dici-dessous). verses escales, au mont Ce Voyage nocturne 620 Sina p o u r s a l u e r se serait droul le 27 Le 27 rajab, Mose, Bethlem du mois de rajab, en Mahomet monte pour voir Jsus et 620, un an aprs la dis- au Ciel. Hbron, o Mahomet parition de sa femme, voit Abraham*. Khaddja (cf. p. 44) et leur arrive, Gabriel d'Abu Talib, son oncle. rassemble tous les proPriv de ses meilleurs soutiens, phtes cits par la Bible, runion le Prophte est en butte une qui consacre Mahomet comme opposition de plus en plus vio- l'ultime envoy de Dieu. Ensuite, lente des Quraysh. D'aprs Ibn grce une chelle de lu-

JRUSALEM, LA MOSQUE TRS LOIGNE


Pour la tradition musulmane, l'ancienne capitale du royaume de jude est, avec La Mecque et Mdine, l'un des lieux de l'action divine sur terre : de la Cration au jugement dernier, tout se passe ou devra se passer Jrusalem, la cit des prophtes. Ville juive par excellence puisque c'est l que fut bti le Temple deux fois brl, et dont les juifs seront chasss par les romains au ne sicle, ville sainte des chrtiens puisqu'elle fut le thtre de la passion du Christ, Jrusalem n'est plus l'poque de M a h o m e t qu'une p e t i t e ville sous domination byzantine, mais son aura spirituelle demeure exceptionnelle. Ds 637, elle passe sous contrle arabe, et si la dynastie c omeyyade tient y difier la somptueuse Coupole du r rocher, c'est autant par calcul politique - affirmer son f pouvoir contre La Mecque - que par conviction religieus : avant de monter au ciel, Mahomet a laiss l'emse fpreinte de son pied sur un rocher, l mme o Abraham aurait accept de sacrifier son fils. Jsus lui aussi aurait l laiss des traces : ds le ive sicle, on montrait aux pler rins crdules la marque de son pas. P Mais, pour l'islam, Jrusalem est plus que le pass, elle l'avenir : d'aprs plusieurs hadith, c'est dans cette cit est c devenue l'unique centre de spiritualit du monde, qu' I fin des temps, l'humanit devenue musulmane et enla f fin pacifie attendra le Jugement dernier. C.G.

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Les Matres-Penseurs

Hors-srie n 6 L e Point

LA VIE

LE CORAN

Une Rvlation
Par l'toile q u a n d elle s ' a b m e !, v o t r e c o n t r i b u l e n'est pas g a r ! Il n'erre p o i n t . Il ne parle pas par sa p r o p r e impulsion. C ' e s t s e u l e m e n t l u n e R v l a t i o n q u i lui a t transmise. Sourate LUI, 1/4 L'toile

tant qu'Allah impose alors aux fidles musulmans cinquante prires par jour, nombre que, lors du voyage de retour de Mahomet, Mose lui conseille de ngocier la baisse... Aprs plusieurs allersretours, le Prophte obtient finalement que les fidles n'accomplissent que cinq prires par jour. En combien de temps se fit ce priple? En un clin d'il, car pour la Tradition, toujours, Mahomet est capable, lors de son retour La Mecque, de rattraper au vol avant qu'elle ne tombe terre une cruche renverse lors de son dpart. .. A-t-il rv? A-t-il vraiment voyag? Selon l'opinion musulmane la plus rpandue, Mahomet monte au ciel physiquement et l'tat de veille, ce que confirme un hadith* rapport par Tabar* : Alors que j'tais prs de la Kaaba dans un tat intermdiaire entre la veille et le sommeil...
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Rve ou ralit ?

L'ascension de M a h o m e t . Reproduction d'un manuscrit, c h r o m o , dbut du xx e sicle.

mire , affirment certaines sources, Mahomet est lev de ciel en ciel, sept au total. Il y rencontre des personnages de la Bible et du Nouveau Testament, - Adam, Joseph, Enoch Jean (Yaha), Jsus, etc. -, visite le paradis et l'enfer.

Enfin, arriv l' horizon suprieur et happ par une lumire mystrieuse, il s'approche du trne divin et peut contempler Allah lui-mme, qui s'adresse lui. Aucune crature, mme Gabriel, n'a accs au secret de cet entretien. La Tradition dit pour-

L e Point Hors-srie n 6

Mahomet, reois cette histoire du Coran


Q u a n d Gabriel et R i d o h a n [l'ange gardien du paradis m u s u l m a n ] m ' e u r e n t laiss seul, m o i M a h o m e t , m e s s a g e r de D i e u , c o m m e v o u s l'avez e n t e n d u , je r e v i n s par la r o u t e q u e j'avais s u i v i e e n v e n a n t . Et j'allai t a n t q u e j'arrivai a u x t e n t u r e s q u i t a i e n t p r s de D i e u . Q u a n d j'y fus, les t e n t u res c o m m e n c r e n t se s o u l e ver. [...] En allant ainsi t r a v e r s ces t e n t u r e s , j ' a v a n a i s t a n t q u ' e n t r e Dieu et m o i il n'y e u t plus q u e d e u x t e n t u r e s , d o n t l'une t a i t de t n b r e s et l'autre de la l u m i r e de sa puiss a n c e . P e n d a n t q u e je r e g a r dais cela, v o i c i q u e j ' e n t e n d i s d e r r i r e ces t e n t u r e s u n e v o i x qui p r o n o n a i t les p a r o l e s d u C o r a n qui c o m m e n c e n t ainsi : [...] "Le m e s s a g e r a c r u t o u t ce q u i a t dit d a n s l'histoire d u d b u t jusqu' la fin." Q u a n d t o u t e la p r i r e , q u i e s t t r s l o n g u e , e u t t d i t e , le Seig n e u r m e dit : " M a h o m e t , reois c e t t e h i s t o i r e d u C o r a n , q u e je te d o n n e et t ' a c c o r d e . Elle fait p a r t i e de m e s t r s o r s d u Paradis, qui s u r p a s s e n t t o u s les a u t r e s t r s o r s de la terre." A p r s ces p a r o l e s , je r e u s le livre de sa m a i n , et je lui rendis grces pour le d o n qu'il m'avait f a i t . ce m o m e n t - l , e n t r e lui et m o i , il n'y a v a i t ni a n g e , ni h o m m e , ni q u o i q u e ce s o i t , s e u l e m e n t lui e t m o i f a c e face. Il m e dit e n s u i t e : " M a h o m e t , q u e s a v e n t les p e u p l e s d u m o n d e des a f f a i r e s et des h a b i t a n t s d e s c i e u x ? " je lui dis e n g u i s e de r p o n s e : "Seig n e u r , je n e sais pas." Il r e p r i t : " M a h o m e t , a p p r o c h e - t o i de moi." A u s s i t t les t e n t u r e s qui n o u s s p a r a i e n t se s o u l e v -

UN AUTRE REGARD Cette hypothse confirmerait la mission divine de Mahomet et l'utilisation de Buraq. En effet, pourquoi une monture, si seul l'esprit se dplace?
des Mecquois

r e n t . Alors Dieu priva m e s y e u x d e la v u e e t , la p l a c e , la d o n n a m o n c u r , si bien q u e je le vis a v e c m o n c u r e t n o n pas a v e c m e s y e u x . Puis il m e dit e n c o r e : " M a h o m e t , a p p r o che-toi d a v a n t a g e de moi." Les lazzis l'approchai jusqu' ce que nous ne fussions plus qu' d e u x p o r t e s d ' a r b a l t e . Et lui aussitt posa sa m a i n sur m a t t e , si bien q u e je s e n t i s d a n s m o n c u r le f r o i d de sa m a i n . Auss i t t il m e d o n n a la c o n n a i s s a n c e d e t o u t e c h o s e , si bien q u e je c o n n u s t o u t e s les choses qui f u r e n t jusqu' m a i n t e n a n t e t q u i s e r o n t l ' a v e n i r . [...] Dieu m e dit alors : " M a h o m e t , t u v i e n s d ' a t t e i n d r e la p l u s p u r e v r i t . " Il m e dit a l o r s : "Que v e u t dire haldaraiet?" Et j e r p o n d i s : "Haldaraiet veut d i r e s a l u e r les g e n s , leur v o u l o i r Seul Abu Bakr croit d u b i e n et p a r t a Mahomet, ce qui g e r de b o n c u r son repas avec lui vaut le surnom e u x et faire des

Comme le souligne Mohammad Ali Amir-Moezzi dans son Dictionnaire du Coran (Robert Laffont), des philosophes et sotristes musulmans optrent cependant pour un voyage uniquement spirituel. Les penseurs soufis*, quant eux, estimrent que cette exprience fut autant physique que spirituelle, mais que les saints musulmans qui sont les hritiers de Mahomet ne la connaissent que par la pense (cf. p. 95). Ce qui est sr, c'est qu' son retour, Mahomet tient raconter son aventure, ce qui lui vaut les lazzis des Mecquois, qui le prennent pour un fou. Il f a u d r a toute l'influence d'Abu Bakr (cf. p. 38), le du Trs Vridique . p r i r e s au seul d'abord le m o m e n t o les croire, ce qui lui autres peuples vaut de la part de reposent en dorMahomet le surm a n t . " A l o r s le S e i g n e u r m e nom de Siddq ( le Trs Vridid i t : "Ah ! M a h o m e t , je v o i s que ), et surtout une rvlation m a i n t e n a n t q u e t u es r e m p l i du Coran pour dissiper les derde m a g r c e et de t o u t e n i e r s doutes des croyants connaissance, parce que tu (cf. p. 21). Par la suite, les rcits sais la v r i t t o u t e n t i r e ; et de YIsr et du Mi'rj alimentet e l l e q u e t u sais, v a , dis-la et ront l'imaginaire musulman... et r v l e - l a t o n peuple." chrtien. Ils entreront dans la littrature universelle au XIII sicle grce au Livre de l'chelle de Mahomet, traduction en latin Le Livre de l'chelle de Mahomet, d'un texte castillan, lui-mme chapitre XLIX, traduction du latin traduit de l'arabe. Manuscrit par Gisle Besson dont s'inspirera Dante pour et Michle Brossard-Dandr, crire sa Divine Comdie, c. G. Le Livre de poche, 1991.
E

REPRES | LA VIE

L'Arabie saisie par la fivre prophtique


La Tradition arabo-musulmane garde la mmoire d'hommes, et mme d'une femme, qui se dclaraient inspirs par Dieu, comme Mahomet. Livre l'anarchie et victime de catastrophes diverses, l'Arabie se cherchait un chef charismatique.

ahomet ne fut pas son aussi un rformateur religieux, ainsi de Mahomet et de quelques poque le seul prophte qui ambitionne de rvolutionner autres, qu'il considra ou non historique d'Arabie. Si la socit de son temps. Il en va comme des rivaux. le prophtisme arabique n'a laiss aucune trace dans L'ENTERREMENT RAT DU PROPHTE KHLID les littratures juive, chrtienne et manichenne*, la Tradition Les seuls p r o p h t e s c o n t e m p o - qu'il annonce les vnements vearabo-musulmane retient au rains qui ne furent pas contests nir jusqu'au jour du |ugement. Aprs contraire la mmoire de plu- par l'islam sont ceux qui ne s'op- sa mort, Khlid fut bien enterr et sieurs hommes qui, comme Ma- posrent pas M a h o m e t . Ce fut quelques jours plus tard, le troupeau de Khlid b. Sinn. On peut le arriva. Mais ses homet, entendaient transmettre ie casapproximativement, notamment annoncsortir leur pre defils refusdater rent de terre, de aux hommes un message qu'ils grce une tradition rapportant que peur d'tre surnomms les Fils du dclaraient inspir par Dieu. sa fille dj trs vieille se serait rendue Dterr . La Tradition utilise ainsi deux auprs de Mahomet. Celui-ci l'aurait Il est vraisemblable que Khlid b. appellations : la premire, nab, accueillie en l'appelant la fille d'un Sinn fut un personnage historique. emprunte au judasme et qui prophte , reconnaissant ainsi la mis- Appartenant une tribu bien relle, il n'entre pas dans le schma strosignifie prophte, s'applique sion de son pre. typ du prophte arabique rejet par Sur son enseignement, on ne sait tout personnage inspir par rien de prcis, sinon qu'il tait pro- son peuple et il s'agirait bien du plus Dieu. Mais au sein de cette cat- bablement monothiste puisqu'il ancien prophte arabique connu. Il gorie gnrale, certains sont aurait combattu le paganisme dans est aujourd'hui p a r t i c u l i r e m e n t qualifis d' aptre de Dieu le Hedjaz. Il aurait prcis qu'on de- vnr au Maghreb, o trois villes (,raslAllh). En principe, l'ap- vait l'inhumer aprs sa mort, mais de l'Est algrien et de la Tunisie prtre est un prophte envoy un que, ds qu'un t r o u p e a u d'nes, t e n d e n t possder son t o m b e a u : Tebessa et ne la queue coupeuple avec un message spcifi- conduit par unsur sa tombe, il fallait Kairouan,une centaineune petite oasis situe de pe, viendrait que. C'est un visionnaire, en re- i m p r a t i v e m e n t le dterrer pour au sud-ouest de Biskra. kilomtres C.R. lation avec le surnaturel, mais
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LA VIE | REPRES ^ ^ ^ K v ^ B F B i
TRADITION

ran de Mahomet, sauf sur deux points : les citations que nous en Puisse votre Seigneur avons ne font aucune rfrence vous librer de la peur aux prophtes juifs et chrtiens Dieu ( A l l a h ) e n t e n d c e u x q u i (Lui) o b i s s e n t et i n s p i r e le dsir ni un quelconque enseigned u b i e n c e u x qui le d s i r e n t a r d e m m e n t e t Sa c a u s e s'accorde ment antrieur. De plus, Musaye n c o r e a v e c t o u t ce q u i Le r j o u i t . Puisse v o t r e S e i g n e u r v o u s lima ne prtend qu'au titre de v o i r , v o u s g a r d e r e n v i e et v o u s l i b r e r de la p e u r . Le j o u r de Sa prophte de Hanfa, sa tribu, r e l i g i o n , puisse-t-il v o u s s a u v e r et v o u s r e s s u s c i t e r . N o u s d e v o n s quand Mahomet se veut celui de f a i r e les p r i r e s d ' u n e a s s e m b l e de g e n s v e r t u e u x - n o n d e tous les Arabes. Mais tout comme m i s r a b l e s ni de l i c e n c i e u x - , de c e u x q u i s o n t d e b o u t la n u i t et son rival, Musaylima se prsente j e n e n t le j o u r . V o t r e S e i g n e u r est t r s g r a n d , le S e i g n e u r des comme l' aptre de Dieu . Il n u a g e s et de la p l u i e . reoit le message divin par l'entremise de l'ange Gabriel. Le Les prophties de Musaylima selon Tabar, Ta'rkh al-rusul wa-l-mulk, Dieu qu'il prche s'appelle al-Ratraduction originale. hmn, le Clment . Les rvlations, souvent allusives et truffes d'interpellations et de Certains s'opposrent lui parmi les tribus christianisantes termes obscurs, sont runies par les armes, comme al-Aswad de l'Arabie du Nord-Est. De ses dans un recueil appel coran . Abhala b. Ka'b al-Ans dont la rvlations divines, on sait peu Ses versets sont-ils une copie rvolte, partie de la rgion de de chose, sinon que cette femme servile, comme l'en accuse la Najrn, s'tendit rapidement qui semblait bien informe sur Tradition? une grande partie du Ymen, et le christianisme nommait son Un bon exemple est ainsi offert dura environ deux mois, jusqu' Dieu le Seigneur des nues par la sourate de la Femme enl'assassinat du prophte par (Rabb al-sahb). Elle apparat ceinte : trois de ses partisans. Ce fut le la mort de Mahomet la tte N'as-tu point vu comment ton seul cas d'une rgion rallie d'une coalition tribale qui veut Seigneur a trait la femme enl'islam qui se rvolta du vivant attaquer Mdine la suite d'une ceinte? , mme de Mahomet. Un autre rvlation. Battue, Sajh rejoint comparer avec le Coran CV, 1 : chef de t r i b u , T u l a y h a b. et pouse alors le principal rival N'as-tu point vu comment ton Khuwaylid b. Nawfal, aurait par- religieux de Mahomet, Musay- Seigneur a trait les Hommes de ticip plusieurs oprations lima b. Thumma (ou b. Habb), l'lphant? militaires contre Mahomet, de la tribu de Hanfa. Comme Mahomet, Musaylima avant d'tre vaincu sous Abu avertit que la fin du monde, le Bakr (cf. p. 38) Buzkha (632). Une copie servile du Coran ? jugement divin et la rsurrection Tulayha prtendait recevoir ses Pour la Tradition qui le hait, Mu- sont proches. Il invite ses fidles r v l a t i o n s de dh 1-Nn, saylima est le menteur , le (cf. ci-dessus) se prparer en l'(Homme) au Poisson , un petit homme, jauntre, au nez respectant des principes rigides : surnom de Jonas* que l'on aplati , bgue, la voix na- veiller la nuit, jener le jour, trouve dans le Coran (XXI, 87). sillarde . Les traditionnistes* s'abstenir de toute relation D'aprs la Tradition toujours, il vont mme lui inventer sexuelle, ne pas boire semble que sa mission prophti- un fidle qui se serait de vin. que ait surtout t un moyen de converti l'islam, puis 632 D'abord simple rforconserver son indpendance et se serait ravis et aurait Le prophte mateur religieux, Mude ne pas payer de tribut... tout racont son pre- Tulayha saylima va s'imposer Une prophtesse mrite encore mier matre. Sa doc- est vaincu par comme responsable poune mention : Sajh() Umm trine, il est vrai, est trs Abu Bakr. litique aprs la mort du Sdir bint Aws, qui fut active proche de celle du Cochef de la tribu Hanfa
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LA

en 630 et jouir d'un ascendant dcennies et un certain Ibn considrable sur ses contempo- Nawwha sera dcapit sous le rains. En 632, la mort de Maho- rgne d'Uthmn (644-656) pour met, il croit son avoir fait du prosheure venue. Mais Il existait bien lytisme en sa faveur. la principaut mu- au moins deux Longtemps son nom sulmane de Mdine sera invoqu dans choisit Abu Bakr (cf. mouvements l'appel la prire, p. 38). Les troupes prophtiques tout au moins m u s u l m a n e s en- concurrents. Koufa (Bas-Iraq) o voyes contre lui files croyants originissent par l'emporter la ba- naires de la tribu Hanfa utilitaille d'al-Aqrab' (mai 633) : il saient la formule : Aucune diest massacr avec quelque 20000 vinit n'existe en dehors de Dieu de ses partisans. Sa communaut et Musaylima est l'aptre de lui survivra pendant quelques Dieu. tait-il un imposteur?

Plusieurs traditions donnent penser que sa carrire dbute avant celle de Mahomet puis se droule en parallle. Certaines indiquent qu'il tait dj un objet de controverses alors que Mahomet rsidait encore La Mecque, donc avant 622. Musaylima revendiqua faussement une mission prophtique, alors que le Prophte tait La Mecque avant l'hgire* , crit ainsi le traditionniste al-Tha'lib. Le mme auteur rapporte qu' son arrive Mdine, Mahomet dut lutter contre la propagande de Musaylima. Il existait donc bien l'poque de Mahomet au moins deux mouvements prophtiques indpendants et concurrents. Faut-il s'en tonner? Les prophtes sont toujours le reflet de leur poque : leur vision du monde et les rformes qu'ils proposent rpondent naturellement aux interrogations et aux angoisses de leurs auditeurs. Ils utilisent une langue et des images qui parlent chacun. Il est donc naturel que leur message et leur action prsentent des ressemblances. Mais, avec deux mouvements, le prophtisme arabique change de nature. Avec un seul reprsentant, il tait un vnement extraordinaire, qu'on pouvait expliquer par la qute spirituelle d'un individu hors du commun, en relation troite avec les tribus juives du Hedjaz (cf. p. 54) et inform des pratiques religieuses des pays voisins. Mais avec deux prophtes au moins, actifs dans deux rgions diffrentes, le prophtisme n'est plus un phnomne religieux et social
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Une ambition inoue

Mahomet prchant aux m e m b r e s d e la tribu d'Abd al-Muttalib. Miniature de Lutfi Abdullah, xvi e sicle. Muse Topkapi, Istanbul (Turquie).

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L A VIE | REPRES

confin un groupe particulier ; il devient la rponse l'attente d'une rforme radicale, que divers milieux d'Arabie devaient partager. C'est un fait incontournable : l'Arabie fut saisie, vers la fin du vie sicle, par une tonnante fivre prophtique, sans antcdents connus. Si ce mouvement prend videmment pour modle le judasme, le christianisme et le manichisme, il manifeste une ambition inoue, celle d'une refondation radicale de la socit arabique, bien au-del d'une simple adaptation d'une religion importe. D'o venait cette fivre prophtique? Sans doute de la conviction que les grandes religions LE CAS IBN SAYYD

monothistes, qui avaient de trs n o m b r e u x adeptes en Arabie, taient impuissantes face la crise politique et dmog r a p h i q u e t r s grave que connaissait la pninsule depuis les annes 560. Cette crise, sans doute l'aboutissement d'un cycle long, avait t amplifie par le massacre des juifs lors de la conqute de l'Arabie mridionale par l'thiopie chrtienne la fin des annes 520, par les guerres, par divers cataclysmes naturels comme des tremblements de terre et une anne sans soleil peut-tre la suite d'une ruption volcanique, par les pidmies (notamment la fameuse peste de Justinien qui commena ses ravages dans les

annes 540), et par une phase de climat plus sec. Il n'est pas improbable que certains soient alls plus loin dans la critique, accusant les grandes religions - toutes tournes vers l'tranger, avec des langues liturgiques incomprhensibles pour la masse des fidles - d'aggraver les divisions et les querelles. L'Arabie, appauvrie et livre l'anarchie, attendait un sauveur arabe.
CHRISTIAN JULIEN ROBIN Chercheur au CNRS, spcialiste de l'Arabie et de l'thiopie antique, pigraphe et archologue, auteur, entre autres, 'Au pays de la reine de Saba (Flammarion, 1984), et avec Annie Caubet, & Aux du monde arabe : l'Arabie avant (Institut du monde arabe, 1991). sources l'islam,

Ibn Sayyd tait un p r o p h t e juif. Divers hadith* t'identifient avec la figure eschatologique de l'antchrist (al-Dajjl). Pour cette raison, certains chercheurs se sont interrogs sur sa vrit historique. Mais la Tradition donne des dtails prcis sur sa vie bien qu'il soit un personnage trs drangeant, et fait de mme pour plusieurs de ses descendants : Sayyd est encore adolescent quand Mahomet le rencontre Mdine. une date indtermine, il se serait mme c o n v e r t i l'islam, puis serait m o r t lors de la sanglante bataille de Harrat W q i m sous le rgne de Yazd I er (680-683). Ses rapports avec Mahomet sont connus grce diverses anecdotes dont la plus surprenante, trs brve, est appele par les spcialistes l' Unit de l'Aptre : Il [ M a h o m e t ] dit : "Portes-tu t m o i g n a g e que je suis l'Aptre de Dieu ?" Il [Ibn Sayyd] dit : "Portes-tu tmoignage que je suis l'Aptre de Dieu ?" Face cette revendication, Mahomet ne rpond pas. Dans d'autres versions, il ragit, mais de faon vasive. La Tradition laisse ainsi paratre un M a h o m e t dconcert. Une variante dans la collection du tradit i o n niste Ibn 'Umar e n r e g i s t r e une i n t r e s s a n t e concession d'Ibn Sayyd : Je porte tmoignage que

tu es l'aptre des Gentils. La mission de Mahomet tait-elle limite aux n o n - j u i f s ? Si la T r a d i t i o n a conserv ce tmoignage, c'est que l'universalit de sa mission ne s'est impose que tardivement. Une autre anecdote, l' Unit de la palmeraie , est galement surprenante. Ibn Sayyd est en tat de transe dans une palmeraie. Il est pi par Mahomet qui s'est cach pour l'observer. L'Aptre de Dieu et Ubayy b. Ka'b s'en allrent vers la palmeraie o se trouvait Ibn Sayyd et y pntrrent. L'Aptre de Dieu entreprit de se cacher derrire un tronc de palmier, rusant pour entendre ce que disait Ibn Sayyd sans que ce dernier puisse le voir. Il le vit tendu sur sa couche, dans son grand manteau o il se produisait un murmure. La mre d'Ibn Sayyd vit l'Aptre de Dieu qui tait cach derrire les troncs de palmier et dit son fils : " Sf I - c'tait le nom d'Ibn Sayyd - c'est Muhammad." Alors il fut rveill. L'Aptre de Dieu dit : "Si seulement elle l'avait laiss, il aurait clarifi (les choses)". tonnant, ce Mahomet muet, hsitant, gauche, et quivoque... On ajoutera qu'aucun parti pris politique ou sectaire ne peut tre identifi. Il s'agit vraisemblablement de relations fragmentaires, mais authentiques, ayant chapp aux rlaborations postrieures.. C.R.

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LA VIE

Aprs son migration dans l'oasis de Yathrib, Mahomet n'est plus seulement un chef religieux mais un homme politique et un chef de guerre, il pose les fondements d'un tat thocratique qui se rvle particulirement agressif.

Mdine : l'apprentissage d'un homme d'tat

a route est longue entre La Mecque et Yathrib (Mdine). Il faut un mois environ aprs avoir quitt les terrains pierreux de la ville sainte polythiste pour atteindre la grande oasis, situe 350 kilomtres. Les fidles de Mahomet, une soixantaine d'aprs la Tradition, partirent par petits groupes, lui-mme et Abu Bakr (cf. p.38) fermant la marche. Les deux hommes arrivrent Yathrib le 24 septembre 622. Cette date restera pour l'islam celle de l'hidjra, l'migration (l'hgire* en franais). Elle marque pour les musulmans une nouvelle re que l'on fera commencer au 1 mouharrem, le 16 juillet 622 ; c'est pour Mahomet le dbut d'une nouvelle vie. Yathrib n'est pas son premier choix. Aprs la mort de son protecteur Abu Talib, celui-ci a t remplac par Abu Lahab la tte du clan des Banu Hashim : les perscutions ont pris de l'ampleur et le nombre des convertis a cess de crotre. Mahomet cherche alors migrer Ta'if, une cit tablie au cur des montagnes, dans une rgion frache et fertile et o les Quraysh, la tribu laquelle il appartient, possdent traditionnellement des terres et des maisons. Mais il ne
er

russit pas convaincre les auto- soixante-treize hommes et deux rits de se convertir sa cause. femmes de Yathrib font, eux Yathrib, en revanche, une ville aussi, allgeance au Prophte et o vivent, tant bien que mal, plu- s'engagent combattre pour lui. sieurs tribus, il russit, en 620, On appelle ce pacte le Serment convaincre une dizaine d'hom- des femmes . Courant en Arames de la tribu Khazradj. Ces bie, ce type d'accord prsente Arabes sont venus du pourtant ici un aspect Ymen s'installer dans novateur : pour la precette oasis o vivaient mire fois, il ne s'agit dj trois tribus juda- L'hgire pas d'une alliance entre ses, les Banu n-Nadr, ou l'migration t r i b u s , mais d ' u n e les Qurayza et les Yathrib. union religieuse entre Qaynuq. Aprs avoir deux communauts. triomph des tribus juiMahomet pose ainsi les ves, les Khazradj se sont opposs premires bases de l'Umma, la aux Awz, une autre tribu arabe communaut des croyants. ymnite, et ils ont perdu la par- Quand il arrive Mdine, queltie, devenant des domins. Ils que mois plus tard, le Prophte prtent serment Mahomet et mecquois est-il accueilli comme commencent convertir leurs un chef religieux charismatique, familles et leurs proches. En juin comme le laisse entendre la Tra622, Aqaba, prs de La Mecque, dition, ou plutt, ainsi que
La maison du Prophte Mdine. Illustration de Giorgio Albertini.

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Les Matres-Penseurs

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LA VIE

le soutient l ' h i s t o r i e n William Montgomery Watt dans son clbre Mahomet (Payot, 1958), comme un arbitre entre des tribus en conflits quasi permanents? Difficile de le savoir. Ce dont nous pouvons tre certains, c'est que celui qui se prsente comme l'intermdiaire entre les hommes et Allah, le Dieu unique, ne plat pas tout le monde. Les tribus juives le regardent avec mfiance ; quant aux Arabes, beaucoup ne se convertissent que sous la pression, et du bout des lvres. Le

Coran dsigne d'ailleurs rapidement ces hsitants comme des hypocrites (munfiqun). L'urgence est pourtant d'organiser la vie matrielle des migrants. Le premier acte du Prophte mecquois sera d'installer sa famille. La Tradition dit qu'il se rend cheval au centre de l'oasis et choisit un endroit pour sa maison. C'est l, dans sa cour, que s'organise la prire, sa demeure devenant ainsi le premier sanctuaire officiel de l'islam (cf. p 27). D'aprs la Sra*, ses allis de Yathrib lui offrent
TRADITION

Nous trouvons dans la Torah la lapidation

d'eux-mmes le surplus de leurs terres ainsi que les maisons qui y taient construites. Les musulmans s'emparent galement de terres censes n'appartenir personne... Exils, sans argent ou presque, minoritaires, les migrs ne s'imposent Mdine que par leur supriorit spirituelle. Mais Mahomet doit tout la fois assurer de quoi vivre ses fidles et organiser la nouvelle communaut tant sur le plan social et conomique que religieux. Il est pour tous la rfrence, l'homme qui dit le droit, jurisprudence* labore au jour le jour, puis confirme par de nombreuses rvlations et hadith*.
Yathrib devient Mdine

U n h o m m e juif m a r i avait c o m m i s l'adultre avec u n e f e m m e juive marie. Les rabbis se runirent et dirent : "Envoyons cet h o m m e et c e t t e f e m m e c h e z M u h a m m a d , d e m a n d o n s - l u i c o m m e n t ils doivent tre jugs et laissons-le rendre le j u g e m e n t . S'il les c o n d a m n e la f l a g e l l a t i o n [...] a l o r s n o u s s a u r o n s q u e c'est u n roi. N o u s p o u r r o n s le s u i v r e . M a i s s'il les c o n d a m n e la l a p i d a t i o n , n o u s s a u r o n s q u e c'est u n p r o p h t e . P r e n o n s garde, alors, qu'il ne n o u s dpossde de t o u t ce q u e n o u s avons." [...] Le M e s s a g e r de Dieu se rendit la M a i s o n des coles et d e m a n d a qu'on lui lt la T o r a h * . U n rabbi lui e n fit lecture, mais, c a c h a n t de sa m a i n le v e r s e t de la lapidation, o m i t de le citer. Le M e s s a g e r de Dieu s'apprta partir, puis s'arrta la p o r t e de la M a i s o n et dit : "je v o u s e n conjure, par Dieu qui a rvl la T o r a h Mose, dites-moi ce q u e l'on t r o u v e dans la T o r a h , lorsque l'adultre est c o m m i s e n t r e u n h o m m e et u n e f e m m e maris..." Ils dirent : "On t r o u v e la flag e l l a t i o n , suivie de l'obligation de t r a v e r s e r la ville dos d'ne." P a r m i e u x , u n j e u n e h o m m e n'avait rien dit. Le M e s s a g e r de Dieu le r e m a r q u a et fixa sur lui son regard. Alors le j e u n e h o m m e dit : "Puisque t u n o u s en conjures par Dieu, n o u s t r o u v o n s dans la T o r a h la lapidation." [...] Le M e s s a g e r de Dieu dit l'assistance : " M a l h e u r v o u s , c o m m e n t p o u v e z - v o u s i g n o r e r le j u g e m e n t de Dieu, aprs qu'il v o u s a t r v l ? [...] Alors je serai le p r e m i e r rtablir l'ordre de Dieu e n Son Livre." Il o r d o n n a q u e l ' h o m m e et la f e m m e f u s s e n t lapids la p o r t e de la M o s q u e . Mahmoud Hussein, Al-Sra, Grasset, tome II, 2007.

Mais comment vivre ? Les productions de l'oasis ne suffisent pas aux besoins des nouveaux arrivants. Les textes anciens regorgent ainsi de tmoignages o les Compagnons du Prophte voquent leur faim et leur inconfort lors de leur arrive Mdine. Le seul moyen de sortir de cette misre? La razzia. Les traditionnistes* arabes n'ont voulu voir dans les attaques de caravanes et les combats que mnent les premiers musulmans que des guerres saintes, au nom d'Allah... Mais il s'agit plutt d'oprations de brigandage contre des caravanes et de riches oasis qui permettent de rcuprer des subsides, de la nourriture, des armes et du prestige auprs des tribus arabes de la rgion (cf. p. 31). Pour tre libre de guerroyer, le Prophte doit pourtant assurer sa position Yathrib, bientt rebaptise Mdine, la ville en arabe. Ds son arrive, il se soucie de sceller un pacte entre les croyants

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Les Matres-Penseurs

Hors-srie n 6 L e Point

LA VIE

Le Prophte, visage c o u v e r t , prchant dans la mosque de Mdine. Miniature, muse des Arts turco-islamiques, Istanbul (Turquie).

migrs de La Mecque (muhdji- incorrectement contre nous ou run) et leurs amis de Yathrib qua- n'auront pas prt secours des lifis d'auxiliaires (anr*). Ce ennemis contre nous. Quant pacte, appel par la suite Consti- Yathrib, elle constitue un sanctution de Mdine , englobe de fait tuaire pour tous ceux que cet toute la population, y compris les crit oblige... (cf. p. 8). paens et les juifs comme le mon- Premier texte juridique de l'istre cet extrait de la Vie de Maho- lam, la Constitution de Mmet d'Ibn Ishaq* : Les Croyants dine esquisse dj les contours d'une constitution de la tribu des Quraysh et ceux de Mdine, Mahomet thocratique, mlant pouvoir reliYathrib, ainsi que demande gieux et pouvoir ceux qui se sont ses fidles de se politique. Fondajoints eux et luttent mentale jusque-l avec eux, forment tourner vers une communaut jrusalem pour prier. en Arabie, la loi de la tribu n'existe (Umma) unique, distincte des autres hommes ; ils sont plus : seul compte le respect de solidaires les uns des autres... Les celle d'Allah qui s'applique juifs forment une seule commu- tous, Mahomet s ' i m p o s a n t naut avec les Croyants. Ceux comme l'autorit morale sudes juifs qui nous suivent ont prme. droit notre aide et notre ap- Ce pacte ne met toutefois pas fin pui tant qu'ils n'auront pas agi aux oppositions, notamment

celle des tribus juives. Mahomet esprait leur conversion, peuttre autant que les juifs espraient la sienne. Dj, La Mecque, il avait t tent de modeler l'islam sur le judasme. En 621, quand son missaire Mus'ah b. 'Umayr avait demand l'autorisation de runir les croyants, Mahomet lui avait demand de le faire en respectant le jour de prparation du shabbat*, le vendredi qui devint par la suite le jour de la prire pour les musulmans. Mdine, il demande ses fidles de se tourner vers Jrusalem pour prier et d'adopter les mmes interdits alimentaires que les juifs. La Sra raconte ainsi comment il choisit de jener comme les fils de la Torah* : Il vit que les juifs jenaient le jour de Ashura* (dixime jour du premier mois, jour de kippour). Il leur demanda : - Qu'est-ce que ce jour? Ils rpondirent : - C'est un jour bni. Celui o Dieu sauva les fils d'Isral de leur ennemi. Mose l'a jen. Le Messager de Dieu dit : - Nous sommes plus que vous en droit de nous rclamer de Mose. Il jena ce jour et commanda aux musulmans de faire de mme. La Sira rend pourtant largement compte de l'opposition qui mine les rapports entre les deux communauts. Les juifs y sont dcrits comme sournois, hostiles, critiquant la qualit de prophte revendique par Mahomet.
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L e P o i n t Hors-srie n 6

LA VIE

Opposition religieuse, ou politique? La Tradition soutient la premire hypothse. Les historiens n'ont pas les moyens de vrifier la seconde. En 624, en tout cas, c'est la rupture. Mahomet aurait eu une nuit la rvlation des versets 139 144 de la LE CORAN

Ils ont rompu leur Alliance


N o u s les a v o n s m a u d i t s parce qu'ils o n t r o m p u leur Alliance [avec Nous], parce qu'ils o n t t i n c r d u l e s e n les s i g n e s d ' A l l a h , p a r c e qu'ils o n t t u sans d r o i t les P r o p h t e s et qu'ils o n t dit : "Nos c u r s s o n t i n c i r c o n cis !" N o n ! [leurs curs ne sont pas incirconcis], mais A l l a h les a scells c a u s e de leur i n c r d u l i t e n s o r t e que rares sont ceux qui croient. Sourate IV, 154/155 Les Femmes . O n est e n 628 : les m u s u l mans sont dornavant riches et bien arms. Ils sont aussi de plus e n plus n o m b r e u x , et r e d o u t s . Les dernires a n n e s de M a h o m e t s e r o n t m a r q u e s p a r la c o n q u t e de l'Arabie t o u t e n t i r e . U n Dieu de c o l r e s'est install M d i n e .
C.G.

sourate II, La Gnisse : Sou- clan des Qaynuq : les juifs se vent, nous te voyons tourner ta retirent dans leurs maisons forface vers le ciel. Nous te tourne- tes, les musulmans les assigent, rons donc vers une qibla * (orien- et au bout de quinze jours, vaintation de la prire, ici, la Kaaba*) cus, les Qaynuq sont expulss que tu agreras. O que vous de Mdine. La Tradition dit soyez, croyants, tournez votre qu'ils s'exilrent en Syrie. face dans sa direction. Ceux qui ont reu l'criture savent certes L'impt des non-musulmans que c'est l la Vrit de leur Sei- Un an plus tard, les Banu n-Nagneur. Allah n'est point insou- dir, un autre clan juif, sont accucieux de ce qu'ils font. Dsor- ss par Mahomet de vouloir sa mais, les musulmans doivent mort. Ils sont chasss, leurs terprier en direction de la Kaaba, res donnes aux migrants. FiLa Mecque. Dans la mme logi- nalement, Mahomet s'attaque au que de sparation d'avec le ju- clan des Qurayza, le dernier dasme, le Prophte proclame groupe juif important, au prensuite que la vraie foi est celle texte qu'il les souponne de symd'Abraham*, qui prend alors pathie pour les Mecquois. Aprs une place prpondrante parmi leur reddition, tous les hommes les grands prophtes hrits de sont excuts, les femmes et les la Bible : l'Abraham enfants rduits en du Coran et de la esclavage. Il ne reste Sunna* est le pre Abraham est celui plus alors Mdine des Arabes, l'difica- qui permet aux que quelques fateur de la Kaaba musulmans de se milles juives bien (cf. p. 58). Il a vcu obliges de se souavant que la Torah* penser diffrents des mettre. En mai et ne soit rvle autres monothistes. juin 628, Mahomet Mose et que les attaque toutefois la vangiles n'aient vu riche et prospre le jour. Il n'est donc ni juif, ni oasis de Khaybar, peuple de chrtien. Il est celui qui permet juifs qui avaient accueilli les aux musulmans de se penser dif- Banu n-Nadir et essayaient de frents des autres monothistes. soulever les tribus arabes des Dans le mme temps, le Coran environs de Mdine contre Madevient la seule interprtation homet. Les juifs sont battus : ils possible de la parole de Dieu, les obtiennent la vie sauve et garjuifs apparaissant comme des dent leurs terres, mais doivent falsificateurs du message divin cder la moiti de leurs rcoltes (cf. p 28). aux 1600 musulmans qui ont parEnsuite, c'est dans le sang que ticip l'expdition. Dans le les premiers musulmans vont mme temps, des traits sont imsolder leur contentieux avec les poss d'autres tribus juives et enfants de Mose. Quelques mois la colonie de Taym a l'honneur aprs le changement de qibla, de se voir imposer la premire la une mauvaise blague se trans- djizyah, l'impt rserv aux nonforme en rixe qui oppose des musulmans soumis. musulmans de jeunes juifs du LAURENCE MOREAU

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Hors-srie n 6 L e Point

LA VIE

LE CORAN

Aux vrais croyants!


v o u s q u i c r o y e z !, c o m b a t t e z c e u x des Infidles qui sont dans votre voisinage. Qu'ils t r o u v e n t en v o u s d e la d u r e t I Sachez qu'Allah est a v e c les P i e u x ! Sourate IX, 124/123.

Le Prophte (visage couvert) lors du sige de La Mecque. Miniature turque, muse Topkapi, Istanbul (Turquie).

Mdine, Mahomet se rvle un stratge et un guerrier redoutable qui impose l'islam par le fer toutes les tribus arabes.

