You are on page 1of 255

SKT LEGENDK S MESK

SKT LEGENDK S MESK


Kszlt a Scottish Fairy Tales cm kiads alapjn. (Random House UK Ltd, 1994) Hungarian translation FARKAS BBORKA Illustration GRB TAMS Az egyedl jogostott magyar nyelv kiads. A kiad minden jogot fenntart, az rott s az elektronikus sajtban rszletekben kzlt kiads s kzls jogt is. Vlogatta s fordtotta FARKAS BBORKA Illusztrlta GRB TAMS Szerkesztette BENDA LUCA A borttervet GREGOR LSZL ksztette ISBN 963 9459 95 X Kiadja a GENERAL PRESS KIAD 1138 Budapest, Npfrd u. 15/d Tel.: 359 220L 359 1241, 350 6340 Fax: 359 2026 www.generalpress.hu generalpress@generalpress.hu Felels kiad: LANTOS KLMNN Irodalmi vezet: BESZE BARBARA Mvszeti vezet: LANTOS KLMN Kszlt 19 nyomdai v terjedelemben, 80 g-os volumenizlt Eurobook papron Kiadi munkaszm: 949

Thomas a rmfarg

Rgi trtnetek

SKT LEGENDK S MESK

Thomas, a Rmfarag (Thomas the Rhymer)


Nem volt kegyesebb s lovagiasabb vitz a 13. szzadi Skciban Thomas Learmontnl, a berwickshire-i Ercildounekastly urnl. Szerette a knyveket, a kltszetet s a zent (ami ez id tjt nem igazn volt szokvnyos), st mindezek mellett szvesen tanulmnyozta a termszetet is; a kzeli erdkben s mezkn figyelte a vadak s madarak szoksait. Trtnt egyszer, egy napsugaras mjusi reggelen, hogy Thomas elhagyta Ercildoune erdjt, s barangolni ment az erdbe, amely ott terlt el az Eildon-domb lejtirl lerohan Huntly-patak mentn. Csodlatos reggel volt: friss, ragyog s langymeleg; minden olyan gynyr volt, akr a Paradicsomban lehetett. A kiboml zsenge levelek minden ft friss, zld kntsbe ltztettek, s a mohasznyegen, a fiatalember lba alatt, srga kankalinok s csillog szirm szellrzsk emeltk fejket a reggeli gboltra. A madrkk gy nekeltek, hogy majd sztrepedt a torkuk, rovarok szzai kavarogtak a napfnyben, s a patak mentn fnyes szem vzipatknyok dugtk ki az orrukat regeikbl, mintha tudnk, hogy eljtt a nyr, s ki akarnk venni a rszket mindenbl. Thomas olyan boldognak rezte magt a termszet vidmsgtl krlvve, hogy leheveredett egy fa tvbe, megfigyelni az llatokat maga krl. Ahogy ott heverszett, egyszerre a bokrokon keresztl csrtet lpatk dobogsa ttte meg a flt, s amikor felpillantott, megltta a legszebb hlgyet, 4

Thomas a rmfarg
akit valaha is ltott. A hlgy ppen felje tartott egy szrke l htn. Fnyes selyem lovaglruht viselt, melynek szne olyan volt, mint a friss tavaszi f, vllrl brsonykpnyeg omlott le, amely tkletesen illett ruhjhoz. Szke haja hullmz aranyknt omlott a vllra; fejn drgakves diadm ragyogott, tzknt csillogott a napfnyben. Lova nyerge elefntcsontbl kszlt, nyeregtakarja vrvrs szatnbl; hevedere selyembl volt, kengyele pedig metszett kristlybl. A gyeplt vert aranybl ksztettk, s ezstharangocskk csngtek le rla, melyek a lovas kzeledtvel gy csilingeltek, mintha tndrek jtszannak rajtuk. A hlgy nyilvnvalan vadszatra igyekezett, mert krt volt nla s egy kteg nylvessz. Ht szrke agarat przon vezetett, a tbbi szimatol kop a lova mellett szaladt. Mialatt leereszkedett a vlgybe, egy rgi skt dalt nekelgetett. Olyan kirlyni lgkr vezte, s annyira varzslatos volt az ltzke, hogy Thomas mr azon volt, hogy letrdel az svny mell s imdja, mert azt gondolta, ez csak maga a Szent Szz lehet. De amikor a lovas mell rve szrevette, mit akar, csak szomoran rzta a fejt.

- n nem az az ldott hlgy vagyok, akinek te gondolsz mondta. - Az emberek kirlynnek szltanak, br az n orszgom messze van innen, mert n Tndrfld kirlynje vagyok, nem a Mennyek orszg. s ez gy is volt, mert ettl a pillanattl kezdve mintha varzslat lett volna rr Thomason, amely feledtetett vele minden vatossgot, krltekintst, st elvette mg a jzan eszt 5

SKT LEGENDK S MESK


is. Br tudta, milyen veszlyes haland embernek a tndrek dolgaiba rtani magt, mgis, annyira elvarzsolta a hlgy szpsge, hogy egy cskot krt tle. A kirlyn ppen ezt akarta, hiszen tudta, hogyha megcskolja Thomast, azzal a hatalmba kerti. s amint ajkaik tallkoztak, a hlgy ijeszt vltozson ment t, a fiatalember nagy rmletre. Szpsges kpnyege s selyem lovaglruhja hirtelen megfakult, s hossz, hamuszrke kntss vltozott. Szpsge is elhervadt: reg lett s szntelen, s ami a legborzasztbb volt az egszben, sr, szke haja flig megszlt, Thomas szeme lttra.

Thomas a rmfarg

SKT LEGENDK S MESK


A hlgybl, ltva a szerencstlen ember dbbenett s rettenett, gnyos kacaj trt fel: - Most mr nem ltszom olyan szpnek, mint eleinte, de ez gysem szmt, hiszen a szolglatomba adtad magad, Thomas, ht hossz vre. Mert az, aki megcskolja a Tndrkirlynt, annak kvetnie kell t a Tndrek Fldjre, s szolglnia kell, amg az ideje le nem telik. Amikor szegny Thomas meghallotta ezeket a szavakat, trdre borult s kegyelemrt esedezett. De nem volt kegyelem szmra. A Tndrkirlyn az arcba nevetett, s kzelebb lptetett hozz almsderes paripjn. - Nem, nem! - vlaszolt Thomas knyrgsre. -Cskot krtl, most fizess rte! Ne is ttlenkedj tovbb, hanem lj fel mgm! Itt az induls ideje! gy ht Thomas flelemtl nyszrgve s shajtozva felkapaszkodott a kirlyn hta mg. Amint fellt a lra, a hlgy megrzta a gyeplt, s a szrke paripa vgtatni kezdett. Csak mentek-mentek, a szlnl is sebesebben, amg maguk mgtt nem hagytk az lk fldjt, s meg nem rkeztek egy hatalmas pusztasg szlhez. Szrazon, kietlenl s vigasztalanul nylt el elttk, amg a szem elltott, legalbbis gy tnt Thomas of Ercildoune fradt szemnek. Azon gondolkodott, vajon t kell-e kelnik klns trsval ezen a pusztasgon, s ha igen, van-e valami eslyk, hogy lve trjenek a tloldalra. A Tndrkirlyn hirtelen megrntotta a gyeplt, s a szrke l megtorpant vad vgtjban. - Most le kell szllnod a fldre, Thomas! - szlt a hlgy, vlla felett htrapillantva boldogtalan foglyra. - Aztn hajolj le 8

Thomas a rmfarg
s tedd a fejedet a trdemre! Hrom titkos dolgot mutatok neked, amelyet nem lthat haland szem. gy ht Thomas lemszott a nyeregbl, lehajolt, s fejt a Tndrkirlyn trdre tette. s me, amint jra a pusztasgra tekintett, gy ltta, mintha teljesen megvltozott volna: hrom t vezetett t rajta, melyeket Thomas eddig szre sem vett. Mindhrom t teljesen eltr volt. Az egyik szlesen, simn s egyenesen vgott t a homokon, s senki sem tvedhetett el rajta, aki erre vette az tjt. A msodik annyira klnbztt ettl, amennyire csak lehetett: keskeny t volt, hossz s kanyargs; egyik oldalon tvises svny szeglyezte, a msikon vadrzsabokrok. Tskik olyan hosszra nttek s gaik gy sszefondtak, hogy aki errefel indult, csak nagy ggyel-bajjal maradhatott meg rajta. A harmadik mindketttl klnbztt. Nagyon szp t volt: pfrny, hanga s aranysrga rekettye kztt kanyargott felfel a domboldalon, s gy tnt, kellemes lenne ezt az utat vlasztani. - s most, ha akarod, elmondom neked, hov vezetnek ezek az utak - mondta a Tndrkirlyn. - Az els, amint ltod, szles, sima s knny. Sokan ezt vlasztjk utazsukhoz. Ez az t, br jnak ltszik, rosszul vgzdik, s az emberek, akik ezt vlasztjk, rkre bnni fogjk a dntsket. A keskeny trl, melyet tvisek s rzsabokrok szeglyeznek, csak nagyon kevesen krdezik, vajon merre visz. De ha megkrdeznk, taln sokan fellelkeslnnek s nekivgnnak, mert ez az t a becsletessg tja, s br kemny s fraszt, mgis a dicssges kirly vrosban vgzdik, melyet a nagy kirly vrosnak is neveznek. 9

SKT LEGENDK S MESK


Vgl a harmadik, a szp t, amely a domboldalon halad felfel a pfrnyosban: errl haland ember nem tudja, hov vezet. De n tudom, Thomas, mert ahov ez az t visz, az a szp Tndrfld, s mi ezt az utat fogjuk vlasztani. s jl jegyezd meg, Thomas, ha viszont akarod mg ltni Ercildoune vrt, vigyzz a nyelvedre, amikor elrnk az utunk vghez! Egy szt se szlj senkihez, csak hozzm, mert annak a halandnak, aki meggondolatlanul kinyitja a szjt Tndrfldn, rkre ott kell maradnia. Ezutn a kirlyn megparancsolta Thomasnak, hogy szlljon vissza a lra, s tovbbmentek. A pfrnyos t mgsem volt olyan szp, amilyennek elszr ltszott. Alig haladtak rajta, mikor az t keskeny vzmossba torkollott, ami, gy tnt, egyenesen a fld al vezet, ahol nincs vezrl fnysugr, a leveg pedig nyirkos s nehz. Mindennnen a rohan vz hangja hallatszott, mg vgl a paripa elmerlt benne; a hideg, borzongat habok elszr Thomas lbszrt nyaldostk, aztn mr a trdt is elbortottk. A btorsga lassan apadni kezdett, mita el voltak vgva a nappali vilgossgtl, de most aztn vgkpp megadta magt; biztosra vette, hogy s klns trsa soha nem rnek el biztonsgban tjuk vghez. juls krnykezte, s ha nem kapaszkodik olyan ersen a tndr hamuszrke kntsbe, biztosan lefordul a nyeregbl, s vzbe fl. De, mint minden dolognak - legyen az rossz vagy j -, ennek is vge szakadt egyszer; vgl derengeni kezdett, s a fny egyre ersdtt, mgnem kirtek a napstsre. Ekkor Thomas btorsga visszatrt, s felpillantott; pp egy szpsges gymlcssn lovagoltak t, ahol nagy bsgesen termett az alma, a krte, a fge s a borszl. Thomas szja kiszradt a 10

Thomas a rmfarg
szomjsgtl s gyengnek rezte magt, ezrt gymlcsre vgyott, amely majd feldti. Kinyjtotta a kezt, hogy szaktson bellk, de trsa htrafordult a nyeregben s megtiltotta neki. - Ezekbl neked nem szabad enned, egyetlen almt kivve, s azt mindjrt meg is kapod tlem. De ha brmely msikat csak megrintesz, rkre idekt tged Tndrfldhz. gy ht szegny Thomas knytelen volt megtartztatni magt, amennyire csak tudta. Lassan haladtak tovbb, amg elrtek egy piros almktl roskadoz kicsiny fhoz. A Tndrkirlyn lehajolt, szaktott egyet s odaadta trsnak. - Ezt neked adhatom - mondta -, s rmmel teszem, mert ezek az igazsg almi: aki eszik bellk, elnyeri jutalmt. Annak szjt soha tbb nem hagyja el hazugsg. Thomas elvette az almt s megette; ezentl az igazsg kegyelme volt az ajkn, s ezrt az emberek, vekkel ksbb, Igazmond Thomasnak neveztk. Mr csak egy kis utat kellett megtennik, majd megpillantottak egy varzslatos kastlyt a domboldalon. - Ott lakom - mondta a kirlyn, bszkn mutatva a kastlyra. - s ott idzik az uram s az udvar sszes nemese. s mivel az uramnak furcsa termszete van, s nem szereti, ha idegen gavallrokat lt a trsasgomban, ezrt krlek, mindkettnk kedvrt, egy szt se szlj senkihez. Ha valaki megkrdi tlem, kifle-mifle lennl, azt fogom neki mondani, hogy nma vagy. gy szrevtlen maradhatsz a tmegben. szavakkal a hlgy felemelte a vadszkrtjt, s nagyot fjt bele. Miutn a krt ers, harsog hangon megszlalt, a kirlyn megint csods vltozson esett t: csf, hamuszn kntse lehullott rla, hajrl eltnt a dr; jra zld lovaglruhjt s kpnyegt viselte, arca pedig megint szp lett 11

SKT LEGENDK S MESK


s fiatal. Thomasszal is csoda trtnt, mert ahogy egy pillantst vetett magra, felfedezte, hogy durva, vidkies ruhi finom, barna ltzett vltoztak, s lbra szatncip simult. Amint felharsant a krt, a kastly kapuja azonnal kitrult, s elsietett a kirly, hogy tallkozzon a kirlynvel. Annyi lovag, nemes hlgy, nekmond s aprd ksrte, hogy Thomasnak, aki mr lecsszott a l nyergbl, nem volt nehz a parancsnak engedelmeskedve szrevtlenl a kastlyba jutnia. Mindenki nagyon rvendezett, hogy viszontlthatja a kirlynt; beksrtk a lovagterembe, pedig kegyesen szlt hozzjuk, s megengedte, hogy kezet cskoljanak neki. Aztn frjvel egytt felmentek az emelvnyre, amely a hatalmas csarnok tvoli vgben llt. Ott volt a kt trn, melyen a kirlyi pr helyet foglalt, hogy figyelemmel ksrje a kezdd mulatsgot. Szegny Thomas ezalatt a terem msik vgben, tvol lldoglt magnyosan, br elbvlte a szeme el trul klnleges ltvny. Elkel hlgyek, udvaroncok s lovagok tncoltak a csarnok egyik rszn, a msikat viszont vadszok leptk el, hatalmas agancs szarvasokat hurcolva, amelyeket nyilvn k ejtettek el a hajtvadszaton. A zskmnyt halomba dobltk a padln, s a halott llatokat szakcsok serege vette krl, feldaraboltk ket, s a konyhba cipeltk, hogy elksztsk. Mindent sszevetve klns, szokatlan jelenet volt, s Thomas nem is vette szre, hogyan mlik az id. Csak llt s bmult, egy szt sem szlva senkihez. gy folytatdott hrom hossz napon t, mgnem a kirlyn felemelkedett a trnjrl, lelpett az emelvnyrl, s keresztlvgott a csarnokon Thomashoz. 12

Thomas a rmfarg
- Itt az id, hogy lra lj s menj, Thomas, ha jra ltni szeretnd a szp Ercildoune vrt - mondta. Thomas csodlkozva nzett r. - Ht hossz vrl beszltl, rnm! - kiltott fel. - s n mg csak hrom napja vagyok itt. A kirlyn elmosolyodott. - Az id gyorsan repl Tndrfldn, bartom. Azt hiszed, csak hrom napja vagy itt, pedig mr ht esztendeje, hogy mi ketten tallkoztunk. s most itt az ideje, hogy elmenj! Szvesen tartztatnlak mg, de nem lehet, a te rdekedben: a Gonosz Llek minden hetedik vben feljn a sttsg birodalmbl, s kivlaszt, majd elragad egyet az embereim kzl. Attl flek, most tged vlasztana, amilyen jvgs fi vagy. Nem szeretnm, hogy bntdsod essen, ezrt mg ma jjel visszaviszlek sajt hazdba. jra elhoztk a szrke lovat, Thomas s a kirlyn felltek r, s ahogy jttek, gy trtek vissza Eildon fjhoz a Huntly-patak mell. Aztn a kirlyn istenhozzdot mondott, s bcsajndkknt Thomas azt krte tle, hogy adjon neki valamit, amivel bizonythatja az emberek eltt, hogy valban Tndrfldn jrt. - Az igazsg ajndkt mr megadtam neked -felelte a kirlyn. - s most megkapod a jvendls s a kltszet ajndkt. Kpes leszel elre ltni a jvt, s azt csodlatos versekbe foglalni. lthatatlan ajndkok mell itt van mg valami, amit a halandk is lthatnak a sajt szemkkel: egy hrfa, amely Tndrfldn kszlt. Isten veled, bartom! Egy napon taln visszatrek rted. szavakkal a hlgy eltnt, s Thomas egyedl maradt. Az igazat megvallva egy kis szomorsgot rzett, mert el kellett 13

SKT LEGENDK S MESK


vlnia egy ilyen sugrz lnytl, s vissza kellett trnie a kznsges emberek kz. Ezutn mg hossz vekig lt Ercildoune vrban, s egsz Skciban hre ment kltszetnek s jslatainak; az emberek ezrt elneveztk Igazmond Thomasnak, vagy Thomas, a Rmfaragnak. Nem tudom lerni nektek az sszes jslatot, amit Thomas mondott, s amelyek szinte teljes egszben beteljesltek, de nhnyat elmondok kzlk. Megjsolta Bannockbum (Kenyrpatak) csatjt e szavakkal: A kenyr patakjnak vize Vnei lszen festve." jvendls azon a szrny napon vlt valra, amikor a kis Bannockbum-patak vizt a legyztt angolok vre festette vrsre. Megjsolta az angol korona egyestst is egy herceg uralkodsa alatt, aki a francia kirlyn fia, ereiben azonban mgis Bruce vre csrgedezik: A francia kirlyn szl egy fiat, Aki ura lesz egsz Britanninak. s ez meglszen kilenc nemzedk mlva." Ez be is teljesedett 1603-ban, amikor Jakab kirly, Stuart Mria skt kirlyn fia lett mindkt orszg uralkodja. Tizenngy hossz v telt el, s az emberek kezdtk elfelejteni, hogy Thomas, a Rmfarag valaha is Tndrfldn 14

Thomas a rmfarg
jrt. De vgl egy napon, amikor Skcia ppen hadban llt Anglival, a skt hadsereg megpihent a Tweed-foly partjnl, nem messze Ercildoune erdjtl. A vr ura elhatrozta, hogy nagy lakomt rendez, s meghvja r a sereget vezet sszes nemest s furat, hogy vacsorzzanak vele. Ez a lakoma sokig emlkezetes maradt. Ercildoune ura nagy gondot fordtott arra, hogy minden a lehet legcsodlatosabb legyen. s amikor a vacsora vget rt, felemelkedett a helyrl, fogta a tndrhrft, s egyik dalt a msik utn nekelte a rgmlt idkrl az sszegylt vendgeknek. Azok llegzet-visszafojtva hallgattk; gy reztk, hogy soha tbb nem hallanak mr ennl csodlatosabb muzsikt. s ez gy is volt. Ks jszaka, miutn a nemesek visszatrtek a straikba, az rt ll katona megltott a holdfnyben egy hfehr szarvasbikt s egy nt, amint lassan lefel ballagtak a tbor mellett elhalad ton. Volt valami szokatlan ezekben az llatokban, ezrt hvta a feljebbvaljt, hogy jjjn s nzze meg ket. A parancsnok szlt a trsainak, s nemsokra mr az egsz csapat figyelte a nma teremtmnyeket, amelyek nneplyesen lpkedtek, valami emberi fllel nem hallhat zene temre. - Van ebben valami htborzongat - mondta vgl az egyik katona. - Kldjnk Thomas of Ercildoune-rt. Taln meg tudja mondani, hogy baljs eljel-e ez, vagy sem. - Igen, kldjnk Thomas of Ercildoune-rt! - kiltottk egyszerre mindannyian. Egy kis aprdot szalasztottak a vrba, hogy felkeltse lmbl a Rmfaragt. Amikor meghallotta a fi zenett, a lt arca komoly lett s nneplyes. 15

SKT LEGENDK S MESK


- Ez egy hvs - mondta csendesen. - Hvs Tndrfld kirlynjtl. Rgta vrok mr r, s vgl megrkezett. Amikor kilpett a vr kapujn, ahelyett, hogy csatlakozott volna a r vr emberek kis csoportjhoz, egyenesen a hfehr szarvasbikhoz s az nhz ment. Amint odart, az llatok meglltak egy pillanatra, mintha dvzlni akarnk. Aztn mindhrman lassan leballagtak a kicsiny Leaderfoly meredek partjhoz, s eltntek a tajtkz habokban, mivel a foly ppen radt. Br mindent alaposan tkutattak, nyomt sem leltk tbb Thomas of Ercildoune-nak, s a krnykbeliek a mai napig gy hiszik, hogy a szarvasbika s az n a Tndrkirlyn zenethozi voltak, s Thomas, a Rmfarag visszament velk a tndrek fldjre.

16

A megpatkolt boszorkny

Mogyors Katherine (Katherine Crackernuts)


Volt egyszer egy kirly, akinek meghalt a felesge, egyetlen lenygyermeket hagyva r, akit apja nagyon szeretett. A kis kirlylny a Brsonyarc nevet viselte, s olyan kedves, csinos s jszv lenyka volt, hogy megnyerte mg az alattvalk szvt is. A kirly rettenetesen el volt foglalva az llamgyekkel, gy a szegny kisleny elgg magnyos letet lt, s sokszor azt kvnta, brcsak lenne egy testvre, akivel jtszhatna, s aki a trsasga lehetne. A kirly ezt hallva elhatrozta, hogy felesgl veszi azt a kzpkor grfnt, akivel az egyik szomszdos udvarban tallkozott, s akinek volt egy Brsonyarc kirlykisasszonynl kicsit fiatalabb lenya, nv szerint Katherine, akirl a kirly gy gondolta, j jtsztrsa lehetne csemetjnek. gy is tett, s a dolgoknak ezen elrendezse rszben tnyleg nagyon szerencssnek bizonyult, mert a kt kislny megszerette egymst, s mindent megosztottak, mintha valdi testvrek lettek volna. Msrszrl viszont nagyon rosszul slt el, mert az j kirlyn kegyetlen, becsvgy nszemly volt, aki azt akarta, hogy lenya a nyomdokaiba lpjen: kssn elkel hzassgot, taln mg kirlyn is legyen belle. Ezrt, amikor ltta, hogy Brsonyarc kirlykisasszony gynyr fiatal nv serdl, s szpsgben messze fellmlja a 17

SKT LEGENDK S MESK


sajt lenyt, gyllni kezdte, s azt kvnta, brcsak valahogyan elveszten csinos klsejt. - Mert ht - gondolta magban a kirlyn -, melyik kr fog a lnyommal trdni, amikor ott van mellette a mostohatestvre? Nos, a kastly szolgi kztt akadt egy regasszony, akirl az emberek azt beszltk, szvetsgben llt a leveg gonosz szellemeivel, s aki gyakorlott volt a varzslsban s szerelmi bjitalok ksztsben. - Taln tud segteni nekem, hogy vghez vigyem, amit akarok - gondolta a gonosz kirlyn, s egy este, szrkletkor kpnyegbe burkoldzott, s felkereste kunyhjban a vn boszorknyt. - Kldje el Felsged a lenykt hozzm holnap reggel, mieltt mg enne valamit! - felelte az regasszony, miutn vgighallgatta ltogatja mondandjt. - n majd megtallom a mdjt, hogy tnkretegyem a szpsgt. A gonosz kirlyn elgedetten tvozott. Msnap reggel bement a kirlylny szobjba, amikor az ppen ltzkdtt, s mondta neki, hogy menjen el mg a reggeli eltt a tojsokrt, melyeket az regasszony gyjttt ssze. - De ne egyl eltte - tette hozz a kirlyn -, mert tudod, semmi sem teszi rzssabb a fiatal lenyok arct, mint egy j sta hgyomorra a friss, reggeli levegn. Brsonyarc kirlykisasszony meggrte, hogy gy tesz, ahogyan meghagyta neki, s elmegy a tojsokrt, de mivel nem rajongott azrt, hogy evs nlkl induljon el hazulrl, s radsul gyantotta, hogy a kirlynnak valami rejtett szndka van ezzel a szokatlan utastssal, a kirlylny pedig nem bzott 18

Mogyors Katherine
meg mostohaanyjban, az emeletrl lefel menet belopdzott az lskamrba, s egy jkora szelet stemnnyel csillaptotta hsgt. Ezutn egyenesen az regasszony kunyhjhoz ment, s krte a tojsokat. - Emelje fel Felsged annak a fazknak a tetejt, s megltja ket! - mondta a boszorkny, a sarokban ll nagy fazkra mutatva, melyben a tykjai eledelt szokta megfzni. A kirlykisasszony gy is tett, s egy raks tojst tallt a fazkban, melyeket ttett a kosarba, mikzben az regasszony klns mosollyal figyelte. - Menjen haza az asszonyanyjhoz, lelkecskm -szlt vgl -, s adja t neki az zenetemet, hogy tartsa jobban zrva az ajtt! A kirlylny hazament, s tadta mostohaanyjnak ezt a klnleges zenetet, csodlkozva magban, vajon mit jelenthet. De ha nem is rtette az regasszony szavait, a kirlyn annl jobban. Rjtt bellk, hogy a kirlykisasszony valamilyen ton-mdon megvta magt attl, hogy hasson r a vn boszorkny varzslata. Ezrt aztn a kvetkez reggelen, amikor ugyanazzal a megbzatssal jra elkldte hozz mostohalenyt, maga ksrte le a kastly kapujig, gy szegny lnynak nem volt alkalma megltogatni az lskamrt. De ahogy mendeglt a kunyhhoz vezet ton, annyira meghezett, hogy amikor elhaladt egy csapat paraszt mellett, akik borst szedtek az t mentn, krt tlk egy markra valt. Adtak is neki, s a lny felfalta; gy esett, hogy ugyanaz trtnt, ami tegnap. A vnasszony a tojsokhoz kldte, a varzslat azonban nem tudott hatni r, mert nem res gyomorral jtt. gy az 19

SKT LEGENDK S MESK


regasszony jra azt mondta, hogy menjen haza, a kirlynnak pedig ugyanazt az zenetet kldte. A kirlyn nagyon feldhdtt, amikor rjtt, hogy egy ilyen csitri leny lv tette, s elhatrozta - br nem rajongott a korai kelsrt -, msnap maga ksri el a lnyt, hogy megbizonyosodjon rla, semmit sem eszik tkzben. A kvetkez reggelen elstlt ht a kirlylnnyal a vn boszorka kunyhjhoz, aki pedig, ahogy mr eltte ktszer is, odakldte a kirlylenyt a sarokba, hogy emelje fel a fazk fedjt, s vegye ki a tojsokat. s abban a pillanatban, ahogy a kirlykisasszony felemelte a fedt, csinos kis fejecskje leesett, s a helyre egy birka feje ugrott. A gonosz kirlyn ksznetet mondott a kegyetlen, vn boszorkny szolglatrt, s a cselszvs sikern rvendezve, sietve hazament. Ezalatt a szegny kirlylny felemelte sajt fejt, s beletette a kosarba a tojsok mell. Srva ment haza, a svny mgtt maradva egsz ton, mert nagyon szgyellte, hogy birkafeje van, s flt, hogy valaki megltja. Nos, ahogy mr korbban mondtam, mostohatestvre, Katherine nagyon szerette a kirlylnyt, s amikor megltta, micsoda kegyetlensget mveltek vele, olyan dhs lett, hogy azonnal kijelentette, egy rt sem marad tbbet a kastlyban. - Mert ha asszonyanym egyszer ki tudott adni egy ilyen parancsot, akkor senki sem akadlyozhatja meg, hogy jabb hasonlkat adjon ki! gyhogy, n azt hiszem, mindkettnknek jobb lesz, ha mr olyan helyen lesznk, ahov nem r el a keze. Bebugyollta egy finom kendbe szegny mostohatestvre fejt, hogy senki sem tudta megmondani, kicsoda; a 20

Mogyors Katherine
valdi fejet pedig egy kosrba tette, kzen fogta Brsonyarc kirlykisasszonyt, s elindultak szerencst prblni. Csak mentek, mendegltek, mg vgl elrtek egy pomps palothoz, ahol Katherine btran odament az ajthoz s bekopogtatott. - Lehet, hogy itt tallok munkt - magyarzta -, s elg pnzt keresek ahhoz, hogy mindketten knyelmesen elldegljnk. De a szerencstlen kirlylny prblta visszatartani. - Szba sem fognak llni veled, ha megltjk, hogy van egy birkafej testvred - suttogta. - s ki tud arrl, hogy birkafejed van? - krdezte Katherine. - Csak maradj csendben, s tartsd az arcod jl bebugyollva, a tbbit meg hagyd rm! Odament ht a konyhaajthoz s bekopogtatott, s amikor a kulcsm kijtt, megkrdezte tle, akadna-e itt valamilyen munka szmra. - Mert van nnekem egy beteg nvrem - mondta -, akit szrny fejfjs gytr, ezrt szeretnk neki egy nyugalmas szllst tallni, ahol jszakra megpihenhet. - rtesz a betegpolshoz? - krdezte a kulcsrn, akit mlyen megindtott Katherine lgy hangja s kellemes modora. - , hogyne - felelte a leny. - Ha az ember testvrt gyakran gytri fejfjs, meg kell tanulnia nesztelenl jrklni, s nem tni zajt. Na mr most, a kirly legidsebb fia, a trnrks, ppen betegen fekdt a palotban egy klns krtl gytrten, amely, gy tnt, az agyt tmadta meg. Olyan nyugtalan volt, fleg jjelenknt, hogy valakinek mindig mellette kellett lennie, hogy gyeljen r, nehogy krt tegyen magban. 21

SKT LEGENDK S MESK


Ez a helyzet mr oly rgta tartott, hogy mindenki teljesen kimerlt tle, ezrt az reg kulcsrnnak pont kapra jtt a hozzrtnek tn ismeretlen, mert mr nagyon vgyott egy nyugodt jszakai pihensre. Otthagyta ht Katherine-t az ajtban, a kirlyhoz ment s beszlt vele, majd a kirly kijtt s vltott pr szt a lnnyal. Neki is annyira megtetszett Katherine hangja s megjelense, hogy parancsot adott, nyissanak egy szobt a kastlyban a jvevnyeknek, s meggrte, hogy ha azon az jszakn virraszt a kirlyfi mellett, s gyel r, nehogy baja essen, reggel jutalmul kap egy zacsk ezstpennyt. Katherine kszsgesen beleegyezett az alkuba. - Legalbb lesz jszakai szllsa a kirlykisasszonynak, de klnben is, az ember nem juthat mindennap egy zacsk ezstpennyhez. - gondolta. gy ht Brsonyarc nyugovra trt egy knyelmes szobcskban, pedig ment, hogy vigyzzon a beteg kirlyfira. A kirlyfi szemreval, csinos fiatalember volt, akit, gy tnt, valamifle lz gytr, mert agya nem volt teljesen tiszta; forgoldott egyik oldalrl a msikra, elgytrten bmult maga el, s gy nyjtogatta kezt, mintha keresne valamit. jjel tizenkt rakor, amikor Katherine mr ppen gy gondolta, a kirlyfi nemsokra mly lomba fog merlni, nagy rmletre ltta, hogy felkel az gybl, sietve felltzik, kinyitja az ajtt s lelopdzik a fldszintre, mintha keresne valakit. - Van ebben valami klns! - mondta magban a lny. Azt hiszem, jobb lesz, ha kvetem, s majd megltom, mi lesz. Kiosont a szobbl a kirlyfi nyomban, s feltns nlkl kvette a fldszintre, ahol dbbenten ltta, hogy 22

Mogyors Katherine
nyilvnvalan valahova messzire kszldik, mert felvette kalapjt s lovaglkabtjt, majd kinyitotta az udvarra vezet ajtt, ment egyenesen az istllhoz, ahol elkezdte felszerszmozni a lovt. Amikor ezzel vgzett, kivezette az istllbl a lovat, nyeregbe pattant, halkan fttyentett a sarokban alv vadszkutynak, kszen llva a kilovaglshoz. - Vele kell mennem, hogy lssam, mi lesz ennek a vge! - szlt magban Katherine btran. - n azt hiszem, megbabonztk! Egy beteg ember nem csinl ilyesmiket. gy ht, amikor a l mr majdnem nekiindult, Katherine knnyedn felugrott a htra, s knyelmesen elhelyezkedett lovasa mgtt, anlkl, hogy az szrevette volna. A furcsa pros elindult az erdn keresztl, ahol Katherine menet kzben mogyort szedett, amely nagy frtkben blogatott a bokrokon. - Hisz isten tudja, mikor jutok jra valami ennivalhoz mondta magban. Csak vgtattak s vgtattak, amg messze maguk mgtt nem hagytk a zld erdt, s ki nem rtek a nylt lpvidkre. Kisvrtatva elrkeztek egy dombocs-khoz; itt a kirlyfi megrntotta a gyeplt, s lehajolva a nyeregbl, gy kiltott klns, fojtott hangon: - Nylj meg, nylj meg zld domb, engedd be a kirlyfit, a lovt s a kutyjt! - s engedd be a hlgyt mgtte! - suttogta gyorsan Katherine. A lny nagy dbbenetre a halom teteje nyomban megnylt, akkora rst hagyva, amely elg tgas volt ahhoz, hogy a kis trsasg belphessen rajta, majd hangtalanul bezrult mgttk. 23

SKT LEGENDK S MESK


Egy varzslatos szpsg csarnokban talltk magukat, amelyet ragyog fnybe bortottak a krs-krl a falakra aggatott karos gyertyatartk szzai. A terem kzepn gynyrsges hajadonok csoportja lldoglt, a legszebbek, akiket Katherine valaha is ltott. Mindannyian csillog-villog bli ruhba ltztek, hajukban rzsa- s ibolyakoszor illatozott. Mellettk vidm gavallrok is voltak, akik a tndrzene hangjra tncoltattk ezeket a szpsges hlgyeket. Amikor a lenyzk meglttk a kirlyfit, hozzszaladtak s odavezettk a terem kzepre, hogy csatlakozzon mulatozsukhoz. Kezk rintsre a kirlyfi minden bgyadtsga eltnt, s lett a legvidmabb az egsz sokasgban; gy nevetett, tncolt s nekelt, mintha sohasem lett volna semmi baja. Katherine-re gyet sem vetett senki, gy a lny csendben lelt egy szikladarabra, hogy figyelje, mi trtnik. Ahogy gy nzeldtt, egy aprcska gyermekre lett figyelmes, aki egy botocskval jtszadozott, egszen kzel Katherine lbhoz. Szp kis gyermek volt, s a lny mr azon gondolkodott, hogy ssze kellene bartkoznia vele, amikor a szpsges hlgyek egyike rnzett a vesszre, amint elhaladt a gyermek eltt, s jelentsgteljes hangon gy szlt tncpartnerhez: - Hrom suhints ezzel a bottal visszaadn Katherine nvrnek csinos arct! Ez volt aztn a j hr! Katherine-nek mg a llegzete is elllt; remeg ujjakkal elhzott a zsebbl nhny mogyort, melyeket jtkosan a gyermek fel gurtott. A csppsg nyilvnvalan nem srn kaphatott mogyort, mert rgtn eldobta a botocskt, s nyjtotta apr 24

Mogyors Katherine
kezt, hogy felszedegesse ket. Katherine ppen ezt akarta: lecsszott a helyrl a fldre, s kicsit kzelebb hzdott a gyermekhez. Mg egy-kt mogyort gurtott a kisfi fel, s amg az felszedegette, a lnynak sikerlt feltns nlkl elemelnie a vesszt, s ktnye al rejtenie. Ezek utn vatosan visszamszott a helyre, majd egy pillanattal ksbb a kakas mr el is kukorkolta magt; erre az sszes tncos eltnt, csak a kirlyfi nem, aki a lovhoz rohant, olyan sietsggel, hogy Katherine-nek nagy igyekezetbe kerlt, hogy fel tudjon ugrani mg, mieltt mg a domb megnylt volna, s a kirlyfi sebesen kivgtathatott a szabadba. De minden jl ment, s amint a spadt reggeli fnyben hazafel vgtattak, Katherine egyik mogyort trte s ette a msik utn, mert kalandjai bmulatosan meghoztk az tvgyt. Amikor Katherine s klns betege hazartek a kastlyba, a lny ppen csak megvrta, hogy a kirlyfi visszafekdjn az gyba, s elkezdjen hnykoldni, mint azeltt, s mris rohant mostohatestvre szobjba. A szegny kirlykisasszony mlyen aludt, formtlan feje bksen pihent a prnn. Katherine hrom csps suhintst mrt r a tndrek botjval, s lss csodt! A birkafej eltnt, s helyre a kirlylny csinos fejecskje kerlt. Reggel jtt a kirly s az reg kulcsrn, hogy megkrdezze a lnytl, hogyan tlttte az jszakt a kirlyfi. Katherine azt vlaszolta, hogy nagyon jl, mert szeretett volna tovbbra is vele maradni, mivel mr rjtt, a zld halomban lak tndrlenyok megbabonztk a kirlyfit, ezrt elhatrozta, azt is kitallja, mi mdon lehetne feloldani a varzslatot. A szerencse pedig kegyes volt hozz: a kirly annyira megrlt, hogy ilyen j polt tallt a kirlyfi mell, s annyira 25

SKT LEGENDK S MESK


elvarzsolta Katherine mostohatestvrnek ltvnya - aki olyan csinosan s ragyogn jtt el a szobjbl, mint hajdanban, mondvn, hogy teljesen elmlt a fejfjsa, s most mr brmilyen munkt el tud vgezni, amit a kulcsrn rbz -, hogy arra krte Katherine-t, maradjon mg egy kicsit a fia mellett. Hozztette, hogy ha megteszi, ad neki egy zacsk korons aranypnzt. Katherine kszsggel beleegyezett, s azon az jjelen ugyangy vigyzta a kirlyfit, ahogy az elzn. Tizenkt rakor a kirlyfi ismt felkelt, felltztt s ellovagolt a tndrdombhoz, ahogy Katherine sejtette is, mert teljesen biztos volt benne, hogy a szegny fiatalembert elvarzsoltk, s nem lztl szenved, ahogy mindenki hiszi. s gondolhatjtok, hogy jra csatlakozott a kirlyfihoz, a hta mgtt szrevtlenl ldglve a lovn, s zsebeibe mogyort gyjtgetve az ton. Amikor odartek a tndrdombhoz, a fiatalember ugyanazt mondta, mint az elz jszakn: - Nylj meg, nylj meg zld domb, engedd be a kirlyfit, a lovt s a kutyjt! s amikor a zld domb megnylott, Katherine halkan hozztette: - s a hlgyt a hta mgtt! gy aztn mindannyian belptek. Katherine ismt lelt egy kre, s krlnzett. Ugyangy tombolt a mulatsg, mint tegnap jjel, s a kirlyfi rgtn ott termett a tndrek srjben: ropta a tncot s kacagott, mint akinek elment az esze. A lny gondosan szemmel tartotta, azon tndve, vajon mi hozhatn rendbe az eszt. s ahogy nzeldtt, jra felbukkant a kzelben az a kicsi gyermek, aki elz este a varzsbottal jtszott, csak ezttal 26

Mogyors Katherine
egy madrka volt a kezben. Az egyik tncos, elhaladva eltte, trshoz fordult s halkan gy szlt: - Hrom falat ebbl a madrkbl elmulasztan a kirlyfi betegsgt, s ugyanolyann tenn, mint azeltt - majd tnct folytatva tovalibbent. Katherine pedig kiegyenesedett ltben a kvn, reszketve az izgalomtl. Brcsak megszerezhetn ezt a madarat, hogy a kirlyfi meggygyuljon! Nagyon vatosan kirzott a zsebbl nhny mogyort, majd odagurtotta a fldn a gyermek fel. Az mohn felkapkodta ket, otthagyva jtkt, akrcsak a varzsvesszt, Katherine pedig abban a pillanatban elkapta a madarat, s ktnye al rejtette. Kisvrtatva megszlalt a kakas, a lny s a kirlyfi pedig elindultak hazafel a l htn. De ezen a hajnalon, mogyortrs helyett, Katherine meglte s meg-kopasztotta a madarat, szanaszt szrva a tollakat az t mentn. Amint megrkeztek a kirlyfi szobjba, s Katherine srtetlenl az gyban ltta, nyrsra hzta a madarat, s elkezdte stni a tz felett. Ahogy a madr pirulni s finoman illatozni kezdett, a fiatalember kinyitotta a szemt az gyban, s elhal hangon motyogta: - De szeretnk egy falatot ebbl a madrkbl! Mikor meghallotta ezeket a szavakat, Katherine szve megdobbant rmben, s ahogyan a madr megslt, rgtn levgott egy darabkt a mellehsbl, s a kirlyfi szjba dugta.

27

SKT LEGENDK S MESK


Amint a fiatalember lenyelte, gy tnt, hogy kezdi visszanyerni az erejt, mert felknyklt, s az polnjre pillantott. - , csak mg egy falatot ebbl a madrkbl! -mondta, s a hangja mr sokkal erteljesebben csengett. Katherine adott ht neki egy jabb darabot, s amikor a kirlyfi megette, fellt az gyban. - , brcsak kaphatnk egy harmadik falatot is ebbl a madrkbl! - kiltott fel, s most mr kezdett visszatrni arcba a szn, s szeme ragyogni kezdett. Ezttal odaadta neki a madr egsz maradkt, melyet a kirlyfi mohn felfalt, kzzel tisztogatva le a csontokat. Ahogy befejezte, kiugrott az gybl, felltztt s letelepedett a tz mell. Amikor pedig reggel jtt a kirly az reg kulcsrn trsasgban, hogy lssa, hogy van a kirlyfi, ott tallta polnjvel, amint ppen mogyort trtek, mert Katherine egy csomt hozott haza a ktnye zsebben. A kirly annyira megrlt fia gygyulsnak, hogy elismerst fejezte ki Mogyors Katherine-nek - ahogyan elnevezte a lnyt -, a kirlyfinak pedig rgtn megparancsolta, hogy vegye el felesgl. - Az a lenyz, aki ilyen j pol, biztosan j kirlyn is lesz - mondta. A kirlyfi teljesen egyetrtett apja hajval, s mialatt beszlgettek, belpett a szobba az ccse, kzen fogva vezetve Brsonyarc kirlykisasszonyt, akivel tegnap ismerkedett meg, s kijelentette, hogy beleszeretett, s azonnal felesgl akarja venni.

28

Mogyors Katherine
gy ht minden jl vgzdtt, s mindenki elgedett lehetett. A kt lakodalmat azon nyomban megtartottk, s a fiatalok mg mig is lnek, ha meg nem haltak.

