You are on page 1of 36

EL PROCESO DE DUELO BAJO EL ENFOQUE GESTLTICO

Y LAS AUTOINTERRUPCIONES EN EL CICLO DE LA EXPERIENCIA

M Rosa Membrado Snchez Junio 2012

El proceso de duelo bajo el enfoque gestltico


Y las autointerrupciones en el ciclo de la experiencia

NDICE

Prlogo ... 3

1. Introduccin: sobre el duelo ... 5 Teoras sobre el duelo ... 7 El apego 9 El duelo como oportunidad . 10 Resolver el vnculo o la emancipacin del vnculo . 11 El duelo no es un experiencia lineal . 12

2. Los fundamentos de la Gestalt y el duelo . 14 La figura y el fondo de la experiencia .. 14 Contacto y retirada .. 15 Darse cuenta 16 Autorregulacin organsmica . 16 Ciclo de la experiencia y autointerrupciones .. 18

3. Resolucin de las autointerrupciones para avanzar en el proceso de duelo 21 Las emociones: un proceso en s mismas 21

4. Un duelo que desvela la neurosis ... 24 Mi propia experiecia en duelo 24

5. Experiencias de terapia gestltica en el acompaamiento y resolucin del duelo . 29 Dos casos (para muestra, un botn) de una misma familia, en la terapia individual 30

6. Anexo: El sentido de la vida 34

7. Bibliografa .36

El proceso de duelo bajo el enfoque gestltico


Y las autointerrupciones en el ciclo de la experiencia

PRLOGO

El desarrollo de este trabajo se encuentra aderezado por las reflexiones y alumbramientos derivados de mi propia experiencia, por cuanto yo misma estoy sumida en estos momentos en el ms grande de mis procesos de duelo.

Y digo que es el ms grande, no tanto porque este duelo sea ms importante que todos los que he vivido antes, como por el hecho de que llega cuando mis circunstancias son novedosas y he desarrollado mis competencias, conciencia y responsabilidad, hasta el mejor punto que puedo en este momento.

Este nuevo contexto para mi trabajo es fruto de un cambio vital que ha tenido lugar en los ltimos meses. Sin embargo, ya haba avanzado en el inters por los procesos de duelo desde hace aos, a partir de la experiencia de prctica teraputica, inicialmente como co-terapeuta en grupos de apoyo al duelo, y a continuacin, en la prctica de la terapia individual con clientes con duelos complicados.

Mi colega co-terapeuta, Consuelo Raya Leyva, cuya actividad profesional se desarrolla como trabajadora social en el mbito de cuidados paliativos en un gran hospital, insiste en sus talleres y cursos de formacin a profesionales, al igual que tantas escuelas y profesionales de la salud, la psicoterapia, y la psicologa , insiste en recordar la importancia para los profesionales que

trabajan con personas en procesos de muerte y duelo que tengan resueltos los suyos propios, o al menos que sepan cul es su relacin con los propios duelos personales, cmo se relacionan con ellos, sus miedos y bloqueos ante esta realidad.

Con esta luz, que ha venido a intensificarse con mi realidad actual, emprendo esta tarea, para la que igual siento la energa, como juzgo con claridad que puedo utilizar mi experiencia en el aqu y ahora de mi proceso de duelo para

El proceso de duelo bajo el enfoque gestltico


Y las autointerrupciones en el ciclo de la experiencia

ilustrar mi hiptesis, as como las experiencias de prctica teraputica con mis clientes.

Lo obvio es que mi proceso personal es figura en estos momentos y, por lo tanto, necesito y quiero poner atencin a la dedicacin que voy destinar a las tres fuentes para este trabajo: las teoras del duelo y la teora gestltica del ciclo de la experiencia y su relacin con los duelos, la experiencia teraputica y el proceso de duelo personal presente.

Mi agradecimiento a Consuelo por abrirme la puerta a trabajar con ella en procesos de duelo, mbito donde el trabajo es tan estimulante como enriquecedor, y que ha dado lugar a que mi experiencia posterior tenga lugar mayoritariamente con personas en duelo.

El proceso de duelo bajo el enfoque gestltico


Y las autointerrupciones en el ciclo de la experiencia

1. INTRODUCCIN: SOBRE EL DUELO Los budistas experimentan una vivencia de la muerte diferente de la que impera actualmente en occidente: la entienden como algo natural por lo que todos los seres humanos vamos a pasar. No la temen y la recuerdan constantemente, as, llegado el momento, estn familiarizados con el proceso de la muerte y pueden obtener el progreso espiritual. Incluso, en el mejor de los casos, obtener la liberacin completa del sufrimiento, despertando a la plenitud completa, la paz duradera, y la felicidad estable. Desde el nacimiento experimentamos el dolor que nos causan las sucesivas prdidas. Se puede decir que estamos elaborando duelos constantemente y que la mayora de nuestros duelos quedan sin resolver. Constantemente, situaciones de prdida son figura, se cierran y pasan al fondo, para dar paso a otra figura, y a la vida. Aunque hay diferentes tipos de prdidas que hacen que vivamos unas con distinto compromiso emocional respecto de otras, de modo que algunas pasan inadvertidas y otras prdidas dejan huella de por vida, y tambin de acuerdo a si son esperadas, deseadas o sbitas, podemos afirmar que la vida es una prdida. Aunque aqu me estar refiriendo en trminos generales a la prdida relacional, esto es, de personas, por muerte u otras causas, es necesario abrir la mirada para comprender todo tipo de prdidas que podemos experimentar a lo largo de la vida, que incluyen, sin querer ser excluyente: Prdidas materiales incluida la prdida de una ocupacin o actividad ; Prdidas relacionales: por muerte de un ser con el que hay un vnculo (sea o no una persona querida, pero que tiene una funcin o un sentido en nuestra vida), separacin o divorcio, alejamiento de alguien por diferentes razones (conflicto, trabajo, emigracin, evolutivas ), abandonos en la infancia, privaciones afectivas (cuando la separacin es emocional, no fsica); Prdidas intrapersonales, esto es, perdemos algo interno a nosotros: desengaos por personas (no es lo que crea o esperaba), asociadas a transiciones vitales (perder la seguridad de la infancia, la energa de la

El proceso de duelo bajo el enfoque gestltico


Y las autointerrupciones en el ciclo de la experiencia

juventud,), de capacidades, por ejemplo, la salud, la fuerza, la belleza, la potencia sexual, la memoria, la concentracin, etc., de la imagen corporal (la idea que tengo de m como cuerpo: p. ej. tras una enfermedad, accidente, operacin,), de un sueo o ideal (p. ej. la vida no es justa , renunciar a lo que perseguamos), de una creencia fuertemente arraigada y organizadora de la persona (p. ej. Las crisis de fe o de ideologa), de identidad (no soy quien era, ya no s quin soy), de un sntoma, un hbito o una patologa (cuando suponen un elemento bsico en la organizacin de la vida y la identidad), de un sentimiento o sensacin (p. ej. perder la sensacin de seguridad tras una agresin, perder la alegra, perder la sensacin de ser til cuando los hijos se van de casa), de sentido: perder el sentido de la vida.

La prdida nos pone en contacto con nuestra fragilidad, la vulnerabilidad, y lo transitorio de cualquier vnculo y de cualquier realidad. Es el momento de ponerse en contacto con el dolor. En nuestra sociedad se niega el dolor de las prdidas, se oculta la muerte y su dolor, de ah la dificultad para aceptar el proceso de duelo necesario para integrar las prdidas a la vida y continuar adelante. Al negar la prdida y evitar mirar, y sentir!, el dolor, ste queda sin resolver, invisible y transversal a la propia vida: una gestalt inconclusa que necesita ser cerrada, para liberar la energa que consume y dejarla disponible para una vida emocionalmente sana y en plenitud. El budismo habla de liberarse de la mentalidad de aferramiento, de la creencia errnea y destructiva en la permanencia, y del engaoso apego a los valores reconfortantes sobre los que hemos construido todo. Del mismo modo, si no dejamos ir un momento para avanzar hacia el siguiente, aqul permanece bloqueado, auto-interrumpido en lo que el proceso pide organsmicamente. Las aproximaciones al duelo que conocemos y se implementan, sean en el proceso individual o en el proceso grupal, siguen las estructuras de los modelos de fases para las tareas, el seguimiento y la valoracin de la

El proceso de duelo bajo el enfoque gestltico


Y las autointerrupciones en el ciclo de la experiencia

intervencin, esto es, transitar una fase para avanzar hacia la siguiente, hasta completar el proceso. Teoras sobre el duelo Acerca de las teoras sobre el duelo y los modelos descriptivos del duelo he encontrado un buen compendio en la tesina para la AETG de Patricia Duarte y Ral Yuste. En ella, los autores describen la mayora de los modelos ms utilizados en el apoyo psicolgico y psicoteraputico en el tratamiento del duelo. Segn estos modelos, tradicionalmente, el doliente es percibido como un sujeto pasivo empujado a una experiencia que debe superar y sobre la que no tiene ningn control: y as es en la realidad, en lo que respecta a la experiencia y el torrente de sensaciones, emociones, sentimientos, sntomas fsicos que el individuo no est en disposicin de elegir ni puede frenar. Pero el sujeto puede tomar un rol activo y gestionar el propio duelo desde el awareness, facilitndose el proceso y la sana resolucin del mismo.