Le chef de guerre

'est la nuit sur le dsert prs de Badr. Des ombres s'agitent en silence autour d'un point d'eau. Du sable est jet dans le trou jusqu' ce qu'il disparaisse. Le lendemain, les 950 membres de la grande caravane qui campe quelques kilomtres n'auront plus d'eau pour se dsaltrer et faire boire leur btail. Ils seront coincs loin de La Mecque, dans la rocaille. Et alors? Mahomet et

ses trois cents Compagnons les dix autres furent faits prisonattaqueront. C'est ainsi que la niers; les musulmans, eux, Tradition raconte comment le n'eurent dnombrer que quinze Prophte, improvis chef morts. David contre de guerre, gagna la baGoliath. Trop belle taille de Badr en l'an 2 de perfection des noml'hgire*, pendant le 624 bres? Les rcits hagioVictoire la Ramadan (mars 624). graphiques aiment les bataille de Badr. D'aprs les textes, les enchiffres ronds et prnemis perdirent soixancis... Mais cette victe-dix hommes, dont plusieurs toire donna confiance aux mitaient des personnalits mi- grs de Mdine et leur valut une nentes de La Mecque, et soixante- gloire nouvelle en Arabie.
L e Point Hors-srie n 6 | Les Matres-Penseurs | 31

LA VIE

LA TRADITION

Un guerrier nomm Mahomet...


U n j o u r , o n e n t e n d i t M d i n e u n g r a n d b r u i t : les h o m m e s a c c o u r u r e n t , n e s a c h a n t ce q u e s i g n i f i a i t ce b r u i t , m a i s a v a n t q u ' i l s f u s s e n t a r r i v s , le P r o p h t e n ' a y a n t pas t r o u v s o n p r o p r e c h e v a l a v a i t pris c e l u i d'Abu T a l h , sans selle, il a v a i t j e t s o n s a b r e a u t o u r de s o n c o u et s'tait d i r i g d u c t o le b r u i t s'tait fait e n t e n d r e . L o r s q u e les a u t r e s a r r i v r e n t , il r e v e n a i t et l e u r dit : "Ne c r a i g n e z rien." la j o u r n e d ' U h u d et celle d ' H u n a y n , l o r s q u e les t r o u p e s m u s u l m a n e s p r i r e n t la f u i t e et a b a n d o n n r e n t le P r o p h t e , il resta s e u l sa place, s a n s r e c u l e r d ' u n pas et e n e x h o r t a n t les s o l d a t s combattre. Tabar, Histoire des prophtes et des rois, traduction Hermann Zotenberg.

Un an plus tard, pourtant, les Mecquois leur infligeaient une svre dfaite Uhud. Prophte ! Encourage les Croyants combattre. S'il s'en trouve parmi vous vingt [hommes] constants, ils en vaincront deux cents... , avait alors opportunment dit le Coran (VIII, 65). Mais la dconvenue fut rude. En 627, les Mecquois font le sige de Mdine. Selon les sources, dix mille Quraysh attaquent alors trois mille musulmans pendant quinze jours. Chiffres srement exagrs... Mais pour protger sa ville, Mahomet avait fait creuser une tranche (al-Khandaq) l'endroit le plus vulnrable et surtout un mois auparavant fait ramasser toute la rcolte de fourrage pour que les 6Z5 ennemis ne puissent s'en empaDfaite la bataille d'Uhud. rer. Les musulmans vont ainsi encore une fois remporter la victoire contre les polythistes. Prs d'un an plus tard, grce au pacte d'Hudaybiyya (appel aussi par la Tradition le Serment sous l'arbre ), ils russiront imposer une trve d'un an qui permettra, en 629, Mahomet de venir quelques jours La Mecque. En janvier 630, le Prophte y retourne encore, mais, cette fois-ci, avec une arme de dix mille hommes, pour solder les comptes. Il remporta la victoire sans vritable bataille. En vrit, [Prophte /,] nous t'avons octroy l un succs clatant , dit la sourate XLVIII, intitule Le Succs . La prise de
Et les Mecquois se convertirent

La destruction des idoles


A u x a p p r o c h e s de La M e c q u e , les m u s u l m a n s se rass e m b l r e n t Dh a l - T u w , d a n s u n e t u m u l t u e u s e c o h u e o les c h e v a u x s ' a g i t a i e n t e n t o u s sens, j u s q u ' ce q u e le M e s s a g e r de Dieu a p p a r t a u m i l i e u des g e n s , p o u r i n s t a u r e r l'ordre et d o n n e r c h a c u n sa p l a c e . Il p o r t a i t u n t u r b a n n o i r et a v a i t la t t e l g r e m e n t p e n c h e e n a v a n t , sa b a r b e f r l a n t p a r f o i s la c r i n i r e de sa m o n t u r e . Il se s e n t a i t p l e i n d ' h u m i l i t , la v u e de l ' i m m e n s e a r m e de m u s u l m a n s q u e le T r s H a u t a v a i t v o u l u rass e m b l e r a u t o u r de lui. O n l'entendit m u r m u r e r : "Certes, la v r a i e v i e est celle de l'au-del..." Le M e s s a g e r de Dieu fit le t o u r de la M a i s o n (la Kaaba) s u r sa c h a m e l l e , d o n t M u h a m m a d ibn M a s l a m a t e n a i t les r n e s . A u t o u r d e la Kaaba, s o i x a n t e - t r o i s i d o l e s t a i e n t d r e s s e s . P a s s a n t d e v a n t c h a c u n e d'elles, le M e s s a g e r de Dieu levait s o n b t o n et la brisait e n disant : " L o r s q u e v i e n t le v r a i , le f a u x p r i t , c a r le f a u x e s t prissable." Mahmoud Hussein, Al-Sira, Grasset, 2005.

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Les Matres-Penseurs

Hors-srie n 6 L e Point

LA VIE

la ville est prsente par le Livre sacr comme la preuve de la vracit du message du Prophte : Au jour du Succs, la foi de ceux qui auront t infidles sera sans utilit et il ne leur sera pas donn d'attendre. (XXXII, 29). Ce jour-l, Mahomet dtruisit les idoles (cf. p. 32) et les Mecquois durent, de gr ou de force, se convertir. Plus tard, les musulmans vainquirent encore les puissants nomades Hawzin lors de la bataille de Hunayn. Enfin, le dernier bastion polythiste de la rgion, Ta'if, finit par se rallier : en l'espace de dix ans, Mahomet et ses hommes avaient russi imposer l'islam sur tout le Hedjaz et mme au-del. Les expditions se tournrent alors vers le nord de la pninsule. Guerre sainte? Certes, et le Coran n'est avare ni de ses encouragements pour aller au combat punir l'infidle, ni de ses flicitations, ni de ses blmes. La bataille d'Uhud aurait ainsi t perdue du fait non seulement de la trop grande assurance des musulmans, qui avaient alors msestim l'adversaire, mais aussi de leur cupidit qui les aurait pousss rechercher trop avidement le butin. Car, le dit aussi le Coran, la guerre est un moyen licite de s'enrichir, condition d'en passer par la volont d'Allah et du Prophte. Le Butin est ainsi le titre d'une sourate tardive (VIII), de celles rvles Mdine : Le butin est Allah et son messager. Comme le rappelle Marie-Thrse Urvoy dans le Dictionnaire du Coran (Robert Laffont, 2007), Mahomet tait le
Le butin lgitim

dtenteur des fonds publics et en meau. Mais quand le butin rsuldisposait comme il l'entendait. tait d'un accord et non d'une ba partir de la bataille de Badr, il taille, Mahomet rclamait le tout. lui revient automatiquement le Au ix sicle, Ibn Sa'd dans son cinquime, le khums, de toute ouvrage Tabaqt dcrit ainsi le prise de guerre, ce Prophte ngociant qui correspondait prement sa part du peu prs aux coutu- L'ancien commerant butin. Rien d'tonmes en vigueur alors de La Mecque, nant ce que l'anen Arabie. En plus, il appauvri par son exil cien commerant de a le droit de choisir Mdine, se retrouve La Mecque appauvri ce qu'il veut avant le bientt trs prospre. par son migration partage gnral. Mdine se retrouve Badr, il choisit ainsi bientt trs prosun sabre. En tant que guerrier, il pre, notamment aprs la bataille avait galement le droit une part de Khaybar (cf. p. 30), o, il ne se supplmentaire, qui triplait s'il priva pas de s'emparer des terres montait un cheval ou un cha- des vaincus. L. M .
e

Le Testament du Prophte
M
ahomet est mort Mdine le 8 juin 632, probablement l'ge de 63 ans. Malade pendant de longs mois, il avait d faire face, durant cette priode, plusieurs rbellions provoques par des concurrents en prophtie (cf. p. 23), Aswad de la tribu des Madhhij qui avait enflamm le Ymen, et Tulayha, qui avait soulev la tribu nomade des Ban Asad. Une expdition vers la frontire syrienne o se rassemblaient des troupes byzantines

S'il russit crer une nouvelle religion, Mahomet ne parvint pas viter les divisions qui commencrent ds son agonie.

fut retarde, et Mahomet dut faire appel ses allis musulmans proches du Ymen pour tuer Aswad. Les textes de la Tradition s'tendent longuement sur l'agonie du Prophte, l'occasion de vanter tant sa pit que son courage. Mahomet s'tait install chez A'isha (cf. p. 39), sa favorite, ne sortant que pour suivre la prire dirige sa demande par son ami Abu Bakr (cf. p. 38). Les derniers jours avant sa mort, il aurait prononc deux dis-
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L e Point Hors-srie n 6

LA VIE

cours d'importance. Lors de la prire, il rappela ses Compagnons le Jugement dernier et demanda pardon pour ses fautes. La mort est une ncessit et aucun homme ne peut y chapper, expliqua-t-il. Mais il y a, aprs la mort, un jour de justice et de rparation, o les cratures rclameront les unes contre les autres; [...] il n'y aura pas plus de faveur pour moi que pour personne. Pendant que je suis encore avec vous, adressez-moi vos rc l a m a t i o n s . Si j ' a i f r a p p quelqu'un, qu'il me frappe. Si j'ai offens quelqu'un, qu'il m'en fasse autant. [...] Purifiez-moi de toute injustice, afin que je puisse

paratre devant Dieu sans avoir bique tous les infidles. Je vous de tort envers personne. Ta- laisse deux choses qui, aprs moi, bar* raconte que quelques Com- vous empcheront de tomber dans pagnons se risqurent lui rap- l'erreur, aussi longtemps que vous p e l e r ses o f f e n s e s , m a i s vous y appuierez : la parole de renoncrent finalement deman- Dieu et ma famille. Je vous recomder rparation. mande d'honorer les La veille de sa mort, Anar*, car ils sont dj incapable de se Le corps du ma famille et ils sont lever, ilfitses derni- Prophte n'tait dignes de votre resres recommanda- pas encore lav que pect. coutez ceux tions quelques d'entre vous qui font Compagnons en lar- dj la dissension le bien et pardonnez mes : Je vous en- s'levait Mdine. ceux qui font le gage bien traiter mal. Il mourut, les serviteurs que vous aurez sous dit-on, un lundi dans les bras de vos ordres. Je vous recommande sa favorite. A'isha s'assit derde maintenir la religion de Dieu rire lui, l'attira elle et prit la et d'expulser de la presqu'le ara- tte du malade sur son sein, crit Tabar. Il resta ainsi quelque temps. un certain moment, entre le lever du soleil et l'heure de midi, la sueur coula de son front : Comment fut enterr TRADITION il ouvrit la bouche et la referma, Mahomet et son me s'envola. Mais, comme le rappelle Ibn Al plaa le corps d u P r o p h t e sur la table, sans lui t e r l'habit Hishm* : Le corps du Proqu'il portait a u m o m e n t de sa m o r t , et versa e n t r e l'habit et le corps phte n'tait pas encore lav que l'eau que Shoqrn et O s m a lui prsentaient. [...] Aprs avoir t e r m i n dj la dissension s'levait Mcette o p r a t i o n , ils e n v e l o p p r e n t le corps dans trois linceuls, d e u x dine. l'annonce de sa mort, d'toffe b l a n c h e et u n d'toffe r a y e d u Y m e n , t o u s t r o i s n o n Umar (cf. p. 45) aurait en effet cousus, le c o u v r i r e n t de p a r f u m s et a c c o m p l i r e n t t o u t e s les opraharangu la foule en disant : t i o n s en usage p o u r l'ensevelissement des m o r t s . Certains prtendront que le [...] Les avis f u r e n t p a r t a g s s u r le lieu o l'on d e v a i t faire la fosse. Prophte est mort, mais par Les u n s v o u l a i e n t la f a i r e c r e u s e r d a n s la m o s q u e ; les a u t r e s Dieu, il n'est pas mort; il s'est p r t e n d a i e n t qu'il fallait e n t e r r e r le P r o p h t e Baq' a l - G h a r q a d , lev vers son Seigneur comme le c i m e t i r e des m u s u l m a n s . A l o r s A b u Bakr dit : "J'ai e n t e n d u Mose, qui s'est cach aux redire l'Aptre de Dieu q u ' u n p r o p h t e doit t r e e n t e r r l'endroit gards de son peuple pendant quao il a r e n d u son me." En c o n s q u e n c e , o n dplaa le lit sur l e q u e l rante jours et retourna vers eux il tait m o r t et l'on c r e u s a le sol cet e n d r o i t , d a n s l ' a p p a r t e m e n t aprs qu'ils aient prtendu qu'il d'A'isha, a t t e n a n t la m o s q u e . L o r s q u e la fosse f u t t e r m i n e , tait mort. Par Dieu, le Prophte o n plaa le c o r p s a u b o r d de la t o m b e , et le p e u p l e v i n t par g r o u reviendra comme Mose est repes successifs p o u r prier sur lui, sans q u e p e r s o n n e prsidt. A p r s venu, et il coupera les mains et t o u s [...] se p r s e n t r e n t et p r i r e n t g a l e m e n t , et la j o u r n e les pieds de ceux qui ont proe n t i r e et la m o i t i de la n u i t se p a s s r e n t ainsi. O n e n t e r r a le clam sa mort. Ainsi Umar P r o p h t e m i n u i t . Q u e l q u e s - u n s d i s e n t q u e la l o t i o n f u n r a i r e et dfendait-il l'ide d'un Mahomet les prires e u r e n t lieu le m a r d i , et l ' e n t e r r e m e n t d a n s la nuit d u qui reviendrait la fin des temps, m e r c r e d i ; d'autres d i s e n t q u e ces c r m o n i e s e u r e n t lieu le j e u d i thse que reprendront plus tard et la n u i t d u v e n d r e d i . les chiites* (cf. p. 86). Mais penTabar, Histoire des Prophtes et des rois, traduction Hermann Zotemberg.

LA VIE

M a h o m e t prend cong de sa famille au m o m e n t de mourir. Miniature persane du xvm e sicle, muse Topkapi, Istanbul (Turquie).

dant que Umar parlait ainsi au peuple, Abu Bakr le prit par la main et lui dit : Mon cher Umar, tais-toi : Dieu a dit au Prophte : tu mourras, et eux aussi ils mourront. D'aprs Ibn Hishm toujours, Umar aurait alors eu l'air surpris : Cela vient du Livre de Dieu? Habile, Abu Bakr rpondit en haranguant son tour la foule : Mahomet a pris la route qui est la sienne. Dsormais, il faut un homme qui se charge des affaires de cette religion. Rflchissez-y et dites ce que vous en pensez... Pour lui, le temps des prophtes tait termin, commenait pour cette thocratie qu'tait l'Islam des

profiter de sa disparition pour secouer le joug des Quraysh. Ils dcidrent de choisir comme leader l'un des leurs, Sa'd, fils d'Obada. D'aprs la Sra*, ils proposrent ensuite aux Mecquois de dsigner leur propre leader, ce que ces derniers refusrent. Abu Bakr aurait donc agit le spectre de la guerre civile et invoqu la parole du Prophte : La fonction de prsider appartient aux Quraysh. Finalement, ce fut lui qui, la quasi-unanimit, fut choisi comme nouveau dirigeant de l'Umma musulmane. Alors seulement la famille s'occupa d'enterrer Mahomet... sa gouvernante Umm Ayman qui pleurait trop, on fit des remontrances. Le Prophte n'avait-il pas interdit les larmes? Ce n'est pas le Messager de Dieu que je pleure. Je savais qu'il mourrait, rpondit origines celui des chefs religieux la vieille femme. Je pleure la Rvlation qui ne viendra plus. et des hommes d'tat. Mais les divisions ne faisaient Pour la majorit des musulmans, que commencer. Le Prophte, en Mahomet disparu, le ciel s'tait effet, tait mort sans prparer sa referm. Mais le chiisme n'acsuccession. Et tandis que son cepta jamais cette vision de l'islam. Pour lui, la corps couvert d'un Rvlation est en simple manteau gi- Le temps des sait seul dans sa prophtes termin, perptuelle volution... Ainsi donc maison, ses fidles s'installa la distaient plongs dans commenait celui des ngociations des chefs religieux et corde. Si le Prophte complexes. Les M- des hommes d'tat. russit au-del de toute attente fondinois d'origine, ceux que les Mecquois appelaient der une nouvelle religion, il les Anar, ces auxiliaires qui choua sur un point, combien s'taient convertis l'islam et important : crer un islam uniavaient accueilli Mahomet et ses taire. L'histoire en supportera c. G. fidles dans leur oasis, voulaient jamais le poids.
L e P o i n t Hors-srie n 6 | Les Matres-Penseurs | 35

CHRONOLOGIE

VIE DE MAHOMET
v.570 Anne dite de l'lphant. Naissance prsume de Mahomet. v.570

LE CONTEXTE HISTORIQUE
Le chef de l'Arabie du Sud, Abraha, lance une expdition manque contre La Mecque. Les Perses sassanides envahissent le Ymen.

V.595

Mahomet pouse sa premire femme, Khaddja.

V.610

Premires Rvlations.

610

Hraclius, fondateur de la dynastie des Hraclides, prend le pouvoir Constantinople

V.613

Dbut de la Prdication. 614 Les Perses, de religion mazdiste, prennent )rusalem, brlent l'glise du Saint-Spulcre et volent la Sainte Croix.

615

Suite l'hostilit des Mecquois, migration en Abyssinie d'une partie des musulmans, parmi lesquels Uthmn. Dbut La Mecque du boycott contre les Banu Hashim, le clan de Mahomet.

616

619

Mort de Khaddja et d'Abu Talib, chef des Banu Hashim qui abandonnent Mahomet et obtiennent la fin du boycott.

621

Premire convention d'al-Aqaba. Des Mdinois convertis s'engagent combattre pour Mahomet. Hgire. Aprs la deuxime convention d'al-Aqaba, ou Serment des femmes, Mahomet fuit vers Mdine. Dbut de l're islamique. 622 Offensive de l'empereur byzantin Hraclius contre les Perses.

622

10G

Les Matres-Penseurs

Hors-srie n 6 L e Point

CHRONOLOGIE

VIE DE MAHOMET
624 Mars : victoire contre les Mecquois lors de la bataille de Badr. Avril : les musulmans se tournent dornavant vers La Mecque pour prier. Expulsion de Mdine de la tribu juive des Banu Qaynuq. 625 Dfaite d'Uhud face aux Quraysh. En aot, expulsion de Mdine de la tribu juive des Banu Nadir. Mai : bataille d'al-Khandaq, la Tranche , contre les Mecquois. Massacre de la tribu juive des Banu Qurayza Mdine. Mars : pacte d'al-Hudaybiyya, dit le Pacte de l'arbre , qui institue une trve temporaire entre Mdinois et Mecquois. Mahomet pourra se rendre en plerinage La Mecque un an plus tard. Attaque de l'oasis juive de Khaybar.

LE CONTEXTE HISTORIQUE

627

628

630

janvier : Conqute de La Mecque. Mahomet dtruit les idoles de la Kaaba*. Les Mecquois doivent prter allgeance l'islam. Plerinage d'adieu La Mecque. La plupart des tribus d'Arabie se convertissent l'islam. 8 juin : mort de Mahomet Mdine. Dbut du califat d'Abu Bakr.

630

Aprs avoir vaincu les Perses, Hraclius ramne la Sainte Croix jrusatem.

631

632

641

Fin du rgne d'Hraclius. L'Empire byzantin a perdu au profit des Arabes les possessions reprises aux Perses.

L e Point Hors-srie n 6

Les Matres-Penseurs

37

WHO'S WHO

LE WHO'S WHO DE MAHOMET


La plupart de ceux et celles qui jourent un rle important aux cts du Prophte avaient des liens de parent avec lui. pouses, beau-pre, cousins, gendre, fils adoptif... Ou comment s'entremlent histoires de familles et Histoire !

ABU BAKR
L'AMI INTIME

S'il m'avait t permis d'avoir pour ami intime quelqu'un d'autre qu'Allah, cela aurait t Abu Bakr. Seulement il est mon frre et mon compagnon , aurait dit Mahomet, d'aprs un hadith* rapport par al-Bukhri*. N en 570 La Mecque, Abd Allh ibn Abi Quhfa alTaymi al-Qurashi, dit Abu Bakr, tait le beau-pre de Mahomet, et d'aprs la Tradition, son ami le plus proche. Il fut aussi son successeur la tte de la communaut musulmane et le premier calife de l'Islam. Comme le Prophte, il tait commerant et appartenait au clan Taym de la tribu des Quraysh. Il fut le premier croire en YIsr, le voyage nocturne de Mahomet (cf. p. 21). Il est de ce fait considr par les sunnit e s * comme le p r e m i e r homme embrasser l'islam - quand les chiites* considrent qu'Ali (cf. p. 40) est le premier converti. Ibn Ishaq* rapporte, dans la Sra*, ces
38
Les Matres-Penseurs

propos de Mahomet : Quand j'ai invit les gens embrasser l'islam, tous ont pris un temps de rflexion et d'hsitation, except Abu Bakr : il ne s'est pas retenu, et n'a pas hsit ! Lorsque l'ange Gabriel avertit Mahomet qu'il est menac de mort par des Quraysh, Abu Bakr accompagna le Prophte dans sa fuite vers Mdine. Pour djouer la mfiance de leurs poursuivants, ils empruntrent la route du sud, Mdine se trouUs

vant au nord. Malgr ces prcautions, les trois groupes lancs leur poursuite retrouvrent leurs traces et ils furent obligs de se rfugier dans la grotte Tawr. Ils y restrent trois jours, sans que leurs ennemis qui passaient pourtant devant l'entre ne remarquent leur prsence. Une intervention divine serait l'origine de ce miracle (cf. ci-dessous). C'est durant cet pisode, dit de la grotte , qu'Abu Bakr

CORAN

Allah est avec nous


Si v o u s ne le s e c o u r e z p o i n t , A l l a h [, e n r e v a n c h e , ] l'a s e c o u r u q u a n d , e x p u l s par les I n f i d l e s , a v e c u n s e u l c o m p a g n o n [ A b u B a k r ] , il disait celui-ci a l o r s qu'ils t a i e n t t o u s d e u x d a n s la g r o t t e : "Ne t ' a t t r i s t e p o i n t ! A l l a h e s t a v e c n o u s !" A l l a h fit d e s c e n d r e s u r lui Sa P r s e n c e D i v i n e ( s a k n a ) e t le s o u t i n t d e l g i o n s q u e v o u s n e v o y i e z p o i n t . [ A l l a h ] fit de l'arrt des I n f i d l e s celui q u i a le d e s s o u s , t a n d i s q u e l'arrt d'Allah f u t celui q u i l ' e m p o r t a . A l l a h est p u i s s a n t et s a g e . Sourate IX, 40, Revenir de l'erreur, ou l'immunit.

WHO'S WHO

A'ISHA
LA FAVORITE

Les c r o y a n t s f o n t allgeance A b u Bakr, M i n i a t u r e de Lufti A b d u l l a h , xvi e sicle, m u s e Topkapi, Istanbul (Turquie).

apprit du Prophte la technique de l'invocation silencieuse dont certaines confrries soufies* feront plus tard la forme suprieure du dhikr (cf. p. 95). Lorsque Mahomet s'teignit, en 632, sans avoir dsign de successeur, il laissa derrire lui une socit musulmane en proie aux doutes. Cette question de succession sera l'origine de la scission au sein de Y Umma. Si la tradition sunnite consacre Abu Bakr comme le digne successeur du Prophte, les chiites le considrent comme un

usurpateur. Bien qu'il ne durt que deux ans (632-634), son califat fut marqu par des conqutes importantes vers le nord, notamment l'Irak et la Syrie, mais aussi par des rvoltes tribales - la grande Apostasie - qui secourent l'Arabie aprs l'annonce de la mort de Mahomet. Avant de s'teindre en aot 634, il dsigna Umar (cf. p. 45) comme successeur. D'aprs la Tradition, il fut enterr droite du Prophte dans la mosque d'al-Nabawi de Mdine.
PAULINE MARCEILLAC

Lafille(614-678) d'Abu Bakr n'a que 6 ans lorsqu'elle pouse le Prophte, et 9 lorsque le mariage est consomm. De quarante ans sa cadette, A'isha est la seule vierge que le Prophte pousa. Elle fut aussi sa favorite. De cette union natra, d'aprs la Tradition, un amour partag, fort et sincre, tant du point de vue intellectuel que charnel. L'intensit de leur attachement tait tel qu'une Rvlation vint innocenter A'isha (cf. p. 40), lorsque des rameurs d'adultre coururent sur son compte. Lors d'un voyage avec Mahomet, elle avait en effet perdu un collier lors d'une halte et s'tait attarde pour le retrouver. Perdue, elle tait rentre Mdine accompagne par un jeune homme, ce qui avait nui sa rputation. Celle qui est dcrite par la Sra* comme une belle femme rousse d'une grande intelligence et au caractre bien tremp devint l'un des porteparole les plus importants du Prophte. Durant leurs
I Les Matres-Penseurs 39

L e P o i n t Hors-srie n 6 s

LE CORAN

Au secours de A'isha
n'ont-ils, tmoins ! tmoins, sont des

13 Q u e les a c c u s a t e u r s ce propos, produit q u a t r e N ' a y a n t pas p r o d u i t d e ces g e n s , d e v a n t A l l a h , menteurs.

14 [Et vous Croyants!,] n'eussent t la f a v e u r d'Allah e n v e r s v o u s et Sa misricorde, e n la [Vie] I m m d i a t e et Dernire, v o u s auriez t atteints par u n t o u r m e n t i m m e n s e pour l'uvre laquelle v o u s v o u s tes livrs. 14/15 En c o l p o r t a n t de v o t r e lang u e et e n d i s a n t de v o t r e b o u c h e ce d o n t v o u s n'avez nulle connaissance. V o u s c o m p t e z cela p o u r b n i n , alors q u e d e v a n t A l l a h c'est i m m e n s e . 15/16 Q u a n d v o u s a v e z e n t e n d u [cette calomnie], que n'avez-vous dit : "Il n'est point de n o u s parler de cela. [Seigneur!], gloire Toi ! C'est u n e i m m e n s e infamie (buhtn) !" 16/17 A l l a h v o u s e x h o r t e ne plus j a m a i s c o m m e t t r e cela, si v o u s tes croyants. Sourate XXIV, la lumire.

A'isha, v e u v e de Mahomet, affronte le 4e calife lors dix annes de vie comde la bataille du Chameau . Miniature de Lufti Abdullah, mune, elle apprit la Rvlaxvi e sicle, muse Topkapi, Istanbul (Turquie). tion par cur et, grce sa mmoire, elle transmit par la suite plus de deux mille hadith*. la disparition de Mahomet, A'isha n'a que 18 ans ALI une date incertaine, Ali Ibn mais ne se r e m a r i e pas. LE LION DE DIEU Ab Tli n'aurait eu qu'une Quand Uthmn, le troisime dizaine d'annes quand il emcalife, est assassin, elle par- Fils d'Abu Talib - l'oncle qui brassa l'islam et certaines ticipe, en dcembre 656, aux avait accueilli chez lui le sources chiites en font mme cts de Mu'wiya, contre Ali, jeune Mahomet-, celui qui est le premier converti. Durant la la bataille dite du Cha- le quatrime calife et consi- vie du Prophte, il devint l'un meau (cf. p. 41). Aprs sa d- dr par les chiites* comme de ses premiers scribes et parfaite, elle retourne Mdine le premier imam*, est la fois ticipa ses cts de nomo elle finit sa vie, respecte le cousin et le gendre du Pro- breuses expditions militaiet portant le titre de Mre phte puisqu'il a pous sa res, relates par les auteurs des croyants . P. M fille, Fatima (cf. p. 42). N chiites tardifs comme autant .

40

15|Les Matres-Penseurs ' |

Hors-srie n G L e Point

WHO'S W H O

TRADITION

LA

d'exploits qui lui valurent le surnom de lion de Dieu . la mort de Mahomet, vraisemblablement occup par les prparatifs de l'inhumation, il ne participa pas la runion de la Saqifa, qui dsigna Abu Bakr (cf. p. 38) comme premier calife et refusa ensuite pendant six mois, jusqu' la mort de Fatima, de lui prter serment. Il n'entretenait pas de bonnes relations avec Umar, n'apprciant pas notamment la gestion des biens acquis au cours des conqutes. Il s'opposa aussi au troisime calife, Uthmn (cf. p. 46), qui il reprochait de ne pas appliquer strictement les peines coraniques. Aprs l'assassinat de ce dernier, en 656, il fut lu calife, mais dut faire face l'opposition de ceux qui l'accusaient d'tre l'origine du meurtre : A'isha (cf. p. 40), l'pouse du Prophte, Tal'ha et Zobar, deux de ses Compagnons, et surtout Mu'wiya, cousin d'Uthmn et puissant gouverneur de Syrie, qui refusa de lui prter serment. Il les battit en dcembre 656, non loin de Basra, lors de la bataille dite du Chameau (cf. ci-contre), o Tal'ha et Zobar furent tus. A'isha retourna Mdine, mais Mu'wiya exigea qu'on lui livre les meurtriers d'Uthmn et continua la guerre. la suite de la bataille de

Al dit : Cherche saisir la bride...


A'isha, i n f o r m e de la r e t r a i t e de Tal'ha et de Zobar, d o n n a l'ordre de f a i r e a v a n c e r s o n c h a m e a u a u f r o n t de la b a t a i l l e . D o u z e m i l l e g u e r r i e r s se p o r t r e n t e n a v a n t , e s c o r t a n t le c h a m e a u d'A'isha, qui les e n c o u r a g e a r e p r e n d r e a v e c v i g u e u r la l u t t e , qui s'puisait, a p r s la r e t r a i t e . Al r e m a r q u a a v e c i n q u i t u d e q u e les e n n e m i s r e f o r m a i e n t l e u r s l i g n e s de f r o n t . C e p e n d a n t , ses c o m p a g n o n s l a n c r e n t u n e g r l e de t r a i t s s u r la litire d'A'isha, l a q u e l l e litire, h r i s s e d ' u n g r a n d n o m b r e de t r a i t s , d o n t a u c u n n e p n t r a l'intrieur, ressemblait une cannaie. Le frre de Ka'b, fils de Sour, t e n a i t la bride d u c h a m e a u . Al a y a n t fait m a n d e r M l i k , lui dit : "Aussi l o n g t e m p s q u e ces h o m m e s v e r r o n t ce c h a m e a u d e b o u t , ils ne r e c u l e r o n t pas. C h e r c h e saisir la bride et l'entraner de ce ct d u c h a m p de bataille." M l i k , la t t e d'une n o m b r e u s e t r o u p e , livra u n a s s a u t et, d ' u n c o u p de sabre, c o u p a la m a i n d u f r r e de Ka'b. U n a u t r e frre de celui-ci s ' a p p r o c h a et saisit la b r i d e , e n d i s a n t A'isha : "C'est m o i , le f r r e de Ka'b !" A'isha r p l i q u a : "Que Dieu t e r c o m p e n s e !" Q u a n d lui aussi e u t la m a i n c o u p e , de m m e q u e t o u s c e u x , qui a u n o m b r e de s o i x a n t e et dix, a v a i e n t , aprs lui, s u c c e s s i v e m e n t saisi la bride, et q u e le c h a m e a u e u t rsist t o u s les e f f o r t s q u e l'on fit p o u r l ' e m m e n e r , Al d o n n a l'ordre de lui c o u p e r les jarrets. L o r s q u e l'arme de Basra v i t le cham e a u t o m b e r , elle se m i t fuir, et A'isha, d a n s la litire r e n v e r s e t e r r e , s'cria : "Pre de H a s a n , t u es le m a t r e ; sois c l m e n t !" Al ne r p o n d i t pas. Il fit appeler M o h a m m e d , fils d'Abu Bakr, et lui o r d o n n a de r a m e ner sa s u r la ville. Tabar, La Chronique. Histoire des prophtes et des rois, traduction Hermann Zotenberg.

L e Point Hors-srie n 6

Les Matres-Penseurs

41

WHO'S

WHO

Siffln, o, en situation de faiblesse, Mu'wiya fit accrocher les feuillets du Coran sur les lances de ses troupes pour obtenir l'armistice, Ali dut se soumettre un arbitrage. Cette dcision lui valut la haine des Khridjites* qui estimaient que le jugement ne pouvait revenir qu' Dieu et qu'il faudrait donc combattre le parti rebelle jusqu' ce qu'il revienne l'obissance. L'arbitrage eut lieu en 657 : il fut reconnu qu'Uthmn avait t tu injustement, ce qui revenait condamner Ali. Par la suite, il s'employa, jusqu'en 658, mater la rbellion khridjite alors que Mu'wiya partait la conqute de nouveaux territoires.

Ali qui s'tait install Koufa (Irak actuel) fut assassin en 661 par un Khridjite et enterr dans un lieu secret. C'est sous les Abbassides* qu'on identifia sa tombe, aux environs de Najaf, une ville proche de Koufa, o on lui difia un sanctuaire devenu l'un des plus importants du chiisme. Pour cette branche de l'islam, Ali a t choisi par Mahomet pour tre son successeur quelque temps avant sa mort : Celui dont je suis le matre (,mawl), Al en est le matre , aurait dit le Prophte. Les chiites voient en lui et dans les imams qui lui succdrent une incarnation de l'esprit divin (cf. p. 80).
VICTORIA GAIRIN

FATIMA LA FILLE PRFRE

La fille de Mahomet et de Khaddja nat La Mecque avant la prdication de l'islam. Elle est la quatrime fille du Prophte, et sa prfre. Marie Al (cf. p. 40) vers 624, Fatima eut avec lui deux fils, Hasan (cf. p. 43) et Husayn (cf. p. 44). Peu cite dans les hadith*, elle est pourtant devenue l'une

42

Les Matres-Penseurs

Hors-srie n 6 L e P o i n t

c o r a n |

le Qui t'a inform


c

des figures les plus populaires de l'islam. D'aprs la Sra*, ses relations avec Al auraient souvent t conflictuelles, comme ce jour o son poux lui annona sa dcision H A F S A d'pouser la fille d'Abu Jahl, L'INDISCRTE l'un des plus froces adversaires de Mahomet La Mecque. La fille du futur calife Umar S'en serait suivie une violente (cf. p. 45) fut l'une des premidispute, et Fatima aurait re- res femmes se convertir proch son pre de ne pas l'islam. Elle prit part, avec son premier poux, l'migration prendre sa dfense. La Tradition rapporte que, vers Mdine en 622. Mais la piqu au vif, le Messager de mort de ce dernier, des suites Dieu aurait dit, en rponse, de la bataille de Badr en 624, lors de son sermon la Mos- Umar ne savait plus comment que : Fatima est une part de consoler sa fille plore. moi-mme et je ne peux sup- D'aprs les hadith*, il aurait porter ce qui lui fait du mal. propos Uthmn (cf. p. 46) de La fille du Messager de Dieu la prendre pour pouse, puis ne se retrouvera pas avec la Abu Bakr (cf. p. 38). Sans sucfille de l'ennemi de Dieu, par- cs. Jusqu' la demande en tageant le mme poux. Al mariage de Mahomet en 625. renona son projet... Fatima Hafsa devint ainsi la quamourut six mois aprs son trime pouse du Prophte, pre, en 633. Chez les chiites*, celle qui, d'aprs la sourate et notamment les isma- LXVI du Coran (cf. ci-dessus), liens*, on lui attribue plu- n'aurait pas eu sa langue dans sieurs miracles, et elle est sa poche... Mais on la compte s o u v e n t q u a l i f i e de gnralement parmi les pou brillante , car porteuse de ses privilgies, puisqu' la la Lumire de Dieu . p. M mort de Mahomet elle fut de . celles qui reurent une donation. Sachant lire et crire, elle participa par ailleurs la comFatima, Ai et leurs deux pilation du Coran sous le calienfants Hasan et Husayn, fat d'Uthmn, et on lui aurait Mdine. Miniature tire d'un mme demand de conserver manuscrit arabe du xvm sicle.. en lieu sr un mushaf- l'une Bibliothque nationale, Paris.
e

[Rappelez-vous] q u a n d le P r o p h t e c o n f i a e n s e c r e t u n p r o p o s l'une de ses p o u s e s ; q u a n d celle-ci e n e u t d o n n a v i s u n e a u t r e et q u ' A l l a h e n e u t i n f o r m le P r o p h t e , celui-ci fit c o n n a t r e [ l ' p o u s e i n d i s c r t e ] u n e p a r t i e de ce qu'il s a v a i t et il passa l'autre s o u s s i l e n c e . Le P r o p h t e lui e n fit s a v o i r c e r t a i n e s c h o s e s , e t il p a s s a o u t r e s u r d ' a u t r e s . Q u a n d il l'en e u t a v i s e , elle d e m a n d a : Q u i t'a i n f o r m de cela ? L'omniscient, l ' I n f o r m m'a avis de cela, r p o n d i t le P r o p h t e .

Sourate LXVI, 3, Dclarer illicite

des premires versions crites des versets coraniques -, tabli par Zayd ibn Thbit (cf. p. 47 ). Elle mourut Mdine en 665. v.G.
HASAN
LE RPUDIATEUR

N en 625, le petit-fils an du Prophte succda son pre Ali (cf. p. 40) comme cinquime calife. Mais il ne rgna que six mois pendant lesquels il dut combattre Mu'wiya, le puissant gouverneur de Damas. Il renona rapidement au califat en change d'une forte compensation financire pour lui et son frre Husayn (cf. p. 44). Mais le messager portant son offre croisa celui de son adversaire, qui lui donnait carte blanche quant aux conditions de l'abdication. En recevant l'offre d'Hasan, Mu'wiya s'empressa de retirer sa proposition. L'ancien calife mourut Mdine en 670, huit ans aprs. Il est surtout rest clbre pour ses cent trente mariages ! La frquence avec laquelle il pousait puis rpudiait ses pouses lui valut le surnom de rpudiateur. v.G.
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L e Point Hors-srie116

WHO'S WHO

J'ai fait le sacrifice de ma vie

t r a d i t i o n

H u s a y n p a s s a t o u t e la n u i t p r p a r e r ses a r m e s e n c h a n t a n t d e s l g i e s . S o n j e u n e fils Al, q u i t a i t m a l a d e , c o u c h d a n s la t e n t e , e n l ' e n t e n d a n t ainsi c h a n t e r , se m i t p l e u r e r . A l o r s t o u t e s les f e m m e s p o u s s r e n t des cris et des s a n g l o t s . H u s a y n leur dit : "Ne p l e u r e z pas car l'ennemi s'en rjouirait." Puis, l e v a n t s o n r e g a r d a u ciel, il s'cria : " S e i g n e u r , t u sais qu'ils m ' o n t p r t s e r m e n t et qu'ils l'ont v i o l . V e n g e - m o i d ' e u x !" E n s u i t e , il r u n i t les p a r t i s a n s qui l'avaient s u i v i et l e u r p a r l a ainsi : " T o u t ce q u i v o u s a r r i v e , c'est v o u s - m m e s qui l'avez p r p a r . Ce n'est pas m o i q u i v o u s ai jets d a n s la g u e r r e . N o u s s o m m e s u n petit n o m b r e et l ' e n n e m i est e n f o r c e . Q u a n t m o i , j'ai fait le sacrifice de m a v i e . N o n s e u l e m e n t je ne v o u s ai pas a m e ns la g u e r r e , m a i s je v o u s dlie de v o t r e s e r m e n t . Q u e t o u s c e u x q u i v o u d r a i e n t s'en aller p a r t e n t !" Ils r p o n d i r e n t : "0, fils de l'aptre de Dieu, q u e l l e e x c u s e p o u r r i o n s n o u s d o n n e r t o n g r a n d - p r e , a u j o u r de la R s u r r e c t i o n , d'avoir a b a n d o n n s o n fils d a n s u n t e l lieu, e n t r e les m a i n s d e s e s e n n e m i s ? N o n , n o u s t ' a v o n s v o u n o t r e v i e !" H u s a y n se p r p a r a d o n c a u c o m b a t . Tabar, La Chronique. Histoire des prophtes et des rois, traduction Hermann Zotenberg.