29

A megpatkolt boszorkny

Norroway Fekete Bikja (The Black Bull of Norroway)


Rges-rgen, hossz vszzadokkal ezeltt, lt egyszer egy zvegy kirlyn a hrom lenyval. Az zvegy kirlyn olyan szegny volt, s olyan rossz napokat ltott, hogy s lenyai sokszor csak nagy ggyel-bajjal tudtk elteremteni a betev falatjukat. Ezrt aztn a legidsebb kirlylny elhatrozta, hogy elmegy szerencst prblni a nagyvilgba. desanyja egyetrtett a tervvel: - Hisz jobb messze fldn dolgozni, mint itthon koplalni - mondta. lt azonban a kastly kzelben egy regasszony, akirl azt beszltk, hogy boszorkny, s meg tudja mondani a jvendt. A kirlyn ezrt elkldte hozz a lnyt, mieltt tnak indult volna, hogy krdezze meg tle, a szlrzsa melyik irnyba kell mennie a j szerencsje utn. - Nem kell messzebbre menned, csak a hts ajtmig, lelkecskm - felelte az regany, aki mindig is sajnlta a kirlynt s szemreval lenyait, s rlt, hogy szvessget tehet nekik. Odaszaladt ht a kirlylny a kunyh hts ajtajhoz, s kikukucsklt; ht mit ltott kzeledni az ton, ha nem egy csodlatos hintt, melyet hat szpsges, hfehr paripa hzott? A szokatlan ltvnytl a lny nagyon izgatott lett; visszarohant a konyhba, s elmeslte az regasszonynak, hogy mit ltott. 30

Norroway fekete bikja


- Bizony, bizony, most meglttad a j szerencsdet! felelte az any elgedetten. - Mert ez a hatlovas hint rted jtt. gy is trtnt: a hatlovas hint megllt a kastly kapujban, s a kzps kirlykisasszony szaladt a kunyhhoz, hogy siettesse nvrt, mert vrnak r. A lny hatrtalanul rvendezett szerencsjnek, s iparkodott hazafel; aztn bcst mondva anyjnak s hgainak, beszllt a hintba, s a lovak azon nyomban elvgtattak vele. Azt hallottam, egy gazdag s hatalmas herceg palotjba vittk, aki felesgl vette, de ez mr nem tartozik a mi trtnetnkhz. Nhny ht mlva a kzps kirlylny azt gondolta, is megteszi azt, amit a nvre: lemegy az regasszony kunyhjba, s elmondja neki, hogy elindul a nagyvilgba szerencst prblni. s persze, a szve mlyn azt remlte, vele is megtrtnik az, ami a nvrvel. s brmennyire furcsa, vele is ugyanaz trtnt! Az any odakldte a lenyt a hts ajthoz, hogy nzzen ki, s lss csodt! Egy msik hatlovas hint kzeledett az ton. Amikor pedig a kirlykisasszony elmeslte az regasszonynak, mit is ltott, az kedvesen rmosolygott, s azt mondta, siessen haza, mert az szerencsje ez a hatlovas hint, amely rte jtt. Rohant ht haza a kirlylny, beszllt az elkel fogatba, s a lovak elvgtattak vele. szerencss esemnyek utn termszetesen a legkisebb kirlylnyt is gytrte a kvncsisg, hogy vajon hogy alakul az sorsa; ezrt aztn egy ks jszakn igen bizakodva felkereste a vn boszorka kunyhjt. Neki is azt mondta, hogy nzzen ki a hts ajtn, s a lny tette is boldogan, mert biztos volt benne, hogy meglt egy hatlovas hintt az ton, amely egyenesen a kastly kapuja fel 31

SKT LEGENDK S MESK


tart. De jaj, svr szemnek semmi ehhez hasonlatos ltvny nem adatott meg, mert az orszgt teljesen kihalt volt. A lny nagyon csaldottan futott vissza az regasszonyhoz, hogy elmeslje neki. - Akkor vilgos, a te szerencsd ma mg nem jtt el, hogy tallkozzon veled - szlt az regany -, gyhogy holnap jra el kell jnnd. Hazament ht a kis kirlylny, s msnap megint belltott az regany kunyhjba. Azonban jra csalds rte, mert br hosszan, svran nzett kifel, sem hatlovas hint, sem ms kocsi ltvnya nem rvendeztette meg. De a harmadik napon mit kellett ltnia? Ht nem egy hatalmas, fekete bika jtt rohanvst az ton, bmblve s dhdten klelzve fejvel a levegben, amint kzeledett? A kis kirlylny hallra rmlve vgta be az ajtt, s rohant az anyhoz, hogy elmondja, micsoda dz vadllat kzeledik. - Hajh, lelkecskm - kiltott fel az regasszony, gnek emelve karjt ktsgbeessben -, ki gondolta volna, hogy Norroway Fekete Bikja lesz a vgzeted?! A szerencstlen kicsi leny elspadt ezekre a szavakra. Azrt jtt, hogy meglelje a szerencsjt, de nem is sejtette, hogy szerencsje ilyen rettenetes lehet, mint ez! - De ht egy bika nem lehet az n szerencsm! -kiltott fel rmlten. - Nem mehetek el egy bikval! - De muszj megtenned - felelte az any csendesen -, mert kinztl az ajtmon azzal a szndkkal, hogy megtalld a szerencsd; s amikor eljn rted, meg kell ragadnod. Ekkor a szegny kirlylny srva szaladt haza az anyjhoz, otthon maradsrt knyrgve, de a kirlyn ugyangy vlekedett, mint a blcs regasszony. gy ht a 32

Norroway fekete bikja


lnynak trnie kellett, hogy feltegyk az risi, fekete bika htra, amely mr megrkezett a kastly kapujhoz, s csendesen vrt r. Amikor a lnyt felltettk r, a bika ugyanolyan vad szguldsba kezdett, mint ahogy korbban, mialatt a kis kirlylny zokogott s reszketett a flelemtl, s teljes erejbl kapaszkodott az llat szarvba. Csak mentek s mentek, mgnem szegny leny mr annyira elgyenglt a flelemtl s az hsgtl, hogy alig tudott a bika htn maradni. Mr majdnem kicsszott kezbl a hatalmas vadllat szarva, s rezte, hogy le fog esni a fldre, mikor a bika kicsit htra fordtotta vaskos fejt, s csodlatosan lgy, gyengd hangon gy szlt hozz: - Egyl a jobb flembl, s igyl a bal flembl, az majd felfrisst! gy ht a kirlylny bedugta remeg kezt a bika jobb flbe, s kihzott belle nmi kenyeret s hst, melyet rettegse ellenre rmmel nyelt le; aztn belenylt az llat bal flbe, tallt ott egy kis palack bort, s amikor megitta, csodlatos mdon visszatrt az ereje. Sokig mentek, s keserves tjuk volt, de mikor mr gy tnt a kirlykisasszonynak, hogy majdnem elrtek a vilg vgre, megpillantottak egy varzslatos kastlyt. - Ott fogjuk tlteni az jszakt - szlt Norroway Fekete Bikja -, mert az az egyik btym otthona. A kirlylnyt nagyon megleptk ezek a szavak, de ekkorra mr tl fradt volt ahhoz, hogy brmin is csodlkozzon; gyhogy nem vlaszolt, csak lt a helyn csendesen, amg a bika berohant a kastly udvarra, s nagy fejvel bekopogtatott az ajtn. Azt rgtn ki is nyitotta egy pomps ruhj lakj, aki nagy tisztelettel bnt a Fekete Bikval, s segtett a 33

SKT LEGENDK S MESK


kirlylnynak leszllni a htrl. Aztn beksrte a lnyt egy csodlatos terembe, ahol sszegylt a kastly ura s rnje, meg az elkel, nemes trsasg; ezalatt a Fekete Bika elgedetten kigetett az plet krl elterl fves parkba, hogy ott tltse az jszakt. Az urasg s hlgye nagyon kedvesen bntak a kirlykisasszonnyal: vacsort adtak neki, aztn bevezettk egy gazdagon berendezett hlszobba, ahol minden tele volt aggatva aranytkrkkel, s otthagytk, hadd pihenjen. Msnap reggel pedig, amikor a bika rte ment a kapuhoz, a lny kezbe adtak egy gynyr almt, lelkre ktve, hogy ne vgja fel, hanem tegye el a zsebbe, amg a legnagyobb kutyaszortba nem kerl, melybe haland kerlhet. Akkor vgja fel az almt, s a segtsgvel tljuthat majd rajta. A kis kirlylny zsebre tette az almt, jra felltettk a Fekete Bika htra, s folytattk tjukat klns trsval. Egsz ll nap csak mentek, messzebbre, mint hogy el tudnm nektek mondani, s estre megpillantottak egy msik kastlyt, amely mg nagyobb s elkelbb volt, mint az els. - Ott fogjuk tlteni az jszakt - szlt a Fekete Bika -, mert az a msik btym otthona. Itt a kirlykisasszony egy igazn finom hlszobban tlttte az jszakt, amely tele volt aggatva ezst fggnykkel; a kastly ura s rnje mindent megtettek, hogy jl s knyelemben rezze magt. Reggel, mieltt a lny elindult volna, megajndkoztk a legnagyobb krtvel, melyet valaha ltott, s figyelmeztettk, hogy nem szabad felvgnia amg a lehet legnehezebb helyzetbe nem kerl, s ha akkor felnyitja, a gymlcs segthet, hogy kikecmeregjen belle. 34

Norroway fekete bikja


A harmadik nap ppen gy telt, mint az elz kett. A kirlylny s Norroway Fekete Bikja sok fraszt mrfldet utaztak, s napnyugtakor egy jabb kastlyhoz rtek, amely messze fnyesebb volt, mint a msik kett. Ez a kastly a Fekete Bika legfiatalabb btyj volt, s a kirlykisasszony itt tlttte az jszakt, mialatt a bika, ahogy rendesen, kint a parkban heveredett le. s amikor msnap elindultak, a kirlylny egy gynyr szilvt kapott, azzal a figyelmeztetssel, hogy ne vgja fel, amg a legnagyobb bajba nem kerl, melybe haland kerlhet. Akkor nyissa fel, s ez majd segt neki kiszabadiilni a helyzetbl. A negyedik napon azonban a dolgok msknt alakultak. tjuk vgn nem vrt rjuk elkel kastly, ppen ellenkezleg, ahogy az rnykok egyre hoszszabbak lettek, stt, mly vlgybe rtek, amely olyan homlyos s flelmetes volt, hogy szegny kirlykisasszony rezte, megcsappan a btorsga, amint kzelednek fel. A vlgy bejratnl a Fekete Bika megllt. - Szllj le itt, rnm! - mondta a lnynak. - Ebben a vlgyben hallos sszecsaps vr rem, mellyel egyedl, segtsg nlkl kell szembenznem. Ezen a stt s homlyos helyen rejtzik a sttsg hatalmas szelleme, aki annyi sok bajt okoz szles e vilgban. Meg kell kzdenem vele, hogy legyzzem, s hitemre, van is r eslyem, hogy vghezvigyem. Ami tged illet, rnm, te lj le arra a kre, s ne mozdtsd se a kezed, se a lbad, se a nyelvedet, amg vissza nem trek. Mert ha megmoccansz, a vlgy gonosz szelleme rr lesz feletted. - De ht honnan fogom tudni, mi trtnik veled, hogyha nem mozdthatom se kezemet, se lbamat, s meg sem szlalhatok? - krdezte aggdva a kirlylny, mert egszen 35

SKT LEGENDK S MESK


kezdte megszeretni a hatalmas, fekete jszgot, amely olyan glnsan bnt vele az utbbi ngy napon. - A jelek, melyeket ltni fogsz, majd megmutatjk! felelte a bika. - Ha minden kkre vltozik krltted, abbl tudhatod, hogy elpuszttottam a gonosz lelket; de ha minden vrsre vltozik, akkor puszttott el engem. szavakkal a bika elindult, s hamarosan eltnt a vlgy stt mlyn, magra hagyva a kis kirlylnyt mozdulatlanul ldglve a kvn. A lny pedig mg a kisujjt sem merte megmozdtani, nehogy valami ismeretlen szrnysg trtnjen vele. Vgl, mikor mr majdnem egy rja ldglt ott, klns vltozs kezdett vgbemenni a tjon. Elszr minden szrkbe fordult, aztn mly azrkkbe, mintha az g szllt volna le a fldre. - A bika gyztt! - gondolta a kirlykisasszony. -, micsoda nemes llat! - azzal megknnyebblsben s rmben megmozdult, s keresztbe tette egyik lbt a msikon. , jaj, micsoda csaps! Abban a szempillantsban mgikus varzslat vett ert rajta, amely lthatatlann tette t Norroway hercege szmra, aki legyzve a gonosz lelket, megszabadult a varzslattl, mely nagy fekete bikv vltoztatta, s sietve trt vissza, hogy megmutassa valdi alakjt a lenynak, akit szeretett, s akit arjnak hajtott. Hossz, hossz ideig kereste, de nem tallta, mikzben a leny egsz id alatt trelmesen vrakozva ott lt a kvn. Az szemt is megbabonztk, s ahogy a varzslat elrejtette t a herceg ell, gy a herceget is elrejtette elle. gy ht csak lt, mg vgl annyira fradtnak, magnyosnak s rmltnek rezte magt, hogy knnyekben trt ki, s lomba srta magt. 36

Norroway fekete bikja


Amikor reggel felbredt, rezte, nincs rtelme, hogy tovbb ldgljen itt, felkelt ht s tnak indult, alig-alig figyelve, merre megy. Csak ment, mendeglt, mg vgl egy nagy hegyhez rt, amely teljesen vegbl volt, s gy elllta az utat, hogy a lny nem tudott tovbbmenni. Idrl idre megprblt felkapaszkodni r, de hasztalanul, mert olyan skos volt, hogy csak pr lpst tett felfel, s a kvetkez pillanatban mr vissza is csszott. Elkezdte krbejrni a hegy lbt, abban a remnyben, hogy tall valami svnyt, amely tvezet rajta. A hegy azonban olyan nagy volt, a lny pedig olyan fradt, hogy a keresgls szinte remnytelennek tnt, s a lelkiereje is teljesen elhagyta. Ahogy mendeglt lassan, a ktsgbeesstl zokogva, rezte, hogy ha srgsen nem jn segtsg valahonnan, lefekszik a fldre s meghal. Dl krl azonban kis kunyhhoz rt, mely kovcsmhely szomszdsgban llt, ahol egy reg kovcs dolgozott az lljnl. A lny belpett a mhelybe, s megkrdezte tle, tud-e olyan svnyrl, amely tvezet a hegyen. Az regember letette kalapcst, s a kirlylnyra nzett, a fejt csvlva. - Na, na, kislny - mondta -, nem knny m tljutni az veghegyen! Az emberek igyekeznek megkerlni, de ez nem olyan egyszer, mert a hegy lba tbb szz mrfldnyire terjed, s azok, akik megprbljk, majdnem biztos, hogy eltvednek. Meg lehet azonban mszni a cscson keresztl, de ezt csak azok tudjk megtenni, akiknek vascipjk van. - s honnan vegyek ilyen vascipt? - kiltott fel a kirlykisasszony trelmetlenl. - Nem tudnl kszteni nekem 37

SKT LEGENDK S MESK


egy prat, jember? Szvesen megfizetnm. .. - majd hirtelen elhallgatott, mert eszbe jutott, hogy nincs is pnze. Ezeket a cipket nem lehet ezsttel megfizetni mondta az reg nneplyesen. - Csak szolglattal lehet kirdemelni ket. n vagyok az egyetlen, aki ilyen cipt tud kszteni, s csak azoknak, akik szvesen szolglnak nekem. - s meddig kell szolglnom tged, hogy elksztsd nekem a cipket? - krdezte a kirlylny flnken. - Ht vig - felelte az regember. - Azrt, mert ezek bvs cipk, s a hetes is bvs szm. gy ht, mivel nem volt ms vlasztsa, a kirlykisasszony ht hossz vre a kovcs szolglatba adta magt: takartotta a hzt, megfzte az telt, varrta s javtotta a ruhit. A hetedik v vgn a kovcs ksztett neki egy pr vascipt, mellyel a lny olyan knnyedn mszta meg az veghegyet, mintha friss, zld pzsiton stlt volna. Amikor elrte a hegy cscst, s leereszkedett a msik oldalon, a legels hz, ahov betrt, egy reg mosn volt, aki egyetlen lenyval lakta. s mivel a kirlylny mr nagyon elfradt, odament a hzhoz, bekopogtatott, s megkrdezte, kaphatna-e szllst jszakra. A mosn - aki vn volt, arca pedig csf, alattomos s gonosz - azt mondta, csak egy esetben kaphat: ki kell mosnia Norroway Fekete Lovagjnak hallos viadalban bemocskoldott fehr kntst, melyet mossra hagytak ott nla. - Tegnap egy teljes napot tltttem azzal, hogy kimossam - folytatta a vnasszony -, de ennyi ervel rintetlenl is hagyhattam volna az asztalon, mert este, mikor kivettem a mosteknbl, ugyanolyan foltos volt, mint azeltt. Lehet, 38

Norroway fekete bikja


lnyom, ha te prblnd meg, neked sikerlne. Nem szvesen okoznk csaldst Norroway Fekete Lovagjnak, aki olyan nagy hatalm herceg. - Van valamilyen kze Norroway Fekete Bikj hoz? - krdezte a kirlykisasszony, mert erre a nvre megdobbant szve rmben, s gy rezte, taln egyszer mg rtallhat arra, akit elvesztett. Az regasszony gyanakodva nzett r. - A kett egy s ugyanaz - felelte -, mert a Fekete Lovagot igzettel Fekete Bikv vltoztattk. A bbj all nem szabadulhatott, amg meg nem harcolt a stt vlgyben l, hatalmas gonosz llekkel, s le nem gyzte. Meg is kzdtt vele, s egyszeriben visszanyerte valdi alakjt, de azt mondjk, idnknt nagyon szomor, s ekkor egy lenyrl beszl, akit szvesen felesgl vett volna, s akit elvesztett. Br, hogy kifle-mifle ez a leny, azt senki emberfia nem tudja. De ht mit rdekel ez egy magadfajta idegent? - tette hozz frkszen, mintha bnn, hogy ilyen sokat mondott. - Nem vesztegethetek tbb idt beszlgetsre: ha megprblkozol a kntssel, s ki is mosod, szvesen ltlak ma jszakra, de ha nem, azt kell krnem, menj utadra! Mondanom sem kell, a kirlylny azt vlaszolta, megprblja kimosni a kntst, s gy tnt, ujjaiban varzser lakozik, mert ahogy a vzbe mrtotta a ruht, a folt eltnt belle, olyan fehr s tiszta lett, mint jkorban. Az regasszony persze rvendezett, de ugyanakkor gyanakodott is, mert gy tnt neki, valami rejtlyes ktelknek kell lennie a lovag s a leny kztt, ha ilyen knnyedn ki tudta mosni a kntst, amely mocskos s foltos maradt az s a lenya minden igyekezete ellenre. Tudta, hogy az ifj lovag 39

SKT LEGENDK S MESK


mg aznap jjel vissza akar trni a kntsrt, s azt akarta, hogy az lenynak tulajdontsa a sikert. A kirlykisasszonynak pedig azt a tancsot adta, fekdjn le korn, s jl aludja ki magt fradalmai utn. A lny pedig gy is tett, s mr mlyen aludt, alaposan elrejtve a sarokban ll nagy gyban, amikor Norroway Fekete Lovagja megrkezett a kunyhba, hogy elvigye fehr kntst. Na mr most, tudnotok kell, hogy a fiatalember ht ven t hordozta magval ezt a kntst, egszen a vlgy gonosz szellemvel val tallkozsa ta, s egyfolytban keresett valakit, aki ki tudja mosni, de mindig sikertelenl. Egy tuds asszony ugyanis megjsolta neki, hogy az a leny rendeltetett hitvesl, aki ki tudja mosni a kntst, lett lgyen akr szp vagy csnya, reg vagy fiatal. Ez a lny szeret, hsges s igaz trsnak bizonyul majd. gy ht, amikor a herceg megrkezett a mosn kunyhjba, s olyan fehren kapta vissza kntst, mint a frissen hullott h, s meghallotta, hogy a mosn lenya volt az, aki vghezvitte e csods vltozst, rgtn azt mondta, hogy felesgl szeretn t venni, mghozz mindjrt msnap. Reggel, amikor a kirlylny felbredt, s meghallotta, mi trtnt, hogy a Fekete Lovag a kunyhban jrt, mikzben aludt, visszakapta kntst s gretet tett, hogy mg aznap elveszi a mosn lnyt, majd megszakadt a szve. gy rezte, hogy most mr sosem lesz tbb eslye, hogy beszljen a lovaggal s felfedje eltte, ki is valjban. Nagy bnatban hirtelen eszbe jutottak a szpsges gymlcsk, melyeket az tjuk sorn kapott ht hossz vvel ezeltt, s amelyeket azta is rztt. 40

Norroway fekete bikja


- Ennl nehezebb helyzetben biztosan nem leszek mondta magban, azzal elhzta az almt s felvgta. s lss csodt! Az alma tele volt a leggynyrbb drgakvekkel, amelyeket valaha is ltott, s ettl a ltvnytl hirtelen eszbe tltt egy terv. Kivette a drgakveket az almbl, s kendjbe ktve odavitte ket a mosnnek. - Ltod, gazdagabb vagyok, mint ahogy gondoltad mondta. - s ha kvnod, mindez a gazdagsg a tid lehet! - Hogyan lehetsges ez? - krdezte az regasszony mohn, mert letben nem ltott mg ennyi drgakvet, s nagyon vgyott r, hogy megkaparintsa. - Csak el kell halasztanod egy nappal a lnyod eskvjt - vlaszolt a kirlykisasszony -, s engedd meg, hogy virrasszak a Fekete Lovag felett, mert olyan rgta szeretnm mr ltni. A lny nagy meglepetsre a mosn beleegyezett krsbe; a minden hjjal megkent vnasszony nagyon megkvnta a drgakveket, melyek egsz letre gazdagg tehetnk, s a kirlylny krse nem tnt szmra veszlyesnek, mert elhatrozta, lomitalt ad a Fekete Lovagnak, amely megakadlyozza, hogy beszljen ezzel az idegen lennyal. Elfogadta ht a drgakveket, s a ldjba zrta. Az eskvt pedig elhalasztottk, s azon az jszakn a kirlykisasszony besurrant a Fekete Lovag szobjba, mikor az aludt; hossz rkon t virrasztott az gya mellett, s gy dalolt, abban a remnyben, hogy a herceg meghallja s felbred: Ht hossz vet szolgltam rted, Az veghegyet megmsztam rted, A fehr kntst kimostam rted, 41

SKT LEGENDK S MESK


Ht nem bredsz fel, s nem nzel rm?" Br a dalt jra meg jra elnekelte, gy, hogy majd a szve szakadt bel, a herceg nem hallotta, s meg sem moccant: az reg mosn itala megtette a hatst. Msnap reggel, nagy bajban, a kis kirlylny felvgta a krtt, azt remlve, tartalma jobban megsegti majd, mint az alm. De ebben is ppen azt tallta, amit annak eltte: egy halom drgakvet, csak ezek mg szebbek s rtkesebbek voltak. gy ht, mivel gy tnt, ez az egyetlen dolog, amit tehet, odavitte ket az regasszonynak, s rvette, hogy halassza el a lnya eskvjt mg egy nappal, s engedje t jra virrasztani a Fekete Lovag gynl. A vnasszony gy is tett. - Ezekbl gyorsan meggazdagszom majd! - mondta magban, amikor elzrta a kveket. De jaj, a kirlykisasszony hiba tlttt hossz rkat azzal, hogy teljes szvbl nekelt: Ht hossz vet szolgltam rted, Az veghegyet megmsztam rted, A fehr kntst kimostam rted, Ht nem bredsz fel, s nem nzel rm?" Az ifj herceg, aki felett olyan gyengden virrasztott, sket s mozdulatlan maradt, mint egy k. Reggelre mr majdnem elvesztette minden remnyt, mert mr csak a szilva volt htra: ha ez sem segt, az utols esly is oda van. Remeg kzzel vgta fel, s jabb 42

Norroway fekete bikja


drgakveket tallt benne, amelyek mg ritkbbak s szebbek voltak, mint az elzek. Rohant velk a mosnhz, s az lbe dobva azt mondta neki, hogy mindet megtarthatja, ha mg egyszer elhalasztja a menyegzt, s engedi, hogy tvirrasszon egy jszakt a herceg felett. Az regasszony pedig nagy csodlkozva beleegyezett. Nos, az trtnt, hogy aznap a Fekete Lovag, belefradva az eskvjre val vrakozsba, ksrivel egytt vadszni indult. A szolgk pedig lovagls kzben arrl beszlgettek, ami megzavarta ket az elmlt kt jjelen. Vgl egy reg vadsz odagetett a lovaghoz ezzel a krdssel: - Uram, szeretnnk megtudni, ki volt az az des hang dalnok, aki egsz jszakn t a szobdban nekelt! - Dalnok? - csodlkozott a lovag. - Nem volt ott semmifle dalnok! Olyan csendes volt a szobm, mint a sr. Nagyon mlyen alszom, amita a kunyhban lakom. Az reg vadsz a fejt csvlta. - Ma jjel ne kstolj bele az regasszony italba, Uram! mondta komolyan. - Akkor hallani fogod, amit ms flek mr mind hallottak. A Fekete Lovag mskor csak nevetett volna a szavain, de embere most olyan komolyan beszlt, hogy nem tudott nem hallgatni r. Ezrt aztn este, amikor a mosn, ahogyan eddig is, gyba hozta a hercegnek az lomitalt fszeres srben, a fiatalember azt mondta, hogy ez neki nem elg des. Amikor az regasszony megfordult, s kiment a konyhba egy kis mzrt, hogy megdestse az italt, a herceg kiugrott az gybl s az egszet kinttte az ablakon. s mire a mosn visszatrt, gy tett, mintha mr megitta volna. 43

SKT LEGENDK S MESK


gy trtnt, hogy a herceg beren fekdt aznap jjel, s meghallotta, amint a kirlylny belp a szobjba, s hallotta egyszer kis dalt is, amely tele volt bnattal: Ht hossz vet szolgltam rted, Az veghegyet megmsztam rted, A fehr kntst kimostam rted, Ht nem bredsz fel, s nem nzel rm?" A lovag ekkor mindent megrtett: felugrott az gybl s karjaiba kapta a kis kirlylnyt. Megcskolta s arra krte, meslje el neki az egsz trtnetet. Amikor megtudta, mi trtnt, olyan dhs lett az reg mosnre s csal lenyra, hogy megparancsolta, azonnal hagyjk el az orszgot. pedig felesgl vette a kirlykisasszonyt, s boldogan ltek, amg meg nem haltak.

44

SKT LEGENDK S MESK

A lv tett rka (The Fox Outwitted)


Egyszer a rknak sikerlt elkapnia egy szp, kvr libt, amint az a t partjn aludt. A szrnynl fogva tartotta, s trft zve a liba rmlt ggogsbl s sziszegsbl, gy szlt hozz: - Na, mondd csak meg nekem, ha n lennk a szdban, ahogy te most az enymben, mihez kezdenl velem? - Ugyan mr - felelte a liba -, ez knny krds! sszetennm a kezemet, behunynm a szememet, hlt adnk, s aztn megennlek. - Ht ppen ezt fogom most tenni! - szlt Rudi, azzal sszetve mancsait, roppant jtatos kpet vgva, csukott szemmel kegyes hlaimt rebegett. De mialatt gy buzglkodott, a liba kitrta szrnyt, s mr messze jrt a t felett; gy ht a rka csak szjt nyalogathatta vacsorra. - Ezentl az lesz a szably - mondta csaldottan -, hogy soha letemben nem adok hlt addig, mg nem rzem gyomromban a hs melegt.

45

SKT LEGENDK S MESK


A rka s a farkas (The Fox and the Wolf)
Volt egyszer egy farkas s egy rka, akik egytt tttek tanyt egy tengerpart kzelben lv barlangban. Taln nem is gondolntok, de egy ideig nagyon jl kijttek egymssal: egsz nap vadsztak, s amikor jjel visszatrtek, mr mindenhez tl fradtak voltak, ezrt csak bekaptk a vacsorjukat s ledltek aludni. Taln mindig egytt is maradtak volna, ha a rka nem olyan ravasz s moh, hogy megprblja rszedni a nla jval kevsb agyafrt trst, gy trtnt a dolog: Egy stt decemberi jjelen flelmetes vihar tombolt a tengeren, s reggelre az egsz part tele volt szrva hajk roncsaival. gyhogy amint hajnalodott, a kt j bart lement a tengerpartra, htha tallnnak valami harapnivalt. Olyan szerencsvel jrtak, hogy rakadtak egy nagy bdn vajra, amelyet a hullmok sodortak le egy rorszgbl hazafel tart haj fedlzetrl, azt pedig az egsz vilg tudja, hogy az ottani npek hresek a vajukrl. Az egygy farkas tncra perdlt rmben, amikor megltta a bdnt: - Szent cslkk s vels csontok! Micsoda j vacsornk lesz ma este! - kiltott fel a szjt nyalogatva. - Lssunk munkhoz nyomban, s gurtsuk fel a barlanghoz! De a ravasz rka, aki bolondult a vajrt, elhatrozta, hogy magnak szerzi meg az egszet. gy aztn fellttte a legblcsebb arckifejezst, s komolyan megrzta a fejt. - Nem vagy valami elrelt, bartom! - szlt szemrehnyan. - Klnben nem beszlnl a vajasbdn 46

A rka s a farkas
felbontsrl. Ilyenkor a szrskertek mg tele vannak j gabonval, amibl falatozhatunk, s a gazdk udvarn szp, kvr kacsk s baromfiak stlnak. Nem, nem neknk gondolnunk kell a jvre, s flretenni a vajat tartalknak a tavaszra, amikor mr minden gabonaszemet kicspeltek, a szrskertek resen llnak, s a baromfiakat elvittk a piacra. Elshatnnk a bdnt, s majd kissuk, ha szksgnk lesz r! A farkas, mivel kettejk kzl volt a sovnyabb s az hesebb, igencsak vonakodva egyezett bele a javaslatba. stak ht egy gdrt, s beletettk a bdnt, majd a kt llat vadszni indult, mint rendesen. Krlbell egy ht telhetett el, amikor egy napon a rka bement a barlangba, s levetette magt a fldre, mintha teljesen kimerlt lenne. De ha valaki kzelrl szemgyre vette volna, lthatta volna szemnek ravasz hunyorgst. - , istenem, istenem! - shajtotta. - De nehz az let! - Mi trtnt veled? - krdezte a farkas, aki mindig kedves s lgyszv volt. - Nhny bartom, akik amott laknak a dombok mgtt, keresztelre vrnak ma estre. Gondolj csak bele, mennyit kell gyalogolnom! - Muszj elmenned? - krdezte a farkas. - Nem menthetnd ki magad valahogyan? - Ktlem, hogy brmilyen mentsget elfogadnnak vlaszolta a rka. - Engem krtek fel keresztapnak, ezrt aztn teljestenem kell a ktelessgemet, anlkl, hogy az llapotommal trdnk. gy ht azon az estn a rka tvol volt, s a farkas egyedl maradt a barlangban. m a ravasz rka nem keresztelre ment, hanem a homokba sott vajasb-dnhz. 47

SKT LEGENDK S MESK


jfl krl trt vissza, szemmel lthatlag kigmblydve, fnyl bundval s roppant elgedetten. A farkas mr bbiskolt, de amikor trsa belpett, lmosan felpillantott. - Na, milyen nevet adtak a gyereknek? - krdezte. - Furcsa egy nevet kapott - felelte a rka. - Ez az egyik legfurcsbb nv, amit valaha hallottam. - s mi lenne az? - Nem ms, mint Blaisean" (Kezdj meg!) - vlaszolt a rka, s ledobta magt a sajt vackra. s ha a farkas ltta volna a sttben, szrevette volna, hogy magban nevet. Nhny nappal ksbb ugyanez trtnt. A rkt meghvtk egy msik keresztelre, ezttal olyan helyre, amely huszont mrfldnyire fekdt a part mentn. A rka ugyangy morgoldott, mint annak eltte, de kijelentette, hogy ktelessge elmenni, s gy is tett. jfltjban rt haza, magban mosolyogva, s nem volt tvgya a vacsorjhoz. s amikor a farkas megkrdezte tle a gyermek nevt, azt felelte, hogy ennek mg klnlegesebb neve van, mint az elznek: ,,Be na Inheadnon" (Csak a kzepbe!). Rgtn a rkvetkez hten, a farkas nagy csodlkozsra, a rkt megint keresztelre hvtk. s ezttal a gyermek neve Sgriot an Clar" (Kapard ki az aljt!) lett. Aztn a meghvsok abbamaradtak. Telt-mlt az id, s eljtt az nsges tavasz; a rka s a farkas kamrja kirlt, ennivalt alig lttak, az id pedig zord volt s hideg. - Menjnk s ssuk ki a vajasbdnt! - mondta a farkas. Azt hiszem, most igazn szksgnk van r. 48

A rka s a farkas
A rka helyeselt, mert mr eldnttte magban, mit fog tenni, s a kt j bart kiment arra a helyre, ahov a bdnt rejtettk. Elkapartk rla a homokot s felnyitottk, de mondanom sem kell, hogy resen talltk. - Ez a te mved! - fordult a rka dhsen a szegny, rtatlan farkashoz. - Kilopakodtl ide, amg n a keresztelkn voltam, s titokban felfaltad az egszet! - Nem n! - felelte a farkas. - Mg a kzelben sem jrtam, amita egytt elstuk. - De mondom, hogy csak te lehettl! - kttte az ebet a karhoz a rka. - Hiszen rajtunk kvl egy teremtett llek sem tudott a bdnrl. Klnben is, ltom n a bundd csillogsn, hogy mostanban j koszton ltl! Ez utbbi mondat nemcsak igazsgtalan volt, de hazug is, mert a szegny farkas olyan girhes s rosszul tpllt volt, amennyire csak lehetett. Egsz ton ezen vitatkozva mentek vissza a barlanghoz. A rka kijelentette, hogy csakis a farkas lehetett a tolvaj, az meg tiltakozott, hogy rtatlan. - Ksz vagy megeskdni r? - krdezte vgl a rka, br, hogy honnan jutott ppen ez az eszbe, csak Isten tudja. - Igen, ksz vagyok - vlaszolta a farkas szilrdan, s a barlang kzepre llva nneplyesen gre emelte a mancst, s ezt a szrny eskvst tette: Ha n voltam, ki a vajat Elloptam, elloptam, tok sjtson, dgvsz legyen nrajtam, nrajtam!" 49

SKT LEGENDK S MESK


Amikor befejezte, leengedve a mancst, szrs tekintettel a rkhoz fordult: hirtelen feltnt neki, hogy milyen szp fnyes a msik bundja. - Most rajtad a sor! - mondta. - n megeskdtem, s neked is gy kell tenned! Ezekre a szavakra leesett a rka lla, mert akrmilyen hazug s becstelen volt is, fiatal korban j nevelst kapott, s tudta, milyen rettenetes dolog a hamis eskvs. gy aztn egyik kifogst a msik utn gyrtotta, m a farkas gyanja percrl percre ntt, ezrt meg sem hallgatta bartjt. Mivel a rknak nem volt elg btorsga, hogy beismerje az igazat, vgl rknyszerlt, hogy is letegye az eskt, mghozz ilyen mdon: Ha n voltam, ki a vajat Ellopta, ellopta, Szrny bntets sjtson Hallra, hallra!" Miutn hallotta ezt a rettent eskvst, a farkas gy gondolta, gyanakvsa alaptalan volt, s nem foglalkozott volna tovbb a dologgal, ha a rka, akinek rossz volt a lelkiismerete, nem erltette volna. Azt javasolta, mivel vilgos, hogy egyikk ette meg a vajat, tz mell kellene llniuk, mert amikor kimelegszenek, a bns brre ki fog lni a vaj. s persze gondoskodott rla, hogy a farkas lljon a legmelegebb helyen. A tz azonban nagy volt, a barlang pedig kicsi, s amg a szegny, girhes farkas jelt sem mutatta semmi knyelmetlensgnek, magnak a rknak - lvn szp kvr 50

A rka s a farkas
nemsokra rettenten melege lett. Ez pedig egyltaln nem volt nyre, gy ezttal azt ajnlotta, tennik kne egy stt. - Mert most mr teljesen vilgos, hogy egyiknk sem ehette meg a vajat; biztosan valami idegen jtt r a titkunkra mondta. A farkas viszont ltta, hogy a rka bundja zsro-sodni kezdett, s most, hogy mr tudta, mi trtnt, elhatrozta, bosszt ll. Ezrt kivrta, amg egy t menti kovcsmhely kzelbe nem rtek, ahol egy l vrakozott odakinn patkolsra. Aztn, tisztes tvolsgban maradva, a farkas gy szlt trshoz: - Van ott valami rs a mhely ajtajn, de rosszul ltok, nem tudom elolvasni; prbld csak meg, htha olyasmi, amit j, ha tudunk! s a ravasz rka, aki roppant hi volt, de nem akarta bevallani, hogy az szeme sem jobb, mint a bartj, kzelebb ment az ajthoz, hogy megprblja elolvasni a feliratot. Kzben vletlenl hozzrt a l lbhoz, az pedig ideges llat lvn, felemelte a patjt, hirtelen rgott egyet, s a rka mris halott volt. Amint lthatjtok, ezzel beteljesedett a Szentrs rgi mondsa: Lgy biztos benne, hogy a bnd rd fog tallni."

51

SKT LEGENDK S MESK

Lothiani Tom (Lothian Tom)


Amikor Tom felntt, s frfikorba jutott, blcsebbnek s ravaszabbnak gondolta magt az apjnl, s a hz krl szmos olyan dolog akadt, amit jobban kedvelt a munknl, gy lett belle jszgkeresked, marhk, lovak s egyb llatok hajcsra. Alkohollal is kereskedett a serfzk s a kocsmk kztt, mg vgl majdnem az akasztfra juttatta magt, s ezek utn a szlei nem kvntk tmogatni tbb. Tom tudta, hogy nagyanyjnak bven van pnze, de adni nem akar belle. Az regasszonynak volt egy derk, fekete tehene, amelyet Tom egyik este elkapott a mezn, s elhajtott egy tvolabb ll, romos reg hzba. Ott tartotta kt-hrom napig, s csak az jszakai sttben adott enni-inni neki, az regasszonnyal meg elhitette, hogy valaki ellopta a tehent, hogy eladja a tli vsron. Tehene elvesztse elg nagy bnatot okozott Tom nagyanyjnak, de azrt megbzta a legnyt, hogy menjen el a kzeli vsrra s vegyen neki egy msikat. Hrom fontot adott neki, amelyet Tom nagyon hlsan fogadott, s meggrte, hogy amennyire lehet, az elzhz hasonl tehenet vesz. Aztn fogott egy darab krtt, olyan finomra rlte, mint a lisztet, beztatta egy kis vzbe, s ezzel a lvel bedrzslte a tehn pofjt s htt, amelytl a szre szrksfehr foltoss vltozott. Aztn Tom a vsr napjn elment az llattal a kocsmba, s este elhajtotta rgi otthonhoz. Amint hazartek, a tehn bgni kezdett, ahogyan ez szoksa volt. Megrlt erre az 52

Lothiani Tom
regasszony, mert azt hitte, a sajt tehene az, de amikor fehren ltta, felshajtott s gy szlt: - , jaj, te sosem leszel olyan kedves jszg, mint az n Fekete Hlgyem, mg ha pont gy bgsz is, mint ! Erre Tom azt mondta magban: - Mg szerencse, hogy nem rti, amit a tehn bg, klnben nagy baj lenne! gy aztn az regasszony szrksfehr tehene kt-hrom napon t reggelenknt kiment a legelre a szomszdok marhival egytt, mgnem egy napon nagy es kerekedett, s minden fehrsget lemosott a jszg pofjrl s htrl. Azon az estn az regasszony Fekete Hlgye trt haza, szrksfehr tehene meg elment az esvel, s tbbet senki sem hallott rla. Tom apjnak azonban gyanja tmadt, ezrt gondosan megvizsglta a tehn pofjt. Fel is fedezett rajta egy keveset a krtbl, melyet az es nem mosott le; akkor aztn szegny Tomot kiads versben rszestette, s elkldte a hztl, hogy keresse mshol a szerencsjt res zsebbel s fj csontokkal. Most, hogy Tom egyedl a sajt ravaszsgra volt utalva, azon tndtt, hogyan tehetne szert egy kis pnzre. Szerzett ht egy zsinrt, amely kzel olyan hossz volt, mint amekkornak az anyja magassgt becslte, s elment Edinburghba egy csmesterhez, aki a szlei ismerse volt. Az cs megkrdezte, mi van vele, erre nagyon komoran azt felelte, hogy egy j s ktelessgtud anyt vesztett el a mlt jjel, s most hozta a mrtket a koporshoz. Tom egy kis idre elment, de aztn visszatrt, s azt mondta az csnak, nem tudja, mit csinljon, mert az apja megparancsolta, hogy szerezzen pnzt ettl s ettl az embertl, akit Tom meg is nevezett, s aki aznap nem volt a vrosban. Az 53

SKT LEGENDK S MESK


cs megkrdezte, mennyit akar. Ene Tom azt vlaszolta, hogy msfl guinet, aztn szigoran meghagyta neki, hogy a koporst mg msnap tizenegy ra eltt szlltsa hzhoz, s akkor az rval egytt meg kell kapnia a pnzt is. Utna pedig Tom elment a kocsmba, s ott vgan volt, amg a pnzbl futotta. Msnap reggel az cs s kt legnye elvittk a koporst, s amint ppen befel mentek a hzba, szembetallkoztak Tom anyjval, aki megkrdezte a mestert, hov igyekeznek ezzel a j kis koporsval. Az cs azt sem tudta, mit mondjon, annyira meglepte, hogy letben ltja az asszonyt; vgl elmeslte neki, hogy a fia tegnap elhozta a mrtket a koporshoz, s msfl guinet kapott tle, amelybl, azt mondta, a hozzvalkat veszi meg a temetshez. - , a csirkefog! - szlt Tom anyja. - Ht ezt jtszotta el velem? gy aztn az cs megkapta a klcsnadott pnzt, s mg valamennyit a fradozsrt, s mehetett haza a koporsval.

