2013

LA CRISIS DEL AGUA EN LA PROVINCIA DE LOS SANTOS, PANAMA

Francisco Rivas Ríos
[Empresa Ambiental Gatún S.A.]

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La Provincia de Los Santos posee dos características importantes desde el punto de vista de la dotación de agua para consumo humano y agropecuario: a) las fuentes subterráneas se agotan y su calidad se deteriora continuamente, por lo cual la competencia por el agua se está agudizando; y b) el carácter disperso de la población, fundamentalmente rural, encarece el costo per cápita. En este contexto, la dotación de agua mediante el sistema de captación de aguas lluvias se ofrece como una alternativa barata, que complementará las inversiones estatales en curso. De acuerdo con la información proporcionada por el IDAAN, se carece de datos específicos para una adecuada caracterización de los problemas más relevantes de la crisis del agua, especialmente la relacionada con las fuentes subterráneas, las cuales abastecen en un 90% la demanda de la población. 1. Carácterísticas demográficas. La Provincia de Los Santos, está comprendida entre los 7º 13’ y 8º 0’ de latitud norte y entre los 80º 0’ y 80º 49’ de longitud oeste, se encuentra ubicada en el suroeste de la Península de Azuero. Limita al norte con la provincia de Herrera y el Golfo de Parita, al sur con el Océano Pacífico, al este con el Océano Pacífico y al oeste con la Provincia de Veraguas. Mapa No. 1 Provincia de Los Santos, Panamá.

Esta Provincia ocupa una superficie de 3,805.5 km de los cuales 20.1 km corresponden a áreas urbanas. La población al 2010 se estima en 89,592 habitantes, 45,602 hombres y 43,990 mujeres, los cuales ocupan 1 2 o 39,053 viviendas . La densidad de población es de 23.54 habitantes / km . (Ver Tabla N . 1) Es una provincia eminentemente rural con el 78% de su población residiendo en sitios de tales características. En los últimos años, se ha observado que gracias a la dotación de infraestructura vial, la población procura acercarse a las ciudades de Las Tablas y la Villa de los Santos, donde se concentran las mayores facilidades, infraestructura, servicios comerciales, educativos y de salud, entre otros. De acuerdo con los datos del Censo de 2010, la población santeña está creciendo menos que los habitantes de regiones tan empobrecidas como las comarcas Emberá - Wounaan (1.95 por cada 100) y Ngäbe - Buglé

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Contraloría General de la República, Censos Nacionales 2010, Resultados Finales Básicos, Los Santos, Panamá, 2011.

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(3.60 por cada 100). Los datos de la Encuesta Nacional de Salud Sexual y Reproductiva 2009 , lo confirman: “Los Santos es la provincia que registra el menor número promedio de nacidos vivos, por cada mujer al final de su vida reproductiva (40-49 años)”. Tabla N 1. Población de la Provincia de Los Santos, 2010 Total y por Sexo Viviendas Personas % Hombres 39,053 89,592 100% 45,602 11,978 27,146 30% 13,413 10,195 25,723 29% 12,894 4,590 10,381 12% 5,198 4,196 9,787 11% 5,371 3,709 9,021 10% 4,720 2,459 4,275 5% 2,279 1,926 3,259 4% 1,727
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Distrito TOTAL LAS TABLAS LOS SANTOS GUARARÉ TONOSÍ MACARACAS PEDASÍ POCRÍ

Mujeres 43,990 13,733 12,829 5,183 4,416 4,301 1,996 1,532

Fuente: Contraloría General de la República, Censos Nacionales 2010, Resultados Finales Básicos, Los Santos, Panamá, 2011.