KHADDJA

LA PREMIRE FEMME

HUSAYN

LE MARTYR DE K A R B A L A

N en 626, le second fils d'Al (cf. p. 40) et de Fatima (cf. p. 42), troisime imam* des chiites duodcimains*, est considr comme un martyr dont le deuil est encore commmor chaque anne par les chiites pendant la priode de 1 Ashura*. En 670, la mort d'Hasan (cf. p. 43), Husayn aurait accept, d'aprs la Tradition sunnite*, la pension verse par Mu'wiya, le fond a t e u r de la d y n a s t i e Omeyyade. Mais il refusa nanmoins de reconnatre sa lgitimit et de

prter allgeance son fils, le prince hritier Yazd. Il se lana dans une guerre pour dfendre les droits la succession califale des descendants de Al. La bataille dcisive eut lieu Karbala le 10 octobre 680 sur les rives de l'Euphrate (cf. ci-dessus). Insuffisante en nombre, l'arme de Husayn fut mise en droute par les forces omeyyades et son chef dcapit. Sa tte fut porte Damas, et son corps inhum Karbala, o fut difi un mausole, haut lieu de vnration pour les chiites duodcimains. Le massacre de Husayn et de ses compagnons est considr par les historiens comme l'un des pisodes fondateurs du chiisme. v.G.

Considre comme la Mre de tous les croyants par les musulmans, Khaddja Bint Khuwaylid tait la premire pouse du Prophte et la premire femme croire en l'islam. D'aprs la Tradition, cette femme d'affaires dj deux fois veuve avait pous, 40 ans, en 595, le jeune Mahomet qui n'en avait que 25. Elle avait entendu parler des qualits morales du jeune homme et lui avait offert de convoyer pour elle une caravane jusqu'en Syrie. Lors de ce voyage, un serviteur et un ermite auraient vu Mahomet tre protg par les anges. Au retour, Khaddja aurait, d'aprs Tabar*, fait ainsi sa dclaration : Tu sais que je suis une femme considre et que je n'ai pas besoin d'un mari; j'ai refus tous les hommes importants qui m'ont demande. Mais j'ai beaucoup de biens qui se perdent, et j'ai besoin d'un surveillant. J'ai jet les yeux sur toi, car je t'ai trouv honnte, et tu prendras soin de ma fortune. Va trouver ton oncle Abu Talib et dis-lui qu'il me demande pour toi mon pre. Pour convaincre son pre, furieux de voir sa fille pouser un pauvre alors qu'elle tait courtise par tous les chefs de clans de La Mecque, elle mit au point un stratagme pour qu'il S'enivre... Ds le dbut de la Rvlation, elle apporta

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son jeune poux un soutien indfectible, notamment pendant ses priodes de doutes. Tabar rapporte encore que lorsque l'ange Gabriel ordonna Mahomet d'appeler les hommes croire, il dit Khaddja : Mais qui appeller a i t ? Qui me croira? Elle lui aurait rpondu : Tu peux au moins m'appeler, moi, avant tous les autres hommes ; car je crois en toi. Khaddja demeura jusqu' sa mort la seule pouse du Prophte, qui elle donna quatre fils, morts en bas ge, et quatre filles dont la plus clbre fut Fatima. Elle mourut trois ans avant l'hgire*, en 619. P. M .
LA TRADITION

Elle crut en moi


" Q u a n d j'tais p a u v r e , elle m'a e n r i c h i ; q u a n d les a u t r e s m ' a c c u s a i e n t de m e n s o n g e s , elle crut en m o i ; q u a n d j'tais m a u d i t par ma n a t i o n , elle m e resta fidle, et plus je souffris, plus elle m'aima." A i n s i p a r l a i t M a h o m e t de K h a d d j a , sa p r e m i r e pouse. Ibn Hicham, Tabaquat, traduction de Mansour Fahmy.

Al et Uthmri soutiennent la dpouille du deuxime calife, Umar, assassin en 644. Miniature turque, fin du xvi e -xvn e sicle. British Library, Londres.

UMAR
LE PREMIER PRINCE DES CROYANTS

Mecquois n vers 591, dans une famille pauvre, Umar ibn al-Khattb, surnomm par Mahomet El-Faroq, celui qui distingue le vrai du faux (1cf. p. 46), fut le deuxime calife. Franc, nergique, imptueux, il fut d'abord violemment oppos aux rvlations du Prophte, avant de se convertir en 618, probablement aprs avoir entendu sa sur rciter des versets du Coran. Il devint alors l'un des compagnons les plus proches

de Mahomet ; il le suivit Mdine et lui donna sa fille Hafsa en mariage. la mort du Prophte, c'est lui qui prit la dcision de rassembler les Compagnons les plus influents lors de la runion de la Saqifa pour leur faire prter serment Abu Bakr, dsign ainsi premier calife. Sur son lit de mort en 634, ce dernier l'imposa comme son successeur. Commena alors un rgne mythique, considr comme un ge d'or par ceux qui tentrent par la suite de restaurer un tat islamique dans sa puret des origines. En plus des territoires conquis sous son
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WHO'S WHO

gnes recettes et dpenses publiques. Il fut aussi le premier prendre le titre de Prince des croyants . Il mourut assassin en 644 par un esclave persan, qu'il n'aurait pas cout alors qu'il venait se plaindre de mauvais traitements. Il eut UTHMN tout juste le temps, avant de L'HOMME AUX succomber, de dsigner le DEUX LUMIRES conseil (shur) qui devait choisir le troisime calife, Troisime calife de l'islam qui Uthmn ibn Affn. rgna de 644 656, Uthmn V.G. ibn Affn fut l'un des rares personnages de haut rang, La Mecque, adhrer ds la premire heure aux prdicaUmar a distingu la tions de Mahomet. Il fut du entre le vrai et le faux t r a d i t i o n voyage lors de l'migration en Abyssinie, puis lors de l'hgire*, en 622, et pousa deux U n e q u e r e l l e a y a n t c l a t e n t r e u n h y p o c r i t e et u n juif, des filles du Prophte, ce qui ce d e r n i e r p r o p o s a : l u i v a l u t son s u r n o m Allons porter notre diffrend devant M a h o m e t . d' homme aux deux lumiL'hypocrite c o m m e n a par r e f u s e r , d i s a n t : res . la mort d'Umar, les six membres du conseil (shr) - R e c o u r o n s p l u t t Ka'b ibn a l - A s h r a f ! charg de nommer le nouveau M a i s il finit par a c c e p t e r l ' a r b i t r a g e d u M e s s a g e r de Dieu, calife, hsitrent trs longq u i , a p r s les a v o i r e n t e n d u s , t r a n c h a e n f a v e u r d u juif. temps entre Al et lui. F u r i e u x , l ' h y p o c r i t e dit : La premire moiti de son cali- A l l o n s p o r t e r le d i f f r e n d d e v a n t U m a r ibn a l - K h a t t b . fat fut marque par la conqute Ils a l l r e n t c h e z U m a r , q u i , s a n s l e u r o u v r i r la p o r t e , l e u r de l'Armnie, ainsi que par des d e m a n d a ce qu'ils v o u l a i e n t . Le j u i f e x p l i q u a : incursions au Maghreb et en N o u s s o m m e s alls p o r t e r n o t r e d i f f r e n d d e v a n t M a h o Nubie. Mais rapidement, Uthm e t , q u i l'a t r a n c h e n m a f a v e u r . L ' h o m m e n'est p a s mn dut faire face aux rvoltes satisfait de cet a r b i t r a g e . Il a v o u l u r e c o u r i r a u t i e n e t m'a qui clatrent en Irak et en f o r c v e n i r a v e c lui. gypte et aux critiques de plus U m a r d e m a n d a l'hypocrite : en virulentes. Notamment Est-ce v r a i ? contre son npotisme : il - Oui. avait plac des membres de sa - A t t e n d e z - m o i , je s o r s . famille aux postes importants Il prit s o n s a b r e et o u v r i t la p o r t e , alla v e r s l ' h y p o c r i t e e t de gouverneurs pour mieux lui t r a n c h a la t t e . Puis il dit : asseoir son autorit. Il fut as T e l est m o n j u g e m e n t s u r qui r e f u s e le j u g e m e n t d e D i e u sassin par des opposants gype t de S o n M e s s a g e r . tiens Mdine, en 656. Malgr G a b r i e l dit par la s u i t e a u M e s s a g e r de D i e u : un bilan contrast, on lui doit U m a r a d i s t i n g u e n t r e le v r a i e t le f a u x . la premire compilation offiM a h m o u d Hussein, AISra, Grasset, 2007cielle du Coran. v. G.
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califat (Syrie, Msopotamie, Iran occidental, gypte), on lui doit d'avoir jet les bases de l'organisation arabo-islamique. C'est lui qui dcida par exemple que l'anne de l'hgire*, 622, marquerait le dbut de l're islamique, lui qui organisa l'administration des nouvelles terres, qui redistribua les richesses acquises parmi les musulmans selon leur mrite, et fit ouvrir des bureaux pour tenir les diwn, ces registres o taient consi-

WHO'S WHO

tradition

la Uthmn tablit l'usage jg p a pp e | la prire le vendredi


Ce f u t e n c o r e lui q u i , le p r e m i e r , a p p r i t par c u r le C o r a n . Il c r i v a i t des e x e m p l a i r e s d u C o r a n d e sa p r o p r e m a i n , et s o n c r i t u r e t a i t f o r t belle, l i e n fit f a i r e aussi u n e rdact i o n n o u v e l l e . U n e a u t r e de ses a c t i o n s m r i toires fut la d e s t r u c t i o n d u G h o u m d n . C'tait u n s u p e r b e palais, dans le Y m e n , qui n'avait pas s o n p a r e i l d a n s le m o n d e . C e u x q u i fais a i e n t le p l e r i n a g e a l l a i e n t v i s i t e r ce palais et e n a d m i r a i e n t la b e a u t , et o n le t r o u v a i t a u - d e s s u s d u t e m p l e de La M e c q u e . A l o r s U t h m n le fit d t r u i r e . Tabar, La Chronique. Histoire des prophtes et des rois, traduction Hermann Zotenberg.

U t h m n t a i t de t a i l l e l e v e et b e a u de v i s a g e . Il a v a i t de l a r g e s p a u l e s , et sa b a r b e tait bien f o u r n i e ; de t e m p s e n t e m p s , il la t e i g n a i t a v e c d u h e n n . Son v i s a g e tait m a r q u de la p e t i t e v r o l e . Il avait p o u s , t a n t a v a n t qu'aprs la f o n d a t i o n de l'islamisme, h u i t f e m m e s , d o n t d e u x , R u q a y y a et O u m m K u l t h o u m , t a i e n t filles d u P r o p h t e . [...] L'un d e s b e a u x t r a i t s d e sa v i e f u t sa libr a l i t e n v e r s les p l e r i n s p a u v r e s . C h a q u e f o i s q u ' i l e f f e c t u a i t le p l e r i n a g e , il f a i s a i t d r e s s e r La M e c q u e des t e n t e s et d i s t r i b u e r d e s v i v r e s a u x p l e r i n s . C'est lui q u i t a b l i t l ' u s a g e d e l ' a p p e l la p r i r e le v e n d r e d i . Du t e m p s d'Abu B a k r et d ' U m a r , il n'y a v a i t qu'un seul m u e z z i n ; U t h m n en tablit quatre.

ZAYD IBN HRITHA


LE FILS A D O P T I F

N vers 579, ce fils adoptif de Mahomet est un des rares contemporains du Prophte mentionn dans le Coran. Mis part ce passage du texte rvl, on sait trs peu de chose de sa vie. Petit, il aurait t enlev par des Bdouins lors d'un voyage puis vendu comme esclave Hakm ibn Hizm, un neveu de Khaddja qui l'offrit Mahomet. Quand son pre voulut le racheter, l'enfant que Mahomet laissa libre de choisir son sort prfra rester avec son pre adoptif. D'aprs le Coran, Zayd aurait divorc de son pouse, Zaynab, pour qu'elle puisse se remarier avec Mahomet, qui

elle plaisait beaucoup. Le Prophte aurait ainsi reu une rvlation (cf. p. 50), preuve que la dsunion qu'il avait provoque relevait bien de la volont divine. Zayd, quant lui, se maria successivement trois autres femmes, et prit part aux premiers combats que durent livrer les musulmans. Il mourut en Palestine, lors de la bataille de Mu'ta en 629. v.G.
ZAYD IBN THBIT
SECRTAIRE DU PROPHTE

Ce compagnon de Mahomet est reconnu comme l'un des plus anciens rdacteurs du Coran. Parce qu'il savait crire, Zayd ibn Thbit fut choisi par le Prophte, non

seulement pour consigner les partages de butins et leur redistribution, mais aussi afin de noter des fragments de textes rvls. Il conserva ses responsabilits sous les c a l i f a t s d'Abu Bakr et d'Umar. Ce dernier lui confia mme la direction des diwn - registres qui rpertoriaient les recettes et dpenses publiques - de Mdine, ainsi que la premire recension du Coran. Critique par ceux qu'on appelait alors les lecteurs du Coran , des opposants au rgime qui se considraient comme les seuls dpositaires du texte rvl, la version tablie par Zayd ibn Thbit conserva nanmoins son caractre officiel. Le scribe du Prophte mourut en 665. v.G.
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L e Point Hors-srie n 6

LA RVLATION
Le message rvl par Mahomet est en apparence simple : il n'est qu'un Dieu et lui-mme est son Prophte ultime. Pour respecter la volont de ce Dieu tout puissant, il suffit de suivre des rgles prcises, Les Cinq Piliers de l'islam . Alors pourquoi cet enseignement soulve-t-il autant de questions?

L'islam repose sur trois bases : le Coran, la Tradition et le consensus des docteurs de la Loi. Si le croyant considre que la Rvlation divine s'est faite en une seule fois et en arabe, les historiens accumulent les preuves depuis prs d'un sicle, dmontrant que le Coran est une uvre aux influences multiples et dont l'laboration s'tendit plusieurs dcennies.

Le mystre du Coran
appels sourates, cette Loi affirme l'existence d'un Dieu unique transcendant, invite l'homme se soumettre Lui dans la perspective du Jugement dernier, confirme maintes reprises la mission de Mahomet comme Prophte et fixe les bases du dogme en nonant les devoirs et droits du croyant, les fameux Cinq Piliers de l'islam (c/p.63). Parce que le Coran ordonne ce qui est convenable et interdit ce qui est blmable (IX, 71), il propose un mode de conduite qui permet aux croyants de se plier la volont de Dieu, l'accent tant davantage mis sur les actes que sur une dfinition du Bien ou du Mal. Certaines rvlations sont

a Rvlation telle que l'a fait connatre Mahomet ne se rsume pas au Coran. L'islam repose en effet aussi sur la Tradition (Sunna*) et le consensus des spcialistes de la Loi. Texte rvl, le Coran est pour les musulmans la parole de Dieu dicte par l'ange Gabriel Mahomet. Il annule les prcdents livres fondateurs du monothisme, la Bible et les vangiles, et se prsente comme la Loi ultime, qui doit tre accepte sans discussion. Exprim en vers, son enseignement est majoritairement une suite d'injonctions, mme s'il prcise de nombreuses prescriptions lgales. Runie sous forme de versets organiss en 114 chapitres
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pourtant contradictoires, lesquelles suivre alors? Le verset 106 de la sourate II donne la solution en affirmant : Ds que nous abrogeons un verset ou ds que nous le faisons oublier, nous le remplaons par un autre meilleur ou semblable. Le Coran a donc t conu par Dieu ds le dpart comme un corpus flexible... Certains points demeurent pourtant obscurs, d'o trs tt le recours aux hadith*, les dits de Mahomet , pour trouver des rponses aux questions en suspens. Vous avez, dans le Prophte de Dieu, un bel exemple (XXXIII, 21), dit en effet le Coran. Chaque
Les hadith, dits de Mahomet

Hors-srie n G L e Point

Cramique dcorative turque du xix e sicle portant l'inscription Ma sho'a Allah, Ce que Dieu veut .

hadith se prsente comme un rapport relatant une parole ou un geste de Mahomet. Mais alors que le texte coranique aurait t mis par crit vers le milieu du VII sicle, les hadith qui constituent la matire de la Sunna ne nous sont connus qu' travers des compilations largement postrieures (ix sicle). Bien qu'il ait t facile d'en inventer, leur reconnaissance en tant que second fondement de l'islam aprs le Coran fut effective ds cette date grce l'uvre du juriste al-Shf'i* (cf. p. 82). partir du milieu du vra et durant le ix sicle, les traductions en arabe des philosophes grecs remirent toutefois en cause l'approche des textes et renforcrent
E

l'importance de la notion de consensus entre les spcialistes du droit amens poser les bases de la jurisprudence*. Ainsi, en matire de libert, si les tenants de la Tradition pensaient que les destins individuels taient inscrits de toute ternit dans le Plan divin, les tenants de la thologie rationnelle influencs par la pense grecque objectaient que Dieu, s'il tait misricordieux comme l'affirmait le Coran, ne pouvait punir ou rcompenser pour des actes dont la dcision in fine n'appartenait pas l'homme. La question du caractre cr ou incr du Coran cristallisa galement cette poque l'opposition entre les deux camps.

Bien des sicles plus tard, l'approche historique et philologique des textes amena, en Occident, la remise en cause d'un certain nombre de dogmes, notamment l'authenticit des hadith, critique par l'islamologue Ignaz Goldziher (18501921), mais aussi le fait que la Rvlation aurait t faite en une seule fois et en arabe. Au grand scandale des musulmans orthodoxes, des chercheurs anglo-saxons et allemands estiment aujourd'hui, textes l'appui, que le Coran est un plagiat d'crits plus anciens, en syriaque notamment. Thse rfute par la plupart des historiens qui prfrent parler d'influence, notamment juive. Qui croire? L'enqute est en cours... C.G.
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L e Point Hors-srie 11 6 |

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LA RVLATION

la mort du Prophte, il n'existait aucun codex complet dment autoris par ce dernier. Aurait-il voulu qu'il soit transmis uniquement oralement? Les textes existants suscitent de nombreuses controverses, notamment sur les datations.

De la parole l'crit

uand et dans quelles sion officielle, absolument fidle conditions a t rdig aux Rvlations reues par Male Coran? Dans quelle homet, vit le jour sous le califat mesure le texte aujour- de Uthmn (cf. p. 46), le troisime d'hui reconnu comme officiel calife, peine trente ans aprs la est-il fidle aux messages cles- disparition de l'aptre d'Allah. tes reus par le Prophte? Telle est la version officielle . L'histoire du Coran a t pr- Mais l'histoire est quelque peu sente trs tt chez les savants plus complexe. musulmans. Mme pour ce qui la mort du Prophte, il n'exisest le contenu de ce Livre, les fi- tait aucun codex complet du dles considrent certaines par- Coran dment autoris par ce ties en relation avec des vrits dernier. Des extraits plus ou ternelles et d'autres lies des moins longs taient retenus par circonstances prcises de la vie ses Compagnons, dont certains de Mahomet et de l'histoire de inscrits sur toutes sortes de son temps. videmment chez supports. Une premire receneux, il ne s'agit pas d'histoire sion fut dcide par Abu Bakr, comme discipline sur le conseil de critique, mais d'une Umar (cf. p. 45) et science religieuse, L'authenticit e x c u t p a r le labore par des de la version crite scribe du Prophte croyants et pour des de la Rvlation Zayd b. Thbit (cf. croyants. Or la tep. 47). Elle donna neur et l'authenti- est insparable lieu la compilacit de la version de sa datation. tion d'un codex que crite de la Rvlala Tradition appelle tion faite Mahomet sont ins- souvent le codex (qui se parables de l'histoire et de la trouve) entre les deux couverdatation de sa mise par crit. tures . Aprs la mort d'Umar, Plus l'laboration dfinitive est cet exemplaire resta dans sa proche du temps de la Rvla- famille puisque sa fille Hafsa tion, moins est grand le risque (cf. p. 43), une des pouses du que le texte ait pu tre altr. Prophte, en hrita. Or, pour la tradition orthodoxe ct de ce codex existaient la plus rpandue, la dcision de d'autres corpus dus des initiaticollecte du Coran intervint juste ves de personnages de premier aprs la mort du Prophte en XI plan comme Ali (cf. p. 40), Ubayy b. de l'hgire* (632 de l're cou- Ka'b ou Ubaydallh b. Ziyd, cruel rante) au temps d'Abu Bakr gouverneur ommeyyade d'Irak de (cf. p. 38), le premier calife. La ver- 675 686, et grand lettr.
Les Matres-Penseurs'| Hors-srie n G L e Point

Toujours selon la Tradition, sur un conseil de son gnral Hudhayfa, Uthmn se dcida faire tablir une recension officielle du texte du Coran, appele la Vulgate uthmnienne. La tche revint encore Zayd b. Thbit, aid cette fois-ci par une commission forme par des hommes de Quraysh (les sources ne sont pas unanimes sur leur nombre ni leur identit). Celle-ci prit pour base le codex de Hafsa. Le calife donna ensuite un caractre officiel et obligatoire cette recension. Il envoya des copies

Pages du Coran datant du xvn e sicle.

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du texte dans les diffrentes capitales des provinces de l'empire o elles devaient servir d'exemplaires de rfrence, et donna l'ordre d'anantir les autres recensions. Cette version officielle mettra pourtant plusieurs sicles pour tre accepte par tous les musulmans. Mais de nombreux lments posent question l'historien. D'abord, les termes les plus importants de notre enqute paraissent ambigus l'poque ancienne, commencer par le mot qur'n lui-mme. En effet, le terme peut dsigner des propos provenant de Mahomet, mais dans certaines traditions qur'n semble aussi tre un nom gnrique indiquant tout ce que l'on a entendu du Prophte. La disLes diffrents codex

tinction entre hadith* et Coran, le premier dsignant les propos du Prophte et le second les paroles de Dieu, semble tardive. Dans Les Fondations de l'islam (Seuil, 2002), Alfred-Louis de Prmare a soulign aussi le caractre problmatique de la racine jama'a dans l'expression rcurrente jam' al-qur'n. La racine contient videmment le sens de collecter, rassembler, recueillir , mais peut galement signifier mmoriser, retenir et apprendre par cur , alors qu'il existe un verbe spcifique dans ce dernier sens, savoir hafiza. Autre point nigmatique, de nombreux rcits rapportent que lorsque Abu Bakr et Umar convoqurent Zayd b. Thbit pour le charger de mettre le Coran par crit, celui-ci se serait fch, en s'criant : Vous voulez faire ce que l'Envoy de Dieu lui-mme n'a pas fait? Mahomet aurait-il voulu que le Coran soit uniquement transmis oralement, comme pour la posie? Dans ce cas, les travaux du pre Edmund Beck retrouvent toute leur pertinence : ce chercheur a t le premier montrer la grande similitude entre les premiers rcitants du Coran (<qri', pl. qurr') et les antiques rw (pl. ruwt), les transmetteurs de la posie arabe archaque de la priode prislamique. Or, pour les ruwt, les variantes de la posie, discernes principalement dans la rcitation, taient souhaitables puisqu'elles permettaient l'amlioration du pome. Les premiers qurr' auraient donc pu considrer les variantes des rcitations, consignes tant bien que mal dans les diffrentes recensions du Coran,

CORAN

LE

La Ftiha
Du t e m p s du P r o p h t e , cette s o u r a t e q u i e s t la p r e m i r e d u C o r a n (al-Ftiha) a u r a i t t d s i g n e s o u s le n o m Les sept versets rpter dans l ' O r a i s o n . Elle est l ' q u i v a l e n t p o u r l ' i s l a m d u Pater noster d e s c h r t i e n s . 1 A u n o m d ' A l l a h , le Bienfaiteur misricordieux. 2 Louange Allah, Seigneur des M o n d e s , 3 Bienfaiteur misricordieux, 4 Souverain du )our du jugement ! 5 [C'est] T o i [que] n o u s a d o rons, Toi dont nous d e m a n d o n s l'aide ! 6 C o n d u i s - n o u s [dans] la V o i e Droite, 7 la V o i e de c e u x q u i T u as d o n n Tes bienfaits, qui ne s o n t ni l'objet de [Ton] c o u r r o u x , ni les g a r s . Sourate I , la Liminaire.

comme le moyen d'en amliorer le niveau linguistique. Ce sont ces rcitants-lecteurs qui auraient violemment reproch Uthmn la mise en place officielle de sa Vulgate : Le Coran tait plusieurs. Tu les as abandonns l'exception d'un seul. Un cho de la complainte faite au troisime calife se retrouve dans un propos attribu Abdallh b. Umar lorsqu'il s'adresse Uthmn : Ne laisse personne te dire qu'il dtient la totalit du texte du Coran en sa possession. Comment peut-on savoir ce que
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L e Point Hors-srie116

L A RVLATION

c'est que la totalit du Coran? Beaucoup de choses ont disparu jamais. D'autres rapports font galement tat de la suppression de parties du Coran mais aussi d'ajouts. Les deux courtes sourates Al-hafd et Al-khal , ayant fait partie de la recension du Compagnon du Prophte Ubayy b. Ka'b, ainsi que d'autres petits textes attribus aux codex de Al ou de Umar n'ont finalement pas t incorpors dans la version finale du Coran. En revanche, d'aprs un chroniqueur, le gouverneur Ubaydallh b. Ziyd aurait ajout deux mille mots, lettres ou expressions au codex . De mme, le non moins clbre al-Hajjj b. Ysuf, lui aussi un temps gouverneur d'Irak, aurait tabli sa propre version et serait intervenu massivement dans le Coran. Il est vrai que se manifestent alors les premiers courants de rflexion dogmatique, tous concerns par le problme de la lgitimit politico-religieuse. C'est sous le calife Abd al-Malik qui rgne de 685 705, alors que les musulmans s'opposent en d'incessantes guerres intestines, qu'aurait eu lieu l'officialisation de la Vulgate uthmnienne. C'est alors que sont appar u e s les p r e m i r e s v r a i e s glorifications de Mahomet en tant que prophte d'une religion indpendante du judasme et du christianisme, ainsi que les premiers corpus de hadith. Les textes scripturaires reprsentent alors un enjeu capital : le calife et les hommes qui l'entourent se doivent d'tre attentifs cet aspect fondamental du pouvoir qu'est la matrise des croyances, et le fait que celle-ci ne peut tre effective

Page manuscrite du Coran (xme sicle).

qu' travers la matrise et donc la codification des critures, surtout dans une socit o les mouvements politico-religieux dissidents sont nombreux (cf. p. 76). Dj, bon nombre de chiites* considraient, et ce jusqu'au x sicle, que la Vulgate tait une version censure et falsifie de la vritable Rvlation et rapportaient dans leurs sources des citations coraniques que l'on ne trouvait pas dans le texte officiel. Un livre scripturaire unique, indpendant des critures antrieures, en l'occurrence celles des juifs et des chrtiens, codifi selon les dogmes tatiques, tait donc
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la meilleure garantie de la scurit doctrinale et donc politique. C'est ainsi que la constitution d'un codex coranique officiel semble avoir trouv son achvement pendant le rgne d'Abd al-Malik. Entre-temps, avec les conqutes et la volont des dirigeants musulmans de distinguer clairement leur religion du judasme et du christianisme, aurait eu lieu galement un travail rdactionnel. Cependant, malgr toutes les tentatives d'occulter les divergences, l'examen des ttonnements ou des contradictions que charrient les sources montre clairement que, ds le dpart, prend forme un

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LA RVLATION

grand mouvement de protestation contre la Vulgate uthmnienne. Selon Ibn al-Nadm*, on trouvait encore au ix sicle de nombreux exemplaires du codex non officiel de Ubayy en Irak du Sud. Mais le symbole sans doute le plus significatif de cette lente acceptation de la Vulgate est la double condamnation des savants Ibn Miqsam et d'Ibn Shannabdh au dbut du x sicle pour avoir pratiqu des lectures non canoniques. la fin du mme sicle, une polmique clata aussi entre sunnites* et chiites* de Bagdad au sujet du caractre licite ou illicite du codex d'Ibn Mas'd et, en 1007, un tribunal sunnite ordonna finalement sa destruction.
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forme finale au temps du Pro- tienne des deux premiers sicles phte lui-mme et que la collecte de l'Islam pour conclure qu'une dfinitive datait bien du califat version officielle du Coran ne de Uthmn. Cette approche fut pouvait exister avant la fin du dfendue par la suite par le Bri- vu sicle de l're commune et tannique John Burton qui, dans que celle-ci, appele le codex de son clbre The Collection of the Uthmn, avait d voir le jour Qur'n ( La Compilation du Co- l'poque de Abd al-Malik qui rran , Cambridge, gna de 65 86 du 1977), conclut que le La constitution d'un calendrier musultexte c o r a n i q u e man, soit cinquante avait vu le jour prin- codex officiel aurait ans plus tard que la cipalement au temps trouv son achvement date officiellement de Mahomet lui- quatre-vingts ans aprs r e c o n n u e par la m m e . G r e g o r la mort de Mahomet. Tradition. Schoeler, quant Cette approche atteilui, se fonde sur les gnit son apoge dans fragments du manuscrit du Co- les annes 1970 avec les travaux ran trouv Sanaa (Ymen) : du Britannique John Wansdat au carbone 14 entre 37 et 77 brough . Pour ce professeur de selon le calendrier musulman Cambridge, le Coran n'a pu pren(657 et 690 de l're courante), il dre sa forme dfinitive qu' la fin Le regard de l'Occident Face aux problmes et contradic- serait le plus ancien manuscrit du vm sicle, voire au dbut du tions rencontrs dans les crits du Coran et aurait t transcrit ix . Il n'a d'ailleurs pas son oriislamiques, la recherche occiden- peu aprs le califat de Uthmn. gine en Arabie ni mme en Islam : tale va quant elle se partager Mais s'agit-il de la totalit du Co- les Arabes n'avaient pas, selon entre deux attitudes. La pre- r a n ? Nul ne peut le dire lui, tabli leur propre communaut religieuse quand ils partimire, dite critique, considre aujourd'hui (cf. p. 60). Une autre approche, dite hyper- rent conqurir le monde. C'est au que l'examen scientifique de la Tradition textuelle permet de critique, rejette totalement ou Moyen-Orient, et particuliremanire pertinente de faire le tri presque la Tradition textuelle ment en Irak, qu'ils trouvrent entre les informations crdibles musulmane, en invoquant la lon- un milieu sectaire qu'ils adopou non, le problme central tant gue dure de la transmission des trent progressivement puis videmment de trouver les bons informations crites, les trs adaptrent eux-mmes, en aranombreuses diver- bisant son volution. critres d'apprciagences et contradic- Le Coran mergea ainsi d'une tion. C'est la posi- Le Coran mergea tions des auteurs, multiplicit de sources parmi tion de s a v a n t s l'absence d'une ins- lesquelles les prdicateurs (qss, comme les auteurs d'une multiplicit de sources, le rle des tance indpendante pl. qusss) auraient jou un rle de la clbrissime Geschichte des Qo- prdicateurs auraient de contrle de trans- de premier ordre. En effet, le sermission, l'existence mon populaire aurait t l'instrurns ( Histoire du t trs important. indniable de fautes ment aussi bien de la transmisCoran , 1860), nohistoriques et de r- sion que de l'explication des tamment Friedrich Schwally, l'auteur de l'dition cits invraisemblables, la multi- propos dits prophtiques, largervise du livre partir de 1909, plicit des lgendes, etc. Dans ce ment issus de cet environnement qui rejeta nombre de rcits tra- cadre, un pas dcisif fut franchi sectaire. Le Coran ne se serait ditionnels pour retenir la thse en 1915 par Alphonse Mingana spar ensuite que trs progresselon laquelle une partie impor- qui exploita avec minutie des sivement de ce matriel compotante du Coran avait trouv sa sources syriaques d'origine chr- site et, pour John Wans-
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Les Matres-Penseurs 53

LA RVLATION

brough, la fixation du texte s'est effectue si lentement que la date de sa version dfinitive ne peut tre antrieure au ix sicle, pendant la premire poque abbasside*. Argumentation puissante, mais datation qui ne parat plus dfendable, du fait des dernires dcouvertes archologiques et pigraphiques mais aussi des vidences textuelles. Des rapports concernant la collecte du Coran, plus particulirement sous les premiers califes, se rencontrent dans des sources aussi anciennes qu'al-Ridda wa l-futh attribu Sayf b. 'Umar (mort en 184 du calendrier musulman) ou al-Jmi' de Abdallh b. Wahb (mort en 192). Harald Motzki et Michael Lecker ont de plus rcemment montr que la quasi-totalit des rapports sur la collecte du Coran et des hadith datent de l'poque de Abd al-Malik, bien aprs Uthmn. Il ne s'agit que de quelques dizaines d'annes, mais ces dcennies comptent comme plusieurs sicles tant, entre les deux poques, les guerres civiles et les conqutes ont boulevers l'histoire et les mentalits des premiers musulmans.
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Interrogations sur les influences

Qui taient les juifs d'Arabie?


diffrent, htrodoxe ? premire vue, les juifs d'Arabie centrale semblent bien familiers des pratiques talmudiques : tude de la Torah*, respect minutieux du shabbat*, observance des trois prires quotidiennes, interdiction de consommer certaines graisses animales... Les juifs d'Arabie utilisent des termes qui drivent manifestement de l'hbreu et de l'aramen de la terre d'Isral. Les restrictions qu'ils imposent leurs femmes lors de leurs rgles n'ont galement de vritable parallle qu'en ce lieu. Les reprsentations coraniques sur Dieu, les anges, la cration et surtout l'autre monde sont beaucoup plus proches des traditions rabbiniques que du modle biblique (/T p. 56), ce qui suppose des informateurs juifs, verss dans ces mmes traditions. Certains historiens rejettent cependant l'ide que les juifs d'Arabie centrale auraient t conformes l' orthodoxie rabbinique. Les termes de Mishnah* et de Talmud leur sont, par exemple,

L'tude du Coran laisse apparatre une certaine familiarit avec le judasme et ses traditions. Mais les historiens divergent sur l'origine d'influences hbraques et remettent en cause les premires interprtations arabo-musulmanes.

MOHAMMAD ALI AMIR-MOEZZI


Titulaire de la chaire d'histoire de la thologie islamique classique l'cole pratique des hautes tudes (EPHE-Sorbonne), il est l'auteur, entre autres, avec Etan

Kohlberg, de Rvlation and


al-Sayyr, Dictionnaire

Falsification.

The Kitb al-qir't ofAhmad b. Muhammad


Brill, Leiden, 2009, et a dirig le du Coran, Robert Laffont, coll.

Bouquins , 2007.

1. Journal of the Manchester Egyptian


and Oriental Society, 1915-1916.

2. Quranic Studies, Oxford, 1977 ;


The Sectarian Milieu, Oxford, 1978.

omme l'ont montr de nombreuses tudes, le Coran est familier du judasme et de ses traditions. Reste dterminer auprs de qui Mahomet a acquis ses connaissances. Une premire hypothse insiste sur son activit professionnelle, celle d'un marchand, qui s'est rendu notamment en Syrie pour affaires. Ces voyages l'auraient mis en contact avec des informateurs juifs. Une seconde hypothse situe les informateurs sur place : il aurait frquent de prs les juifs qui habitaient La Mecque et surtout Mdine, o ils taient nombreux et puissants. Le judasme du Coran serait donc d'abord et surtout celui des juifs d'Arabie, tout particulirement de l'Arabie centrale. Mais ceux-ci avaient-ils des liens avec les deux grands centres du judasme qu'taient la terre d'Isral et la Babylonie? Leurs croyances et leurs pratiques taient-elles conformes celles du Talmud* ou relevaient-elles d'un modle

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Hors-srie n G L e Point

REPRES | LA RVLATION inconnus. Ils entretiennent des liens troits avec les tribus arabes environnantes, censes tre idoltres. Plusieurs hommes du clan des Quraysh, qui est celui de Mahomet, se marient avec des femmes juives. Toutes les tribus juives de Mdine portent d'ailleurs des noms arabes : les juifs mdinois ne seraient-ils pas, pour une bonne part, des Arabes convertis au judasme ou mme intgrs directement par mariage dans le peuple juif, sans processus formel de conversion? Certaines erreurs du Coran, en matire de chronologie biblique, suggrent aussi que les informateurs juifs de Mahomet n'taient pas de premire qualit. Les juifs d'Arabie sont enfin rapprochs de mouvances htrodoxes, au sein du judasme, comme les samaritains* ou les judo-chrtiens.
A priori thologiques

En fait, notre portrait contrast des juifs d'Arabie centrale est essentiellement fond sur les sources arabo-musulmanes. Or celles-ci sont trs tardives et ont des a priori thologiques qui invitent l'historien tre trs prudent dans leur utilisation. Ainsi, la tradition musulmane part du principe qu'Abraham* a reconstruit le sanctuaire de la Kaaba* La Mecque et qu'il a introduit le monothisme en Arabie. Ce monothisme arabe, dominant dans un premier temps, a t progressivement rod par les pratiques polythistes. Quand les chroniqueurs arabes parlent de l'Arabie prislamique, ils la prsentent comme une terre domine par l'idoltrie, mais o subsistent des noyaux non ngligeables de monothisme. Cette descrip-

tion est-elle conforme la ralit tre politique plus marqu, prhistorique? sentant la souverainet arabe On peut distinguer deux tendan- comme prfrable d'autres souces sceptiques parmi les spcia- verainets et dcrivant le verlistes de l'poque prislamique. rou arabe comme une menace Certains reprochent aux sources entourant la terre d'Isral. Le musulmanes d'avoir exagr petit nombre de textes talmudil'importance du polythisme ques sur les juifs d'Arabie est arabe, qui masque l'existence peut-tre le signe d'un manque d'un monothisme dj trs d- d'intrt, voire d'une hostilit velopp (juif, chrtien ou autre) l'gard de juifs perus comme ce qui expliquerait, dans une htrodoxes. Il peut aussi indilarge mesure, le dveloppement quer que ceux-ci n'taient pas ultrieur de l'islam. aussi nombreux Mdine ou Selon d'autres - comme John dans d'autres localits d'Arabie Wansbrough (cf. p. 53), et plus r- centrale que ne le dit la Tradition cemment Gerald R. Hawting -, musulmane. c'est l'ensemble du tableau qui Les travaux de Christian Julien pose problme. La description Robin (cf. p. 23) montrent qu'il ne d'une Arabie o coexistent le po- faut pas ngliger une troisime lythisme et certaines commu- approche, celle qui passe par nauts monothistes, l'Arabie du Sud et dont celle des juifs, Le silence presque ses inscriptions. reflte surtout la ma- complet sur les juifs Elle se fonde sur des nire dont les tholot e x t e s qui sont giens musulmans d'Arabie dans la contemporains de conoivent l'histoire littrature talmudique l'Arabie prislamidu monothisme en renforce le scepticisme que et non sur le Arabie, d'abord do- des historiens. corpus trs tardif minant, puis rside la Tradition muduel. Il n'est pas du sulmane. Or, alors tout sr qu'elle drive d'une que les textes chrtiens ou murelle connaissance de l'Arabie sulmans prsentent le judasme prislamique. comme la religion dominante de Le scepticisme de certains histo- l'Arabie du Sud, partir du miriens est renforc par le silence lieu du IV sicle, les inscriptions presque complet de la littrature manifestent un judasme beautalmudique sur les juifs d'Arabie. coup plus discret, peut-tre trop Certes, elle mentionne les fem- loign du modle rabbinique mes juives d'Arabie, autorises pour tre considr comme vraisortir le jour du shabbat avec leur ment juif par les rabbins. Un voile ou, dans un autre ordre certain nombre de conceptions d'ides, les plantations juives de juives ont ainsi pu arriver en chardons, destines nourrir les Arabie centrale en provenance chameaux. La somme d'argent, du sud de la pninsule. acquitter en cas de divorce par le mari, est d'ailleurs calcule, en TA Arabie, en chameaux et en pi- J O S C O Studes hbraques, Spcialiste en ces. Deux traditions ont un carac- matre de confrences l'Universit Paris-lll.
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Les deux corpus prsentent dans de nombreux cas des similitudes. Mais comment savoir qui a influenc l'autre ?