Tom, hjn lvn a pnznek, azon kezdett gondolkodni, hogyan szerezhetne friss utnptlst. Lement ht a vroskapuhoz, az aratk kz, felfogadott vagy harmincat kzlk egy htre, s megegyeztek abban, hogy tz pennyt fizet nekik naponta a munkrt. Szegnyek, azt gondoltk, hogy Tom a legnagylelkbb, legbecsletesebb s legjobb gazda, akivel eddig tallkoztak, mert mindannyiukat elvitte mg egy kocsmba is, ahol kiads reggelit adatott nekik. - Nos - szlt Tom - , amikor ilyen sokan vagytok egytt, taln az orszg klnbz rszeibl, s nem is ismeritek 54

Lothiani Tom
egymst, akkor nem tudhatom, becsletes emberek vagytok-e, vagy akadnak kztetek zsivnyok. s mert egytt alszotok a pajtban, biztonsgosabb lenne, hogy ha az, akinek van kzletek pnze, ideadn nekem. n meg feljegyzem a neveteket a knyvembe, s hogy mennyit kaptam tletek; s amikor tveszitek a breteket szombat este, mindet visszakapjtok. - , ez nagyon j, gazdnk! Itt az enym! Tedd el az enymet! - mondta egyik a msikkal versengve. Nhnyan t, hat, ht vagy nyolc shillinget is adtak neki: mindent, amit az arats alatt kerestek, s amely sszesen kitett vagy ht font sterlinget. No mr most Tom, miutn megszerezte az sszes pnzket, kivitte ket a vrosbl, gy hrommrfldnyire, egy tbla lbon ll vetshez, amely, br egy kicsit mg zld volt, a clnak ppen megfelelt, mert tvolabb fekdt a hzaktl. Tom itt kezdte dolgoztatni ket, s azt mondta, elmegy ebdet rendelni nekik, s elkldi a sajt szolgit is, hogy csatlakozzanak hozzjuk. Aztn nekieredt, olyan gyorsan, ahogy csak tudott, de egy msik utat vlasztott a vros fel, nehogy kvethessk s elkaphassk. Nos, a npek, akik a vets volt, lttk, hogy micsoda csapat dolgozik a fldjeiken, es nem tudtk mire vlni a dolgot. Az a gazda, akinek krba ment a vetse, kzjk rohant, folyvst kiablva, hogy hagyjk abba. De azok nem akartk, amg szt nem csapott kzttk, erre az aratk meg t tlegeltk. A gazda nagyon dhs volt, mert a gabona mg nem rett be teljesen. Vgl a heves vita s az sszegylt emberek hatsra a szegny aratk belttk, hogy csnyn rszedtk ket, ezrt balszerencsjkn bsan keseregve elhagytk a fldet. 55

SKT LEGENDK S MESK


Pr nappal ksbb, amint Tom pp lefel mendeglt az edinburghi Canongate-en, sszefutott az egyik aratval, aki felismerte, s gyorsan mellszegdtt, kvetelve vissza a pnzt, a tbbirt pedig jvttelt. - Csitt, csitt! - szlt Tom. - Megkapod a magadt, s mg valami mst is! Tom bevitte az embert a brtnbe, s egy veg srrt, meg egy korty plinkrt kiltott, majd flrehzta a brtnrt, mintha pnzt akarna tle klcsnkrni, s azt mondta neki: - Ez az ember egy nagy tolvaj, mr hrom napja keressk a trsaimmal, s nluk van az elfogatparancs. Ha itt tartod ezt a zsivnyt, amg elszaladok rtk, egy guinea ti a markodat! - Jl van - szlt a brtnr - , menj csak, addig n megrzm neked a csibszt! gy ht Tom elment, otthagyva a szegny, rtatlan fickt s a foglrt egymssal tusakodva, aztn egyenesen Anglia fel vette az tjt.

Tom, elhagyva szlhazjt, Northumberlandbe ment, ahol egy nyomorsgos reg gazda szolglatba szegdtt ht vre; feladatait derekasan elltta, br nha megtrflta a krltte lket. Volt a gazdnak egy rossz szoksa: nem engedte, hogy estnknt a vacsorhoz gyertyt gyjtsanak. Ezrt aztn Tom egyik este a gazdjval szemben telepedett le, s mr majdnem nekilttak a zabksnak, amikor Tom belemertette kanalt a tnyr kells kzepbe, ahol a l a legforrbb volt, s egy kanlnyit odavgott a gazdja szjhoz. 56

Lothiani Tom
- Hogy a ragya verjen ki! - ordtott fel a gazdja. Teljesen meggett a szm! - Verje ki inkbb kendet, gazda! - felelte Tom. - Olyan sttsgben tartja ezt a hzat, mint a purgatriumot! pp be akartam kapni ezt a kanl zabkst, de elvtettem, mert olyan stt van itt. Ne gondolja, gazdm, olyan slt bolond vagyok, hogy kendet etessem, amikor nekem is van szm! Na, attl az esttl fogva, hogy Tom meggette a gazdja szjt a forr ksval, mindig gett gyertya a vacsornl, mert a gazda nem kvnt tbbet sttben enni, amikor Tom is jelen volt. Lakott a hzban egy szolglleny, aki, amikor bevetette az gyakat. Tmt mindig kihagyta, ezrt neki magnak kellett volna rendbe tennie. - Ejnye - szlt Tom -, van nnekem elg nehezebb munkm, s mg ezt is velem csinltatn meg! Msnap, amikor Tom ppen szntott, ltja m, hogy a gazdja kzeledik felje a hz fell. Erre otthagyta a lovakat meg az ekt, s elindult a gazda irnyba, aki gy kiltott: - Mi baj van? Mi trtnt? - Nincs semmi baj - mondta a legny -, csak megyek haza bevetni az gyamat. Mr kt hete nem volt begyazva, a lny meg pp most teszi rendbe a tbbiekt, gyhogy megyek n is, megcsinlom a magamt. - Nem, nem - szlt a gazdja -, eredj csak vissza az ekhez, s n majd gondoskodom rla, hogy az gyad estre mindig be legyen vetve! - Na, legalbb tbbet sznthatok kt-hrom barzdval! mondta Tom, s ezzel vge is lett a dolognak. 57

SKT LEGENDK S MESK


Jtt egyszer a mszros, s egy szp, kvr borjt vsrolt a legny gazdjtl. Tom feltette az llatot a l htra, a mszros el, s amikor elporoszkltak, a legny gy szlt: - No, gazda, mibe fogadjunk, hogy ellopom a borjt a mszrostl, mieltt ktmrfldnyire rne? Mondja erre a gazda: - Fogadjunk egy guineba, hogy nem! - Rendben - felelte Tom. Bement a hzba, fogta a gazdja egyik j cipjt, s a mezn keresztlvgva, mg a mszros eltt odart a svny azon kanyarulathoz, ahol volt egy lyuk. Itt aztn Tom elhelyezkedett a svny mgtt, s kidobta a fl pr cipt az orszgt kells kzepre. Jtt a mszros, maga eltt a borjval, s gy szlt magban: - Hej, micsoda j cip! Ha tudnm, hogyan tegyem fel a nyeregbe jra a bocimat, leszllnk rte; de ht mihez is kezdjek egy fl pr cipvel? gy ht tovbblovagolt, s otthagyta a cipt a fldn heverve. Tom akkor kimszott a nylson, felvette a cipt, s keresztlrohant a fldeken, amg oda nem rt mg a mszros eltt a svny msik nylshoz, olyan flmrfldnyire az elztl. Ott jra kidobta a fl pr cipt az t kzepre. Jtt a mszros, s gy szlt magban: - Na, most mr lesz egy pr j cipm, amirt rdemes lehajolni! - azzal leszllt a lrl, fldre fektette a borjt, lovt a svnyhez kttte, s visszarohant, azt gondolva, hogy megszerzi a cip prjt is. Ezalatt Tom felkapta a borjt s a cipt, s hazarve kvetelte a fogads ttjt, amelyet gazdja nem tagadhatott meg tle, hiszen olyan szpen kirdemelte. 58

Lothiani Tom
Szegny mszros, nem tallva a cip prjt, viszszament a lovhoz, s ltva, hogy eltnt a borj, nem tudta, mitv legyen. Azt gondolta, a boci biztosan elszaktotta a ktelet a lbn, s kirohant a fldekre, a mszros pedig azzal tlttte a napot, hogy az llatot keresglte a svnyek s rkok kztt. jszakra visz-szatrt Tom gazdjhoz, azzal a szndkkal, hogy a kvetkez napon ismt a borj keressre indul. Rszletesen beszmolt arrl, hogyan vesztette el a jszgot az tkozott pr cip miatt, amelyet hite szerint az rdg ejtett el az ton, s magval vitte a bocit s a cipt egyarnt. A mszros a vgn mg annak is rlt, hogy legalbb vn lovt meghagyta neki. Tom msnap reggel krtval s vzzel szp, fehr arcot mzolt a borjnak, aztn kivitte s eladta a mszrosnak. A gazda s a tbbi cseld igen jt mulatott azon, hogy a mszros jra megveszi a sajt llatt. Amint elment, Tom gy szlt: - Na, gazdm, mibe fogadjunk, hogy jra ellopom tle, mieltt mg ktmrfldnyire rne? - Nem, nem! - felelte a gazda. - n nem fogadok veled tbbet, de adok neked egy shillinget, ha megteszed. - Rendben - mondta Tom -, s ezrt most pnzt sem krek - azzal trohant a fldeken, amg oda nem rt mg a mszros eltt arra a helyre, ahonnan ellopta tle a borjt az elz napon. Ott lefekdt a svny mg, s amint a mszros elhaladt eltte, Tom szja el tette kezt s bgni kezdett, mint egy boci. A mszros hallva a hangot, megeskdtt volna r, hogy ez az a borj, amelyet tegnap elvesztett. Leszllt a lrl, a fldre dobta az llatot, s nagy sietve keresztltrt a svnyen, azt gondolva, nincs is ms dolga, csak hogy felvegye a bocit. De amint trt a svny egyik oldalra, Tom tugrott a msikra, 59

SKT LEGENDK S MESK


htra kapta a jszgot, aztn visszament a svny tloldalra, s a fldeken t biztonsgban hazajutott, htn a borjval. Ezalatt szegny mszros azzal tlttte az idejt, hogy hiba kereste az llatot, svnytl svnyig, lyuktl lyukig futkrozva, gy ht visszatrt a lovhoz, s ekkor felfedezte, hogy a msik borj is oda van; ebbl azt a kvetkeztetst vonta le, hogy ezen a helyen valami lthatatlan llek llkodik, s mvelte ezt a dolgot. Hazament ht, keseregve a jszg elvesztsn. Amikor Tom megrkezett, lemosta a fehrsget a lopott borj pofjrl, gazdja pedig zent a mszrosnak, hogy jjjn s vsroljon egy msik llatot. Az el is jtt pr nappal ksbb, s Tom harmadszorra is eladta neki ugyanazt a jszgot, aztn pedig elmeslte neki az egsz dolgot, gy, ahogyan az trtnt, s visszaadta a pnzt. gy aztn a mszros is jt nevetett furcsa kalandjn.

60

SKT LEGENDK S MESK

Habetrot, a rokkatndr (Habetrot the Spinstress)


Valamikor rges-rgen, lt egyszer egy folyparti reg hzban egy szpsges leny, akit Maisie-nek hvtak. Magas volt s sudr, vrsesbarna haj s kk szem: a legszebb lny volt az egsz vlgyben. Az ember azt hihetn, a leny szpsge bszkesggel tlttte el desanyja szvt, de ehelyett az csak shajtozott s a fejt csvlta, valahnyszor Maisie-re nzett. De vajon mirt? Ht azrt, mert a frfiak akkoriban okosabban gondolkodtak, mint manapsg: ahelyett, hogy csinos felesgnek valkat kerestek volna, inkbb olyan lnyokat vlasztottak, akik tudtak fzni s fonni, akikbl rdemes hziasszony vlhatott. Maisie anyja szorgalmasan font, de jaj, nagy bnatra s csaldsra, a lenya ebben nem r ttt. Sokkal inkbb szeretett a szabadban kszlni, lepkt kergetni, vadvirgot szedni, mint a rokka mellett csrgni, gy aztn, amikor az desanyja ltta, hogy Maisie lenytrsai, akik korntsem voltak olyan szpek, mint , sorra gazdag frjet fogtak maguknak, shajtott s azt mondta: - De nagy bnatom vagy nekem, te gyerek! Azt hiszem, nincs az a mersz lnykr, aki megllna a kapunk eltt, amikor ltja, hogy milyen lusta s nemtrdm vagy! Maisie azonban csak nevetett. Vgl az anyja komolyan megharagudott: egy ragyog tavaszi reggelen hrom nagy kteg lent tett az asztalra, s lesen gy szlt: 61

SKT LEGENDK S MESK


- Nem trm tovbb ezt a henylst! Az emberek azt fogjk mondani, az n szgyenem, hogy nem jnnek hozzd udvarlk. Nem maradhatsz a nyakamon, hogy mindenki azon nevessen, itt egy lusta lny, akit senki nem vesz el felesgl! Most aztn dolgoznod kell! Ha nem fonod meg ezt a hrom kteg lent hrom nap alatt ht motring fonall, beszlek a zrda aptnjvel, hogy vegyen fel az apcanvendkek kz. Nos, br Maisie lusta volt, arra azrt nem vgyott, hogy kolostorba zrjk; gy aztn megprblt nem gondolni a kinti napstsre, hanem komoran gubbasztott a guzsalya mellett. De jaj, oly kevss szokott a munkhoz, hogy csak nagyon lassan haladt elre, s br az egsz napjt a rokkjval tlttte, s ki sem tette a lbt a hzbl, mgis, estig csak egy fl motring fonalat font meg. A kvetkez nap mg rosszabb volt, mert karjai annyira fjtak, hogy nagyon lassan tudott csak dolgozni. Azon az jszakn srva aludt el, s msnap reggel, ltva, teljesen remnytelen, hogy elkszljn a rbzott feladattal, ktsgbeesetten fellkte guzsalyt s kiszaladt a hzbl. A kzelben volt egy mly szurdok, amelyen kis patak rohant keresztl. Maisie szerette ezt a vlgyet, mert bvelkedett virgokban. Ezen a reggelen is ide, a patakpartra futott le, s egy nagy kre telepedett. Csodaszp reggel volt: a mogyorbokrok kibontottk zsenge leveleiket, gaik a lny feje felett blogattak, finom csipkeknt emelkedve a kk g fel. Kankalinok s des illat ibolyk kandikltak ki a f kzl. A patak kzepn emelked kre kis barzdabilleget szllt le, s gy blogatott, mintha Maisie-nek intene, s azt prbln mondani: Sose bnkdj, lgy vidm!" 62

Habetrot, a rokkatndr
De szegny lenynak ezen a reggelen nem volt kedve gynyrkdni a virgokban s a madarakban. Ahelyett, hogy ket figyelte volna, ahogy ez rendesen szoksa volt, keze kz rejtette arct, s tndtt, vajon mi lesz vele. Ide-oda himblzott, mikzben azon gondolkodott, milyen szrny lesz, ha anyja bevltja az grett, s becsukatja a kzeli zrdba az nneplyes, komoly arc nvrek kz, akik gy nztek ki, mintha mr teljesen elfelejtettk volna, milyen fiatalnak lenni, szaladglni a napfnyben, nevetni s friss, tavaszi virgokat szedni. - , ezt nem tudom elviselni! - srt fel vgl a lny. Belehalok, ha apcnak adnak! - s ki akar apcnak adni egy magadfajta csinos lenyzt? - krdezte egy klns, rekedt hang Maisie kzelben. A lny felugrott, s gy bmult maga el, mint egy holdkros. pp vele szemben, a patak tlpartjn llt egy klns szikladarab, amelynek lyuk volt a kzepben s teljesen gy nzett ki, mint egy nagy alma, amelynek kivgtk a maghzt. Maisie jl ismerte ezt a kvet: sokszor fellt r s tallgatta, vajon hogy kerlt a kzepbe az a mulatsgos lyuk.

63

SKT LEGENDK S MESK

64

Habetrot, a rokkatndr
gy ht nem csoda, hogy most csak mult-bmult, mert a kvn ott lt a legfurcsbb kis regasszony, akit letben ltott. Bizony, ha a haja nem lett volna ezstszrke, s nem viselt volna nagy, fodros fktt, Maisie kislnynak vlhette volna, olyan rvid volt a szoknycskja; pphogy a trdig rt. A fkt fodraival keretezett arca rzssan gmblydtt, apr, fekete szemvel vidman hunyorgott a megdbbent lenyra. Vllra fekete-fehr kocks vllkendt bortott, lbn, melyet a szikla szle felett lgzott, fekete selyemharisnyt viselt, s takaros cipcskt nagy ezstcsattal. Valjban igen csinos ids hlgy lett volna, ha a szja nem olyan hossz s keskeny. Ez rzss arca s fekete szeme ellenre is csnyv tette a megjelenst. Maisie csak llt, s olyan hosszan, csendesen nzte, hogy az regasszony jra megkrdezte: - Ki akar apcnak adni egy magadfajta, csinos lenyzt? Valsznbb, hogy valami glns riember vesz majd felesgl! - , nem - vlaszolta Maisie. - Anym azt mondja, az urak rm sem nznek, mert nem tudok fonni. - Zldsg! - mondta a kicsi asszony. - A fons j elfoglaltsg az ilyen regeknek, mint n; ltod, a szm is azrt olyan hossz s csnya, mert sokat fontam, s az ujjamat a szmba dugtam, mert nedvesen knnyebben tudtam a fonalat vezetni. Nem, nem, te csak vigyzz a szpsgedre: ne vesztegesd el a rokka mellett, de a zrdban sem! - Brcsak anym is gy gondolkodna, mint kegyed! felelte a lny szomoran, s felbtorodva az regasszony kedves arctl, elmeslte neki az egsz trtnetet. 65

SKT LEGENDK S MESK


- Nos - mondta az reg hlgy -, nem szeretem, ha csinos lenyokat srni ltok... Segtene rajtad, ha megfonnm helyetted azt a lent? Maisie azt gondolta, ez az ajnlat tl szp ahhoz, hogy igaz legyen, de j bartnje rparancsolt, hogy szaladjon haza s hozza el a lent. Persze nem kellett ktszer mondania... Ahogy Maisie visszatrt, odaadta a ktegeket a kicsi asszonynak, s mr majdnem megkrdezte, hogy hol s mikor veheti t a ksz fonalat, amikor hirtelen zajt hallott a hta mgl s odanzett. Nem ltott semmit sem, de mekkora volt rmlete s meglepetse, amikor visszafordult, s szrevette, hogy az regasszony lenestl, mindenestl eltnt. Megdrzslte a szemt s krlnzett, de a kis regasszonynak se hre, se hamva nem volt. A leny vgkpp sszezavarodott: tallgatta, vajon bren van-e, vagy csak lmodik. De ht nem lehetett lom, hiszen ltta a harmattl nedvesen csillog lbnyomokat, melyek a patakpartra vezettek, de ott voltak a patak kzepn, a kvn is, ahol akkor llt, mikor tadta a lent a titokzatos kis idegennek. Most mi lesz? Mit fog szlni az desanyja, amikor bevallja neki, nemcsak hogy nem fejezte be a feladatt, hanem a len nagy rszt el is vesztette? Maisie fel-le szaladglt a szurdokban, bokrok kzt kutatva, belesve a part minden zugba s hasadkba, ahov a kis regasszony elrejtzhetett. Minden hibaval volt, s vgl, belefradva a keresglsbe, a lny jra lelt a kre, s azonnal lomba merlt. Mire felbredt, mr beesteledett. A nap lement, s srgs ragyogsa gyorsan tadta helyt a hold ezst fnynek. 66

Habetrot, a rokkatndr
Maisie a nap klns esemnyein tndve ldglt, s a szemkzti parton ll sziklt bmulta, amikor gy rmlett neki, mintha tvoli mormolst hallana a kbl. Egyetlen ugrssal tkelt a patakon, s felkapaszkodott a sziklra. Igaza volt: a szikla alatt, mlyen a fldben valaki beszlt. Maisie a khz hajtotta flt s hallgatzott. A klns kis regasszony hangja szrdtt fel a lyukon: - Hoh, az n csinos kis lenyzm mg nem is tudja, hogy az n nevem Habetrot! Maisie kvncsian bekukucsklt a nylson, s ott a legklnsebb ltvnyban volt rsze, amellyel valaha tallkozott. Olyan volt, mintha teleszkpon t nzett volna le egy csodlatos kis vlgybe: ott a fk ragyogbban zldelltek, mint amiket valaha is ltott, s a virgok is sszehasonlthatatlanul szebbek voltak az e vilgiaknl. A vlgyecske fldjt a legfinomabb mohasznyeg bortotta; azon lt kis bartnje, elmerlve a fonsban. Nem volt egyedl: kis regasszonyok vettk krbe, akik nagy, fehr kveken ldgltek, s mindannyian olyan gyorsan fontak, ahogy csak tudtak. Idnknt valamelyik fel-felnzett, s Maisie ltta, hogy mindnyjuknak olyan hossz, keskeny szja van, mint az bartnjnek. A lny tnyleg megsajnlta ket, hisz olyan kedvesnek tntek, s taln mg csinosak is lettek volna, ha nincs ez a szpsghiba. Az egyik rokkatndr magban lt, s azzal foglalatoskodott, hogy sebesen motringokba gombolytotta a fonalat, amelyet a tbbiek megfontak. Maisie gy tallta, hogy ez a kicsi hlgy nem olyan szp, mint a tbbiek: teljesen szrkbe ltztt, nagy, horgas orra volt s szarukeretes okulrja. A neve valsznleg Slantie Mab lehetett, mert 67

SKT LEGENDK S MESK


Maisie hallotta, hogy Habetrot gy szltotta, arra krve, siessen a gombolytssal, mert mr esteledik, s lassan ideje, hogy a fiatal lny elvigye a fonalat az anyjnak. Maisie-nek fogalma sem volt, mit tegyen, miknt juthatna hozz a fonalhoz; a lyukba nem akart lekiablni, nehogy a kis regasszony dhs legyen r, amirt megleste ket. De aztn Habetrot, ahogy nevezte magt, egyszer csak megjelent eltte az svnyen, kezben a felgombolytott fonallal. - , ksznm, ksznm! - kiltotta Maisie. -Hogyan mutathatnm ki a hlmat? - Sehogy - felelte a tndr. - Nem jutalomrt dolgozom. Csak annyit tegyl meg, hogy ne mondd el desanydnak, ki fonta meg a fonalat helyetted. Most mr tnyleg ksre jrt, s Maisie-nek nem volt vesztegetni val ideje. Rohant haza a kincset r fonallal a vlln. Mikor belpett a konyhba, ltta, hogy az anyja mr nyugovra trt. Munkval teli napja lehetett, mert a tgas kmnyben felakasztva ott dszelgett ht jkora, szrad vres hurka. A tz alig pislkolt, de mg tisztn parzslott. A bartsgos fnyek s a hurkk ltvnya eszbe juttatta Maisienek, hogy nagyon hes, s milyen j is a slt vres hurka. Asztalra hajtva a fonalat, gyorsan kibjt a cipjbl, hogy ne ssn zajt, nehogy az anyja felbredjen. Aztn leakasztott a falrl egy serpenyt, kivett a kmnybl egy hurkt, megsttte s megette. Mg mindig hes maradt, gy ht fogott egy kvetkez hurkt, aztn egy msikat, mg vgl mindet felfalta. Utna fellopdzott az emeletre, az gyba, s gyorsan elaludt. 68

Habetrot, a rokkatndr
Msnap reggel Maisie anyja lejtt az emeletrl, mg mieltt a lny felbredt volna. Valjban alig aludt, mert folyton Maisie nemtrdmsge jrt a fejben, s szomoran arra a dntsre jutott, hogy ideje lesz beszlnie rest lnyrl a kolostor aptnjvel. Mekkora volt a meglepetse, amikor az asztalon megltta a ht gynyr motringot, ht mg amikor a kmnyhez ment, hogy leakasszon egy vres hurkt reggelire, s felfedezte, hogy mind elfogyott! Nem tudta, nevessen-e rmben, hogy a lnya ilyen szorgalmas volt, vagy srjon-e bosszsgban, hogy az sszes flve fltett hurka oda van, pedig mr legalbb egy hete fente rjuk a fogt. Zavarodottsgban gy nekelt: "Az n lenyom megfont hetet, hetet, Az n lenyom megevett hetet, hetet, Mg mieltt a nap felkelt." Eddig nem is mesltem arrl, hogy flmrfldnyire attl a helytl, ahol az reg hz llt, igen tehets fiatal nemes lakott egy gynyr kastlyban. ppen olyan jlelk s btor volt, mint amilyen gazdag; minden anya, akinek csinos lenya volt, azt kvnta, br a hzuk tjra vetdne, s beleszeretne. A fiatalember viszont nem jrt udvarolni, s mindenki azt mondta, hogy tl elkel ahhoz, hogy elvegyen egy falusi lnyt. Egy nap majd elutazik Londonba, s felesgl vesz egy hercegkisasszonyt. Nos, ezen a szp tavaszi reggelen ppen gy esett, hogy a fiatal nemes kedvenc lova elvesztette egyik patkjt. Attl flt, hogy a lovszok a puha f helyett a kemny orszgton 69

SKT LEGENDK S MESK


hajtjk majd vgig, ezrt inkbb azt gondolta, elviszi maga a kovcshoz. gy trtnt, hogy a nemes pp Maisie-k kertje eltt lovagolt el, amikor a lny anyja kilpett a hzbl, azt a furcsa ntt nekelve. A fiatalember meglltotta a lovt, s udvariasan gy szlt: - J napot, asszonyom! Megkrdezhetem, mirt nekel ilyen klns dalt? Maisie anyja nem vlaszolt, csak megfordult s visszament a hzba. A fiatal nemes, akit nagyon izgatott, hogy mit jelentsen ez az egsz, a kertsre vetette a kantrszrat, s kvette az asszonyt. Maisie anyja az asztalon fekv ht motringra mutatott: - Ezt a lenyom fonta meg mg reggeli eltt. A fiatalember ekkor azt krte, hadd lthassa ezt a szorgalmas lenyzt. Maisie anyja odament az ajthoz, s elhzta mgle a lnyt, aki ide rejtztt el az idegen ell. Azalatt jtt le a konyhba, amg anyja kiment a kertbe. Olyan kedvesen festett kk mints, friss, reggeli kntsben, lgyan gndrd, gesztenyeszn hajval, arcn a glns fiatalember lttra tfut prral, hogy az rgtn el is vesztette a fejt, s beleszeretett. - , az n drga anym mindig azt mondta, hogy olyan felesget hozzak a hzhoz, aki szp s szorgalmas is egyszerre. Ez a lny fellmlja minden vrakozsomat. Krem, j asszony, ne halogassa sokig az eskvnket! Kpzelhetitek, Maisie anyja mennyire magnkvl volt az rmtl, hogy micsoda vratlan szerencse rte a hzt. 70

Habetrot, a rokkatndr
Buzgn szervezni kezdte a menyegzt, de maga Maisie kicsit sszezavarodott. Attl flt, hogy ha hozzmegy a fiatalemberhez, s a kastlyban fog lni, ott majd elvrjk tle, hogy rengeteget fonjon, s ha gy lesz, frje biztosan rjn, hogy egyltaln nem tudja olyan jl prgetni a rokka kerekt, ahogy azt gondolta. Nagy bajban az eskvje eltti jjelen kiment a vlgybe, a patakparti sziklhoz. Felmszott r, nekitmasztotta a fejt, s halkan belesuttogott a lyukba: - Habetrot, drga Habetrot... A kis regasszony azonnal megjelent, s hunyortva krdezte, mi bntja, ppen akkor, amikor a legboldogabbnak kellene lennie. Maisie elmeslte neki. - Ne trd ezen a szp fejecskdet! - vlaszolta a tndr. Csak gyere ki ide a vlegnyeddel a jv hten, amikor telihold lesz, s biztosthatlak, hogy soha nem fog arra krni, hogy a rokka mell lj. gy aztn, miutn lezajlottak a menyegzi nnepsgek, s a fiatal pr bekltztt a kastlyba, Maisie a megbeszlt estn azt javasolta az urnak, hogy tennik kne egy stt a holdfnyben. Nagyon aggdott, vajon hogyan fog segteni rajta a kis tndr; hiszen rgtn azon a napon, amikor a frje megmutatta neki j otthont, rbktt egy gynyr, benfbl kszlt rokkra, amely az desanyj volt, s bszkn gy szlt: - Holnap, kicsikm, hozok egy kis lent a vrosbl, s akkor meglthatjk a lnyok, micsoda gyes ujjacski vannak az n kis felesgemnek! 71

SKT LEGENDK S MESK


Maisie vrs lett, mint a rzsa, ahogy a szp rokka fl hajolt, s szinte betegnek rezte magt, amikor arra gondolt, mi fog majd trtnni, ha Habetrot mgsem segt rajta. gy aztn azon a bizonyos estn, miutn tettek egy rvid stt a kertben, Maisie azt javasolta, menjenek le a kis szurdokba, hogy megnzzk, milyen a patak holdfnynl. gy is trtnt. Ahogy megrkeztek a sziklatmbhz, Maisie rhajolt, s azt suttogta: - Habetrot, drga Habetrot! - s abban a szempillantsban megjelent a kis regasszony. Mltsgteljesen meghajolt elttk, mintha mindketten idegenek lettek volna a szmra, s gy szlt: - Isten hozta uram s asszonyom az Aggszzek Vlgyben! - azzal odakoppantott a kezben tartott kis bottal egy nagy tlgyfa gykerhez. Erre feltrult egy zld ajt. Maisie nem is emlkezett, hogy ltta volna azeltt, s a fiatal pr kvette a tndrt a msik vlgybe, amit Maisie a nagy kvn lv lyukon t ltott. Az sszes kis regasszony ott ldglt kedvenc fehr kvn, munkjba merlve, csak ppen mindnyjan sokkal csnybbnak ltszottak, mint annak eltte. Maisie felfedezte, csfsguknak az az oka, hogy vrs szoknya s fehr fkt helyett most mindannyian unalmas, szrke sapkt s ruht viselnek. s ahelyett, hogy boldognak tnnnek, inkbb olyannak prbltak mutatkozni, mint akik a legnyomorultabbak a vilgon. Hossz, keskeny szjukat mg jobban megnyjtottk, ahogy benedvestettk vele az ujjaikat, melyekkel a fonalat vezettk. 72

Habetrot, a rokkatndr
- Uram, segts s vj meg bennnket! - kiltott fel Maisie frje. - Micsoda rusnya vn boszorknyok! Mi ttt ebbe a mulatsgos kis regasszonyba, hogy egy magadfajta szp gyermeknek ilyen csfsgokat mutogat? Egy hten s egy napon t velk fogsz lmodni! Nzd csak a szjukat! - azzal maga mg tolva Maisie-t, odament az egyik regasszonyhoz s megkrdezte, mitl lett a szja ilyen csnya. A tndr felelni akart neki, de a fiatalember csak valami ehhez hasonlatos hangot hallott: Prrr..." Megkrdezett egy msikat is, s az vlasza gy hangzott: Purrr..." Megprblkozott egy harmadikkal, de az meg ilyen hangot adott: Parrr..." Az ifj frj ekkor megragadta Maisie kezt, s felsietett vele a zld ajthoz. - Hitemre! - mondta. - Ha ide vezet a sok fons, akkor inkbb vltozzon kv anym rokkja, mint hogy megengedjem, hogy egy ujjal is hozznylj! Inkbb lljanak rkk resen a kastly fehmems ldi, mint hogy gy megcsnyuljon a szp arcocskd! gy trtnt, hogy Maisie egsz nap odakint kszlhatott a frjvel, nekelhetett s nagyokat nevethetett szve teljes megelgedsre. s brmikor fonni val len akadt a kastlyban, levittk a szurdokba a nagy sziklhoz, otthagytk, Habetrot pedig a trsaival megfonta, s tbb sosem lett ebbl semmi galiba

73

SKT LEGENDK S MESK

A megpatkolt boszorkny (The Blacksmith's Wife of Yarrowfoot)


J nhny vvel ezeltt szolglt a yarrowfooti kovcsnl kt inas, akik testvrek voltak: mindketten komoly, jraval legnyek, s egszsgesek, mint a makk, amikor elszegdtek hozz. Azonban nhny hnap mlva a fiatalabbik fogyni s halvnyodni kezdett, elvesztette tvgyt, s a hanyatl egszsg egyb jeleit is mutatta. Btyja, aki nagyon aggdott miatta, gyakran krdezgette, hogy mi bntja, de hasztalanul. Vgl aztn a szegny fi gytrelmes knnyekben trt ki, s bevallotta, hogy teljesen ki van merlve, s nemsokra srba viszi a gazdjuk nejtl elszenvedett rossz bnsmd; az asszony tulajdonkppen boszorkny, br senki sem gyantja. - Minden este odajn az gyamhoz - zokogta a fi -, bvs kantrt tesz rm, s lv vltoztat. Aztn felszll a htamra, s sok mrfldn keresztl hajszol, egszen az elvadult mocsarakig, ahol , s ki tudja mg milyen rusnya teremtmnyek ocsmny lakomjukat tartjk. Egsz jjel ott csorgok, majd kora reggel hazalovagol a htamon. Akkor leveszi rlam a kantrt, miutn visszavltozom, de olyan megviselt vagyok, hogy alig tudok a lbamon llni. Ht gy tltm az jszakimat, amg te mlyen alszol! Az idsebbik testvr erre nyomban kijelentette, hogy kiprbl egy jszakt a boszorknyok kztt; gy aztn ccst fektette a sajt helyre, a fal mell, pedig beren fekdt, amg el nem jtt a boszorkny rkezsnek megszokott ideje. 74

A megpatkolt boszorkny
Az asszony odalpett az gyhoz, kezben a kantrral, s amikor az idsebb testvrre vetette, az egy gyors lb mn alakjban pattant fel. A hlgy felugrott a htra, s elindult a tallkahelyre, ezttal ppen a szomszd fldbirtokos borospincjbe. Mialatt a boszorkny meg a tbbi rusnyasg vrsborral s finom tkekkel tltekezett, a mn, melyet az istll egyik res rekeszben hagytak, addig drglte fejt a falhoz, amg meglaztotta a kantrt, s levetve magrl visszanyerte emberi alakjt. Ersen fogva kezben a kantrt, elrejtztt az istll hts rszben, amg az asszonya karnyjtsnyi tvolsgra nem rt tle; akkor hirtelen fejre vetette a bvs lszerszmot, s lss csodt! Az asszony egy szp szrke kancv vltozott. A legny felszllt a htra, nekieresztette a gyeplt, s vgtattak rkon-bokron keresztl. Egyszer csak lepillantott, s szrevette, hogy a l elvesztette egyik patkjt a mells lbrl. Bevitte ht a legels kovcsmhelybe, amelyet nyitva tallt, helyre tetette a patkjt, msik patjra pedig jat veretett. Aztn fel s al vgtatott vele egy felszntott fldn, amg a boszorkny kzel nem kerlt a teljes kimerlshez. Vgl hazahajtotta az llatot, levette rla a kantrt, mg pp idejben, hogy a boszorkny bekszhasson az gyba, mieltt a frje felbredne s nekiltna a napi munkjnak. A derk kovcs felkelt, nem igazn elmlkedve azon, mi is trtnt az jszaka, felesge azonban panaszkodott, hogy nagyon beteg, majd meghal, s knyrgve krte az urt, hogy kldjn doktorrt. Kvetkezskppen a kovcs felbresztette az inasait; az idsebb fi el is ment, s nemsokra visszatrt az orvossal, akivel vletlenl futott ssze a hz eltt. 75

SKT LEGENDK S MESK


A doktor meg akarta tapintani betege pulzust, de az elszntan rejtegette kezt, s nem volt hajland megmutatni. A falusi Aszklpiosz sszezavarodott, mire a frj gy elvesztette trelmt neje konoksgn, hogy lerntotta rla a takart, s nagy rmletre felfedezte, hogy mindkt kezre lpatkk vannak szegezve. Tzetesebben megvizsglva szrevette, hogy az asszony oldalt felhorzsoltk a rgsok, melyeket az inastl kapott, mikzben fl s le lovagolt rajta a felszntott fldn. Ekkor ellptek a testvrek, s elmesltek mindent, ahogy trtnt. A kvetkez napon a selkirki elljrk prbnak vetettk al a boszorknyt, majd arra tltk, hogy elevenen meggessk egy kvn Bullsheugh-ban, s az tlet annak rendje s mdja szerint vgre is hajtatott. Hozz kell tennnk, hogy a fiatalabbik inasnak vgl rendbe jtt az egszsge, mert olyan vajat evett, melyet templomkertben legeltetett tehenek tejbl ksztettek: ez a leghathatsabb orvossg azok szmra, akiket meglovagolt egy boszorkny.

76

SKT LEGENDK S MESK


A madarak csatja (The Battle of the Birds)
Elmeslek nektek egy trtnetet az krszemrl, a kis madrrl. Volt egy gazda, aki ppen szolgt keresett, s amikor tallkozott az krszemmel, az gy szlt hozz: - Mit keresel? - Egy szolgt - felelte a gazda. - Felfogadsz engem? - krdezte az krszem. - Tged, te szegny kis teremts? Ht mit tudsz te dolgozni? - Tegyl egy prbt! gy ht a gazda felfogadta az krszemet, s az els munka, amit rbzott, a gabona csplse volt a csrben. Az krszem cspelni kezdett (br, hogy mivel csinlta, azt csak Isten tudja), s kipottyant egy mag. Eljtt egy egr s felfalta. - Na, majd n teszek rla, hogy ilyet tbb ne csinlhass! - szlt az krszem. jra lecsapott a csphadarval, s kt mag pottyant ki a kvbl. Az egr jra eljtt s felfalta ket. Vgl megbeszltk, hogy sszemrik erejket: az krszem tizenkt madarat hoz magval, az egr pedig az egsz pereputtyt. - Hozd magaddal az egsz csaldodat! - mondta az krszem. - Te is a tidet! - felelte az egr, s bszkn kirgott az egyik lbval, az krszem azonban eltrte a lbt a csphadarjval. 77

SKT LEGENDK S MESK


Kitztk ht a csata napjt. Amikor minden jszg s madr egybegylt a harchoz, Tethertown kirlynak fia azt mondta atyjnak, aki abban az vben az llatok uralkodja is volt, hogy elmegy megnzni a csatt, s hrt hoz felle a kirlynak. Mire megrkezett, az tkzet mr majdnem befejezdtt, csak egy nagy fekete holl s egy kgy verekedett egymssal. A kgy a holl nyakra csavarodott, a holl meg csrvel a kgy torkt szorongatta, s gy tnt, a kgy fog gyzedelmeskedni. Amikor a kirlyfi megltta ket, a holl mell llt, s egyetlen csapssal fejt vette a kgynak. Mikor a holl mr jra kapott levegt, s ltta, hogy a kgy kimlt, gy szlt: - Jsgodrt, amit ma irntam tanstottl, mutatok neked valamit. lj csak fel a htamra, a szrnyam tvhez! A kirlyfi tkulcsolta a holl nyakt, s meg sem lltak, amg el nem hagytak kilenc hegycscsot, kilenc vlgyet s kilenc hegyi lpvidket. - No - mondta a holl -, ltod-e amott azt a hzat? Menj most oda! Az egyik nvrem lakja, s biztosthatlak, hogy szvesen fog ltni. s ha megkrdezi, hogy ott voltl-e a madarak csatjn, mondd, hogy igen. Ha pedig azt krdezi, lttl-e ott valaki hozzm hasonlt, mondd, hogy lttl. Holnap reggel ugyanitt tallkozunk. A kirlyfi igen j bnsmdban rszeslt azon az jszakn: a legfinomabb hsokat, a legjobb italokat kapta, lbra meleg vizet, tagjainak pedig puha gyat. A kvetkez napon a holl htrl jra lthatta, amint thaladnak hat hegycscs, hat vlgy s hat hegyi lpvidk felett. Messze tvol megpillantottak egy kunyht, s egy szempillants 78

A madarak csatja
alatt ott is voltak. A kirlyfi ugyanolyan j bnsmdban rszeslt ezen az jszakn, mint az elzn: kapott bven enniinni, lbra meleg vizet, tagjainak puha gyat. Msnap minden ugyangy folytatdott: trepltek hrom hegycscs, hrom vlgy s hrom hegyi lpvidk felett. A harmadik reggelen, amikor a kirlyfi a megbeszlt tallkozhelyre ment, a holl helyett a legcsinosabb fiatal legnyt pillantotta meg, akit valaha is ltott: az idegen aranygyrket viselt a hajban, kezben pedig egy csomagot tartott. A kirlyfi megkrdezte tle, nem ltott-e egy nagy fekete hollt. A legny gy vlaszolt: - Soha tbb nem ltod a hollt, mert n magam voltam az. Egy gonosz druida varzsolt el, de a veled val tallkozs megszabadtott az igzettl. Szeretnm ha elfogadnd ezt a csomagot! Most pedig vgig kell jrnod pontosan ugyanazt az utat, mint idefel, s minden jjel abban a hzban kell megszllnod, ahol annak eltte. A csomagot nem szabad kibontanod, amg arra a helyre nem rsz, ahol legszvesebben laknl! A kirlyfi elbcszott a legnytl, s elindult az apja hza fel. Estnknt a holl nvreinl szllt meg, ahogy az idevezet ton. Amikor mr kzeledett az apja hajlkhoz, keresztlvgott egy sr erdn. gy tnt neki, mintha a csomag egyre nehezebb lenne, ezrt gondolta, megnzi, mi van benne. Amikor kibontotta, nagyon megdbbent: egy szempillants alatt ott termett a legelkelbb plet, amelyet valaha is ltott. Egy hatalmas kastly volt, krltte gymlcsssel, benne mindenfle gymlccsel s gygynvnnyel. A kirlyfi csak llt, tele csodlkozssal s 79

SKT LEGENDK S MESK


megbnssal, hogy kibontotta a csomagot, mert ezek utn nem tudta jra visszacsomagolni; hiba kvnta, brcsak azon az apja hzval szemkzti szp kis zld tisztson llna ez a gynyr kastly. Amikor felpillantott, ltta, hogy egy hatalmas ris kzeledik felje. - Rossz helyre ptetted fel a hzadat, kirlyfi! -szlt az ris. - Igaz, nem is itt kvntam felpteni, de gy hozta a balszerencse - felelte a kirlyfi. - Milyen jutalmat adsz nekem, ha visszateszem a csomagba? - Milyen jutalmat krsz? - krdezte a kirlyfi. - Azt, hogy add nekem az elsszltt fiadat, amikor betlti a hetedik vt! - Ha lesz fiam, megkapod. Az ris egy szempillants alatt visszarakta az egsz kertet, gymlcsst s kastlyt a csomagba, ahogy azeltt volt. - No - mondta -, most menj utadra, s n is megyek a magamra. De tartsd szben az gretedet, s ha elfelejtend, n majd emlkeztetlek r! A kirlyfi tnak indult, s nhny nap mlva odart arra a helyre, ahol a leginkbb szeretett volna lni. Kibontotta a csomagot, s a kastly ott termett, ahogy annak eltte. s amikor kitrta a kastly kapujt, megltta a legszebb lenyzt, akire valaha is a tekintett vetette. - Jer kzelebb, kirlyfi! - szlt a leny. - Itt minden a tid lesz, ha mg ma elveszel felesgl. - ppen ezt szeretnm! - szlt a kirlyfi, s mg aznap sszehzasodtak. 80