2. División Política Administrativa. La provincia está integrada por 7 Distritos y 79 Corregimientos. De los distritos existentes, el de Tonosí cuenta con la mayor superficie en la provincia y el de Guararé con la menor, según se pude observar en el cuadro que se presenta a continuación. La división política administrativa de Los Santos, refleja la naturaleza rural y dispersa de su población, lo cual se refleja especialmente en el número de Corregimientos. Constituyéndose en una fortaleza, pues las autoridades locales pueden contribuir a canalizar inversiones públicas en infraestructura básica comunitaria. Tabla N . 2 División Política Administrativa de la Provincia de Los Santos, 2011 Corregimiento Guararé, El Espinal, El Macano, Guararé Arriba, La Enea, La Pasera, Las Trancas, Llano Abajo, El Hato, Perales. Las Tablas, Bajo Corral, Bayano, El Carate, El Cocal, El Manantial, El Muñoz, El Pedregoso, La Laja, La Miel, La Palma, La Tiza, Las Palmitas, Las Tablas Abajo, Nuario, Palmira, Peña Blanca, Río Hondo, San José, San Miguel, Santo Domingo, El Sesteadero, Valle Rico, Vallerriquito. La Villa de Los Santos, El Guásimo, La Colorada, La Espigadilla, Las Cruces, Las Guabas, Los Ángeles, Los Olivos, Llano Largo, Sabanagrande, Santa Ana, Tres Quebrada, Villa Lourdes, Agua Buena. Macaracas, Bahía Honda, Bajos de Guera, Corozal, Chupa, El Cedro, Espino Amarillo, La Mesa, Llano de Piedra, Las Palmas, Mogollón. Pedasí, Los Asientos, Mariabé, Purio, Oria Arriba. Pocrí, El Cañafístulo, Lajamina, Paraíso, Paritilla. Tonosí, Altos de Guera, Cañas, El Bebedero, El Cacao, El Cortezo, Flores, Guánico, La Tronosa, Cambutal, Isla de Cañas.
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Distrito GUARARÉ LAS TABLAS

Cabecera de Distrito GUARARÉ LAS TABLAS

LOS SANTOS

LA VILLA DE LOS SANTOS MACARACAS PEDASI POCRÍ TONOSÍ

MACARACAS PEDASÍ POCRÍ TONOSÍ

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Ruth Graciela De León R. et. al., Encuesta Nacional de Salud Sexual y Reproductiva, Instituto Conmemorativo Gorgas, Panamá, 2009.

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3. Régimen climático e hidrológico. Hoy es aceptado que la clasificación más moderna y aceptada de clima es la clasificación de Koppen, quien sostiene que los climas se dividen en cinco grupos fundamentales:  Clima Tropical.  Clima Seco.  Clima Templado Marítimo.  Clima Templado Continental.  Clima Frío de Altura. Con esta clasificación de referencia, se considera que la Provincia de Los Santos cuenta con tres tipos diferentes de clima.  Tropical Húmedo: características elevaciones de 500 mts sobre el nivel del mar, encontrándose principalmente en los Distritos de Macaracas y Tonosí.  Clima Húmedo de Altura: cubriendo una pequeña zona en el Cerro Cambutal  Tropical Árido o de Sabana: localizado en las tierras bajas y llanos de Los Santos, Las Tablas, Guararé, Pocrí, Pedasí y el Sur de Tonosí. Las menores precipitaciones se producen sectores de llanuras y la región de Los Santos, Guararé y Las Tablas, durante la estación seca que se extiende hasta por siete meses. A esta condición climática debemos agregar la degradación de suelos; circunstancia que se ve agravada por prácticas inadecuadas de manejo y uso de los suelos (tala de bosques, quemas, sobrepastoreo, cultivos en suelos no aptos, etc.), donde los procesos erosivos son cada día más pronunciados, reflejándose en una pérdida de la capacidad 3 productiva de los suelos e incremento de las tasas de sedimentación en los ríos y quebradas . Mapa N 2 Precipitación Media Anual, Panamá
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Fuente: Instituto Geográfico Nacional, "Tommy Guardia". IGNTG. Atlas Nacional de la República de Panamá

En la vertiente del Pacífico hay una estación lluviosa extendida y única que empieza a fines del mes de abril o principios de mayo y persiste hasta mediados o fines de noviembre; en algunas áreas de la cordillera la estación tiene una duración mayor (Ver en Anexos, Precipitación Pluvial en el Área de la Comunidad de San José).