Talmud-Coran : les points de rencontre


Similitudes frappantes

Page en hbreu du Talmud. Archive de Girona, Espagne (357-346).

armi les sources dont avait connaissance le rdacteur du Coran, on mentionne les traditions prislamiques, la Bible, la littrature apocalyptique juive ou encore la littrature chrtienne, canonique* ou apocryphe*. Il est cependant frappant de constater une absence frquente, mme si elle n'est pas systmatique, celle de la littrature rabbinique ancienne, c'est--dire le Talmud* et les commentaires rabbiniques de la Bible que sont les Mi5615|Les Matres-Penseurs ' |

drashim. La comparaison entre le Coran et la littrature rabbinique est pourtant une dmarche ancienne chez les orientalistes. Ds 1833, A b r a h a m Geiger, grande figure du judasme rform allemand et de la science du judasme ( Wissenschaft des Judentums) publie un livre qui fera date et dont le titre parle de lui-mme : Was hat Mohammed aus dem Judenthume aufgenommen ? ( Qu'est-ce que Mahomet

a emprunt au judasme? ). Des islamologues comme Ignaz Goldziher (1850-1921) pratiquent galement la dmarche compare. Or que montrent ces premires tudes? Que le Coran comme la tradition musulmane interdisent, aprs une premire phase plutt imitative, un certain nombre de lois ou de coutumes explicitement dfinies comme juives et dont on trouve des quivalents dans le Talmud (par exemple, l'isolement des femmes en priode de rgles). La comparaison entre les deux corpus touche aussi au vaste domaine des croyances, que l'hbreu rabbinique dsigne par le terme de aggada*, comme l'a montr de manire trs approfondie, en 1931, Heinrich Speyer dans Die biblischen Erzhlungen im Quran ( Les Histoires bibliques dans le Coran ), dmarche qui sera encore illustre en 2006 par B.-S. Garsiel avec son livre Bible, Midrash et Coran. Une

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Manuscrit du Coran en criture coufique {ixe sicle), mosque de Kairouan (Tunisie).

tude intertextuelle de matriaux narratifs communs . Ainsi, les reprsentations du Coran sur Dieu, les anges, la cration, la loi, le pch, le monde prsent et futur, la mort, la rsurrection et le jugement, l'enfer et le paradis ou encore l'histoire du peuple d'Isral, prsentent des similitudes frappantes avec celles des rabbins.
Sakna hbraque et Shekhina rabbinique

Dans le Coran comme dans le Midrash, le trne de Dieu flotte sur l'eau au moment de la cration et la montagne du Sina audessus de la tte des Hbreux au moment du don de la Torah* ! La correspondance entre le Coran et le Talmud est parfois telle qu'elle s'apparente une citation directe. Le mot sakna, que le Coran emploie plusieurs reprises et que les commentateurs musulmans ont bien de la peine compren-

dre, est l'quivalent arabe de la niques par des citations de la Shekhina rabbinique, la Pr- littrature chrtienne. Cette difsence divine , c'est--dire la ficult de distinguer ce qui promanifestation directe de Dieu vient des juifs et ce qui provient auprs des hommes. Le principe des chrtiens tient peut-tre au coranique selon lequel tuer un fait que les informateurs de Mahomme quivaut tuer le monde homet taient des judo-chrentier drive manifestement de tiens. De plus, il n'est pas toujours la Mishnah*, premier recueil vident de dire si ce sont les Mides lois rabbinidrashim qui ont inques, datant du dfluenc la littrature Il n'est pas toujours but du m sicle. musulmane ou si ais de savoir de La comparaison inc'est l'inverse, car t e r t e x t u e l l e de- quelle source prcise, certains de ces texmeure toutefois une crite ou orale, tes juifs ont t rdidmarche dlicate, le Coran tire telle ou gs aprs l'mernon seulement par gence de l'islam. Les les rticences qu'elle telle information. spcialistes dbats u s c i t e d a n s le tent par exemple des monde musulman, mais aussi relations exactes qui existent enpar les problmes mthodologi- tre le rcit de la visite d'Abraques qu'elle pose. Il n'est en effet ham* son fils Ismal, prsent pas toujours ais de savoir de dans les chapitres de Rabbi Eliequelle source prcise, crite ou zer (Pirqe de-rabbi Eliezer) et ceux orale, le Coran tire telle ou telle que l'on trouve dans la littrature information. musulmane, au point d'abandonAinsi, Heinrich Speyer accompa- ner parfois tout espoir de trouver J. C. gne souvent ses rfrences rabbi- une vritable origine.
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Les Matres-Penseurs

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LA RVLATION

LE MIDRASH

Se leva celle qui est la plus grande


R a b b i H i y y a fils d e R a b b i A b b a e n s e i gnait en public : T e r a h tait un ador a t e u r d ' i d o l e s . U n e f o i s , il s o r t i t e n u n l i e u . Il i n s t a l l a A b r a h a m p o u r v e n d r e sa p l a c e . Si u n h o m m e a r r i v a i t et voulait acheter (une idole) parmi e l l e s , ( A b r a h a m ) lui d i s a i t : De c o m b i e n d ' a n n e s e s - t u g ? Il lui d i s a i t : Je s u i s g d e 5 0 a n s ( o u ) g d e 60 a n s . (Il) lui d i s a i t : M a l h e u r c e t h o m m e q u i e s t g d e 60 a n s e t q u i v e u t se p r o s t e r n e r d e v a n t ce q u i e s t g d'un jour. Il p r o u v a i t de la h o n t e et partait. U n e fois arriva une f e m m e . Elle t e n a i t u n b o l d e f a r i n e . Elle d i t : Voici p o u r t o i . P r s e n t e c e t t e o f f r a n d e d e v a n t e l l e s . Il s e l e v a , il p r i t u n b t o n e t il ( l e s ) b r i s a . Il p l a a e n s u i t e ce b t o n d a n s la m a i n de la plus g r a n d e d'entre elles. Q u a n d son pre arriva, il lui d i t : Q u i l e u r a f a i t c e l a ? Il lui dit : C o m m e n t t e le c a c h e r a i s - j e ? U n e f e m m e e s t a r r i v e . Elle t e n a i t u n b o l d e f a r i n e e t m'a d i t : V o i c i p o u r toi. Prsente cette offrande devant e l l e s . Je m e s u i s l e v p o u r p r s e n t e r l'offrande d e v a n t elles. Celle-ci a dit : Je m a n g e r a i la p r e m i r e e t c e l l e - l a d i t : Je m a n g e r a i la p r e m i r e . Se l e v a ( a l o r s ) celle q u i est la p l u s g r a n d e d ' e n t r e e l l e s . Elle a p r i s u n b t o n et ( l e s ) a b r i s e s . " Il lui d i t : P o u r q u o i m e t r o m p e s - t u ? Est-ce qu'elles s a v e n t q u e l q u e c h o s e ? Il l u i d i t : T e s o r e i l l e s n ' e n t e n d e n t pas ce q u e ta bouche dit. Gense Rabba, 38,13.

Abraham et les idoltres


Le premier des patriarches est cit et par les rabbins et par le Coran. tude compare des similitudes et des diffrences existantes dans la Gense Rabba et le Livre des musulmans.

Le premier texte cit est tir d'un Midrash, c'est-dire d'un commentaire rabbinique de la Bible, en l'occurrence un commentaire du livre de la Gense, intitul Gense Rabba. Cet ouvrage contient les opinions des rabbins qui ont enseign entre le I et le ve sicle de notre re. Sa date probable de composition est le V sicle. Le rabbin mentionn dans le texte, Rabbi Hiyya bar Abba, a enseign entre 290 et 320, en terre d'Isral. Le texte lui-mme porte sur une des figures minentes de la Gense, celle du prem i e r des patriarches, Abraham*. Il apparat pour la premire fois dans Gense 11 ainsi que les membres de sa famille. Dans Gense 12, il reoit l'appel divin lui demandant de quitter son pays, la Babylonie, pour se rendre en terre d'Isral. Ni Gense 11, ni Gense 12, ne dcrivent en dtail la religion pratique par la famille d'Abraham. D'autres passages de la Bible remdient cependant cette lacune, comme Josu 24, 2 : Terah, le pre d'Abraham, tait un idolER E

tre et il adorait "d'autres dieux". Le texte traite d'un aspect que la Bible laisse entirement de ct : comment Abraham, qui tait monothiste, pouvait demeurer dans une famille qui adorait les idoles ? La rponse des rabbins est claire : Abraham profitait de toutes les occasions p o u r c o n v a i n c r e ses contemporains de l'inanit du polythisme, commencer par son pre Terah, qui tait non seulement un idoltre, mais un vendeur d'idoles, son magasin faisant mme office de temple. L'Abraham des rabbins prsente l'idoltrie comme une sorte de ftichisme. Pour l'idoltre, l'idole n'est pas la reprsentation d'un dieu, mais la divinit ellemme. C'est pourquoi Abraham peut reprocher un idoltre d'adorer ce qui n'a qu'un jour, comme si la divinit avait le mme ge que la statue qui la reprsente. C'est pourquoi il soutient aussi qu'une des statues s'est saisie d'un bton et a dtruit les
La premire des dix preuves

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Les Matres-Penseurs ' | Hors-srie n G L e Point

LA RVLATION

autres. Mme l'idoltre Terah prend conscience de l'absurdit de cette religion ftichiste. Dans la suite du texte (non traduite ici), Abraham est livr par son pre l'empereur de Babylone, Nemrod, qui le condamne tre jet dans une fournaise ardente. Dieu le sauve de ce sort funeste, qui constitue la premire des dix preuves qu'il a connues dans son existence. Le texte du Coran reflte la mme perspective gnrale : Abraham est un monothiste convaincu et il tente de gagner son pre et ses contemporains sa croyance. L'idoltrie prospre sur l'absence de rflexion de ceux qui la pratiquent. Abraham est condamn tre brl et il chappe miraculeusement la mort (Coran, XXI,
68-69).

La similitude entre les deux corpus ne se limite cependant pas un cadre gnral, elle est galement vidente dans le dtail de l'histoire. Dans chacun des rcits, Abraham brise des idoles et affirme ensuite que c'est la plus grande qui a dtruit les autres. chaque fois, ceux qui l'coutent affirment que cela n'est pas possible, les idoles tant dnues de vie. L'Abraham du Coran est donc plutt celui du Midrash que celui de la Bible.

Le temps de l'ignorance

Deux diffrences notables distinguent cependant le rcit de Gense Rabba de celui du Coran. Le texte musulman est assez elliptique. Il ne mentionne pas le nom du pre d'Abraham. Il ne dit pas non plus dans quel contexte prcis Abraham a bris les idoles et comment il en est venu accuser la plus grande d'avoir dtruit les autres. Il est cependant probable que le rdacteur du Coran n'ignorait pas ces dtails, mais qu'il s'adressait un public dj familier de l'histoire et auquel on pouvait se contenter de rappeler les ides ou les pisodes les plus importants. Le discours des idoltres dans le Coran est plus riche toutefois que dans Gense Rabba. Ils justifient leur idoltrie, par le fait qu'elle est une pratique ancestrale. Quand Abraham leur dit que la plus grande idole a dtruit les autres, ils commencent par le croire avant de se raviser. Le discours plus riche des idoltres n'est en revanche et en aucune manire un signe d'intelligence. Il d n o t e au contraire un surcrot de btise, ce qui n'a rien de surprenant chez ceux qui ont vcu dans ce que le Coran et la tradition musulmane peroivent comme le temps de l'ignorance . J.C.

CORAN

LE

La plus grande l'a fait


Q u a n d il a dit s o n pre et s o n p e u p l e : Q u e s o n t ces i m a g e s a u x q u e l l e s v o u s v o u s a t t a c h e z ? Ils dirent : N o u s a v o n s t r o u v nos pres qui les a d o r a i e n t . Il dit : C e r t e s , v o u s a v e z t, v o u s e t v o s pres, d a n s u n g a r e m e n t v i d e n t . Ils d i r e n t : Viens-tu v e r s n o u s a v e c la v r i t o u es-tu de c e u x q u i j o u e n t ? Il dit : A u c o n t r a i r e , v o t r e m a t r e est le m a t r e des c i e u x e t de la t e r r e , q u i les a c r s et moi, je suis de c e u x qui e n t m o i g n e n t . Et, par A l l a h , je t e n d r a i a s s u r m e n t u n p i g e v o s idoles, a p r s q u e v o u s a u r e z t o u r n le dos. Et il les mit e n m o r c e a u x , s a u f la (plus) g r a n d e d'entre elles, peuttre reviendraient-ils vers elle? Ils dirent : Q u i a fait cela nos d i e u x ? En v r i t , il est d'entre les i n j u s t e s . Ils d i r e n t : Nous avons entendu un jeune h o m m e , q u i les a m e n t i o n n s ( e n m a l ) , q u e l'on a p p e l l e A b r a h a m . Ils d i r e n t : Q u ' o n le f a s s e v e n i r a u x y e u x d e s g e n s , a f i n q u e , p e u t - t r e , ils t m o i g n e n t . Ils d i r e n t : Est-ce toi qui as fait cela n o s d i e u x , A b r a h a m ? Il a d i t : A u contraire, c'est celle qui est la plus g r a n d e d'entre elles q u i l'a fait. D e m a n d e z - l e u r d o n c si elles ( p e u v e n t ) parler. Ils regrettrent dans leurs m e s (leur opinion p r e m i r e ) et ils d i r e n t : En v r i t , c'est n o u s q u i a v o n s t les injustes. Puis, ils f i r e n t v o l t e - f a c e (et d i r e n t ) : C e r t e s , t u sais q u e celles-ci ne p a r l e n t pas. Il dit : A d o r e z - v o u s d o n c e n d e h o r s d'Allah ce q u i n e p e u t v o u s f a i r e q u e l q u e c h o s e (de b o n ) et qui ne p e u t v o u s n u i r e n o n p l u s ? Fi d e v o u s e t de ce q u e v o u s a d o r e z e n d e h o r s d'Allah ! N e r a i s o n n e z vous donc pas? Coran, XXI, 52/67. Traductions de l'hbreu, de l'aramen et de l'arabe, Jos Costa.

L e P o i n t Hors-srie n 6

Les Matres-Penseurs 59

ENTRETIEN

Comment expliquer qu'un texte tenu par les musulmans pour rvl par Dieu au Prophte comporte de multiples variantes? Rponses d'un historien spcialiste des codex arabes. FRANOIS DROCHE
LE CORAN EST UN TEXTE FLEXIBLE AU COURS DU TEMPS

le Point ; Le Coran est considr par les m u s u l m a n s c o m m e la parole m m e de Dieu rvle M a h o m e t . C o m m e n t un historien peut-il l'aborder? Franois Droche

: Si pour le musulman, le Coran s'impose lui sans discussion, les exgtes se sont trs tt intresss aux circonstances entourant la Rvlation, et aux personnages, justement pour essayer d'claircir les obscurits du texte coranique. Cet aspect historique a fait l'objet d'une abondante littrature. Pour l'historien moderne, il est permis de l'aborder comme un ensemble de prdications advenues dans la premire moiti du vu" sicle, dans un environnement et des circonstances prcises qu'il va chercher lucider.

encore plus nombreuses quand, partir de la moiti du VIII sicle, lors de leurs conqutes en Asie centrale, les Arabes dcouvrent le secret de la fabrication du papier.
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f, D : Il a exist en Islam, comme dans la . chrtient, un vritable commerce des hautes tudes et spcialiste des codex reliques, et le Coran en a t, bien sr, arabes, en particulier l'une des cibles privilgies, de sorte que du Coran. Il est si l'on rassemblait tous les manuscrits l'auteur, entre autres, du Coran attribus Uthmn, il y en aurait une (PUF, coll. Que bibliothque ! Certains, dit-on, sont mme sais-je ? , 2005). tachs de sang, parce qu'ils sont censs LP. : Le Coran fut-il le premier t e x t e mis par crit par avoir t celui qu'il tenait quand il a t assassin. les m u s u l m a n s ? En ralit, aucun des manuscrits trs anciens que I.Dl : Il est le premier vritable livre en arabe cir- nous connaissons ne possde d'lment permettant culer en Arabie. Il est possible que des textes potiques de le dater directement. Les premiers qui soient aient t mis par crit avant la Rvlation, mais sous complets et qui contiennent des prcisions sur la la forme d'aide-mmoire et usage personnel. date de transcription remontent au ix sicle. Pour les plus anciens, nous ne disposons que de fragL P . i Sur quels matriaux ont t ralises les premi- ments. Essentiellement le corps du rcit. Les pages res transcriptions? du dbut et de la tin sont, en effet, les plus souvent F.Dl : Elles ont pu se faire sur des matriaux de toute consultes et donc celles qui s'usent le plus vite. nature. On a parl d'omoplates de chameau, de ptioles de palme. On utilisera aussi des parchemins et LP. ; O n a b e a u c o u p parl d'un manuscrit d u Coran des papyrus, permettant de faire des codex dont on t r o u v dans la grande mosque Sanaa, au Y m e n , peut tourner les pages. Mais cela cotait trs cher. et qui daterait du vn sicle. Est-il complet ? Les conqutes donneront des moyens considrables F.I : D'aprs la datation au carbone 14, il daterait afin de raliser des copies, mais elles deviendront effectivement du vu sicle. Il s'agit de quelques
Directeur d'tudes l'cole pratique des
e

L P . : Les m u s e s , n o t a m m e n t le palais de Topkapi, Istanbul, prsentent de nombreux m a n u s c r i t s d u Coran d a t a n t des p r e m i e r s ges de l'islam.

60ILes Matres-Penseurs

Hors-srie n 6 L e Point

ENTRETIEN

feuillets d'un palimpseste dont la couche infrieure tous des corans. Damas, on y trouve aussi des d'criture contient des notes, par exemple : Et on manuscrits en latin ou en syriaque. Le manuscrit ne dit pas basmala aprs le dbut de la seule sou- de Sanaa reposait ainsi dans un faux plafond. rate du Coran (sourate IX) qui ne commence pas par cette formule, ce qui laisse penser qu'il s'agit L P , ; Sur le fond, ces textes anciens different-ils beaucoup plutt d'une espce de manuel. de celui que lisent aujourd'hui les m u s u l m a n s ? fcft, : Si on les replace dans le contexte de fragments de mme style, ils sont peu prs les mmes, mais L P . : Ce m a n u s c r i t a t t r o u v dans u n e cache lors de il peut exister des variantes. Le Coran d'Ibn Mas'd, travaux. Pourquoi? E.IL : Les versets du Coran sont l'uvre de Dieu : il un Compagnon de Mahomet, contient ainsi moins est donc indispensable de le protger de toute de sourates que la Vulgate d'Uthmn ; on n'y trouve souillure. Et, par extension, tout crit est respect. ni la premire sourate, la Ftiha, ni les deux derC'est ainsi que l'on ne marche pas sur les versets nires, les CXIII et CXIV De plus, les sourates ne tisss dans un tapis, et que l'on ne peut se permettre sont pas ordonnes de la mme manire, ce qui d'en utiliser des tins autres que pieuses. Mais, laisse supposer qu'elles n'ont pas la mme longueur avec le temps, s'est pos le problme de l'usure des que leurs correspondantes dans la Vulgate. l'inverse, le Coran de Ubayy, un autre manuscrits et de leur lisibilit. . Compagnon, contient plus de Soit un codex tait tellement abim qu'il n'tait plus utilisable, Aucun des manuscrits sourates que la V u l g a t e soit les utilisateurs taient dans trs anciens que nous l'incapacit de le lire aisment, LP.: Et les corans chiites ? tant sa calligraphie leur tait connaissons ne possde d'lment permettant ' maintenant, on n'a devenue trangre. , pasr a t e s s o udei emanuscritsp rot edes trouv t n n e n t l e s n . de le dater directement. sou
L a : J u s q u a

f.Dt : Quand, pour la premire fois, j'ai consult un manuscrit trs ancien du Coran, j'ai cru qu'il y avait maldonne : la numration des versets tait discordante, des lettres taient absentes, il n'y avait pas de points diacritiques qui permettent de reconnatre des lettres de mme forme. Ce manuscrit tait crit dans la calligraphie du Hedjaz, la plus ancienne d'aprs ce qu'en disait, ds le x sicle, Ibn al-Nadim*. Mais d'autres calligraphies, plus rcentes et souvent nommes improprement du terme gnral de coufique - du nom de la ville de Koufa -, sont elles aussi devenues illisibles pour qui est habitu lire l'arabe employ au quotidien. Devenus inutilisables, ces manuscrits devaient tre protgs. Dans certains cas, ils ont t lavs pour faire disparatre l'criture ou enterrs. Souvent, on les a recycls et transforms en carton pour faire la reliure de nouvelles ditions du Coran. Enfin, on les a aussi gards dans des caches, quivalentes des geniza o les juifs conservent leurs vieilles Torah*. Kairouan, au Caire, Damas, existent ainsi dans les plus vieilles mosques des caches o meurent les vieux manuscrits, loin des mains des hommes. Ce ne sont d'ailleurs pas
e

L P . i trangre?

tions alides* au califat. S'ils se distinguent des autres corans, c'est qu'ils incluent parfois unfl-nme, une table de divination, le Coran servant alors prdire l'avenir.
L P . : Les m a n u s c r i t s f o n d s sur la V u l g a t e u t h m n i e n ne prsentent-ils e u x aussi des v a r i a n t e s ?

F L : Oui, mais elles sont essentiellement lies D . l'criture de l'arabe. Ainsi, jusqu' ce qu'on introduise la lettre alif.\ la graphie coranique ne faisait pas de diffrence entre Il a dit et Dis . Les deux s'crivaient de la mme faon. Or, dans les quatre versions connues de la Vulgate uthmnienne, l'une dit en quelques endroits : Dis , les trois autres, Il a dit . De plus, dans les manuscrits les plus anciens, comme les copistes ne marquaient pas les points diacritiques qui permettent de distinguer certaines lettres, le t, qui indique la deuxime personne dans la conjugaison des verbes, et le signe de la troisime personne au prsent, taient identiques. D'o des diffrences possibles d'interprtation. Le fait que les voyelles n'taient pas marques peut aussi poser problme. Au dbut de la sourate XXX, intitule Rome et qui parle en fait de Byzance, on peut lire selon la vocalisation : Rome a t
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ENTRETIEN

vaincue aux confins de notre terre , ou bien Coran lui-mme admet la flexibilit puisqu'en Rome a vaincu aux confins de notre terre . Ce rvlant des sourates, Dieu en abroge d'autres n'est videmment pas pareil... plus anciennes : Ds que nous abrogeons un verset ou le faisons oublier, nous le remplaons LP. Mais la prsentation et la r y t h m i q u e sont-elles par un autre, meilleur ou semblable , dit notamles m m e s ? ment la sourate II, 106. E. & : Pas toujours. Il arrive que la division en versets des sourates ne corresponde pas la tradition L P . . Pour Les m u s u l m a n s , la langue arabe est inspa ultrieure, ce qui peut laisser supposer diffrentes rable de la Rvlation. U n verset parle d'ailleurs de tapes dans la constitution du texte. Ainsi, dans l a n g u e a r a b e claire ( X V I , 103). Cette v r i t est le codex Parisino petropolitanus dont la Biblioth- p o u r t a n t c o n t e s t e a u j o u r d ' h u i par c e r t a i n s cherque nationale dtient des fragments et qui daterait cheurs. Qu'en pensez-vous? de la troisime partie du vn sicle, on observe des E. Di : Selon moi, le Coran a toujours t crit en arabe. csures dans le texte, qui ne sont rpertories nulle Les savants traditionnels ont tabli que sa langue part ailleurs. tait le dialecte de la tribu de En gnral, les rimes des versets Deux thories s'affrontent : Mahomet, les Quraysh, mais depuis le XIX sicle, les linguistes se terminent sur la mme voyelle. ont pris leur distance avec cette Mais dans le passage 14,26/29, par la premire affirme que thse dont le fondement est d'abord exemple, une rvlation ancienne l'arabe originel du Coran est (27) s'achevant en In in dans un la langue potique classique. thologique. Aujourd'hui, deux contexte o la rime est en a /r L'autre, qu'il s'agit du dialecte thories s'affrontent : la premire, la plus rpandue, affirme que aurait t complte par un ll'arabe originel du Coran est la ment neutre, Dieu est le plus de La Mecque. langue potique classique, margrand fait ce qu'il veut qui s'achve par ', afin d'obtenir une assonance. Dans que par des particularits de la rgion, le Hedjaz. les manuscrits plus tardifs, cet lment a disparu. L'autre, qu'il s'agit du dialecte de La Mecque, ultCette observation constitue un argument de poids rieurement transpos en langage potique lors de la pour ceux qui considrent que les sourates repr- transcription du texte. sentent une modalit ultrieure de l'organisation du texte initial, et non un enregistrement factuel de LP. : L'hypothse d'un o r i g i n a l syriaque c o n v e r t i en rvlations cohrentes sur le plan chronologique. alphabet arabe, c o m m e l'affirme, par exemple, Chrise
E

t o p h Luxenberg, v o u s parat donc fausse?

LP. : Mais les musulmans v o n t trs tt essayer de fixer le t e x t e coranique ?

f.tt. : Certes, ils souhaitaient viter qu'il ne soit corrompu et ne favorise des divisions entre croyants. la fin du vii sicle, le gouverneur d'Irak, Al-Hajjaj ben Ysuf va ainsi reprendre une vieille technique connue ds l'Antiquit et utilise dans le judasme qui est de compter les lettres : il fait compter les mots, les lettres et les versets de son Coran pour tre sr d'en fixer le texte. Mais comme je l'ai dit, le Coran se transmet d'abord par l'oral, et beaucoup dpend de la vocalisation. Or les lectures du Coran ne commencent tre fixes qu' la fin du ix sicle. Tel qu'il a t transmis, dans sa forme mme, il est donc beaucoup plus multiple qu'on ne le pense gnralement. Quant au fond, le texte du
e e

f.D. : Je n'y crois pas. Ce qui n'interdit pas les influences ou les rfrences des textes antrieurs. Sur certains points, les explications de Christoph Luxenberg sont sduisantes. Les Mecquois d'ailleurs accusaient Mahomet d'avoir pill des rcits plus anciens. Il faut avoir en tte que le Coran ne parle que de concepts, de prophtes, de rituels qui n'taient pas trangers ceux qui l'coutaient. Il n'est pas apparu dans un dsert vide et sans culture. Il existait enArabie des textes qui circulaient et dont les gens avaient connaissance. La fameuse formule : Mahomet est le sceau de la Prophtie est directement reprise du manichisme*. C'est des fins apologtiques que la Tradition soutient l'ide d'une Arabie ignorante. Dans les faits, celle-ci est toute relative.
Propos recueillis par Catherine Goliiau

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Les Matres-Penseurs

Hors-srie n 6 L e Point

LA RVLATION

Les Cinq Piliers de l'islam


Comment tre musulman? En respectant les cinq obligations prescrites par le Coran et que la Tradition a appeles les Piliers (arkan) : la prononciation de la profession de foi ( S h a h d a ) , les cinq prires quotidiennes (salt) qui forment l'essentiel de la liturgie, le jene lors du mois de ramadan, l'aumne lgale (zakat), et le grand plerinage La Mecque (Hadj}.

1. La Shahda ou Tmoignage de foi


Dis Allah Il n'a N'est : "il est A l l a h , u n i q u e , le S e u l , pas e n g e n d r et n'a pas t e n g e n d r . g a l Lui p e r s o n n e . "

Sourate CXII, 1-4, Le Culte .

Le message de la Rvlation coranique est d'une clart cristalline : Il n'y a d'autre dieu que Dieu et Muhammad est Son Prophte ! Attestation centrale de l'unicit divine, cette double affirmation est appele Shahda ou Tmoignage de foi . Cense rsumer la connaissance de toutes choses en leur principe, celleci constitue le dogme fondamental et le premier des Cinq Piliers de l'islam, qui se veut un retour au monothisme le plus pur, aprs les drives juives et chrtiennes. Substance des appels la prire lancs cinq fois par jour par le muezzin, la Shahda accompagne la vie du musulman : on la prononce l'oreille du nouveau-n et le mourant doit la rpter aussi longtemps que possible. Elle synthtise l'essentiel connatre pour russir sa vie : se soumettre (islam) Dieu, c'est--dire se conformer au message et la vie du Prophte. Elle impliqu en

outre l'adhsion un certain nombre d'articles de foi. Croire aux diffrents Attributs divins voqus par les quatre-vingt-dix-neuf noms de Dieu exprims dans le Coran : Allah, Le Clment, Le Misricordieux, L'Impntrable, Le Vivant, L'Auto-subsistant (Al-Qayyum),
coban

Le Trs Haut, etc. Croire aux Livres rvls - le Coran bien sr -, mais aussi ceux qui l'ont prcd, savoir la Torah* et l'vangile. Croire aux prophtes antrieurs Mahomet : Adam, No (Noh), Abraham* (Ibrahim), Mose (Mssa), Jsus (Iss). Croire aussi aux anges. Croire enfin en l'Au-del, savoir la Rsurrection des morts lors du Jour du Jugement , la juste rtribution des actes, au Paradis et l'Enfer. Si la sourate de la Ftiha (l' Ouvrante ) (cf. p. 51) est avec la Shahda la prire par excellence du musulman, la

Le projet d'Allah

A i n s i A l l a h , le P u i s s a n t , le S a g e t ' a d r e s s e R v l a t i o n [ toi, Prophte !], et c e u x qui f u r e n t a v a n t t o i . Lui ce q u i est d a n s les c i e u x et [sur] la t e r r e ! Il est le S u b l i m e , l'Immense. Les c i e u x m a n q u e n t de se f e n d r e d e p u i s leur f a t e , l o r s q u e les A n g e s e x a l t e n t la l o u a n g e d e l e u r S e i g n e u r et i m p l o r e n t S o n p a r d o n p o u r c e u x qui s o n t s u r la t e r r e . Et q u o i ! A l l a h n'est-ll pas l'Absoluteur, le M i s r i c o r d i e u x ? C e u x qui, e n d e h o r s de Lui, o n t pris des p a t r o n s , A l l a h les o b s e r v e , et toi [, Prophte !], t u n'es pas p o u r e u x u n p r o t e c t e u r . Ainsi, Nous t'avons rvl u n e Prdication [en] l a n g u e arabe p o u r q u e t u a v e r t i s s e s la M r e des Cits et c e u x qui s o n t a u t o u r d'elle et q u e t u a v e r t i s s e s [de la venue] d u Jour de la R u n i o n o s a n s [nul] d o u t e , u n e f r a c t i o n s e r a d a n s le j a r d i n e t u n e f r a c t i o n sera d a n s le Brasier. Sourate XLII, 3/7 La Dlibration .

LA RVLATION

Basmalah ( Au nom de Dieu, le Clment, le Misricordieux... ) et la Hamdalah ( Louanges Dieu ) doivent ouvrir et clore toutes les actions et paroles du croyant. Ces proclamations de foi lui permettent de relier Dieu l'ensemble de son existence afin de la lgitimer, de la protger et de la sanctifier. La Basmalah commence toutes les sourates coraniques (sauf la neuvime), pour signifier que le Livre saint est l'expression totale de la misricorde divine. Quant la Hamdalah, elle devrait tre, selon le Prophte, la premire parole du fidle son rveil. Expression d'humilit devant l'immensit divine, le Takbir, Allhu akbar ! ( Dieu est le plusgrand ) dbute l'appel la prire canonique* et ponctue ses diffrentes phases. Omniprsente sur les lvres des croyants, l'expression In sh'a'Llh ( Si Allah le veut ) qui apparat de multiples fois dans le Coran (IV, 87, et VII, 158) souligne leur soumission absolue la volont divine. Souvent assimile un fatalisme paralysant, cette formule tait galement en usage dans les critures et la socit chrtiennes. La sagesse islamique corrige d'ailleurs elle-mme ce risque de drive, comme le rappelle une anecdote traditionnelle : le Prophte cheminait avec un bdouin ; descendant de sa chamelle sans l'attacher, l'homme commena s'loigner. Mahomet le rappela pour lui demander d'attacher sa monture, mais le bdouin rpondit qu'il s'en remettait Allah ! Le Prophte lui dit alors : Allah est grand... mais attache ta chamelle !
15 |

M u s u l m a n en prire dans une mosque de Palestine. Photochrome datant de 1890-1895.

2. La salt ou la prire
v o u s q u i c r o y e z ! q u a n d o n a p p e l l e la Prire, le v e n d r e d i , a c c o u r e z l ' i n v o c a t i o n d'Allah e t laissez v o s a f f a i r e s ! Cela s e r a u n b i e n p o u r v o u s , si v o u s v o u s t r o u v e z savoir. Q u a n d la p r i r e e s t t e r m i n e , r p a n d e z - v o u s e n t o u s l i e u x ! R e c h e r c h e z [un peu] de la f a v e u r d'Allah ! I n v o q u e z b e a u c o u p Allah ! Peut-tre serez-vous bienheureux. Q u a n d ils v o i e n t u n n g o c e o u u n plaisir, ils s'y p r c i p i t e n t e t t e l a i s s e n t d e b o u t [, P r o p h t e ] , Dis[-/eur] : "Ce q u i e s t a u p r s d ' A l l a h est m e i l l e u r q u e le plaisir e t q u e le n g o c e . A l l a h est le m e i l l e u r des A t t r i b u t e u r s " . Sourate XVII, 9/11 Le Vendredi .

La prire rituelle en cinq phases quotidiennes, en arabe salt, est probablement la plus fondamentale des obligations du croyant aprs la Shahda*. Mahomet l'a dcrite plusieurs reprises comme la prunelle des

yeux de la foi , la Tradition la reconnaissant comme l'Axe ou le Support de la religion . Le nombre de prires journalires aurait t longuement ngoci par Mahomet lors de son Voyage nocturne (cf. p. 20). Il existe une

Les Matres-Penseurs ' | Hors-srie n G L e Point

CORAN

distinction entre les prires canoniques* - obligatoires pour tous, savoir les cinq journalires plus celle du vendredi - et les prires supplmentaires comme les demandes individuelles (celles lies des circonstances particulires : ftes, plerinages, circoncision, mariage, deuil, etc.). Nommes selon le moment de la journe o elles doivent avoir lieu, les cinq prires quotidiennes sont : la prire de l'aube As-Soubh ou Al-Fadjr (vers 5 heures); celle de la mi-journe Ad-Dhour ( midi); celle de l'aprs-midi Al-Arcelle du couchant Al-Maghrib et enfin la prire du soir Al-Icha (vers 20 heures). Prcise et immuable, leur forme constitue l'essentiel de la liturgie musulmane et implique, pour le fidle, de prserver une puret rituelle rigoureusement dfinie par le Coran. Orientes vers La Mecque et inaugures par le nom d'Allah, ces prires se composent d'un enchanement de postures relies entre elles par la rcitation de passages coraniques : inclinaison, prosternation, retour la station debout, assise sur les talons... Ce cycle forme une unit de prire ou raka, mot voquant l'ide de s'agenouiller, devenu un quasi-synonyme de prier ; les musulmans ne s'appellent-ils pas euxmmes ceux qui se prosternent devant Allah ? Chacune des cinq prires peut contenir plusieurs raka, l'orant rptant finalement la squence de la profession de foi avant de clore sa prire par le taslm ou salutation . La prire se pratique seul ou en groupe selon les circonstances et en n'importe quel lieu s'il est pur d'un point de vue rituel ; mais rcite plusieurs, elle implique de se dispo-

ser en rangs serrs, signe de communion entre les fidles et moyen d'viter aux mauvais esprits (djinns*) de s'insrer parmi eux pour les sparer. Au quotidien, la prire est ainsi l'acte majeur marquant l'existence de la communaut islamique (Umma), rle jou au niveau de l'anne par les temps forts que sont le jene du Ramadan, le grand plerinage vers La Mecque et les diffrentes ftes. De mme, l'appel la prire caractrise la prsence de l'islam dans la cit. En cela, les cinq prires canoniques et les appels (adhan) structurent les rythmes de la vie en terre d'Islam. Mais les contraintes de la vie moderne - surtout en pays non musulman - autorisent des amnagements permettant de nombreux fidles de regrouper leurs prires au moment le plus favorable pour eux.

Ncessit des ablutions avant la prire rituelle


vous qui croyez ! quand vous v o u s d i s p o s e z la P r i r e , lavezv o u s le v i s a g e e t l e s m a i n s j u s q u ' a u x c o u d e s ! passez-vous la m a i n s u r la t t e e t l e s p i e d s jusqu'aux chevilles ! Si v o u s t e s e n t a t de p o l l u t i o n , p u r i f i e z - v o u s ! Si v o u s t e s m a l a des o u e n v o y a g e , o u [si] l'un de v o u s v i e n t d u l i e u s e c r e t , o u [si] v o u s a v e z caress v o s f e m m e s e t q u e v o u s n e t r o u v i e z pas d'eau, r e c o u r e z d u b o n sable et passezv o u s e n s u r le v i s a g e e t s u r les m a i n s !... Sourate V, 8-9 La Table servie .

3. La zakat ou l'aumne Lgale


Vous n 'atteindrez pas la bont pieuse avant de faire dpense [ e n a u m n e ] sur ce que vous aimez, et quelque chose dont vous fassiez dpense [ e n a u m n e ] , Allah le connat bien. Sourate NI, 92 La Famille de Imran .

Obligatoire pour le musulman adulte en ayant les moyens financiers, l'aumne lgale ou zakat est envisage par l'islam comme le droit divin de ceux qui n'ont rien ou presque sur les biens des autres, qui sont en fait donns par Dieu. voque plus de soixante-dix fois par le Coran, elle est insparable de la prire et de la juste motivation ou niya - franche, dsintresse et altruiste - prsidant tout acte vertueux.

Mais le Livre saint n'tablit pas clairement la diffrence - prcise plus tard par le droit et l'usage - entre la zakat qui est obligatoire et la sadqa, aumne courante ou surrogatoire vivement recommande, mais libre et personnelle. La tradition considrera que celle-ci est quasi ncessaire pour se purifier de la richesse et de tout manquement un devoir religieux, ce que souligne un hadith* transmis
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L e Point Hors-srie116

LA RVLATION

par Al-Nawaw* : La sadqa teint le pch comme l'eau teint le feu. Conue comme une entraide entre les musulmans, et plus largement entre tous les hommes, l'aumne est vcue avant tout comme une purification - renvoyant cette dernire notion, c'est d'ailleurs sa racine zk qui a donn le mot zakat. Prlve sur leurs biens une aumne par laquelle tu les purifieras et les re-purifieras ! Prie sur eux ! Ta prire est pour eux apaisement. Allah est Audient et Omniscient , dit ainsi le Coran (IX, 103). Appele parfois Al-Fitr ( celle qui permet de rompre le jene ), la zakat se donne normalement une fois l'an, le matin de l'Ad el-Fitr la fin du jene de Ramadan, les ftes religieuses fournissant un cadre idal l'exercice de la gnreuse bont (housn qui donne hassana, l'autre nom de l'aumne). Destine prioritairement certains ncessiteux dsigns par la sourate IX (verset 60), la zakat tait, semble-t-il, l'origine, assise sur les crales et les fruits (raisin, dattes) avant de peser - en principe - sur le dixime ou sur le cinquime du revenu global selon les variantes du droit islamique. Ce qui fit peu peu d'elle un impt prlev par les tats musulmans, et mme le seul prvu en temps ordinaire par la Loi islamique, la charia, en dehors d'une taxe sur les rcoltes. Mais le sens profond de l'aumne n'en demeure pas moins le devoir de solidarit humaine et le rappel que Dieu, source de tout ce qui existe, est le seul vritable propritaire des richesses qu'il a confies aux hommes pour le bien de tous.
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4. Le Hadj ou plerinage La Mecque


Faites e n t i r e m e n t le P l e r i n a g e et la Umra p o u r A l l a h ! Si v o u s t e s e m p c h s , [librez-vous] p a r c e qu'il [ v o u s ] sera ais [de sacrifier], c o m m e o f f r a n d e . N e v o u s r a s e z p o i n t la t t e a v a n t q u e l ' o f f r a n d e ait a t t e i n t le l i e u de s o n i m m o l a t i o n ! [...] Le P l e r i n a g e a l i e u e n d e s m o i s c o n n u s . P o u r q u i s ' a c q u i t t e d u P l e r i n a g e , n u l l e g a l a n t e r i e , n u l l i b e r t i n a g e , n u l l e discussion a u cours du Plerinage. Q u e l q u e bien que v o u s fassiez, A l l a h le sait... Sourate II, 196-197, La Gnisse .

Aprs avoir fui, en 622, La Mecque qui refusait d'entendre la Rvlation, Mahomet y revint en 630 pour y dtruire les idoles. Un an plus tard, il fera une dernire fois le Grand Plerinage, le Plerinage de l'Adieu . Entour d'une foule considrable,

il rvle alors un dernier verset coranique (sourate V, 3) : Aujourd'hui, J'ai parachev votre religion et vous ai accord mon entier bienfait. J'agre pour vous l'Islam, comme religion. Mahomet mourut quelques mois plus tard. Depuis, une fois

Les Matres-Penseurs ' | Hors-srie n G L e P o i n t

L A RVLATION

Chaque anne, La Mecque, des milliers de plerins participent un rite spectaculaire autour de la Kaaba.