A madarak csatja
De ht v s egy nap mltn kit lttak kzeledni a kastlyhoz, ha nem az rist? Az ifj kirlynak most jutott eszbe az risnak tett grete, amit eddig mg meg sem emltett a felesgnek. - Hagyd csak rm s az risra ezt a dolgot! - szlt a kirlyn. - Add ki a fiadat! - mondta az ris. - Emlkezz gretedre! - Megkapod - felelte az ifj kirly -, amikor az anyja felksztette az tra. A kirlyn felltztette a szakcs fit, s kzen fogva kivitte az rishoz. Az elindult a gyerekkel, de mg nem jutottak messzire, amikor botot nyomott a legnyke kezbe. - Ha az apd lenne ez a bot, mit csinlna vele? -krdezte az ris. - Ha az apm lenne a bot, ezzel vem el a kutykat s a macskkat a kirly teltl - felelte a kislegny - Te a szakcs fia vagy! - kiltott az ris, azzal kapta a gyereket apr bokjnl, s nekivgta egy kzeli sziklnak. Dhtl rjngve trt vissza a kastlyhoz,s azt mondta, ha nem kldik ki neki a kirly fit, itt vn nem marad. gy szlt a kirlyn az urhoz: - Egyszer mg megprblhatjuk: a komornyik fia pp annyi ids, mint a mi fiunk. Felltztette ht a komornyik fit, s kivitte az rishoz. Az nem ment messzi kel, amikor kezbe nyomta a botot. - Ha az apd lenne ez a bot, mit - Elvern a kutykat s a macskkat amikor a kirly palackjai s poharai kzelben sndrgnnek 81

SKT LEGENDK S MESK


- Te a komornyik fia vagy! - kiltotta s az fejt is sztzzta. Aztn nagy dhsen visszatrt a kastlyhoz. A fld rzkdott a lba alatt, ahogy lpett, rzkodott a kastly is, s minden, ami benne volt. - IDE A FIADDAL! - ordtotta ris. Vagy egy szempillants alatt k kvn nem marad ebben a hzban! gy aztn oda kellett adniuk a kirly fit. Amikor kicsit tvolabbra rtek, az ris megmutatta a finak a botot, s gy szlt: - Mit csinlna az apd ezzel a bottal, ha az v volna? A kirlyfi azt mondta: - Van az n apmnak ennl klnb botja is! - s mit csinl vele? - A kirlyi szkben l, mikor a kezben van. Akkor az ris megrtette, hogy a valdi gyermeket hozta el. A sajt hzba vitte, s gy nevelte fel, mint tulajdon fit. Egy szp napon, amikor az ris nem volt odahaza, a fi flt a leggynyrbb muzsika hangja ttte meg, amelyet valaha is hallott. A hang az emelet fell jtt. A kvetkez pillanatban megltta a legszebb arcot is. A lny egy kicsit kzelebb intette, s kzlte vele, hogy az neve Vrs Mary, de most arra kell krnie, hogy menjen el, viszont legyen itt, ezen a helyen, jfltjban. A fi gy tett, ahogy meggrte. Az ris lnya -mert Vrs Mary az lenya volt - egy pillanat alatt ott termett mellette, s gy szlt: - Holnap felesget kell vlasztanod magadnak a kt nvrem kzl, de te egyiket se vedd el, hanem csak engem! 82

A madarak csatja
Apm azt akarja, hogy menjek felesgl a zld vros kirlynak a fihoz, de n nem szeretem t. Reggel az ris elvezette hrom lenyt, s azt mondta: - No, Tethertown kirlynak fia, nem kell hogy tbbet velem lakjl. Megkapod felesgl az egyiket a nagyobbik lnyaim kzl, s a menyegz utni napon vidd haza az apdhoz. - Csak gy fogadom el az ajnlatt, ha felesgl a legkisebbet adja! - felelte a kirlyfi. Feldhdtt erre az ris, s azt mondta: - Mieltt a tid lenne, meg kell tenned hrom dolgot, amit krek tled! - Ki vele! - gy a kirlyfi. Az ris kivitte az istllhoz. - Nos, ebben az istllban szz marht tartok, s ht ve nem volt kitakartva. Elmegyek ma hazulrl, s ha estre ez az istll nem lesz olyan tiszta, hogy egy aranyalmt vgig lehessen gurtani rajta, nemcsak hogy nem kapod meg a lnyomat, hanem szomjamat friss, fiatal vreddel fogom csillaptani! A fi nekillt kitiszttani az istllt, de mintha a hatalmas cent akarta volna kimeregetni. Dlutn, amikor mr majd megvakult a sajt verejtktl, odament hozz az ris lenya, s azt mondta neki: - Jl megbntettek, kirlyfi. - Meg bizony. - Gyere, dlj le - szlt Vrs Mary -, s pihend ki magadat! - Rendben - felelte a kirlyfi -, hiszen mindenkppen hall fia vagyok! - azzal lelt a lny kzelben. 83

SKT LEGENDK S MESK


Olyan fradt volt, hogy rgtn lomba zuhant. Mikor felbredt, sehol sem ltta az ris lnyt, de az istll olyan szpen ki volt takartva, hogy egy aranyalmt vgig lehetett volna gurtani rajta, anlkl, hogy bemocskoldott volna. Megjtt az ris, s gy szlt: - Kipucoltad-e az istllt, kirlyfi? - Ki n! - felelte a fi. - Valaki kipucolta. - Mindenesetre nem kegyelmed volt az. - Jl van ht - felelte az ris -, mert ma olyan szorgalmasan dolgoztl, holnap azzal tltheted az iddet, hogy befeded ezt az istllt madrtollakkal, de ne legyen kzttk kt egyforma szn! A kirlyfi mr napkelte eltt talpon volt: fogta az jt s a nyilakkal telt tegezt, hogy madarakat ljn. Kiment a mocsrba, de hiba, mert a madarakat nem volt knny elejteni. Rohant utnuk, amg a verejtk majd megvaktotta. Dl krl ki ms rkezett, ha nem Vrs Mary? - Nagyon kifrasztod magad, kirlyfi. - szlt. - Ki n - vlaszolta a fi. - Csak ezt a kt feketerigt tudtam elejteni, s mindkett egyforma szn. - Gyere, s pihend ki a fradtsgod ezen a dombocskn! - ppen ezt szeretnm - mondta a kirlyfi. Azt gondolta, a lny ezttal is megsegti; lelt mell, s nemsokra lomba merlt. Mikor felbredt, Vrs Mary mr elment. A kirlyfi arra gondolt, visszamegy a hzhoz, s ott ltja m, hogy az istll be van fedve madrtollakkal. Amikor az ris hazart, gy szlt: - Befedted-e az istllt, kirly fia? 84

A madarak csatja
- Be n. - Valaki befedte. - Nem kegyelmed volt az. - Jl van, nagyon jl - mondta az ris. - Van ott lent a tparton egy fenyfa, s a tetejn egy szarkafszek. Hozd el nekem belle reggelire a tojsokat! t van bellk a fszekben, s egy sem lehet repedt vagy trtt. A kirlyfi kora reggel kiment a fhoz. Nagyon nehz volt r felkapaszkodni; az egsz erdben nem akadt prja. A legals ga tszz lbnyira volt a fldtl. A kirlyfi minden oldalrl prblkozott; aztn jtt Mary, aki mindig segtsget hozott neki. - Ledrzsld a brt kezedrl-lbadrl! - Le bizony - felelte a kirlyfi -, s gyorsabban rek le, mint fel! - Most nincs vesztegetni val idnk! - mondta az ris lnya. - Meg kell hogy lj, aztn fejtsd le a hst a csontjaimrl; a csontokat tedd kln, s hasznld ket lpcsnek a fra mszshoz. gy hozz fognak tapadni a kreghez, mintha abbl nttek volna ki. De amikor lefel jssz, s rjuk lpsz, belehullanak a kezedbe, amint hozzjuk rsz. gyelj r, hogy mindegyik csontra rlpj, egyiket se hagyd rintetlenl, mert ha nem gy teszel, benne fognak maradni a fban! A hsomat tedd ebben a tiszta ruhban a forrs mell, mely a fa gykereinl ered. Amikor fldet rsz, rendezd el a csontjaimat, bortsd rjuk a hst, hintsd meg a forrs vizvel, s jra megelevenedek! De nehogy egyetlen csontomat is a fban feledd! - Hogyan lhetnlek meg tged, azok utn, amit rtem tettl? - krdezte a kirlyfi. - Ha nem engedelmeskedsz, mindkettnknek vge van! vlaszolta Vrs Mary. - Fel kell msznod a fra, klnben 85

SKT LEGENDK S MESK


elvesztnk; s ahhoz, hogy ezt vghezvidd, azt kell tenned, amit mondtam. A kirlyfi engedelmeskedett: meglte Vrs Maryt, levgta testrl a hst, s sztvlasztotta a csontokat, ahogy a lny mondta neki. Ahogy felfel mszott, a kirlyfi a fnak tmasztotta Vrs Mary csontjait, lpcsknt hasznlva ket, amg el nem rte a fszket. Akkor mr az utols csonton llt. Fogta a tojsokat, s amint lefel mszott, minden csontra rtette lbt, aztn magval vitte ket, mg az utolshoz nem rt, amely olyan kzel volt a fldhz, hogy elfelejtette a lbval megrinteni. Ekkor jra el rendezte Vrs Mary csontjait a forrs mellett, rbortotta a hst, s meghintette vzzel. A lny felemelkedett a fldrl s azt mondta neki: - Ht nem megmondtam, hogy ne hagyj egyetlen csontot sem rintetlenl? Most mr egsz letemre nyomork maradok! A fban hagytad a kisujjam csontjt, anlkl, hogy rlptl volna, s most csak kilenc ujjam van! Menj gyorsan haza a tojsokkal, s mg ma este az asszonyod leszek, ha rm fogsz ismerni! n s a nvreim ugyanolyan ruhba lesznk ltztetve, s ugyangy fogunk kinzni, de te csak engem nzz, amikor az apm azt mondja: Menj oda a felesgedhez, kirlyfi!", mert ltni fogsz egy kezet kisujj nlkl! A kirlyfi tadta az risnak a tojsokat. - Jl van, jl van! - szlt az ris. - Kszlj az eskvdre! Ez volt aztn az eskv a javbl! Meghvtak risokat s elkelsgeket, mg a zld vros kirlynak fit is. A jegyesprt sszeadtk, aztn elkezddtt a tnc, de micsoda tnc! Az ris hza majd sszedlt a rzkdstl. Mikor eljtt a lefekvs ideje, az ris azt mondta: 86

A madarak csatja
- Itt az ideje, hogy nyugovra trj, Tethertown kirlynak fia! Vlaszd ki a lnyok kzl a menyasszonyodat! Vrs Mary kinyjtotta a kezt, melyrl hinyzott a kisujj, mire a kirlyfi odament hozz, s megragadta. - Ezttal is megsegtettek, de ki tudja, mikor tallkoznak jra az tjaink! - szlt az ris, aztn nyugovra trtek. - Most nehogy elaludj - mondta Vrs Mary -, klnben hall fia vagy! Meg kell szknnk gyorsan, vagy az apm biztosan megl! Kimentek a hzbl, s az istllban felltek egy kkesszrke kancacsikra. - lljunk csak meg egy kicsit! - szlt az ris lnya. Megtrflom az reget! Azzal berohant a hzba, s kilenc rszre vgott egy almt. Kt darabot tett az gy fejhez, kettt az gy lbhoz, kettt a konyhaajthoz, kettt a kapuhoz, egyet pedig a hzon kvlre. Az ris felbredt s szltotta a fiatalokat: - Alusztok-e mr? - Mg nem alszunk - felelte az alma az gy fejnl. Kis id elteltvel jra szltotta ket. - Mg nem alszunk - vlaszolt az alma az gy lbnl. Az ris kisvrtatva megint szltotta ket. - Alusztok-e mr? - Mg nem - szlt az alma a konyhaajtban. Az ris jra szltotta ket, s az alma a kapubl vlaszolt r. - Most mr messze jrtok! - gy az ris. - Mg nem - felelte az alma, amely a hzon kvl hevert. 87

SKT LEGENDK S MESK


- ppen most szktk! - azzal az ris talpra ugrott, s odarohant a fiatalok gyhoz, de az res volt s hideg. - A tulajdon lnyom csinl bolondot bellem! -szlt az ris. - me az almk, melyeket itt hagytak! Hajnalhasadskor az ris lnya azt mondta a kirlyfinak, rzi, hogy apja lehelete a htt perzseli. - Nylj be gyorsan a szrke csik flbe, s amit ott tallsz, dobd a htunk mg! - Ez egy kknygacska - szlt a fi. - Dobd a htunk mg! Amint htradobta, ott termett egy hsz mrfld hossz kknyboztos, olyan sr, hogy egy menyt alig tudott volna keresztlfurakodni rajta. Az ris egyenesen nekiindult, a tskk pedig jl sszekarmoltk a fejt s a nyakt. - Megint a lnyom csinl bolondot bellem! - szlt az ris. - De ha itt lenne a fejszm s a boztvg ksem, nem tartana sokig utat vgni ezen az erdn. Hazament a fejszrt s a boztvg ksrt; hamar visszarkezett, s nekiesett a bokroknak a nagy fejszvel. Gyorsan utat is vgott magnak a kknyesben. - Itt hagyom a fejszt meg a kst, amg vissza nem jvk - szlt az ris. - Ha itt hagyod, itt hagyod, mi majd ellopjuk, ellopjuk szlalt meg az egyik fn egy szrkevarj. - Na, ha ellopjtok, akkor haza kell hogy vigyem -felelte az ris. Haza is ment, s letette a szerszmokat a hzban. Dl krl az ris lnya rezte, hogy apja lehelete ismt a htt perzseli. 88

A madarak csatja
- Nylj be megint a csik flbe, s dobd a htunk mg, akrmit tallsz is benne! A kirlyfi egy szrke kszilnkot tallt, s abban a minutban egy hsz mrfld szles s ugyanilyen hossz nagy szrke kszikla lett belle mgttk. Jtt az ris nagy vgtatva, de a szikln nem tudott keresztlvergdni. - A tulajdon lenyom trfinl kemnyebb dolgokkal mg sosem tallkoztam! - szlt az ris. - De ha itt lenne a fesztrudam s a csknyom, gyorsan utat trnk ebben a sziklban. Mit volt mit tenni, haza kellett szaladnia, s olyan fick volt, aki knnyen szt tudta repeszteni a kveket: nem is tellett sok idejbe, hogy utat vgjon a sziklba. - Itt hagyom a szerszmokat, s nem jvk vissza tbb. - Ha itt hagyod, itt hagyod, mi majd ellopjuk, ellopjuk szltak a szrkevarjak. - Csak lopjtok, ha akarjtok. Most nincs id visszamenni. Estefel az ris lnya azt mondta, rzi, hogy az apja lehelete perzseli a htt. - Nzz bele a csik flbe, kirlyfi, vagy klnben elvesztnk! A kirlyfi belenzett, s ezttal egy csepp vizet tallt. Maga mg dobta, s egy hsz mrfld szles s ugyanilyen hossz, desviz t keletkezett belle. Jtt az ris, de olyan nagy garral, hogy berohant egszen a t kzepbe, ott aztn elsllyedt, s nem merlt fel tbb. Msnap az ifj pr megpillantotta a kirlyfi apjnak hzt. 89

SKT LEGENDK S MESK


- Nos - szlt a lny -, apm megfulladt, gy tbb nem lesz vele bajunk; de mieltt tovbbmennnk, menj el az apd hzhoz, s mondd meg neki, hogy engem szeretsz, de ne engedd, hogy akr ember, akr llat megcskoljon, mert arra sem fogsz emlkezni, hogy valaha is lttl engem. Mindenki, akivel tallkozott, rmmel dvzlte a kirlyfit, pedig vigyzott, hogy mg az anyja s az apja se cskolja meg, azonban balszerencsjre a hzban volt egy reg vadszkutya, amelyik rismert, felugrott a szjhoz, s megnyalta. Ezutn mr nem emlkezett az ris lnyra. A lny csak ldglt a kt mellett, ahol a kirlyfi hagyta, de senki nem jtt rte. Amikor beesteledett, Vrs Mary felmszott a kt melletti tlgyfra, s az egsz jszakt az gak kztt tlttte. Nem messze innen llt egy cipsz hza, s msnap dl krl a suszter megkrte a felesgt, hogy hozzon innia a ktrl. Az asszony elment a kthoz, s megltta a lny tkrkpt a vzben. Azt gondolta, ez a sajt brzatja: sohasem gondolta volna, hogy ilyen csinos. Eldobta azednyt, az nyomban szttrtt, gy aztn vz s edny nlkl ment haza. - Hol a vz, asszony? - krdezte a cipsz. - Te csoszog, hitvny vn zsugori, tl sok hordtam neked a vizet meg a ft, mint egy cseld! - Azt hiszem, asszony, te megbolondultl! Menj gyorsan, lnyom, hozz vizet apdnak! A lny kiment a ktra, s ugyanaz trtnt vele, mint az anyjval. Eddig nem is sejtette, hogy ilyen bjos, s vz nlkl ment haza. - Ide azzal az itallal! - szlt az apja. - Te rncos vn bocskor, ht azt hiszed, hogy a cselded vagyok? 90

A madarak csatja
Szegny suszter azt gondolta, ezeknek elment az eszk, s maga ment ki a ktra. Megltta a lenyz tkrkpt a ktban, felnzett a fra, s megpillantotta a legcsinosabb asszonyszemlyt, akit valaha is ltott. - Az lsed ingatag, de az arcod szp! - szltotta meg a cipsz. - Gyere le, s ha szllsra van szksged, lakjl a hzamban! A suszter rjtt, hogy a lny tkrkpe bolondtotta meg a csaldjt. Magval vitte Vrs Maryt a hzba, s azt mondta, hogy br neki csak egy szegnyes kunyhra telik, minden benne lvt szvesen megoszt vele. Egy napon a mester ppen elkszlt nhny cipvel, melyeket a kirlyfi aznapi lakodalmra ksztett. Mr ppen indult volna velk a kastlyba, amikor a lny azt krte tle: - gy szeretnk egy pillantst vetni a kirlyfira, mieltt hzasember lesz! - Gyere velem! - mondta a cipsz. - A kastly szolgi j ismerseim, biztosan vethetsz egy pillantst a kirlyfira s a ksretre. Amikor a nemesek lttk, milyen csinos asszonyszemly van kzttk, bevittk a menyegz termbe, s egy pohr bort adattak neki. Mikor a lny mr majdnem belekstolt, lngnyelv csapott ki a pohrbl, s elpattant belle egy arany s egy ezst galamb. Ott rpkdtek, amikor a padlra lehullott hrom szem rpa. Az ezst galamb odaszkkent, s mind megette. gy szlt hozz az arany galamb: - Ha emlkeznl, hogyan tiszttottam meg az istllt, hagytl volna nekem is! Aztn jabb hrom rpaszem hullott a padlra, az ezst galamb odaugrott, s ezeket is felfalta. 91

SKT LEGENDK S MESK


- Ha emlkeznl, hogyan fedtem be az istllt, nekem is hagytl volna - mondta az arany galamb. Megint lehullott hrom szem, az ezst galamb odaugrott, s felkapkodta. - Ha emlkeznl, hogyan raboltam ki a szarka fszkt, nekem is hagytl volna! - gy az arany galamb. -Elvesztettem miattad a kisujjam, s mg mindig hinyolom! A kirlyfi felfigyelt a galamb szavaira, s mr tudta, ki ll eltte. - Nos - szlt a vendgekhez -, ifjabb koromban elvesztettem az egyik ldikm kulcst. Csinltattam egy jat, de aztn megtalltam a rgit. Kegyelmetekre hagyom, hogy mondjk meg, mit tegyek. Melyik kulcsot tartsam meg? n azt tancsolom felsgednek - felelte az egyik vendg -, hogy tartsa meg a rgit: az jobban illik a zrba, s felsged is jobban hozzszokott. A kirlyfi felllt s gy szlt: - Ksznet blcs tancsodrt s szinte szavaidrt. az n menyasszonyom, az ris lnya, aki sajt lete kockztatsval mentette meg az enymet. t veszem el, senki mst! gy ht a kirlyfi Vrs Maryt vette felesgl, nagy lakodalmat csaptak, s mindenki boldog volt, de a lakodalmon n nem kaptam egyebet, csak vajat eleven parzson, zabkst kosrban, a lbamra meg paprcipt. Aztn meg elkldtek a patakra, hogy hozzak vizet, s a paprcipknek gy vge lett.

92

SKT LEGENDK S MESK


Assipattle s a Tengeri Kgyk Ura (Assipattle and the Mester Stoorworm)
lt egyszer szakon, rges-rgen egy tehets parasztgazda, akit ht fival s egy lennyal ldott meg az g. A ht fi kzl a legkisebbik nagyon furcsa nevet viselt: az emberek Assipattle-nek szltottk, ami azt jelenti, hogy hamuban csszkl". Assipattle r is szolglt a nevre, mert meglehetsen lusta fi volt, aki sosem dolgozott a gazdasgban, mint a btyjai, hanem odakint rohanglt szakadt ruhban, fsletlen hajjal, s a feje rkk tele volt csodlatos trtnetekkel trollokrl, risokrl, tndrekrl s mankrl. Hossz nyri dlutnokon, amikor a nap forrn tztt, a mhek lmostan zmmgtek, s mg az apr bogarak is szinte aludtak, a fi leginkbb egy hamukupacon szeretett heverszni, lustn pergetve a hamut ujjai kztt - ahogy ms a tengerparton a homokkal jtszik -, sttetve magt a nappal, s trtneteket meslgetve sajt magnak. Btyjai pedig, akik kemnyen dolgoztak a fldeken, gnyosan mutogattak r s kinevettk. Azt mondogattk egymsnak, mennyire illik r a neve, s milyen kevs haszna van ezen a vilgon. Amikor pedig hazatrtek a munkbl, bkdstek s csfoltk ccsket; a fit mg az anyja is csak arra hasznlta, hogy seperje fel a padlt, hozzon vizet a ktrl, vagy tzeget a fszerbl, s vgezze el az sszes olyan csip-csup munkt, amelyet senki sem csinlt meg. gy aztn szegny Assipattle-nek elgg nehz lete volt, s sokszor nagyon nyomorultul rezte volna magt, ha nincs nvre, aki szintn szerette, s trelmesen meghallgatta az 93

SKT LEGENDK S MESK


sszes trtnett; sohasem nevetett rajta, s sohasem mondta azt, amit a btyjai, hogy hazudik. Egy napon aztn nagyon szomor dolog trtnt, legalbbis szegny Assipattle szmra. A tartomny kirlynak egyetlen lenya volt, Drgagyngy kirlykisasszony, akit nagyon szeretett, s akitl semmit sem tagadott meg. Drgagyngy kirlykisasszonynak pedig ppen komomra volt szksge, s amikor lovagls kzben megpillantotta Assipattle nvrt a kertkapuban lldoglva, megtetszett neki, s azt krte atyjtl, a kirlytl, hvassa a lenyt a kastlyba, hogy ezentl t szolglja. Atyja rgtn bele is egyezett -ahogy minden hajba , s gyorsan kldnct menesztett a gazda hzhoz, hogy megkrje, engedje el a lenyt a kastlyba a kirlylny komornjnak. A gazda persze nagyon megrlt a vratlan szerencsnek, s vele rlt a lny anyja s hat btyja is, kivve szegny Assipattle-t, aki bnatos szemmel nzte, amint nvre ellovagolt, bszkn j ruhjra s tehnbr topnkjra, amelyet az apja ksztett neki, hogy a kastlyban viselje a kirlylny szolglatban, mert otthon mindig csak meztlb jrt. Telt-mlt az id, s egy napon lovas vgtatott t nagy sietve az orszgon, a legszrnybb hreket hozva: az elz estn nhny halsz csnakjbl megpillantotta a Tengeri Kgyk Urt, aki - ahogy ezt mindenki tudja - a legels s leghatalmasabb minden tengeri szrnyek kztt. Ez volt az a vadllat, amelyet a Szentrs Levia-tnknt nevez meg, s ha fel akarnnk becslni a hosszt, a farka a mai Izlandot rinten, mikzben az orra a North-fokon pihenne. A halszok szrevettk, hogy ez a flelmetes szrny egyenesen a szrazfld fel tart, rettenetes, ttott pofval, mintha 94

Assipatle s a Tengeri Kgyk


mutatni akarn, mennyire hes, s ha nem kap enni, elpusztt minden llnyt a Fld sznn, embert s llatot, madarat s csszmszt egyarnt. Mindenki jl tudta, a szrny lehelete olyan dgletes, hogy get tzknt emszt el mindent. gy aztn, ha a rettenetes teremtmnynek gy tetszik, hogy felemelje a fejt s kiengedje lehelett az orszg fl, a termkeny fld nhny hten bell nptelenn, sivrr vltozhat. Kpzelhetitek, a szrny szerencstlensgtl val rettegs szinte mindenkit megbntott, a kirly pedig tancskozsra hvta ssze minden tancsost, htha ki tudnk eszelni, milyen ton-mdon hrthatnk el a veszlyt. Hrom teljes napon t lseztek ezek a komoly, szakllas frfiak; sok javaslat s okossg hangzott el, de jaj, egyikjk sem volt elg blcs ahhoz, hogy kitallja, hogyan fordthamk vissza a Tengeri Kgyk Urt. Aztn a harmadik nap vgn, amikor mr mindenki feladta a remnyt, hogy orvossgot talljanak a bajra, nylt a tancsterem ajtaja, s megjelent a kirlyn. No mr most, a kirlyn a kirly msodik felesge volt, s az orszgban nem igazn szerettk, mert ggs, pkhendi asszonysg volt, aki nem bnt jl a mostohalnyval, Drgagyngy kirlykisasszonnyal, s aki sokkal tbb idt tlttt egy flelmetes, nagy hatalm varzsl trsasgban, mint frjvel, a kirllyal. gy ht a komor tancsosok rosszallan nztk, amint az asszony btran belpett a tancsterembe, megllt a kirly trnusa mellett, s ers, tiszta hangon gy szlt hozzjuk:

95

SKT LEGENDK S MESK

96

Assipatle s a Tengeri Kgyk


- , ti vnek, azt hiszitek, btor s ers frfiak vagytok, s alkalmasak arra, hogy a np vdelmezi legyetek! Taln gy is van, hogyha fldi halandval lltok szemben, de azzal az ellensggel nem mrkzhettek meg, amelyik most a fldnket fenyegeti; eltte fegyvereitek csak szalmaszlak. Nem karotok erejvel, hanem varzslattal lehet csak legyzni, ezrt hallgassatok szavaimra - mg ha csak egy asszony szavai is -, s tancskozzatok a nagy varzslval, aki ell semmi sem marad rejtve: ismeri a Fld, az g s a tenger sszes rejtlyt. Nos, a kirlynak s tancsosainak egyltaln nem volt nyre ez a javaslat, mert utltk a varzslt, s gy gondoltk, tl nagy befolyssal br a kirlynra, de mivel elrkeztek tudomnyuk vghez, s nem tudtk, kihez forduljanak segtsgrt, knytelen-kelletlen azt tettk, amit az asszony tancsolt: maguk el krettk a varzslt. s amikor a varzsl a krsnek eleget tve megjelent kzttk, akkor sem keltett bennk tl nagy rokonszenvet: magas volt, sovny s flelmetes, trdig r, hossz szakllal s hajjal, amely gy betertette, mint egy knts; arca pedig olyan szrke volt, mintha vilgletben sttsgben tanyzott volna, kerlve a nap fnyt. De ht senki mstl nem remlhettek segtsget, gy ht el trtk az gyet, s megkrdeztk tle, mit kne tennik. A varzsl pedig hvsen azt vlaszolta, majd gondolkodik a dolgon, s msnap jra eljn, hogy tancsot adjon. Msnap, amikor a vnek meghallottk tancst, hajuk szinte beleszlt a borzadlyba, mert a varzsl azt mondta, a szrny lecsillaptsnak s a Fld megmentsnek egyetlen mdja az, hogyha a bestit minden szombaton jllakatjk ht fiatal szzzel, a legszebbekkel, akiket csak tallnak. Ha pedig 97

SKT LEGENDK S MESK


nem sikerl a tengeri kgyt lecsillaptaniuk s tvozsra brniuk egykt prblkozs utn, akkor csak egyetlen lpst ajnlhat, de ez olyan borzaszt s rettenetes, hogy ezttal mg nem akarja vele a szvket marcangolni. Br a tancs rhellte a varzslt, tartott is tle, s tiszteletben tartotta szavait: kihirdettk ht a borzaszt rendeletet. s amikor rvnybe lpett, minden szombaton ht szp, rtatlan, sszektztt kez-lb lenyt fektettek a tengerbe nyl, part menti sziklra. A szrnyeteg pedig kilttte hossz, recs nyelvt, s elnyelte ket, mialatt az emberek rideg, kemny arccal figyeltk egy kzeli magaslat tetejrl, legalbbis a frfiak. Az asszonyok pedig ktnykbe rejtettk gyermekeiket, s hangosan zokogtak. - Ht mshogyan nem menthetjk meg a Fldet?- srtk. A frfiak azonban csak shajtottak s fejket rztk. - Nincs ms mdja. Hirtelen egy fi mltatlankod hangja csendlt fel a tmegben: - Ht nincs itt egyetlen felntt frfiember sem, aki megkzdene ezzel a szrnyeteggel, s elpuszttan, hogy a lnyok letben maradhassanak? Majd megteszem n, mert nem flek a Tengeri Kgyk Urtl! Az ifj Assipattle volt az, aki szlt, s mindenki dbbenten bmulta, ahogy ott llt a hatalmas tengeri kgyra meredve, klt dhsen rzva, nagy kk szemben tele felhborodssal s rszvttel. - Bolond szegny gyerek: a ltvny elvette az eszt! suttogtk egymsnak az emberek, s krlvettk a fit, hogy megvigasztaljk, de megjelent egyik btyja s jl kupn vgta. 98

Assipatle s a Tengeri Kgyk


- Mg hogy te megkzdesz a tengeri kgyval! - kiltotta megveten. - Na persze! Hagyd abba a hablatyolst, te hamujank, s indts haza! - azzal megragadta a karjt, odarngatta vrakoz testvreihez, s elindultak hazafel. Hanem Assipattle egsz ton azt hajtogatta, hogy meg akarja lni a tengeri kgyt, s szavai, melyeket mer krkedsnek gondoltak, gy feldhtettk btyjait, hogy kveket ragadtak, s jl megdobltk vele, mg vgl a fi htat fordtott nekik s elszaladt. Azon az estn a hat testvr gabont cspelt a csrben, Assipattle pedig, mint rendesen, a hamuban heverszett gondolataiba merlve, amikor desanyja lpett ki az udvarra, s rparancsolt a fira, hogy szaladjon s hvja vacsorzni btyjait. A legnyke ment is, mert kszsges kis fick volt; hanem amikor belpett a csrbe testvreihez, azok bosszbl, mert dlutn elfutott ellk, rtmadtak, ledntttk a fldre, s szalmt dobltak r; ha apjuk nem jn ki a hzbl, hogy megnzze, mirt vrakoztatjk meg fiai, biztosan teljesen betemettk volna vele. De amikor vacsora kzben anyjuk a nagyobb fikkal veszekedett, mondogatva nekik, hogy csak a gyvk tmadnak nluk kisebb s fiatalabb gyerekekre, Assipattle felpillantott zabkss csszje melll. - Ne bosszankodj, anym! - szlt. - Meg tudtam volna n kzdeni velk, ha akarok, s el is vertem volna ket. - Akkor mirt nem prbltad meg? - kiltott fel mindenki egyszerre. - Mert tudom, hogy minden ermre szksg lesz, amikor elmegyek megkzdeni az ris tengeri kgyval - felelte Assipattle komolyan. 99

SKT LEGENDK S MESK


Gondolhatjtok, hogy nevetett rajta mindenki! Telt-mlt az id, s minden szombaton ht lenyt vetettek oda a tengeri kgynak, mg vgl mindenki gy rezte, hogy ez gy nem mehet tovbb, mert mr alig maradtak hajadonok az orszgban. gy ht a vnek jra sszegyltek, s hosszas tancskozs utn megllapodtak, hogy maguk el kretik a varzslt, s megkrdezik tle, mi lenne a msodik orvossg. - Mert, hitnkre, annl nem lehet rosszabb, amit most mvelnk - mondtk. Nemsokra azonban megtudtk, hogy a msodik orvossg mg rettenetesebb, mint az elz; a kegyetlen kirlyn gyllte mostohalenyt, Drgagyngy kirlykisasszonyt, s a gonosz varzsl tudta, nem fogja bnni, ha megszabadul a lnytl, s mivel a dolgok olyanok voltak, amilyenek, gy gondolta, kedvt keresi a kirlynnak. gy ht felszlalt a tancsban, s sajnlatot tettetve azt mondta, az egyetlen, amit tehetnek, hogy odaadjk Drgagyngy kirlykisasszonyt a tengeri kgynak, akkor biztosan elmegy. kijelents hallatn rettent csendessg telepedett a tancsra; mindenki eltakarta kezvel az arct, s senki emberfia nem mert a kirlyra tekinteni. Br a kirlynak lenya volt a szeme fnye, igazsgos s j uralkod lvn, rezte, nem lenne helyes, hogy ha az orszg megmentsrt ms apkat rknyszertettek a lnyaiktl val elvlsra, az gyermekt megkmlnk. gy ht, miutn beszlt a kirlylnnyal, felszlalt a vnek eltt, s remeg hangon kijelentette, hogy mindketten kszen llnak az ldozat meghozatalra. 100

Assipatle s a Tengeri Kgyk


- az egyetlen gyermekem, s nemzetsge utols sarja mondta. - Azonban mindketten gy ltjuk helyesnek, hogy felldozza lett, ha ezton megmentheti szeretett fldjt. Keser knnyek csordultak vgig a nagy szakll frfiak arcn, ahogy meghallottk kirlyuk szavait, mert mindannyian tudtk, milyen kedves szmra Drgagyngy kirlykisasszony. De azt is reztk, hogy helyesen dnttt, mert jobb, ha egyetlen szznek kell meghalnia, mg ha kirlyi vrbl val is, mint ha ms lenyok htrl htre csapatostul mennnek hallba, teljesen hasztalanul. gy aztn, sr zokogs kzepette, az agg tancsos, aki a gyls fembere volt, felllt, hogy kihirdesse a kirlylny vgzett. De mieltt megszlalt volna, ellpett a kirly egyik vitze. - A termszet arra tant minket, ill, hogy az llatoknak legyen farka; s e hatrozat, amelyet tancsosunk mindjrt kimond, tnyleg olyan, mint egy dhs vadllat. Ha a kirlylny elpuszttsa utn a Tengeri Kgyk Ura nem tvozik srgsen, s akad mg er a karomban, az llat farka az lesz, hogy nem gyenge, fiatal szzeket ajnlunk fel a szrnyetegnek, hanem ezt a kegyetlen, girhes, vn varzslt. Szavaira a tancsosok olyan egyetrten kiltottak fel, hogy a gonosz varzsl megborzongott, s spadt arca mg szntelenebb vltozott. Hrom hetet engedlyeztek a kirlykisasszonynak az tlet kimondsa s vgrehajtsa kztt; ezalatt a kirly kveteket kldtt az sszes szomszdos orszgba, hogy kzztegyk kiltvnyt, miszerint ha brmilyen bajnok jelentkezik, aki el tudja kergetni a tengeri kgyt, s megmenti a 101

SKT LEGENDK S MESK


kirlylnyt, felesgl kapja a lnyt, s vele egytt szert tehet nemcsak a kirlysgra, hanem a kirly hrneves kardjra is, amely egykor a nagy Odin isten volt. Ezzel harcolt s puszttotta el az sszes ellensgt. A kardot Megrontnak neveztk, s senkinek nem volt hatalma ellene. dolgok hre szltben-hosszban elterjedt a kirlysgban, s mindenki gyszolta Drgagyngy kirlykisasszonyt, akire ilyen szrny vgzet vrt. A gazda s a felesge, meg a hat fi is gyszban voltak, de nem Assipattle, aki csak lt a hamuban sztlanul. Amikor a kirly kiltvnya ismertt lett a szomszdos orszgokban is, nagy mozgolds tmadt a fiatal lovagok kztt, mert szemkben cseklysgnek tnt a tengeri szrny lemszrlsa; szp felesget, termkeny orszgot s j kardot pedig nem mindennap szerezhet az ember. Harminchat vitz rkezett ht a kirlyi palotba, mindegyik abban remnykedve, hogy szerzi meg a jutalmat. A kirly azonban az sszes lovagot kikldte a tengerpartra, hogy vessenek egy pillantst az risi tengeri kgyra, ahogy ttott pofval heverszik a vzben. Amikor a lovagok meglttk, tizenketten kzlk azonnal megbetegedtek, tizenketten pedig gy megrmltek, hogy sarkon fordultak, s meg sem lltak a sajt orszgukig. Csak tizenketten trtek vissza a kirlyi palotba, k pedig gy letrtek mr a feladat gondolattl is, hogy minden btorsguk elillant. Egyikk sem mert megprblkozni a tengeri kgy elpuszttsval; a hrom ht pedig lassan a vghez rt, s eljtt a kirlylny felldozsa eltti jszaka. A kirly aznap jjel nagy vacsort adatott, mert gy rezte, valamivel szrakoztatnia kell a vendgeit. De 102

Assipatle s a Tengeri Kgyk


gondolhatjtok, micsoda komor lakoma volt: mindenki csak arra a szrny esemnyre gondolt, amely holnap reggel fog megtrtnni, s senki sem tudott inni vagy enni. Ahogy a vacsornak vge lett, s mindenki nyugovra trt, a kirly s reg vitze visszamentek a lovagterembe, s az uralkod lassan fellpkedett a trnjhoz vezet emelvnyen. Ez a trnszk nem olyan volt, amilyennek manapsg ismerjk: nem volt ms, mint egy masszv lda, melyben a legfltettebb kincseket riztk. Az reg uralkod reszket ujjakkal nyitotta ki a vasreteszeket, felemelte a lda tetejt s kivette belle a Megrontt, a csodlatos kardot, amely mg a nagy Odin isten volt. Hsges harcosa, aki szz csatban mellette llt, sznakozva figyelte. - Minek fogsz kardot, amikor harcos napjaid mr elmltak? - krdezte gyengden. - Nemesen vvtad meg csatidat, amikor karod mg ers s biztos volt, , Uram! De amikor az ember mr ngyszer hsz s mg tizenhat vet szmll, mint te, ideje, hogy az ilyesmit inkbb a fiatalabbakra hagyja. Az reg kirly dhsen fordult fel, s a szemben volt valami a rgi tzbl. - Hallgass! - kiltott. - Vagy ellened fordtom ezt a kardot! Azt gondolod, vgig tudom nzni, ahogy egyetlen gyermekemet elpuszttja a szrny, s a kisujjamat sem mozdtom, hogy megmentsem, amikor senki sem segt rajta? n mondom neked, s eskszm a Megrontra tett kzzel, hogy elbb nekem s a kardnak kell elpusztulnunk, mieltt a lenyomnak egyetlen haja szla is meggrblne! gyhogy menj, ha szeretsz, reg bajtrsam, s add ki a parancsot, hogy lljon kszen a csnakom felvont vitorlkkal s a tenger fel fordtott 103

SKT LEGENDK S MESK


orral. n magam megyek, s megharcolok a tengeri kgyval! Ha nem trnk vissza, rd bzom szeretett lenyom felgyelett. Taln az letemmel megvlthatom az vt. No mr most, ez id alatt a tanyn mindenki idben nyugovra trt, mert a kvetkez reggelen az egsz csald korn el akart indulni a tengerparti magaslathoz, megnzni, hogyan falja fel a kirlylnyt a tengeri kgy; Assipattle kivtelvel, akit otthon hagynak libt rizni. A fi nem tudott aludni, mert annyira bosszankodott a dolgon, s mert nagy gondolatokat forgatott fejben. s ahogy ott hnykoldott a sarokban, a hamuban, hallja m, hogy az apja s az anyja beszlgetnek a nagy gyban. s azt is hallotta, hogy pp vitatkoznak. - Olyan hossz az t a dombig. Attl flek, sosem tudom vgiggyalogolni - mondta Assipattle anyja. -Azt hiszem, n inkbb itthon maradok. - Azt mr nem! - vlaszolt a frje. - Szp is volna, amikor az egsz krnyk ott lesz! Majd fellsz mgm j kancmra, a Szlsebesre. - Nem akarok neked gondot okozni azzal, hogy mgd lk - szlt a felesg -, mert azt hiszem, nem szeretsz mr gy, ahogy rgen. - Asszonyi fecsegs! - kiltott a hz ura trelmetlenl. Mibl gondolod, hogy megcsappant a szerelmem irntad? - Abbl, hogy mr nem mondod el nekem a titkaidat. Hogy ne menjek messzebbre, itt van pldul ez a l, a Szlsebes. Mr t hossz ve knyrgk neked, ruld el, hogy is van az, amikor te lsz rajta, sebesebben repl, mint a szl, de ha ms szll fel r, gy kocog, mint egy rozzant gebe. A gazda nevetett: - Hallgatsom oka nem a szerelem hinya, hanem a bizalom, mert az asszonyok szja knnyen eljr, s nem 104

Assipatle s a Tengeri Kgyk


akarom, hogy msok is megtudjk a titkomat. De ha ez bntja a szvedet, elmondom neked: amikor azt akarom, hogy a Szlsebes meglljon, egyszer megpaskolom a bal oldalt; amikor azt akarom, hogy gy kocogjon, mint a tbbi l, ktszer megpaskolom a jobb oldalt; de ha azt akarom, hogy repljn, mint a szl, belefjok egy liba gigjbl kszlt spba. Es mivel sosem tudhatom, mikor akarom, hogy szguldjon, ezrt mindig a kabtom bal zsebben tartom a spot. - Szval gy irnytod a jszgot - mondta a gazda felesge elgedetten. - s ez lesz a libim gigjbl. Te aztn agyafrt fick vagy, jember! s most, hogy mr tudom a dolgot, alszom egyet. Assipattle most mr nem forgoldott a hamuban, hanem g arccal s szikrz szemmel lt a sttsgben. Tudta, hogy vgre eljtt az ideje. Trelmesen vrt, amg szlei mly llegzse tudtra nem adta, hogy alusznak; aztn odalopdzott az apja ruhihoz, kivette a kabtzsebbl a spot, s hang nlkl kiosont a hzbl. Amint kijutott, villmsebesen az istllhoz rohant. Felszerszmozta a Szlsebest, gyeplt vetett a nyaka kr, s odavezette az istllajthoz. A derk kancnak szokatlan volt az j lovszlegny, ezrt gaskodott s toporzkolt, de Assipattle, ismerve apja titkt, egyszer megpaskolta a bal oldalt, s az llat olyan mozdulatlann dermedt, mint a cvek. Aztn felmszott a htra, ktszer megpaskolta a jobb oldalt, s a derk l hangos nyertssel, frgn kigetett az istllbl. Az jszaka csendjbe vratlanul hastott bele a hang, mely felverte az egsz hzat, s a jember hat fival egytt ledbrgtt a falpcsn, kiltozva a nagy felfordulsban, hogy valaki lopja a Szlsebest. 105