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Consejo Nacional para el Desarrollo Sostenible (CONADES), Elaboración de Estrategias de Desarrollo Sostenible para las Provincias de Coclé, Herrera, Los Santos y Veraguas. Análisis y Diagnóstico Integrado. Provincia de Los Santos, Panamá, noviembre, 2007.

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4. Las aguas subterráneas y el abastecimiento para consumo humano. Los usos del agua en la Provincia de Los Santos se resumen de la siguiente forma:    Agropecuario: Abastecimiento Humano: Industria no Conectada: 10 HM /AÑO 3 11 HM /AÑO 3 6 HM /AÑO
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Resulta evidente que, ante la escasez del recurso, existe un potencial conflicto entre la utilización del agua para consumo y la destinada a los usos agropecuario e industrial. Los Santos presenta un total de 684.62 Ha de superficie apta para riego y de esta solo un 23% presenta agua superficial disponible. De acuerdo al Instituto de Acueductos y Alcantarillados Nacionales (IDAAN), las fuentes subterráneas aseguran casi el 90% de la producción total en la provincia. De acuerdo con el IDAAN los pozos son la fuente más confiable de agua dulce para consumo humano. El suministro más abundante son los depósitos aluviales. Suministros importantes también están en los sedimentos consolidados típicamente consistiendo de arenisca y calizas, y los suministros están a lo largo de 4 fracturas en rocas volcánicas . Un estimado del 45% de la población utiliza agua subterránea para sus necesidades domésticas. El agua subterránea suple al 70% de los sistemas de entrega de agua en comunidades con poblaciones con más de 500 personas. En el mapa hidrogeológico del país , se establecen tres grupos principales de ocurrencia de aguas subterráneas: a) Acuíferos predominantemente intergranulares (continuos generalmente no consolidados), con una producción estimada entre 10 y 50 m3/hs. b) Acuíferos predominantemente fisurados (discontinuos), con una producción estimada de 3 a 10 m3/hs. c) Áreas con acuíferos locales (intergranulares o fisurados) de productividad limitada o poco significativa, con una producción estimada menor a 5 m3/hs. Por su parte, el IDAAN considera que las aguas subterráneas están enfrentando los siguientes problemas: a) Deterioro de las cuencas hidrográficas. b) Prolongación y agudización de las sequías estacionales y del fenómeno del niño. c) Fracturas geológicas y estratos mineralizados. d) Infiltración de lixiviados y fugas de las estructuras sépticas. e) Intrusión salina en acuíferos costeros e insulares. f) Carencia de estudios y programas de investigación del recurso. g) Desconocimiento de las características y potencialidades de los acuíferos. h) Sobre-explotación y contaminación de pozos en áreas insulares y costeras. i) Sobre explotación y contaminación de pozos por actividades agrícolas y pecuarias El IDAAN considera que es poco lo que se conoce sobre las capacidades de los acuíferos, los aforos y puntos de recarga, características hidrogeoquímicas, grado y percolación de fuentes de contaminación, instrucciones marinas, potencial de explotación, capacidad de abatimiento y recuperación del acuífero. El desconocimiento y la falta de manejo de los pozos existentes, está llevando a sensibles mermas de sus capacidades de producción y a la contaminación.
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IDAAN, Proyecto Mejoramiento de Agua y Saneamiento. Marco General Ambiental. Panamá, 1 Marzo de 2010. Empresa de Transmisión Eléctrica, S.A, Mapa Hidrogeológico de Panamá, Escala 1:1,000,000, Panamá, 2009. 6 IDAAN, Idem.