L La Kaaba, E coran l'antique maison


Dis [auxfils d'Isral] : "Allah a t v r i d i q u e . Suivez d o n c la Religion d'Abraham, un vrai c r o y a n t (hanif) qui ne f u t point p a r m i les Associateurs." En v r i t , le p r e m i e r t e m p l e qui ait t f o n d p o u r les H o m m e s , est certes celui situ Bakka [temple], bni et Direction p o u r le m o n d e (lmin). Il s'y t r o u v e des signes v i d e n t s : le maqm d ' A b r a h a m o q u i c o n q u e e n t r e est e n scurit. A l l a h a i m p o s a u x H o m m e s le Plerinage ce T e m p l e . Sourate III, 95-97 La Famille de Imran .

p a r an lors du Dhul-Hijja ( Mois sacr du Plerinage ) - le douzime et dernier de l'anne liturgique - a lieu le Grand Plerinage, rite spectaculaire rassemblant des milliers de personnes, qui se tient soixante-dix jours aprs la fin du Ramadan sur les lieux qui ont vu natre le Prophte et sa foi. Considr par les musulmans comme leur pre fondateur tant par sa foi monothiste que par le sang transmis son fils Isma'l - l'anctre mythique des Arabes -, la figure d'Abraham* marque les nombreuses obligations rituelles du Hadj : circum a m b u l a t i o n s autour de la Kaaba* que le p a t r i a r c h e aurait lui-mme reconstruit de ses mains, lapidation quoti-

dienne de colonnes rappelant les anciennes idoles et dont il aurait aboli le culte, commmoration de la fuite dans le dsert de sa concubine Agar, mre d'Isma'l, etc. C'est aussi le patriarche qui est honor lors de l'Ad el-Kbir ( La Grande Fte ) ou l'Aie? elAdha ( Fte du Sacrifice ), le sommet du Plerinage o l'on gorge un mouton en mmoire du sacrifice transform de son fils. Scne extraordinaire de ferveur et de communion islamique, le Hadj runit les croyants du monde entier en une foi unique, synonyme d'galit, de simplicit et de puret qu'ils symbolisent par leur vtement blanc (ihram) ainsi que le rasage de

leurs cheveux. En ces lieux originels, le Hadj est l'occasion solennelle o se manifeste au mieux l'universalit de Vumma centre sur La Mecque, le pivot arabe de l'islam vers lequel les fidles de tous pays s'inclinent cinq fois par jour. Orientation qui les enracine dans une histoire et dans une direction (qibla*) reprsentant la rorientation de leur vie par la foi. un tournant de sa geste politico-mystique, Mahomet n'a-t-il pas reu la Rvlation de substituer cette qibla mecquoise celle de Jrusalem (Sourate II, 150)? Moment dcisif qui marque l'autonomisation de sa religion naissante par rapport ses surs anes juive et chrtienne...
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LA RVLATION

5. Le Jene
v o u s q u i c r o y e z !, le J e n e v o u s a t p r e s c r i t c o m m e il a t p r e s c r i t c e u x q u i f u r e n t a v a n t v o u s , [esprant que] peut-tre v o u s serez pieux. J e n e z des j o u r s c o m p t s ! (...) [Le mois du jene e s f ] le m o i s de r a m a d a n d a n s l e q u e l o n a fait d e s c e n d r e la R v l a t i o n c o m m e D i r e c t i o n p o u r les H o m m e s et P r e u v e s de la D i r e c t i o n et de la S a l v a t i o n . Q u i c o n q u e v e r r a de ses y e u x la n o u v e l l e l u n e , qu'il j e n e ce m o i s ! C e l u i , q u i , p a r m i v o u s , s e r a m a l a d e o u e n v o y a g e [jenera] un n o m b r e [gal] d ' a u t r e s j o u r s : A l l a h v e u t p o u r v o u s de l'aise et ne v e u t p o i n t de g n e . . . Sourate II, 183-185 La Gnisse .

C'est pendant le mois nomm en arabe Ramadan ( Grande Chaleur ) - le neuvime du calendrier lunaire musulman - que d'aprs le Coran lui-mme, Mahomet reut la premire fois la Rvlation. ct de la lunaison du plerinage La Mecque, ce mois est le plus sacr de l'anne
LE CORAN, INIMITABLE ?

islamique : une occasion privilgie de retour Dieu manifest par un jene strict, du lever au coucher du soleil, ainsi que par d'autres prescriptions coraniques ou traditionnelles. Priode de matrise de soi, de purification, d'intriorisation et de prire, le Ramadan est aussi le

temps fort communautaire de Y Umma, universellement rassemble - malgr la distance dans l'effort partag comme dans la joie festive de la rupture nocturne de l'ascse. Il se termine d'ailleurs par les rjouissances familiales, YAd el-Fitr (la Fte de rupture du Jene) ou YAd assaghir (la Petite Fte), jour par excellence de l'aumne, du pardon et de la rconciliation. Reprsentant depuis toujours un important repre identitaire et souvent la principale - voire la seule - coutume islamique maintenue par de nombreuses personnes issues de l'immigration, le Ramadan apparat aujourd'hui comme le plus grand moment de visibilit collective des musulmans en Occident.
RIC VINSON AVEC CATHERINE GOLLIAU (Extrait du hors-srie du Point : Les Textes fondamentaux des religions du Livre,

2004.)

Persuads que le Coran est la parole divine, les musulmans tiennent celle-ci pour parfaite et estiment qu'aucun texte humain ne peut l'galer. partir du 1 1 sicle de 1e l'hgire*, cette conviction prit la forme d'un dogme : le caractre inimitable (i'jz) du Coran. Restait toutefois prouver ce caractre d'exception. Mais en quoi ce livre crit dans une langue humaine - ft-elle inspire - taitil supra-humain, miraculeux et inimitable ? C'est ce que les musulmans, par l'examen minutieux du texte coranique, s'appliqurent vouloir dmontrer, au prix d'une abondante littrature dont Le Caractre inimitable du Coran de Baqlln (xi e sicle) est un classique du genre. Pour lui, il est possible, en analysant les chefsd'uvre unanimement reconnus de la littrature arabe, de dceler qu'ils sont toujours imparfaits quant au style ou l'harmonie entre le fond et la forme. Le Coran, au contraire, ne trahit aucune faiblesse. Quiconque ambitionnerait de rivaliser avec le Coran ne trouverait cette fois aucune voie toute trace : ni vers extraordinaire, ni

maxime bien connue, ni ide brillante, ni terme rare [...] Quant la composition du Coran, elle est au-del de ce que l'imagination ou l'esprit peuvent concevoir ; on ne saurait l'apprendre, ni se l'approprier. [...] Et cela s'applique la manire d'exposer les penses, de faire partager les motions en sorte que tu puisses les connatre et pour ainsi dire les voir... . Ce dogme mit pourtant du temps s'imposer. Au 1 e si1 cle de l'hgire, les premiers thologiens adeptes du libre arbitre n'admettaient le principe de l'inimitabilit que pour le fond du texte sacr, non pour sa forme. Il existe par ailleurs des tentatives audacieuses pour surpasser la qualit littraire du Coran ou la mettre en doute : celles, au vm sicle d'Ibn al-Muqaffa*, ou au X sicle d'al-Mutanabb* que d'aucuns considrent comme le plus grand pote arabe, et surtout/celle du fameux librepenseur Ibn al-Rwandi* (111 de l'hgire/ix aprs J.-C.) qui n'hsita pas crire, au nom de la raison, un pamphlet contre le Coran. C.G.
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LA RVLATION

Bataille de Siffin entre les partisans de Mu'wiya et de Al. Par M u h a m m a d Rafi' Bazil, Cachemire, xix e sicle.

l'ensemble des contraintes de la vie religieuse, dont la confrontation physique contre les non-musulmans. Mais considr comme une tche matrielle et donc spirituellement moins leve , ce combat extrieur est appel Djihad alAshgar (Djihad mineur) pour le distinguer du noble Djihad alAkbar (Djihad majeur) qu'est la lutte contre soi-mme afin de conqurir la saintet. D'aprs Tirmidhi, le Prophte dit un jour : Le vrai combattant (moudjahid) sur le Chemin de Dieu est celui qui lutte contre son ego (ric Geoffroy, Jihd et Contemplation, Dervy 1997). Certes, le Djihad mineur est trs valoris car il est cens conduire ses martyrs (chahid) aux places d'honneur du Paradis. Il ne vaut toutefois que motiv par la foi pure et la qute radicale de Dieu... C'est--dire le Djihad majeur! En effet, la conflictualit lie l'ide de Djihad n'a de sens que matrise et pure de toute hostilit ordinaire . Ce que confirme un autre hadith, rapport par al-Nawaw* : Abu Horera rapporte ses paroles de l'Envoy de Dieu : "Le premier homme rendre des comptes le Jour de la Rsurrection sera tomb en martyr. Dieu lui fera voir les faveurs qu'il voulait lui accorder et cet homme les reconnatra. Dieu lui dira alors 'Comment les as-tu mrites?' 'J'ai combattu pour Toi jusqu' en mourir en martyr ! ', rpondra-t-il. Mais Dieu lui rpliquera : 'Tu mens : tu as combattu seulement pour qu'on dise de toi 'Voici un hros', comme on l'a dit'."
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Le vrai Dj ihad
L
'islam est-il par nature intolrant et violent? Certains textes de la Rvlation le font aisment accroire. Ainsi, ce hadith* rapport par al-Bukhri* : SalimAbu-n-Nadr rapporte que le Prophte a dit "Sachez que le paradis est l'ombre des pes." Mahomet (cf. p. 31) lui-mme fut un guerrier qui n'hsita pas verser le sang au nom d'Allah. L'existence mme de l'Umma - le corps socio-politique islamiquerend rcurrente la guerre contre ses ennemis extrieurs. Comme le martle le Coran, cette lutte est un devoir religieux et une occasion privilgie de sanc-

Ambivalence

Contrairement la dfinition qu'en donnent les fondamentalistes, la guerre sainte est moins un combat contre les infidles qu'une guerre contre soi-mme et son ego.

tification pour le croyant s'il vit pour Dieu seul, comme une preuve dsintresse d'ascse. C'est le vrai sens du mot Djihad - issu d'une racine signifiant effort , combat - mais gnralement traduit par l'expression simpliste de guerre sainte , aujourd'hui trop galvaude. Car cette notion est beaucoup plus riche, complexe et profonde qu'il n'y parait d'abord. Prsente dans le Coran sous diverses formes, elle y est souvent rendue par la notion de dpense, par l'effort ou le combat dans le Chemin de Dieu (Djihad f i sabl Allah), expression qui recouvre

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LA RVLATION

le Mahomet et les non-musulmans


A l l a h n e v o u s i n t e r d i t pas d ' t r e b o n s e t q u i t a b l e s e n v e r s c e u x , q u i e n r e l i g i o n , ne v o u s o n t p o i n t c o m b a t t u s e t ne v o u s o n t pas e x p u l s s de v o s habitats. Allah a i m e c e u x qui s o n t quitables. Sourate LX, 8 L'Examine .

Et les anges recevront l'ordre de le traner sur son visage jusqu'en Enfer. Pour l'islam traditionnel, l'activit guerrire n'est donc qu'une voie parmi d'autres vers l'accomplissement spirituel, lequel implique toujours une lutte hroque contre les mauvais penchants. Raison pour laquelle les crits musulmans peuvent voquer en quelques lignes l'accueil, la tolrance et le pluralisme puis l'appel la violence physique et la justification du meurtre, comme dans la sourate II, la Gnisse, qui passe sans sourciller de Allah n'aime pas les transgresseurs ! Tuez-les partout o que vous les attendrez!... (II, 191) Nulle contrainte en religion ! (II, 256). Apparemment contradictoires, ces versets rvlent les deux faces de l'universalisme musulman : celle - ferme et potentiellement agressive - de la conqute impriale, qui veut soumettre le monde entier la vraie religion en absorbant toute altrit. Et celle - ouverte - du dpassement des oppositions humaines par la plonge mystique dans l'unit divine. Cette ouverture est notamment celle prne par les soufis*, comme dans ce pome d'Ibn 'Arab* (1165-1240). Mon cur accueille toute forme : il est une prairie pour les gazelles, un clotre pour les moines, un temple pour les idoles, une Kaaba* pour le plerin. Il est les Tables de la Torah* et le Livre du Coran. Il professe la religion de l'amour, quel que soit le lieu vers lequel se dirigent ses caravanes. Et l'amour est ma loi et l'amour est ma foi. (Ibn Arab, L'Interprte des dsirs, Albin Michel, 1997).

Une tolrance limite


Mahomet fut-il intolrant? Dans son Muhammad, vie du Prophte (L'Archipel, 2006), le prdicateur Tariq Ramadan rappelle qu'il ne fut pas hostile par principe aux non-musulmans : son oncle Abu Talib qu'il aimait profondment et qui tait son principal protecteur La Mecque demeura polythiste jusqu' sa mort. De mme, Mahomet envoya ses amis en exil en Abyssinie auprs d'un ngus chrtien pour qui il avait beaucoup d'estime. Si, Mdine, le Prophte se montra inflexible envers les juifs et les hypocrites , musulmans opportunistes et tratres, c'est que ceux-ci s'taient comports en ennemis de l'islam. Confondus dans une mme appellation de Dtenteurs de l'criture par le Coran qui les condamne pour leur infidlit (V 68), les monothistes non musulmans seront finalement considrs, partir de la dfaite des juifs de Khaybar et des chrtiens de Najran, comme en tat d'humiliation : ils devront payer un tribut, la djizya, et se verront appliquer le statut de dhimmi ou protg . S'ils peuvent s'adonner au commerce, possder des biens, terres, difices religieux, coles et tribunaux, ils doivent s'interdire toute critique ou attaque contre l'islam, s'abstenir de toute dmonstration religieuse ostentatoire, porter des signes distinctifs et payer la djizya. Ces rgles furent appliques avec plus ou moins de rigueur selon les poques et les zones, mais la fin du Moyen ge fut marque par un durcissement de ce statut, du fait des Croisades* et des attaques mongoles mais aussi d'un rigorisme sunnite* renforc dans l'espace turc et en Andalousie sous les Almohades (cf. p. 77). c. G. Caractristique du fait religieux et de l'homme lui-mme, cette ambivalence ne peut qu'clater au grand jour dans une religion fonde par un prophte qui fut aussi un guerrier. Ainsi expos aux lectures les plus pacifiques comme les plus violentes, l'islam se trouve renvoy la ncessit d'un autre combat : celui de la juste interprtation , ou Idjtihad*, sur laquelle s'opposent depuis toujours hommes de pouvoir et de spiritualit. Mais Djihad et Idjtihad ne viennentils pas de la mme racine?
RIC VINSON, AVEC CATHERINE GOLLIAU (Extrait du hors-srie du Point : Les Textes fondamentaux des religions du Livre, 2004.)

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LA RVLATION

La femme vue par le Coran


L
e statut de la femme en Islam? Ouille! Les fministes n'ont qu' bien se tenir. Le Coran n'a qu'un principe : l'homme est suprieur la femme. Les hommes ont autorit sur les femmes du fait qu'Allah a prfr certains d'entre vous certains autres, et du fait que les hommes font dpense sur leurs biens, en faveur de leurs femmes. Celles dont vous craignez l'indocilit, admonestezles ! Relguez-les dans les lieux o elles couchent ! Frappez-les ! Si elles vous obissent, ne cherchez plus contre elles de voie de contrainte !..., assure la sourate des Femmes (IV, 34). La jeune fille ne peut choisir seule son poux. Le Coran tant muet sur le sujet, les juristes dcidrent qu'il lui fallait l'autorisation de son reprsentant lgal. Le couple va mal? Seul monsieur peut prendre la dcision de divorcer. Madame peut proposer son poux une sparation l'amiable, mais en lui offrant une compensation matrielle. Les musulmans rappellent volontiers que le Coran permit la femme d'hriter, elle qui jusquel en tait prive en Arabie. Mais en cas de dcs du pre, le fils a droit au double de la fille. De mme en cas de dcs sans en-

la Rvlation va inaugurer le droit l'hritage des femmes mais aussi inscrire dans le marbre le principe de la supriorit et cfe la suprmatie des hommes.

fant, l'homme hrite de la moiti des biens de sa femme, alors que celle-ci n'a droit qu' un quart du patrimoine de son poux. La mme ingalit de principe s'applique en cas de tmoignage : la parole d'une femme ne vaut que la moiti de celle d'un homme. Un champ de labour Surtout, la femme doit tre mo- Le Coran dit que l'homme et la nogame alors que l'homme peut femme sont un manteau l'un pour prendre jusqu' quatre pouses, l'autre, mais il dit aussi : Vos sans parler des concubines. femmes sont un champ de labour Seule exigence du Coran, les pour vous ; allez votre champ traiter quitablement : pousez comme vous voulez et uvrez donc celles des femmes qui vous pour vous-mme l'avance!... seront plaisantes, par deux, par (II, 223). Comme le rappelle le trois, par quatre, mais si vous penseur gyptien Mansour Facraignez de n'tre hmy dont La Condipas quitables, pre- La Tradition montre tion de la femme en nez-en une seule ou un Prophte d'une Islam (1913) lui valut des concubines ! grande douceur, l'ire des intgristes, C'est le plus proche Mahomet n'tait moyen de n'tre pas tolrant dans qu'un homme... Et la gestion de son partial (IV, 3). selon lui, le preMahomet d'ailleurs gynce. mier trait qui marne respecta pas luique le mnage mulmme ce verset : Khadidja tiple de Mahomet, c'est la jalousie, (cf. p. 44) disparue, il s'empressa jalousie des femmes entre elles, d'pouser Sawda, une veuve plu- jalousie du mari leur gard . tt laide qui il prfra, trente La Tradition montre pourtant le jours plus tard, la petite A'isha, Prophte d'une douceur sans (cf. p. 39) fille d'Abu Bakr, 6 ans gale et d'une grande tolrance (le mariage ne fut consomm que dans la gestion de son gynce, trois ans plus tard). Ensuite, il supportant les caprices et les repousa Hafsa (cf. p. 43), la fille proches avec une belle constance. d'Umar, puis la belle Um Sala- Il aurait mme dit un jour : On mah, puis encore Um Habiba acquiert plus de mrites en
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dont le mari avait apostasi l'islam et qu'il fit venir d'Abyssinie, puis encore l'envotante Zaynab, femme de son fils adoptif Zayd ibn Hritha (cf. p. 47). Mahomet s'interdit d'abord cette passion qui relevait de l'inceste, mais Dieu l'accusa de manquer de sincrit, et maria derechef son Prophte. Comment celui-ci aurait-il pu rsister? Plus tard, il pousa une autre Zaynab, mais qui mourut au bout de huit mois, une esclave, Djowaririah, puis une jolie captive juive, Safiah. Sans parler de Rayhanah, de Maymounah, et bien sr sans compter les concubines...

femmes de Mdine sortir le soir de chez elles pour se soulager et elles risquaient d'tre prises pour des esclaves et maltraites. Ce ne serait pourtant qu'en l'an 5 de l'hgire*, le soir des noces de Mahomet et de Zaynab, que serait tombe la fameuse Rvlation : Prophte, dis tes pouses, tes filles et aux femmes des croyants de serrer sur elles leurs OJ voiles (djilbab) ! Cela sera le plus I simple moyen qu'elles soient reI connues et qu'elles ne soient Mdecin prescrivant un remde une f e m m e . Illustration tire d'un point offenses [...]. manuscrit de Ibn-Butlan du xv sicle. Le djilbab qui donnera plus tard dpensant son argent pour doutait un simple change de le mot djellaba, la longue robe la femme qu'en faisant la guerre regard entre reprsentants des porte par les hommes et les femsainte. deux sexes. Un jour que l'un de mes de l'gypte au Maroc, pouMais il aurait quand mme de- ses Compagnons regardait une vant se traduire par cape, ce mand son cousin Al (cf. p. 41) jolie plaideuse, il le prit par la verset 59 de la sourate XXXII est de tuer le serviteur qui accom- barbe et l'obligea tourner la brandi par les intgristes musulpagnait Maria, la concubine tte de l'autre ct. Grand sduc- mans pour justifier le voile et la teur, Mahomet ve- burqa* pour toutes les musulcopte que le gouvernait, il est vrai, de manes : tort semble-t-il. Car ce neur d'gypte lui La Mecque tait La Mecque, rpute verset a surtout t utilis en avait offerte, car il rpute pour ses le trouvait trop pro- machos. Les femme pour ses machos, Islam par les classes suprieures alors que si l'on en pour se distinguer du petit peuche de sa matresse. croit l ' h i s t o r i e n ple. Ce sera le cas, galement Le d o m e s t i q u e mdinoises Montgomery Watt dans la mme sourate, le vern'chappa la mort disposaient d'une que parce qu'il tait plus grande libert. (Mahomet, Payot, set 53 : vous qui croyez ! N'en1958), dans les tri- trez dans les appartements du e u n u q u e . . . De mme, il interdit ses femmes, bus mdinoises les femmes dis- Prophte que quand il vous est toutes plus jeunes que lui, de se posaient d'une plus grande li- donn la permission pour un repas [...] Quand vous demandez remarier aprs sa mort, les bert, mme sexuelle. condamnant ainsi vivre de lon- Est-ce pour cela que le Coran im- un objet aux pouses du Proposa le voile et la rclusion aux phte, demandez-le derrire un gues annes solitaires... Sont-ce les soucis de son foyer femmes du Prophte? Le Livre hidjab. Hidjab tant le mot qui l'amenrent devenir miso- sacr demande simplement aux pour rideau, le Coran inaugure gyne? L'poux qui loua tant les femmes de garder une tenue cor- ainsi la clture que connatront qualits de la sage Khaddja recte, sauf pour les proches de bientt toutes les princesses et tait aussi celui qui jugeait les Mahomet qui ont droit un trai- femmes de haut rang en Islam, femmes trs ingrates envers tement spcial. Selon diverses d'Agra, en Inde, Marrakech, au leurs poux . Et qui affirmait traditions, le bouillant Umar Maroc. aussi : Rien ne russit ceux (cf. p. 45) lui aurait conseill main- Alors, moderne, Mahomet? qui se laissent gouverner par tes fois de protger ses pouses son poque, srement. Mais il ne des femmes. Le Prophte les des solliciteurs multiples qui en- pouvait pas savoir ce que ses filaissait pourtant libres de venir vahissaient sa maison. De plus, dles feraient en 2010 des versets prier la mosque, mais il re- elles devaient comme les autres du Coran. C.G.

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ENTRETIEN

Si le Coran reste vasif sur la question des images, pourquoi les premiers musulmans se sont-ils interdit la reprsentation des tres vivants? Rponse d'un des meilleurs spcialistes de l'art islamique. OLEG GRABAR
L'ISLAM NE PEUT PLUS LUTTER CONTRE L'INVASION DES IMAGES

le Point : P o u r q u o i l'islam a-t-il interdit la rep r o d u c t i o n des t r e s v i v a n t s ? Est-ce par imitation du judasme? Oleg Grabar ;

L'influence du judasme a peuttre jou un rle. Mais il faut surtout se replacer dans le contexte de l'poque. Il y avait, d'une part, les empires byzantin Historien et et perse qui affirmaient la gloire imp- archologue, professeur mrite riale par le biais de monnaies l'effigie de l'Institute for de l'empereur ou de palais somptueux Advanced Study, difis en son honneur. D'autre part, le Princeton. Il est l'auteur, entre autres LP. Mais le Coran contient-il des indications christianisme levait de grands sanctuai- de La Formation prcises sur ce s u j e t ? res, comme Sainte-Sophie Constantinople de l'art islamique ou le Saint-Spulcre Jrusalem. Ces (Flammarion, 1987), O.G. : Si certains passages du Coran abordifices allaient devenir les microcosmes Penser l'art Une dent le problme de la reprsentation, islamique. d'une vision chrtienne du monde, o esthtique de aucun cependant ne l'interdit clairement. l'image proclame les concepts fondamen- l'ornement (Albin Une seule chose est certaine : les idoles taux du dogme. Certaines chroniques Michel, 1996), y sont prohibes. Dans la sourate V, le La Peinture persane racontent d'ailleurs que lors de la (PUF, 1999), et verset 90 nonce clairement : 0 vous construction de la coupole du Rocher, en 2009, A'Images qui croyez!, les boissons fermentes, le en terres d'Islam Jrusalem, en 692, on rpondait ceux (RMN, 2009). jeu de maysir, les pierres dresses et les qui se demandaient pourquoi on s'activait flches divinatoires sont seulement une un si bel ouvrage, que c'tait simplesouillure procdant de l'uvre du Dmon. ment pour faire concurrence au Saint-Spulcre. vitez-la ! Peut-tre serez-vous bien- heureux. Et il y a une quarantaine d'annes, le c h e i k h * Si chez les chrtiens, le Christ et Dieu peuvent Ahmad Muhammad Isa de l'universit d'al-Azhar, tre reprsents en un seul corps, chez les musulau Caire, affirmait que les musulmans avaient mans, en revanche, il est inconcevable
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rejet les images plus par refus de s'engager dans les discussions trs complexes d'un monde qui leur accordait dsormais une importance excessive, que pour des raisons doctrinales. Mais on ne peut nier que les premiers musulmans redoutaient l'idoltrie, et qu'ils prfraient ne pas avoir d'images plutt que de courir le risque de voir se dvelopper un culte leur gard.

ENTRETIEN

d'essayer d'imaginer Dieu. Insaisissable par essence, il ne peut tre reprsent sous aucune forme que ce soit. Mais d'autres versets du Coran voquent la reprsentation. Ainsi, aux versets 43-44 de la sourate III, Jsus faonne, avec de la boue, la forme d'un oiseau, qui il donne vie par un miracle de Dieu. Et un peu plus loin, dans la sourate XXXIV, versets 11-12, il voque la fabrication de statues : Salomon [nous soummes] le vent. Celui du matin soufflait un mois et celui du soir soufflait un mois [...] Parmi les djinns*, il en tait qui travaillaient sa discrtion, avec la permission d'Allah. Quiconque, parmi eux, se serait cart de Notre Ordre, nous lui aurions fait goter aux tourments du Brasier. Les versets 12-13 disent aussi : Pour lui, ils faisaient ce qu'il voulait : des sanctuaires, des statues, des chaudrons [grands] comme des bassins, et des marmites stables.

tte ou les ttes sans corps... De grands rudits, comme, au x sicle, l'exgte Abu Al al-Fris ou, au xm sicle, le thologien al-Qurtub, ont admis l'ide d'une prohibition des reprsentations, mais ils ont essay d'introduire dans le dbat une distinction entre celle de Dieu et les autres images.
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O.G. : En effet, mais elles sont trs peu nombreuses. Les musulmans ont toujours vit de le reprsenter. Malgr tout, trs rapidement, on le retrouve en illustr dans des textes, sans visage ou recouvert d'un voile qui dissimule ses traits. mon sens, l'intransigeance sur ce sujet des fondamentalistes musulmans est parfaitement hypocrite. Mahomet est certes le Messager de Dieu, mais il n'en reste pas moins homme, et le croyant a besoin de se reprsenter les choses. Pour moi, la polmiLP. Ces v e r s e t s ne s e m b l e n t pas hostiles la repr- que sur la reprsentation du Prophte est insparable du dbat sur la reprsentation en sentation... O.G. : Certes, mais ces deux Rvlations ont pourtant gnral. Rcemment, j'tais Damas, la Grande Mosque, qui est sunnite* t rapidement interprtes l'origine mais qui accueille comme une condamnation des L'islam ne peut plus lutter aujourd'hui de plus en plus de arts plastiques, de la peinture et de toute technique qui permettait contre l'invasion des images touristes chiites* venus d'Iran. Depuis trs longtemps, le venla reprsentation de la ralit, par la photo, le film, dredi, des familles se runissent car pour les exgtes, seul Dieu la tlvision ou Internet. dans la cour de la mosque pour peut tre Crateur et donner la Le monde change passer agrablement le temps, vie. Un hadith clbre mais tardif pique-niquer, voir les amis, stipulera mme que tout artiste et la socit s'adapte jouer, etc. Lors de ma dernire doit tre chti s'il ne peut don- son temps. visite, toutes les femmes s'amuner vie l'tre qu'il a tent de crer. Si les textes de la Rvlation ne comportent saient prendre leurs enfants et leur poux en nulle part une interdiction formelle, ces prises de photo avec un appareil numrique. Derrire la position seront largement reprises au vm sicle mosque, les petits magasins qui vendent des dans les hadith*, et bien plus tard, au xvin sicle, souvenirs religieux avaient pouss comme des champignons et n'hsitaient pas proposer, par par le wahhabisme*. exemple, des images d'Al. L'islam ne peut plus lutter contre l'invasion des images par la photo, LP. : Sans c o n t e s t a t i o n ? O.S. : Il existe des Traditions du Prophte, qui sont le film, la tlvision ou Internet. Le monde change autant d'exceptions la rgle gnrale. A'isha, et la socit s'adapte son temps. par exemple, la plus jeune des pouses de Mahomet, possdait des tissus couverts d'images. De LP. : V o u s v o q u e z les r e p r s e n t a t i o n s d'Al. Chiites et la mme manire, on sait qu'il tait permis de s u n n i t e s n'ont donc pas la m m e d o c t r i n e sur le prodcorer les bains de pavements et d'images, que b l m e de la r e p r s e n t a t i o n ? les reprsentations ralistes n'taient pas prohi- O.G. : Aujourd'hui, en Iran, Ali et Mahomet luibes, tant que les animaux taient figurs sans mme sont trs souvent reprsents, alors que
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LP. : Il existe p o u r t a n t des r e p r s e n t a t i o n s de M a h o met...

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Les Matres-Penseurs

Hors-srie n 6 L e Point

ENTRETIEN

dans les rgions majoritairement sunnites, et particulirement en Arabie Saoudite, c'est impossible. Dans le chiisme, plus mystique et plus sotrique, les choses et leurs reprsentations possdent diffrents niveaux de sens, d'o une approche plus nuance de la Tradition. Cela peut expliquer que ds le xi sicle, les souverains chiites de la dynastie fatimide en gypte n'aient pas hsit multiplier les reprsentations.
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O.G. : L'art islamique a su contourner le problme. D'abord par la calligraphie. Dans l'art musulman, L P . : L'architecture des m o s q u e s v a r i e beaucoup d'un on remplace facilement une image par une lettre pays l'autre. Entend-elle, c o m m e celle des glises ou un mot. Et la calligraphie a pris d'autant plus c h r t i e n n e s , v o q u e r l'ordre d u m o n d e ? d'importance qu'elle tait un instrument strat- O.G. : Les premiers plans proviennent directement de la maison du Prophte gique pour le dveloppement de Mdine, qui fut vers 650, sous l'islam. Ds le vm sicle, avec le califat d'Uthmn, agrandie l'expansion rapide de cette reli- L'art islamique et transforme en mosque. Une gion, il a fallu instaurer une a su contourner cour, des salles avec des colonunit afin que, de l'Andalousie le problme, D'abord par nes : on ne sait finalement que jusqu'aux frontires de la Chine, la calligraphie. Dans trs peu de chose de son archiil soit possible de lire le Coran en vitant les querelles et les l'art musulman, on remplace tecture. Les chroniques de Tabar* et de Waqidi, notamhrsies. Au fil des sicles, dif- facilement une image par ment, r a c o n t e n t que c'est frents styles calligraphiques une lettre ou un mot, Al-Hajjaj, gouverneur d'Irak ont acquis ainsi un statut canosous le califat d'Abd al-Malik, nique*. Mais l'art a aussi utilis un deuxime procd, qui est la gomtrie. La la fin du vn sicle, qui aurait dcrt qu'il fallait coupole du Rocher Jrusalem, la mosque d'Ibn un espace pour que les musulmans puissent se Tulun au Caire, ou encore les mosaques et les retrouver et prier ensemble. Les plans qu'il aurait panneaux en pltres de Khirbat al-Mafjar proposs et qui ont permis l'dification de la couJricho, en offrent de superbes exemples. Mais pole du Rocher Jrusalem taient cependant l'apoge de son utilisation est atteint mon avis largement inspirs de la maison du Prophte. aux x et xi sicles, avec l'apparition en Iran du Mais le Coran lui-mme ne prcise aucun brick style , l'utilisation de briques de construc- moment la ncessit d'un lieu de culte quel qu'il tion dans l'agencement de p a n n e a u x la soit. Il indique seulement que le croyant fera sa gomtrie souvent extrmement savante. C'est prire l'endroit o il est lorsque retentit l'appel environ la mme poque d'ailleurs qu'apparais- la prire. La mosque voque dans le Coran sent en Iran ainsi qu'en Irak des manuels de n'est rien d'autre qu'un difice administratif : mathmatiques qui dcrivent les diffrentes com- c'est l'endroit o une fois par semaine, le vendredi binaisons pour produire des formes. Peu peu, midi, le Prophte, puis plus tard le calife, runit la gomtrie va ainsi devenir le moteur principal les hommes non seulement pour prier, mais aussi pour informer, dcider des impts et prendre des de la dcoration des difices islamiques. dcisions collectives.
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L P . ; Si l'image est interdite, c o m m e n t v o q u e r alors les ides, les concepts o u m m e les s e n s a t i o n s ?

O.G. : Elles n'ont ni souhait ni eu vritablement besoin de se justifier. Aucune doctrine, d'ailleurs, n'a t labore sur l'art des miniatures. Je pense que ces princes aimaient les belles choses, c'est tout. l'inverse de la chrtient o l'art religieux a domin jusqu' la Renaissance, l'islam, en Perse ou en Inde notamment, a prfr trs tt l'art profane. Les princes moghols qui ont rgn en Asie centrale et dans le sous-continent du xvi sicle au xix , taient des Turcs qui n'avaient pas les mmes prjugs que les peuples de la Mditerrane en ce qui concerne les reprsentations.
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L P , Mais c o m m e n t les dynasties persanes et m o g h o les vont-elles justifier l'art de la m i n i a t u r e et ses reprsentations, s o u v e n t t r s sensuelles ?

Propos recueillis par Victoria Gairin

L e Point Hors-srie n 6

Les Matres-Penseurs

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LA POSTRIT
Il n'y a pas un islam, mais plusieurs : le fondamentalisme moderne qui prtend revenir la lettre des textes nie les multiples courants et traditions spirituelles qui depuis la mort de Mahomet ont enrichi la Rvlation. Du mysticisme chiite l'sotrisme soufi, en passant par les nombreuses coles de droit sunnites, l'islam rsiste toute tentative de simplification.

L'islam conquiert rapidement le Bassin mditerranen et une partie de l'Asie. Mais, trs vite, la communaut musulmane se divise. Au souci d'une lecture littrale des textes s'opposera toujours la volont de faire voluer la pense coranique.

L'histoire d'une pope


saire peuvent expliquer pour l'historien cette russite inattendue. Tout occupes par leurs conflits sculaires, ni Byzance, mine par les conflits religieux, ni la Perse des Sassanides, ellemme affaiblie par l'anarchie administrative, n'ont vu venir le danger. Dans ce Proche-Orient o abondent alors les hrsies, l'islam est analys par le Syrien Jean Damacne (676-749) comme la 101 secte , une dviance de plus. Aucune mesure srieuse n'est prise aux frontires pour bloquer l'avance des Arabes. Et les empires peinent mobiliser les nergies pour repousser l'ennemi. En Syrie, par exemple, les populations locales, qui ont t perscutes par Byzance pour leurs dviances nestoriennes*
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e fut une lame de fond qui submergea le Bassin mditerranen et l'Asie : la conqute musulmane. En moins d'un sicle, l'islam va imposer sa loi de l'Espagne wisigothique au Pendjab indien. Amorce sous Mahomet, la conqute se poursuit triomphalement sous les califes rchidoun, les Bien dirigs : Abu Bakr, Umar, Uthmn et Ali (c/p 38). Comment des troupes de bdouins mal quipes, sans tradition militaire et en nombre rduit, ont-elles pu triompher des armes des grandes puissances de l'poque, les Byzantins et les Perses, s'emparer de villes prestigieuses et crer un empire durable? La force de la foi, le got du lucre, et surtout la faiblesse de l'adver7615|Les Matres-Penseurs ' |

ou monophysites*, renclent dfendre l'empire. Rsultat, en 637, cinq ans seulement aprs la mort du Prophte, les Arabes sont dj matres de la Syrie et de l'Irak, l'antique Babylonie. En 642, la Perse est vaincue, l'gypte occupe. Ni les querelles internes lies la succession de Mahomet, ni les assassinats de califes, ni les schismes, commencer en 658 par celui des khridjites* {cf. encadr ci-contre) ne freinent la conqute. L'arrive au pouvoir en 661 de la dynastie Omeyyade, qui rgnera jusqu'en 750, renforce encore la dynamique conqurante avec la prise de contrle de l'Espagne et de l'Afrique du Nord. La dfaite en 732, Poitiers, devant les Francs de Charles Martel

Hors-srie n G L e Point

Intrieur de la Grande Mosque omeyyade (vme sicle) de Damas, en Syrie

LA RADICALIT

KHRIDJITE

Reprsentant aujourd'hui 1 % environ de la population musulmane, ce mouvement est la premire des grandes dissidences de l'islam - et la plus radicale. Elle est ne en 657 du refus de partisans d'Al d'accepter le principe de l'arbitrage propos aprs la bataille de Siffin. Les khridjites* furent un parti d'opposition trs violent sous les Omeyyades et les Abbassides*, particulirement au Maghreb o le Persan Abd ar-Rahmn ibn Rustem fonda un royaume qui devait durer 147 ans. La pense khridjite se caractrise par une rigueur totale dans la lecture et l'application du Coran. C'est la lettre qu'elle lit les versets coraniques XI, 57, et XLI1,10 : De toute chose, Il (Allah) est omniscient. Pour elle, le calife (ou l'imam*) ne tient son pouvoir que de Dieu, donc n'importe quel musulman peut tre lu calife

condition qu'il soit pieux, juste, et qu'il respecte la loi coranique, rgles qui n'ont t respectes selon eux que par Abu Bakr et Umar. Le fait que Dieu dcide de tout autorise aussi les croyants s'insurger contre le pouvoir s'il est injuste . Quand la communaut est en danger, il faut que quarante hommes soient volontaires pour donner leur vie. Quand le chiffre de quarante ne peut tre atteint, la Communaut entre alors dans la voie de l'occultation, la clandestinit (kilman). Elle s'ouvre ds le Xe sicle. Alors les lois concernant l'lection de l'imam, son rle et son nom s'effacrent. Les croyants voilrent leur appartenance ou s'isolrent. Aujourd'hui, il existe des communauts en Algrie, au Ymen, en Oman, en Libye et en Tunisie. Ailleurs, les khridjites sont mlangs aux populations. C.G.