SKT LEGENDK S MESK


A gazda rt elsnek az ajthoz, s amikor megpillantotta a csillagok fnynl kedvenc paripjnak eltn alakjt, teljes erejbl gy kiltott: llj, te tolvaj, hoh! Szlsebes, h!" s amikor a Szlsebes ezt meghallotta, abban a minutban megtorpant. Minden veszni ltszott, mert a gazda s fiai nagyon gyorsan tudtak futni, s a l htn mozdulatlanul kuporg Assipattle-nek gy tnt, hogy hamarosan utol fogjk rni. De szerencsre eszbe jutott a liba gigja: elhzta zsebbl, s belefjt. Abban a minutumban a derk kanca megugrott, vgttott, mint a szl, s mr rkon-bokron tl jrt, mieltt ldzi egy lpst is tehettek volna. ppen pirkadt, mikor Assipattle megltta a tengert, s eltte, a vzben, ott hevert az irdatlan nagysg szrnyeteg, amelynek elpuszttsrt a hossz utat megtette. Azt gondolhatn az ember, a finak elment az esze, hogy ilyesmirl egyltaln lmodni mert, hiszen csak egy vkonydongj, fegyvertelen legnyke volt, a Tengeri Kgyk Ura meg egy akkora szrnyeteg, hogy nmelyek szerint krberte az egsz vilg negyedrszt. Nyelve villban vgzdtt, gy brkit meg tudott ragadni vele, akit kivlasztott, s azt el is puszttotta knye-kedve szerint. Mindezzel egytt Assipattle nem flt, mert rongyos kntse alatt egy hs szve dobogott. - vatosnak kell lennem! - mondta magban. - s az eszemmel vghezvinni azt, amit az ermmel nem tudok. Lemszott a Szlsebes nyergbl, a derk paript egy fhoz kttte, s mindent szemgyre vve maga krl, elstlt egy erdszli kis kunyhhoz. 106

Assipatle s a Tengeri Kgyk


Az ajt nem volt bezrva, gyhogy Assipattle belpett. A hz lakja, egy regasszony az gyban aludt. Nem bresztette fel, csak leemelt a polcrl egy vasfazekat, s kzelrl megvizsglta. - Ez ppen j lesz - mondta. - s az reg hlgy biztosan nem neheztelne rte, ha tudn, hogy ez fogja megmenteni a kirlylny lett. Aztn kivett a tzbl egy darab eleven tzegparazsat, s ment a maga tjra. Lent, a parton ott tallta a kirly csnakjt, felvont vitorlkkal s a Tengeri Kgyk Ura fel fordtott orral. Csupn egyetlen hajs rizte. - Hvs egy reggelnk van! - szltotta meg Assipattle. Nem fagysz meg ebben az ldglsben? Ha ki akarsz menni a partra, hogy fuss egy krt, s felmelegedj kicsit, n beszllok addig a csnakba, s rzm, mg visszajssz! - Na, persze! - felelte az ember. - s mit fog szlni a kirly, aki minden pillanatban megrkezhet, hogyha engem a parton tall a homokban jtszadozva, csnakjt meg egy magadfajta neveletlen klyk kezn? Ennl azrt tbbet r a fejem! - Ahogy hajtod - vlaszolta Assipattle knnyedn, s keresglni kezdett a sziklk kztt. - Legfbb ideje, hogy keressek egy kis kagylt, megstni reggelire! Miutn sszegyjttte a kagylkat, egy gdrt kezdett el sni a homokban, ahov az eleven parazsat teheti. A hajs kvncsian figyelte, mert maga is kezdett meghezni. Kisvrtatva a fi vadul felordtott s a levegbe ugrott. 107

SKT LEGENDK S MESK


- Arany! Arany! - kiltotta. - Thor nevre, ki gondolta volna, hogy itt aranyat lehet tallni? Ez mr tl sok volt a hajsnak. Elfeledve fejt s a kirlyt, kiugrott a csnakbl, s flretasztva Assi-pattle-t, teljes erejbl sni kezdett a homokban. Mialatt ezzel foglalatoskodott, Assipattle megragadta parazsas lbast, beugrott a csnakba, vzre lkte, s mr flmrfldnyire kint jrt a tengeren, mire a lv tett ember - aki, mondanom sem kell, nem tallt aranyat - felfedezte, mi trtnt. Persze nagyon dhs volt, de az reg kirly mg dhsebb, amikor lert a partra a nemesek ksretben, kezben a Megrontval, abban a hi remnyben, hogy szegny, ertlen regember ltre le tudja gyzni a szrnyeteget s megmentheti lenyt. De most, hogy a csnakja oda volt, e ksrlet vgleg meghaladta az erejt. Csak lldoglt a parton, alattvali gyorsan sszeverdtt tmegben, s figyelte, mi fog trtnni. s ez trtnt: Assipattle lassan hajzott a tengeren, ersen figyelve a Tengeri Kgyk Urt, s szrevette, hogy a rettenetes szrny idnknt st egyet, mintha szoksos lakomja utn svrogna. s ahnyszor stott, risi mennyisg tengervz folyt le a torkn, amely aztn hatalmas kopoltyin t ramlott vissza. A btor fi lehzta a vitorlt, s a haj orrt egyenesen a szrny szja fel irnytotta; amikor az legkzelebb stott, csnakostul elnyelte, s Assipattle, akr Jns, lecsszott a torkn t testnek stt rgiiba. A csnak ide-oda hnykoldott, amint a vz a tengeri kgy kopoltyin thaladva egyre apadt, mg vgl szrazra kerlt. Assipattle pedig, kezben parazsas fazekval, kiugrott s felfedeztra indult. 108

Assipatle s a Tengeri Kgyk


Gyorsan odart a hatalmas teremtmny mjhoz, s mivel azt hallotta, hogy a halak mja tele van olajjal, lyukat vjt ht bel, s odatette az eleven parazsat. Jsgos g! Micsoda tzvsz kerekedett ott! Assipattle mg pp idejben jutott vissza a csnakjhoz: a Tengeri Kgyk Ura vonaglsa kzben kivetette szjn, s a csnak srtetlenl s egszben kireplt egyenesen a szrazfldre. A tenger olyan rettenten hborgott, hogy a kirly s a lenya - aki mostanra mr kirt a partra, fehrbe ltztten, mint egy menyasszony, felkszlve, hogy odadobjk a szrnyetegnek - az sszes udvaronccal s a nppel egytt knytelen volt menedket keresni a domb tetejn, tvol a veszedelemtl, s vrni, mi trtnik majd azutn. Azutn pedig ez trtnt: A szegny, nyomorult teremtmny - mert most mr sznni lehetett, hiba volt a hatalmas, kegyetlen s rettenetes Tengeri Kgyk Ura - tekeregve ide-oda hnykoldott. Amint kidugta iszony fejt a vzbl, nyelve kifordult szjbl, s olyan ervel csapdott a fldhz, hogy helyn egy nagy mlyeds keletkezett, melyet aztn elrasztott a tenger: ez lett a kanyargs tjr, amely mostansg Dnit vlasztja el Norvgitl s Svdorszgtl. Aztn nhny foga kihullott, s a tengerbe slylyedt: ebbl keletkeztek azok a szigetek, melyeket ma Orkneyknt ismernk. Kicsivel ksbb kiesett mg nhny foga, s ebbl lettek a mai Shetland-szigetek. Ezek utn a jszg sszetekeredett, s kimlt. Ez a halom vlt Izland szigetv, s a tz, melyet Assipattle gyjtott benne eleven parazsval, mg most is ott g a sziget talaja alatt: ezrt vannak ezen a hvs vidken tzokd hegyek. 109

SKT LEGENDK S MESK


Amikor mr biztos volt, hogy a Tengeri Kgyk Ura kiszenvedett, a kirly alig brt magval rmben. tlelte Assipattle-t, megcskolta s finak nevezte, aztn levetette kirlyi palstjt, a fira tertette, s derekra kttte j kardjt, a Megrontt. Mindezek utn maghoz szltotta lenyt, Drgagyngy kirlykisasszonyt, kezt a legnyke kezbe tette, s kijelentette, hogy amikor eljn az ideje, hozz kell mennie felesgl, s Assipattle uralkodik majd a teljes kirlysg felett. Aztn az egsz trsasg lra kapott, s Assipattle a kirlylny mellett getett a Szlsebesen; gy trtek vissza rvendezve a kirlyi palotba. De amint kzeledtek a vrkapuhoz, kirohant eljk Assipattle nvre, aki a kirlykisasszonyt szolglta, intett rnjnek, hogy hajoljon le hozz, s a flbe suttogott valamit. Annak arca erre elsttlt, megfordult s odalovagolt atyjhoz s a nemesekhez. Elmeslte nekik, amit a lnytl hallott, mire a kirly arca is stt lett, mint a viharos gbolt. Mert az trtnt, hogy a kegyetlen kirlyn, akit boldogg tett, hogy egyszer s mindenkorra megszabadult mostohalenytl, az reg kirly tvolltben az egsz reggelt vgigszerelmeskedte a gonosz varzslval. - A varzslnak most rgtn meg kell halnia! -kiltotta az uralkod. - Ilyen viselkedst nem lehet elnzni! - Nem lesz knny megtallnod, Felsg - mondta a szolgllny -, mert mr tbb mint egy rja, hogy elvgtatott az istll leggyorsabb lb lovn a kirlynval egytt. - n majd megtallom! - kiltott fel Assipattle, s mint a szl, elvgtatott j lova, a Szlsebes htn. 110

Assipatle s a Tengeri Kgyk


Nem telt bele sok id, mikor megpillantotta a szkevnyeket; elrntotta kardjt, s rjuk rivallt, hogy lljanak meg. Azok meghallottk a kiltst, s htrafordultak, aztn mindketten gnyos nevetsben trtek ki, ltva, hogy csak a hamuban csszkl fi ldzi ket. - Pimasz klyke! Majd n lbhoz dobom a fejt! Majd n megtantom kesztybe dudlni! - kiltotta a varzsl, s btran visszalovagolt, hogy tallkozzon Assipattle-lel. Mert, br nem volt kardforgat, tudta, hogy kznsges fegyver nem rthat bvs testnek, ezrt nem flt. Azzal azonban nem szmolt, hogy Assipattle-nl van a nagy Odin isten kardja, mellyel minden ellensgt elpuszttotta, s e varzslatos fegyverrel szemben ertlen; a fiatal legnyke egyetlen szrssal olyan knnyen keresztldfte a testt, mint brmely kznsges embert, s a varzsl holtan fordult le lovrl. Nemsokra odarkeztek a kirly udvaroncai is, akik szintn rszt vettek a hajszban, br paripik nem voltak olyan gyors lbak, mint a Szlsebes; megragadtk a kirlyn lovnak gyepljt, s lovasval egytt visz-szavezettk a palotba. A kirlynt a tancs el vittk, ahol arra tltetett, hogy lete vgig be legyen brtnzve egy magas toronyba. Az tletet vgre is hajtottk. Ami Assipattle-t illeti, amikor eljtt az ideje, felesgl vette Drgagyngy kirlykisasszonyt nagy nnepsg s mulatozs kzepette. s amikor meghalt az reg kirly, k uralkodtak az orszg felett sok hossz ven t.

111

SKT LEGENDK S MESK Matti kuzin


(Cousin Matti)
Sok-sok vvel ezeltt a Finagle nev elhagyott tanyn egy szorgalmas gazda lt a csaldjval. Tbb gyermeke elhalt, mg vgl csak egyetlen lenya s egy fia maradt. Volt mg emellett egy kis rva unokahga is, aki a csalddal nevelkedett: Matildnak hvtk, de egsz letben a becz Matti kuzin nvre hallgatott. Az id tjt, amikor ez az egyszer elbeszls kezddtt, Alexander, a kisfi hatves volt, Matti ht, s Flra, a gazda egyetlen lenya, olyan tizenkett lehetett. , mennyire szeretem a kislnyokat ebben a korban! A termszetk soha nem ennyire megragad, ennyire kedves s rtatlan, ugyanakkor ilyen vidmsggal s jtkos kedvvel teli. A gyengd s finom rzelmek, melyek a nk jellemt formljk, ntudatlanul kezdenek bennk megjelenni, s a termszetben minden szp vagy vonz dolog szmot tarthat mly, de gyorsan ml rdekldskre. Knnyeket ejtenek az anyjtl elvlasztott brnyrt, a lehull virgrt, mg a vndorkreget-rt is, br kzelteni nem mernek hozz. A kborl szegny asszony gyermeke is a legmlyebb rdeklds trgya szmukra: lttam ket, amint felvltva nznek, hol a kis nyomorultra, hol sajt szleikre, s lelkk rezdlsei teljessggel megfigyelhetk arcuk minden izmn s szemk pillantsn. Olyan a szvk, mint az olvadt viasz: minden benyoms rkre megmarad benne. k azok a lnyek, akik legkzelebb llnak az angyalokhoz, s sszekt lncszemekknt egy jobb vilg lakihoz kapcsolnak bennnket. 112

Matti kuzin
, mennyire szeretem a tizenkt-tizenhrom ves, jl nevelt kislnyokat! A finagle-i Flra ppen ebben a korban jrt; minden gyengd rzsre fogkony szvvel volt megldva, s olyan j emlkezettel, melybe szinte belevsdtt minden, ami rdekelte vagy megindtotta az rzseit, s onnan semmi ki nem trldtt. Egy reggelen, mikor desanyja mr felkelt s kiment az istllba, hogy ellssa a teheneket, Flra, aki egyedl fekdt az gyban, a kvetkez prbeszdet hallotta a kt gyermek kztt, akik fecserszve hevertek egy msik gyon, a kislny kzelben. - Szoktl-e lmodni, kicsi Sandy? - Mi az az jom. Matti kuzin? Sandy nem is tuggya, mi az, hogy jmodni. - Az lom az, amikor asziszed, hogy csinlsz valamit, amikor alszol, de kzben nem is csinlsz semmit. - , akkoj Sandy mj egy csomt jmodott! - Ha elmondod nekem az egyik lmodat, Sandy, akkor n is elmondom neked, mit lmodtam az jszaka. Rlad szlt az lom, Sandy! - Akkoj n most ejmondom az enyimet: Sandy aszt jmodta, hogy egy nagy angojjaj hajcojt, a Jobin Hddaj. Sandy kivejte a kezibj a kajdot, s j' bejevgott a kpibe meg a htba, s legyszte! Asztn odajtt egy msik szjny kis angoj, a Littel John, s Sandy addig hajcojt vele, amg meg nem hajt a Littel John. s akkoj Sandy fejpattant az egyik nagy lovja, s ejvgtatott! - De szeretnm tudni, Sandy, most talltad-e ki ezt az lmot? - Sandy gondojta eszt. - De aludtl, mikor ezt gondoltad? 113

SKT LEGENDK S MESK


- Sandy nem ajudt, csak szundizott. - , akkor ez nem is igazi lom! Majd n meslek neked egy igazit: azt lmodtam, hogy egy szp hlgy jtt oda hozzm. Kt rzsa volt a kezben: egy piros s egy halvny, s azt mondta, hogy vlasszak. Elvettem a fehret, s a hlgy rm parancsolt, hogy rizzem meg, s ne vljak meg tle soha, mert ha odaadom valakinek, meg fogok halni. De amikor odamentem hozzd, te a rzsmat krted tlem, s n nem akartam odaadni. Akkor srni kezdtl miatta, s azt mondtad, nem szeretlek. Nem tudtam megtagadni tled a virgot: n is srtam s te elvetted. Aztn visszajtt a szp hlgy, nagyon haragudott, s azt mondta: Ht nem megmondtam neked, hogy rizd a rzsdat? Az a fi, akinek odaadtad, a gyilkosod lesz. Meg fog lni; kt ht mlva ezen a napon mr a koporsdban fogsz fekdni, s a halvny rzsa ott lesz a melleden." Azt feleltem, hogy nem tehetek rla. De amikor azt mondtk, hogy meg fogsz lni, n csak annl jobban, s jobban, s jobban szerettelek! - s ezekkel a szavakkal Matilda keblre lelte a kisfit, s srni kezdett. Sandy is keservesen zokogott: - Ez a te hjgyed egy nagy hazuds! Sandy nem is ji meg Matti kuzint! Amikoj Sandy fejntt lesz, s lesz neki szp nagy hza, nagyon jj fog bnni Matti kuzinnal: ad neki mzeskajcsot, meg jekvjt, s fog pajancsolni otthon. Azzal a kt gyermek elhallgatott, s addig srtak s pityeregtek, mg vgl elaludtak egyms karjaiban. Ez az rtatlan beszlgets mly benyomst tett Flra rzkeny szvre. Anyja hitvallsnak rsze volt, hogy bzott az lmok beteljeslsben, gy aztn termszetesen Flra is gy vlekedett. Nagyon megdbbent s hallra rmlt, amikor hallotta, hogy okos kis unokahga azt mondja, Sandy fogja 114

Matti kuzin
meggyilkolni, s kt ht mlva mr a koporsban kell fekdnie. Anlkl, hogy elmondta volna desanyjnak, amit hallott, feltette magban, hogy elhrtja a fenyeget veszlyt. Szombat reggel volt, s ltzkds utn a kicsi Sandy, mialatt Matilda odakint jrt - Flra nagy aggodalmra -, megprblta elmeslni desanyjnak Matti kuzin lmt, de olyan gyetlenl, hogy a trtnet teljesen sszefggstelennek tnt. Anyja nem is fztt hozz tbb megjegyzst, csak annyit, hogy maradjon csendben: - Mit beszl ez a gyerek sszevissza valami gyilkossgrl? A rkvetkez hten Flra knyrgtt az desanyjnak, engedje meg, hogy s Matti kuzin megltogathassk a nagynnikjket Kirkmichaelben, s br az asszony eleinte vonakodott, a kislny olyan komolyan unszolta, hogy vgl mr majdnem beleegyezett. - Mi ttt ma ebbe a bolondos kislnyba? Azt hiszem, megktyagosodott! Sosem mondtam neki, hogy menjen s ltogassa meg a nnikjt, most meg gy a fejbe vette, hogy vissza sem lehet tartani! Nem szeretem, hogyha a gyerekek mindenfle szeszlyeket s kvnsgokat vesznek a fejkbe: sokszor akkor ilyenek, mieltt valami furcsa dolog trtnne. Menj csak, s ltogasd meg a nagynnidet, ha akarod, de arrl sz sem lehet, hogy magaddal vidd a kis unokatestvredet! Azt gondolod, mindketttket elengedhetlek szombatig? - De desanym, olyan flelmetes, hogyha egyedl kell aludni a nni padlsn! Ha Matti kuzin nem jn velem, akkor n sem mehetek! - Akkor maradj csak itthon, lenyom, s hagyj nekem bkt a bolondsgaiddal! 115

SKT LEGENDK S MESK


Flra ekkor ahhoz az eszkzhz folyamodott, mellyel sohasem tvesztett clt, s mindig megtrte szeret anyja ellenllst: elkezdett keservesen srni. A j asz-szonyt ezzel teljesen levette a lbrl, s egyszeriben megadta magt, br nem tl nagy rmmel. - Ki ltott mr ilyet? gy harcolni egy ilyen semmisgrt! Ha a fene fent eszik, akkor is kicsikarja! Menj csak el Kirkmichaelbe, s vidd magaddal az egsz vrost, ha akarod! De hagyj nekem bkt, mert tnyleg megharagszom! - Nana, desanym, ez gy nem jrja! Egsz vben folyton csak dolgozom itthon, anlkl, hogy egy napra elmehetnk! De ha most elenged, sosem fogok tbb sehova menni, amg ebben a hzban lek! - Hallgass mr, kicsi Flrm! Mindig is j gyermekem voltl, sosem kvnkoztl el a hztl. Anyd csak jt akar, mg ha gy is tnik, ellenedre van! rlk, hogy magadtl eszedbe jutott megltogatni a nnik-det. Menj csak, s maradj pr napot; s hogy ne kelljen egyedl aludnod, vidd magaddal ezt a rosszcsont Sandyt, a kis kuzinodat meg hagyd itthon, hadd segtsen nekem a hz krl, amg vissza nem jssz! Ez a megolds ppolyan jl megfelelt Flra szndknak, mint a msik, ezrt rgtn belement a dologba, s hamarosan minden bartsgosan elrendezdtt anya s lenya kztt. Az elbbi kicsit aggdott, hogy Sandy kpes lesz-e az tra, de Flra, akinek feltett szndka volt elutazni, nem trdtt ezzel az akadllyal, br tudta, anyja aggodalmnak nagyon is van alapja. tnak indult ht msnap reggel a kt gyermek, de mg nem rtek el az t felhez, amikor Sandy kezdett elfradni, s nemsokra teljesen elhagyta magt. Flra egy darabig a htn 116

Matti kuzin
cipelte, de mikor ltta, hogy gy semmire sem megy, hzelgssel prblta rvenni ccst a tovbbi erfesztsre. De nem, Sandy egy lpst sem tett tbbet. Egyre lmosabb lett, s nem mozdult. Flra nem tudta, mit csinljon, de vgl olyan megoldst tallt, ami egy nla idsebb embernek aligha jutott volna eszbe. Odament egy kertshez, kihzott belle egy plct, s odavitte Sandynek, mondvn, hogy hozott neki egy j lovat, ezen aztn ellovagolhat egsz ton. Sandy, aki rendkvli mdon bolondult a lovakrt, bekapta a horgot: lba kz kapta a botot, s jl kilpett, olyannyira, hogy Flra az tjuk utols mrfldjein mr alig tudta szemmel tartani. A ltogatsbl Flrnak nem sok rme szrmazott, csak az elgedettsg, hogy tettvel megakadlyozta a csald felett lebeg rettenetes szerencstlensget, legalbbis azt gondolta. A hazafel ton, amikor mr lthatta apja hzt, folyton csak azt nzte, nem tnik-e fel az ajt kzelben Matti, de sehol sem ltta a kislnyt. Flra szve remegni kezdett, s amint kzeledett a hzhoz, lba gy elgyenglt, hogy alig tudta megtartani vkony kis testt, mert tudta, az lmok egyik f jellemzje az, hogy ktsgesek. - Szokatlan ma ez a nagy csend a hzunk krl, Sandy! Remlem, mindenki jl van. Olyan csendes itt rninden, mint a hall! - Sandy nem is tuggya milyen az a hajj! Milyen az, Floja nnm? - Lehet, hogy nemsokra megltod. A hall az, ami megli az lket, Sandy. - Igen, igen! Sandy jtott egy kis madajat, ami nem tudott csipegetni, meg jepjni sem. A hajj az nagyon csnya dojog! Fjoja nnm, ht nem a Jisten tejemtette az jket? 117

SKT LEGENDK S MESK


- Abban biztos lehetsz, hogy . - Akkoj mijjt van hajj, hogy megjje ket? Ha Sandy vojna a Jisten, akkoj megkszdene veje! - Csitt, kicsikm! Nem tudod, miket mondasz! Ilyenekrl nem szabad beszlni! - J, akkoj Sandy nem beszj ejjl tbbet. De ha a hajj megji Matti kuzint, akkoj Sandyt is jje meg! - Kit szeretsz a vilgon legjobban, Sandy? - Sandy Floja nnjt szejeti a legjobban. - Gyorsan megtanultad a hzelgs mvszett! Hallottam, az egyik reggel azt mondtad Mattie-nek, hogy jobban szereted, mint az egsz vilgot egyttvve. - De Sandy ejjj nem tehet! Matti kuzin szejeti Sandyt, ht mit mondhatott vojna neki? Flra nem tudott vlaszolni az ccsnek, annyira aggdott, ugyanis mr egszen kzel jrtak a hzhoz, ami mg mindig kihaltnak tnt. Vgl Matti kinyitotta az ajtt, s anlkl, hogy nagynnjhez szaladt volna a j hrrel, eljk rohant, mint egy kis tndr. Fut cskot nyomott Flra arcra, aztn tlelve Sandy nyakt, elragadtatva gy kiltott: - , Sandy fi! - s odaszortotta arct az vhez. Sandy elhzott egy kis kpesknyvet s egy csokor rzsaszn rzst, melyet kuzinjnak hozott. Egy jabb lelst kapott rte, s lovagiassgrt egy csintalan pukedlit. Matilda messze felette jrt okossgban vei szmnak. Anyja mvelt angol hlgy volt, br csak egy szegny kpln lenya, egyetlen gyermeke neveltetsre a lehet legjobban odafigyelt. A kislny tudott olvasni, nekelni, dallamokat jtszani spinten, s mindent sszevetve nagyon rdekes kis 118

Matti kuzin
nimfa volt. Szlei id eltt elhaltak, t pedig Finagle tvoli tanyahzba kltztettk, ahol tovbbra is sok ddelgetsben volt rsze. A kislny egyetlen llegzetvtellel hadarta el Flrnak, mi volt itthon a tvollte alatt. Semmi szrnysg nem trtnt, de Flrt olyan ersen hatalmban tartotta rossz elrzete, hogy nem tudott megnyugodni, amg meg nem foghatta mindkt szlje kezt. Ettl a naptl kezdve gy gondolta, nem kell olyan nagyon hinni az lmoknak. A tizenngy nap szpen eltelt, s semmi rossz vagy veszlyes nem trtnt Ma-tildval, sem Sandy keztl, sem mstl. Flra azonban szvbe zrva megrizte az lom titkt, s nem felejtette el, br sosem emlegette. Nem sokkal ezutn a kislny megprblta lebeszlni desanyjt lmokba vetett hitrl, mert nmagt mr rmmel meggyzte arrl, hogy Matti ltomsnak nincs jelentsge, s az lmoknak semmi rtelmk. Anyja azonban ragaszkodott a vlemnyhez. gy rvelt, hogy a j Isten semmit nem tesz feleslegesen, s ha az lmok nem lennnek fontosak az ember szmra, akkor nem is adatnnak neki. St azt mondta, olvashatjuk a Szentrsban, hogy rgen az lmok beteljesedtek, azt viszont nem, hogy az lmok termszete azta megvltozott volna. ppen ellenkezleg, gy gondolta, hogy amita vget rt a prfcik ideje, s az ember ilyen mdon nem kaphatott tbb figyelmeztetst a jvre vonatkozan, az lom ktszer olyan fontoss vlt, s ennek megfelelen mg jobban oda kell r figyelni, mint az egyetlen megmaradt misztikus rintkezsre Isten s ember kztt. Erre az rvelsre Flrnak muszj volt engednie; felesleges ott vitzni, ahol hitrl van sz. 119

SKT LEGENDK S MESK


Replt az id, s a kt kisebb gyermek sosem vlt el egymstl. Egytt olvastak, imdkoztak, jtszottak, s gy ddelgette egyik a msikat, hogy gy tnt, csak egymsrt lnek. De vgl szerencstlensg szakadt a csaldra: t, aki olyan kedves, j anya volt, s mindhrom gyermek rzangyala, a hall egy jobb hazba helyezte t. Flra akkortjt a tizennyolcadik vben jrt, s a csald egsz terhe az vllra szakadt. Nagy volt a gyermekek bnata, de boldogsguknak semmi sem tudott vget vetni: ugyanolyan bartsgban s szeretetben ltek tovbb. ahogyan eddig. A kt kisebbik klnsen szerette egymst, egyre jobban s jobban, s ezt a nvekv ragaszkodst ellenvets helyett inkbb folyamatosan btortottk, mert Flrban mg mindig ott lappangott a flelem, hogy valami hallos viszly tmad kzttk. Matti s Flra mindig egy gyban aludtak, s reggel rendszeresen elmesltk egymsnak lmaikat, melyek olyan tisztk s rtatlanok voltak, mint sajt romlatlan szvk. De egy reggelen Matilda azzal lepte meg Flrt, hogy zavart s szomor hangon a kvetkezket mondta neki: - , drga kuzinom, micsoda lmom volt az jszaka! Azt hiszem, a nnikmet lttam, a te ldott emlk desanydat, aki ppoly kedves s szeret volt hozzm, mint azeltt, s mg szebb, mint valaha. Karjaiba vett, s srt felettem; meggrtette velem, hogy rgtn elhagyom ezt a helyet, s mindenkppen tvol maradok a fitl, aki klnben arra van tltetve, hogy a gyilkosom legyen, s ht nap mlva mr a koporsban kell fekdnm. Mutatott nekem valamit, amirl nem is tudtam, 120

Matti kuzin
micsoda, mg megnevezni sem tudom. Akkor seborvosok lptek kznk, elvlasztottak minket, s nem lttam tbb. Flra reszketett s nyszrgtt magban; hossz ideig nem is tudott vlaszolni Mattie-nek, csak shajtozott. - Irgalmas g! - szlt vgl. - Vajon mit jelenthet ez az lom? Nem emlkszel, drga Matti, hogy egyszer rgen lmodtl valami hasonlt? Matti mr teljesen elfelejtette, hogy valaha is lmodott ilyesmit, de Flra jl emlkezett r, s arra gondolt, annak idejn Isten segtsgvel hogyan hrtotta el a lesben ll vgzetet, s elhatrozta, hogy tovbbi erfesztseket tesz. Mg mieltt felkelt volna, azt tancsolta Matildnak, hogy hagyja el a hzat, s kerlje az ccst, amg a ht nap le nem telik. - Ez nem rthat, Matti! - mondta. - Az ember kezben van a dnts, hogy mit tesz, vagy mit nem, s hogy elidzi, vagy tvol tartja-e a bajt. Matti beleegyezett a dologba, kizrlag azrt, hogy kedvre tegyen a szeretetre mlt Flrnak, mert Sandytl nem flt jobban, mint egy szl mezei virgtl. Kirlrniichaelbe ment, s ott is maradt, amg le nem telt a ht, aztn srtetlenl hazatrt, s mr mindketten nevettek babons flelmeiken. Matilda nem gondolt tbbet az lomra, de Flra megrizte az emlkezetben, br az egyetlen egybeess, amit fel tudott fedezni a kt lom kztt, annyi volt, hogy kuzinja mindkettt szombati napon lmodta, s ppen az v ugyanazon idszakban, erre jl emlkezett. Huszonkt ves korban Flra frjhez ment egy fiatal gazdhoz, aki a kiterjedt kzsg egy tvoli zugban lt, gy apja hztartsnak terht termszetesen Matti kuzinra hagyta, aki az ids gazdval, fival s a cseldlnnyal egytt irnytotta s 121

SKT LEGENDK S MESK


vgezte az sszes munkt a tanyn. Mg ha kevesebben lettek is, egyms irnti ragaszkodsuk csak ersdtt, pedig Flra alig tallkozott mr a tbbiekkel, annyira el volt foglalva sajt otthona dolgaival. Egy napon, amikor Flra frje a templomba ment, szrevette az reg sekrestyst, amint botjra tmaszkodva llt a temet kapujban, s leveleket osztogatott nhny belp embernek. Neki is tadott egyet, s megrintette sapkja szlt kezvel, aztn anlkl, hogy figyelte volna, milyen hatssal van r a levl, rgtn jabb ember utn nzett, akinek az rst tovbbthatja. Az ifj felnyitotta a levelet, s gy rezte, megnylik alatta a fld, amikor a kvetkezket olvasta: Uram! Vrjuk szves megjelenst jv kedden tizenkt rakor, hogy rszt vegyen unokahgom, Matilda A. temetsn, a c.-i temetkertben. Nagyon lektelez. Alzatos szolgja, James A. Kelt: Finagle-ben, pnlis 12-n." Gondolhatjtok, hogy csodlkozott Flra, s mennyire nekikeseredett, amikor frje elmondta neki, mi trtnt, s megmutatta a levelet. A fiatalasszony azonnal gynak esett, s lzasra srta magt gyermekkori j bartjrt s jtszpajtsrt. Az urt elgg megijesztette a dolog, mert Flra olyan llapotban volt, melyben az ers izgalom gyakran veszlyesnek bizonyulhat. A fiatalasszony betegsge nem tartott sokig, s gett a trelmetlensgtl, hogy megtudja kuzinja hallnak 122

Matti kuzin
rszleteit. Frje semmit sem tudott neki mondani, csak annyit hallott valakitl, hogy a lny szombaton halt meg. Ez szmolgatsra ksztette Flrt, s arra, hogy sorra vegye gyermekkoruk emlkeit; teljes megdbbensre s mg nagyobb rmletre, gyorsan rjtt, hogy Matilda kuzinja napra pontosan tizenngy vvel azutn halt meg, hogy elszr ltta azt a baljslat lmot, s ht vvel ezeltt ppen azon a napon lmodta meg jra! Ht, ez tnyleg hihetetlen dolog volt! Flrnak azonban meghlt a vr az ereiben, amikor arra gondolt, vajon hogyan halhatott meg. Attl rettegett, st szinte biztosra vette, hogy ccse mrgezte meg, vagy valami ms mdon tette el titokban lb all a megboldogultat. Arrl pedig meg volt gyzdve, hogy a klns egybeess minden rszletben beteljesedett. Nem mert tovbb vizsgldni kuzinja hallt illetleg, de annyira levert s nyugtalan lett, hogy frje mr a jzan eszt fltette. A gazda elment a temetsre, de mivel rettegett Flrt sokig egyedl hagyni, pp csak a temet kzelben csatlakozott a menethez, apsa hza ugyanis tizenngy tvoli mrfldre volt a sajtjtl. Visszatrve csak nagyon kevs jat tudott mondani Flrnak. Elmeslte, hogy megkrdezte apstl, milyen betegsg vitte el az elhunytat, de ktrtelm vlaszt adott, s gy tnt, kerli a tovbbi magyarzkodst. Azutn a gazda msoktl rdekldtt, de k sem tudtak sernmit a dologrl. Flra vgl, hosszas hezitls utn, megkockztatta a krdst, hogy ott volt-e az ccse a temetsen, s erre a vlasz az volt, hogy nem. Ez hallos csapst mrt Flra ttova remnyeire, s megerstette, hogy bekvetkezett a szrny katasztrfa, amitl flt. 123

SKT LEGENDK S MESK


A ht htralv rszben Flra vltozatlanul tovbb gytrdtt. Kvetkez szombaton kifejezte ers kvnsgt, hadd menjen el a templomba, s hadd ltogassa ott meg kuzinja srjt. Frje elszr ellenkezett, de vgl belement a dologba, abban a remnyben, hogy az rzelmek kitrstl felesge taln jobban lesz. Felltette ht egy poroszka lra, elksrte a temetkert kapujig, s magra hagyta, hogy szabad folyst engedhessen bnatnak. Amint Flra kzeledett a friss srhoz, amely az desanyj mellett volt, szrevett kt ismers reget, ahogy ott ldgltek a srnl, elmlylten trsalogva a megboldogultrl. A fiatalasszony arcba hzta csuk-lyjt, s lass lptekkel kzeledett feljk, hogy elaltasson minden gyant, hogy esetleg rdekldne a mondanivaljuk irnt; vgl lehajolt egy kzeli srkhz, tettetve, mintha a felirat betzgetsvel lenne elfoglalva. gy hallotta a kvetkez beszlgetst, el lehet kpzelni, micsoda rzsekkel: ...s aszongyk, kedves vt s eleven, meg osztn olyan bartsgos vt mindenkih; meg aszt is mon-gyk, hogy szp vt, meg fiatal. , be fj rte a szvem! Amik' lttam, hogy levttk a koporsr' a leplet, oszt lttam az ezst betket, hogy lt huszonegy esztendt, knnyek csurogtak a vn, rncos orcmon, Janet, s aszontam magamban: Jaj, be szp kis virgot vgtak itt le teljes pompjba! - De mondd csak, Janet, lelkecskm, ott vt'-, amik' a koporsba tttk? - s ha ott vtam, Matthew? Mi dogod neked azz? 124

Matti kuzin
- Aszt hallottam, csak te vt' ott, meg mg valaki, akit jl esmrsz. Mondd m' meg nkem, komaasz-szony, milyen vt a httest? Szp vt-, vagy lttl- rajta valami sebet, vagy kksget? - Mi ttt tebeld, vn bolond, hogy aszt akarod kitudni, milyen vt a httest? Nem val az ilyen ltvny a magatokfajtnak, hogy asztn err' fecsegjetek! Ami trtnt, megtrtnt. A ht csendbe' fog nyugodni, de jaj, mi lesz az lkk' ? - De biza, tudom n aszt, hogy j pffedt lehettt az a httest, Janet, oly nehz vt. Sose lttam mg mlyebb koporst. - Tartsd aszt a fecseg, vn nyelvedet! Ha mg egy ilyen clzs elhaggya aszt a bolond szjadat, nagy baj lesz belli! Err' csak csendesen s csak keveset szabad szni! Persze hogy nehz vt a httest, s mly vt a kopors! Mlyre klltt aszt csinni, Matthew, mer' ott fektt a lyny melln egy vaskos kis figyerek is, egy szegny kis halovny virg, aki alig ltta mg meg az Isten napvilgt."

125

SKT LEGENDK S MESK

Trtnetek tndrekrl

126

SKT LEGENDK S MESK


Tndrek Skciban (The Fairies of Scotland)
J tndreket Skciban kicsike lnyeknek tartjk, akiknek vltoz, vagy inkbb ktes a termszetk; hajlandsgaikban szeszlyesek, haragjukban pedig rosszindulatak. Zld dombok belsejt lakjk, fleg azokt, amelyek kp alakak (gael nyelven sighan a nevk). Ezeken tncolnak a holdfnyben, krket rva a tetejkre, amelyek idnknt srgk s fonnyadtak, mskor pedig haragoszld rnyalatak. krk belsejben veszlyes elaludni, st mr az is veszedelmes, ha az embert a szrklet itt tallja. A tndreknek tulajdontjk azokat a hinyz nagy hfoltokat is, amelyeket a villm gyakorta vg ki a fldbl. A marhkat, melyeket hirtelen grcs fog el vagy valami hasonl nyavalya, a sktok tndrlvttnek" mondjk. Elfogadott gygymdja, hogy az llat rintett rszeit megdrglik kk bzavirggal, amelyrl kszsggel elhiszik, hogy helyrelltja a vrkeringst. Azokat a hromszglet kovakveket, melyeket gyakorta tallnak Skciban, s amelyekkel az si lakossg taln lndzsit lestette, az emberek a tndrek fegyvereinek vlik, s tndrnylhegyknt tartjk szmon. seik - akiket kzkelet nevkn keltknak hvunk - durva bronz csatabrdjait szintn a tndrek eszkzeinek gondoljk. De, a kzpkori szellemekhez hasonlan, a tndrek jrtassga sem korltozdik csupn fegyverksztsre: hallottk ket szorgalmasan kopcsolni szurdokokban, szakadkokban, szikls s barlangos helyeken, ahol - akrcsak a trpk, akiket George Agricola emlt - azzal 127

SKT LEGENDK S MESK


foglalatoskodnak, hogy klnbz emberi tevkenysgeket utnoznak. A Beaumont-patak pldul, amely tja sorn szmos szurdokon s barlangon folyik keresztl, arrl hres, hogy tndrek ltogatjk, s az egyszer emberek az cssziknek s tnyrjaiknak tartjk azokat a lyukas s kerek kveket, melyeket partra sodor a vz. Idnknt hallhatunk olyan helyekrl is, ahol thaladni balszerencss anlkl, hogy a tndrek haragjt nem zzk el valamilyen szertartssal. A peeblesshire-i Minchmuir-hegy tetejn ered egy forrs, melyet Sajtfonsnak neveznek, mert sidk ta, annak, aki ene halad el, bele kell dobnia egy darab sajtot, felajnlsknt a tndrek szmra, akiknek e helyet szenteltk. A tndrek ltzke zld szn, br a mocsarakban megfigyeltek mr hangaszn, a boztosban pedig k-zzalkkal s zuzmval festett ruhkat is. A tndrek gyakran jrnak lovon, lthatatlan menetben, amikor jelenltket csak a lszerszmok hangos zreje rulja el. Alkalmanknt fldi paripkat vesznek klcsn, s reggel zihlva, kimerlten, sszegubancoldott srnnyel s farokkal tallnak rjuk istllikban. Felttelezem, hogy a lovszok gyakran megfelel mentsgnek talljk ezt hanyagsgukra, ahogyan az az elterjedt hiedelem, hogy a tndrek megdzsmljk a gazdagok pincinek legvlogatottabb italait, alkalmasint jl elleplezheti a htlen komornyik vtsgt.

128

SKT LEGENDK S MESK

Vzitndrek (Water Fairies)


A vzitndrek egyfajta vziszellemek, akik tavak s folyk mlyn lv tanyjukra csalogatjk az asszonyokat s gyermekeket, ellebegve elttk a vz felsznn, aranygyrk vagy kupk alakjt ltve magukra. Azokat az asszonyokat, akiket gy hatalmukba kertenek, dajkaknt dolgoztatjk, majd ht v utn engedlyezik szmukra, hogy jra megltogassk a Fldet. Gervase of Tilbury nv szerint megemlt egy asszonyt, akit gy csaltak el, hogy moss kzben szrevett egy fatlat vagy kupt, amely ott szott mellette. Amint benylt rte a vzbe, a tndrek rgtn rabul ejtettk, s elvittk az egyik fld alatti, eldugott lakhelykre. Ksbb ezt a helyet - ahol dajkaknt dolgozott az egyik tndr porontya mellett, aki a mlysgbe csbtotta - kprzatosnak rta le. Mialatt a vz alatt lakott, vletlenl megdrzslte szemt kgyzsrbl kszlt olajjal, s szrevette, hogy amikor visszatrt a fldi vilgba, kpes volt megltni az emberek kz keveredett vzitndreket. Ettl a hatalmtl azonban megfosztotta az egyik vzitndr rintse, akit elvigyzatlanul megszltott. Klns tny, hogy ez a trtnet szinte minden rszletben mg ma is hallhat a Skt Felfldn s Alfldn egyarnt, annyi vltoztatssal, hogy a vzitndreket tndrekkel helyettestik be, a folyt pedig egy domb barlangjval.

129

SKT LEGENDK S MESK

130

Vzitndrek
Sok egyszer ember szmol be arrl, hogy veszlyes megrinteni brmit is, amit vletlenl tallnak, anlkl, hogy elbb megldank, s keresztet vetnnek r; ezek akr ellensges lnyek csapdi is lehetnek. Egy teviotdale-i szegny asszony igen szerencssnek gondolta magt, amikor egy fbl kszlt sulyko-lt tallt, ppen akkor, amikor legnagyobb szksge volt ilyesfle eszkzre. Anlkl kapta fel, hogy elmondta volna a megfelel ldst, s otthon az gya fl tette, hogy kszen lljon a msnap reggeli hasznlatra. jflkor nylt a kunyhja ablaka, s az asszony egy les hangot hallott, amely egy idegen, barbr nven szlongatott valakit. A megrettent parasztasszony imdsgban trt ki, s mltn hihetjk, hogy ez vta meg a bntdstl. Ezalatt az elvarzsolt hztartsi eszkz lebukfencezve az gyra, nem kis zajjal s sietsggel tvozott az ablakon t.

