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GENIUS LOCI. EL ESPÍRITU DEL LUGAR GENIUS LOCI EL ESPÍRITUDEL LUGAR Aproximación a una Fenomenología de la Arquitectura.

CHRISTIAN NORBERG - SCHULZ Genius loci es un concepto Romano. De acuerdo a las creencias Romanas antiguas, cada ser independiente tiene su «Genius», su espíritu guardián. Este espíritu da vida a la gente y a los lugares, los acompaña desde el nacimiento hasta la muerte y determina su carácter o esencia. Aún los Dioses tienen su «Genius», lo que ilustra la naturaleza fundamental del concepto. El Genius denota lo que una cosa es o lo «que quiere ser», según las palabras de Louis Khan . No es necesario hacer un recuento histórico del concepto de «Genius» y su relación con el «Daimon» de los griegos. Es suficiente expresar que el hombre antiguo experimentó su medio como algo consistente en caracteres definidos. En particular, reconoció que es de una gran importancia existencial llegar a tener buenos términos con el «Genius» de la localidad en donde su vida tiene lugar. En el pasado, la sobrevivencia dependía de una buena relación con el lugar, tanto en forma física como psicológica. En el antiguo Egipto, por ejemplo, el campo no era cultivado solamente de acuerdo a las corrientes del Nilo, pero la variada estructura del paisaje sirvió como modelo para el trazado de los edificios públicos, los cuales deberían dar al hombre el sentido de seguridad, simbolizándole un orden eterno en su medio. El «Genius Loci» ha permanecido como una realidad viviente durante el curso del a historia, a pesar de no haber sido expresado como tal. Artistas y escritores han encontrado inspiración en el carácter local y han explicado el fenómeno, tanto en el arte como en la vida cotidiana, cuando se han referido al paisaje o a los ambientes urbanos. Por ello Goethe dice: Es evidente que el ojo está educado por las cosas que ha visto desde su niñez, así los pintores venecianos deben ver todo más claro y con más regocijo que otra gente. En 1960, Lawrence Durrell escribió: Tu tienes que conocer a Europa lentamente, degustando sus vinos, sus quesos, y el carácter de los diferentes países, de esta forma te das cuenta que la determinante fundamental de una cultura, es después de todo, el espíritu del Lugar. El turismo moderno demuestra que la experiencia de diferentes lugares es de una gran importancia; aunque este valor hoy tienda a perderse. En efecto, el hombre moderno ha creído por un largo período de tiempo, que la ciencia y Ia tecnología lo habían liberado de su directa dependencia hacía los lugares. Esta creencia era sólo una ilusión: pues la polución y el caos del medio ambiente aparecieron de repente como un castigo, obligándolo a reconsiderar el problema del Lugar con su verdadera importancia. Se ha usado la palabra morar, para indicar la relación total entre el hombre y el lugar. Para entender totalmente lo que la palabra morar implica, es útil

sin estar familiarizado completamente con la estructura espacial del lugar. Sin quitarle importancia a la orientación. supone la identificación con el medio ambiente. El mundo puede estar organizado alrededor de un conjunto de puntos focales. sentirse en casa. El terror de verse perdido viene de la necesidad que tiene un organismo móvil. como el humano. uno puede transitar y estar bien. Estar perdido es evidentemente lo opuesto al sentimiento de seguridad que distingue el morar. Su importancia también consiste en el sentido de que sus estudios empíricos de estructuras urbanas concretas. Las dos funciones psicológicas involucradas pueden ser llamadas 'orientación' e 'identificación'.retornar a la distinción entre 'espacio' y 'carácter'. Cuando el hombre mora. es altamente útil en la imagen mental del medio » Aquí Lynch asume que los elementos que constituyen la estructura espacial son «cosas» concretas con «carácter» y «significado». Y es posible a su vez. el trabajo de Lynch constituye una contribución esencial de la Teoría del Lugar. él está simultáneamente localizado en un espacio y expuesto a un cierto carácter del ambiente. esto es. Y nuevamente nos referimos al trabajo de Kevin Lynch. todas las culturas han desarrollado 'sistemas de orientación'. Sin embargo. el color o los arreglos que facilitan la construcción de la identidad vivida. La cualidad del medio ambiente que protege al hombre contra el sentirse perdido la llama Lynch «imageability» . confirman los principios generales de organización definidos por la psicología de la Gestalt y por las investigaciones de los niños hechas por Piaget. denotan la estructura espacial básica del objeto de la orientación humana. fuertemente estructurada. Una verdadera pertenencia se da..A menudo estos sistemas de orientación están basados o se han derivado de la estructura natural dada. y el hombre se siente «perdido». Para ganar una fundamentación existencial. En las sociedades primitivas se . Así. Pero además. que significa: que la forma. Al problema de la orientación se le ha dado una considerable importancia en los trabajos teóricos más recientes de la planeación y de la arquitectura. el lugar sólo se experimenta con un carácter general gratificante. 'estructuras espaciales que facilitan el desarrollo de una buena imagen del medio'. aunque tengan una cierta independencia dentro de la totalidad. constituye una «imagen del medio» y Lynch expresa: «Una buena imagen del medio da a su poseedor un sentido importante de seguridad emocional . él mismo se limita en la discusión al hacerla sólo de la función espacial de estos elementos. la imagen formada llega con dificultad. de estar orientado en su entorno . Sin embargo. debe identificarse él mismo con el medio. o estar quebrado en diversidad de regiones conocidas. por encima de todo. La interrelación percibida entre estos elementos. o estar unido por caminos que se recuerdan ". debe conocer cómo él. De este modo. es un cierto lugar. debemos definir que el morar. cuando se supone a las dos funciones psicológicas totalmente desarrolladas. identificación y orientación son aspectos de una relación total. habilidad de la imagen. «senda» y «distrito». Donde el sistema es débil.. sin tener que estar en el propio hogar. el hombre debe poder orientarse él mismo y debe saber donde está. Es posible tener orientación sin existir una verdadera identificación.» De acuerdo con ello. dejándonos con un entendimiento frag-mentario del morar. en donde los conceptos de «nodo».