Algunos investigadores proponen modelos en los que describen el proceso de duelo como consistente en fases sucesivas para la resolucin del mismo. Sin embargo, no todos los individuos dolientes pasan por todas las fases, ni en una misma secuencia, ni en parecida intensidad. An as, la estructura de fases se utiliza frecuentemente para la evaluacin de los progresos de la intervencin teraputica.

Las teoras distinguen entre duelo normal y duelo patolgico y atienden a aspectos diferentes del duelo: La ruptura de constructos y creencias (constructivismo) La necesidad de reconstruccin del significado de la prdida (teora cognitiva) La repercusin fsica derivada del potente estresor que es el duelo (teora del stress) La dicotoma entre emociones positivas, sobre las que es necesario focalizarse, y emociones negativas intensas que dificultan la resolucin del duelo (funcional)

El proceso de duelo bajo el enfoque gestltico


Y las autointerrupciones en el ciclo de la experiencia

La oscilacin entre la orientacin a la prdida y la orientacin a la reconstruccin (modelo de proceso dual)

Los modelos descriptivos de fases ms representativos hablan de etapas y tareas: Modelo de Kbler-Ross, inicialmente elaborado para el proceso de muerte, se utiliza el mismo modelo para describir el proceso de duelo del doliente. La fases que se describen son: negacin de la prdida y aislamiento ira pacto o negociacin depresin o tristeza aceptacin. Modelo de Lindemann, formula tres etapas y tareas para el desarrollo adecuado del duelo: etapas de conmocin e incredulidad, duelo agudo, y resolucin del proceso de duelo, para el que se indican las tareas de emancipacin del lazo con el fallecido, reajuste al ambiente en el que falta el ser querido, y la formacin de nuevos vnculos. Modelo de Neimeyer, habla de ciclo de duelo y se refiere a fases simples, desde la anticipacin o conocimiento de la muerte del ser querido, y se desarrolla a lo largo de una etapa vital de ajustes, sin presuponer patrones de normalidad: evitacin asimilacin acomodacin. Modelo de Engel, plantea el duelo como un proceso curativo con seis fases, que puede verse interrumpido si hay carencia de recursos personales o un intervencin errnea. Modelo de Parkes y Weiss, describe el proceso de duelo a travs de cuatro fases y la necesidad de llevar a cabo tres tareas: reconocimiento intelectual y explicacin de la prdida, aceptacin emocional de la misma, y asuncin de una nueva identidad que refleja las nuevas circunstancias. Modelo de Worden, es un modelo cognitivo que seala que la elaboracin de duelo requiere de un periodo en que se trabajan los pensamientos, los recuerdos y las emociones asociados a la prdida. Se trata de cuatro tareas bsicas que van a ayudar a resolver el duelo:

El proceso de duelo bajo el enfoque gestltico


Y las autointerrupciones en el ciclo de la experiencia

aceptar la realidad de la prdida, sentir las emociones y el dolor de la prdida, adaptarse a la nueva realidad en ausencia del ser querido, y recolocar emocionalmente al ser querido muerto, retirando la energa emocional para reinvertirla en nuevas relaciones y que el doliente pueda continuar con la vida.

El apego La teora del apego propuesta por el psicoanalista de J. Bowlby es el resultado de analizar las observaciones de la vinculacin y su predominio, as como los efectos producidos por la ruptura del vnculo. Bowlby observ que, aunque el tipo de vnculos que se instauran difieren de una especie a otra, y los ms corrientes que se establecen son entre uno o ambos progenitores y su descendencia, as como entre adultos de sexo opuesto, los vnculos intensos y persistentes entre individuos son la regla general en muchas especies, como algo que surge instintivamente. As el primer vnculo y ms persistente de todos es, habitualmente, el que se establece entre madre e hijo. El mantenimiento de un vnculo se experimenta como una fuente de seguridad, al mantener el contacto con los cuidadores y reducir los riesgos de dao. La teora del apego refleja que el comportamiento de apego es una estrategia evolutiva de supervivencia para proteger al beb. Si el vnculo se experimenta como fuente de seguridad, y la renovacin del vnculo como generadora de alegra, se deriva que la amenaza de prdida provoca ansiedad, y la prdida efectiva, pena; y ambas situaciones pueden provocar ira. Bowlby describe que los vnculos afectivos y los estados subjetivos de intensa emocin tienden a ir juntos []. As pues, muchas de las ms intensas emociones humanas surgen durante la formacin, el mantenimiento, la ruptura, y la renovacin de los lazos afectivos, los cuales, por tal motivo, son designados como vnculos emocionales. El duelo es la consecuencia de la ruptura del vnculo a causa de la prdida.

El proceso de duelo bajo el enfoque gestltico


Y las autointerrupciones en el ciclo de la experiencia

El duelo como oportunidad Como dolientes, quedamos suspendidos entre el pasado y el futuro; el piso bajo nuestros pies, donde nos sostenamos o as lo cremos, se desploma, y quedamos navegando entre la confusin y la prdida de control, la ansiedad, la depresin, y el temor a la locura. Es crisis total. Una crisis se caracteriza por la confusin, el miedo, y el dolor. Y al mismo tiempo, la crisis es la llave para cruzar la puerta hacia una vida nueva, resignificada. En el idioma chino, el ideograma para el concepto crisis se compone de dos caracteres que significan peligro y oportunidad. El duelo es una crisis, esto es, es una situacin de peligro porque la vida como la conoce el doliente se tambalea y hasta parece derrumbarse, y es una oportunidad para atravesar y rebasar las dificultades que se erigen ahora ante el individuo. El duelo es el vaco, despus del caos y la falta de control. Es el acceso al vaco frtil, porque estamos frente a un terreno en barbecho, en el que nueva siembra dar nuevos frutos. Es necesario poner atencin para darse cuenta de que las dificultades remiten a tantas otras situaciones de dificultad, crisis, prdida, y duelo, situaciones antiguas que cada nueva crisis trae al presente con sus antiguas interrupciones. Se trata de interrupciones de la experiencia que el individuo ha ido acumulando, al guardar celosamente para no verlo el dolor ms profundo. Para ponerlo en trminos gestlticos, todas aquellas interrupciones del ciclo de la experiencia que no fueron atendidas quedaron como gestalts inconclusas que en cada nueva crisis y cada duelo es una gran alternativa, afloran cuestionando una y otra vez si la estrategia que se ha seguido en la vida tiene sentido. Con estrategia significo la ruta de supervivencia por la que optamos cada uno en la vida desde la primera infancia, esto es, el carcter o la mscara indisociable que nos acompaa a las personas (etimolgicamente, persona = mscara del actor, personaje).

10

El proceso de duelo bajo el enfoque gestltico


Y las autointerrupciones en el ciclo de la experiencia

Volver a visitar las escenas primeras y su dolor, para transitarlas en lugar de rehuirlas o esconderlas bajo la alfombra, y cerrar las gestalts es la gran oportunidad, contiene la llave para abrir la puerta y seguir adelante con la vida. En conclusin, el duelo es la gran oportunidad para el autoconocimiento y el crecimiento personal, para optar por la autenticidad, y desde este ser autntico encontrar el nuevo sentido de la vida.