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En correspondencia con lo anterior, el abastecimiento de agua potable en la Provincia de los Santos se lleva a cabo principalmente a partir de fuentes subterráneas, debido a la escasez de aguas superficiales por lo prolongado de la estación seca. De acuerdo al DAAN, las fuentes subterráneas aseguran casi el 90% de la producción total en la Provincia. La reducción de caudales de los principales ríos de la región, de las áreas de pastoreo y de la disponibilidad de agua para su uso en actividades agropecuarias, industriales y domésticas, ha provocado una explotación intensiva e incontrolada de los recursos hídricos subterráneas, de los cuales se desconoce su disponibilidad y tasas de extracción; con el consiguiente avance del proceso de desertificación en la región. El aumento de la población y la explotación intensiva e incontrolada de este recurso ha provocado el desabastecimiento de agua apta para el consumo humano en cantidad y calidad. Para dar respuesta a la escasez de agua en las capas subterráneas se ha recurrido a la perforación de una gran cantidad de pozos, pero estos tienden a secarse con el tiempo. En la opinión del Ing. Abilio Barrios, Técnico del IDAAN , se carece de estudios que proporcionen información exacta sobre las corrientes subterráneas, tampoco se cuenta con datos precisos acerca al fenómeno del agotamiento de las capas freáticas, ni de la cantidad de pozos construidos en los últimos 30 años. En este sentido se ha formulado solicitud a la Empresa de Transmisión Eléctrica S. A. para obtener la información hidrometeorológica con el propósito de identificar con precisión las fuentes subterráneas y evitar perforaciones de manera indiscriminada. 5. Aprovechamiento del agua para usos agropecuarios. Al margen de la demanda para consumo humano, cuyo problema principal es la calidad y no la cantidad del recurso, la principal demanda hídrica procede del sector agropecuario. El 85% de las tierras vinculadas al Arco Seco son no arables o arables con muchas restricciones, por su grado de vinculación hídrica. Esto representa una grave limitación en el ordenamiento ambiental, ya que las tierras arables donde se apoya gran parte de la seguridad alimentaria del país, están vinculadas a ambientes muy susceptibles de degradación y su sustentabilidad está íntimamente ligada a la conservación de dichos ambientes. La pluviosidad de la zona permitiría, con una adecuada regulación, poner bajo riego la práctica totalidad de tierras arables con pocas restricciones de uso, esta situación representa una ventaja competitiva muy fuerte ya que implicaría el aumento de producción, generación de empleo y desarrollo de la provincia y de todo el Arco Seco. Este incremento en la productividad permitiría recuperar para usos forestales las tierras menos aptas (clases VI, VII y VIII) o en combinación con usos ganaderos y reducir la presión agrícola y ganadera 8 sobre los ecosistemas y los suelos más frágiles que debería reforestarse . 6. La calidad del agua. Tomando en cuenta la dependencia de las aguas subterráneas, la calidad del agua está determinada en gran medida por la contaminación biológica de las aguas subterráneas a poca profundidad es una preocupación.
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Entrevista realizada al Ing. Abilio Barrios, Técnico del IDAAN Regional de Los Santos, realizada el miércoles 16 de febrero de 2011. 8 Consejo Nacional para el Desarrollo Sostenible (CONADES), Elaboración de Estrategias de Desarrollo Sostenible para las Provincias de Coclé, Herrera, Los Santos y Veraguas. Análisis y Diagnóstico Integrado. Provincia de Los Santos, Panamá, noviembre, 2007.