Esto le devolvió la seguridad de que estaba en un sitio conocido y querido. después complementa la situación natural. Esto es. tienen que estar familiarizados con la extensión infinita del desierto arenoso y el quemante sol. el escarba o arrastra cosas suaves o pesadas. De pronto reconoció el pavimento típico de su acera. y el experimenta calor o frío. y los vientos helados.. La historia nos enseña que los objetos de identificación son propiedades concretas del medio y que la relación humana con ellos se desarrolla básicamente durante la infancia. el hielo. habiendo transcurrido muchos años de no haber retornado a casa. alguna vez contó una historia que ilustra muy bien lo que esto significa. los más pequeños detalles del ambiente eran conocidos y tenían significado. que cada caracter consiste en una correspondencia entre el mundo interior y el exterior y entre el cuerpo y la psique '''. piedra o musgo. como Hermann Hesse lo hizo cuando escribió estas líneas: «un extraño camina en la niebla! Solitarios son cada piedra y matorral. la casa había desaparecido y él se sintió en cierta forma perdido. cafés. Por ello es urgente el propiciar un entendimiento completo del concepto de 'identificación' y del de 'carácter'.» Los Árabes. El arquitecto americano nacido en Alemania: Gerhard Kallmann. el morar en un sentido psicológico. permitiendo el que su estructura espacial pudiera complejizarse cada vez más. ningún árbol ve al otro árbol..encontró que aún. a diferencia. Esto no significa que su asentamiento no lo proteja a él de las «fuerzas» de la naturaleza. y de identificación . Bollnow dice: cada dispo-sición es un acuerdo. 'identificación' significa el llegar a ser 'amigos' con un medio particular. Para el hombre urbano moderno la familiaridad con el medio natural se reduce a relaciones fragmentarías que lo llevan a tener más una identificación con las cosas artificiales hechas por el hombre. todas las cosas están solas. En nuestro contexto. Después de la segunda guerra mundial y visitando a su natal Berlín. ha sido sustituido por la alienación. bajo un cielo nublado o claro. Como se lo imaginó. El niño crece en espacios verdes. Evidentemente cada ser humano tiene que poseer un esquema de orientación. Como resultado. Un hombre Nórdico debe estar familiarizado con la neblina. El esquema comprende estructuras universales que definen la interrelación con los otros hombres. lo primero que logra es excluir a la arena y al sol y. como son las calles y las casas. en donde la identificación ha sido dejada al azar. sin embargo la atención se ha centrado exclusivamente en la función «práctica» de la orientación. quiso volver a verla: sospechando que algo le podía haber pasado. tierra. otras localmente determinadas y culturalmente condicionadas. él tiene que gozar con el sonido crujiente de la nieve bajo sus pasos y tiene que experimentar un valor poético con el estar inmerso en esta vasta neblina. allí donde había crecido y jugado como un niño. así como. o blancos. En las sociedades modernas. De este modo el niño consigue experiencias con el medio y desarrolla un esquema perceptual que le determina todas sus futuras experiencias. escucha sonidos como el del viento moviéndose en las hojas de algún árbol específico. Pero esto implica que el medio ambiente se experimente como significativo. un asentamiento en el desierto en efecto. camina o juega en arena. como si hubiera retornado a su hogar.