Resolver el vnculo o la emancipacin del vnculo Judy Tatelbaum, en El valor de afligirse, escribe: Recobrarse totalmente de una prdida significa acabar o desprenderse totalmente. Recobrarse de la muerte de una persona querida no es eliminar el amor o los recuerdos, significa aceptar su muerte, que disminuyan el dolor y la pena, y sentirnos libres para ocuparnos de nuevo de nuestra vida. Hay un compromiso consciente en dejar ir a la persona que amamos: si nos defendemos del dolor y nos entregamos a la tentacin de cerrar el corazn y decidir no volver a confiar en otras personas o a amar, quedndonos inmovilizados, bloqueados, en el pasado, o si, por el contrario, nos entregamos valerosamente a la vulnerabilidad, al dolor y a nuestros sentimientos ms profundos, a veces temores inimaginables, hacindonos responsables de nosotros mismos ahora. El desafo est en sostener que la forma de vida habitual, conocida, y tranquilizadora por controlada, arriesga a desaparecer; que las expectativas de ayer no tienen razn de ser, ni hoy ni maana, y ya no se aguantan; y que una identidad fundamentada en un rol y en una asociacin determinados por el vnculo con la persona que se ha ido va a entrar en crisis tambin. En palabras de Jess Pinedo: La prdida ha convulsionado a la persona entera: sus afectos, sus creencias, su identidad, su sitio en el mundo, sus vnculos con los dems, Y hace falta reconstruir todo lo derrumbado. A travs del duelo la persona va buscando su nuevo sitio en el mundo, sin lo perdido. Y trata de aprender a seguir existiendo de otro modo. De seguir adelante, incorporando internamente lo que se fue o renunciando a ello.

11

El proceso de duelo bajo el enfoque gestltico


Y las autointerrupciones en el ciclo de la experiencia

Pasar por el dolor de la prdida es el nico camino para dejar ir el pasado y dar forma a la nueva vida: hallar un nuevo sentido en la vida, y esperanza en un futuro. Si el duelo es la consecuencia de la ruptura del vnculo a causa de la prdida, la resolucin est en la emancipacin del vnculo, esto es soltar el apego a la persona que se ha ido y conservar el amor por ella. Se trata de encontrar un lugar permanente dentro del propio ser para esa persona significativa, dando sentido a todo lo vivido juntos, y encontrar un nuevo lugar para uno mismo. El duelo de la prdida se puede decir que ha sido elaborado cuando se puede recordar a la persona que se ha ido con agradecimiento; los sentimientos de tristeza, rabia, dolor, ya no afloran y el doliente ha aprendido a vivir sin aquella persona, ha dejado de vivir en el pasado y tiene la capacidad de invertir toda su energa en el presente, estableciendo nuevas relaciones significativas y afrotando su vida presente y futura.

El duelo no es una experiencia lineal La atencin plena en el proceso de duelo y una expresin honesta de sensaciones, emociones, sentimientos, y pensamientos, revelan que no hay una secuencia de fases como plantean las teoras: sera ms fcil, pero menos maravillosamente enriquecedor. Esta caracterstica hace que el duelo de cada persona sea uno y diferente, y tambin contribuye a la grandeza del proceso. Aunque la elaboracin del duelo en su conjunto es un trabajo que avanza hacia la resolucin, se trata de un avance en zig-zag recorriendo todos los estados en diferentes momentos: de la negacin a la tristeza, y a la ira, y vuelta a la tristeza, al mismo tiempo que vamos asimilando cognitivamente las premisas para la aceptacin. Incluso se puede tener una percepcin tridimensional del asunto, al darse cuenta simultneamente de todos los diferentes aspectos. Esta percepcin, sin embargo, no impide ni ahorra la entrega, no significa que se pueda evitar tener que entrar en profundidad en cada uno de estos aspectos. Sin embargo, en cualquier momento se puede detener el avance, o incluso hay personas que ni siquiera inician el proceso, o bien lo esquivan y se lo ocultan a

12

El proceso de duelo bajo el enfoque gestltico


Y las autointerrupciones en el ciclo de la experiencia

s mismas, haciendo como si lo hubieran resuelto, o bien siguen al ser querido que se ha ido, enfermando incluso hasta morir Puede detenerse y cronificarse, haciendo del proceso un duelo complicado. Fcilmente, el proceso de duelo continua hasta dnde es posible sostener y parece resuelto para siempre. El hecho es que, con frecuencia, una nueva prdida hace que las anteriores vuelvan a emerger, y que, con el crecimiento personal asumido, se tenga una nueva percepcin que facilitar una nueva elaboracin y asimilacin de aquellos aspectos que no fue posible asimilar y cerrar. A mi juicio, es, ni ms ni menos, como el proceso teraputico vital, que contribuye al crecimiento del ser: desde un punto de partida concreto que es el ser en un momento dado, la persona en proceso tiene los insights que puede sostener en cada momento, y que contribuyen a su crecimiento. Desde este nuevo estadio asumido, ms adelante, cuando el asunto vuelve a ser figura, se vuelve a revisar aqullo que se dio por resuelto, obteniendo una nueva visin, o sencillamente se tendr un nuevo y sbito insight, y la consiguiente asimilacin, que contribuir de nuevo a mayor crecimiento. Y as, sucesivamente, como en una espiral de Fibonacci, vamos creciendo alejndonos del centro que fue nuestro punto de partida, siendo siempre los mismos e incluyendo todo nuestro pasado. Y si hablamos de prdidas, incluyendo todas nuestras prdidas.

13

El proceso de duelo bajo el enfoque gestltico


Y las autointerrupciones en el ciclo de la experiencia

2. LOS FUNDAMENTOS DE LA GESTALT Y EL DUELO

La figura y el fondo de la experiencia Los psiclogos gestaltistas, en sus investigaciones, concluyeron que el individuo estructura y pone orden en las percepciones que obtiene mediante su mundo sensorial de acuerdo a una experiencia primaria de una figura contra un fondo que queda en segundo plano. Esto significa que lo que es figura emerge de ese fondo con nitidez, atrayendo la atencin. Tambin, se concluy la tendencia al cierre. Esto es, que el individuo tiende a ver la figura como una imagen completa y delimitada, llenando los vacos del contorno si es preciso, como cuando ve la forma de una circunferencia en una secuencia de puntos intermitentes. Lo que es muy relevante es que, segn palabras de los Polster, este impulso a completar las unidades de experiencia es un importante reflejo personal, malogrado a menudo por los hechos sociales de la vida, que interrumpen a la gente en el proceso de hacer muchas de las cosas que quiere hacer. Estas acciones incompletas son rechazadas violentamente al fondo, en el que permanecen inconclusas e inquietas , y muchas veces distraen al sujeto del asunto que tiene entre manos. El asunto est en que las experiencias inconclusas quedan inquietas, molestando y tratando de devenir figuras una y otra vez, en su tendencia a completarse, constituyendo una fuente de preocupacin, de comportamientos neurticos e incluso de autodestruccin, hasta que el individuo se focaliza y elabora el asunto con el objetivo del cierre. En general, las personas tenemos gran capacidad para acumular situaciones incompletas, pero hay algunos asuntos inconclusos con fuerza suficiente para mantenerse presentes reclamando el cierre, y mientras ste no se d, no logramos satisfaccin. Sin embargo, la dificultad reside en coordinar el flujo de relaciones figura-fondo con las situaciones vitales, prcticas y concretas, que tienen lugar fuera de uno simultneamente. La relacin fluida entre figura y fondo demanda de una cierta dosis de tolerancia al caos que las situaciones programadas y controladas y los

14

El proceso de duelo bajo el enfoque gestltico


Y las autointerrupciones en el ciclo de la experiencia

individuos bloqueados y rgidos resienten. Segn describe con claridad Joyce Cary: el concepto es siempre enemigo de la esencia. Se dice que cuando el nio aprende el nombre de un ave pierde el ave; no ve nunca ms el ave, sino solamente un gorrin, un zorzal, un cisne y en esto hay una gran verdad. Todos conocemos personas para quienes toda la naturaleza y el arte se reducen a conceptos, y cuyas vidas, por consiguiente, estn abarrotadas de objetos conocidos slo por sus rtulos, y nunca vistos en su cualidad intrnseca. Cuando hablamos de duelo, la experiencia en la intervencin teraputica muestra bidireccionalidad en materia de asuntos inconclusos que emergen como figura: bien una nueva prdida trae al presente las anteriores no cerradas un nuevo duelo trae un duelo anterior no vivido , bien una situacin actual que pide atencin nos lleva a una antigua prdida no atendida un duelo no vivido que ha quedado como un asunto inconcluso. Y lo cierto es que el proceso de duelo conlleva aquella dosis de caos que facilita la emergencia de figuras que se suceden a discrecin. Y, consecuentemente, poner atencin a lo que surge como figura: sentimientos de culpa, arrepentimiento, resentimiento, duda, emociones; y cmo se suceden reacciones y comportamientos, facilita llegar a los asuntos pendientes que retienen la energa anclada al pasado.