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Muchas de las poblaciones de la Península de Azuero, que se encuentran ubicadas dentro de las Formaciones del Grupo Macaracas (grupo de acuíferos del tipo predominantemente fisurados), se abastecen de aguas subterráneas. El promedio de la productividad de los pozos 10 y 8 m3/h respectivamente; aunque es posible obtener caudales superiores en pozos perforados en las zonas de fracturas. La calidad química de las aguas dentro del Grupo Macaracas es generalmente buena, el promedio del total 9 de sólidos disueltos es de 274 ppm y de la conductividad eléctrica es de 450 micromho/25ºC . Las principales fuentes de contaminación detectadas en la Provincia de Los Santos son: las aguas negras sin tratamiento (mayor fuente de contaminación) y la intrusión de agua salada cerca de áreas costeras. Además, los pozos que se perforan tienen un coeficiente de fracaso de 35%, primordialmente debido a los bajos rendimientos. La razón principal de este rendimiento es que estos pozos se perforan en áreas que carecen de información hidrogeológica en vez de métodos de perforación o diseño de pozo. Estas fuentes generalmente no son fácilmente potabilizables. 7. El caso de la Comunidad de San José, Distrito de Las Tablas. En el ámbito de la Provincia de Los Santos, la comunidad de San José se caracteriza por enfrentar una grave crisis por el déficit en el abastecimiento de agua y el grado de contaminación. A continuación se presentan los principales elementos del problema. 7.1. Características socio demográficas. El Corregimiento de San José forma parte del Distrito de Las Tablas. De acuerdo con el Censo de 2010, cuenta con 593 habitantes (2% de la población total del distrito), de los cuales 300 hombres y 293 mujeres, 10 o así como 290 viviendas (en realidad 234) . Ver Tabla N . 3. Mapa No. 3 Corregimiento San José

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Empresa de Transmisión Eléctrica, S.A, Mapa Hidrogeológico de Panamá, Texto Explicativo, Panamá, 2009. Aparentemente existe un subregistro pues el conteo realizado por Empresa Ambiental Gatun S.A., utilizando planos catastrales del Corregimiento, arroja la suma de 234 viviendas, es decir, 56 viviendas que las indicadas en el Censo. Será necesario actualizar el dato de población.
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7.2. Problemas identificados en el abastecimiento de agua. Para abastecer a San José, el IDAAN tiene 234 interconexiones domiciliarias, de las cuales 34 cuentan con medidores, únicamente 2 viviendas no son servidas por el IDAAN. 7.2.1. Mejor construir pozos que reparar acueductos. Dada la situación crítica en el abastecimiento de agua, los moradores de San José acordaron, en mayo de 2008) con funcionarios del IDAAN de la Provincia de Los Santos, cambiar el destino de B/ 134,000, destinados a la construcción de una galería de filtración para mejoras del acueducto contemplado en el 11 Programa de Desarrollo Comunitario (PRODEC), para invertirlos en la perforación de pozos . Finalmente, las mejoras al Acueducto de San José fue licitado y adjudicado en marzo de 2010 al precio de B/.119,143.50. Entre otras, se incluyen las siguientes obras: suministro e instalación de 4 válvulas de compuerta; corte y reposición de pavimento asfaltico; 2 interconexiones; construcción de 2 casetas para protección de pozos; 3.3 km de tendido eléctrico para proveer de electricidad al sistema de bombeo a los 12 pozos . Tabla N . 3 Población del Distrito de Las Tablas, 2010 Total y por Corregimiento Viviendas Personas Hombres 11,978 27,146 13,413 3,546 8,945 4,285 764 2,057 998 1,060 2,050 1,013 753 1,889 910 645 1,702 860 807 1,247 628 459 1,067 518 458 1,030 499 481 909 457 333 875 448 354 873 445 343 660 357 290 593 300 276 547 265 262 483 269 204 400 210 174 376 176 145 290 154 163 279 135 157 277 152 106 206 116 112 182 102 43 116 65 43 93 51
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Corregimiento TOTAL LAS TABLAS LAS PALMITAS SANTO DOMINGO EL COCAL LA TIZA LA PALMA SESTEADERO LAS TABLAS ABAJO EL MANANTIAL PEÑA BLANCA EL CARATE BAYANO SAN JOSÉ LA LAJA BAJO CORRAL VALLE RICO EL MUÑOZ LA MIEL EL PEDREGOSO VALLERRIQUITO RÍO HONDO NUARIO SAN MIGUEL PALMIRA