131

SKT LEGENDK S MESK

Az Ijesztget (The Bogle)


Ijesztget egy szeszlyes llek, aki abban leli rmt, hogy sszezavarja s megrmti az embereket, inkbb, mint hogy szolglja ket, vagy rtson nekik. Az Ijesztgetk csaldjba tartozik Kagylkabt, egy vziszellem is. A skt tengerparton szmos szikla neki ksznheti a nevt. Amikor Kagylkabt feltnik valahol, tele van aggatva mindenfle tengeri lnnyel, fleg kagylval, mely csrmplve hirdeti kzeledtt. Nevt is enl kapta. Most elmeslem nektek az egyik csnytevst: Kt ember egy nagyon stt jjelen az Ettrick foly partjhoz kzeledett, s a hullmok kzl egy panaszosan kiabl hangot hallottak: - Elvesztem! Elvesztem! A frfiak kvettk a hangot, mely egy fuldokl kiltsnak tnt, majd vgtelen dbbenetkre szrevettk, hogy az felfel halad a folyn. Egy hossz, viharos jszakn t kvettk a kajn tndr kiltst, s mg hajnal eltt elrtk a foly forrst. Ekkor gy tnt nekik, hogy a hang leereszkedik a hegy tloldaln, ahonnan jttek. A kimerlt s lv tett utazk vgl felhagytak a tovbbi keresssel, s nyomban meg is hallottk Kagylkabt hangos kacagst, amint jl sikerlt csnytevsn rvendezett. gy vlik, a szellem leginkbb Gorinberry reg hzban szokott ksrteni, amely a Hermitage foly partjn ll, Liddesdale-ben. 132

SKT LEGENDK S MESK

Hogyan utaznak a tndrek? (Fairy Transportation)


A tndreknek nemcsak a kereszteletlen gyerekek, hanem a felntt emberek felett is hatalmuk van, azokon, akik egy szerencstlen rban az rdgnek adtk magukat, pldul azzal, hogy megtkoztk szleiket vagy gazdikat, vagy akiket jszaka lomba merlve tallnak egy olyan sziklnl vagy zld halmon, amely a tndrek. Azok felett is hatalmuk van, akik meggondolatlanul csatlakoztak a vigassgukhoz. A 17. szzadban lt egy legenda a nemesi Duffus csald egyik srl, akit, mikor odakint stlt a fldeken, a sajt hza kzelben, hirtelen elragadtak, s msnap Prizsban bredt fel, a francia kirly pincjben, kezben egy ezstkupval. Amikor a kirly el vittk, s az megkrdezte tle, kicsoda, s mit keres itt, a nemesr megmondta nevt, orszgt, lakhelyt, s elmeslte, hogy a hnapnak azon napjn, mely a tegnapinak bizonyult, odakinn a fldeken forgszl sv-tst hallotta, s hangokat, melyek gy kiltoztak: Lovat s kalapot! (Azt mondjk, ezeket a szavakat hasznljk a tndrek, amikor el akarnak jutni egyik helyrl a msikra.) Mire is Lovat s kalapot! szavakat kiltott, s abban a pillanatban felkaptk, a tndrekkel egytt utazott a levegben, egszen addig a helyig, ahol, miutn alaposan felnttt a garatra, lomba zuhant. A trsasg mr elment, mieltt felbredhetett volna, t 133

SKT LEGENDK S MESK


meg otthagytk, abban a helyzetben, ahogy rtalltak. Azt mondjk, a kirly nekiajndkozta a kupt, melyet a kezben talltak, s elbocstotta." Az elbeszl megersti, hogy a kupt azta is rzik, s Tndrkupa nven ismerik". Azt is hozzteszi, hogy Mr. Stewardtl, a ksbbi Lord Duffus neveljtl megtudta, hogy egyszer, amikor egy fi a fonesi iskolbl a trsaival prgettykkel jtszott a temetkertben, a templom kapuja eltt, szlfvs hangjt hallottk. Br csendes nap volt, rvidesen tvolabb megpillantottak egy kis porfelht, amely forogva felfel emelkedett. Ez a porfelh egyre kzeledett, mg oda nem rt a gyerekekhez, mire k keresztet vetettek, de egyikk, gy ltszik, kicsit btrabb s magabiztosabb volt, mint trsai, mert gy szlt: Lovat s kalapot a prgettymnek!<< - majd szrevettk, hogy a jtkszer felemelkedik a fldrl, de azt mr nem lttk, mene viszik a tndrek, a felszll porfelh miatt. Mindenfel kerestk a prgettyt, de hiba: ksbb akadtak r a temetkertben, a templom msik oldaln."

134

SKT LEGENDK S MESK

A skt hzitndr (The Scottish Brownie)


A skt hzitndr a termszetfeletti lnyek azon osztlyt alkotja, amely viselkedsben s termszetben jcskn klnbzik a szeszlyes s bajkever tndrektl, manktl. A hzitndr sovny, borzas s vad kllem. Napkzben szeret elrejtzni reg hzak elhagyatott zugaiban. jszaknknt pedig olyan fradsgos munkk elvgzsvel foglalatoskodik, melyekrl azt gondolja, szvesen fogadja majd a csald, melynek szolglatba adta magt. A hzitndr azonban nem viszonzs remnyben grcl. ppen ellenkezleg, olyan rzkenyen rinti, ha - tel kivtelvel - jutalmat ajnlanak neki, hogy ez biztos s vgleges eltnst okozhatja. Egy azta mr kihalt hatrvidki csaldot ltogat hzitndrrl meslik, hogy amikor az rnre vratlanul szlsi fjdalmak trtek, s a szolga, akinek megparancsoltk, hogy menjen el Jedburghba a tuds asszonyrt, nem mutatott tl nagy hajlandsgot az indulsra, a csaldi szellem felvette a ksleked cseld nagykabtjt, az r legjobb lovn tvgtatott a vrosba, s a bbval trt vissza. Rvid tvollte alatt a Tweed foly, amelyen mindenkppen t kellett kelnik, veszedelmesen megradt. A feladatt teljes erbedobssal vgz hzitndrt azonban nem llthatta meg ez az akadly: a hallra rmlt ids hlggyel egytt belevetette magt a vzbe, s biztonsgban eljuttatta oda, ahol szolglatra vrtak. Miutn bekttte az 135

SKT LEGENDK S MESK


istllba a lovat (ahol ksbb siralmas llapotban leltek r), bement a szolga szobjba, aki helyett munklkodott, s akit ppen csizmahzs kzben tallt. A hzitndr akkor tulajdon lovaglostorval a legkegyetlenebb versben rszestette. Fontos szolglata hlra ktelezte az urasgot, aki hallotta valakitl, hogy a tndr egy zld kabtra vgyik, rendelt egyet, s otthagyta az tjban. A hzitndr magval vitte a zld kabtot, de sosem lttk tbb. Valsznleg belefradva a nehz, szolgai munkba, j librijban csatlakozott a tndrekhez. A moffatsdale-i Bodsbeck-tanya hzitndre hasonlkppen hagyta ott szolglatt egy vszzaddal ezeltt. Olyan sokat fradozott a gazdasgban, hzban s hz krl egyarnt, hogy Bodsbeck lett a legvirgzbb gazdasg a krnyken. A hzitndr mindig elvette a maga rszt az ennivalbl, kedve szerint, de ltalban csak a legegyszerbbl, s a legszernyebb mennyisgben. Egy nagyon kemny, munks idszakban, taln aratskor, amikor mindenkinek kicsit jobb kosztot tltek meg, mint egybknt, a gazda egy tl tejet s kenyeret tett ki a hzitndmek. Arra gondolt, hogy j lesz feljavtani kicsit az telt, s ha mr a kznsges szolgk megkaptk, ennek a hasznos lnynek is ki kell vennie rszt az ldsbl. De gyorsan r kellett jnnie, hogy hibt kvetett el, mert kvetkezskppen a hzitndr rkre elhagyta a tanyt, gy kiltva: Gyernk, tndr, indulj, Szedd a storfd, Vidd Bodsbeck szerencsjt Leithenhallba t!" 136

A skt hzitndr
Bodsbecket gy a tndnl egytt elhagyta a szerencsje, s a szomszdos, Leithenhall nev tanyra szllt t, ahov a tndr tvitte bartsgt s szolglatait.

137

SKT LEGENDK S MESK

A ferne-deni hzitndr (The Brownie of Ferne-Den)


Skciban sok hzitndrrl tudunk; trtneteket jegyeztek le a bodsbecki s a blednocki tndnl, de egyik trtnet sem olyan szp, mint a ferne-deni hzitndr, amelyet most elmeslek nektek. No mr most, Ferne-Den egy tanya volt, s nevt a vlgyrl (vagy ,,den"-rl) kapta, melynek szln llt, s amelyen mindenkinek keresztl kellett vgnia, aki el akart jutni a hzhoz. vlgyrl gy tartottk, hogy egy hzitndr lakja, aki nappal sohasem jelent meg senki eltt, de azt beszltk, jszaka nha ltni lehet, amint ftl fig oson, mint valami esetlen rnyk, igyekezett elkerlni a figyel szemeket, s mg vletlenl sem rtani senkinek. s mint minden hzitndr, akivel megfelelen bnnak s bkn hagynak, is tvol llt attl, hogy brkit bntson, st inkbb azt leste, hol tehetne szvessget a rszorulknak. A gazda gyakran mondogatta, nem is tudja, mihez kezdene a tndr nlkl, mert ha brmilyen munka akadt a gazdasgban, amelyet srgsen el kellett vgezni, mondjuk, gabonaarats, cspls, rostls, zskols, marharpa-aprts, ruhamoss vagy kertgyomlls. A gazdnak s felesgnek csak annyit kellett tennie, hogy lefekvskor nyitva hagytk a csr, a rpatrol vagy a fejhz ajtajt, s egy tl frissen fejt tejet ksztettek oda a kszbre, vacsorra a hzitndrnek. s msnap reggel, amikor felbredtek, a tlat resen talltk, a munkt pedig a tndr jobban elvgezte, mint a haland kezek. 138

A ferne-deni hzitndr
Br mindez bebizonytotta, a hzitndr valjban milyen kedves s j szndk teremtmny, a krnyken mgis mindenki flt tle, s inkbb mrfldeket kerltek a sttben, mikor hazafel tartottak Kirkbl vagy Markibl, mintsem keresztlvgjanak a vlgyn s megkockztassk, hogy egy pillanatra is meglssk. Azt lltottam, mindenki flt tle, de ez nem igaz, mert a gazda felesge olyan kedves s derk teremts volt, hogy nem flt semmitl Isten ege alatt, s amikor kitette a hzitndr vacsorjt, a tlat mindig a legjobb tejjel tlttte meg, s egy j kanlnyi tejsznt is rakott bele, mondvn, hogy olyan kemnyen dolgozik neknk s semmi brt nem kr, megrdemli a legjobb telt, amit csak adhatunk neki". Egy jszaka ez a jlelk asszony nagyon beteg lett, s mr mindenki attl flt, hogy meg fog halni. Frje persze nagyon el volt keseredve, s a cseldei is, mert olyan jl bnt velk, mint tulajdon desanyjuk. Mivel mindannyian fiatalok voltak, egyikk sem ismerte a betegsgeket; mindenki egyetrtett abban, hogy a legjobb volna elkldeni az regasszonyrt, aki htmrfldnyire lakott a foly tlpartjn, s igen tapasztalt pol hrben llott. De ht ki menjen? Ez volt a krds. A legsttebb jfl volt, s az t az regasszony hzhoz egyenesen a vlgyn vitt keresztl. Aki pedig ezen az ton jrt, vllalnia kellett a kockzatot, hogy sszefut a rettegett tndnl. Egyedl a gazda ment volna szvesen, de nem merte egyedl hagyni a felesgt; a cseldek pedig egy csoportban csorogtak a konyhban, s mindegyik a msikat prblta az tra rvenni, de senki sem ajnlkozott maga. 139

SKT LEGENDK S MESK


Nem is gondoltk, hogy rettegsk trgya - egy klns, apr, formtlan emberke, akit tettl talpig bebortott hossz haja s szaklla, szeme vrs volt s kariks, lba nagy s lapos volt, mint a bk, karja pedig olyan hossz, hogy lert a fldig, mg akkor is, ha egyenesen llt - ott lapul tlk egy- vagy ktyardnyira a konyhaajt mgtt, s aggodalmas arccal hallgatja beszlgetsket. A hzitndr, ahogy rendesen, feljtt rejtekhelyrl, hogy lssa, akad-e valami munka szmra, s hogy megkeresse tejes tlkjt. A hz nyitott ajtajrl s kivilgtott ablakairl rjtt, hogy valami baj trtnt odabent, hiszen ilyen ksn ott mr csend s sttsg szokott lenni. Odalopdzott a bejrathoz, hogy megprblja kitallni, mi a gond. Amikor kivette a cseldek beszlgetsbl, hogy a gazdaasszony, aki olyan kedves volt vele, s akit annyira szeretett, betegen fekszik, sszeszorult a szve, s mikor hallotta, hogy az ostoba szolgk annyira el vannak foglalva sajt flelmeikkel, hogy nem mernek elmenni polrt, dhe s megvetse nem ismert hatrokat. - Ostobk! Hlyk! Flntsok! - morogta magban, furcsa, formtlan lbval a fldn dobolva. - gy beszlnek, mint ha az ember rgtn kiharapna bellk egy darabot, hogyha sszefutunk! Ha tudnk, mennyi igyekezetembe kerl, hogy tvol tartsam magam az tjukbl, nem lennnek ilyen ostobk! De hitemre, ha gy folytatjk, a szpasszony itt hal meg a kezk kztt! Ltom mr, hogy magnak a hzitndrnek kell elmennie - azzal kinyjtva hossz kezt, leakasztott a falba vert szegrl egy stt kpnyeget, amely a gazd volt, ezt fejre s vllra bortotta, hogy elrejtse esetlen alakjt.

140

A ferne-deni hzitndr
Aztn az istllba sietett, s felszerszmozta a leggyorsabb lb lovat, amelyet csak tallt. Amikor az utols csatot is rgztette, az ajthoz vezette az llatot s felmszott a htra. - Ha eddig gyors voltl, most mg inkbb az lgy! - szlt a tndr, s a jszg mintha megrtette volna, nyertett egyet s flt hegyezte; azzal kiltt nylknt replt bele a sttsgbe. Rvidebb id alatt mg sohasem tettk meg ezt az utat! s a hzitndr nemsokra az regasszony kunyhja eltt szllt le a nyeregbl. Az any mr gyban volt, s az igazak lmt aludta, de a tndr olyan kemnyen drmblt az ablakvegen, hogy az regasszony felkelt, s odadugta fehr fkts, rncos arct az veghez, hogy megkrdezze, ki van ott. Az idegen pedig elmeslte, mi jratban van. - Velem kell jnnd, jasszony, de gyorsan - parancsolta mly, rdes hangjn -, ha meg akarjuk menteni a ferne-deni rn lett! Nincs mellette senki, aki polja, leszmtva egy csom resfej cseldlnyt. - De ht hogy jutok oda? Kldtek rtem kocsit? krdezte az regasszony aggodalmasan, mert amennyire ltta, nem llt senki az ajtnl, csak a l s lovasa. - Nem, nem kldtek kocsit - felelte a hzitndr kurtn. gyhogy fel kell msznod mgm a nyeregbe s ersen a derekamba kapaszkodnod. grem neked, hogy biztonsgban leteszlek Feme-Denben. Olyan parancsol volt a hangja, hogy az regasszony nem mert ellenkezni, azonkvl fiatal lenyka korban gyakran lt lovon msok mgtt; gy aztn gyorsan felltzkdtt, s ahogy elkszlt, kinyitotta az ajt reteszt. Gyorsan fellt a stt kpnyeges idegen mg, szorosan tfogva karjaival. 141

SKT LEGENDK S MESK


Egyetlen sz sem esett kzttk, mg meg nem kzeltettk a rettegett vlgyet: akkor az regasszony rezte, hogy elszll a btorsga. - Gondolod, hogy tallkozunk a tndnl? - krdezte flnken. - Nem szvesen kockztatnm meg, br a npek azt beszlik, rtalmatlan teremtmny. Trsa klns nevetst hallatott. - Csak btorsg, s ne beszlj zldsgeket! - mondta. grem neked, hogy ma jjel semmi borzasztbbat nem fogsz ltni annl a frfinl, aki mgtt lovagolsz. - , akkor ht biztonsgban vagyok! - felelte az any megknnyebblt shajjal. - Mert, br nem lttam az arcodat, biztos vagyok benne, hogy j ember vagy, hiszen gondot viselsz egy szegny regasszonyra. Az any ismt elhallgatott, amg t nem jutottak a vlgyn, s a derk l be nem fordult a tanya udvarra. A lovas akkor lecsszott a fldre, az regasszonyhoz fordult, s leemelte a nyeregbl hossz, ers karjaiban. Ekzben a kpnyeg flrecsszott rajta, felfedve tmzsi kis testt s formtlan tagjait. - A csodba, ht mifle ember vagy te? - krdezte az any, a hzitndr arcba kukucsklva a szrks, reggeli fnyben, mert pp akkor hajnalodott. - Mitl lett a szemed ilyen nagy? s mit csinltl a lbaddal? Inkbb egy bka talpra hasonlt, mint brmi msra! A furcsa emberke jra nevetett. - A magam idejben sok mrfldet vndoroltam l nlkl, s azt hallottam, a sok gyalogls formtlann teszi a lbat - vlaszolta. - De ne vesztegessk az idt beszlgetssel, jasszony! Menj csak be a hzba, s ha brki megkrdezi, ki hozott ide ilyen gyorsan, mesld el neki, hogy frfiember hjn 142

A ferne-deni hzitndr
be kellett rned azzal, hogy a FERNE-DENI HZITNDR hta mgtt lovagolj.

143

SKT LEGENDK S MESK

Whippety-Stourie (Whippety- Stourie)


Most elmeslem nektek egy szegny, fiatal zvegyasszony trtnett, aki a Kittlerumpit nev hzban lt, de hogy menefel is volt ez a hz Skciban, azt senki sem tudja. Egyesek azt lltjk, hogy a vitatott fld szomszdsgban lehetett, amely - ahogyan ezt orszg-vilg tudja - a skt hatrvidken terlt el, ahol a j reg hatrvidki martalcok folyamatosan jttek-mentek: a sktok loptak az angoloktl, az angolok meg a sktoktl. Akrhogy is legyen, Kittlerumpit megzvegylt gazdasszonya igazn sznni val teremts volt. Elvesztette az urt, s senki sem tudta, mi is trtnt vele. Egy napon vsrba ment, s soha tbb nem trt vissza, s br mindenki halottnak gondolta, senki sem tudta, mi rte. Nhnyan azt mondtk, biztosan rbeszltk, hogy lljon be katonnak, s a hborban esett el, msok szerint meg az erszakos verbuvlok vittk el matrznak, s a tengerbe veszett. Mindenesetre szegny fiatal felesge nagyon szerencstlen helyzetbe kerlt, mert magra maradt egy csecsem kisfival, akit fel kellett nevelnie, s mivel nehz idk jrtak, sokszor alig volt betev falatjuk. Az asszony azonban nagyon szerette a gyermekt; egsz nap dolgozott tehenei, diszni s tykjai kztt, hogy mindkettejknek elg pnzt teremtsen el ennivalra meg ruhra. Nos, azon a reggelen, amirl sz van, nagyon korn kelt, hogy megetesse a disznit. Kzeledett a hzbrfizets napja, s 144

Whipetti-Stourie
az asszony azt tervezte, hogy az egyik disznt - egy nagy, kvr jszgot - mg aznap kiviszi a piacra, mert gy gondolta, az rbl j idre elre ki tudja fizetni a brleti djat. s ahogy erre gondolt, a szve megknnyebblt, s egy kis dalt dudorszva magban, keresztlvgott az udvaron, vdrrel az egyik karjn, a msikon pedig a kisfival. A dal azonban rgvest ktsgbeesett kiltsba fordult t az ajkn, amikor odart a disznlhoz; ddelgetett disznja a htn fekdt, csukott szemmel s gnek mered lbakkal, mintha most rgn az utolskat. - Jaj, mit tegyek, mit tegyek? - kiltotta a szegny asszony, leroskadva egy nagy kre, s maghoz szortva fiacskjt. Nem is trdtt vele, hogy elejtette a vdrt, s a disznk moslkja kimltt a fldn, amit a tykok szaporn elkezdtek felkapkodni. - Elszr elvesztettem a frjemet, s most mg a legjobb disznmat is el fogom veszteni. Azt remltem, hogy ezrt a disznrt szp pnzt kapok... No mr most, tudnotok kell, hogy a hz domboldalon llt, mgtte nagy fenyerdvel, eltte pedig meredek lejtvel. s ahogy a szegny fiatal teremts a nagy srs utn szemt trlgette, vletlenl lepillantott a lejtn, s ltja m, hogy egy regasszony igyekszik felfel, aki gy fest, mint egy szletett rhlgy. Tettl talpig zldbe volt ltzve, fehr ktnnyel a derekn, a fejn pedig fekete brsonycsuklyt viselt s magas, hdprm kalapot, valami olyasflt, mint amilyet a walesi asszonyok hordanak, legalbbis gy hallottam. Nagyon lassan lpkedett, hossz botra tmaszkodva; a lbt kicsit hzta, mintha snttott volna. 145

SKT LEGENDK S MESK


Ahogy kzeledett, a fiatal zvegy gy rezte, illend volna felkelni s meghajolni az riasszony eltt, mert annak vlte. - Hlgyem - szlt srs hangon -, engedje meg, hogy dvzljem Kittlerumpit hzban, br gazdasszonynl nincs szerencstlenebb a vilgon. - Ejnye! - vlaszolt az reg hlgy olyan szigor hangon, hogy a fiatalasszony sszerezzent, s szorosan maghoz lelte a kisbabjt. - Erre semmi szksged nincs. Elvesztetted a frjedet, az igaz, de a hbor is elveszett Shina-Muiml. s most gy nz ki, haldik a disznd, de lehet, hogy n tudom orvosolni. Viszont elszr hallanom kell, mit adsz rte, ha meggygytom! - Amit csak mltsgos asszonyom hajt - felelte az zvegy. Tlsgosan megrlt az llat lehetsges megmeneklsnek, s vgig sem gondolta, milyen elhamarkodott gretet tesz. - Nagyon j - mondta az reg dma, s tbb szt nem is vesztegetve a dologra, egyenesen a disznlhoz ment. Nhny percig csak llt, s nzte a haldokl jszgot, ide-oda ringatzva s szavakat mormolva magban, melyekbl az zvegy taln, ha nhnyat megrtett. Azok pedig valahogy gy hangzottak: Vz-vz, Szentelt vz."

146

Whipetti-Stourie

147

SKT LEGENDK S MESK


Azzal az regasszony a zsebbe nylt, s elhzott onnan egy npalackot, amiben valami olajszer folyadk volt. Kihzta a dugt, s beledugta egyik hossz, finom ujjt, aztn megrintette vele a disznt az on-nl, a szemnl s a kunkori farka vgnl. A jszg azon nyomban elgedett rfgs sel felpattant, s odaszaladt a vlyhoz, hogy a reggelije utn nzzen. Milyen boldog is volt Kittlenunpit gazdasszonya, amikor ezt ltta, mert rezte, hogy a hzbr immr biztostva van; megknnyebblsben legszvesebben hlsan megcskolta volna az idegen hlgy zld kntsnek szeglyt, ha az megengedte volna. - Nem, nem - szlt, s hangja szigorbban csengett, mint valaha. - Hagyjuk az mlengst, inkbb ssk nylbe az alkunkat! n megtettem a magamt s rendbe hoztam a disznt. Most te jssz; add nekem, amit kvnok: a fiadat! A szegny zvegy akkor keserves srsra fakadt, mert most mr tudta, amit eddig nem is sejtett: a zld ruhs hlgy egy tndr, mghozz a gonoszabbik fajtbl, hiszen klnben nem krt volna tle ilyen rettenetes dolgot. De mr tl ks volt, hogy irgalomrt knyrgjn s esedezzen; a tndr krlelhetetlen s kegyetlen volt. - Azt grted, hogy megkapom, amit kvnok, s n a fiadat kvnom, s meg is kapom! - vlaszolta az zvegy knyrgsre. - Felesleges gy lrmznod miatta. Egy dolgot azonban elrulhatok neked, hisz tudom, gysem fog rajtad segteni: Tndrfld trvnyei szerint hrom napig mg nem vihetem magammal a gyermeket, s ha ez id alatt kitallod a nevemet, soha nem tehetem r a kezemet. De abban biztos 148

Whipetti-Stourie
vagyok, hogy gysem tudod kitallni. Hrom nap mlva viszszatrek a firt! szavakkal a tndr eltnt a disznl mgtt, s a szerencstlen anya jultan zuhant a nagy k mell, akr egy halott. Egsz ll napon t s a rkvetkezn mst sem csinlt, csak srva ldglt a konyhban, maghoz lelve gyermekt; de azon a napon, amelyiket kvetn a tndr visszatrst grte, az zvegy gy rezte, egy kis friss levegt kell szvnia, ezrt stra indult a hz mgtt elterl fenyvesbe. No mr most, ebben a fenyvesben volt egy rgi bnyagdr, melynek fenekn tiszta, desviz, szp forrs fakadt. A fiatal zvegy ppen ennek a kzelben stlt el, amikor - nagy dbbenetre - rokkazrnmgs s nek hangja ttte meg a flt. Elszr el sem tudta gondolni, honnan jhet a hang, de aztn eszbe jutott a bnya. Lefektette gyermekt egy fa tvhez, s ngykzlbra ereszkedve, hangtalanul tkszott a bokrok kztt az reg szlhez s kikukucsklt. Alig hitt a szemnek, mert messze a rejtekhelytl, a gdr mlyn, a fons mellett ott lt a zld ruhs, magas kalapos, kegyetlen tndr, s olyan sebesen prgette apr rokkja kerekt, ahogy csak kitelt tle. s nem mst nekelt kzben, mint: Jl tudom, amit nem, Whippety-Stourie az n nevem!" Az zvegy majdnem hangosan felkiltott rmben, mert gy rjtt a tndr titkra, s megmeneklt a gyermeke. De mukkanni sem mert, nehogy a gonosz reg dma meghallja, s 149

SKT LEGENDK S MESK


valami ms varzslattal sjtsa. gyhogy vatosan visszakszott ana a helyre, ahol gyermekt hagyta, karjaiba kapta s nevetve rohant t az erdn a hzig; olyan boldogan nekelt s doblta a levegbe a kisfit, hogy biztosan eszeveszettnek gondoltk volna, ha tallkozik valakivel. Nos, ez a fiatalasszony valaha vidm hajadon volt, s ilyen is maradt volna, ha a frjhezmenetele ta nem rte volna annyi baj, amely id eltt regg s jzann tette. Most azonban azon kezdett el gondolkodni, hogyan trflja meg a tndrt, mieltt elruln neki, hogy kitallta a nevt. gy aztn a kvetkez napon, a megnevezett idpontban, kisfival a karjban kiment a hz el, s lelt a nagy kre; amikor ltta, hogy az reg dma jn felfel a dombon, gyrgetni kezdte szp tiszta fktjt, fintorgatni az arct, mintha nagy bnata lenne, s keservesen srna. A tndr r se hedertett a szomorsgra, hanem amikor kzel rt hozz, gy szlt szigor, knyrtelen hangjn: - Kittlerumpit gazdasszonya, tudod, mirt jttem: add ide a gyermeket! Akkor a fiatal anya mg keservesebb bnatot tettetett, trdre borult a gonosz regasszony eltt s irgalomrt knyrgtt. - , des rasszonyom...! - kiltott. - Kmld meg a gyermekemet, inkbb vidd helyette a disznt, ha akarod! - Ahonnan n jttem, ott nincs szksgnk szalonnra! felelte a tndr hidegen. - gyhogy add csak ide a kislegnyt, s engedj utamra - nincs tbb vesztegetni val idm ene a cseklysgre!

150

Whipetti-Stourie
- , drga rnm... - esedezett a jasszony. - Ha nem kell a diszn, mirt nem viszel el engem szegny gyermekem helyett? A tndr meglepetten htralpett egyet. - Neked elment az eszed, asszony! - kiltotta megveten. - Tudod te, mit akarsz? Ht ki a csoda vinne magval egy ilyen kznsges, vrsl szem, lompos nemben, mint te? Nos, Kittlerumpit fiatal gazdasszonya tudta, hogy nem egy szpsg, s ez sosem zavarta, de volt valami a tndr hangslyban, ami gy feldhtette, hogy nem brta mr tovbb trtztetni magt. - Hitemre, szpasszony, van annyi eszem, hogy tudjam, egy magamfajta ana sem mlt, hogy megksse a kegyed cipjnek szalagjt, magassgos s hatalmas Whippety-Stourie hercegn! Ha puskapor lett volna a fldbe elsva, s hirtelen felrobbant volna a lba alatt, a gonosz tndr akkor sem ugrott volna a levegbe nagyobbat. s amikor jra fldet rt, egyszeren htat fordtott, dhtl s csaldstl rikcsolva lerohant a domboldalon; hitemre, ppen gy, mint a bagoly, mikor boszorknyok zik", legalbbis egy rgi knyv szerint.

151

SKT LEGENDK S MESK

Szabaduls Tndrfldrl (Redemption from Fairy Land)


Skciban, Aberdeen vrosnak kzelben lt James Campbell, akinek egyetlen lenya, nv szerint Mary, egy szomszd fiatalemberhez, John Nelsonhoz ment felesgl. Nem sokkal azutn, hogy sszehzasodtak s egy prr lettek, elkltztek Aberdeen vrosba, ahol John aranymvesknt dolgozott, lvn ez a mestersge-szeretetben s egyetrtsben ltek egytt, amg el nem rkezett Mary lebetegedsnek ideje. Ekkor hozzrt asszonyok jttek, hogy segtsk t a szlsben. jfl krl flelmetes hangra riadtak fel, s hirtelen minden gyertya kialudt, a segt asszonyok kztt pedig teljes kosz alakult ki. Amint visszanyertk elveszett rzkeiket, a szomszdokat hvtk, akik, miutn fnyt gyjtottak, holtan talltk a vajd asszonyt, s ez az esemny igen nagy fejetlensget idzett el a csaldban. A frj bnatt semmi sem mlhatta fell; msnap reggel elksztette a kegyszereket az asszony temetshez, s fogadta a virrasztsra rkez, sokfle felekezet embert. Ott volt tbbek kztt Dodd tisztelend r is, aki csak egy pillantst vetett a tetemre, majd azt mondta: - Ez nem egy keresztny ember teste! Mrs. Nelsont a tndrek vittk el, s amit a helyn hagytak, az csak valamifle anyag.

152

Szabaduls Tndrfldrl
Nem hittek neki, ezrt visszautastotta, hogy segdkezzen a temetsen. Az asszony teste a rkvetkez jjelen ravatalon fekdt, aztn msnap elhantoltk. Egy este, napnyugta utn, az zvegy frj a sajt fldjn lovagolt t, s valami csodlatos zent hallott, majd kisvrtatva szrevette, hogy egy fehrbe ltztt asszony kzeledik fel; le volt ftyolozva, gy Mr. Nelson nem lthatta az arct. Kzelebb lptetett hozz, s bartsgosan megkrdezte, kicsoda, hogy ilyen ks este egyedl stl. Erre az ismeretlen asszony felfedte arct, s knnyekben trt ki, azt mondva, nem engedik meg neki, hogy elrulja, kicsoda. Mr. Nelson azonban felismerte, hogy ez az felesge, s Isten nevre krte, mondja meg neki, mi hborgatja, vagy mi indtotta arra, hogy megjelenjen ebben az rban. Az asszony azt vlaszolta, annak, hogy melyik rban jelenik meg, nincs jelentsge. - Mert, br azt hitted, hogy meghaltam s eltemettetek, ez nem gy van, hanem a tndrek vittek el gyermekem szletsnek jjeln. Ti csak egy fadarabot temettetek el helyettem. Egy mdon szerezhetsz vissza engem; ami pedig a gyermeket illeti, r hrom dajka vigyz, gy attl flek, t nem vihetjk haza. Minden ember kzl legnagyobb bizodalmam az n Rbert btymban van, aki egy kereskedhajn kapitny, s tz nap mlva hazatr. Az asszony frje megkrdezte, mit kell tennie, hogy visszaszerezhesse. Felesge azt mondta neki, hogy az elkvetkez vasrnap reggeln egy levelet fog tallni a szobjban, az rasztaln, Rbertnek cmezve, s ebben benne lesznek az utastsok a visszaszerzshez. 153

SKT LEGENDK S MESK


- Amita elvettek tled, egy kirlynt vagy taln csszrnt szolglok, s ha elnzel a jobb vllam felett, meglthatod nhny trsamat. A frfi gy is tett, ahogy az asszony kvnta, s nem messze megpillantott egy kirlyt s egy kirlynt, akik egy dombocska mellett ltek a trnjukon, nagy pompa kzepette. Aztn a felesge azt mondta, hogy nzzen jobbra s balra is, s amikor megtette, ms kirlyokat is felfedezett a kirly s asszonya krl, ers testrsggel vezve. Mr. Nelson gy szlt: - Attl flek, lehetetlen megszabadtani tged egy ilyen helyrl. - Ez nem gy van - felelte az asszony. - Ha az n Rbert btym lenne itt a helyedben, hazavihetne engem, de ez tged ne btortson arra, hogy megprbld, mert azzal rkre elvesztesz! Most pedig szigor bntets fenyeget, mert szt vltottam veled; hogy megelzzk, lovagolj fel a dombra, ahol mindannyian a kzeledben lesznek, de nem fogsz ltni egy teremtett lelket sem. Ott fenyegesd meg ket, hogy felgyjtod az sszes vn tskebokrot s szedrest a halom krl, ha meg nem grik, hogy nem sjtanak bntetssel, s bocsnatot nyerek. A frje meggrte, aztn az asszony eltnt, s eltnt minden, amit mgtte ltott. Mr. Nelson akkor hatrozottan odalptetett a dombocskhoz, krbelovagolta, eskdzve, hogy felgyjt itt mindent, ha nem grik meg, hogy a felesgt nem ri bntds. Egy hang szlalt meg, s azt akarta, hogy dobja el a knyvet, ami a zsebben van, s aztn kvetelzzn. A frfi vlasza az volt, hogy nem kvn megvlni knyvtl, s ha nem teljestik krst, megrezhetik haragja erejt. A hang erre azt felelte, hogy meggri, az asszony vtke bocsnatot nyer, csak 154

Szabaduls Tndrfldrl
ne kzeltsen a dombocskhoz, ahogy mondta. s ebben a pillanatban a frfi jra meghallotta a gynyr zent. Ezutn hazatrt, s Dodd tisztelend rrt kldtt, hogy elmeslje neki, mit ltott. Dodd r nla vendgeskedett a kvetkez vasrnap reggelig, amikor is Mr. Nelson szrevett egy levelet az rasztaln, amely az asszony btyjnak volt cmezve, akit nhny nap mlva vrtak haza. Amint kzhez kapta a levelet, felbontotta, s a kvetkezket olvasta benne: Kedves btym! Frjem be tud szmolni neked jelenlegi krlmnyeimrl. Krlek, hogy a levelem elolvassa utni jszakn menj ki a dombhoz, ahol elvltam tle. Ne hagyd, hogy brmi elrettentsen, csak llj meg a halom kzepn, jjel tizenkt rakor, s szlts engem. Msokkal egytt n is krlveszlek; az n ruhm lesz a legfehrebb az egsz trsasgban. Akkor fogd meg a kezem, s el ne engedd; semmin ne lepdj meg, amivel meg akarnak flemlteni, csak fogd a kezemet, egszen kakaskukorkolsig. Amikor elhallgatnak, akkor mr biztonsgban hazatrhetek a frjemhez. Ha sikeres lesz a prblkozsod, minden bartod nnepelni fog majd, s ldani fogja nevedet a te rkk szeret hgod, Mary Nelson" Amint elolvasta az zenetet, Rbert nyomban megeskdtt, hogy visszaszerzi testvrt s annak gyermekt, vagy belepusztul. Aztn visszatrt a hajra, s elmeslte matrzainak a levl tartalmt. Este tz rig a fedlzeten maradt, amikor is h tengerszei felajnlottk, hogy vele tartanak; nem fogadta el, mert azt gondolta, gy lesz a legjobb, ha egyedl megy. 155

SKT LEGENDK S MESK


Amint elhagyta hajjt, egy rettenetes oroszln kzeltett fel bmblve. A kapitny elrntotta kardjt, s lesjtott az oroszlnra, aztn szrevette, hogy a fenevadnak nincs is igazi teste, mert csak egy jelens volt, mely el akarta t rettenteni a prblkozstl. De ettl inkbb felbtorodott, gyhogy folytatta tjt a dombhoz, melynek kzepn megltott egy kitertett fehr keszkent. Rllt a keszkenre, mire sok-sok asszony jelent meg, akik krlvettk; kiltsaiknl flelmetesebbet mg sohasem hallott. Az sszes kzl a legfehrebb ruht a hga viselte. Rbert megragadta az asszony jobb kezt, s azt mondta: - Isten segtsgvel az sszes pokoli lidrctl megvlak! Egyszer csak gy tnt neki, mintha a domb lngokban llna krltte, s az g a legvrfagyasztbb hangjn, amelyet csak el lehetett kpzelni, drgni kezdett. Ugy ltszott, mintha ijeszt madarak s vadllatok rohannnak r a tzbl, de tudta, hogy ezek nem valdi lnyek, ezrt semmi sem rendtette meg btorsgt. Csak fogta hga kezt egy s hromnegyed rn t, amg a kakasok elkezdtek kukorkolni. Aztn a tz eltnt, s az sszes flelmetes lidrc semmiv foszlott. Rbert karjba zrta az asszonyt, trdre rogyott, s hlt adott Istennek, aztn kabtjt hgra tertette, gondolvn, hogy Mary ruhja tl vkony a hajnali hideghez. Mrs. Nelson akkor tlelte btyjt, mondvn, most mr biztonsgban van, mert Rbert rtertette az egyik ruhadarabjt. A kapitny hazavitte az asszonyt a frjhez, ahol volt nagy rm. Rbert s Mr. Nelson mr pp tervezgetni kezdtk, hogy elbontjk a dombocskt, bosszbl a gyermek elrablsrt, amikor meghallottak egy hangot, amely gy szlt: 156

Szabaduls Tndrfldrl
- Visszakapjtok a fit pen s srtetlenl, azzal a felttellel, hogy tizent yardnyira sem kzeltitek meg a halmot, s nem vgjtok ki sem a bokrokat, sem a szedrest a krnyken. A frfiak beleegyeztek a dologba, s nhny percen bell a gyermek mr ott lt az anyja trdn. Ez arra indtotta ket, hogy letrdeljenek, s ksznetet mondjanak Istennek. Ezt az egsz flelmetes esetet az idzte el, hogy Mrs. Nelsont a lebetegedse jjeln olyan asszonyok gondjaira bztk, akik nagy rsze alaposan felnttt a garatra.

157

SKT LEGENDK S MESK

A kovcs s a tndrek (The Smith and the Fairies)


vekkel ezeltt lt Crossbrigben egy kovcs, nv szerint MacEachem. Ennek az embernek csak egyetlen gyermeke volt: egy tizenhrom-tizenngy v kriili, vidm, ers, egszsges fi. Vratlanul a gyerek megbetegedett, gynak esett, s napokon t csak gubbasztott. Senki sem tudta megmondani, mi lehet a baja, s maga a fi sem tudta, vagy nem akarta megmondani, mit is rez. Nagyon gyorsan legyenglt: egyre sovnyabb, regesebb s spadtabb lett; apja s bartai mr attl fltek, hogy meg fog halni. Vgl egy napon, miutn a fi mr hossz ideje fekdt ilyen llapotban, anlkl, hogy jobban vagy rosszabbul lett volna - folyton az gyat rizte, de az tvgya, az rendkvli volt -, szval, egy napon, mialatt a kovcs bnatosan forgatta fejben ezeket a dolgokat, ttlenl lldoglva az llje mellett, mert nem volt kedve a munkhoz, meglepdve ltta, hogy mhelybe bestl egy regember, akit blcsessgrl s klnleges tudsrl ismertek. A kovcs azonnal el is meslte neki, milyen bnat rnykolja be lett. Az regember komolyan hallgatott, mialatt a kovcs beszlt, aztn hosszan ldglt, a hallottakon tndve, vgl gy fejtette ki vlemnyt: - Ez a gyerek nem a te fiad. A tidet Sidh npe vitte el, s a helyn egy Sibhreacht hagytak. - , jaj! - szlt a kovcs. - Most mit csinljak? Hogyan lthatnm viszont a sajt fiamat? 158

A kovcs s a tndrek
- Majd n megmondom, hogyan! - felelte az reg. - De elszr is, hogy megbizonyosodj rla, nem a te fiad az, fogj annyi res tojshjat, amennyit csak ssze tudsz gyjteni, menj be velk a fi szobjba. Ott eltte gondosan tertsd szt ket, aztn kezdj el velk vizet meregetni. Prosval vedd ket a kezedbe, mintha nagyon nehezek lennnek, s amikor megteltek, a lehet legnagyobb komolysggal rendezd krbe ket a tz krl. A kovcs ennek megfelelen annyi trtt tojshjat gyjttt ssze, amennyit csak brt, aztn bement a fi szobjba, s nekillt vgrehajtani az utastsokat. Nem sokig munklkodhatott gy, amikor az gy fell kirobban nevets hallatszott, s a ltszlag beteg fi gy kiltott fel: - Mr nyolcszz ve vagyok a vilgon, de ilyet mg letemben nem lttam! A kovcs visszatrt az reghez, s elmeslte neki, mi trtnt. - Na - szlt a blcs -, mondtam n neked, hogy ez nem a te fiad! Brona-cheillben van, egy dighben (ez egy olyan kerek, zld domb, amelyet a tndrek gyakran ltogatnak). Szabadulj meg a betolakodtl, amilyen gyorsan csak lehet, s grem, visszakapod a fiadat! Rakj egy hatalmas, lobog tzet az gy mellett, ahol az idegen fekszik. Meg fogja krdezni, hogy minek ez a tz. Te meg rgtn vlaszold neki azt, hogy mindjrt megltod; aztn ragadd meg s lkd a tz kells kzepbe. Ha a sajt fiad az, kiablni fog, hogy mentsd meg; ha nem, akkor a lny el fog replni a hzad fedeln t. A kovcs megint kvette az regember tancst: nagy tzet gyjtott, utastsai szerint vlaszolt a gyermek krdsre, aztn megragadta t, s habozs nlkl a lngok kells kzepbe 159

SKT LEGENDK S MESK


tasztotta. A Sibhreach szrny sikoltst hallatott, s kiugrott a tetn t, azon a lyukon, melyet a fstnek hagytak szabadon. Aztn az regember elmondta a kovcsnak, hogy egy bizonyos jjelen megnylik a kerek, zld domb, ahol a tndrek fogva tartjk a fit. Azon az jszakn a kovcs menjen el a dombhoz, felszerelkezve egy Biblival, egy trrel s egy j kukorkols kakassal. Meg fogja hallani a zene, a tnc s a mulatozs hangjait, de btran haladjon csak elre: a Biblia biztos vdelmezje lesz a tndrek minden rmnya ellen. Amikor majd belp a domb belsejbe, szrja le a trt a bejratnl, nehogy a domb bezrdjon mgtte. - s aztn - folytatta az regember -, ha belptl, ltni fogsz magad eltt egy szp tiszta, tgas csarnokot, s tvol tled, egy ll mellett dolgozva megltod majd a sajt fiadat. Amikor krdezik, mondd, azrt jttl, hogy t megkeresd, s nem mgy el nlkle. Nemsokra elrkezett az id, s a kovcs kiment a dombhoz, felkszlve, ahogyan az reg utastotta. s bizony, amint kzeledett a halomhoz, az vilgtott ott is, ahol eddig nem srn lttak fnyt. Az jszakai szl kisvrtatva elhozta az aggd aphoz a dudasz, a tnc s a vidm mulatozs hangjait. Legyzve a flelmt, a kovcs szilrdan kzeltett a bejrathoz, az reg utastsa szerint leszrta a trt s belpett. A mellre szortott Biblia megvdte: a tndrek nem nylhattak hozz, de igen bosszsan krdeztk tle, mit akar itt. A kovcs gy vlaszolt: - A fiamat akarom, akit ott ltok lent, s nem megyek el nlkle! Szavai hallatn az egsz trsasg hangos kacagsban trt ki; ene a kovcs karjban szunykl kakas felbredt, s hirtelen 160

A kovcs s a tndrek
felugrott gazdja vllra, felborzolta a tollt, s hosszan, hangosan kukorkolni kezdett. A tndrek dhsen megragadtk a kovcsot meg a fit, s kidobtk ket a domb belsejbl; utnuk vgtk a trt, s ekkor hirtelen minden elsttedett. Egy ven s egy napon t a fi nem vette ki rszt a munkbl, s alig-alig szlt egy szt is; de vgl egy napon, mikor apja mellett ldglt s figyelte, amint ppen befejezi a kardot, melyet egy igen knyes zls urasgnak ksztett, hirtelen felkiltott: - Nem gy kell ezt csinlni! - azzal kivve a szerszmokat apja kezbl, maga llt neki a munknak, s rvidesen elkszlt egy olyan karddal, amelyhez foghatt mg senki sem ltott az orszgban. Ettl a naptl kezdve a fiatalember folyton egytt dolgozott az apjval, s lett a kifejlesztje egy klnsen finom s ers fegyvernek, amely lland munkt adott a kt kovcsnak, apnak s finak; hrket pedig messze vitte, s bven elltta ket anyagi javakkal, gy ltek egytt, boldogan, elgedetten egymssal s az egsz vilggal.