Contacto y retirada En cualquier caso, para ello es imprescindible una disposicin al contacto con uno mismo, esto es, al que tiene lugar gracias a la capacidad de la persona de desdoblarse en observador y observado. Este proceso por el que uno permanece orientado al contacto interno para el autocrecimiento, sirve de entrenamiento para sostener el contacto yo-no yo y la retirada, asunto que a su vez surge con relevancia en el proceso de duelo, si consideramos que con la prdida de la persona querida el individuo se ve abocado a la retirada del contacto de su relacin con ella.

15

El proceso de duelo bajo el enfoque gestltico


Y las autointerrupciones en el ciclo de la experiencia

Darse cuenta Los anteriores supuestos se validan en la experiencia del darse cuenta, que es el proceso de estar atento y en contacto con la experiencia con condiciones (G. Yontef, 1995): El darse cuenta est energetizado por la necesidad dominante para el organismo, hacerse consciente de la figura emergente que es su necesidad. El darse cuenta necesita que se conozca la realidad de la situacin y la relacin de uno con esa realidad, si no, no se puede hablar de conciencia y responsabilidad en la situacin. El darse cuenta es siempre aqu y ahora, y siempre cambiando, evolucionando y trascendindose a s mismo. El proceso de orientacin se reactualiza a cada momento, no puede ser esttico.

Autorregulacin organsimica Estas definiciones remiten a lo que en trminos de Fritz Perls es la autorregulacin organsmica (F. Perls, 1969). As llegamos al fenmeno ms importante de toda la patologa: la autorregulacin versus la regulacin externa. La anarqua, generalmente temida por los controladores, tiene, por el contrario, mucho significado. Significa que se deja solo al organismo para cuidarse a s mismo sin interferencias externas. Y yo creo que entender esto es una gran cosa: el darse cuenta per se puede ser curativo. Porque con un awareness pleno uno se da cuenta de esta autorregulacin organsmica, uno puede permitirse que el organismo se haga cargo sin interferir, sin interrumpir; podemos fiarnos de la sabidura del organismo. La autorregulacin organsmica est directamente relacionada con el vaco frtil que mencion antes. La experiencia de vaco frtil, como la explica F. Perls, tiene lugar en el contexto de mxima confusin, evitando las interrupciones e intelectualizaciones, evitando tambin verbalizar sobre el proceso en curso, para entrar en una especie de trance donde crece la total capacidad del darse cuenta y le sigue una sensacin sbita de un descubrimiento que antes no haba, un relmpago de realizacin. El vaco frtil aumenta el autoapoyo, mostrando a la persona que dispone de muchos ms

16

El proceso de duelo bajo el enfoque gestltico


Y las autointerrupciones en el ciclo de la experiencia

recursos de los que imagina. ste es un crculo virtuoso porque redunda en salud y vida plena. Ahora bien, esa es la direccin, es el lugar hacia donde ir, la meta. El hecho es que venimos de un comportamiento neurtico que se caracteriza, en primer lugar, por la falta de distincin e identificacin por parte del individuo de cules son las propias necesidades. Y luego, existe confusin para organizar la atencin y satisfaccin de las mismas, con dificultades en la priorizacin. El neurtico entra en conflicto y no es capaz de conseguir de s mismo ni del ambiente lo que necesita. Detrs de las neurosis hay situaciones que el individuo ha aprendido a manejar mediante un proceso insatisfactorio de autointerrupcin. Manejar esto significa que el individuo aprenda el cmo de sus

autointerrupciones: vivencindose auto-interrumpindose, dndose cuenta de ellas y de cmo lo hace. A travs de esto puede conectarse consigo mismo y llegar a la realizacin. El apoyo pleno del individuo s mismo , superando la necesidad de apoyo ambiental, puede venir con el uso creativo de las energas puestas en los bloqueos que impiden el autoapoyo. Facilitar que el individuo asimile el bloqueo y el material bloqueado, identificndose con l y diferencindose de l, con responsabilidad, fomenta el desarrollo. Me ha sorprendido descubrir en las palabras del filsofo y telogo Raimon Panikkar, en su obra La nova innocncia, una visin filosfica y antropolgica del vaco frtil y la entrega a la experiencia: La angustia [], los que piensan nos dirn que es la enfermedad de la muerte. Es decir, angustia porque somos mortales y no precisamente porque somos vivos, porque vivimos conscientemente y, sobre todo, libremente. La angustia, si se le quiere llamar sentimiento, sera el sentimiento de la libertad. Una libertad de escoger no es libertad, sabe de antemano las posibilidades que tiene delante. Se le ha avanzado el pensamiento, no tienen miedo. Est segura. Ya sabe de qu se trata. El intelecto se ha avanzado. Es cuestin de escoger entre programas ya dados y preprogramados: lo que de antemano ha pensado una inteligencia, humana o divina. La verdadera libertad, en cambio, no sabe nada. Es el paso en el vaco, en el que an no es: en la nada. No slo no sabe cmo saldr de ello, sino que no tiene ni idea de qu se trata, de qu puede hacer, ni menos de sus posibilidades. Por esto el hombre est angustiado. Porque participa en la

17

El proceso de duelo bajo el enfoque gestltico


Y las autointerrupciones en el ciclo de la experiencia

expansin de la creacin, en la creacin de la nada. La angustia de esta prelibertad, es el sentimiento de la posibilidad pura que no sabe que es posible. Por esto la angustia es creadora. Por esto pide la purificacin del corazn, de las intenciones: no querer nada, no pensar antes de hora qu iremos a decir o a hacer (y cuando vayis a dar testimonio de m, no pensis antes qu diris). Y la purificacin del corazn significa precisamente vaciarlo de todo, incluso de las ideas sobre las posibilidades. Esto es la nueva inocencia, la agnosia, la docta ignorantia. Slo los puros de corazn vern a Dios, esto es: la Realidad. Entonces, ver es creador al mismo tiempo. Se ve lo que se mira, lo que sucede en el acto de ver mismo. Esto es lo que pide, asimismo, el duelo y su proceso: el paso en el vaco. Enfrentar el duelo implica la libertad para renacer a la creacin y esto produce miedo, nusea, angustia. La clave est en entregarse a la experiencia, a la autorregulacin organsmica, con la purificacn del corazn, sin ideas preconcebidas, evitando las interrupciones.

A rose is a rose is a rose is a rose Gertrude Stein

Ciclo de la experiencia y autointerrupciones La descripcin, paso a paso, del proceso que tiene lugar cuando emerge una necesidad organsmica y busca ser satisfecha, sea una figura sobresaliendo del fondo para ser satisfecha antes de volver a l, sea la tendencia de una gestalt inconclusa a completarse, esto es el ciclo de satisfaccin de necesidades, de autorregulacin organsmica, o de conciencia-excitacincontacto. Tambin describe el ritmo contacto-retirada o el flujo vs bloqueo de la autorregulacin.