Mujeres 13,733 4,660 1,059 1,037 979 842 619 549 531 452 427 428 303 293 282 214 190 200 136 144 12 90 80 51 42

Fuente: Contraloría General de la República, Censo de Población y Vivienda, Panamá, 2010.
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La Prensa, Panamá, 27 de mayo de 2008. PRODEC, Pliego de Cargos para el Proyecto Nº 1451 “Mejoras al Acueducto de San José, ubicado en El Corregimiento de San José, Distrito de Las Tablas, Provincia de Los Santos, 2010.

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7.2.2. Los pozos se construyen a mayor profundidad. Según funcionarios del IDAAN, en los Corregimientos de Agua Buena y San José se registra el mayor agotamiento de los acuíferos en la península de Azuero. El gerente de operaciones del IDAAN en Los Santos, Abilio Barrios, dijo que en ambos lugares se han hecho 10 perforaciones y ha sido imposible lograr rendimientos aceptables. En Aguabuena hay tres pozos funcionando, con rendimientos de 45 galones por minuto y en San José existen cinco que solo producen 20 galones por minuto, cada uno. Cada excavación debe suministrar unos 75 galones por minuto. Ante esta situación, el IDAAN ha aumentando la profundidad de las perforaciones de los pozos hasta 200 pies (la mayoría de los pozos en la provincia de Los Santos oscila entre 100 y 120 pies de profundidad) con el propósito de encontrar el agua suficiente para la comunidad. Una situación similar se da en las perforaciones que realiza el MIDA para proveer de agua a los hatos ganaderos y las fincas de cultivos agrícolas de la provincia. 7.2.3. No solo es un problema de cantidad, sino también de calidad del agua. El IDAAN enfrenta serias dificultades para abastecer de agua potable de calidad y suficiente para abastecer a la población del Corregimiento de San José, distrito de Las Tablas, debido a la presencia de sulfuro en las capas subterráneas, lo que impide que el líquido sea consumido por la población. En los últimos años el agua proporcionada por el IDAAN ha presentado sulfuro en el agua. Además, el líquido proveniente de los pozos “sale gelatinoso”, lo que la hace no apta para el consumo. Los únicos tres pozos que brindan agua de calidad a la comunidad solo funcionan 15 minutos y luego se detienen, debido al agotamiento. De acuerdo con Alberto Caballero , las zonas de recarga del acuífero de Las Tablas, están sujetas a la contaminación antropogénica, fundamentalmente a causa de las prácticas agrícolas y ganaderas. Otra fuente de contaminación, de origen natural, es la presencia de piritas en los sedimentos. Las fuentes de contaminación son de origen variado: en especial las agropecuarias las cuales utilizan agroquímicos que contaminan las fuentes de aguas superficiales y subterráneas, el vertido de residuos líquidos procedentes de las porquerizas en ríos y quebradas, los vertederos a cielo abierto cuyos lixiviados penetran hasta las capas freáticas, fugas de aguas servidas, entre otros factores. Como se indicó anteriormente, aún no se ha logrado identificar la ubicación de los acuíferos y se carecen de mecanismos de protección de los cuerpos de agua. Se hace urgente la necesidad de analizar las reservas de agua subterránea disponibles, proponer estrategias de protección del recurso, planificar medidas de mitigación para asegurar el uso del agua subterránea frente a eventos extremos tales como El Niño y por supuesto crear las capacidades institucionales necesarias para armonizar el estudio, análisis y ejecución de tareas en el Arco Seco.
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Alberto Caballero et. al., Caracterización Química del Acuífero de la Zona de Las Tablas, República de Panamá, 2010.