161

SKT LEGENDK S MESK

A leithi tndrfi (The Fairy Boy of Leith)


kvetkez egyedlll beszmolt a tiszteletre mlt George Burton kapitny adta tovbb Richrd Bvet rnak, a Pandaemonium, vagy Az rdg nyitott kolostora cm rdekes munka szerzjnek, arrl a legnykrl, akit a leithi tndrfinak neveztek, mert minden bizonnyal dobosknt szolglta a tndreket, akik hetente sszegyltek az Edinburgh kzelben lv Calton-dombra. Olyan tizent esztendvel ezeltt az gyeim egy idre Leithhez ktttek, amely Skcia kirlysgban van, Edinburgh kzelben. Ott gyakran tallkoztam nhny ismerssel egy bizonyos hzban, ahol megittunk egy pohrka bort a felfrissls kedvrt. Az asszony, aki a hzat vezette, a szomszdok kztt becsletes n hrben llt, ezrt figyeltem fel arra, amit egyszer egy tndrfirl (ahogy nevezte) meslt nekem, aki valahol a vros kzelben lakott. Olyan klns dolgokat mondott rla, hogy megkrtem, mutassa meg nekem az els adand alkalommal. Az asszony meg is grte, s nem sokkal ezutn, amikor ismt arra jrtam, azt mondta, hogy a fi pp az imnt ment el mellettem. Kinzett az ablakon, s gy szlt: Nzze, uram, amott jtszik azokkal a fikkal! Lerta nekem, melyik gyerek az, s odamentem hozz; sima szavakkal s egy kis aprpnzzel rvettem, jjjn be velem a hzba, ahol klnbz emberek jelenltben szmos asztrolgiai krdst tettem fel neki. Ezekre igen ravasz vlaszokat adott, s egsz beszde sokkal nagyobb
A

162

A leithi tndrfi
elmssgrl rulkodott, mint amit az letkora alapjn vrhattunk volna, mely nem haladta meg a tz-tizenegy esztendt. Ujjait olyasformn mozgatta az asztalon, mintha dobot tgetett volna, ezrt megkrdeztem tle, hogy tud-e dobolni. Erre gy vlaszolt: - Igen, uram, tudok, ahogy Skciban minden frfiember. Cstrtk jszaknknt alaposan ki is dobolom magamat azoknak a npeknek, akik amott, a domb alatt szoktak tallkozni! - azzal a nagy halomra mutatott, amely Edinburgh s Leith kztt fekdt. - Hogyan, fiam? - faggattam. - Mifle trsasg gylik ott ssze? - Nagy trsasg, uram, frfiak s asszonyok. Mindenfle muzsikval mlatjk az idt, tbbek kztt az n dobolsommal. Rengeteg klnbz tel s ital is szokott lenni. Gyakran egyegy jszakra magukkal visznek bennnket Hollandiba vagy Franciaorszgba, aztn visszatrnk, miutn lveztk a vidk minden rmt. Azt kvntam, mondja meg, hogyan szllnak al a domb gyomrba. Erre azt felelte, hogy van ott egy nagy kapu, amely megnylik elttk, noha msok szmra lthatatlan. A domb belsejben jkora termek vannak, amelyek ugyangy lakottak, ahogyan a legtbb ilyen hely Skciban. Aztn megkrdeztem tle, honnan tudjam, hogy igazat mond. Erre gy vlaszolt, hogy meg tudja mondani a jvmet, s kijelentette, hogy kt felesgem lesz, s ltja a testk krvonalt a vllamon ldglni: mindketten nagyon szp asszonyok. Mialatt beszlt, a szobba bejtt egy n a szomszdbl, s megkrdezte tle, milyen lesz a jvje. A fi azt mondta neki, 163

SKT LEGENDK S MESK


hogy kt fatty gyermeket szl, mieltt frjhez menne. A n erre olyan dhbe gurult, hogy nem hajtotta hallani a tbbit. A hz rnje azt meslte nekem, hogy a fit Skcia egsz npe sem tudn tvol tartani a cstrtk jszakai tallkozktl; ezrt aztn, nmi pnz gretvel megfogadtattam a gyerekkel, hogy a kvetkez cstrtk dlutnjn ugyanezen a helyen tallkozik velem, aztn elengedtem. A fi el is jtt a megbeszlt helyre, a megbeszlt idben; rvettem nhny bartomat, hogy tartsanak velem, s ha lehet, akadlyozzuk meg az elmenetelt. Magunk kz ltettk a gyereket, s krdezgettk, amg, olyan tizenegy ra tjban, meg nem szktt, anlkl, hogy brki szrevette volna a trsasgbl. De hirtelen feltnt a hinya, odasiettem az ajthoz, elkaptam, s visszavittem a szobba. Mindannyian t figyeltk, de hirtelen jra kvl kerlt az ajtn; az utcn vgig a sarkban maradtam, de egyszer csak valami zaj hallatszott, mintha rtmadtak volna, s attl kezdve sosem lttam tbb. George Burton."

164

SKT LEGENDK S MESK

Farquhar MacNeill (Farquhar MacNeill)


Volt egyszer egy fiatalember, nevezetesen Farquhar MacNeill. ppen akkortjt szegdtt el egy j helyre szolglni, s rgtn a legels estn a hz asszonya azt krte tle, hogy menjen t a szomszdhoz, aki a dombon tl lakik, s krjen tle klcsn egy szitt, mert az v ppen kilyukadt, s t kne szitlnia egy kevs lisztet. Farquhar beleegyezett a dologba, mert kszsges legny volt, s elindult, hogy teljestse a megbzst, miutn a gazda felesge megmutatta az svnyt, amelyet kvetnie kell, s azt mondta neki, nem lesz nehz megtallnia a hzat, mg ha eddig nem is jrt arrafel, mert a fny az ablakban biztosan tbaigaztja majd. Mg nem jutott el nagyon messzire, amikor bal kz fell szrevett egy kunyh ablakbl kiszrd vilgossgot, s feledve asszonya utastst, miszerint azt az svnyt kell kvetnie, amely egyenesen tvezet a dombon, letrt az trl, s a fny fel indult. Mr gy tnt neki, mindjrt elri a hzat, amikor megbotlott, elesett s zuhant lefel, lefel mlyen a fldbe, le a tndrek fogadtermbe. A helyisg tele volt tndrekkel, akik a legklnbzbb dolgokkal foglalatoskodtak. Az ajt, vagy inkbb lefel nyl lyuk kzelben, amelyen t a legny minden akadly nlkl lebukfencezett, kt kicsi, fekete ktnyes, fehr fkts regasszony kt lapos malomk kztt sebesen gabont rlt. 165

SKT LEGENDK S MESK


Kt msik tndr - fiatalabb asszonyok nyomott mints, kk ruhban, fehr kendvel a vllukon - sszegyjttte a frissen rlt lisztet, kenyeret dagasztottak belle, s egy rcson megstttk a tzegtz felett, amely lassan gett az egyik sarokban. A nagy terem kzepn temrdek tndr, man s kobold jrta a reelt, olyan kopogsan, ahogy csak brtk, az apr duda hangjra, melyet egy szurtos kp gnm fjt, aki egy sziklaprknyon ldglt, magasan a tbbiek feje felett. Mindannyian abbahagytk klnbz elfoglaltsgaikat, mikor Farquhar hirtelen kzjk pottyant; beren figyeltk a legnyt, de amikor lttk, hogy nem srlt meg, nneplyesen meghajoltak eltte, s hellyel knltk. Aztn visszatrtek munkjukhoz s szrakozsukhoz, mintha mi sem trtnt volna. De Farquhar, lvn nagy bolondja a tncnak, nem igyekezett lelni; gondolta, elszr inkbb eljr egy reelt, gyhogy megkrdezte a tndreket, csatlakozhatna-e hozzjuk. Azok, br meglepetten nztek r, megengedtk, hogy belljon kzjk, s a fiatalember nhny percen bell mr olyan vidman ropta, mint brmelyikk. s mikzben tncolt, klns vltozs ment vgbe benne: elfelejtette a kldetst, el az otthont, mindent, ami addig trtnt vele, csak azt tudta, hogy a tndrekkel akar maradni egsz htralv letben. Velk is maradt, hiszen varzslat alatt llt, s olyann lett, mint egy kzlk: jszaknknt lthatatlanul jtt-ment, s olyan jzen, hang nlkl szvta fel a harmatot a fszlakrl s a mzet a virgokbl, mintha tndrnek szletett volna.

166

Farquhar MacNeil

167

SKT LEGENDK S MESK


Telt-mlt az id, mgnem egy jszakn Farquhar s egy csapat vidm trsa hossz lgi utazsra kszldtt. Korn elindultak, mert a holdbli embert szndkoztak megltogatni, s haza akartak rni mg kakas-kukorkols eltt. Minden jl is alakult volna, ha Farquhar figyeli, merrefel megy, de nem gy tett, mert nagyon el volt foglalva azzal, hogy tegye a szpet egy ifj tndrlnynak, aki mellette rpkdtt. gy szre sem vette a kunyht, amely ppen az tjban llt, amg neki nem vgdott a kmnynek, s hirtelen bele nem gabalyodott a tet szalmjba. Trsai vgan tovbbrepltek, szre sem vve, mi trtnt vele; Farquhar magra maradt, hogy rendbe hozza magt, ahogy tudja. Amint ezen igyekezett, vletlenl lepillantott a tg kmnyen, s a kunyh konyhjban megltott egy csinos fiatalasszonyt, aki rzss arc kisbabt ringatott a karjaiban. Nos, amikor Farquhar mg haland volt, bolondult a gyermekekrt, s ld szavak jttek a szjra. - Isten vjon benneteket! - szlt, ahogy az anyt s a gyermeket nzte, nem is sejtve, mi kvetkezik majd szavaibl. Mert alig hagyta el szjt a szent nv, megtrt a varzslat, amely oly hossz idn t hatalmban tartotta, s olyann vlt, mint azeltt. Gondolatai rgtn visszaszlltak otthon maradt bartaihoz s j gazdasszonyhoz, akit ott hagyott a szitra vrva. gy gondolta, hogy nhny ht biztosan eltelt, amita elindult rte; igyekezett ht vissza a tanyra. Amikor megrkezett a kzelbe, minden ismeretlennek tnt eltte. A fk nem azok a fk voltak, mint azeltt, s a falak sem voltak ugyanazok a falak. Nagy bmulatra nem lelte az 168

Farquhar MacNeil
utat a tanyhoz, s ami a legrosszabb volt az egszben, ott, ahol apja hznak kellett volna llnia, bujn tenysz, zld csalnon kvl semmit sem tallt. Nagy bnatosan keresni prblt valakit, aki elmondja neki, mit jelent ez az egsz, s vgl rakadt egy regemberre, aki pp a kunyhja tetejt ndazta. Ez az reg olyan szrke s sztvr volt, hogy Farquhar elszr kdfoltnak vlte, de amint kzeledett hozz, ltta, hogy emberi lny. Odament a hzhoz, s akkort kiltva, amekkort csak tudott - mert biztos volt benne, egy ennyire reg ember csak sket lehet -, megkrdezte tle, tud-e valamit arrl, hov tntek a bartai s mi trtnt az apja hajlkval. Az reg vgighallgatta, majd megrzta a fejt. - Sosem hallottam mg az apdrl - vlaszolta lassan -, de taln az apm meg tudja mondani. - Az apja? - szlt Farquhar meglepetten. - Lehetsges, hogy az apja mg l? - l bizony! - felelte az regember, mosolyra hzva a szjt. - Ha bemsz a hzba, ott tallod a tznl lve a karosszkben. Farquhar gy is tett, ahogy az ap mondta, s belpve a kunyhba rtallt egy msik regre, aki olyan vzna, aszott s hajlott ht volt, hogy legalbb szzvesnek nzett ki. ppen ktelet sodorgatott ertlenl a ndtet ktzshez. - Tudna valamit mondani a bartaimrl, vagy arrl, merre van az apm kunyhja? - krdezte Farquhar jra, alig vrva a vlaszt a msodik regtl. - Nem tudok - motyogta az reg frfi. - De az apm taln meg tudja neked mondani. 169

SKT LEGENDK S MESK


- Az apja? - kiltott fel Farquhar mg inkbb elkpedve, mint eddig. - De ht mr biztosan rgta halott! Az reg furcsn grimaszolva megrzta a fejt. - Nzz csak oda! - szlt, gcsrts ujjval egy brersznyre, vagy inkbb sztyre mutatva, amely a sarokban ll faagy egyik oszlopra volt felakasztva. Farquhar elindult fel, s majd szrnyethalt ijedtben, amikor megltta, hogy egy apr, sszezsugorodott, piros sipkval koronzott arc kandikl ki a sztybl. - Vedd ki onnan; ne flj, nem fog bntani! - kuncogott a tznl l reg. gy ht Farquhar vatosan kiemelte az apr teremtmnyt mutat- s hvelykujja kz csippentve, s a bal tenyerre ltette. Annyira aszott volt mr a kortl, mint egy mmia. - Nem tud valamit a bartaimrl, vagy arrl, hov tnt az apm kunyhja? - krdezte Farquhar harmadszorra, de aligha vrhatta, hogy vlaszt kap. - Meghaltak mr rgen, mg a szletsem eltt -siptotta az aprcska alak. - Sose lttam egyikket sem, de hallottam, hogy az apm beszlt rluk. - Akkor n regebb vagyok, mint kend! - kiltott fel Farquhar hallra rmlve. Ez a gondolat gy megdbbentette, hogy teste egy szempillants alatt hamukupacc porladt.

170

SKT LEGENDK S MESK

A tndrlovag (The Elfin Knight)


Skciban van egy elhagyatott lpvidk; a rgi idkben azt beszltk, hogy egy tndrlovag ksrti. A lovagot csak nagy ritkn lehetett ltni, htvente egyszer vagy mg akkor sem, de a flelem rtelepedett az egsz krnykre, mert ha egyszer valaki az ingovnyba merszkedett, sosem hallottak tbb felle. Br tkutattk a lp minden zugt, akkor sem leltek nyomra. Ilyenkor a kerescsapatok flelemtl borzongva trtek haza; fejket rztk, s azt suttogtk egyms kztt, hogy az illet a rettegett lovag kezbe kerlt. gy aztn ltalnoss vlt, hogy a mocsaras vidket mindenki elkerlte: senki sem mert keresztlvgni rajta, mg kevsb arrafel lakni. Lassan vadllatok tanyjv lett: itt talltak menedket, felfedezve, hogy ezen a helyen egyetlen eleven vadsz sem hborgatja ket. Nos, ppen e vidken lt kt fiatal grf: St. Clair grfja s Gregory grf, akik igen j bartsgban lltak egymssal; egytt lovagoltak, vadsztak, vagy harcoltak, ha kellett. s mivel mindketten lelkesedtek a vadak zsrt, Gregory grf egy napon azt javasolta, hogy be kne cserksznik a lpot, tndrlovag ide vagy oda. - Ht, n nem igen hiszek ebben az egszben! - kiltotta a fiatalember nevetve. - Azt gondolom, ez csak a vnasszonyok mesje, amivel a gyerekeket ijesztgetik, nehogy elkdorogjanak a hangsban s eltvedjenek. Az pedig igen sajnlatos lenne, 171

SKT LEGENDK S MESK


hogyha ki kne hagynunk egy ilyen remek mulatsgot, neknk, felntt, szakllas frfiaknak egy ilyen szbeszd miatt! St. Clair grfja azonban komoly tekintetet vetett r. - Kr belekeveredni ilyen bizonytalan dolgokba... vlaszolta. - s az nem gyerekmese, hogy azok az utazk, akik t akartak kelni a mocsron, szrn-szln eltntek, s senki sem hallott tbbet fellk. De, ahogy mondtad, tnyleg sajnlatos, hogy ki kell hagynunk ezt a remek mulatsgot, csak azrt, mert a tndrlovag pp ezt a fldet vlasztotta magnak, s megfizetteti velnk, halandkkal a kivltsgot, hogy a birtokra lpjnk. Br azt hallottam, hogy aki a Szenthromsg jelt viseli, biztonsgban van a lovag hatalmtl. Ktzzk fel ht a jelet a karunkra, aztn gyernk elre flelem nlkl! Sir Gregory hangos kacagsban trt ki e szavak hallatn. - Csak tn nem azt gondolod, hogy n is gyermek vagyok? Elszr is, hogy megijedjek egy ilyen ostoba trtnettl, aztn meg azt higgyem, hogy a lhere megvdhet?! Nem, nem, te csak hordozd azt a jelet, ha akarod, n inkbb j jamban s nyilaimban bzom. De St. Clair grfja r sem hedertett trsa szavaira; emlkezett r, mit mondott neki az desanyja, amikor kicsi fi volt; hogy annak, aki viseli a Szenthromsg jelt, nem kell flnie a varzslk, boszorknyok, tndrek s dmonok igzettl. Kiment ht a mezre, letpett egy szl lhert, amelyet selyemkendvel a karjra ktztt; aztn felszllt a lovra, s Gregory grffal kilovagoltak a sivr, elhagyatott lpvidkre. Nhny ra mg jl telt, s a hajsza hevben a fiatalemberek elfelejtettk a flelmket. Azonban hirtelen mindketten visszarntottk paripjuk gyepljt, s riadt arccal 172

A tndrlovag
meredtek elre, mert egy lovas keresztezte az tjukat, s egyikk sem tudta volna megmondani, ki ez s honnan kerlt el. - Hitemre, nagyon siets neki, akrki legyen is... - szlalt meg vgl Gregory grf. - Mindig azt gondoltam, az n paripmnl nincs gyorsabb ezen a fldn, de azt hiszem, amg az enym egy mrfldet tesz meg, az v mr hetet. Kvessk ht, hogy megtudjuk, a vilg melyik rszrl jtt! - Az rral dacolsz, ha utna eredsz! - mondta St. Clair grfja htatosan. - Ember, ez a tndrlovag volt! Ht nem lttad, hogy a lova lba nem rintette a fldet, hanem a levegben vgtatott? Igaz, valdi lnak ltszott, de ht hatalmas szrnyai voltak, mint egy madrnak! Kvesd csak! Baljs nap az neked, amikor rtallsz! St. Clair grfja azonban megfeledkezett rla, hogy viseli a talizmnt, amelyet a trsa nem, s ez kpess 206 A TNDRLOVAG teszi t, hogy gy lssa a dolgokat, ahogy valjban vannak, ezrt aztn nagyon elhlt s megrettent, amikor Gregory grf lesen gy szlt: - Teljesen elvette az eszedet ez a tndrlovag! En mondom neked, hogy aki elhaladt elttnk, egy derk lovag volt, zld kntsben, fekete lovon. s mivel kedvelem a finom lovagokat, szvesen megtudnm a nevt s a rangjt. Ezrt kvetem, amg rtallok, ha kell, a vilg vgig! Csak ennyit mondott, megsarkantyzta a lovt s elvgtatott, amerre a rejtlyes idegen vette az tjt, magra hagyva az ingovnyban St. Clair grfjt, aki a lhert tapogatta s remeg ajkai vdelmez imdsgot mormoltak. 173

SKT LEGENDK S MESK


Mivel tudta, hogy a bartjt megbabonztk, s mert btor riember volt, elhatrozta, hogy akr a vilg vgre is kveti a grfot, ha kell, s megprblja megszabadtani a varzslat all. Ezalatt Sir Gregory csak vgtatott s vgtatott, kvetve a zld ruhs lovag nyomt, lpon, patakon s mocsron t, mg vgl a legelhagyatottabb helyre rt, ahol letben valaha is jrt; a szl olyan fagyosan fjt, mint a hmezkn, s lba alatt a kiszradt fvet vastag dr lepte be. Szeme el pedig olyan ltvny trult, amelytl a haland ember kicsire zsugorodik flelmben. Egy hatalmas krt ltott a fldn: belsejben a f nem volt szraz s fagyos, hanem nedves, sr s zld. A krben szz meg szz tndr rnyas alakja tncolt, knny, ttetsz, fakkk kntsbe burkolzva, amelyek gy kgyztak s tekeregtek viselik krl, mint a fstkarikk. htborzongat mank kiltozva, nekelve roptk tncukat, kezkkel a fejk fltt hadonszva, mikzben a fldhz verdestk magukat, mintha mind megrltek volna. s amikor lttk, hogy Gregory grf megll a lovval a kr szlnl, hvogatni kezdtk vkony ujjaikkal. - Gyere csak, gyere! - kiltoztk. - Gyere, tncolj velnk, aztn iszunk rd egyet az urunk kupjbl! s brmilyen furcsnak is tnik, az igzet olyan ers volt a fiatal grf felett, hogy flelme ellenre gy rezte, engedelmeskednie kell a hvsnak. Lova nyakba dobta a gyeplt, s csatlakozni kszlt hozzjuk. Ekkor egy szreg man lpett ki trsai kzl a fiatalember fel. Szemmel lthatlag nem merte elhagyni a bvs krt, mert megllt a szlnl, aztn lehajolt, gy tve, mintha a fldrl szedegetne valamit, s azt suttogta rekedt hangon: 174

A tndrlovag
- Nem tudom, ki vagy, azt sem, honnan jttl, lovag r, de ha kedves az leted, nem lpsz be ebbe a krbe, s nem csatlakozol a mulatsgunkhoz, klnben rkre elvesztl! De Gregory grf csak nevetett. - Megfogadtam, hogy kvetem a zld lovagot vlaszolta. - s fogadalmam megtartom, mg ha a legals vilgba vezet is. szavakkal belpett a krbe, egyenesen a titokzatos tncosok kz. rkezsre azok mg hangosabban kiltoztak, mint annak eltte, vadabbul tncoltak, s csbtbban nekeltek; aztn egyszerre csak lecsendesedtek, s ktfel vltak, utat nyitva a grfnak, jelezvn, hogy haladjon t kzttk. A fiatalember keresztlvgott a tndrek sorai kztt, amg oda nem rt a kr kzephez. Ott lt egy vrs mrvnyasztal mellett a fzld ruhs lovag, akit annyira keresett, s eltte az asztalon csodlatos, egy darabbl faragott smaragdkehely llt, melynek szlt vrvrs rubinok dsztettk. A kupa sznltig tele volt hangasrrel, amely tlcsordult a peremn; s amikor a lovag megltta Sir Gregoryt, felemelte az asztalrl, s mltsgteljes meghajlssal tadta neki. Sir Gregory kortyolt belle, mivel igen megszomjazott. s mialatt ivott, szrevette, hogy a sr a kupban nem lesz kevesebb, hanem ugyangy tlcsordul a peremn. Ekkor - elszr a hajsza sorn - aggodalom tlttte el szvt, s azt kvnta, brcsak sose adta volna magt erre a furcsa kalandra. De jaj, ez mr ks bnat volt, mert tagjaiba klns zsibbads lopzott, fagyos spadtsg kszott az arcra, s mieltt egyetlen seglykilts elhagyhatta volna az ajkait, a kehely kiesett rzketlen ujjai kzl, s gy zuhant a tndrkirly lba el, akr egy halott. 175

SKT LEGENDK S MESK


Az egsz trsasg diadalmas kiltsban trt ki, mert az volt az egyetlen dolog, amely rmmel tlttte el szvket, hogyha valami vatlan halandt becsbthattak a krkbe, klns igzetk al vonhattk, hogy aztn hossz veket tltsn el krkben. De diadalmas kiltsaik kezdtek elhalni: motyogtak s suttogtak egyms kztt, s arcukra valami flelemfle lt ki, mert les flket olyan hang ttte meg, amely rettegst bresztett bennk. Emberi lptek zaja volt, olyan ember, aki szabadon s akadlytalanul haladt feljk: tudtk, az idegen, akrki legyen is, mg nem ll az igzetk alatt. s ha gy van, taln vesztkre tr, s kiszabadtja krkbl foglyukat. Flelmk beigazoldott, mert a btor St. Clair grfja kzeledett, rettenthetetlenl s szilrdan, hiszen a szent jelet viselte. Megpillantva a bvs krt s a tndrtncosokat, mr azon volt, hogy tlpje a bvs hatrt, amikor a kicsi, sz man, aki Gregory grfnak is suttogott, odajtt, s neki is odasgott valamit. Rncos arca bnatos volt. - , jaj! Azrt jttl, amirt a trsad, hogy hossz veket ldozz a tndrkirlynak? , ha van felesged s gyermeked, knyrgm, mindenre, ami szent, hogy fordulj vissza, amg nem ks! - Ki vagy te, s honnan szrmazol? - krdezte a grf, kedvesen pillantva le az eltte ll apr teremtmnyre. - Abbl az orszgbl jttem, ahonnan te... - srta a man. - Haland ember voltam, mint te, de idejttem az elvarzsolt lpra, s a tndrkirly megjelent elttem egy szp lovag lcjban, s olyan btornak, nemesnek s nagylelknek ltszott, hogy kvettem t, ittam a hangasrbl, most pedig arra vagyok krhoztatva, hogy a tndrekkel maradjak, amg ht hossz v le 176

A tndrlovag
nem telik. A te bartod is ivott abbl az tkozott srbl, grf r, s most halottknt fekszik trvnyes uralkodnk lbnl. Fel fog bredni, az igaz, de hasonl alakban, mint az enym, s rabszolgaknt. - Ht sehogy sem menthetem meg? - kiltotta St. Clair grfja mohn. - Mindenkppen fel kell vennie a tndrek alakjt? Nem flek kegyetlen legyzje varzslattl, mert olyasvalaki jelt viselem, aki ersebb, mint . Beszlj gyorsan, kicsi ember, az id szort! - Van valami, amit megtehetsz rte, grf r... - suttogta a man. - De ez csak egy ktsgbeesett ksrlet, mert ha elbuksz, mg a Szenthromsg ereje sem vdhet meg. - s mi lenne az? - krdezte a grf trelmetlenl. - Mozdulatlanul kell maradnod a fagyos hidegben egszen pirkadatig, amg eljn a hajnali zsolozsma ideje. Akkor kilencszer lassan krbe kell jrnod a bvs krt, s aztn btran be kell menned a vrs mrvnyasztalhoz, ahol a tndrkirly l. Az asztalon ltni fogsz egy rubinokkal kirakott smaragdkelyhet, tele hangasrrel. Azt kell vatosan magaddal vinned, mialatt egyetlen sz sem hagyhatja el az ajkad. Az a bvs fld, amelyen tncolunk, haland szemnek taln szilrdnak tnik, de a valsgban nem az. Ez egy ingovnyos mocsr, s egy nagy t van alatta, ahol egy flelmetes szrny tanyzik, s ha egyetlen szt is kiejtesz, mialatt e fldn llsz, belezuhansz a mocsrba, s ott pusztulsz el a vzben. Ezt mondta az sz man, majd visszalpett a trsai kz, egyedl hagyva St. Clair grfjt a bvs kr szlnl llva. Ott vrakozott a hidegtl reszketve, hossz, stt rkon t, mgnem a szrke hajnal kezdett felderengeni a dombtetk 177

SKT LEGENDK S MESK


felett, s kzeledtvel a tndralakok a szeme eltt megfakulni s elenyszni ltszottak. s abban az rban, amikor a hajnali zsolozsmra hv harang hangjai lgyan megcsendltek a mocsr felett, a grf elkezdte nneplyes stjt. Csak ment krbe-krbe, szilrdan kitartva tjn, br a tndrrnyak fell hangos, dhs mormogs hallatszott, mint a tvoli mennydrgs, st mg a fld is remegni s emelkedni ltszott, mintha le akarta volna rzni magrl a vakmer betolakodt. De a Szenthromsg jelnek erejvel St. Clair grfja srtetlenl folytatta tjt. Amikor befejezte a krket, btran belpett az elvarzsolt fldre, keresztlvgott rajta, s mekkora volt dbbenete, amikor ltta, hogy az sszes tndr s man kis jgtmbkk fagyott ssze; alig tudott thaladni kzttk, hogy el ne tapossa ket. Amint kzeledett a mrvnyasztalhoz, mg a haja is gnek meredt a tndrkirly ltvnytl, aki ppen olyan mereven lt ott, mint alattvali. Eltte Gregory grf fekdt, osztozva sorsukban. Semmi sem mozdult, leszmtva kt sznfekete hollt, amelyek szrnyukat csattogtatva, rekedten krogva ltek az asztal kt oldaln, mintha a smaragdkehely rzi lettek volna. Amikor St. Clair grfja felemelte a drga kupt, a levegbe emelkedtek, s dhtl visongva keringtek a feje krl, s fl volt, hogy karmaikkal kitik kezbl a kelyhet. Ekzben a fagyott tndrek - mg maga a kirly is - megrzkdtak lmukban, s flig felltek, mintha kezet akartak volna emelni a mersz betolakodra. Ha a Szenthromsg ereje nem fkezte volna meg ket, St. Clair grfja bizony elbukott volna. 178

A tndrlovag
Amint visszafel vette tjt, flelmetes hangok hallatszottak krltte: a hollk rikoltoztak, a fagyott tndrek vistottak, s lentrl, a rejtett tbl hallotta a rmes szrny mly llegzett, ahogy svran prdjra vrt. De a btor grf egyikkel sem trdtt, hanem szilrdan kifel tartott, bzva a hatalmassgban, akinek jelt viselte. Ez biztonsgosan tsegtette minden veszlyen, s ahogy a hajnali zsolozsma harangkongsa elhalt a levegben, vgre szilrd talajra lpett, s eldobta a bvs kelyhet. s lss csodt! Az sszes fagyott tndr eltnt, a kirlyukkal s a mrvnyasztallal egyetemben; senki sem maradt a zld fvn, csak Gregory grf, aki lassan bredezett bvs lmbl. Nyjtzkodott s felllt, egsz testben remegve. Bizonytalanul nzett krl, mintha azt se tudn, hol is van. Akkor St. Clair grfja odaszaladt hozz s karjaiba zrta, addig tartva gy, mg teljesen maghoz nem trt, s a meleg vr jra keresztl nem ramlott a testn. Aztn a kt j bart visszatrt arra a helyre, ahol St. Clair grfja eldobta a csodlatos kelyhet, de ott csak egy durva, szrke homokkvet talltak, hasadkban egy rejtzkd harmatcseppel.

179

SKT LEGENDK S MESK

Helyi legendk

180

SKT LEGENDK S MESK

A Trpek (The Dwarfie Stone)


Messze, fent Hoy szigetn, egy zldell vlgyben risi sziklatmb ll. Belseje reges, s az szaki szigetek szlttei Trpeknek nevezik, mert a legenda gy tartja, hossz vszzadokkal ezeltt Snorro, a trpe lt benne. Senki sem tudja, Snorro honnan szrmazott, vagy hogy mita tanyzott a Trpek belsejben lv stt kamrban. Csak annyit tudtak rla, hogy egy apr emberke, akinek klns, grbe, nyomork teste van, s bmulatos szpsg arca, mely egy napot sem regszik, hanem mindig mosolygs s fiatal marad. Az emberek gy tartottk, ennek az az oka, hogy Snorro apja nem a Fld lakja volt, hanem tndr, aki a nem ml fiatalsgot hagyta fira rkl; azonban senki sem tudta, igaz-e ez, vagy sem, mert a trpe mr rges-rg a k lakja volt, mg mieltt Hoy legregebb embere vagy asszonya vilgra jtt volna. Egy dolog azonban bizonyos volt: anyjtl, aki mindenki szerint halandnak szletett, a hisg s a becsvgy veszedelmes tulajdonsgait rklte. s minl idsebb lett, annl hibb s becsvgybb vlt, mg vgl folyton egy csiszolt acltkrt hordott a nyakban, hogy llandan szemmel tarthassa csinos arct. A krnykbeli embereknek pedig, akik azrt jttek, hogy segtsgt krjk, semmi figyelmet nem szentelt, hacsak nem hajtottk meg magukat eltte olyan alzattal, mintha egy kirllyal beszlnnek. 181

SKT LEGENDK S MESK


s bizony a krnykbeliek krtk is a segtsgt, mert a trpe azzal tlttte idejt - vagy gy tnt, azzal tlti -, hogy fveket s gygynvnyeket gyjtgetett a domboldalakon; ezeket aztn hazavitte stt lakba, s gygyt szereket, italokat prolt le bellk, melyeket elkpeszten borsos ron adott el szomszdjainak. Birtokban volt egy csodlatos, brkts, rzkapcsos knyv is, melyet rkon t elmlylten tanulmnyozott, s amelybl meg tudta mondani az egyszer szigetlakk jvjt, ha gy kvntk. Azok majdnem annyira fltek a knyvtl, mint magtl Snorrtl, mert azt suttogtk rla, hogy valamikor Odin tulajdona volt, ezrt vdekezsl keresztet vetettek, amikor a nagy varzsl nevt emltettk. Arra azonban sosem jttek r, mi volt a valdi oka, hogy Snorro a Trpekvet vlasztotta lakhelyl. Majd n elmondom nektek, mirt: nem messze a ktl llt egy bibircskot formz domb. Ezt a helyet Hoy-szigeti Szemlcsdombknt ismertk, s az emberek azt beszltk, hogy valahol a domboldalban egy csodlatos karbunkulust rejtettek el, amely megtalljt csods javakkal ruhzza fel: egszsggel, gazdagsggal s boldogsggal, szval mindennel, amire egy emberi lny vgyhat. s ennek a karbunkulusnak az volt a klnlegessge - ahogy beszltk -, hogy csak egy bizonyos idpontban lehetett megltni, ha a keresje pp jkor volt j helyen.

182

A trpek

183

SKT LEGENDK S MESK


Nos, Snorro eldnttte magban, megtallja ezt a csodlatos kvet, ezrt aztn, tettetve, hogy minden idejt nagy knyve olvassval vagy gygyszerek leprlsval tlti, kborlsai alatt valjban svran keresglt, megjegyezve minden fcsomt s szikladarabot, mely alatt a karbunkulus rejtzhet. jszaka pedig, amikor mindenki ms aludt, kivakodott, csknnyal s sval kezben, hogy felfordtsa a sziklkat s felssa a gyepet, abban a remnyben, hogy valamelyik alatt rakad a rgta keresett kincsre. Ilyenkor mindig elksrte egy hatalmas, szrke fej holl, aki trsaknt s elvlaszthatatlan bartjaknt egytt lakott vele a barlangban. A szigetlakk e balszerencst hoz madrtl majdnem annyira fltek, amennyire gazdjtl. Felkerestk ugyan Snorrt, hogy megbeszljk vele minden gondjukatbajukat, s hogy gygyszereket meg szerelmi bjitalokat vsroljanak tle, mgis, mindig bizonyos rettenettel tekintettek r, rezve, hogy van benne valami szokatlan s htborzongat. Na mr most, trtnetnk idejn Orkneyt kt grf uralta, akik fltestvrek voltak. Paul, az idsebbik, magas, jkp frfi volt, stt hajjal s kknyszemmel. Az sszes helybeli kedvelte, lovagi mestersgben val jrtassga, kedves s j termszete miatt. Egyszeren nem lehetett t nem szeretni. Az regek szeme felragyogott, ha lttk, s a kicsi gyermekek kirohantak, hogy dvzljk, amikor hzuk ajtaja eltt lovagolt el. Ez annl figyelemre mltbb volt, mert a grf, megnyer modora ellenre olyan keveset beszlt, hogy az emberek Hallgatag vagy Csendes Paulnak neveztk. Testvre, Harold annyira klnbztt btyjtl, mint jszaka a nappaltl. Szke haj s kk szem volt, a beszdre pedig mindig kszen llt, s olyan knnyen forgott a nyelve, 184

A trpek
hogy kirdemelte az kesszl Harold nevet. De mindezek ellenre az emberek nem szveltk, mert ggs volt, fltkeny s hirtelen termszet. Az regek szeme nem ragyogott fel lttra, s a kisgyermekek, ahelyett, hogy kitotyogtak volna az dvzlsre, anyjuk szoknyjba rejtettk arcukat, ha kzeledni lttk. Harold nagyon jl tudta, hogy a np csendes btyjt jobban szereti nla, s ez fltkenny tette, gy aztn hvs viszony alakult ki kzttk. Nos, gy esett, hogy Harold egy nyron ltogatba ment Skcia kirlyhoz, anyja, Helga grfn, s annak nvre, Fraukirk grfn trsasgban. A kirlyi udvarban tallkozott egy elbvl, fiatal r hlggyel, Lady Momval, aki azrt jtt Skciba, hogy a kirlynt szolglja. Olyan kedves, j termszet s gyengd lenyz volt, hogy el is nyerte Harold grf szvt, s a fiatalember elhatrozta, hogy , s csakis lesz a mtkja. Br sok figyelmet szentelt a hlgynek, Lady Moma mgis szrevette fltkeny termszetnek egy-egy felvillanst: idnknt gonosz kifejezst ltott a szemben, hallotta, milyen les hangon beszl szolgival, s nem hajtott nl menni hozz. Ezrt aztn, a grf nagy dbbenetre, Lady Morna visszautastotta a felajnlott megtiszteltetst, s azt mondta, inkbb hajadon maradna tovbbra is. Harold grf fogt csikorgatta dhben, de ltta, hogy pillanatnyilag nincs rtelme erltetni a lenykrst. Elhatrozta, hogy amit rdemeivel nem szerezhetett meg, majd megszerzi csalrdsggal. Ezrt arra krte anyjt, hogy beszlje r Lady Mornt, ltogasson el velk Orkney szigetre, s azt remlte, hogyha kettesben marad vele, kpes lesz legyzni a hlgy ellenszenvt, s rvenni, legyen a felesge. Mindezen id alatt 185

SKT LEGENDK S MESK


eszbe sem jutott btyja, Paul, vagy ha igen, sosem gondolt r, mint rivlisra. Pedig ppen ez trtnt. A mit sem sejt Lady Moma elfogadta Helga grfn meghvst, s nem sokkal azutn, hogy a trsasg megrkezett Orkneyra, Paul, akit elbvlt a gynyr r hajadon szpsge s grcija, flig szerelmes lett bel. s Lady Moma a legels pillanattl kezdve, ahogy megltta, viszonozta szerelmt. A dolgok ezen llapota persze nem sokig maradhatott rejtve, s amikor Harold rbredt, mi trtnt, haragja s fltkenysge nem ismert hatrokat. Trt ragadva rohant fel a toronyba, ahol Paul lakosztlya volt, s megfenyegette btyjt, tdfi a szvt, ha nem gri meg, hogy felhagy a szp idegen megnyersnek gondolatval. Paul azonban kedves szavakkal fordult hozz: - Csillapodj le, testvr! Igaz, hogy szeretem a hlgyet, de ez mg nem bizonysg arra, hogy el is nyerem a kezt. Gondolod, engem fog vlasztani, engem, akit az emberek Hallgatag Paulnak hvnak, amikor hozzd is mehetne, akinek nyelve olyan frge, hogy elnyerted vele a bszke kesszl Harold nevet? szavak legyezgettk Harold hisgt, s azt gondolta, hogy vgl is mostohatestvrnek igaza van, s nagyon kevs az eslye arra, hogy sikeres legyen az udvarlsban, amikor olyan szkmarkan mrtk neki a beszd adomnyt. Eldobta ht a trt, s kezet rzva Paullal, bocsnatot krt tle bartsgtalan viselkedsrt, aztn vidman ment le a csigalpcsn, magval s az egsz vilggal elgedetten. Ez id tjt mr kzeledett a karcsony, a grfi udvarban pedig az volt a szoks, hogy ezen nnep alkalmbl nhny 186

A trpek
htre elhagytk Kirkwellt, s tkltztek a kilencmrfldnyire lv Orphir palotjba. Paul grf nhny nappal elbb indult el, mint a tbbiek, hogy lssa, minden kszen ll-e a fogadsukra. Elutazsa eltti estn trtnetesen a lovagteremben tallta Lady Momt, egyedl ldglve az egyik mly ablakflkben: ppen srdoglt, mert Paul tvozsnak gondolata nagy szomorsggal tlttte el. Bnatt ltva, a lgyszv fiatal grf nem tudta mr tovbb magban tartani rzseit, hanem karjaiba zrta a hlgyet, flbe sgta, mennyire szereti, s krte, grje meg, hogy a hitvese lesz. Lady Moma kszsggel beleegyezett. A fiatalember vllba rejtve pirul arct, bevallotta neki, hogy az els naptl kezdve szereti, amint megltta, s attl a pillanattl fogva elhatrozta, nem lesz senki ms, ha az felesge nem lehet. Egy kis ideig egytt ldgltek, rvendezve frissen megtallt boldogsguknak, aztn Paul grf talpra szkkent. - Menjnk, s mondjuk el a j hrt anymnak s testvremnek! - szlt. - Harold elszr taln csaldott lesz, mert tudom, szerelmem, hogy is magnak hajtott. De j szve gyorsan tlteszi magt az egszen, s is velnk fog majd rvendezni. Lady Moma azonban csak a fejt rzta. Jobban tudta, mint kedvese, milyenek Harold grf rzsei, s szvesen ksleltette volna azt a baljs rt, amikor megtudja, mi trtnt. - Hadd legyen bknk karcsonyig! - esedezett. - Az is nagy rm, ha kis ideig megtarthatjuk magunknak titkunkat. Lesz r ppen elg id, hogy a vilg megtudja. Paul grf kiss vonakodva beleegyezett, s a kvetkez napon elutazott Orohir palotjba, magra hagyva szve hlgyt. 187