6 REPOSO

REPOSO SENSACIN CONCIENCIA ENERGETIZACIN ACCIN CONTACTO

18

El proceso de duelo bajo el enfoque gestltico


Y las autointerrupciones en el ciclo de la experiencia

Mientras estoy aqu sentada escribiendo en mi porttil (0), la figura es mi trabajo. De pronto, tomo conciencia de la sensacin (1) de sequedad en la boca. Esto empieza a ser figura al tomar conciencia de mi sed (2), y mientras la imagen de mi trabajo se desvanece y pasa al fondo. Movilizo la energa (3) para levantarme. Me dirijo a la cocina para beber agua (4). Bebo (5) y la necesidad que ha sido figura desaparece al satisfacerse (6). Entonces surge una nueva necesidad que se hace figura. Este es el ritmo natural de la vida. As es como, segn sostiene Zinker, si el individuo tiene conciencia de lo que sucede en su interior y hace algo al respecto, se sentir mejor consigo mismo que la persona carente de esa conciencia o que difiere la satisfaccin. Cuando este proceso se interrumpe y bloquea, son los mecanismos neurticos los que estn perturbando las diferentes secuencias. En general, se considera que cada secuencia est afectada por un mecanismo particular. Pero, tambin es cierto que el carcter del individuo determina que ste tienda a interrumpir su ciclo de la experiencia con el mecanismo neurtico por el que tiene predileccin, esto es, el ms desarrollado y habitual, al margen de que todos ellos jueguen en mayor o menor medida. Antes apunt, hablando del proceso de duelo, que en cualquier momento se puede detener el avance, o incluso hay personas que ni siquiera inician el proceso, o bien lo esquivan y se lo ocultan a s mismas, haciendo como si lo hubieran resuelto, o bien siguen al ser querido que se ha ido, enfermando En resumen, el proceso autorregulatorio que es el duelo puede detenerse y cronificarse, haciendo de ste un duelo complicado. El individuo puede poner en juego el mecanismo que no permite la emergencia de la sensacin, esto es, sentir la necesidad del propio organismo: la represin. En el contexto del duelo, un ejemplo es la represin del llanto. Entre la sensacin y la conciencia puede operar la introyeccin, en cuanto que sta es la normativa moral, la presin del dictado social, la creencia familiar, aquello que se opone a lo organsmico. Socialmente en el duelo se favorece la expresin de la tristeza, pero el introyecto social o familiar puede impedir la

19

El proceso de duelo bajo el enfoque gestltico


Y las autointerrupciones en el ciclo de la experiencia

expresin de otros sentimientos, como la ira, la alegra, o la conciencia de libertad. Entre la conciencia y la energetizacin actuara la deflexin, una

desenergetizacin que consigue esquivar u ocultarse a s mismo la necesidad que est reclamando atencin. Por ejemplo, tener un comportamiento tipo workaholic despus de experimentar una prdida, es una deflexin para evitar entrar en el dolor. La proyeccin interferira entre la energetizacin y la accin, en tanto su funcin es desresponsabilizarse de la movilizacin propia, no actuarla, y proyectarla en la accin del otro. En el contexto del duelo, la proyeccin ser la transferencia de mi ira y mi agresividad a causa del duelo, no responsabilizndome de ellas, para sentir la agresividad o el ataque del otro. Si cuando acto la agresividad que siento por la prdida, iniciando la expresin, interrumpo el contacto y vuelvo la energa hacia m, entra en juego la retroflexin. Por este camino, la persona en duelo por la prdida llega a la depresin. Por ltimo, la interrupcin entre el contacto y la retirada es la confluencia. Tanto en el conjunto del proceso, como momento a momento, o fase a fase, como deca antes, es necesario soltar, para iniciar otro proceso (figura ciclo de la experiencia contacto retirada), o para pasar al siguiente momento o fase. De lo contrario, la vida queda detenida, bloqueada, por el abandono de s y de la atencin a las propias necesidades.

Poner atencin a la experiencia y darse cuenta de las autointerrupciones del ciclo exige, requiere, la vivencia de uno mismo tan plenamente como se pueda en el aqu y ahora. Cuanto ms uno se d cuenta de s mismo, ms aprender de lo que es l mismo, y a medida que vivencia los modos en que evita ser ahora, los modos diversos cmo se interrumpe, tambin vivenciar el s mismo que ha interrumpido.

20

El proceso de duelo bajo el enfoque gestltico


Y las autointerrupciones en el ciclo de la experiencia

3. RESOLUCIN DE LAS AUTOINTERRUPCIONES PARA AVANZAR EN EL PROCESO DE DUELO

La concentracin del individuo en las autointerrupciones y en cmo lo hace le va a facilitar el darse cuenta del hecho que se est interrumpiendo a s mismo, as como de lo qu est interrumpiendo. De este modo, tambin se llega a poder disolver las interrupciones y a concluir la experiencia. En el marco del proceso de duelo, podemos llegar a experimentar algunas o todas las autointerrupciones de la experiencia que, en esencia, tiene que ver con el trabajo con las emociones y con la disolucin o emancipacin del vnculo.

Las emociones: un proceso en s mismas Las emociones y los sentimientos muestran el proceso natural de emergencia y terminacin que acabo de describir para el ciclo de la experiencia. Segn, L.S. Greenberg, el proceso de los sentimientos es:
Emerger Darse cuenta Apropiarse Expresar la accin Terminar

De este modo, las personas se quedan atascadas en un sentimiento crnico poco sano, disfuncional, y con malestar crnico, cuando el proceso se interfiere crnicamente: cuando se impide que emerja, cuando no hay conciencia o darse cuenta de la experiencia, cuando se interrumpe la expresin, cuando se bloquean la accin y la terminacin. Los sentimientos vienen y se van, emergen, desaparecen, y cambian con el tiempo. Esto es lo que sucede en un proceso de duelo, en su ciclo de experiencia. Y por ello, el desarrollo de una actitud de apertura y aceptacin de las emociones y sentimientos y de su naturaleza cambiante, facilita el avance en el proceso. Aceptar los sentimientos mejora la preparacin para actuar, pero no son conductas: sentirse enfadado o molesto no es lo mismo que ser agresivo. Experimentar sensorialmente y organizarse para acciones concretas

21

El proceso de duelo bajo el enfoque gestltico


Y las autointerrupciones en el ciclo de la experiencia

sobre la experiencia subjetiva (autorregulacin organsmica) no implica necesariamente actuar en el mundo. Emocin viene etimolgicamente del latn emotio, movimiento o impulso; tiene que ver eminentemente con motivacin y accin. Las emociones orientan al individuo para la accin, organizando el pensamiento en tanto medio o recurso y diseando las metas, las prioridades, para las acciones concretas. Al trabajar la prdida, es necesario que, con la ayuda del terapeuta, la persona en duelo revise su relacin con lo que ha perdido, visitando una y otra vez las escenas tanto de decepcin y desacuerdo como las de alegra y riqueza en la relacin. Este trabajo va a poner de manifiesto las autointerrupciones, aqullas emociones que han empezado a emerger y de las que se ha retirado el foco, haciendo que queden ocultas, enterradas, generando emociones secundarias y comportamientos conflictivos en la vida. Tambin va a poner de manifiesto, y es necesario que as sea, las emociones que se taparon en la relacin con la persona o la situacin de prdida, que interrumpieron el ciclo de contacto-retirada en la interrelacin, y que, por ello, estn haciendo difcil la resolucin del vnculo y el avance en el duelo. Y por ltimo, dado que con nosotros van todas nuestras prdidas, aqullas que han quedado resueltas hasta el estadio en que ha sido posible inconclusas, sin embargo , o las que no han sido miradas y resueltas, van a volver con el trabajo de la nueva prdida. Si el objetivo de la terapia gestalt es la ampliacin de la conciencia, consecuentemente el trabajo en el proceso de duelo consiste en aumentar el darse cuenta, una mayor conciencia que permita una mayor integracin tanto de la realidad interna como externa, esto es, reconocer y aceptar las propias necesidades y la relacin con el ambiente. Se trata de facilitar la resolucin de las autointerrupciones, la gestin de los bloqueos, proponiendo que la persona se ponga de nuevo frente al dolor que no siente, o evita sentir, o no se lo permite, no lo expresa, mirar lo ocurrido y resolver o emancipar el vnculo para cerrar este asunto pendiente que es el duelo por la prdida.

22

El proceso de duelo bajo el enfoque gestltico


Y las autointerrupciones en el ciclo de la experiencia

Desde la gestalt, la tarea va en la direccin de la ampliacin de la conciencia para iluminar los lugares donde el ciclo ha quedado interrumpido, bloqueado, as como el acompaamiento en el avance y, en la medida de lo posible, la integracin de la prdida como un aprendizaje para la propia vida y una oportunidad de crecimiento.