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7.2.4. Dificultades para abastecer de agua al sector agropecuario. En la actualidad los propietarios de fincas cuentan con pozos de bajo rendimiento desde 10 galones/minutos, aunque algunos disponen de pozos que producen 100 galones o más por minuto pero son escasos. Para mitigar el problema, el MIDA se encuentra impulsando la construcción de abrevaderos (junto con la rehabilitación de caminos de producción). En la provincia de Los Santos se ha programado la rehabilitación de unos 27 kilómetros de producción y 200 abrevaderos aproximadamente. El problema que enfrentan finqueros y el MIDA esta estrategia es que son pocas las quebradas aptas para “cosecha de agua”. Además, las dos modalidades de captación de agua propuestas (abrevadero circular y la quebrada o zanja que es represada) no satisfacen plenamente la demanda por las siguientes razones:  Filtraciones más o menos fuertes, dependiendo el tipo de suelo del lecho del abrevadero.  Intensa evaporación como resultado de que los abrevaderos están a pleno sol, sin protección arbórea de ninguna clase.  Los abrevaderos carecen de cerca perimetral de contención para que el ganado no se introduzca, por lo cual el agua resulta contaminada. En conclusión, no se han contemplado las técnicas de para mitigar la “Pemulación”, evaporación y contaminación. 7.2.5. Recrudecen los conflictos por el agua. La escasez de agua en el Distrito de Las Tablas, y específicamente en el Corregimiento de San José ha originado una serie de conflictos que podemos resumir de la siguiente forma: Tabla N . 4 Matriz de Conflictos Generados por la Escasez de Agua para Consumo Humano y Agropecuario en la Comunidad de San José, Distrito de Las Tablas, Provincia de Los Santos, 2011 Motivo del Conflicto Actores del Conflicto Alternativas de Solución al Conflicto La Comunidad de San José se ha  Comunidad vrs. El IDAAN se comprometió a movilizado en los últimos años, incluso Gobernación de Los instalar una turbina para mejorar provocado el cierre de la vía Las el suministro de agua y sectorizar Santos / IDAAN. Tablas-Pedasí para exigir agua. su distribución. Plantean tres problemas: a) el líquido  Comunidad vrs solo llega a sus domicilios por poco propietario de Nuevas perforaciones de pozos a tiempo; b) el IDAAN ha priorizado el 200 pies de profundidad. porqueriza. abastecimiento de agua a una porqueriza (le proporciona 10 mil gl. Reparación del acueducto de San agua potable al mes); c) la José a partir de 2010. contaminación del Río Mensabé impide que sea una alternativa a la escasez. Al igual que para uso domestico el El conflicto se mantiene y aún no agua está limitada en su oferta para existe una solución definitiva. satisfacer la demanda agropecuaria durante la estación seca. La especies más importantes de la  Propietarios de ganado explotación pecuaria que son porcinos vacuno vrs, y bovinos compiten por el agua, hasta porcinocultores. el extremo de llegar al ilícito de cerrar una quebrada dejando sin agua a una veintena de ganaderos bovinos, para usarla en porcinocultura.
Fuente: Informe de visita de campo realizada por el Dr. Sebastián González, a la Comunidad de San José, el viernes 4 de marzo de 2011.
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CONCLUSIONES La Provincia de Los Santos ha venido perdiendo el equilibrio entre la cantidad de aguas utilizables y la demanda. Cerca del 90% del agua procede de fuentes subterráneas, pero cada vez es necesario realizar perforaciones más profundas (hasta 200 m) para encontrar el líquido, con el agravante de que muchas de las fuentes reflejan una elevada contaminación. La escasez de agua está generando conflictos en torno a su uso, entre las comunidades y los productores agropecuarios y entre estos (sector vacuno y porcino). De no encontrarse soluciones sostenibles en el corto plazo, es probable que aumenten las enfermedades y la conflictividad social se incremente a límites intolerables. Adicionalmente, la carencia de agua dulce puede limitar severamente el desarrollo industrial, la agricultura de regadío y el mejoramiento de la calidad de vida de la población en la Provincia de Los Santos.

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