'Friede' serelaciona también con zufrieden (con-tento). Heidegger usa estas relaciones lingüísticas para mostrar que morar significa estar en paz en un lugar protegido ". Reunir significa que todos los días de la vida del mundo se han convertido en 'gewohnt' o habituales.' permanecer en paz'. Primero debe ser mencionado que «morar» se deriva de !a vieja palabra nórdica dvelja. La manera como tu estás y yo estoy. También debemos mencionar que la palabra alemana morar. generalmente expresa: «yo soy un neoyorquino» o «soy un romano». Retornando al 'Ubereinstimmung» o la correspondencia entre el hombre y su medio ambiente. Qué significa entonces«ich bin? La vieja palabra bauen.La identidad de una persona está definida en términos del desarrollo del esquema. Por ello. Heidegger relaciona la palabra alemana' wohnen' a 'bleiben' y 'sich aüfhalten'. que proviene también de la alta Alemania de 'construir': buan.Responde: ech bin. Hoy comenzamos a darnos cuenta que la verdadera libertad presupone pertenencia. esta consiste en objetos concretos de identificación. que significa quedar. Se quiso ser «libre» y conquistar el mundo. sobre la relación del adentro y el afuera lleva a esta confirmación. significó morar y a su vez. La intuición poéticade TrakI. Identificación y orientación son aspectos primarios del hombre estando en el mundo. en función de lugares y cosas. es el umfriedung o el recinto. 'Habitat' y hábito muestran una análoga relación. esto es. la orientación es la función que permite que sea aquel «homo viator». Y es otra vez Heidegger quién descubre una relación fundamental. sino que además de ello. Mientras la identificación es la base para el sentido humano de pertenencia. Más adelante plantea que aquella del gótico wunian significa 'estar en paz'. Cuando una persona quiere decir quién es él. no sólo importante señalar que nuestro medio ambiente tiene una estructura espacial que facilita la orientación. Esta protección se alcanza con el significado de un 'umfriedung' o recinto. La palabra alemana de paz 'friede' significa estar libre. La identidad humana presupone la identidad del lugar. a través del morar. y que el acto arquetípico de construir. significa: yo moro. y que el «morar» significa pertenencia a un lugar concreto. Es característico del hombre moderno que por un largo período presente el rol de un buscador ansioso de lugares. y nosotros . El expresa que la vieja palabra inglesa. Esto quiere decir algo mucho más concreto qué decir «soy arquitecto» o quizás: «soy optimista». Es así. En otras palabras. tu moras. das gewohnte. Entendemos que la identidad humana está en un sentido amplio. permanecer. Heidegger dice: «Wir sind die Be-dingten» . porque ella determina el mundo que le es asequible a él. lo cual es parte de su naturaleza. protegido de los peligros y daños. Pero reunirse es un fenómeno concreto y nos permite enlazarnos con la última connotación de 'morar'. está íntimamente relacionada con el verbo ser o estar. Este factor se confirma con el uso del lenguaje común. significa lo que es conocido y habitual. du bist. La palabra «morar» tiene muchas connotaciones que confirman e iluminan nuestra tesis. Análogamente. freund (amigo) y la gótica frijón(amor). a la que pertenece bin?. Debemos entonces concluir que morar significa reunir el mundo como un edificio concreto o «cosa». se llega a la verdadera raíz del problema de 'reunirse'. morar. el hombre conoce lo que le ha llegado a ser asequible a él. es buan. la forma en la cual los humanos estamos sobre la tierra.

La arquitectura llega a su esencia cuando un «medio ambiente total se hace visible». Lo que queremos mostrar no es un cierto determinismo ambiental. Holderlin fue claro cuando dijo: «lleno de méritos. La poesía es la que primero entrega al hombre al interior de la tierra. Es decir. Cuando Dios le dijo a Adán: tu serás un fugitivo y deambularás sobre la tierra. morar en el verdadero sentido de la palabra. . como una parle integral del medio ambiente y presentado así. el puso al hombre en frente de su problema más básico: cruzar el umbral y reconquistar el lugar perdido. si el olvida este principio. el hombre mora en esta tierra». Por ello dice Heidegger: «La poesía no vuela por encima ni superando la tierra para escapar de ella y cernerse sobre ella. retomando la definición de Susanne Langer . Hemos visto que ello es posible por el significado de construir lo cual reúne. aún poéticamente. Esto significa que los méritos del hombre no cuentan mucho si él no es capaz de morar poéticamente. En general. La arquitectura pertenece a la poesía y su propósito es ayudar al hombre en el morar. protegemos la tierra y llegamos a ser parte de la totalidad comprehensiva. Pero la arquitectura es un arte complejo. haciéndole pertenecer a ella y de esta forma le brinda el morar. puede sólo guiarle a la alienación y a la disgregación ambiental. las propiedades del lugar y las brinda cercanas al hombre. entendemos que la función del arte es reunir la contradicción y la complejidad de la vida del mundo. El acto básico de la arquitectura es así entender la 'vocación del lugar'. el trabajo del arte ayuda al hombre al morar. Hacer ciudades y edificios en la práctica no es suficiente. De esta manera. sólo reconocemos el factor del hombre. Pertenecer a un lugar significa tener una fundamentación existencial en un sentido concreto de cada día. la 'concretización' es la función del trabajo del arte. El hombre mora cuando él puede concretizar el mundo en edificios y cosas. Nuestra vida diaria consiste de tales objetos intermediarios y. Como lo hemos mencionado antes. significa concretizar el genius-loci. opuesto al a 'abstracción' propia de la ciencia. Siendo un «imago mundi».entendemos que nuestros conceptos de concretización denotan la esencia del morar. Solo la poesía en todas sus formas. (también como el 'arte de vivir') hace la existencia humana con significado existencial. y el sentido es la necesidad humana fundamental.