23

El proceso de duelo bajo el enfoque gestltico


Y las autointerrupciones en el ciclo de la experiencia

4. UN DUELO QUE DESVELA LA NEUROSIS

Mi propia experiencia en duelo Sin tratarse de un duelo complicado, pues an estoy en los primeros meses de duelo por la muerte de mi madre, s puedo decir, sin embargo, que este proceso y la plena atencin a las emociones y sentimientos que emergen espontneamente, que afloran y se diluyen, que escapan a mi conciencia sbitamente y necesito volver a pescarlos para elaborarlos estn constituyendo un proceso incomparable por los secretos revelados de mi propio mundo emocional que, hasta ahora, no haba podido mirar de frente. Paso de puntillas por el hecho, innegable, de que ahora ha vuelto a aflorar aquel otro duelo que no me permit elaborar ntegramente para dedicarle mi energa a mi madre , el duelo por la muerte de mi padre y mis sentimientos relacionados especficamente con su prdida. La muerte de mi madre, y por consecuencia, el hecho de que he perdido a ambos progenitores y se cumple aquella visin que se alz ante m hace unos aos cuando empez el deterioro de ambos a causas de sus edades , que ahora ya s me he quedado hurfana, me conecta imprevisiblemente con mi inseguridad y mi miedo ms tempranos, siempre ignorados. Ahora estoy siendo capaz de conectar con mi vulnerabilidad, sin disimulo, con el dolor asociado a la necesidad de vnculo no satisfecha que constituye la primera prdida, la herida ms lejana, en reaccin a la cual sin duda he construido mis estrategias de interaccin y supervivencia en el mundo. Es lo que yo estoy denominando la vuelta al origen o punto 0 de la neurosis en mi experiencia: la prdida ms significativa hasta ahora en mi vida despus de mi trabajo de los ltimos aos, en la terapia y en la vida, para sencillamente restaurar el amor hacia mi madre, me encuentra con el corazn abierto a sentir. A sentir la muerte de mi madre, por el mucho amor que me ha sido dado disfrutar con ella estos aos; a sentir la muerte de mi vida como ya lo conoc hasta ahora, esto es, el gran cambio de vida que se avecina; a sentir el dolor de la nia asustada, desesperada, que dej abandonada en el camino hace muchos aos; a sentir las muertes que yo misma me he procurado en mi vida;

24

El proceso de duelo bajo el enfoque gestltico


Y las autointerrupciones en el ciclo de la experiencia

a sentir las otras muertes y prdidas de vnculos importantes que han tenido lugar y que he mirado y cerrado hasta dnde he podido, la muerte de mi padre, los finales de relaciones con mis parejas,; a sentir la prdida de la ocupacin y el rol que han conformado mi vida o un estilo de vida, del que ya haba iniciado el desapego, pero que ahora se acaba. Al decir las muertes que yo misma me he procurado, estoy hablando de los abandonos de relacin que yo hice en primer lugar, como son los emocionales, y de todas las que fui el brazo ejecutor Siento el duelo de tantas muertes, que me doy cuenta que han envuelto mi vida, hasta llegar ahora al punto en que aquella situacin temida deviene profeca autocumplida, ya no slo en lo emocional, sino tambin en lo obvio, fsicamente, sin padres, sin hijos, sin pareja, esto es, sin vnculos importantes que cuidar y disfrutar. El hecho de que me encuentro en total disponibilidad para vivir la experiencia, sin obligaciones que puedan distraer mi atencin, me permite observar-me y poner atencin a qu va sucediendo momento a momento, organsmicamente. Dejar que un pensamiento, un recuerdo, o una percepcin obtenida a travs de los sentidos d origen a una sensacin o una emocin, o sta despus de aqulla, tomar conciencia de ello una resignificacin, una simbolizacin verbal lo facilita y sin interrupcin, permitir la energetizacin congruente y actuar consecuentemente. Y despus del contacto, la retirada cuando la figura se disipa, sea porque surge otra figura, sea porque me retraigo a un momento de reposo. Esta observacin permanente del continuum de conciencia me muestra que los emergentes, que se hacen figura, son diversos, vienen del pasado, tienen poco que ver con mi relacin con mi madre en mi edad adulta o en los tres ltimos aos despus de la muerte de mi padre, cuando me he entregado al amor a mi madre; tienen poco que ver con mi relacin con mi profesin, que ha finalizado ms o menos al mismo tiempo que mi madre ha muerto, despus de un periodo de atencin a la tarea de desapego a travs de cambio de rol, de despedida del disfraz en el que me embuta, egoicamente, para sostenerme en la posicin, ms bien rgidamente. Antes bien, gracias a estas circunstancias, contacto sbitamente con sentimientos de vulnerabilidad e inadecuacin, que

25

El proceso de duelo bajo el enfoque gestltico


Y las autointerrupciones en el ciclo de la experiencia

parecera que no estn relacionados con nada actual, pero que ahora estoy en disposicin de mirar y s que proceden del principio de todo. Son sentimientos que han estado aflorando a la conciencia en las interrelaciones e incluso generando conflicto, y en mi confusin he ido aplazando atenderlos, al interrumpir el flujo de la experiencia mediante proyecciones, retroflexiones, o cualquier otro mecanismo entre los predilectos en mi hoja de ruta existencial. Ahora adquieren relevancia, significado, y, en algn caso, por el mero hecho de permitirme seguirlos en todo su despliegue, de reconocerlos en el sentido de abrazarlos y aceptarlos , parece que menguan y hasta desaparecen. Ayuda a ello la fisiologa, idntica escena tras escena, en las diferentes situaciones a lo largo de toda mi vida, fisiologa que yo denomino de ahogo y muerte ante el sentimiento de maltrato y abandono: una fisiologa y emociones que resultaran entonces en sentimientos de vulnerabilidad e inadecuacin, y por ello vergonzantes, tan insostenibles entonces que los dej bloqueados e inatendidos hasta iniciar el proceso teraputico. A diferencia de entonces, en los aos de proceso y, muy especialmente, ahora, que estoy disponible para este duelo, periodo de crisis y restauracin, permitir que cada emocin, movimiento, sensacin, bloqueo, parlisis, lo que sea, se desarrolle hasta el final es la clave. En estos meses despus de la muerte de mi madre, he pasado de llorar, por fin!, como la nia que no me permit llorar, si acaso slo un poquitn, por el abandono que senta de mi madre, a llorar-me como nia, esto es, a llorar el abandono de m nia por m misma, en el sentido de falta de compasin, sentido estricto de la vida y las relaciones, y exigencia, y ahora ya al final, soltado el dolor, doliente yo llorado el dolor, a sonreir al recordar las manifestaciones de mi mam incluso de nia cuando anhelaba su mirada amorosa. Permitirme esta evolucin, me ha trado hasta aqu con recuperacin de suficiente energa para empezar a a) ocuparme un asunto, un inters tras otro, de mis temas pendientes, en el mbito de lo prctico, b) soar lo que realmente me interesa para mi vida, y

26

El proceso de duelo bajo el enfoque gestltico


Y las autointerrupciones en el ciclo de la experiencia

c) permitirme vislumbrar cul sea el sentido de mi vida

Quiero comentar tambin esta rara cualidad que adopta la experiencia en los insights. Me gusta denominarla transparencia porque me deja ver

simultneamente diferentes situaciones en el tiempo, como lo entendemos cronolgicamente, de mi experiencia pasada: aquellas situaciones en que una sensacin, una emocin, un darse cuenta interrumpidos, o un insight son coincidentes y me permiten un darme cuenta global de cmo funciono neurticamente desde mi primer sentimiento de inadecuacin y soledad. Teniendo en cuenta que percibo el crecimiento como un movimiento en espiral, por el que voy alejndome del centro que fue el punto de partida y que, siendo la misma, el movimiento incluye todo mi pasado, la espiral ahora se transparenta para dejarme ver mi existencia. Permitir el despliegue completo del ciclo de satisfaccin de necesidades conlleva el desarrollo del autoapoyo y nuevas posibilidades para m para el contacto con el mundo. En esos momentos de insight, tengo la certeza de que permitir el flujo completo de la experiencia me llevar a un lugar diferente de todos los lugares conocidos, y poco satisfactorios, a los que he llegado hasta ahora, porque tambin estar permitiendo una experiencia diferente y nueva, dando alas a la creatividad. Dado que estoy teniendo la percepcin de que puedo ver mi neurosis en la mayora, o eso creo, de sus facetas y sus aristas, mi experiencia de este duelo es que se trata, de nuevo, de una oportunidad para una gran transformacin, la metamorfosis de la crislida en mariposa.

Como vi en un sueo anticipatorio y describ hace aos:

So con mariposas. Fantsticas mariposas de increble tamao. Mgicas, del color azul ms intenso, promesa de eternidad. La pradera cubierta de plcidas mariposas gigantescas, con las alas plegadas, estticas, estaba inundada por el resplandor inmortal que despedan.