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Les Matres-Penseurs

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LA POSTERITE

marque toutefois le coup d'arrt dfinitif la propagation de l'islam en Europe de l'Ouest. Mais cette dynastie va s'employer organiser l'empire. Damas devient la capitale, et le califat hrditaire. L'tat thocratique transmis par le Prophte se transforme en un empire sculier contrl par l'aristocratie arabe. La langue arabe ne deviendra cependant la langue administrative qu'en 698. Quant la conversion, elle n'est encourage qu'indirectement, les non-musulmans devant payer des impts beaucoup plus levs... Les Omeyyades sont cependant en butte l'hostilit des Mdinois qui leur reprochent de ddaigner la tradition du Prophte. Le calife Abd al-Malik, au pouvoir de 685 705, aurait ainsi fait construire la Coupole du Rocher Jrusalem pour concurrencer les plerinages La Mecque et Mdine, les croyants devant tourner autour de la pierre o aurait t imprim le pied de Mahomet,

comme ils le faisaient la lgitim par leur appartenance Kaaba*. Mais les Omeyyades se la famille du Prophte. Le rgne heurtent aussi l'opposition d'al-Mamoun (813-833) est cultuviolente des khridjites et des rellement le plus brillant. Bagdad chiites*, la bataille est alors un grand de Karbala (cf. p. 31) Les Abbassides se foyer intellectuel : le en 680 faisant d'Hu- distinguent par leur calife finance la trasayn, le fils d'Ali, le duction de nombreupremier martyr. La volont de contrler ses uvres grecques dynastie succombe troitement et persanes, en phifinalement sous les le pouvoir temporel losophie, en science coups des descen- et spirituel. et en mdecine. L'isdants d'Abbas, un lam dcouvre alors oncle du Prophte. En aot 750, Aristote* et, avec lui, la mthode Abu-l-Abbas qui s'est fait pro- du raisonnement logique que va clamer calife limine la famille utiliser l'cole mutazilite*, du dernier calife omeyyade. championne du libre arbitre Seul chappe au massacre Abd (cf. encadr ci-dessous). Cet paal-Rahmn ibn Mu'wiya, qui nouissement culturel est favoris gagne l'Espagne pour y fonder par une vie conomique trs acla dynastie omeyyade d'Anda- tive, le dveloppement de l'induslousie. trie du papier et un trafic commercial intense. Ds le IX sicle, apparaissent pourtant les preLe califat abbasside Installs Bagdad, en Irak, les miers signes de la dcadence : Abbassides* rgneront jusqu'en prpondrance des mercenaires 1258, et se distinguent par leur dont les chefs deviennent les maivolont de contrler troitement res du palais, agitation sociale le pouvoir temporel et spirituel, qui profite aux dissidences. Les provinces les plus loignes se dtachent, mme si elles resLES MUTAZILITES ET LE LIBRE ARBITRE tent nominalement lies au califat. Des royaumes presque la fin de la dynastie omeyyade, les musulmans, mirent ainsi la raiautonomes naissent ainsi au des thologiens refusrent de pren- son et la libert l'honneur. dre parti dans les luttes de pouvoir Le m u t a z i l i s m e * devint, en 827, Maghreb, au Khorassan (Perse), qui, aprs l'assassinat d'Uthmn, sous le calife Al-Ma'mun, la doctrien gypte et mme en Syrie. divisaient la c o m m u n a u t musulne officielle de l'islam. Mais pour Une dynastie chiite, les Bouyimane, d'o leur nom de mutazilim i e u x imposer leurs thses, ses des, s'installe en Iran et en Mtes, ceux qui s'abstiennent . partisans organisrent une vritasopotamie, et Bagdad essaiera Choisir le m a u v a i s c a n d i d a t au ble inquisition qui les discrdita. de contrebalancer son pouvoir poste de calife impliquait-il que l'on Cette doctrine fut finalement intertait un mauvais m u s u l m a n ? Le en se servant des Ghaznvides dite et ses livres brls. Coran n'apportant pas de rponse (977-1186), une dynastie turque Le mutazilisme ne fut redcouvert directe, mais disant qu'il n'existait qu'au xix sicle, o il influena et sunnite* qui va lancer l'islapas de contrainte en matire de n o t a m m e n t le penseur g y p t i e n misation de l'Inde du Nord. religion, les mutazilites tablirent M u h a m m a d Abduh*. Mais le sunMais, dj, l'Espagne musulque c h a q u e c r o y a n t t a i t libre nisme* lui doit une partie de son mane s'est constitue en prod'adhrer au parti de son choix. Ces cadre intellectuel, dont la reconnaisintellectuels, influencs par la penvince indpendante ds que sance du rle possible de la raison se grecque que dcouvraient alors l'Omeyyade survivant, Abd alen matire thologique. C.G. Rahmn, s'est empar de CorE

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Hors-srie n 6 L e Point

doue, en 756 et a soumis l'essentiel de la pninsule Ibrique. Deux sicles plus tard, en 929, l'un de ses descendants rige l'mirat en califat, estimant que la culture raffine qui rgne sa cour n'a rien envier celle de Bagdad. En Afrique du Nord, les Abbassides sont aussi concurrencs par les chiites fatimides qui se sont empars de Kairouan en 909, puis de l'Egypte en 969. Ceux-ci seront vaincus un sicle plus tard par un Turc, Saladin (1169-1193), qui prendra le pouvoir au Caire et s'illustrera contre les Croiss*. Il est vrai que, depuis le xi sicle, le pouvoir Bagdad appartient de fait aux Turcs seljoukides. En 1038, Toghroulbeg a dtruit la puissance chiite bouyide et s'est fait nommer sultan en 1055 par le califat. Ensuite, et jusqu' l'arrive des Croiss, les Turcs seljoue

pire mongol avait kides vont dfendre L'Empire ottoman, commenc ses insur tous les fronts durera six sicles cursions en terre l'islam sunnite, s'efm u s u l m a n e vers forant de dvelop- et s'tendra, 1209, ravageant tout per un enseignement son apoge, orthodoxe, notam- des portes de Vienne sur son passage. En ment grce aux co- Bagdad en passant 1257, Hulgu, dj matre de la Perse, les coraniques. Seuls s'empare de Bagdad chapperont leur par Alger. et massacre la facontrle l'Espagne et le Maroc, o les Berbres Almo- mille du calife. Les Mongols seravides (1056-1147) puis Almoha- ront finalement repousss audes (1130-1269) se librent de la del de l'Euphrate par le sultan tutelle de Bagdad. En pays d'is- mamelouk* Bebar. Mais le calam, l'Orient et l'Occident vont lifat abbasside est bel et bien se tourner le dos , comme l'a mort, et avec lui une certaine crit l'historien Jean Sauvaget. ide de la puissance musulmane. L'Umma est de plus en plus fragLes Mongols et mente : les Moghols, d'origine la chute de Bagdad Ce sont les Mongols, surgis des afghane, rgnent en Inde, les Sconfins des steppes au milieu du fvides en Perse, et les Ottomans xui sicle, qui mettront fin au au Proche-Orient. En 1453, ces califat de Bagdad. Fond par derniers prennent ConstantinoGengis Khan (1167-1227), l'em- ple, et s'imposent comme le
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Les Matres-Penseurs

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LA POSTERITE

premier ennemi de l'Europe qui poursuit, elle, sa croisade en Espagne (Grenade la musulmane tombera en 1492). L'Empire ottoman, le plus long de l'histoire musulmane, durera six sicles, et s'tendra, son apoge, des portes de Vienne la Libye, de Bagdad Alger. Ce n'est pourtant qu'en 1774 et pour mieux rassembler les musulmans contre l'Occident que le sultan ottoman se fait reconnatre comme calife... L'empire dj se dlite. C'est cette poque qu'au cur de l'Arabie Muhammad ibn Abd al-Wahhb (1703-1792) pose les bases d'un nouveau fondamentalisme en essayant de revenir la lettre des textes sacrs. Le fondateur du wahhabisme* s'associe avec le clan des Saud pour battre les Turcs et fonder en Arabie un tat conforme la shari'a, la loi islamique. Ce sera chose faite en 1932, grce aux Anglais. Entretemps, l'empire turc, le vieil homme malade de l'Europe , s'est croul, et les pays musulmans sont aux mains des Occidentaux. C'est l'heure de l'humil i a t i o n , m a i s a u s s i de la dcouverte de la modernit. Grce l'imprimerie, qui apparat Constantinople la fin du XVIII sicle, on redcouvre les textes anciens et les journaux se multiplient. Apparat ainsi la Nahda, un mouvement de renaissance culturelle qui touche autant la pense politique que la littrature. Les rformateurs se partagent alors en deux tendances. L'une, illustre par l'gyptien Rifa'a at-Tahtawi* (1801-1873), pousse
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Le wahhabisme

d'abord la modernisation de la socit. La seconde, issue des milieux religieux, et dont l'gyptien Muhammad Abduh* (18491905) ou le Persan Muhammad Iqbl* (1873-1938) sont les grandes figures, veut rformer l'islam lui-mme pour revenir l'esprit,

et non la lettre, des anciens (salaf *). Ce mouvement de rforme, la Salafiya, veut s'inspirer de la rforme protestante, qui apparat alors comme le paradigme de la modernit. Les notions de nation, de territoire commencent aussi merger,

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Hors-srie n 6 L e Point

LA POSTRIT

i l septembre 2001, attentat contre te W o r l d Trade Center N e w York, revendiqu par le rseau al-Qada du milliardaire saoudien Oussama Ben Laden.

non d'ailleurs sans poser problme : la vritable patrie des musulmans n'est-elle pas la totalit du monde musulman? Mais, litiste, la Nahda ne touche pas ou peu les masses, contrairement au socialisme et au nationalisme que les lites

formes en Europe vont dcou- sociation des Frres musulmans vrir dans l'entre-deux-guerres et privilgie officiellement depuis qui vont nourrir le combat pour les annes 1970 des moyens d'acla dcolonisation. tion lgaux, mais l'un de ses Les luttes de libration se prolon- membres, Sayyid Qtub, est l'un gent ensuite par l'effort de des thoriciens du djihad moconstruction nationale, sous- derne. Elle est trs influente et tendu, comme dans l'gypte de s'est largement diffuse. Nasser, en 1952-1954, par une ido- Au Pakistan, la Jamt'at- islmi logie de combat qui met l'accent (socit islamique), cre en sur l'arabisme. L'heure est la 1941, fonctionne comme un parti nation arabe, patrie spirituelle et et est prsente dans tout le sousidalise, l'arabisation, et l'is- continent indien, aux tats-Unis lam populaire, souvent par le biais et en Grande-Bretagne. partir des confrries soufies* (cf. p 90). des annes 1970 se dveloppent Dans le mme temps, de nom- aussi des mouvements de lutte breux pays musulmans (Tunisie, arme, les mujhid, militants Algrie, Syrie...) cherchent dans du Hezbollah libanais, terrorisun socialisme plus ou moins dif- tes palestiniens, Afghans repousfus des solutions au problme du sant l'envahisseur sovitique, sous-dveloppement. indpendantistes tchtchnes, Mais rares sont les dirigeants qui islamistes algriens, etc. suivent l'exemple Certains de ces sad'Atatrk, lequel, lafistes djihadistes aprs la Premire Ns en gypte en s o n t a u s s i des Guerre mondiale, 1928, les Frres convertis de frache lacise complte- musulmans prnent date, venus se battre ment la socit et officiellement au nom d'un islam l'tat turcs. Le Tusunnite rigoriste, nisien Habib Bour- des moyens trs violent et viguiba (1903-2000) d'action lgaux. se eschatologique interdira ainsi la dont le culte du marpolygamie, autorisera l'avorte- tyr n'est pas sans voquer le ment et rduira le pouvoir des chiisme. l'origine des attentats religieux, mais il laissera l'is- de New York en 2001, le rseau allam son statut de religion d'tat. Qada du milliardaire saoudien La religion de Mahomet demeure Oussama Ben Laden est l'un des en effet un ciment culturel et so- fers de lance de cette mouvance cial que l'on revendique ds que arme. Actif, mais minoritaire, ncessaire. l'islamisme, cet islam violent, ne Mais, suite l'chec conomique doit toutefois faire oublier ni le du socialisme, de l'essoufflement renouveau de l'esprit critique des nationalismes, mais aussi de chez nombre d'intellectuels la contestation des lites ainsi croyants, ni le dveloppement de que du rejet des valeurs occiden- l'athisme, notamment dans les tales, apparaissent de nouveaux classes les plus duques, ni surmouvements fondamentalistes. tout la grande modration de la Mouvement ancien puisqu'elle a majorit des musulmans. t fonde en gypte en 1928, l'asCATHERINE GOLLIAU
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LA POSTERITE

Plus que d'autres confessions, l'islam est religion et socit, juristes et intellectuels vont mener un immense effort d'interprtation pour laborer des rgles de droit, d'o, aujourd'hui, quatre coles de raisonnement.

Le droit, fondement de la socit musulmane


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mpossible d'entrer dans l'intimit de la pense musulmane sans le droit, crivait en 1983 le grand islamologue Henri Laoust. Le droit, ou fiqh*, cl de vote de la pense et de l'organisation de la socit musulmane? Certes, et cette caractristique rsulte tout naturellement du caractre global de l'islam. Plus que d'autres confessions, l'islam est religion (din) et socit (dounya). Dans La Cit musulmane (Vrin), un autre islamologue, Louis Gardet, a voqu la double vocation de la religion prche par Mahomet : Une vocation religieuse - centre sur le Dieu unique et le rejet des idoltries - et une vocation communautaire. C'est jusque-l qu'il faut aller pour saisir en sa spcificit cette fusion spirituel/temporel qui lui est propre. Car l'islam est de droit, et fut historiquement et d'une mme venue, religion, communaut, civilisation et culture. Din wa dounya, religion et socit, tel est le premier pilier de la ralit islamique, le second tant le lien entre la foi et la raison : la place du droit rsulte de cette plnitude. Ds l'instauration du premier tat musulman Mdine, en 622, la communaut des croyants
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s'organise en suivant la rgle de terprtation et les rgles juridibase expose dans le Coran : ques qui peuvent s'appliquer Obissez Allah ! Obissez des cas concrets. l'Aptre et ceux d'entre vous dtenant l'autorit (Coran, IV, Opinion et Tradition 59). L'objectif est de mettre en Au vm sicle, Nou'mane Ibn uvre les principes contenus Thabit plus connu sous le nom dans le message rvl Maho- d'Abu Hanfa* (v. 696-767), un met dont le premier est d'ap- savant d'origine afghane, ou peler au Bien, ordonner le perse qui vcut Koufa, en Irak, Convenable et interdire le Mal mit l'accent sur l'opinion (ra (Coran, III, 104). Aprs la mort et l'estimation personnelle, l'isdu Prophte, en 632, la logique tihsn (ou istihbab). Faute d'une juridique s'installe dans l'esprit bonne connaissance de la Sunna des Compagnons. du Prophte - qui Du xn au ix sicle, Si la shari'a est n'tait pas encore les grands centres ,, . . . . . , rassemble et res, .. intellectuels d'Ara- d origine divine, le tait mal connue en bie que sont La Mec- fiqh rsulte des efforts d i n e -, que et Mdine, ainsi humains pour la son travail ouvrit que ceux d ' I r a k comprendre et premier dbat (Koufa, B a s s o r a relatif la part respuis Bagdad) vont l'appliquer. pective de l'opinion connatre un immense effort et de la Tradition. Si Abu Hanfa d'interprtation du Coran et de avait pris soin de veiller ce la Tradition, la Sunna*, pour que l'opinion ft saine et respectenter d'laborer des normes de te, source d'une activit pruconduite qui s'appliquent dente , le risque tait d'aboutir toute la socit musulmane. des positions arbitraires guiSi la shari'a, la Loi, est d'origine des par les choix subjectifs du divine, le fiqh, lui, est donc le juriste. rsultat des efforts humains Aprs lui, l'imam Malik ibn Anas pour la comprendre et l'appli- (715-795) va donc insister sur quer; il reprsente la facult de l'importance de la Tradition, dgager le principe (ast) contenu d'o sa rputation de pre fondadans les textes fondamentaux teur du traditionnisme . Malik pour formuler des rgles d'in- tait un Arabe originaire de Me e d e h o r s d e M u n

Hors-srie n 6 L e Point

LA POSTRIT
TRADITION

La Loi selon al-Shfi'


Dieu t m o i g n e q u e Son E n v o y dirige [les h o m m e s ] dans la Voie de rectitude, la Voie de Dieu, a p a r a c h e v la t r a n s m i s s i o n de S o n M e s s a g e , a o b t e m p r Son ordre de lui obir - ritr m a i n t e s reprises dans les versets p r c d e m m e n t cits; il administre ainsi la preuve l'encontre des h o m m e s qu'ils d o i v e n t se s o u m e t t r e la loi et se c o n f o r m e r l'ordre de Son E n v o y . Shfi' dit : " Q u a n d l ' E n v o y d e D i e u i n s t i t u e u n e sunna d a n s les cas o il n'existe pas de r g l e de d r o i t d i c t e par Dieu, c'est e n v e r t u de la n o r m e de Dieu qu'il le fait [...] En c o r r e s p o n d a n c e a v e c le Livre, l ' E n v o y de D i e u a i n s t i t u des n o r m e s p o u r les cas o il ne se t r o u v a i t pas, e n s u b s t a n c e , d e d o n n e t e x t u e l l e c o r a n i q u e explicite. T o u t ce q u e le P r o p h t e a i n s t i t u e n t r a d i t i o n , Dieu n o u s fait o b l i g a t i o n de n o u s y c o n f o r m e r . C'est c e t t e s o u m i s s i o n la sunna de S o n E n v o y q u i c o n s t i t u e l ' o b i s s a n c e D i e u . Le r e f u s d e s'y c o n f o r m e r est d s o b i s s a n c e Ses c o m m a n d e m e n t s , ce d o n t II n'excuse a u c u n e de Ses c r a t u r e s . Il n'a p e r m i s a u c u n e d r o b a d e p o u r se s o u s t r a i r e l ' o b s e r v a n c e de c e t t e sunna.

Prophte, et conformment la prise en considration de l'intrt public (maslaha). Tout en respectant les sources fondamentales, l'intrt public doit clairer toute dcision de faon tenir compte des intrts absolus de la communaut : la religion, la raison, la personne, la famille et les biens, considrs comme les cinq objectifs suprieurs (maqssid). L'istislh (la prise en considration de l'intrt public) se substitue ainsi au principe trop subjectif d'istihsn (opinion personnelle) voqu par Abu Hanfa. L'un des plus illustres juristes malikites, Abu Ishaq al Chtibi (m. 1388), insistera ensuite sur le fait que les deux sources de l'islam sont le Coran et la Sunna dont les prescriptions sont fondes sur l'intrt public '. la suite de Malik, dont il fut l'lve, Muhammad ibn Idris alShafi' (767-820), un Palestinien de Gaza, ancrera lui aussi la connaissance et le droit musulman dans la Tradition du Prophte, mais en prcisant le rle du raisonnement. Vritable matre architecte de la pense juridique de l'islam, il combine la raison (aql) et la transmission (.naql), quilibre les ides dj existantes et donne une impulsion considrable en matire de mthodologie. En effet, non seulement il est l'un des prcurseurs de la science du hadith, mais il va, dans sa Rissla, distinguer mthodiquement les sources (ioussoul) du savoir. Selon lui, le Coran est la source rvle de la connaissance et du droit, tandis que la Sunna - en particu-
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Raison et t r a n s m i s s i o n

Shfi', Risla, traduction L. Souami, Sindbad/Actes Sud, 1997.

dne, l o la Tradition du Prophte tait plus prsente. Son uvre principale est le Kitb al Muwatt ( Le Livre de la Voie aplanie ), le premier ouvrage juridique de l'islam, qui se prsente la fois comme un manuel de mthodologie du droit canonique* et le premier recueil de hadith* concernant l'ensemble des matires de la foi et du droit. Il expose que la source fondamentale de la connaissance est le Coran, complt par la Sunna qui est la deuxime source fondamentale. Il y ajoute les exemples de lgislation en cours Mdine du temps du Prophte,

les opinions juridiques ayant fait l'objet d'un consensus (ijma) de ses Compagnons, des successeurs et des docteurs mdinois ainsi que les pratiques des Mdinois, considres comme l'application de la Sunna. De fait, Malik introduit la notion de jurisprudence* dans le droit musulman. Par ailleurs, se mfiant de l'opinion personnelle (ra 'y) purement spculative et trop imprcise, il pose le principe que toute solution juridique doit trouver sa validation rationnelle par analogie (qiyas) avec des normes et des valeurs attestes par la Rvlation et/ou l'enseignement du

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LA POSTERITE

lier les hadith - en est la soin de distinguer les branches source prophtique. Lorsque Co- du droit relatives au culte (fiqh ran et Sunna ne donnent pas de al ibdat) et la dtermination rponse sur une question, ils sont du licite et de l'illicite, selon lui complts par deux sources se- intangibles, des branches qui ont condaires : l'ijma, le consensus trait aux relations sociales (fiqh qui est une source al mu'malat). communautaire, et Les pionniers des Ainsi, quand il s'agit Y idjtihad* - ou le quatre coles de l'intrt public, kiyas (raisonnement juridiques qui vont Ibn Hanbal encoupar analogie) - qui rage largement Yidconcerne l'effort de marquer le sunnisme jtihad, l'effort de rflexion effectu ne s'opposent pas raisonnement, et il par un juriste ou un les uns aux autres. fait montre dans ce penseur comptent. domaine d'un grand Il appartiendra l'Irakien Ah- pragmatisme : quand les textes med Ibn Hanbal (780-855) de ren- ne se prononcent pas sur une siforcer la doctrine tradition- tuation prcise, il appartient niste* une poque o la selon lui aux oulmas de recherconfusion intellectuelle et les cher l'intrt gnral tout en drives sectaires ont dj pris s'efforant du mieux qu'ils peuune grande ampleur (cf. p. 23). vent de demeurer fidles aux Pour cela, il va accorder la plus commandements du Coran et de grande importance la science la Tradition. Ibn Hanbal fait du hadith. Loin d'tre le conser- ainsi valoir que les Compagnons vateur rigide dcrit par ses en- du Prophte, puis tous les Pieux nemis, il prend au contraire le anctres (salaf) avaient t les LES QUATRE COLES ORTHODOXES
L'cole hanafite (Abu Hanifa, v. 696767) est chronologiquement la premire cole sunnite. Tout en reconnaissant la suprmatie de la Shari'a, elle met l'accent sur l'opinion et l'estimation personnelle subjective {istihsn). Cette cole est particulirement rpandue en Turquie, parce qu'elle fut choisie comme cole officielle par les Ottomans, et dans les rgions asiatiques : en Afghanistan, au Pakistan et jusqu'en Chine. Le malikisme (Malik ibn Anas, 7157 9 5 ) est une cole dite traditionniste car elle accorde une grande importance la Tradition. Elle a labor la notion 'istislh, c'est-dire la prise en considration de l'intrt public (maslaha) qui - tout en respectant naturellement le cadre des sources fondamentales doit clairer toute dcision ou tout jugement de faon tenir compte des intrts absolus de la communaut. Le malikisme qui rayonna en Andalousie au Moyen ge est surtout prsent aujourd'hui en gypte, au Maghreb et en Afrique noire. Son centre le plus dynamique est l'islam marocain. Le shafiisme (Muhammad ibn Idris al-Shafi', 767-820) est l'cole qui a labor*la thorie des sources du droit, prcisant que le Coran et la Sunna sont les sources fondamentales auxquelles peuvent se joindre les sources subordonnes que sont l'ijma, le consensus et {'idjtihad (confondu avec le kiyas). Cette cole est influente en gypte, au Soudan, au Ymen,

premiers, aprs la mort de Mahomet, faire preuve de pragmatisme en dictant des rgles ou en prenant des mesures ayant pour objet l'intrt gnral. Par ailleurs, il n'hsite pas proposer des solutions avant-gardistes, tires la fois de la bonne comprhension des hadith et de Y idjtihad. Par exemple, concernant les femmes, il se rfre un hadith selon lequel le Prophte avait autoris Um Waraqah diriger la prire pour les gens de sa maison pour affirmer que cette autorisation vaut pour toutes les femmes, faisant sur ce point montre d'un esprit d'ouverture que n'ont pas d'autres penseurs de l'islam. Il existe ainsi une tradition hanbalite de protection de la femme, que l'on retrouvera au xix sicle chez les penseurs rformistes de la Salafiya : le Coran et la Sunna auxquels elle se rfre se rvlent en effet dans ce domaine beaucoup
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en Irak, dans la corne de l'Afrique, en Indonsie et en Malaisie. Le hanbalisme (Ahmad ibn Hanbal, 780-855) est particulirement marqu par l'importance qu'il accorde la Tradition du Prophte, les hadith*. Courant traditionniste, trs strict pour ce qui concerne le dogme et les rites, il se distingue par son hostilit au taqlid (imitation aveugle des coles) et accorde une grande importance l'effort d'interprtation (idjtihad) pour ce qui concerne les affaires humaines et sociales (Mu'malat). Il est majoritaire dans la Pninsule arabe, en particulier en Arabie Saoudite, mais exerce une influence intellectuelle auprs de nombreuses communauts musulmanes dans le monde.

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LA POSTRIT

plus libraux que les drives coutumires et les pratiques locales qui gangrneront plus tard les socits musulmanes ne le laissent penser.

ble. Ces juristes ont refus toute ptrification scolastique. Au calife qui proposait de fixer dfinitivement la doctrine juridique sur son Kitab al Muwatt, l'imam Malik avait rtorqu : prince des Croyants ! Les opinions difLa force de l'idjtihad la mort d'Ibn Hanbal, en 855, frentes des savants sont une la doctrine juridique de l'islam misricorde divine. Chacun suit est arrive maturit. Il est im- ce qu'il estime tre fond , avant portant de prciser que les pion- d'ajouter : Je ne suis qu'un niers des quatre coles juridi- homme, je me trompe et j'atteins ques qui vont m a r q u e r le la vrit, regardez donc dans sunnisme* et qui portent leur mes opinions : tout ce que vous nom (hanafisme, malikisme, sha- voyez de conforme au Livre et fiisme, hanbalisme) ne s'oppo- la Sunna, prenez-le, et tout ce qui sent pas les uns aux autres. Ils se ne l'est pas, rejetez-le ! C'est sont succd sur une priode bien un refus de l'imitation d'un sicle, sans prtendre crer aveugle que correspond encore des coles, des madhhib. Cel- cette consigne de l'imam Ahmed les-ci, que certains ont qualifies Ibn Hanbal : Ne m'imitez pas tort de rites , ne rsultent aveuglment. Ni moi, ni Malik, donc pas de l'initiative d'un seul ni al Chafi'i, ni Al Aouza... Et tirez directement homme mais d'une vos jugements de l succession de disciples qui, se rfrant Le taqlid (ou imitation o ils ont tir les leurs. plutt l ' u n ou aveugle ) fut une l'autre des quatre rponse pour viter Il convient donc de grands imams, ont la dsintgration de la rfuter l'ide, pourfini par former des socit musulmane. tant trs rpandue, systmes de raisonque la porte de l'idnements. jtihad (l'effort d'inCette formation et la dcision de terprtation) aurait t ferme limiter le nombre quatre pour au dbut du xi sicle selon les ce qui concerne l'islam ortho- uns, ou au xm selon les autres, doxe rsultent d'une sorte de pour laisser la place l'imitation consensus (ijma) visant pr- aveugle, le taqlid. En ralit, ceserver l'unit et limiter les lui-ci fut la rponse de certains sources de divergences. Cha- oulmas pour viter une dsincune de ces coles est lgitime tgration de la socit musulet constitutive du droit et il est mane face aux menaces de dissoadmis de se rfrer indiffrem- lution qui ont suivi la destruction ment aux solutions de l'une sur de l'tat abbasside* par les un point et la doctrine d'une Mongols (1258), puis il s'est surautre sur un point diffrent. tout dvelopp en raison du fait Le point capital qu'il faut souli- que l'Empire ottoman avait gner est que dans l'esprit mme choisi le hanafisme comme cole de ces grands juristes, le fiqh ne officielle. Mais le taqlid n'a jasaurait tre statique et immua- mais cess d'tre contest par les
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auteurs rformistes, notamment les hanbalites ; par exemple Ibn Taymiyya (1263-1328) affirmera que l'imitation aveugle ne constituait pas une solution car elle risquait d'asphyxier l'islam et d'accentuer les divisions entre les coles en se crispant sur les divergences. Les penseurs du courant de rforme (Islah) de la fin du xix et de la premire moiti du xx sicle - al Afghani, Muhammad Abduh*, Kawakibi, Rachid Rida, Chekib Arslan, Iqbal... - ont constamment appel dpasser les conceptions devenues routinires des coles pour relancer la dynamique de la pense et du droit islamiques. Pour ces rformistes, le taqlid est une mauvaise comprhension du fiqh islamique, c'est-dire de l'islam lui-mme. C'est trs prcisment parce que l'islam est religion et socit, dn wa dounya, qu'il est interdit au fiqh de tomber dans la ptrification juridique. Il ne peut tre statique puisqu'une socit est par nature vivante et volutive. Et c'est avec l'idjtihad, l'effort d'interprtation, que l'islam peut tout la fois trouver des solutions adaptes aux situations nouvelles en respectant la Sunna, sans confondre archasmes folkloriques et progrs, sans confondre acculturation et perte de l'authenticit!
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CHARLES

SAINT-PROT

Directeur de l'Observatoire d'tudes gopolitiques, spcialiste de l'islam la facult de droit Paris-Oescartes et l'Universit ouverte de Catalogne. Auteur, entre autres, de Islam. L'avenir de la Tradition entre et occidentalisation, rvolution Le Rocher, 2008.

1. A l C h t i b i , A b o u Ishaq. Al-i'tism. B e y r o u t h , Oar a l - K u t u b a l - ' l l m i y y a , 1995.

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Les Matres-Penseurs|85

ENTRETIEN

Pourquoi chiites et sunnites s'opposent-ils aussi radicalement sur leur conception du pouvoir politique et spirituel ? DANIEL DE SMET
DANS LE CHIISME MODR, MAHOMET RVLE LE TEXTE, L'IMAM EN DTIENT LA CL

pour la plupart des Compagnons de Mahomet. Certains d'entre eux, et non des moindres, ont ni sa mort. Dans La Vie du Prophte, Ibn HisDaniel De Smet : la mort du Prophte, en 632, se hm* rapporte qu'Umar (cf. p. 45) lui-mme aurait sont opposes deux conceptions radicalement dif- prtendu que la mort de Mahomet n'tait par frentes du pouvoir politique et du pouvoir relle, que sa dpouille n'tait qu'un spirituel. Pour ceux qui seront plus tard simulacre. Abu Bakr (cf. p. 38) aurait alors dsigns comme les sunnites*, cette mort repris en main la situation en expliquant marquait la fin de la Rvlation : aprs que si Umar disait une chose pareille Mahomet, personne ne pouvait prtendre c'est qu'il tait aveugl par le chagrin. agir sous l'inspiration directe de Dieu. Le Il faut noter que cet pisode est racont chef de la communaut tait un politique dans une biographie sunnite, or il n'est suppos appliquer la Loi rvle par le Directeur de CNRS, gure flatteur pour Umar, le deuxime recherche au Prophte. Les chiites*, eux, vont refuser spcialiste de la calife successeur du Prophte. On peut philosophie grecque l'arrt de la Rvlation. donc supposer qu'il est authentique. Le Si Mahomet ne s'tait pas souci de l'ave- dans la pense gnie du calife Abu Bakr, dans lequel on arabo-musulmane. nir de l'islam aprs sa disparition, c'est Auteur, entre autres, peut voir le vritable fondateur du sunaussi parce qu'il se considrait comme le de l'dition critique nisme, est d'avoir coup court cette ptres sacres dernier messie. Particulirement dans les des Druzes (Peeters, ide messianique en faisant du succesdes premires Rvlations, les sourates les 2 0 0 8 ) . seur de Mahomet un chef politique sans plus courtes, le Coran annonce, en effet, dons surnaturels. C'est donc dans l'opclairement la venue imminente de la fin position, autour des partisans de la fades temps et du Jugement dernier. Certains de ses mille de Al (cf. p. 40), que va se dvelopper une disciples le considraient donc comme le Messie autre vision du pouvoir. dans le sens judo-chrtien du terme, ce qui en soi n'a rien d'tonnant, le message du Coran ayant t LP. ; Cette thse d'un chiisme n de l'attente messiadiffus dans des milieux proches du judasme, du nique sera p o u r t a n t l o n g t e m p s rfute par les islachristianisme et du manichisme*. mologues... O.S. i Elle a t dfendue sans succs au xix sicle L P . ; Mais un Messie qui m e u r t l o n g t e m p s avant la fin par Paul Casanova. Mais elle est revenue au got d u m o n d e , cela sme le d o u t e , n o n ? du jour, notamment grce aux travaux de Wilferd D.S. : Cette ide tait videmment inadmissible Madelung, professeur Oxford.
la scission qui affecte la c o m m u n a u t m u s u l m a n e ds la m o r t de M a h o m e t et la naissance du chiisme ?
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te Point : C o m m e n t expliquer

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ENTRETIEN

dsignation d'Al comme successeur ayant t supprims. Les chiites acceptent aussi le corpus de la Tradition, hadith* et Sra*, mais ce n'est DlS. : C'est une question de point de vue. Ces chro- pas le corpus sunnite : une grande partie de la niques sont des sources sunnites qui le dcrivent littrature chiite est constitue de recueils de tracomme un pitre politicien, alors que les hagio- ditions qui remontent aux imams. graphies d'origine chiite le dpeignent, au contraire, comme un personnage extraordinaire. L P . ; C o m m e n t e x p l i q u e r la p r d o m i n a n c e de c e t t e Mahomet entretenait avec Al de trs bonnes dissidence e n Perse et e n I r a k ? relations et les chiites prtendent que prs de ILS. : Plutt en Irak, et en Syrie surtout. Mme si l'tang de Khumm, en Arabie, il l'aurait dsign des islamologues ont souvent soutenu l'ide que comme son hritier. Plus tard, il sera peru le chiisme tait un islam persan, l'islam iranien a comme un chef charismatique, longtemps t prdominance et ds sa mort, certains de ses Le gnie d'Abu Bakr, sunnite. Il n'est devenu majoridisciples nieront la ralit de vritable fondateur tairement chiite qu'au dbut du celle-ci et seront convaincus xvi sicle. Aprs la mort d'Al, le qu'il reviendrait la fin des du sunnisme, est d'avoir chiisme s'est surtout dvelopp temps. Aprs lui, la commu- fait du successeur de en Msopotamie, dans l'actuel naut va s'organiser autour Mahomet un chef politique Irak, autour de Basra et de Koufa, d'un imam*, issu de sa descen- sans dons surnaturels. deux villes antrieures la fondance, la fois chef politique dation de Bagdad. Elles taient et religieux qui est cens des garnisons arabes qui avaient connatre le sens profond et rel de la Rvlation. attir elles des populations de religions et de L'imam est alors considr comme le Mahdi, le traditions trs diverses. messie, qui malgr sa mort qui ne peut tre C'est dans ces milieux cosmopolites, o se ctoient qu'apparente, survit en occultation jusqu' des juifs, des chrtiens, des manichens, que vont la fin du temps. se dvelopper les diffrents mouvements messianiques chiites. Trs rapidement, ils vont intgrer des lments venant de la Gnose, cet ensemble de LP. ; Mais q u a n d l'imam n'est plus l ? ILS : Des sages reconnus peuvent dispenser un cer- mouvements qui datent des premiers sicles de tain enseignement religieux, mais ceux-ci ne l're chrtienne et qui taient convaincus que le peuvent alors se considrer comme des chefs monde tait par nature mauvais et qu'il fallait politiques et diriger la communaut. Dans le purifier son me. En se convertissant l'islam, chiisme traditionnel, le gouvernement ne doit pas nombre d'adeptes de ces croyances se sont natutre religieux, aussi longtemps que l'imam est en rellement tourns vers le chiisme qu'ils ont ensuite influenc. Sont ainsi lies la Gnose la occultation. croyance rcurrente que l'imam n'est pas mort et LP. Les chiites vouent-ils la m m e f e r v e u r p o u r Ma- que son cadavre n'est que simulacre, ainsi que l'ide que Jsus n'a pas t crucifi, conviction que h o m e t que p o u r l'imam ? D.S. : Dans le chiisme modr, le Prophte rvle l'on retrouve d'ailleurs dj dans le Coran. Il est le texte, mais l'imam en dtient la cl. Si les deux trs difficile de saisir l'historique de ces mouvefigures de Mahomet et de Al sont gales, l'appro- ments, mais on les voit apparatre ds le dbut de l'islam. Le chiisme est issu de ce mlange. che des imams est plus forte.
l.P. : lire les c h r o n i q u e s sur la v i e de M a h o m e t , Al n'apparat pas c o m m e u n e p e r s o n n a l i t particulirement affirmee

LP. Cela remet-il en cause les t e x t e s f o n d a t e u r s ?

O.S. : En partie oui. Les chiites reconnaissent bien platonisme, cette vision mystique de l'uvre de Platon sr le Coran, sous la forme de la Vulgate d'Uthmn qui prvaut e n Occident partir d u 111 sicle av. J.-C. ? ((cf. p. 46), mme si beaucoup d'entre eux prtendent ILS. : Oui, effectivement. Ds le ix sicle, les califes qu'elle a t falsifie, des versets traitant de la abbassides* ont patronn la traduction de
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L P . : Le chiisme n'est-il pas aussi influenc par le no-

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textes scientifiques et philosophiques en arabe. On a fait alors appel en particulier des chrtiens de langue syriaque qui connaissaient aussi le grec. Ainsi, le philosophe arabe Al-Kind* a travaill avec une quipe de traducteurs pour traduire en arabe, mais aussi adapter aux exigences d'une religion monothiste, une partie des Ennades de Plotin* et quelques ouvrages de Proelus*. Il s'agissait de les rendre plus prsentables... Ces textes ont ensuite t diffuss dans le monde musulman, notamment en Iran o ils ont t adopts par des penseurs chiites qui vont intgrer tant bien que mal ces doctrines leur propre vision du monde. Il n'est pas rare de trouver dans des textes ismaliens* des commentaires coraniques directement inspirs de l'adaptation arabe de ce fond noplatonicien. ILS. : L'ide que l'me humaine est tombe dans les tnbres de ce bas monde, et qu'elle doit tre purifie afin de pouvoir rejoindre sa patrie d'origine, c'est du pur Platon. Mais dans la version chiite, cette libration de l'me n'est possible que si elle accepte de recevoir l'enseignement de l'imam. L'ide fondamentale est que le salut ne rside pas uniquement dans le respect des prescriptions juri- Fresque du xvn sicle reprsentant Al bless du Chameau avec M h o m diques et coraniques comme le pensent les la bataille l'imam Zahda ,Ispahan a(Iran).e t . Mosque de sunnites. Il ne suffit pas de respecter le jene et d'aller en plerinage La Mecque : il faut aussi Il existe ainsi, Istanbul, des milliers de manuscrits accueillir un savoir, et ce savoir est donn par dont les textes n'ont pas t publis. l'imam.
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LP. : Q u e l l e ide le c h i i s m e e m p r u n t e r a - t - i l a u noplatonisme?

L i t ; O n lit s o u v e n t que la pense arabe a c o m m e n c m a r q u e r le pas partir d u x i sicle. Qu'en pensezvous?


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L R : Mais le chiisme connat-il le m m e r a p p o r t la philosophie q u e le s u n n i s m e ?