27

El proceso de duelo bajo el enfoque gestltico


Y las autointerrupciones en el ciclo de la experiencia

Apart la vista unos instantes por observar la realidad alrededor, y volv deprisa la mirada al lugar donde descansaban las mariposas, nunca antes menos volubles, nunca antes ms serenas e inmviles. Se haban desvanecido y, en su lugar, no quedaba ms que el prado despertando al sol. S que la naturaleza preserva de forma misteriosa lo ms frgil, y lo ms preciado, que nada lo dae. Comprend que tenan una cualidad frgil y preciosa que le permita ser visibles slo al amanecer, en las extraas horas en que sueos y realidad pueden llegar a confundirse y convertise en un soplo, una sugestin. Contemplarlas me haba llenado de una alegra infinita, que me paralizaba, extasiada. Tal vez era esa sugestin del alba que, luego, se disipa; una quimera, al fin y al cabo, como un tesoro anhelado que nos parece escurridizo e inaccesible. Contemplndolas, cre que las mariposas de mi sueo eran una promesa que hallara al final de un tnel. Promesa de exaltacin, promesa de bienestar, de plenitud. Supe tambin que alcanzar la serena quietud de esas mariposas, fabulosas, me cuesta muchos amaneceres. ............................................ Y luego, est la clara conciencia de crislida.

28

El proceso de duelo bajo el enfoque gestltico


Y las autointerrupciones en el ciclo de la experiencia

5. EXPERIENCIAS DE TERAPIA GESTLTICA EN EL ACOMPAAMIENTO Y RESOLUCIN DEL DUELO

Los grupos de duelo estaban formados por personas que haban sufrido la prdida del marido o la esposa en periodo relativamente reciente, despus de enfermedad ms o menos larga por cncer. La mayora de las personas

llegaron por indicacin / recomendacin del servicio de Psico-Oncologa del hospital (Vall de Hebron) y alguna a demanda por su parte a la profesional. A los participantes se les propuso un encuentro peridico cuyo propsito era facilitar y compartir la expresin de sus sentimientos. De estructura cerrada inicialmente, el grupo comenz con 8 personas. Se plante una estructura de 12 sesiones, con una periodicidad semanal. En la pre-seleccn de los participantes, el servicio de Psico-Oncologa propuso pasar el test H.A.D. (de ansiedad y depresin) para ayudar a objetivar el estado afectivo y emocional en que se encontraban antes de iniciar el grupo, para tratar de homogeneizar un grupo en que todas las personas estuvieran preparadas por igual para la experiencia grupal. Los objetivos fueron: Acompaamiento durante el duelo. Fomentar la comunicacin y mejorar la misma con el entorno inmediato y en el aqu y ahora. Reducir la ansiedad. Promover la estabilidad emocional. Detectar y prevenir el duelo complicado o patolgico Facilitar el contacto con una red de apoyo de referencia en el exterior La estrategia: Fomentar la expresin plena de sentimientos y pensamientos

relacionados con la prdida, incluyendo remordimientos, decepciones Actitud gestltica en las intervenciones, hasta dnde permita la disponibilidad de las personas, para implementar tcnicas, escucha y acompaamiento, as como dinmicas de utilidad contrastada en la prctica de acompaamiento y terapia con grupos en duelo.

29

El proceso de duelo bajo el enfoque gestltico


Y las autointerrupciones en el ciclo de la experiencia

La intimidad del espacio donde se realizaron las sesiones hizo posible que las personas pudieran exteriorizar, hasta dnde les fue posible, aquello por lo que estaban pasando, normalizando los sntomas, las sensaciones, las emociones, los pensamientos y los sentimientos. El encuentro favoreca adems el aprendizaje compartido de posibles nuevas estrategias para seguir adelante con la vida. En la mayora de los casos, los encuentros facilitaron la asimilacin de la prdida, por un lado, y la reestructuracin de la propia vida, por otro. Este segundo aspecto, la reestructuracin de sus vidas, fue evidente en aquellas personas que acudieron a los grupos despus de ms tiempo en el proceso de duelo. En el plazo de entre medio ao y un ao ms tarde hay movimientos en sesiones de terapia individual: - Dos mujeres participantes del grupo acuden a terapia individual - Una de ellas redirigir ms tarde a su hijo a la terapia individual - Un hombre redirige a su hijo. Ms adelante, tambin la hija acudir a la terapia individual.

Dos casos (para muestra, un botn) de una misma familia, en la terapia individual Esta situacin de tener en la sesin de terapia a los diferentes componentes del sistema familiar nuclear, que tuvo lugar en un par de casos, permite distinguir la incidencia del duelo latente. J. despus de algunas sesiones en el grupo de duelo, en las que se ha estado gestionando el vnculo, manifiesta su deseo e intencin de continuar con su vida, abrirse a la vida. Constituye un ejemplo de proceso: despus de ocho aos de enfermedad de su esposa durante los que simultanea la gestin del hogar y los hijos, con la gestin de las necesidades de cuidados paliativos de la esposa, pasados unos meses despus de la muerte de la esposa, presenta adaptacin a la nueva realidad y recolocacin emocional de la esposa, retirando la energa emocional para reinvertirla en nuevas relaciones.

30

El proceso de duelo bajo el enfoque gestltico


Y las autointerrupciones en el ciclo de la experiencia

Adems es un hombre que constituye un activo para aglutinar al resto de sus compaeros e informalmente gestionar una especie de cadena de ayuda mutua. Despus de unos meses, cuando el grupo ha finalizado, llega a la consulta individual su hijo, J., de 26 aos. La madre de J. ha muerto hace un ao y ste acude a la terapia dndose cuenta de un comportamiento alterado, que genera sufrimiento en su entorno ms inmediato. El joven se manifiesta muy estructurado y muy aferrado al discurso, cognitivo y con poca expresin emocional observable en las sesiones, aunque l explica que es muy sensible y emotivo. En las primeras sesiones se muestra discursivo y taciturno, revelando una actividad mental que est focaliza a priori en cambiar su entorno ms inmediato y, ms adelante, los problemas de la sociedad, tal como l lo expresa. En la manifestacin de estos pensamientos recurrentes se aprecia el enfado en una escala gradualmente ascendente hasta llegar a la ira. No hay atisbos de tristeza ni de expresin del dolor. La escalada en la expresin de su agresividad se hace notable sbitamente hasta el punto de requerir ingreso hospitalario. Despus de dos semanas, al alta, retoma las sesiones. Se hace ms explcito el desorden de roles existente en la relacin con la madre fallecida, que est generando malestar en la interaccin con su padre y su hermana, al mismo tiempo que revela una fuerte dependencia del entorno. El trabajo se dirige hacia la restauracin del orden en los vnculos y la expresin de las emociones va la propiocepcin sensorial, facilitando una mayor conciencia corporal. Adems, el trabajo con los sueos y las fantasas abre mayor conciencia al cliente, y el enfoque sistmico, esto es, pequeas constelaciones, finalmente le permite, tras el contacto con sus emociones, tomar su lugar y su responsabilidad. El enfoque gestltico posibilita la conciencia del flujo interrumpido de la experiencia, que est en el origen del comportamiento y manifestaciones claramente proyectivas del cliente con las que interrumpe la experiencia en cuanto percibe la energetizacin. J. ha podido reapropiarse y hacerse cargo de la energetizacin primaria que est evitando sentir, esto es, su dolor.

31

El proceso de duelo bajo el enfoque gestltico


Y las autointerrupciones en el ciclo de la experiencia

Durante el proceso de terapia, J. ampla su conciencia, se da cuenta de qu est necesitando en cada momento y se mueve en la direccin de procurarse la satisfaccin de sus necesidades, lo que manifiesta tanto en el aqu y ahora de la sesin teraputica como en su vida cotidiana. Como resultado, al final del proceso J. fue capaz de abordar un nuevo proyecto de vida para s mismo, manifestando su capacidad de autoapoyo y un buen manejo del contacto y la retirada.