O.S. ; Qu'il faut tre prudent. S'il est vrai qu'on observe alors un raidissement dans le sunnisme, o l'on condamne la philosophie et certaines formes de mysticisme, cela ne signifie pas pour autant que la philosophie n'existait plus. Certes, on a mis alors une croix sur la cosmologie, la mtaphysique ou la thorie de la connaissance issues de la philosophie grecque, mais certains aspects de cette philosophie, notamment la logique d'Aristote*, ont t utiliss par le droit et la thologie. De plus, la littrature postclassique, du xiv au xvm sicle, demeure trs peu tudie et donc trs mal connue.
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O.S. : Le chiisme n'a jamais eu d'unit doctrinale aussi forte que le sunnisme. C'est une mosaque de courants trs diffrents, comme le zaydisme*. l'ismalisme*, le chiisme duodcimain*, sans compter toutes leurs subdivisions. Cette htrognit l'a amen s'ouvrir immdiatement sur des influences trs diverses. De plus, comme l'imam est cens tre la source de l'enseignement, l'interprtation du Coran a pu voluer avec les sicles et ce processus perdurer jusqu'au xx sicle. On observe ainsi en Iran, l'poque de la renaissance saffavide, aux xvi et xvn sicles, un remarquable renouveau de la pense philosophique avec Mollah Sadra qui a essay de faire la synthse entre la
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philosophie d'Avicenne*, la mystique d'Ibn m e n t d u o d c i m a i n , d e p u i s la m o r t d ' H u s a y n la Arab*, la philosophie de l'illumination (ishraq) bataille de Karbala ? d'al-Suhrawardi*, et toute une tradition chiite. ILS. : C'est justement le statut de minorit perscute qui justifie autant le quitisme que L P . : M a i s c e t t e d i v e r s i t n'est-elte pas r e m i s e e n l'exaltation du martyre. Chaque anne, le jour cause par te d v e l o p p e m e n t de l'islamisme ? de l'Ashura*, o l'on commmore le martyre 0.5. : Il est vrai que l'islam connat depuis plu- d'Husayn (cf. p.44), s'organisent des cortges de sieurs dcennies une tendance l'uniformisation flagellants qui se battent jusqu'au sang. Mais ces avec la monte de l'islamisme inspir d'un han- scnes donnent rarement lieu des rvoltes b a l i s m e * i n t r a n s i g e a n t . On a s s i s t e au ouvertes exaltant le martyre ou des suicides. dveloppement d'un islam monolithique, au Ce qui se passe au Liban avec les martyrs du dtriment de traditions historiques d'une grande Hezbollah est un phnomne n dans l'aprsrichesse, dans le sunnisme comme dans le guerre, et directement li la diffusion de l'islam chiisme. Certains Druzes rejettent les spcifici- radical sur fond de lutte pour la dcolonisation, ts de leur communaut pour se faire accepter de rvolution iranienne et, bien sr, de conflit comme chiites ; en Syrie, les alaouites veulent isralo-palestinien. aujourd'hui se faire reconnatre pour des chiites duodcimains. cet gard, il est intressant de L P . Mais n'est-ce pas aussi un p r o b l m e social : les voir comment des sanctuaires traditionnellement c h i i t e s o n t l o n g t e m p s t les plus p a u v r e s d a n s le alaouites sont aujourd'hui investis par des ple- m o n d e i s l a m i q u e . rins iraniens ou irakiens chiites. Les traditions D.S. : Il est vrai que dans le monde sunnite, les changent... chiites ont souvent t les citoyens de seconde zone, les mpriss. Cela n'est toutefois pas touL P . : L'influence de la r v o l u t i o n i r a n i e n n e ne semble- jours le cas. La Syrie est gouverne depuis 1964 t-etle pas i m p l i q u e r u n e r e c r u d e s c e n c e de la v i o - par les alaouites, une secte issue du chiisme lence dans le c h i i s m e , u n c o u r a n t duodcimain qui a intgr des de l'islam p o u r t a n t rput pour lments du chiisme dit extr L'ideologie islamiste a son quitisme? miste , celui des ghulat, ou un impact d'autant plus fort exagrateurs , car ils prtenILS. : Khomeiny est un religieux chiite atypique mais une figure chez les plus pauvres qu'elle dent qu'Ali est de loin suprieur Mahomet, et qu'il est un tre typique du xx sicle : il a fait apparat comme une force usage de la propagande et des d'mancipation. Or les chiites divin. De mme, au Liban, les Druzes, une secte issue galemdias, pour dispenser un dis- duodcimains sont souvent ment du chiisme, tiennent la cours influenc par les courants au bas de l'chelle. montagne libanaise depuis le wahhabites* venus d'Arabie Moyen ge. Ceci tant, l'idoSaoudite et par un islamisme radical prn par des sunnites dans la mouvance logie islamiste a un impact d'autant plus fort des Frres musulmans, notamment en gypte et chez les plus pauvres qu'elle apparat comme au Pakistan. Il a t toutefois trs critiqu par une force d'mancipation. Or les chiites duodcertains chefs religieux iraniens. Le chiisme a cimains sont souvent au bas de l'chelle. En Irak, souvent fait profil bas. Parce qu'ils devaient vivre ils ont t traditionnellement carts du pouvoir. dans des environnements hostiles, les imams ont Au Liban, o on les appelle couramment les gnralement dcourag, voire mme interdit apostats , ils ont toujours t considrs comme leurs fidles de se rvolter ouvertement. Cette des parias. Sous le protectorat franais, ils attitude qui consiste ne pas afficher sa diversit n'taient pas reconnus, et lorsque le Liban a t indpendant, ils ont t ignors. Le succs du s'appelle la taqiyya. Hezbollah est li cela.
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1.P. : M a i s c o m m e n t c o n c i l i e r le q u i t i s m e a v e c le culte d u m a r t y r si d v e l o p p dans le chiisme, n o t a m Propos recueillis par Catherine Goliiau

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Les Matres-Penseurs|89

LA POSTERITE

Les vtus de laine du soufisme


Ce courant sotrique, apparu vers te vne sicle, est fond sur un voyage intrieur la dcouverte de Dieu, il s'est dvelopp, partir du vme sicle, dans tout l'Islam par le biais des confrries.

ers le milieu du vin sicle de notre re, un sicle environ aprs la mort de Mahomet, des mystiques isols ou en petits groupes, hommes et femmes, font leur apparition. Ils s'adonnent la prire permanente et vivent coups du monde. Certains d'entre eux se donnent le nom de soufis* (les vtus de laine ) pour insister sur leur qute de simplicit, sans doute par imitation de la bure de laine des anachortes chrtiens. Selon l'un des plus anciens textes soufis crit par Kalabadhi (925-990), le Prophte se vtait de laine, prenait des nes comme monture, et se rendait l'invitation des pauvres . Le soufisme s'enrichit au cours des sicles qui suivent d'un riche corpus doctrinal (cf. p. 95) et il se structure, p a r t i r du x m sicle, sous la forme de confrries dont le nombre d'adhrents ira en se multipliant. Aujourd'hui, ces confrries sont rpandues dans l'ensemble du monde musulman, du Maroc l'Indonsie et la Chine, et mme en Europe et aux tatsUnis, partout o se trouvent des diasporas arabe, turque ou pakistanaise.
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Le Prophte est le modle de rfrence qu'il faut imiter et sa vie source d'inspiration. Deux grands vnements vont particulirement modeler la conduite mystique. Le premier est la rvlation du Le Prophte est le Coran par l'ar- modle de rfrence change Gabriel qu 'i[ faut imiter, (cf. p. 48) ; le second, l'ascen- sa V l e, une source sion spirituelle d'inspiration, du P r o p h t e (miradj) l'issue de laquelle, chevauchant une crature mifemme mi-cheval et accompagn par l'archange Gabriel, il est transport trs peu de distance de Dieu (Coran, LUI, 1-18). Ces deux vnements fondent la doctrine du soufisme : une qute asctique l'cart du monde et un voyage intrieur la dcouverte de Dieu. Les dtails pratiques de cette dmarche sont prciss grce d'autres textes du Coran et des hadith*. Ainsi, le sacrifice par Abraham* de son fils Ismael (Isaac dans l'Ancien Testament) est le paradigme du sacrifice volontaire de son
Miniature persane du xv e sicle reprsentant un croyant en mditation.

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LA POSTRIT

ego, de la mort avant la mort selon un hadith. Il s'agit l d'une mort spirituelle qui entrane une deuxime naissance. De mme, la recommandation du Prophte de se souvenir de Dieu et de rpter son nom matin et soir (Coran, II, 147; VII, 205; XXXIII, 39) est l'origine de l'exercice du dhikr, central dans le soufisme, qui correspond une invocation rptitive appele, en thorie, devenir permanente. D'un autre ct, une place essentielle est donne, dans le rituel d'initiation, un geste symbolique fort accompli par Mahomet, en 628, sous l'arbre sacr de al-Hudaibiya en plein dsert. Il correspond une poigne de main qui lie le Prophte aux premiers Arabes qui embrassent l'islam, ces derniers lui jurant obissance et fidlit. De la mme manire, l'issue de leur initiation, les soufis prennent la main de leur matre (cheikh*) et lui promettent fidlit tout au long de leur cheminement mystique. Mais la seconde source d'inspiration du soufisme repose sur une tradition secrte, sotrique, que Mahomet a transmise Une tradition secrte deux de ses proches, transmise par son beau-fils Al (cf. Mahomet deux p 40) et son compade ses proches, gnon Abu Bakr (cf. l et Abu Bakr. p 38) qui lui succdera comme calife. Al reoit du Prophte la science de l'interprtation du sens cach (batin) des versets du Coran qui deviendra galement l'un des fondements du chiisme* (dont Al est l'origine). Quant Abu Bakr, qui s'est enfui de La Mecque avec Mahomet en 622, et trouve
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LA POSTERITE

refuge dans une grotte tement l'aspect lumineux de la pour chapper leurs poursui- personne de Mahomet. Elle vants, il apprend du Prophte la porte, par exemple, en Turquie, technique de l'invocation silen- le nom de Fte des chandelles cieuse dont certaines confrries et impose que tous les minarets soufies feront plus tard la forme des mosques soient dcors de suprieure du dhikr. merveilleuses guirlandes lumiCes deux traditions secrtes tra- neuses. versent l'histoire de l'islam, transmises par plusieurs cha- Substitut au Hadj nes de soufis qui correspondent Le plerinage sur le tombeau d'un aux gnalogies spirituelles dont saint soufi - pratique dcrie par se rclament les confrries l'orthodoxie - apparat frquemcontemporaines. Ces traditions ment comme un substitut au Hadj, sont nanmoins une pomme de (cf. p 66) le grand plerinage discorde entre les musulmans et La Mecque, mais il peut tre aussi entre les soufis eux-mmes dans une imitation du plerinage exla mesure o les sunnites* mi- cut sur le tombeau de Mahomet nimisent l'importance du sens Mdine. Certains saints soufis cach des versets du d'Asie centrale sont Coran au contraire Certains saints soufis ainsi considrs des chiites et des comme le Mahomet soufis. Quant ces d'Asie centrale de leur rgion. C'est derniers, ils sont sont considrs le cas en particulier partags sur la place comme le Mahomet du Turc Ahmad Yaqu'il faut attribuer de leur rgion. savi (XIII sicle) dont Al et Abu Bakr : l'imposant mausole savoir lequel de ces au dme turquoise, deux intimes du Prophte est le construit par Tamerlan*, trne mieux inform sur la tradition au cur de la steppe kazakhe. secrte de l'islam? Dissensions Mahomet Mdine, Yasavi l'origine de nombreux clivages Turkistan , crit le pote. et dans la doctrine mystique, et Mais partir du xm sicle, le parmi les confrries. soufi. isol et la petite commuFascins par Mahomet, les soufis naut de contemplatifs deviensoutiennent que ce dernier pos- nent un phnomne de plus en sde une dimension intemporelle plus rare. La doctrine soufie se et divine et qu'il est et le dernier, structure dans le cadre de granet le premier des prophtes. Ils des confrries fondes par des le prsentent, en outre, comme figures mystiques exceptionnelune lumire muhammadienne les. On peut citer Mawlana Djadirectement mane de Dieu. Les laladdin Rumi, en Turquie, soufis, enfin, sont, en partie, l'origine des derviches tourl'origine, au xn sicle, de la fte neurs ou Mawlawiyya, Abd alde l'anniversaire de sa naissance Qadir Djilani, fondateur de la (,mawlid/mouled), aujourd'hui Qadiriyya en Irak, Abou el-Hal'une des principales ftes en is- san al-Chadhili, fondateur polam. Celle-ci met en spectacle nyme de la Chadhiliyya en une symbolique qui souligne jus- gypte, etc. L'idal de vie en
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couvent (zawiyya, tekke, khanaqa) - terme certes peu appropri pour qualifier ce lieu de rassemblement rgulier et non permanent de contemplatifs maris - s'appuie toujours sur la vie du Prophte et veut incarner l'harmonisation de la conduite asctique et de l'engagement social et politique au service de la communaut de croyants rgie par la loi du Coran (shari'a). Ainsi, nombre de couvents possdent, ct de leur mosque et leurs salles communautaires, des cellules de rclusion. Il n'empche que les soufis, l encore, sont diviss et que plusieurs privilgient la voie asctique, le retrait et l' abandon du monde , voire refusent la vie conventuelle et constituent des groupes de moines errants (confrries des Qalandar et des Malang indiens), alors que d'autres s'emploient raliser une retraite dans la socit , en fait un abandon du monde dans le monde (telle la confrrie des Naqshbandis) avec pour corrlat un engagement au service de la cit et du politique. Au cours des sicles, toutefois, l'imitation du Prophte-juriste et fondateur de communaut l'emporte sur celle du Prophte-ascte, en dpit des efforts dploys pour accorder ces deux attitudes. La sociabilit soufie devient ainsi la forme dominante de la mystique musulmane et entrane l'apparition de grandes confrries fortes de milliers de membres. Plusieurs soufis prestigieux reconnaissent que c'est le dbut du dclin... En effet, dotes d'une administration de plus en plus lourde, les confrries sont, au fil des sicles, gagnes par la bu-

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reaucratisation, l'image des grandes organisations modernes. La plupart de leurs cheikhs, par ailleurs, cessent d'tre des matres spirituels pour devenir de simples administrateurs et beaucoup transmettent leur fonction par hritage leurs descendants. la fin du xx sicle, les confrries sont toujours des cercles de prires et de pratique dvotionnelle, mais elles apparaissent aussi comme des fraternits de copains, de musiciens, voire des clubs services dots de puissants rseaux d'entraide professionnel et politique.
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propos de Mahomet connaissent par les derviches tourneurs qui des interprtations divergentes. sont accompagns d'instruments L'orthodoxie islamique la plus cordes et vent. stricte condamne en effet sans D'autres confrries, en revanche, appel les chants, les danses et fortement critiques par l'islam l'usage d'instruments de musique. orthodoxe, prennent de grandes Les soufis, eux, sont partags sur liberts avec les commandements la pratique musicale et la danse. de la shari'a. On peut citer les Certaines confrries caractre Bektachis turcs, de mme que les orthodoxe les rejettent et se Isawi et les Gnawa du Maghreb, contentent de l'exercice du dhikr, qui autorisent les femmes prier gnralement sous sa forme silen- en compagnie des hommes et cieuse. C'est le cas danser avec eux. des Naqshbandis, ori- La forme de danse Plus surprenant, les ginaires de Boukhara, la plus labore soufis Malang qui prsents aujourd'hui est celle des derviches vivent en commuen T u r q u i e , au tourneurs. Elle est nauts de mendiants Moyen-Orient, et clibataires dans le dans l'ensemble de accompagne de sous-continent inl'Asie musulmane, de musique. dien, estiment que Archaque et passiste ? la shari'a qui rgit Un autre clivage, plus fort encore, l'Inde l'Indonsie et spare les soufis selon que leur en Chine. La grande majorit des la socit musulmane ne les interprtation du sens secret (ba- confrries, cependant, tolre concerne plus puisqu'ils sont tin) des versets du Coran ou des l'usage de percussions qui ryth- sortis , en quelque sorte, de hadith confirme le sens apparent ment le dhikr oral et les chants, cette socit. La grande varit (zahir) de ces textes ou alors parfois associs une danse qu'il des confrries montre donc claiqu'elle le dpasse en le nuanant faut interprter en fait comme rement que le soufisme est susvoire en l'abolissant. Le statut un dhikr en mouvement. Ces ceptible d'interprtations divercomplexe de la musique en islam danses respectent des chorgra- ses et parfois antagonistes... et dans le soufisme en est une phies varies, la forme la plus Mais le xx sicle est un ge somclaire illustration. Sur ce sujet, les labore tant celle pratique bre dans l'histoire de la mystique musulmane. L'introduction de la modernit europenne dans le monde arabe et en Turquie, l'mergence du rformisme et du UN AUTRE radicalisme musulman rveillent REGARD Ne pas te limiter les anciennes critiques son un credo particulier gard et en suscitent de nouvelles. L'islam rformiste qui cherche reconstruire la socit mu Prends garde ne pas t e limiter u n c r e d o particulier sulmane dclinante sur la base e n r e n i a n t t o u t le reste, car t u perdrais u n bien i m m e n s e d'une islamisation de la moder[...]. Q u e t o n m e soit la substance de t o u t e s les croyances, nit le dprcie d'une manire car Dieu est t r o p v a s t e et t r o p i m m e n s e p o u r t r e e n f e r m catgorique et le considre ardans u n c r e d o l'exclusion des a u t r e s . Il a dit e n effet : chaque et passiste. "O q u e v o u s v o u s t o u r n i e z , l est la face de Dieu" (II, 115), Dans les annes 1970, le Parlement sans m e n t i o n n e r u n e direction p l u t t q u ' u n e a u t r e . gyptien, sous l'influence des Frres musulmans (cf. p. 81), va Muhy l-Dn Ibn 'Arab (1165-1240), Le Livre des chatons de la sagesse (Fuszs al-Hikam), traduction ric Geoffroy. jusqu' interdire l'dition
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des uvres du soufl andalou Ibn Arab*. Le radicalisme wahhabite* dans la pninsule arabique, qui prne un retour aux anciennes valeurs de l'islam, est impitoyable l'gard des confrries vues comme des dviances inacceptables et contraires la shari'a. Elles sont interdites en 1924, leurs couvents dtruits ainsi que les tombeaux de saints. Cette menace pse aujourd'hui sur les autres rgions du monde musulman o le wahhabisme s'est diffus, au Caucase, en Asie centrale, en Chine et en Indonsie. D'un autre ct, dans les premires dcennies du xx sicle, les tats modernes lacs ou marxistes, tels la Turquie et l'URSS, dissolvent les confrries qu'ils jugent rtrogrades et dangereuses ou les placent sous une surveillance serre, comme en Yougoslavie et en Chine. Les plus orthodoxes parmi ces dernires se maintiennent cependant dans la clandestinit et retrouvent leur place dans la socit turque, quoique toujours officiellement interdites, partir des annes 1950. De mme en Asie centrale et au Caucase, aprs la disparition de l'URSS. En Afrique du Nord, aprs avoir t critiques par les rgimes issus de la dcolonisation qui les accusent d'avoir collabor avec le colonisateur, les confrries sont courtises et instrumentalises, en Algrie en particulier, dans l'opposition au radicalisme islamiste. Une stratgie similaire est adopte depuis 1997 par la Rpublique d'Ouzbkistan, en Asie centrale, qui doit faire face elle aussi une puissante opposition islamiste : le mot d'ordre est Utie

Perscuts mais bien vivants

liser le soufisme contre l'int- posie et de la littrature arabogrisme . persane, turque et indienne sont Devenue en Turquie et en Indo- passs par leurs couvents. L'innsie le champion de la dfense dustrie du spectacle s'est donc de l'islam face la lacit ou aux empare de sa musique, on se pastats athes modernes, la sionne pour le festival de musique confrrie Naqshbandi participe sacre Fs au Maroc, ou en Tur la cration de partis politiques quie, pour les dmonstrations des et met en place de derviches tourneurs puissants rseaux L'industrie du de Konya que l'on d'entraide. Dans des peut apprcier, cas limites, comme spectacle s'est aujourd'hui, Paris au Daghestan, on empare de la danse ou Londres. Nomassiste mme, dans et de la musique breux sont les reliles annes 1990, soufies. gieux radicaux, noune alliance contre nobstant, qui nature entre Naqshestiment que l'intbandis et Wahhabites, tous ligus rt des Occidentaux pour le soucontre le colonisateur russe, et fisme, pour sa musique et sa spiqui se partagent l'administra- ritualit ou l'attrait qu'il exerce tion d'une ville islamique dans les milieux acadmiques ca(Kiravaul). che un complot qui vise dtruire Les confrries en gnral, mme l'islam de l'intrieur. les ordres les plus orthodoxes, Si son tude est dcourage dans occupent, nanmoins, une posi- les universits du Moyen-Orient tion difficile entre l'islam tradi- parce que toujours considr tionnel qui s'en dfie et le radi- comme un archasme, le soufisme calisme m u s u l m a n qui les est le sujet, par contre, de nomexcre. Les perscutions de l'is- breuses thses dans les facults lam radical leur encontre sont de thologie de Turquie tant est loin d'avoir cess, depuis la pen- profonde son imprgnation de la daison de Mansur al-Halladj au socit, de la culture et des arts x sicle et l'assassinat de Shihab de ce pays. C'est aussi le cas dans al-Din Suhraward* au xn . Des le sous-continent indien et en Incheikhs soufis ont t excuts, donsie. Le soufisme et ses confril y a peu, par les Talibans en ries demeurent donc malgr les attaques un courant trs vivant Afghanistan. Accuss de trahir le Prophte et dynamique, de Rabat Djaralors qu'ils rvent de conformer kata. Ils sont, avec le culte des leur vie ses exigences et d'imiter saints, une des mouvances domisa conduite, les soufis continuent nantes de la religion musulmane cependant influencer la socit et leurs discours sur la mission musulmane et mme les non-mu- de Mahomet restent couts. sulmans travers leur musique en particulier. Les confrries, en effet, ont favoris l'mergence et le dveloppement de nombreux T H I E R R Y Z A R C O N E autres, de arts, calligraphie, musique, danse, Auteur, entre Gallimard, l'ouvrage Le Soufisme, et plusieurs grands noms de la coll. Dcouvertes , 2009.
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Pour les soufis, Mahomet a distill aux seuls croyants clairs un enseignement cach, qui se transmet de matres lves.

Le message cach de Mahomet

euxime source de l'is- Dieu , le musulman clair doit lam aprs le Coran, la s'attacher le percevoir, notamSunna* n'est pas seule- ment grce la relation entre ment une rfrence juri- matre et disciple, telle qu'elle dique majeure ; elle faonne ga- s'exerce dans le soufisme. lement la vision du monde et la personnalit spirituelle des L'enseignement sotrique croyants : Vous avez dans l'Ap- du Prophte tre d'Allah un bel exemple , J'ai retenu de l'Envoy de Dieu est-il dit dans le Coran (XXXIII, deux vases de science. J'ai dif21). Parmi les musulmans, les fus l'un ; si j'en avais fait autant soufis* (les purs , ou ceux du second, on m'aurait coup la qui cherchent la puret ) ont gorge , a dit Mahomet au Comdonc dvelopp une pagnon Abu Hulecture sotrique, La Sunna n'est pas rayra, le premier intrioriste de l'is- seulement une bdouin venu l'inlam qui donne un re- rfrence juridique, terroger sur l'islief particulier la elle faonne aussi lam. Cette remarpersonnalit de Maque n'avait que homet. Selon eux, il la vision du monde peu voir avec les existe un modle pro- des croyants. paroles allusives phtique (Sunna) inqu'il tenait certrieur que le Prophte a distill tains intimes ou avec l'enseigne ceux qu'il pensait les mieux ment particulier que Mahomet mme de le recevoir. Cet ensei- accordait aux Gens de la Bangnement et cette vraie nature, quette (ahl al-suffa), ces quelmtaphysique de L'Envoy de que trois cents personnes, qui

vivaient dans la mosque du Prophte et se consacraient aux dvotions. Le Prophte rptait souvent qu'il faut adapter son discours son interlocuteur, et que toute vrit n'est pas bonne dire. Il faut donc distinguer entre la face exotrique du Prophte, envoy l'ensemble des cratures et ayant pris une apparence humaine abordable par tous, et sa face sotrique, tourne vers Dieu. Mahomet, en tant qu'envoy divin, devait s'adresser tous les hommes, mais la saintet dont il tait investi - et qui a la prcellence (ou prexcellence) sur sa fonction de prophte - n'apparaissait qu' certains. Si donc le Prophte est le modle insurpassable, il existe une Sunna intrieure laquelle est convie l'lite spirituelle. Les thologiens et les juristes ont essentiel-
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La Sunna intrieure

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LA POSTERITE

UN AUTRE REGARD

Celui qui veut connatre Dieu par les hommes s'gare


O n n e p e u t p a r v e n i r Dieu q u ' a u m o y e n de la discip l i n e s p i r i t u e l l e qu'il a d f i n i e c o m m e u n p r a l a b l e la g u i d a n c e : C e u x q u i a u r o n t c o m b a t t u en Nous, N o u s les g u i d e r o n s a s s u r m e n t s u r N o s c h e m i n s . D i e u est, en vrit, avec ceux qui r e c h e r c h e n t l'excellence ( C o r a n , X X I X , 69). [...] S a c h e q u e c e l u i q u i v e u t c o n n a t r e D i e u par les h o m m e s s ' g a r e ; il f a u t d ' a b o r d c o n n a t r e D i e u , e n c h e m i n a n t s u r Sa v o i e , a l o r s t u c o n n a t r a s Ses h o m m e s . N e sois pas c o n f o r m i s t e s u r ce p o i n t . P r e n d s l ' e x e m p l e des C o m p a g n o n s du Prophte : leur prcellence sur les a u t r e s m u s u l m a n s n e p r o v i e n t pas de l e u r s c o n n a i s sances en t h o l o g i e o u en droit, mais de leur science o r i e n t e v e r s l'Au-del et de l e u r c h e m i n e m e n t spirituel.

Rappelons que dans cet pisode, voqu dans la sourate de l'toile (al-Najm), le Prophte, aprs avoir t transport de nuit de La Mecque Jrusalem, est lev jusqu'au Trne divin. Son guide, l'archange Gabriel, s'arrte, tandis qu'il est admis dans la proximit de Dieu. Les saints muhammadiens ont cette facult d'effectuer une ascension mystique, mme si contrairement au Prophte, ils ne l'effectuent qu'en esprit.
La nature mtaphysique du Prophte

Les musulmans s'accordent sur la valeur thique de l'enseignement de Mahomet, venu, selon ses propres termes, parfaire les nobles caractres . Mais quelle est sa vritable nature, que le Coran qualifie de sublime (LXVIII, 4)? J'tais dj prophte alors qu'Adam Al-Ghazl, Ihy' 'ulm al-din, 1,22-23, tait entre l'esprit et le corps , traduction ric Geoffroy. dit Mahomet. partir de tels crits, les soufis ont labor une doctrine de la prcellence du Prophte par rapport l'ensem lement tir des statuts de tuelle qui dvoile les ralits di- ble de la cration : de la Lumire l'exemple du Prophte ; les mys- vines ? Les soufis participent de Mahomet (al-nr al-muhammad), rfraction tiques, eux, s'attachent s'im- l'une et l'autre, prgner de ses nobles vertus . tandis que les hom- Les soufis se veulent de la Lumire divine, mane le cosEn ce sens, un matre de Bagdad mes de la lettre les vritables mos. Cette lumire pouvait dclarer que les soufis n'ont accs qu' la reprsentants de aurait chemin de sont les vritables sunnites* , premire. De l'aveu l'orthodoxie et donc prophte en proles reprsentants de l'orthodoxie m m e de g r a n d s phte jusqu' son et c'est ce titre qu'ils revendi- oulmas tels que les hritiers de incarnation ulquent la fonction d'hritiers de Ghazl* (1058-1111) Mahomet. time dans le MahoMahomet. Les savants sont les (cf. ci-dessus), l'hrihritiers des prophtes : cette tier est celui qui acquiert l'tat met historique, dont on rapporte parole du Prophte a divis les intrieur de la personne dont il ce propos : Je suis le premier des hommes avoir t cr, et docteurs de la Loi et sotris- hrite. tes. Quel type de science dtien- Ainsi l'Ascension cleste du Pro- le dernier avoir t envoy nent ces hritiers ? S'agit-il de phte (le Mi'rj) (cf. p 20) repr- [comme prophte] . Les spirila science religieuse qui expli- sente-elle l'archtype de toute tuels musulmans ont interprt cite la Loi, ou de la science spiri- exprience spirituelle en islam. plusieurs versets comme autant
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LA POSTRIT

d'allusions la Lumire mu- dualit humaine mais comme hammadienne, tels que : Une image de Dieu (nuskhat allumire et un Livre clair vous Haqq) dans la cration. sont venus de Dieu (V, 15). Toutes les cratures doivent leur Le Matre des matres existence au nr muhammad, La relation initiatique de matre de mme que tous les prophtes disciple joue un rle fondamende l'humanit y puisent leur tal dans le soufisme. Or les diffpropre lumire. rents guides spirituels (ou D'vidence, ce thme n'est pas cheikhs*) ont tous conscience sans rappeler celui du Logos, le de puiser leur influx spirituel Verbe chrtien, ou de l'avatara (baraka) chez le Prophte ; ils ne hindou, incarnation font que le reprdu dieu Vishnou sur La relation initiatique senter dans cette terre. Qui m'a vu a humanit post-provu le Rel (Dieu) , de matre disciple phtique. Un auteur dit le Prophte. Le joue un rle a compar les mathme de la Lu- fondamental dans tres soufis autant mire muhamma- te soufisme. de lunes, qui rfldienne a t rapichissent sur terre dement intgr dans la lumire du soleil la doctrine plus ample de la qu'est le Prophte. Les plus ra Ralit muhammadienne (al- liss d'entre eux entretiennent haqqa al-muhammadiyya) : un lien subtil avec Mahomet Mahomet est l'ultime et parfaite dont ils reoivent des enseignemanifestation dans l'Histoire, et ments spirituels et des indicasa Rvlation parachve celles tions quant leur conduite en ce qui l'ont prcde, les prophtes monde. envoys tour tour aux hommes Dans les voies initiatiques, les n'tant que des manifestations confrries , la chane (silsila) fragmentaires de cette Ralit. est le garant, de gnration en Les premiers matres ont fait gnration, de la transmission allusion cette dimension so- rgulire de l'influx divin, puis t r i q u e du P r o p h t e , qui muhammadien. Dpositaire de chappe l'entendement du cette baraka, le cheikh la fait commun. Ce que les cratures rayonner sur ses disciples et peuvent saisir de la ralit du au-del. Prophte, affirmait dj le Per- Lorsque le disciple prend le san Ab Yazd Bistm (804-874), pacte avec un matre, il rpte est comparable aux gouttes celui que les Compagnons d'eau qui suintent d'une outre - hommes et femmes - ont remplie , c'est--dire trs peu conclu avec le Prophte Hude chose. Dans l'histoire du sou- daybiyya, sous un arbre, pour fisme*, la Ralit muhamma- renouveler leur confiance et dienne prend des formes multi- leur fidlit. Ce serment s'effecples ; elle est n o t a m m e n t tua sous la forme d'une poigne identifie l'Homme univer- de main, rituel qui s'est mainsel , c'est--dire le Prophte tenu jusqu' nos jours dans les envisag non dans son indivi- confrries. Le cheikh rcite

alors notamment ces versets : Ceux qui font le pacte avec toi [Mahomet] le font avec Dieu : la main de Dieu est sur leurs mains (XLVIII, 10). On a souvent reproch aux soufis de vnrer leur maitre, mais ils ne font l qu'imiter les Compagnons dans leur relation au Prophte : ceux-ci restaient immobiles devant lui comme si des oiseaux se tenaient sur leur tte et, pour certains d'entre eux, allaient jusqu' boire son urine. Du terme Compagnon (shib ; pl. ashb ou sahba) est driv le compagnonnage (suhba), c'est--dire la relation initiatique unissant matre et disciple ou, plus largement, deux tres cheminant sur la Voie. La relation des soufis Mahomet transparat dans le rle minent que joue sa vision dans leur vie spirituelle. Celui qui me voit, a averti le Prophte, me voit rellement, car Satan ne peut prendre mon apparence. Si la vision du Prophte durant le sommeil (manm) revt un caractre presque ordinaire aux yeux des soufis, seuls certains peuvent les recevoir l'tat de veille (yaqaza). Si la vision de l'Envoy de Dieu m'tait retire un seul instant, je ne me compterais plus parmi les musulmans , affirmait un cheikh du xm sicle.
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RIC

G E O F F R O Y

Professeur en islamologie l'universit de Strasbourg et l'Universit ouverte de Catalogne, Barcelone. Auteur, entre autres, au Seuil en 2009, du Soufisme, de l'islam spirituel ou ne sera plus. voie intrieure sera (collection Points) et de L'Islam

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ENTRETIEN

Le triomphe du fondamentalisme le plus troit ne doit pas faire oublier qu'il existe une pense librale en Islam et qu'aujourd'hui, de nombreux musulmans aspirent une lecture ouverte des textes sacrs. MAHMOUD AZAB
L'ISLAM LIBRAL N'A JAMAIS DISPARU

le Point : Des p o l i t i q u e s

et d e s i n t e l l e c t u e l s

c o m m e Muhammad Iqbl* o u Muhammad

Abduh* ont v o u l u , la fin d u xix e sicle et au d b u t d u xx e , r f o r m e r l'islam. P o u r q u o i cette renaissance , la Nahda, a-t-elle c h o u ?

: Je me pose rgulirement la question. Il existe peut-tre un virus de l'chec, invoqu par certains chercheurs, qui expliquerait notre incapacit nous renouveler en profondeur. Toutefois, les raisons de l'chec ne peuvent pas venir seulement de l'intrieur, il y a un contexte, un temps et un lieu qui interviennent dans la mise en chec de la Nahda. Vous savez que ds 1908, il existait au Caire une universit publique o sont venus enseigner les plus grands esprits europens ? Ont t forms l des penseurs de premier ordre comme Taha Husayn, professeur de Naguib Mahfouz (prix Nobel de littrature en 1988), Husayn qui fut un disciple de Muhammad Abduh, mon avis le plus grand penseur de la Nahda.
Mahmoud Aiab L P . : Pourquoi?

MH ODZB A M U AA
Spcialiste des langues smitiques, professeur d'islamologie l'Institut national des langues et civilisations orientales. Il est l'auteur, entre autres, avec Philippe Gaudin, de La Mort, ce qu'en disent religions les (les ditions

de l'Atelier, 2001), Les Mythes et les interprtations du Coran , in Mythe et philosophie traditions (PUF, 2002). : les bibliques

l'autorise que dans un cadre trs limit. Il tait conscient aussi que la langue arabe s'tait fige : il a donc publi une revue et organis des cours pour les journalistes et les crivains afin de faire merger une langue plus moderne. Mais il s'est aussi intress aux sciences humaines, et c'est peut-tre en cela qu'il s'est montr le plus innovant. Car on se trompe lourdement en pensant que le retard technologique et scientifique est le problme majeur des socits musulmanes ; les sciences humaines et sociales sont-elles aussi sous-dveloppes? Pour moi, les trois grands livres qui ont marqu la pense rformiste moderne en Islam ne sont d'ailleurs ni des livres d'informatique, ni des ouvrages de physique nuclaire, ce sont L'Islam et les fondements du pouvoir, d'Ali Abdel Razeq, La Posie antislamique, de Taha Husayn, et La Libration de la femme, de Qasim Amin.

LP. ; Ces l i v r e s ont-ils t l a r g e m e n t diffuss ?

M.A. : Il savait que pour rformer intelligemment, il fallait changer les choses de l'intrieur, et pour cela, il a prconis une nouvelle exgse des textes sacrs, ce qui l'a amen par exemple proposer l'abolition de la polygamie. Il la considrait comme le rsultat d'une mauvaise interprtation du Coran, qui ne
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M. A. : Non, malheureusement. La Nahda est reste un mouvement litiste. Pourtant, ces rformateurs touchaient des problmes essentiels, et l'poque, on les a laisss s'exprimer. Taha Husayn s'est attaqu cette vieille ide de l'exemplarit de l'islam qui implique que l'on ne peut rien critiquer. Son livre a provoqu un norme scandale lors de sa publication en 1927.

ENTRETIEN

de deux axes, d'un ct les partisans de la libreM. A. : Pour moi, le principal artisan de cet chec, pense, avec Abu Hanfa* qui accepte la c'est Rashid Rida, pourtant le plus grand disciple diversification des sources de la loi, y compris d'Abduh*. En appelant la rsistance de l'islam celles des autres religions monothistes tant que face l'invasion occidentale, il a coup la Nahda celles-ci vont dans le sens de l'intrt gnral. Et de la modernit et le mouvement de rforme s'est un courant conservateur fond par l'imam Malik*, transform en nationalisme avec Sayyid Qutb. qui s'attache la tradition des premiers musulContrairement aux penseurs de la Nahda qui mans (salaf) et la lettre du texte, et qu'Ibn taient revenus d'Europe fascins par l'volution Hanbal va radicaliser. L'orientation librale sera des sciences et des techniques, Qutb est rentr renforce par le travail de traduction de la pense des tats-Unis o il s'tait form traumatis par grecque, persane et indienne, initi Bagdad par le calife al Ma'moun, et qui la socit de consommation. atteindra des sommets avec les Celle-ci l'a brutalement renvoy Plus sont importantes philosophes Kind*, Frb* et ses racines et il finit par la- l'anarchie sectaire et Avicenne*. Mais ds le xn siborer une thorie de l'islam de les tendances extrmistes, cle, un penseur comme alla troisime voie, entre un plus les conservateurs Ghazl* se montre de plus en marxisme sovitique athe plus hostile la philosophie. Le et un capitalisme violent, go- adoptent une lecture ste et dprav . Son exgse ferme et rigide des textes. courant conservateur va se renforcer au xm sicle avec Ibn coranique veut dmontrer la supriorit des prceptes de l'islam et il dfend al-Salah, pour qui la philosophie est l'origine de la thorie de la socit hrtique , fonde sur la mcrance, et plus tard encore avec Ibn Tayle verset coranique : Ceux qui ne jugent pas se- miyya qui lui est carrment hostile. lon les prceptes de Dieu sont des impies. Nos socits musulmanes seraient donc impies ; nous L R ; Mais pourquoi cette f e r m e t u r e ? serions, selon lui, revenus au temps de la jhiliya, M.A. : Il est indispensable de comprendre le cadre l'Arabie prislamique. Et pour en sortir, il faut historique gnral o vcurent ces penseurs. Ibn dclarer le djihad\ Contrairement Abduh qui, Taymiyya a certes reu de son pre, qui tait un au xix sicle, s'appuyait sur les versets du Coran grand juriste, une formation de tendance hanbalite, qui appelaient la paix, Qutb, lui, ne veut voir mais il tait d'abord un combattant qui vivait que les versets guerriers. Sa dmarche est l'in- l'poque o les Mongols prennent Bagdad et dtruiverse de la Nahda, mais elle est l'une des sources sent tout sur leur passage, au moment aussi o les des penses extrmistes. Croiss veulent conqurir le Levant. Ibn Taymiyya est autant un intellectuel qu'un soldat. Sa vie passa L R ; Le fondamentalisme actuel se rclame aussi d'Ibn souvent par la case prison. Ainsi, en 1327, alors qu'il a t invit par ses dtracteurs visiter T a y m i y y a , un juriste du xiv sicle... M* A ; Il est devenu effectivement trs la mode. l'gypte, il atterrit dans une gele aprs un simuPourtant, Ibn Taymiyya n'a fait que suivre avec lacre de procs. Il sera aussi malmen par les rigorisme la ligne d'Ibn Hanbal*, d'o son nom soufis*, alors trs puissants en gypte, puis perd' Ibn Taymiyya le Hanbalite . Pour lui, il faut scut aprs tre rentr en Syrie avec l'espoir obir la loi, quelle qu'elle soit, sauf si elle est d'ancrer le rite hanbalite Damas. Ses uvres manifestement contraire une prescription de seront interdites, et il mourra en prison en 1328. Dieu. La libert de l'homme est rduite au mini- Dj, trois sicles avant lui sous les Abbassides, Ibn Hanbal avait aussi t perscut par les mutamum. zilites*. Nul doute que la violence que connat L R ; C o m m e n t expliquer le raidissement de l'islam, alors le monde musulman a des consquences inluctables sur la pense religieuse et la vie d'Ibn Hanbal Ibn T a y m i y y a ? M. A. : Depuis le deuxime sicle de l'hgire*, donc scientifique. Ibn Taymiyya crit dans une socit le ix sicle, la pense musulmane s'organise autour qui essaie de rassembler ses forces pour lut-
L R : Mais qui a torpill ta Nahda ?
e e e e e

L e Point Hors-srie n 6

Les Matres-Penseurs

99

ENTRETIEN

ter contre l'envahisseur. Il s'agit de serrer les a voulu, son retour, purifier cette religion popurangs sous le mme drapeau, n'importe quel prix, laire en revenant aux premires rgles de l'islam. et d'obir au Prince, mme s'il est imparfait. Plus Son ouvrage Le Livre du monothisme est devenu sont importantes l'anarchie sectaire, la rbellion, un best-seller : il ne cite que le Coran et les l'inscurit, les tendances extrhadith*, sans aucun commenmistes, l'athisme, plus le clan Avec le wahhabisme, taire. Un vrai livre salafte conservateur a tendance adop- comme l'poque a u s e n s o on l ' e n t e n d ter une lecture ferme et rigide de Mahomet, le spirituel aujourd'hui, c'est--dire une des textes. application sans concession des rejoint le politique textes, mme s'ils se rvlent LP, Des m o u v e m e n t s c o m m e le pour faire natre obsoltes. Les descendants d'alune thocratie. w a h h a b i s m e en Arabie naissent Wahhb s'associeront avec la p o u r t a n t en t e m p s de paix... tribu des Saoud qui veut reconM. A. : Le wahhabisme* nait au xvni sicle dans qurir l'Arabie. Comme l'poque de Mahomet, un empire ottoman qui marginalise les Arabes et le spirituel rejoint le politique pour faire natre leur langue. Il apparat dans le Nejd, la partie la une thocratie militaire. plus sche de l'Arabie, dans des tribus trs pauvres et arrires qui s'attachent fortement des objets LP. i Les salafites estiment v i v r e selon l'islam le tels que certains arbres considrs comme quasi plus pur... sacrs, ou les tombes des saints... Le rformateur M. A. : Certes, ce qui pose un vrai problme quand Ibn Abd al-Wahhb qui tait parti tudier en Syrie cette conception de l'islam va l'encontre des coutumes des pays. Ainsi, en gypte, les jeunes endoctrins par le wahhabisme interdisent leurs familles de passer du temps dans les cimetires, UN AUTRE qui taient auparavant des lieux de convivialit. REGARD Le wahhabisme impose une vraie dchirure culturelle.. . Le temps est loin o l'on dsignait Bagdad Le droit d'voluer les manuscrits persans, grecs ou indiens comme les Livres de nos Anciens . Aujourd'hui, le dis La p r t e n t i o n de la g n r a t i o n a c t u e l l e d e cours sur les valeurs universelles n'est plus l i b r a u x m u s u l m a n s r i n t e r p r t e r les principes crdible, notamment cause des interventions j u r i d i q u e s f o n d a m e n t a u x la l u m i r e de l e u r occidentales en Irak et en Afghanistan, et de la p r o p r e e x p r i e n c e et des c o n d i t i o n s de la v i e question palestinienne.
e

m o d e r n e est p a r f a i t e m e n t j u s t i f i e . Le C o r a n e n s e i g n e q u e la v i e est u n p r o c e s s u s c o n s t a n t de c r a t i o n p r o g r e s s i v e , ce qui n c e s s i t e q u e chaque gnration, guide mais n o n e m p c h e par l ' u v r e de ses p r d c e s s e u r s , ait le droit de r s o u d r e ses p r o p r e s p r o b l m e s . [...] Le refus de l'idjtihad est u n e p u r e f i c t i o n s u g g r e e n partie par la cristallisation de la pense juridique d a n s l'Islam et e n p a r t i e par c e t t e paresse intellectuelle qui, s p c i a l e m e n t dans les p r i o d e s de d c a d e n c e spirituelle, t r a n s f o r m e e n idoles les g r a n d s p e n s e u r s . Muhammad Iqbl (1873-1938), Reconstruire la pense religieuse de l'Islam, traduction originale.