Un ao y medio ms tarde, acude a la consulta la hermana de J., E, 24 aos. Ahora ya hace 5 aos de la muerte de su madre. Acude porque presenta lo que denomina brotes inexplicables de llanto, a pesar de que, segn ella misma dice, todo en su vida est perfecto ahora. Refiere que sostuvo con entereza la muerte de la madre, que acepta su muerte y agradece los diecinueve aos durante los que disfrut de su madre y sta le dio todo lo que tena para darle. Tambin sostuvo la crisis de su hermano, unos aos atrs, y afirma que tal vez esta crisis le afect ms que la muerte de la madre. La situacin se complica con una crisis espasmdica de la mandbula que ella atribuye a la medicacin que le han recetado. E. tiene una clara conciencia corporal a la que se refiere en todo momento, por lo que la introduccin a tcnicas gestlticas es prcticamente inmediata, con el resultado de fluido contacto con sus emociones, y la recuperacin del flujo de la experiencia en la sesin de terapia. Enseguida, E. se muestra escindida entre dos polaridades, la actitud aptica y triste que no tolera como imagen de s misma, y la imagen de fuerza y alegra que transmite felicidad a su entorno. Tambin aflora el material introyectado. Por aquella operacin que tiene lugar entre la sensacin y la conciencia, hay una adopcin de normativas, dictados, creencias familiares, que concretamente en su familia encarnaba la madre, ella indicaba los debes. E. est haciendo fcilmente registro emocional en el presente, en el aqu y ahora. Despus de unos meses, gracias al flujo del aqu y ahora, abordado con silla vaca temas de polaridades, de sensaciones corporales, de emociones, gracias al trabajo con sueos que trae con frecuencia a las sesiones, y a la

32

El proceso de duelo bajo el enfoque gestltico


Y las autointerrupciones en el ciclo de la experiencia

expresin plena de todas aquellas cosas que E. no se permiti sentir, ni tan siquiera pensar, E. ha asimilado efectivamente la prdida de la madre y de los roles que encarnaba, y ms remarcablemente, est llevando a cabo la reestructuracin de la propia vida, diferencindose de los padres internalizados y tomando su propio camino, llevando afuera los aprendizajes tomados de dentro.

Estas dos experiencias tienen como singularidad el hecho de que se refieren a dos hermanos que, sin embargo, necesitaron elaborar, el uno, y reelaborar, la otra, sus duelos en diferentes momentos vitales y por diferentes motivos de perturbacin. El primero, J., tena dificultades en entrar en el proceso de duelo y avanzar hacia su resolucin, para lo que fue necesario dar curso a lo organsmico en las sesiones de terapia para cerrar las gestalts y que, en adelante, el cliente pudiera tambin modelar la estrategia en su da a da. Su hermana, E., manifest sbitamente malestar cuando abord otro cierre o prdida, como es el final de los estudios y el proyecto de fin de carrera, que significaba un salto al vaco, a una nueva vida para la que se haba estado preparando, y que ahora senta que no era la suya. Para encontrar su camino fue necesario que visitara su relacin con la muerte de su madre, esto es, con la prdida ms importante en su vida, y cul haba sido la naturaleza de su interaccin con la madre en vida. En ambos casos la atencin a lo organsmico en el aqu y ahora y a las gestalts inconclusas por interrupcin de la experiencia fueron los objetivos a abordar para su resolucin y cierre.

33

El proceso de duelo bajo el enfoque gestltico


Y las autointerrupciones en el ciclo de la experiencia

6. ANEXO

EL SENTIDO DE LA VIDA Despus de finalizar, y para dejar, o dejarme a m misma, una luz, un faro para la travesa, an quiero hacer referencia a un autor y una obra inspiradores en momentos de desesperacin ante la enfermedad, el cambio y disolucin de roles, la prdida y la muerte, Viktor Frankl y su obra El hombre en busca de sentido.

Quien tiene algo por qu vivir, es capaz de soportar cualquier cmo. Nietzsche La pregunta por el sentido de la vida Lo que de verdad necesitamos es un cambio radical en nuestra actitud hacia la vida. Tenemos que aprender por nosotros mismos y despus, ensear a los desesperados que en realidad no importa que no esperemos nada de la vida, sino si la vida espera algo de nosotros. Tenemos que dejar de hacernos preguntas sobre el significado de la vida y, en vez de ello, pensar en nosotros como en seres a quienes la vida les inquiriera continua e incesantemente. Nuestra contestacin tiene que estar hecha no de palabras ni tampoco de meditacin, sino de una conducta y una actuacin rectas. En ltima instancia, vivir significa asumir la responsabilidad de encontrar la respuesta correcta a los problemas que ello plantea y cumplir las tareas que la vida asigna continuamente a cada individuo. Dichas tareas y, consecuentemente, el significado de la vida, difieren de un hombre a otro, de un momento a otro, de modo que resulta completamente imposible definir el significado de la vida en trminos generales. Nunca se podr dar respuesta a las preguntas relativas al sentido de la vida con argumentos especiosos. "Vida" no significa algo vago, sino algo muy real y concreto, que configura el destino de cada hombre, distinto y nico en cada caso. Ningn hombre ni ningn destino pueden compararse a otro hombre o a otro destino. Ninguna situacin se repite y cada una exige una respuesta distinta; unas veces la situacin en que un hombre se encuentra puede exigirle

34

El proceso de duelo bajo el enfoque gestltico


Y las autointerrupciones en el ciclo de la experiencia

que emprenda algn tipo de accin; otras, puede resultar ms ventajoso aprovecharla para meditar y sacar las consecuencias pertinentes. Y, a veces, lo que se exige al hombre puede ser simplemente aceptar su destino y cargar con su cruz. Cada situacin se diferencia por su unicidad y en todo momento no hay ms que una nica respuesta correcta al problema que la situacin plantea. Como quiera que toda situacin vital representa un reto para el hombre y le plantea un problema que slo l debe resolver, la cuestin del significado de la vida puede en realidad invertirse. En ltima instancia, el hombre no debera inquirir cul es el sentido de la vida, sino comprender que es a l a quien se inquiere. En una palabra, a cada hombre se le pregunta por la vida y nicamente puede responder a la vida respondiendo por su propia vida; slo siendo responsable puede contestar a la vida.

La esencia de la existencia Este nfasis en la capacidad de ser responsable se refleja en el imperativo categrico de la logoterapia; a saber: "Vive como si ya estuvieras viviendo por segunda vez y como si la primera vez ya hubieras obrado tan

desacertadamente como ahora ests a punto de obrar." Me parece a m que no hay nada que ms pueda estimular el sentido humano de la responsabilidad que esta mxima que invita a imaginar, en primer lugar, que el presente ya es pasado y, en segundo lugar, que se puede modificar y corregir ese pasado: este precepto enfrenta al hombre con la finitud de la vida, as como con la finalidad de lo que cree de s mismo y de su vida.

Viktor Frankl, El hombre en busca de sentido

35

El proceso de duelo bajo el enfoque gestltico


Y las autointerrupciones en el ciclo de la experiencia

7. BIBLIOGRAFIA 1. BOWLBY, J.: Vnculos afectivos: formacin, desarrollo y prdida. Ediciones Morata, 1986 2. LUZN, C.: Duelo y prdidas Alfonso Revista de Terapia Gestalt A.E.T.G. n 32 2012 3. RIMPOCH, S.: El libro tibetano de la vida y de la muerte. Ediciones Urano, 2006 4. LONGAKER, C.: Para morir en paz. Rigden Institut Gestalt, 2007 5. POLSTER, E. y M.: Terapia guestltica. Amorrortu, 2001 6. CASTANEDO, C.: Terapia Gestalt. Enfoque centrado en el aqu y ahora. Herder, 1997 7. PEARRUBIA, F.: Terapia gestalt. La va del vaco frtil. Alianza Editorial, 2003 8. PERLS, F.: El enfoque guestltico. Testimonios de terapia. Cuatro Vientos Editorial, 2004 9. PANIKKAR, R.: La nova innocncia. Edicions Proa, 1998 10. ZINKER, J.: El proceso creativo en la terapia guestltica. Paids, 2003 11. GREENBERG, L.S., PAIVIO, S.C.: Trabajar con las emociones en psicoterapia. Paids, 2000 13. ALBERT, J.J.: Ternura y agresividad. Carcter: Gestalt, Bioenergtica y Eneagrama. Mandala Ediciones, 2009 12. FRANKL, V.: El hombre en busca de sentido. Herder, 2004

TESINAS 1. DUARTE GARCA, P., YUSTE YUSTE, R.: Se puede tratar el duelo sin hablar del duelo?: experiencia del trabajo gestltico en un grupo de duelo. Tesina A.E.T.G. 2010 2. LPEZ GARCA, M. T.: Muerte como transformacin: una perspectiva gestltica. Tesina A.E.T.G. 2001 3. PINEDO RUDI, J.: Las prdidas y sus duelos en la vida y en la terapia. Tesina A.E.T.G. 2007

36