M. A. : L'islam libral n'a jamais disparu. Il est probablement affaibli, surtout dans une priode o le fanatisme, dans le monde musulman comme ailleurs, domine le discours religieux et parfois politique. Il est vrai qu'aprs les mouvements d'indpendance dans les pays musulmans, les rgimes militaires ont occup l'espace public et beaucoup de citoyens n'avaient alors de refuge que dans la mosque. Malgr tout, le wahhabisme montre aujourd'hui plusieurs signes de recul. Le mouvement de modernisation n'est pas mort, sa voix est seulement recouverte, et l'on a encore de nombreuses raisons d'tre optimiste...
Propos recueillis par Catherine Golliau

LP. : L'islam libral est-il c o n d a m n ?

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Hors-srie n 6 L e Point

LA POSTRIT

attentes des Franais? Parmi ces nouveaux adeptes, des personnalits comme le footballeur Franck Ribry, les chanteurs Diam's ou Akhenaton assurent trouver rponse leur qute de repres dans Embrasser l'islam, c'est avant tout entrer dans une nouvelle les Rvlations du Prophte. famille : celle de la communaut musulmane. Mais qui dcide Mais combien sont-ils, ces croyants dbutants? Les assode se convertir aujourd'hui en France ? Et pourquoi ? ciations nous disent qu'elles constatent une augmentation, d'apprendre mmoriser, psal- mais il est extrmement difficile l est 14 heures. Comme chaque samedi, la foule se modier les sourates et compren- de quantifier les conversions, presse devant la Grande dre l'arabe, suivent religieuse- confie Bertrand Gaume, directeur Mosque de Paris, prs du ment leurs trois heures de cours du Bureau central des cultes, au ministre de l'Intrieur. Si la Jardin des Plantes. Parmi les hebdomadaires. Mosque de Paris tient des regiscurieux, les touristes, les habitres, elle ne les communique pas. tus du hammam et ceux du sa- Qute de repres lon de th, les lves de l'Institut Ils sont de plus en plus nombreux Contrairement l'Allemagne ou de thologie tentent de se frayer en France se convertir et mme l'Espagne, la France ne rperun chemin. Devant la porte, partager leur nouvelle foi sur torie pas sa population par relil'imam* Mustapha accueille des rseaux communautaires gion. Il y aurait environ 4000 conversions par chaleureusement une cinquan- comme Facebook. Contrairement an, si l'on en croit taine de personnes, hommes, On apprend par pourtant les estimaf e m m e s , c r o y a n t s et non- exemple sur la page l'Allemagne ou croyants, venus assister son du groupe Je me l'Espagne, la France tions avances par les associations. cours d'introduction l'islam. convertis l'islam , ne rpertorie Un chiffre rfut Au programme, la prsentation comment recevoir pas sa population par Loc Le Pape, du Coran dans ses grandes li- un hadith par jour, chercheur et auteur gnes, le dveloppement des Cinq par mail ou par par religion. d'une thse sur le Piliers (cf. p. 63), les valeurs isla- SMS. Et on ne miques, et surtout des rponses compte plus les commentaires du sujet. Ce chiffre ne prend pas toutes les questions qu'on lui type Je me suis converti depuis en compte le fait que la converglisse par crit sur son bureau. peu et je vous garantis que vous sion l'islam peut se pratiquer Doit-on garder le voile? Que faire n'avez plus du tout la mme vi- peu p r s n ' i m p o r t e o lorsque les parents n'acceptent sion du monde une fois que Allah et n'importe quand, pourvu que deux tmoins soient prsents pas la conversion de leur enfant? vous a ouvert le cur . pour la shahda *, la profession ct, dans une autre salle, une L'islam, la r e l i g i o n qui, vingtaine de femmes dsireuses aujourd'hui rpond le mieux aux de foi. Un premier entre-
L e Point Hors-srie n 6 | Les Matres-Penseurs | 101

Se convertir aujourd'hui

LA POSTERITE

tien avec un imam ou un responsable associatif permet rapidement de voir si la personne est majeure, consciente de sa dmarche et si elle n'est pas contrainte de se convertir par un tiers. Si les conditions sont remplies, nul besoin d'attendre pour prononcer les paroles rituelles de la shahada : Il n'y a qu'un Dieu et Mahomet est Son Prophte. Les tmoins peuvent tre choisis dans l'association, la mosque ou parmi les amis. Plus facile de devenir musulman que chrtien ou juif, o la conversion implique plusieurs mois voire plusieurs annes de formation? C'est certain, constate Merzac El-Bekkay, vice-prsident de la F N M F ( F d r a t i o n nationale des musulmans de France). Aujourd'hui L o r s q u ' u n e personne en qute de la plupart des repres trouve enfin convertis passent sa voie spirituelle, il l'acte parce qu'ils est normal qu'elle (ou elles) pousent n'ait pas envie d'attendre deux ou trois un fidle de l'islam. ans pour appartenir la communaut. Deux ou trois mois plus tard, aprs les premires lectures et quelques heures de discussion avec l'imam, si le converti ne regrette pas son acte, on lui dlivre une attestation, qui permet, entre autres, d'accomplir le plerinage La Mecque. Bien- Une fidle coute le prche la Grande Mosque de Paris. venu en islam! Mais pourquoi se convertir Dominique Abdallah Penot, j'tais en qute de repres. Deaujourd'hui? Il y a peine 56 ans, s'est ainsi converti la puis, il est devenu matre soufi quinze ans, en France, la majo- suite d'un sjour Damas en 1976. dans la rgion lyonnaise et a trarit des convertis taient des in- C'tait aprs Mai-68, raconte-t-il, duit le Coran en 2004. tellectuels, qui, dans le sillage et j'tais comme beaucoup de jeu- Aujourd'hui, la plupart des d'un Ren Gunon*, optaient nes de l'poque : je rejetais une convertis passent l'acte parce pour le soufisme , explique Loc certaine ide de l'Europe, ne qu'ils (ou elles) pousent un fiLe Pape, qui a essay de dresser croyais plus ni aux Lumires ni dle de l'islam. Importantes gaune typologie des motivations. aux valeurs universelles, bref, lement, les conversions dites de
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LA POSTRIT

proximit . Des voisins, des amis musulmans et le partage des temps forts tels que le jene du Ramadan (cf. p 68) contribuent bien souvent - et c'est notamment le cas dans les cits - franchir le pas. Enfin, dernire raison, la plus spectaculaire : l'attirance vers le radicalisme salafite*, wahhabite*, voire mme djihadiste (cf. p 98), des courants qui pratiquent une lecture littraliste de l'islam. Depuis le 11 septembre 2001, leurs rangs se sont accrus de nombreux nophytes. Mais Hassan Safoui de l'UOIF (Union des org a n i s a t i o n s i s l a m i q u e s de France) tient mettre en garde contre l'importance que les mdias accordent ce phnomne : Ces conversions sont ultraminoritaires. Et heureusement ! Faut-il rappeler que le Prophte lui-mme s'est indign contre le littralisme? Mais que penser du nombre grandissant de femmes attires par ce type d'islam? C'est trs paradoxal, constate Agns de Fo, sociologue et ralisatrice d'un documentaire sur le port de la burqa*. Les femmes qui portent le niqab* ne sont pas nombreuses en France, mais 30 % sont des converties. Je pense que l'islamophobie montante et le dchanement contre le port du voile poussent vouloir dfendre la cause de ces femmes et donc les rejoindre. Trop de haine mne la fascination. Mais si c'tait aussi une volont de se mortifier, et la conversion l'islam, un prtexte? C'est la thse du psychanalyste Fethi Benslama : On est ici dans ne
Fascination ou mortification ?

radicalit lie la volont de dis- mais de vie. Pour cette observaparatre. Le voile total nie la qua- trice attentive des comportelit fondamentale de la personne, ments fminins dans l'immigrason paratre. Les femmes, y com- tion, la burqa est d'abord un pris leurs regards, deviennent marqueur social, et un instrutaboues, obscnes. Porter volon- ment de pouvoir, notamment tairement la burqa est un com- pour les femmes issues de l'importement masochiste, et mme migration. Quand une beurette au nom de la libert individuelle, se dissimule ainsi aux regards, elle devient porteuse d'un poids ce n'est pas acceptable. symbolique norme. Regard d'homme? L'islam, c'est elle. La burqa, c'est Les conversions Les frustrs, c'est l'armure du soldat, nous : elle nous voit, assure l'essayiste vers l'islam radical nous ne la voyons tunisienne Fawzia seraient pas. Zouari, auteur, en extrmement 2004, de Ce voile qui minoritaires. la Grande Mosque dchire la France de Paris, ce samedi, (ditions Ramsay). Les converties pourtant, tout est srnit, officielviennent en gnral de milieux lement du moins. Ce que l'on enchrtiens et en gardent les r- seigne ici aux nophytes, c'est que flexes : il leur faut aller jusqu'au tous les musulmans sont gaux bout du chemin du Christ pour aux yeux d'Allah, et qu'une seule faire mieux que les autres. Mais rfrence fait foi : le Coran. elles se trompent : l'islam n'est V I C T O R I A G A I R I N pas une religion de mortification. ( A V E C C A T H E R I N E G O L L I A U )
CONVAINCRE LA FAMILLE...

Simple et rapide de se convertir l'islam, certes, mais pas toujours vident assumer. Comme Safiyya, ex-Sandrine C., tudiante en psychologie de 23 ans, les convertis sont nombreux reconnatre que l'aveu aux parents ou l'entourage reste une tape difficile. j'ai t leve dans la religion catholique, mais je ne la pratiquais pas. Mon besoin de spiritualit tait si fort que j'ai lu la Bible, qui n'a pas rpondu mes attentes. Alors j'ai lu le Coran et toute une srie d'ouvrages sur l'islam et le comportement musulman. Et a m'a plu. Enfin une religion qui me proposait une voie et un mode d'emploi ! Aprs quelques mois d'hsitation, j'ai fini par aller voir un imam, j'ai prononc ma shahda*, et voil, je suis devenue musulmane.

En revanche, j'ai mis six mois l'annoncer ma mre et mes amis. Mon pre, lui, n'est pas encore au courant. Au dbut, ma famille a tent de me raisonner, pensant que ma conversion tait le reflet d'un mal-tre. Puis, ils ont fini par l'accepter. |'ai pu me marier avec un musulman en fvrier dernier, et aujourd'hui je suis trs heureuse, mme si je n'ose toujours pas porter le voile, de peur de les choquer. Beaucoup, toutefois, sont confronts une rupture quasi systmatique avec leur famille lorsqu'elle n'est pas d'origine musulmane, ce qui, d'aprs le sociologue Loc Le Pape, peut entraner un risque d'exclusion, voire mme dans certains cas extrmes, la tentation de se rfugier dans des mouvements extrmistes, V.G.

L e Point Hors-srie n 6

Les Matres-Penseurs

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CARTE

L'islam aujourd'hui

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Les Matres-Penseurs

Hors-srie n 6 L e P o i n t

CARTE

1. Bosnie-Herzgovine 2. Serbie-et-Montngro 3. Macdoine 4. Azerbadjan 5. Chypre 6. Liban 7. Isral 8. Jordanie 9. Kowet 10. Bahren 11. Gambie 12. Guine-Bissau 13. Sierra Leone 14.Togo 15. Bnin

L e Point Hors-serie n 6

, |

Les Matres-Penseurs

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CHRONOLOGIE

HISTOIRE OE L'ISLAM

CONTEXTE HISTORIQUE

600-900 632-634 634-644 637 644-656 v.650 656-661 657 661 vers 670 680 685-705 698 705-711 732 Califat d'Abu Bakr. Califat d'Umar. Mai : prise de |rusalem aux Byzantins. Califat d'Uthmn. laboration de la Vulgate coranique. Califat d'Al. Juillet : convention de Siffin, dfavorable Al. Dissidence des khridjites*. Dbut de la dynastie omeyyade. Apparition du chiisme*. Bataille de Karbala (Irak). Divorce entre sunnites* et chiites. Rgne d'Abd al-Malik. Il fait difier en 692 la Coupole du Rocher |rusalem. L'arabe devient la nouvelle langue administrative. Califat d'al-Walid. Compilation des hadith*. Dfaite Poitiers, arrt de l'expansion musulmane vers l'ouest. Dbut de la dynastie abbasside*. Bataille de Talas contre les Chinois, arrt de l'expansion musulmane vers l'Orient. Fondation de l'mirat omeyyade en Andalousie. Fondation des quatre coles du sunnisme : hanafisme, malikisme, shafiisme et hanbalisme. Traduction en arabe des lments d'Euclide et de la Gographie de Ptolme. Rgne d'Harun al-Rashd, que la lgende retiendra comme le calife des Mille et Une Nuits. Rgne d'Al-Ma'mon qui veut imposer la prpondrance des mutazilites*. Fondation Bagdad en 832 de la Maison de la Sagesse . Fondation du califat fatimide chiite en Ifriqiya. Mort du thologien al-Ash'r*. Premire expdition musulmane en Inde.

Apoge, en Amrique, de la civilisation maya. Expansion de la Chine sous la dynastie Tang. Rgne Byzance d'Heraclius. Le grec devient la langue officielle de l'empire byzantin.

610-641

701-802

Byzance, querelle des images.

740

750 751 756 767-855

751

Victoire d'Acronon des Byzantins sur les Arabes. Constantin V (741-775) multiplie les campagnes contre les musulmans. Ppin le Bref proclam roi des Francs, dbut de la dynastie carolingienne.

773-774 786-809 813-883

800 867

Charlemagne est sacr empereur. Schisme entre les glises chrtiennes d'Orient et d'Occident. Les invasions viking, sarrasines et hongroises provoquent la dsagrgation de l'empire carolingien.

910 935 1001

ixe et xe s.

10G

Les Matres-Penseurs

Hors-srie n 6 L e Point

CHRONOLOGIE

HISTOIRE DE L'ISLAM

CONTEXTE HISTORIQUE

1096-1099 1258 1299

Premire Croisade* et prise de Jrusalem par les Chrtiens. Prise de Bagdad par les Mongols. Fin de la dynastie des Abbassides. Dynastie ottomane.

1066

Dbut de la conqute de l'Angleterre par Guillaume le Conqurant.

1347-1351 1429-1431 1453 1492 29 mai : prise de Constantinople par les Ottomans. Les chrtiens prennent Grenade, la dernire possession musulmane en Espagne. 1492

La peste noire tue un tiers de la population europenne. pope de Jeanne d'Arc et sacre de Charles VII. Christophe Colomb dcouvre l'Amrique.

1517 1526-1738 Dynastie des Moghols en Inde. 1534 1740 Muhammad ibn Abd al-Wahhb prne en Arabie, dans la rgion du Nedj, un retour l'islam des origines. Occupation de l'Egypte par les Franais. Dbut de la conqute franaise de l'Algrie. 1861-1865 1914-1918 1924 1928 1932 1945 1956 1962 1979 1990 2001 Abolition du califat en Turquie par Mustapha Kemal. Cration en gypte des Frres musulmans. Cration du royaume d'Arabie Saoudite. Cration de la Ligue arabe. Indpendance du Maroc et de la Tunisie. Indpendance de l'Algrie. 1967 Cration de la Rpublique islamique d'Iran. 1989 L'Irak attaque le Kowet et est battu par une coalition internationale mene par les tats-Unis. 11 septembre : attentats aux Etats-Unis organiss par Al Qaida. Intervention anglo-amricaine contre les Talibans qui avaient impos la shari'a en Afghanistan. Seconde guerre du Golfe contre l'Irak. Chute de Saddam Hussein. 2010 1991 1939-1945 1948 1789

En Allemagne, le moine Luther placarde ses 95 thses qui appellent une rforme de l'glise catholique. C'est l'acte fondateur du protestantisme. Jacques Cartier prend possession du Canada sur injonction de Franois Ier. Rvolution franaise.

1798-1801 1830

Guerre de Scession aux tats-Unis. Premire Guerre mondiale.

Seconde Guerre mondiale. Cration de l'tat d'Isral.

Guerre des Six Jours qui oppose Isral une coalition de pays arabes. 9 novembre : chute du mur de Berlin. 26 dcembre : dissolution de l'URSS.

2003

Mai : en France, le projet de loi d'interdiction de la burqa* est adopt en Conseil des ministres.

L e Point Hors-srie n 6

Les Matres-Penseurs

I 107

LEXIQUE

ABBASSIDES
Dynastie descendante d'AlAbbs, oncle de Mahomet, qui gouverna le monde musulman partir de Bagdad de 750 1258.

Dieu lui demande de sacrifier son fils (Isaac pour les juifs, Ismael pour les musulmans), mais lui envoie un ange juste avant qu'il ne frappe l'enfant. Pour les musulmans, il est le reconstructeur de la Kaaba*, La Mecque.

pourtant l'une des matrices de la culture juive.

ASH'R
(873-935). Ce penseur irakien est d'abord un partisan du mutazilisme* avant de le rfuter partir d'arguments tirs du Coran et de la Sunna*. Il est l'origine de la cration de l'cole de droit ashrte.

ALIDES
Descendants d'Al, le cousin de Mahomet et quatrime calife, que les chiites* considrent comme les seuls lgitimes diriger la communaut musulmane.

ABDUH, MUHAMMAD
(1849-1905). Professeur puis juge, ce penseur gyptien tenta de moderniser son pays aprs un long exil au Liban et en France. Il essaya ainsi de rformer l'enseignement l'universit d'Al-Azhar pour y introduire des disciplines modernes et, en 1897, son Trait de l'unicit divine prsenta une thorie simplifie de l'islam adapte la mentalit contemporaine. Il s'y prsente comme un adepte du retour aux sources et la rflexion directe sur les textes sacrs tout en dfendant l'accord entre la religion et la raison. Son influence fut trs importante, notamment en gypte, en Indonsie et en Algrie.

ABU HANF
(v. 696-767). Juriste et thologien irakien qui accepte le principe de l'opinion personnelle (ra'y) du juge lorsque les sources fondamentales (Coran et hadith*) ne permettent pas d'lucider un cas. Il meurt Bagdad o le calife abbasside al-Mansr l'a fait emprisonner. L'cole juridique qu'il a contribu crer, l'une des moins rigoristes, est particulirement prsente dans les pays non arabophones (Turquie, Asie centrale, sous-continent indien).

ANAR
Auxiliaire. Nom donn aux premiers Mdinois qui se sont convertis l'islam et ont accueilli Mahomet et ses troupes Yathrib.

ASHURA
Dixime jour du mois de Muharram (calendrier lunaire), o les chiites* clbrent le martyre d'Husayn la bataille de Karbala, en 680.

APOCRYPHE
Textes dont l'authenticit est reconnue comme douteuse.

AVERROS
Nom latin d'Ibn Rushd (1126-1198). Ce mdecin cordouan, philosophe et juriste est rvr en Occident comme le commentateur d'Aristote*. Il fait carrire Marrakech la cour des A l m o h a d e s jusqu' ce que le fanatisme religieux l'oblige l'exil en 1195- Ses thses sont condamnes et ses livres brls. Il n'est rhabilit que peu de temps avant sa mort. L'islam se ferme aprs lui la philosophie. Il est l'auteur entre autres de l'Incohrence de l'incohrence, en rponse au thologien al-Ghazl* qui critiquait les philosophes.

ARISTOTE
(384-322 av. |.-C.). Cet lve du philosophe Platon qui est aussi le prcepteur d'Alexandre le Grand fonde, en 335, Athnes, une cole, le Lyce. Seules demeurent de son uvre des notes de cours qui sont dites Rome au I er sicle : les crits logiques (l'Organon), les textes sur la philosophie de la nature, les quatorze livres de la Mtaphysique, enfin les uvres morales. Traduite sous les Abbassides* et longuement commente, notamment parAvicenne* et Averros*, son uvre eut une grande influence, p a r t i c u l i r e m e n t au Moyen ge.

AGGADA
De l'hbreu rcit . L'un des deux principaux corpus de la littrature rabbinique classique avec la halakha, qui contient les dbats et dcisions juridiques. La aggada aborde sous forme de lgendes les sujets les plus varis. Aggada est aussi le titre du livre rcit durant le repas rituel (seder) du premier soir de la fte de Pque (Pessah). Dlaisse au profit du droit rabbinique et de l'exgse rationaliste, elle demeure

ABRAHAM
Pre mythique des peuples hbreu et musulman. Patriarche originaire de Msopotamie, il est venu s'installer en Palestine la demande de Dieu avec qui il passe alliance ternelle, marque par la circoncision. Pour l'prouver,

108

Les Matres-Penseurs

Hors-srie n" 6 L e Point

AVESA
Code sacerdotal des zoroastriens et livre sacr du mazdisme, la religion traditionnelle de l'Iran qui disparat l'arrive des musulmans au vne sicle.

BURQA
l'origine, voile de mousseline utilis parles citadines aises, quelle que soit leur religion dans l'empire ottoman. Dans son acception actuelle (notamment dans le projet de loi franais visant son interdiction), dsigne le voile intgral dissimulant le visage et l'ensemble du corps, l'exception des yeux.

CROISADES/CROISS
Expditions organises entre le xie et le xme sicle par les chrtiens coaliss pour dlivrer les Lieux saints occups par les musulmans. On en compte huit en gnral qui, pour la plupart, furent des checs. Si elles permettent l'Occident de dcouvrir le raffinement de la civilisation musulmane, elles donnent un coup d'arrt l'ouverture de l'islam.

platonicienne. Grand commentateur de Platon, il imagine une cit idale gouverne par un sageprophte.

FIQH
Le droit musulman.

ViCENNE

Nom latin d'Ibn Sn (9801037). D'origine persane, ce penseur reoit tout jeune une ducation encyclopdique. Grand voyageur, il remplit les fonctions de CANONIQUE vizir, fait de la prison et Qui correspond au canon, rdige des uvres mdica- soit dans une religion l'enles et philosophiques qui semble des textes considont une grande influence rs comme divinement au Moyen ge. Parmi ses inspirs. uvres majeures : le Qnn, un trait de mdecine CHEIKH utilis encore rcemment Appellation honorifique dans les pays arabes et qui donne un personnage forma les praticiens chr- respect pour son autorit, tiens jusqu' la fin du sa sagesse ou ses connaisMoyen ge ; Le Livre de la sances scientifiques ou gurison, un trait philoso- religieuses, par exemple phique; un rcit mystique, un chef de tribu, un Le Vivant fils du vigilant. vieillard ou, aujourd'hui, un enseignant.

GHAZL

CHIISME/CHIITE
En arabe sh'a Al ou le parti d'Al , mouvement BUKHRi politico-religieux qui repr(810-870). Originaire de sente 10% environ des Boukhara en Ouzbkistan, musulmans, particulirece spcialiste de la tradi- ment prsent en Iran et en tion musulmane se consa- Irak. Ses adeptes reconcre trs jeune la recher- naissent l'autorit d'un che des hadith*. Il met imam* descendant d'Al seize ans compiler son (cf. p. 44), le quatrime recuei l Sahih al-Bukhri q u i calife, cousin et gendre de en compte 2 762 et est Mahomet. considr comme l'un des meilleurs du genre.

FRB

(1058-1111). Thologien et philosophe d'origine persane surnomm l'Ornement de la Religion, il est d'abord un savant reconnu avant qu'une crise spiriDJINNS tuelle ne l'entrane vers Cratures plus ou moins une retraite d'une dcenmalfiques de la culture nie. Devenu le dfenseur populaire smite. de la doctrine soufie*, il se consacre la concilier DUODCIMAIN avec la thologie la plus (ou imamistes). Ces adeptes orthodoxe. Sa Revivification du chiisme* arrtent en des sciences religieuses o 874 douze la ligne de il cherche montrer la sileurs imams*, aprs l'oc- gnification intrieure et cultation de Muhammad spirituelle de la Loi par la al-Mahdi al-Muntazar. Ils gnose c o n t e m p l a t i v e sont prsents en Iran, Irak, (ma'rifa) eut une grande en Arabie et au Liban. influence sur la pense musulmane.

Connu dans l'Occident latin sous le nom d'Alfarabius ou d'Avennasar, ce penseur d'origine perse est considr en Europe au Moyen ge comme le deuxime matre aprs Aristote* du fait de sa bonne connaissance des sciences et de la pense grecque et no-

(872-950).

GUNON,REN
(1886-1951). Ce mtaphysicien se fait connatre notamment par son Introduction gnrale l'tude des doctrines hindoues (1921), Orient et Occident (1924) et La Crise du monde moderne (1927). Selon lui, les grandes traditions spirituelles de

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LEXIQUE

l'humanit sont drives de la Tradition primordiale, expression du Verbe au sein de la Cration. Or l'Occident moderne s'est loign de cet axe fondamental des civilisations pour se dvelopper dans un sens purement matriel. Il importe donc, selon lui, de susciter une prise de conscience parmi les penseurs occidentaux pour qu'ils retrouvent le sens profond de la tradition chrtienne. Guenon prend d'abord comme rfrent la mtaphysique hindoue puis, partir de 1932, il dveloppe sa thorie de l'initiation. Ses ouvrages majeurs sontie Symbolisme de la Croix (1931), Les tats multiples de l'tre (1932), Le Rgne de la quantit et les signes des temps (1945), Les Aperus sur l'Initiation (1946). Il meurt au Caire o il vivait en musulman depuis les annes 1930.

ditionnistes*. Six recueils de hadith se sont imposs: ceux d'al-Bukhri* et de Muslim, intituls tous les deux al-Sahh ( L'authentique), et les quatre intituls Sunan ( Les pratiques du Prophte ) rdigs par Ab-Dwd, al-Tirmidhi, al-Nas'i et ibn Mja. ces sommes s'ajoute celle d'Ibn Hanbal*, Musnad. Les chiites* composent leurs propres recueils car ils n'acceptent que les hadith d'Al et de sa famille. Les hadith sont aussi classs comme bons , sains et faibles en fonction de la qualit de leurs transmetteurs.

tua un premier tat du lexique arabe de cette discipline. Par ailleurs, il est l'auteur d'essais sur le rformisme politique et administratif de la dynastie abbasside*. Il fut excut pour avoir dplu au calife al-Mansr.

IBN HANBAL
(780-855). Originaire de Bagdad, ce juriste et thologien est v i c t i m e de l'inquisition mutazilite* sous le calife al-Ma'mun. Il n'est rhabilit que peu avant sa mort. Il est l'origine de l'cole juridique sunnite* qui porte son nom, le hanbalisme, pour qui seuls comptent le Coran et la Sunna* et qui s'illustra dans la lutte contre le chiisme* et le mutazilisme.

IBN AL-NADM
(mort en 995 ou 998). Cet rudit et bibliographe chiite* publie, en 938, le Kitab al-Rihrist, un index complet de toute la littrature arabe de son poque.

IBN HiSHM
(mort en 840). Gnalogiste et g r a m m a i r i e n arabe connu pour avoir remani la premire biographie de Mahomet rdige par Ibn Ishaq*. Sa version est diffuse sous le nom de Biographie du messager de Dieu.

IBN AL-RWANDI
(v. 827-v. 910). D'origine persane, il aurait t sous le calife al-Ma'mun un mutazilite* important avant de contester toute religion et de devenir athe.

HGIRE
L' E x p a t r i a t i o n de Mahomet qui, en septembre 622, fuit La Mecque pour s'installer Yathrib, rebaptise Mdine (la ville du Prophte). Cette date marque le dbut de l're musulmane.

IBN ARAB
(1165-1241). Surnomm le Matre le plus grand , cet Andalou, n Murcie et mort Damas, est le pivot de la pense mtaphysique du soufisme* depuis le xme sicle. Estimant que la varit des croyances et doctrines religieuses est une limite destine canaliser la soif humaine du Divin, ce penseur dpasse largement les cadres de l'islam.

IBN ISHAQ
(v. 704-v. 767). Traditionniste* arabe connu pour tre l'auteur de la premire biographie du Prophte, la Sra*.

HADITH
L'ensemble des rcits qui relatent les propos ou les actes de Mahomet. Ils constituent la Sunna* ou Tradition du Prophte, l'une des bases du droit musulman. Ils ont t transmis par l'entourage de Mahomet, puis recueillis et rassembls par des tra-

IBN AL-MUQAFFA
(714-757). Clbre prosateur arabe d'origine persane, t r a d u c t e u r d'un recueil de fables indiennes, Kalila et Dimna, reprises par la suite dans presque toutes les langues. Il traduisit aussi plusieurs traits de logique d'flristote* et consti-

IBN SHIHB AL-ZUHR


(mort vers 742). L'un des premiers recueillir des hadith* de la bouche des Compagnons du Prophte.

IDJTIHAD
Effort de rflexion. Terme technique qui s'applique l'effort fait par les juristes du Moyen ge lorsqu'ils s'emploient donner une

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Hors-srie n" 6 L e Point

solution un problme pratique pos par l'application de la loi.

IMAM
La personne qui dirige la prire en commun. Pour les chiites*, tenant d'une tradition clricale de l'islam, l'imam est le guide spirituel et temporel de la communaut islamique. Chez les duodcimains*, il porte souvent le titre de mollah ou d'ayatollah. Dans le sunnisme*, l'imam est dsign parla communaut elle-mme. Il peut tre licenci s'il n'accomplit pas sa mission.

donne naissance la secte druze (Syrie, Liban). Une autre entrane, en Iran, l'apparition du nizarisme, redout pendant longtemps pour ses pratiques terroristes (secte des Assassins, en Syrie, forteresse d'Alamut en Iran). L'ismalisme contemporain, prsent en Inde et en Afrique orientale, est dirig par l'Aga Khan.

qui fait appel non seulement aux textes mais aussi aux arguments rationnels. Vers la fin du vne sicle, les mutazilites* sont les premiers le pratiquer, suivis ensuite par les ashrtes*.

mise par les prophtes. Il est considr comme le fondateur du mouvement de la falsafa, ou philosophie arabe.

KHRIDJITE
L'un des trois courants de l'islam avec le sunnisme* et le chiisme*, apparu en 657 aprs la bataille de Siffin, certains disciples d'Allui reprochant d'avoir accept, la demande de son adversaire Mu'wiya, un arbitrage pour dcider de l'issue du combat.

MANELOUK
Celui qui est possd . Cavaliers esclaves de la garde califale. Sous les Abbassides*, ils prennent le pouvoir en gypte et repoussent les Mongols et les croiss*. Ils sont dfaits par les Ottomans en 1517.

JONAS
Prophte de la Bible qui se retrouve un jour aval par une baleine.

IQBL, NUHAMMAD
(1873-1938). Ce philosophe et pote d'origine pakistanaise form Cambridge crit une uvre politique qui est l'origine de la cration du Pakistan. Parmi ses uvres les plus connues, Reconstruire la pense religieuse de l'islam, Le Secret du non-moi, Le Glaive de Mose, Message de l'Orient et Le Livre de l'ternit.

KIND
(800-870). Ce philosophe arabe d'origine irakienne est le premier essayer d'adapter la philosophie grecque la doctrine islamique. Il participe au mouvement de traduction des uvres philosophiques et scientifiques grecques lanc par le calife al-Ma'mun. Il dcouvre cette occasion les thses d'Aristote* et de Ptolme et s'intresse autant la mtaphysique qu' l'astronomie et l'alchimie. Il laisse de nombreux petits traits philosophiques qui sont transmis en latin en Occident. Il se montre toujours convaincu de l'accord possible entre raison et Rvlation et veut faire la distinction entre la science humaine que l'on acquiert et celle, divine, trans-

MANICHISME/ MANICHEN
Religion fonde par le Perse Mans (216-274), qui s'inspire du christianisme, du bouddhisme et des anciennes religions perses. Mans croit en l'existence de deux forces antagonistes, l'Esprit du bien et l'Esprit du mal, dont l'opposition constitue le drame de l'univers.

JURISPRUDENCE
Source de droit compose de l'ensemble des dcisions prises par les juridictions d'un pays.

KAABA
Grande construction en forme de cube au sein de la Mosque sacre, La Mecque, et o, avant l'islam, taient exposes des idoles. Ne demeura que la Pierre noire, une ancienne mtorite considre par Mahomet comme un don de Dieu. Lors du plerinage annuel, Hadj, tes croyants doivent tourner sept fois autour de la Kaaba.

ISMALISME/1SMALIEH
Mouvement chiite* issu, en 765, d'une scission avec l'imamisme duodcimain*. Ses adeptes ne reconnaissent que sept imams*, d'o le nom de septimains. Ils eurent leur heure de gloire en Tunisie et en gypte entre le X e et le xn e sicle sous les Fatimides. Au x i e sicle, une scission

MISHNAH
Dsigne la premire compilation crite de la tradition orale rabbinique, rdige entre 200 et 220 en Palestine, et qui est la base du Talmud*.

MONOPHYSISME
Doctrine apparue au ve sicle en raction au nestorianisme*. Le Christ n'a selon elle qu'une seule

KALAM
Terme arabe dsignant la thologie dite spculative

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nature, qui est divine et absorbe dans sa nature humaine. Elle est condamne comme hrtique en 451- Elle se dveloppe pourtant en Syrie et en gypte tout au long du vi e sicle.

NESTORIANISME
Doctrine dfendue par Nestorius (vers 381-431), patriarche de Constantinople pour qui deux personnes, l'une d i v i n e , l'autre humaine, coexistent en Jsus-Christ. Cette doctrine condamne en 451 fut trs influente l'ouest de la Perse et est toujours vivante notamment dans les glises chrtiennes assyriennes et chaldennes.

PROCLUS
(412-485). Membre de l'cole noplatonicienne d'Athnes, ses lments de thologie sont le premier trait de philosophie expos selon la mthode euclidienne, partir de thormes suivis de leur dmonstration, l'auteur privilgiant la dmonstration par l'absurde.

MUTANABB
Pseudod'Abu l-Tayyib (915965). Pote de cour, il gagne le surnom de Celui qui se dclare prophte , la suite d'une insurrection qu'il mne dans la rgion de Koufa, en Irak. Errant de cour en cour, sans cesse insatisfait, il se rend clbre pour l'loge qu'il fait du gouverneur d'Alep Sayf al-Dawla (de 948 957). Son uvre est encore admire autant pour son lyrisme que, dans certains passages, pour sa profondeur philosophique.

drent comme des descendants de colons assyriens de l'Antiquit ayant adopt une version illgitime de la religion hbraque, et refusent de les considrer comme juifs, bien qu'ils soient reconnus comme tels par l'tat d'Isral.

SHABBAT
jour de repos assign au septime jour de la semaine juive qui commence le dimanche.

QIBLA
Direction de la prire qui doit se faire la tte oriente vers la Kaaba* de La Mecque.

NIQAB
Masque de tissu qui cache le visage des femmes.

SHAFI'
(767-820). Ce clbre juriste est oppos au raisonnement personnel (ra'y) en matire de droit et fonde sa thorie sur deux principes: le hadith* dont il faut examiner la validit et le raisonnement par analogie (qiys). Sa pense est l'origine de l'une des quatre coles de droit musulman, le shaf'sme.

OULMA
Spcialiste des sciences religieuses dans l'islam sunnite*.

SALAF
En arabe, signifie les anctres, les prdcesseurs, soit Mahomet, ses Compagnons et les deux gnrations suivantes, d'o le nom de Salafiya donn au xixe sicle au mouvement rformateurfondsurune relecture des textes sacrs pour retrouver l'esprit des origines de l'islam.

MUTAZILISME
cole de pense musulmane apparue la fin des Omeyyades et qui dfend notamment le principe du libre arbitre. Elle est un temps la doctrine officielle de l'islam sous le calife abbasside* al-Ma'mun.

PLOTIN
(vers 205-270). Philosophe originaire d'Alexandrie, il se fixe Rome o il ouvre une cole. Commentateur de Platon, il labore partir de son Parmnide, un systme philosophique qui dcrit trois tats de l'tre : l'Un, principe suprme, l'Intellect, qui en mane, et l'me, fragmente en mes individuelles. La philosophie, pour lui, culmine dans l'union avec l'Un. Sa pense influencera la thologie et la mystique chrtienne.

SHAHDA
Profession de foi de l'islam: je tmoigne qu'il n'est qu'un seul Dieu et que Mahomet est son Prophte.

N-0
NAWAW
(1234-1278). Clbre traditionniste* dont le recueil de 40 hadith* du Prophte est trs utilis dans les mosques.

SAMARITAINS
Estime moins d'un millier de personnes aujourd'hui, cette communaut, qui vit au nord d'Isral, se revendique des anciens isralites du royaume de Samarie. Ils ne reconnaissent des livres de la Bible que le Pentateuque. Les juifs orthodoxes les consi-

SRA
Ensemble des Chroniques racontant la vie du Prophte partir des tmoignages de ses Compagnons.

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LEXIQUE

SOUFISME/SOUFI
sotrisme mystique de l'islam apparu vers la fin du vin e scle qui se caractrise par une qute active de l'Absolu divin mobilisant une doctrine, des organisations initiatiques (les confrries ou tarqa-s) et des mthodes spirituelles transmises oralement de matre disciple.

qui lance le dbat sur la renaissance intellectuelle, la Nahda. Il dirige notamment le premier journal gyptien rdig en turc et en arabe et fonde une cole de langues.

TRADITIONNISTE
Nom donn aux savants musulmans qui recueillent et transmettent les hadith*.

TABAR
(830-923). Cet esprit fcond d'origine persane est la fois exgte, historien et juriste. Dans sa clbre Histoire des prophtes et des rois, qui commence la cration du monde et s'arrte 915, il reproduit tels quels de multiples documents puiss chez d'autres auteurs et fournit quantit de dtails sur la vie du Prophte et la communaut musulmane. Il est l'auteur du premier grand commentaire du Coran qu'il explique en faisant appel aux traditions des premires gnrations de musulmans. Il sera amplement exploit par les exgtes postrieurs.

TALMUD
tude , en hbreu. Livre fondateur du judasme, constitu de la Mishnah* et de la Guemara qui vise procurer un enseignement complet des rgles religieuses et civiles que les juifs doivent observer. On distingue le Talmud de jrusalem, du ve sicle, du Talmud de Babylone, termin au vie sicle et qui finit par s'imposer tout le judasme.

WAHHABISME
Doctrine inspire du hanbalisme* et de la pense d'Ibn Taymiyya, fonde vers 1745 par Muhammad ibn Abdal-Wahhb (17031792) pour ramener l'islam la puret de ses origines. Ses fidles rejettent toute tradition extrieure au Coran et la Sunna*, et refusent le culte des saints.

SUHRAWARD
Fondateur de l'cole de l'Illumination (Ishraq) trs influente dans le chiisme*, ce philosophe opre une jonction entre la pense persane prislamique et la philosophie noplatonicienne.

SUNNA
Terme arabe signifiant norme, habitude, rgle de conduite . Elle est tablie partir de la littrature du hadith* et contribue prciser le contenu de la loi musulmane.

TAMERLAN
(1336-1405). N prs de Samarkande, ce guerrier d'origine turque appel Timour le Boiteux (Tamerlan en franais) se btit un empire en Iran et en Asie centrale mais en dpit de la grandeur de sa capitale, Samarkande, il se fait surtout connatre pour ses destructions et son islam fanatique.

ZAYDISME
Apparu au ixe sicle, ce mouvement chiite* fonde la lgitimit de ses imams* sur le mrite personnel et revendique la lutte arme. Les zaydites conservent le pouvoir au Ymen jusqu'en 1962.

SUNNISME/SUNNITE
Doctrine de ceux qui se prsentent comme les partisans de la Sunna* . Cette obdience reprsente 85 % des musulmans. Elle s'oppose aux chiites* et aux khridjites* par le rle qu'elle attribue la communaut [Umma) et la Tradition pour complter l'enseignement du Coran.

TAHTAWi, RiFA'A
(1801-1873). D'origine paysanne, cet gyptien form Al-Azhar est l'un des grands acteurs du mouvement de rformes que connat l'Islam au xixe sicle. Aprs un sjour en France, il essaie de moderniser l'enseignement en gypte et c'est L'Or de Paris, son livre sur le devenir de la civilisation islamique publi en 1834,

TORAH
La Loi , en hbreu. Mais elle dsigne tant la loi crite du Pentateuque, qui rassemble les cinq premiers livres de la Bible, que la loi orale, mise par crit et commente dans le Talmud*.

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BIBLIOGRAPHIE
Sauf exception, ne sont mentionns ici que les ouvrages utiliss pour la rdaction de ce hors-srie.

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LA REVELATION

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LA PENSEE EN ISLAM

LA SOCIETE MUSULMANE

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