SKT LEGENDK S MESK


Sosem gondolta volna, micsoda veszly fenyegeti! Ugyanis anlkl, hogy szrevettk volna, mostohanagy-nnje, Fraukirk grfn vletlenl pp a teremben tartzkodott az elz este; fggny mg rejtzve minden szt kihallgatott, melyet Moma s Paul egymssal vltottak, s szve stt haragra gylt. Kemny, becsvgy asszony volt, s mindig is r-hellte a fiatal grfot, akihez nem fzte vrrokonsg, s aki unokaccse tjban llt: hiszen ha Paul meghalna, Harold egsz Orkney ura lehetne. s most, hogy Paul elorozta Lady Moma szvt, akit sajt ccse, Harold is szeretett, gyllete s haragja nem ismert hatrokat. Amint a szerelmesek elvltak, sietett nvre szobjba, s a kt asszony egytt maradt, amg el nem jtt a csps hajnal. Msnap egy csnak szelte t a keskeny vzi csatornt, amely elvlasztotta a szrazfldi Pomont Hoy szigettl. Egy asszony lt benne, de, hogy kifle-mifle, azt senki sem mondhatta volna meg, mert tettl talpig fekete kpnyeg bortotta, s arct sr, stt ftyol mg rejtette. Snorro, a trpe viszont felismerte, anlkl, hogy felemelte volna ftylt, Fraukirk grfn ugyanis nem volt szmra ismeretlen. A grfn hossz lete sorn nemegyszer elfordult, hogy Snorro segtsgt krte gaztetteihez, s szolglatait cseng aranyakkal mindig jl megfizette. A trpe ezrt rmmel dvzlte, de amikor meghallotta, mi jratban van, mosolygs arca jra elkomorult, s csak a fejt rzta. - Rgebben jl szolgltalak, rnm, de azt hiszem, ez a dolog meghaladja a btorsgomat - mondta. -Belekeveredni egy grf hallba slyos dolog, fleg ha annyira szeretik a npek, mint Paul grfot. Te tudod, rnm, mirt tttem tanyt ezen az 188

A trpek
elhagyatott helyen, s mennyire remnykedem benne, hogy egy napon felfedezem a bvs karbunkulust. Azt is tudod, mennyire flnek s gyllnek engem az emberek. Ha a fiatal grf meghal, s a gyan rm tereldik, el kell hogy menekljek a szigetrl, mert az letem egy hajtft sem fog rni. Akkor aztn oda lesz minden remnyem. Ht nem! Ezt nem tehetem, rnm, nem tehetem! A ravasz grfn azonban mg tbb aranyat ajnlott fel neki, mint azeltt, aztn egyre tbbel s tbbel prblta megvesztegetni: elszr gazdagsggal, aztn sikerrel, s vgl meggrte, hogy magas pozcit szerez neki a skt kirlyi udvarban. A trpben ekkor feltmadt a becsvgy, s rsznta magt, hogy megteszi, amit a gonosz regasszony krt. - Elveszem bvs szvszkemet - mondta -, s a legfinomabb anyagbl egy vg csodaszp szvetet ksztek, de mieltt megsznm, olyan mreggel itatom t a szlakat, hogy brki, aki magra lti a belle kszlt ruht, nhny percen bell meghal. - gyes kis fick vagy - felelte a grfn, s gonosz arct kegyetlen mosoly dertette fel -, s a jutalmad nem is marad el! Kszts nekem nhny yardnyit ebbl a csodlatos szvetbl, s n varrok egy csinos kis mellnyt az n finom, ifj grfomnak karcsonyra, gy remlem, az v vgt mr nem ri meg. - De nem m! - felelte Snorro rosszindulat vigyorral. Aztn bcst vettek egymstl, miutn megbeszltk, hogy a szvetnek szenteste eltti napon kell megrkeznie Orphir palotjba. Na mr most, amg Fraukirk grfn odajrt gonosz kldetsben, Kirkwell vrban klns dolgok trtntek. Harold ugyanis, felbtorodva btyja tvolltn, megint 189

SKT LEGENDK S MESK


felajnlotta szvt Lady Momnak. A hlgy jra visszautastotta, s hogy biztos legyen benne, ez a jelenet nem ismtldik meg tbb, elmondta Harold-nak, hogy a btyjnak grkezett. Amikor a grf meghallotta, olyan tombol harag lett rr rajta, hogy majd belepusztult. Dhtl rjngve hagyta ott a hlgyet, felugrott a lovra, s elvgtatott a tengerpart fel. Mialatt vadul getett, pillantsa Hoy hsapks dombjaira esett, amelyek a kt szigetet elvlaszt tengerszoros tloldaln emelkedtek. Gondolatai pedig egyszer csak Snorro, a trpe fel tereldtek, akit a rgi idkben alkalmanknt meg-megltogatott, akrcsak nagynnje. -Megvan! - kiltotta. - Micsoda bolond vagyok, hogy ez nem jutott rgtn eszembe! Elmegyek Snorrhoz, s veszek tle szerelmi bjitalt, amely megutltatja drgaltos btymat az n Lady Mommmal, s felm fordtja gyengd rzseit. Gyorsan csnakot brelt, s kisvrtatva mr a habokat szelte, tban Hoy szigete fel. Amikor partot rt, sietett a magnyos vlgyhz, ahol a Trpek llt. Nem volt nehz rtallnia rejtelmes lakjra, mert Snorro ppen ott lldoglt a bejratul szolgl lyuk eltt, vlln holljval, s bksen bmulta a lenyugv napot. Klns mosoly futott t az arcn, amikor, hallva a kzeled lpteket, megfordult, s a fiatal nemes rra pillantott. - Mi szl hozott ide, grf r? - krdezte vidman, mert jra aranyat szimatolt. - Szerelmi bjitalrt jttem - mondta Harold, s minden teketria nlkl elmeslte a trpnek az egsz trtnetet. - Jl meg foglak fizetni - tette hozz -, ha gyorsan megkapom a szert! Snorro tettl talpig vgigmrte. 190

A trpek
- Biztosan vak lehet az a lenyz, kesszl urasg mondta -, hogyha szerelmi bjitalra van szksge ahhoz, hogy megjjjn a kedve egy ilyen dalis lovaghoz. Harold grf dhsen felnevetett. - Knnyebb megragadni a nap sugart, mint egy asszony szeszlyt megrteni - felelte. - De nincs idm most a trflkozsra, mert van egy monds, regfi, miszerint az id s a dagly nem vr senki emberfira"; gyhogy nem krhetem a daglytl, vrjon meg. A bjitalt akarom, most rgtn! Snorro ltta, hogy komolyan gondolja, gy sz nlkl bement a lakba, s nhny percen bell visszatrt, kezben vrses folyadkkal teli kis fiolval. - ntsd ezt Lady Moma boroskupjba, s biztosthatlak, hogy mg mieltt eltelne huszonngy ra, sokkal jobban fog szeretni, mint ahogy te most t - azzal intett kezvel, mintha el akarn bocstani ltogatjt, s eltnt a szikla belsejben. Harold grf sietett vissza a kastlyba, de mg napok mltn sem tallt alkalmat, hogy a bjitalt Lady Moma boroskupjba ntse. De vgl egy este, vacsornl, lehetsge addott, hogy megejtse a dolgot, s kezvel elhessegetve a kis aprdot, maga adta a kupt a hlgy kezbe. Lady Moma ajkaihoz emelte, de csak tettette az ivst, mert ltta, hogy a gyllt grf az itala krl forgoldott, s cselszvstl tartott. Amikor Harold visszament a helyre, sikerlt a fldre ntenie az egsz pohr tartalmt, s csak mosolygott magban a fiatal nemes elgedett arct ltva, amint asztalra tette az res kupt. Harold elgedettsge mg tovbb fokozdott, mert Lady Moma attl a pillanattl kezdve mr annyira flt tle, hogy nagyon kedvesen bnt vele, abban a remnyben, hogy 191

SKT LEGENDK S MESK


megmaradhat kegyeiben, amg az udvar t nem kltzik Orphirba, s igaz szerelme meg nem vdelmezi t. Harold a maga rszrl megrlt a hlgy kegyessgnek, mert biztosra vette, a varzsital kezdett el hatni, s remnyei nemsokra beteljeslnek. Egy ht mlva az udvar tkltztt Orphir kirlyi palotjba, ahol Paul grf mindent elrendezett vendgei fogadsra. Persze nagyon boldog volt, hogy jra lthatta Lady Mornt, s a hlgy is igen rvendezett ltsnak, mert rezte, most mr biztonsgban van Harold grf nem kvnt rdekldstl. Haroldot azonban rmk ltvnya annyira feldhtette s elkesertette, hogy alig brta trtztetni magt, br mg mindig bzott Snorro bjitalnak hatkonysgban. Ami Helga s Fraukirk grfnket illeti, k svran vrtk a bvs szvet megrkezst, amelybl remnyeik szerint vgzetes ajndkot kszthetnek Paul grf szmra. Vgl, szenteste eltti napon, a kt elvetemlt asszony ott ldglt Helga grfn szobjban, a jvrl beszlgetve, mikor majd Harold grf fog egyedl uralkodni Orkney felett, amikor kopogtattak az ablakon. Az asszonyok kinztek, s lttk, hogy Snorro szrke fej hollja szllt le az ablakprknyra, csrben egy lepecstelt csomaggal. Kinyitottk az ablaktblkat, s a madr rekedt krogssal a padlra ejtette terht; aztn sszecsapta hatalmas szrnyait, s lassan jra a levegbe emelkedett Hoy irnyba. A grfnk izgalomtl remeg kzzel trtk fel a pecstet, s kinyitottk a csomagot. A legszebb vg anyag volt 192

A trpek
benne, amit ember csak elkpzelhetett, a szivrvny sszes sznben, aranytl s drgakvektl csillogn. - Csodaszp kis mellny lesz belle! - kiltott fel Fraukirk grfn istentelen nevetssel. - A hallgatag grf nagyon csinos fi lesz, ha ezt fellti! Aztn minden teketrizs nlkl nekilttak, hogy kiszabjk s megvarrjk a ruht. Egsz jszaka dolgoztak, s a rkvetkez napon, mikor ks dlutn, amint az utols ltseket tettk a mellnyen, a csigalpcsn felfel igyekv, siets lptek zaja ttte meg flket, s Harold grf viharzott be az ajtn. Arca szenvedlytl vrsltt s szeme villogott, mert nem tudta nem szrevenni, hogy Lady Morna viselkedse, most, hogy biztonsgban volt igaz szerelme vdelme alatt, jra hvss s tartzkodv vlt, s Harold kezdte elveszteni Snorro varzslatba vetett hitt. Haraggal s csaldottan kereste fel anyja szobjt, hogy kintse neki szvt, s elmeslje, mirt ilyen dhs. Azonban megtorpant, amikor ltta az asztalon hever, csodlatos mellnyt; tiszta aranyban, ezstben s ragyog sznekben pompzott. Szpsgtl elllt a llegzete; olyan volt, mint a tndrek kntse. - Ht ezt kinek vetttek? - krdezte, azt remlve, hogy neki szntk. - Ez Paul btyd karcsonyi ajndka - vlaszolta az anyja, s elmondta volna neki, micsoda hallos ajndk ez, hogyha fia hagyott volna idt r. Anyja szavai azonban rjngss fokoztk dht, mert gy tnt, gyllt btyja mindent megkaparint. 193

SKT LEGENDK S MESK


- Minden Paul! Mr a nevtl is rosszul vagyok! kiltotta. - Hitemre, ez mr nem lesz az v! - azzal felragadta a mellnyt az asztalrl. Anyja s nagynnje hiba vetettk magukat lba el, knyrgve, hogy tegye le, s hiba figyelmeztettk, hogy minden egyes szla mrgezett. Harold r sem hedertett a szavaikra, hanem kirohant a szobbl, felrntotta a mellnyt, s nagy nevetve leviharzott a lpcsn, hogy megmutassa Lady Mornnak, milyen csinos lett. De jaj, alig jutott el a lovagteremig, amikor borzaszt knok kztt fldre zuhant. Mindenki krltte tolongott, s a kt grfn, megrettenve tetttl, hiba prblta letpni testrl a mrgezett mellnyt. De Harold grf rezte, hogy ks, mert a hallos mreg mr hatni kezdett; kezvel elparancsolva ket, btyjhoz fordult, aki bnatosan trdelt mellette, gyengden karjaiban tartva t. - Igazsgtalan voltam hozzd, Paul - zihlta a haldokl -, mert te mindig becsletes s j voltl. Bocsss meg nekem s... sszeszedve utols erejt, rmutatott a kt szerencstlen asszonyra, akiknek nyomorsgos llapott ksznhette ...vigyzz ezzel a kt asszonnyal, mert az letedre trnek! - aztn feje visszahanyatlott btyja vllra, s egyetlen hossz shajjal kiszenvedett. Amikor a hallgatag grf rjtt, mi trtnt, s megrtette, honnan val ez a mellny, s mi volt a szndkuk vele, haragja nem ismert hatrokat. nneplyes eskt tett, hogy bosszt ll, nemcsak Snorrn, a trpn, hanem elvetemlt mostohaanyjn s annak kegyetlen nvrn is. 194

A trpek
Bosszja azonban meghisult, mert a Harold hallt kvet pnik s zrzavar alatt a kt grfn kisurrant a palotbl, a tengerpartra meneklt, s sietve felszllt egy hajra, amely Skciba indult, ahol nagy birtokaik voltak. Ott sokkal jobban tiszteltk ket, s senki sem hitte volna el az ellenk szl vdakat. De a bntets vgl elrte ket, ahogy elbb-utbb mindenkit elr, aki gonosz, nz vagy kegyetlen: fldjket megszlltk a vikingek, kastlyukat felgyjtottk, s nyomorultul pusztultak el a lngok kztt. Amikor Paul grf felfedezte szksket, nagy sietve Hoy szigetre indult, mert elhatrozta, hogy legalbb a trpt nem engedi elmeneklni. De amikor a Trpekhz rkezett, azt resen s elhagyottan tallta, se hre, se nyoma nem volt rejtlyes lakinak. Senki sem tudja, mi lett velk: nhnyan gy vltk, hogy a trpe s hollja csatlakozott Helga s Fraukirk grfnkhz, de az emberek nagy rsze megmaradt abban a hitben - s azt hiszem, igazuk van -, hogy Snorrt a leveg hatalmassgai ragadtk el, s bntetsl gonoszsgrt, elzrtk valami ismeretlen helyre a holljval egytt. Akrmi trtnt, sose ltta t tbb eleven ember, s brhov is ment, elvesztette minden eslyt, hogy megtallja a csods karbunkulust. Ami a hallgatag grfot s r szve vlasztottjt illeti, k rgtn Harold grf temetse utn sszehzasodtak, s mg vszzadokkal ksbb is, ha az Orkney-szigetek laki a nagy boldogsgrl beszltek, azt mondtk: Olyan boldogan l, mint Paul grf s Morna grfn."

195

SKT LEGENDK S MESK


A fkavadsz s a vziember (The Seal Catcher and the Merman)
lt egyszer egy ember, aki nem messze lakott a John o'Groat-hztl, ez pedig, ahogy mindenki tudja, Skcia legszakibb cscskn tallhat. Embernk egy kis kunyhban tanyzott a tengerparton; abbl lt, hogy fkkra vadszott, s eladta rtkes brket. Ily mdon szp summra tett szert, mert ebben az idben az llatok mg nagy csapatokban msztak ki a tengerbl, hogy stkrezzenek a napstsben a parti sziklkon, kzel a fkavadsz hzhoz, akinek gy nem volt nehz mgjk lopakodni s elejteni ket. A fkk kzl nhny jval nagyobb volt a tbbinl; a krnykbeli emberek Roane"-nek neveztk ket, s azt suttogtk, hogy nem igazi fkk, hanem vziemberek s asszonyok. Egy cenmlyi orszgbl jnnek a felsznre, magukra ltve ezt a klns lltzetet, hogy szippantsanak a fldi levegbl. De a fkavadsz csak nevetett ezen a szbeszden, s azt mondta, ezeket a fkkat ri meg a legjobban elejteni, mert a brk olyan nagy, hogy extra rat kaphat rtk. Trtnt egy napon, hogy embernk vadszat kzben ledftt egy fkt a ksvel, s taln nem volt elg biztos a keze, n nem tudnm megmondani, de az llat hangos fjdalomkiltssal lecsszott a sziklrl a tengerbe, s a kssel egytt eltnt a vz alatt. A fkavadsz nagyon bosszankodott az gyetlensgn, s azon, hogy mg radsul a kst is elvesztette. Lehangoltan 196

A fkavadsz s a vziember
ballagott hazafel, hogy egyen pr falatot. Az ton egyszer csak egy hrihorgas, furcsa fizimisk-j lovassal tallkozott, aki olyan hatalmas lovon lt, hogy a fkavadsz megtorpant, s csodlkozva bmulta, vajon ki lehet s mifle orszgbl jtt. Az idegen is megllt, s a mestersge fell krdezte az embernket. Amikor meghallotta, hogy fkavadszattal foglalkozik, rgtn megrendelt tle egy csom brt. A fkavadsz megrlt, mert ez szp summt jelentett neki. De gyorsan elborult az arca, amikor a lovas hozztette, hogy a brket mg aznap este srgsen szlltania kell. - Erre nem vagyok kpes - mondta a fkavadsz csaldott hangon -, a fkk nem jnnek ki jra a sziklkra holnap reggelig. - n elviszlek egy helyre, ahol bven van bellk, ha fellsz mgm a lra, s velem jssz - vlaszolta az idegen. A fkavadsz rllt a dologra; felmszott a lovas mg, aki meghzta a gyeplt, mire az risi l olyan iramban kezdett vgtatni, hogy embernknek minden gyessgre szksge volt a nyeregben maradshoz. Csak mentek-mentek, sebesen, mint a szl, amg vgl odartek egy hatalmas szakadkhoz, amely mlyen ttongott alattuk. Itt a rejtlyes lovas hirtelen meglltotta a paripjt. - Szllj le! - mondta kurtn. A fkavadsz gy tett, ahogy az idegen parancsolta, s amikor mr biztos lbakon llt a fldn, vatosan lekukkantott a szirt szlrl, hogy lssa, vannak e fkk az alatta lev sziklkon. Nagy dbbenetre mg sziklkat sem ltott, csak a szirt lbnl hullmz kk tengert.

197

SKT LEGENDK S MESK


- Hol vannak a fkk, amikrl beszlt? - krdezte aggodalmasan, azt kvnva, brcsak sose adta volna magt erre a meggondolatlan kalandra. - Mindjrt megltod! - vlaszolta az idegen, aki ppen lova gyepljvel foglalatoskodott. A fkavadsz igencsak megrettent, mert rezte, hogy szerencstlen dolog fog trtnni vele, s egy ilyen elhagyatott helyen hiba kiabl segtsgrt. gy tnt, flelmei nagyon is beigazoldnak, mert a kvetkez pillanatban az idegen keze mr a vlln volt, rezte, hogy a mlysg fel tasztja, majd egy csobbanssal a tengerbe zuhant. Azt hitte, ttt az utols rja, s csodlkozott, hogyan kpes valaki ilyen gonosz tettet elkvetni egy magafajta rtatlan ember ellen. De ekkor dbbenten fedezte fel, hogy klns dolog trtnik vele; a vz alatt nem kezdett el fuldokolni, st egszen knnyen kapott levegt. Ksrje, aki mg mindig ott volt a kzelben, gy tnt, ugyanolyan gyorsan sllyed a tenger mlye fel, mint amilyen gyorsan a vzbe csapdtak. Egyre lejjebb s lejjebb sllyedtek, ki tudja, milyen mlysgekbe, mg vgl megrkeztek egy nagy, rzsaszn korallbl kszlt, boltves kapuhoz, amely kagylhjakkal volt dsztve. Az ajt magtl kitrult, s amikor belptek, egy hatalmas csarnokban talltk magukat. A terem fala gyngyhzbl kszlt, padlja pedig sima, tengeri homok volt. A terem zsfolsig megtelt, de nem emberekkel, hanem fkkkal, s amikor a vadsz a trshoz fordult, hogy megkrdezze, mi ez az egsz, rmlten fedezte fel, hogy az is fkv vltozott. De akkor rmlt csak meg igazn, mikor megpillantotta sajt magt egy nagy falitkrben, s ltta, hogy 198

A fkavadsz s a vziember
neki sincs tbb emberi formja, hanem talakult egy szp, bunds, barna fkv. - , jaj nekem! - gondolta magban. - Ht mit vtettem, hogy ez a ravasz idegen ilyen csf varzslattal sjtott, s ezentl egsz letemben ezt a rettenetes lruht kell hordanom? Kezdetben a hatalmas llatok egyike sem szltotta meg. Valamirt nagyon szomornak ltszottak: bgyadtan szkltak a csarnokban, csendesen s gyszosan beszlgettek egymssal, vagy bnatosan hevertek a homokos fldn, ml knnyeiket trlgetve puha, bunds uszonyaikkal. Majd szrevettk t, s suttogni kezdtek egymsnak. Vezetje elszott mellle, s eltnt egy ajtban a terem vgn. Amikor visszatrt, jkora ks volt a kezben. - Lttad ezt mr valaha? - krdezte, odatartva a szerencstlen fkavadsz el, aki rmlten ismerte fel a sajt kst, amelyet ezen a reggelen dftt egy fkba, s amelyet a sebeslt llat magval vitt. A kst ltva trdre borult s irgalomrt knyrgtt, mert arra a kvetkeztetsre jutott, a barlang laki - felbszlve a trsukat rt bntalmon - boszorknyos ton foglyul ejtettk, elragadtk vz alatti birodalmukba, hogy kitltsk rajta bosszjukat s megljk. De ehelyett a fkk krbefogtk, s j szndkuk jell a bundjhoz drzsltk puha orrukat. Krtk, hogy ne fljen, nem ri bntds, s letk vgig hlsak lesznek neki, ha megteszi, amire krik. - Mondjtok, mi az, s n megteszem, ha hatalmamban ll! - mondta a fkavadsz. - Kvess! - szlt a trsa, s az ajthoz vezette, mely mgtt az elbb eltnt, hogy megkeresse a kst. 199

SKT LEGENDK S MESK


A vadsz kvette. s ott, egy kisebb szobban megltott egy termetes barna fkt; spadt rzsaszn hnrgyon hevert, oldaln seb ttongott. - Ez a fka az apm - mondta a vezetje. - t sebestetted meg ma reggel, azt gondolva, hogy csak egy kznsges fka, nem pedig vziember, aki ppgy tud beszlni s gondolkodni, mint ti, fldi halandk. Azrt hoztalak ide, hogy ktzd be a sebt, mert csak az a kz gygythatja meg, amelyik megsebestette. - n nem vagyok jratos a gygytsban - felelte a fkavadsz, megdbbenve a klns teremtmnyek bketrsn, akiknek akaratlanul is rtott. - De bektzm a sebet a legjobb tudsom szerint. Sajnlom, hogy ppen az n kezemtl szrmazik. Odalpett az gyhoz, s a sebeslt vziember fl hajolt. Kimosta s elltta a sebet, mr amennyire tudta; keze nyomt mintha varzslat ksrte volna. Ahogy vgzett a sebbel, gy tnt, hogy begygyult, csak egy forrads maradt a helyn. Ezutn az reg fka felugrott, fiatalosabban, mint valaha. Volt nagy rvendezs az egsz fkapalotban! A fkk nevettek, fecsegtek, s lelgettk egymst a maguk klns mdjn, krllltk trsukat s orrukat a bundjhoz drzsltk, hogy gy mutassk ki rmket felplsn. De ezalatt a fkavadsz egyedl csorgott egy sarokban, s stt gondolatok jrtak a fejben. Hiba ltta, hogy nem akarjk meglni, mgsem lelkestette az a kilts, hogy ezentl fka kpben kell tovbb lnie az lett, a mly cen fantomjai kztt. Ekkor azonban, nagy rmre, vezetje odaszott hozz, s gy szlt: 200

A fkavadsz s a vziember
- Most mr szabadon hazatrhetsz a felesgedhez s a gyermekeidhez. Visszaviszlek hozzjuk, de csak egy felttellel. - s mi lenne az? - krdezte a fkavadsz nekibuzdulva, annyira megrlt annak, hogy visszakapja eredeti formjt, s biztonsgban hazatrhet a fels vilgba a csaldjhoz. - nneplyes fogadalmat kell tenned, hogy sosem bntasz tbb fkt. - Boldogan megteszem - felelte a vadsz, pedig tudta, hogy ezzel az grettel elveszti a meglhetsi forrst, mgis gy gondolta, hogy ha visszanyeri rgi alakjt, kpes lesz valami msba kezdeni. gy ht kell nneplyessggel letette az eskt, gnek emelve az uszonyt. Az sszes fka krje gylt, hogy tani legyenek a fogadalomnak. A megknnyebbls shaja hullmzott vgig a csarnokon, amikor elhangzottak az esk szavai, mert volt a legnevesebb fkavadsz egsz szakon. Ezutn embernk bcst intett a klns trsasgnak, s vezetje ksretben jra thaladt a korallajtn, aztn felfel indult az rnykos zld vzen t, mgnem az cen egyre vilgosabb vlt krlttk, s vgl felbukkantak a napfnyre. Egyetlen szkkenssel elrtk a meredly tetejt, ahol a nagy fekete l bksen legelszve vrta ket. Ahogy elhagytk a vizet, a klns lltzet lehullt rluk, s megint ugyanolyanok lettek, mint azeltt: egy egyszer fkavadsz, s egy magas, jl ltztt riember lovaglruhban. - Szllj fel mgm - szlt a lovas, s felugrott a nyeregbe. A fkavadsz gy tett, ahogy parancsolta, s j ersen belekapaszkodott a trsa kabtjba, mert emlkezett r, hogy az elz tjukon kis hjn lefordult a nyeregbl. 201

SKT LEGENDK S MESK


Minden gy trtnt, mint annak eltte. A lovas meghzta a gyeplt, mire a l vgtba csapott, s a fkavadsz egyszer csak ott tallta magt sajt kertkapujban. Nyjtotta a kezt, hogy elbcszzanak, de ekkor az idegen egy nagy zacsk aranyat hzott el s a markba nyomta. - Te megtetted a magadt, most mi kvetkeznk. Senki sem mondhatja rlunk, hogy elfogadjuk egy becsletes ember ldozatt viszonzs nlkl. Ez itt leted vgig elg lesz ahhoz, hogy kellemesen elldeglj - azzal eltnt. A meglepett fkavadsz bement a hzba, s az asztalra nttte az aranyakat; ltta, hogy az idegen igazat mondott, s lete vgig gazdag emberknt lt.

202

SKT LEGENDK S MESK


Thom s Willie (Thom and Willie)
Lunnn, a Shetland-szigeteken lt egyszer kt halszlegny, akik mindig egytt jrtk a tengert, s mindketten Jarm lenya, a szp Osla kezrt versengtek. Nos, trtnt egy oktberi dlutnon, hogy fogtk a hlikat, s kimentek egytt a csnakjukon halszni. Szrklet fel feltmadt a szl, s nemsokra mr olyan ersen fjt, hogy a fiatalemberek knytelenek voltak menedket keresni a kzelben. Talltak is egy kiktt Linga kicsi szigetn Whalsay Soundnl, amelyet biztonsgban el is rtek. A szigeten nem lakott senki, s a kt halsz nem vitt magval sem elemzsit, sem tzszerszmot. De fedl azrt mgis kerlt a fejk fl: volt a szigeten egy kunyh, vagy inkbb kalyiba, melyet a halszok csak nyron hasznltak, s most, a j id vgvel mr elhagyatottan llt. A vihar kt napon t enyhls nlkl dhngtt, s a hajtrttek helyzete vgl kezdett veszlyesre fordulni. Azonban a harmadik nap reggeln, kicsivel hajnal eltt, Willie, aki mr trsa eltt felbredt, szrevette, hogy az id megjavult, s a szl a megfelel irnybl fj. gy aztn, anlkl, hogy felbresztette volna Thomot, a csnakhoz ment, amely biztonsgban, partra hzva pihent, s nagy igyekezettel sikerlt egyedl vzre bocstania. Thom ezalatt mr felbredt, s mivel Willie nem trt vissza, kiment utna a partra, ahol a csnakjukat hagytk. A ltvny, amely ott fogadta, nagy rmlettel tlttte el: a csnak eltnt a helyrl, de Thom mg ltta a messzesgben, tvol a tengeren, ahogy a kedvez szllel Lunna fel igyekszik. Szegny Thom kzel 203

SKT LEGENDK S MESK


kerlt a teljes ktsgbeesshez. Rjtt, hogy cimborja alaposan s szvtelenl cserbenhagyta; tudta, nem valszn, hogy brki is a szigetre vetdik a halszszezon kezdete eltt, s arra csak kevs remnye volt, hogy a bartai erfesztseket tesznek megtallsra, hiszen nem is tudjk, merre keressk. A nap lassan telt a bors gondolatok s balsejtelmek kztt, s amikor leszllt az jszaka, Thom bevette magt hevenyszett szalmagyba a bdban. Sttsg vette krl, s elaludt. Hajnaltjt azonban hirtelen felbredt, s dbbenten ltta, hogy a kunyh klns fnyben szik, flhez pedig furcsa, nem emberi dudorszs s beszd hangjai szrdtek, apr lbak dobogsval, arany- s ezstednyek csilingelsvel ksrve. A bdban tndrek kszldtek es-tlyhez. Thom hangtalanul felknyklt, s figyelte az elkszleteket. risi srgs-forgs s zsivaj kzepette tertettk meg az asztalt. Aztn egy csapat troli lpett be, akik hordszket cipeltek, a szkben pedig egy tndrasszony lt, akit, gy tnt, nagy tisztelet vez. A trsasg helyet foglalt, s az estly mr majdnem elkezddtt, amikor a vidm nnepsg egy szempillants alatt vad riadalomm s kavarodss vltozott. Egy perccel ksbb Thom rjtt, mi is az rsze ebben a hirtelen vltozsban: a tndrek felfedeztk, hogy emberi lny van jelen a kunyhban, s kirlynjk egyetlen szavra a szrke emberkk" sszetmrltek, s mr azon voltak, hogy rrohanjanak a betolakodra. Thom azonban ebben a szorongatott helyzetben sem vesztette el llekjelenltt. Tlttt vadszpuskja ott fekdt mellette, s ahogy a tndrek rrontottak, vllhoz emelte s elsttte. Abban a pillanatban a fny kialudt, s minden stt, csendes s elhagyatott lett. 204

Thom s Willie
ost pedig trjnk vissza a hitszeg Willie-hez. Biztonsgban elrve Lunnt, eladott cimborja eltnsrl egy tragikus trtnetet, melyet tkzben tallt ki, s gy vlve, hogy mesjt elhittk, nem vesztegette az idt, hanem gyorsan megkrte a szp Osla kezt. Jarm, a leny apja szvesen fogadta a krt, de magnl Osl-nl minden esdeklse sket flekre tallt. rezte, hogy nem tudn Willie-t szeretni, s mindamellett ksrtette a gyan, hogy Thom, aki irnt gyengd rzelmeket tpllt, becstelen jtk ldozata lett. Azonban minden ellenllsa dacra gyorsan kitztk az eskv napjt. A szegny leny nagyon el volt keseredve. De egyik jszaka, amikor sajt kiltsa bresztette fel, olyan lmot ltott, amely arra ksztette, hogy msnap reggel felkeresse Thom szleinek hzt, s arca krje ket, hogy csatlakozzanak hozz elveszett fik felkutatsban. A szlk minden szeretetk ellenre vonakodtak a dologtl: mg ha felttelezik is, hogy Thomot cserbenhagytk az egyik part menti, szikls kis szigeten, ahogy Osla mondta, mr el kellett pusztulnia az hsgtl s a hidegtl. De a lny addig knyrgtt, mg vgl felszereltek egy csnakot emberekkel, s Osla irnytsa alapjn Linga fel kormnyoztk, s a szigetkhez kzeledve felfedeztk, hogy emberi lakja van ahogy a lny elre megjsolta. Thom a tenger partjn tallkozott bartaival, s amikor tl voltak az els rmn, megmenti kifejeztk csodlkozsukat, milyen frissnek s egszsgesnek tnik. De meglepetsk tzszeresre ntt, amikor Thom elmeslte kalandjait, s elmagyarzta, hogy elzrtsga utols napjaiban lett a tndrestly szinte rintetlen maradvnyai mentettk meg, s hozztette, letben nem evett mg ilyen finomat. Lunnban nagy rvendezs fogadta ket, s taln 205

SKT LEGENDK S MESK


mondanom sem kell, hogy Thom s Osla nemsokra frj-felesg lettek. Ettl kezdve Willie nem boldogult tbb. J hrnek elvesztst egszsge s szerencsje elvesztse kvette; korn elnyelte a sr, s senki sem bnkdott utna.

206

SKT LEGENDK S MESK

Co' lordja (The Laird o' Co')

gy szp, nyri reggelen Co' lordja ppen a zld gyepen stlgatott a kastly falain kvl. Valdi neve Col-zean lordja volt, s leszrmazottai a mai napig viselik Ailsa mrkija bszke cmt, de Ayrshire vidkn kzel s tvol senki sem szltotta t mshogy, mint Co' lordjnak, a co"-k, vagyis barlangok miatt, melyeket abban a sziklban talltak, amire a kastlya plt. Co' lordja kedves s udvarias frfi volt; mindig kszen llt arca, hogy rdekldjn szegnyebb szomszdjai sorsa irnt, s szvesen meghallgatott mindenfle panaszt. gy ht, amikor egy kisfi vgott t a rten, aprcska kannval kezben, s flresimtva homlokba hull hajt, arca krte a lordot, hadd mehessen be a kastlyba egy kis srrt beteg desanyjnak, az urasg rgtn bele is egyezett. Megpaskolta a kis fick fejt, s azt mondta, menjen be a konyhba, szljon a komornyiknak, hogy , a lord, azt parancsolja, tltsk tele a kannt a pince legjobb srvel. A fi ment is, s megtallta az reg komornyikot, aki hallva az zenetet, levitte a gyereket a pincbe, s nekillt vgrehajtani gazdja utastst. Tartottak ott egy hord klnlegesen j srt egyedl csak a lordnak. Nhnyszor mr csapra is vertk, gy krlbell flig volt tele. 207

SKT LEGENDK S MESK


- Ebbl tltm meg a gyerek kannjt - gondolta magban az regember. - Ez knny s tpll, betegeknek a legjobb. Kivette ht a gyerek kezbl a kannt, s csapolni kezdte a srt. De mekkora volt dbbenete, amikor felfedezte, hogy hiba mlik a sr a hordbl, a kicsi kanna, amely nem lehetett nagyobb negyedgallonosnl, mg mindig csak flig telt meg. A sr tiszta, borostynszn patakban folydoglt az ednykbe, mg a jkora hord teljesen ki nem rlt, de gy tnt, mennyisge a kis kannban tovbbra sem szaporodott. A komornyik nem tudta felfogni a dolgot. Nzte a hordt, nzte a kannt, aztn lenzett a fldre, htha oda mltt ki valamennyi. De nem, a sr nem tnhetett el ilyen mdon, hiszen a pince fldje olyan szraz s tiszta volt, amilyen csak lehetett. - Dgvsz ebbe a kannba: biztosan megbabonztk! gondolta az reg, s kopasz feje krl felborzoldott a rvid srtehaj, mint a sn tski, mert nem volt a fldn olyasmi, amitl jobban rettegett volna, mint varzslktl, boszorknyoktl s ms effle ijesztgetktl. - Nem fogok csapra verni mg egy hordt! - szlt mogorvn, visszaadva a flig telt kannt a kislegnyek. - Eredj haza ennyivel: a lord sre tl j ahhoz, hogy egy magadfajta kis gazemberre vesztegessk! De a fi rendthetetlenl llt a helyn. Az gret az gret; a lord pedig meggrte s megparancsolta a komornyiknak, hogy tltse meg a kannt, s addig nem megy haza, mg az ednye tele nem lesz. Az regember elszr hiba vitatkozott, aztn hiba dhngtt, a gyermek egy tapodtat sem mozdult. 208

Co lordja
- A lord azt mondta, hogy megkapom a srt, gy ht meg is kell kapnom. Vgl az sszezavarodott komornyik otthagyta a fit, s gazdjhoz sietett, hogy elmeslje neki, azt gyantja, a kannt megbabonztk, mert mr elnyelt egy fl hord srt, s mg mindig csak flig van teli. A lordot pedig arra krte, hogy menjen le a pincbe maga, s utastsa vissza a legnyke kvetelzst. - Nem n! - szlt a jlelk urasg. - A kis ficknak teljesen igaza van. Azt grtem, hogy a kannja meg lesz tltve srrel, hogy hazavihesse beteg desanyjnak. Meg kell kapnia, mg ha a pincm sszes hordja r is megy! Menj ht gyorsan vissza a hzba, s nyiss ki mg egyet! A komornyik nem mert ellenszeglni a parancsnak, ezrt vonakodva visszafel vette tjt, szomoran csvlva a fejt, mert gy tnt neki, nemcsak a kanns fit, hanem gazdjt, a lordot is megbabonztk. Amikor lert a pincbe, a trelmesen vrakoz fit ott tallta, ahol hagyta, s nem vesztegetve tovbb a szt, kivette kezbl a kannt, s csapra vert egy jabb hordt. Ha az eddigiek mulatba ejtettk, most mg inkbb megrknydtt! Alig folyt ki kevske a csapbl, s a kanna sznltig megtelt. - Fogjad, fiacskm, s szedd a lbad, ahogy tudod! - szlt a komornyik, s rlt, hogy kiadhatja kezbl a kannt, a finak pedig nem kellett ktszer mondania. A legnagyobb komolysggal megksznte a komornyik fradozst, s nem trdve vele, hogy az reg nem volt olyan elzkeny hozz, mint amilyen lehetett volna, elhagyta a vrat.

209

SKT LEGENDK S MESK


Br a komornyik igyekezett utnakrdezni az egsz krnyken, soha tbb nem hallott a gyerekrl, s senki msrl sem, aki brmit tudott volna rla, vagy beteg desanyjrl. Teltek-mltak az vek, s nagy bnat szakadt Co' hzra. A lord ugyanis Flandriba ment harcolni, s szerencstlensgre fogsgba esett. Brtnbe zrtk s hallra tltk. Egyedl egy idegen orszgban, ahol nem voltak bartai, akik szlhattak volna az rdekben: a menekls remnytelennek tnt. A kivgzse eltti jjelen a lord magnyosan ldglt celljban, szomoran gondolva hitvesre s gyermekeire, akiket soha tbb nem remlt mr ltni. Ahogy ezen tndtt, otthona kpe tisztn megjelent elmjben: a szikln ll, grandizus reg kastly, kapuja eltt a szzszorszpekkel pettyegett, zld mez, ahol annyiszor stlgatott des, nyri reggeleken. Aztn teljesen vratlanul megjelent eltte a kanns kisfi kpe, aki azrt jtt, hogy srt krjen beteg desanyjnak, s akit mr rges-rgen elfeledett. A ltoms olyan tiszta s aprlkos volt, szinte gy rezte, mintha az egsz jelenet jra lejtszdna. Megdrzslte a szemt, hogy szabaduljon a kptl, mert gy gondolta, hogy ha mr holnap meg kell halnia, akkor itt az ideje, hogy kellemesebb dolgok fel fordtsa gondolatait. De amint gy tndtt, cellja ajtaja hangtalanul kitrult, s a kszbn ott llt szakasztott ugyanaz a kis-legny: egy nappal sem ltszott idsebbnek. Ujjt az ajka el tette, s arcn titokzatos mosoly lt. Kelj fel, Co' lordja, s jer velem!" 210

Co lordja
Ezt suttogta a gyermek, intve neki, hogy kvesse. Mondanom sem kell, hogy a lord engedelmeskedett; a trtntek tlsgosan megleptk ahhoz, hogy krdseken trje fejt. A kisfi vgigment a brtn hossz folyosjn, s az urasg szorosan a nyomban haladt; ahnyszor bezrt ajthoz rtek, a gyermek csak megrintette, s az kinylt elttk, gy aztn nemsokra srtetlenl kijutottak a falak kzl. A boldog lord elhalmozta volna kis szabadtjt kszn szavakkal, hogyha a fi fel nem emeli a kezt, hogy meglljt parancsoljon neki. - Szllj fel a htamra! - szlt kurtn. - Amg ki nem jutsz ebbl az orszgbl, nem vagy biztonsgban. A lord gy is tett, s brmilyen furcsnak tnt is, a kisfi kpes volt megbirkzni a frfi slyval. Amint az urasg knyelmesen elhelyezkedett, nekiindultak, s csak mentek fldn s tengeren t, gyorsabban, mint ahogy ezt most elmeslem. Meg sem lltak, amg kora hajnalban a fi le nem tette a lordot a szzszorszpekkel tarktott mezn, a kastlya eltt, ppen ott, ahol sok-sok vvel ezeltt elszr tallkoztak. Ekkor a gyermek odafordult az urasghoz, s kis kezt a lord nagy tenyerbe tette. Jt vrj jtett helybe, jsgodrt anymhoz, fogadd el cserbe!" gy szlt, azzal eltnt, s attl a naptl kezdve sosem lttk tbb.

211

SKT LEGENDK S MESK

gygoly Dick s Ercildoune-i Tams (Canonbie Dick and Thomas of Ercildoune)


Hossz vekkel ezeltt trtnt, hogy lt Dl-Skciban, a Hatrvidk kzelben, Longtownnl egy bizonyos lcsiszr. gygoly Dick nven ismerte mindenki; keresztl-kasul jrta az orszgot, s szinte mindig egy hossz sornyi lovat vezetett maga mgtt, melyeket az egyik vsron vett, a msikon meg eladott: ltalban sikerlt szp summt nyernie az zleten. A lcsiszr rettenthetetlen ember volt: nem knnyen lehetett rijeszteni, s azok, akik ismertk, azt mondtk, ha Agygoly Dick nem mer vllalkozni valamire, akkor mst nem is rdemes megkrni r. Egy este, amikor ppen hazatrben volt egy kzeli vsrrl pr lval, melyeket nem sikerlt eladnia, tvgott az Eildon-domboktl nyugatra fekv Bowden-lpon. Ahogy mindenki tudja, e dombok szolgltak helysznl Thomas, a Rmfarag leghresebb prfciinak, s az emberek azt beszlik, hogy itt alszik Arthur kirly, a lovagjaival egytt; ott nyugszanak a hrom magas cscs alatt, vrva a titokzatos hvsra, mely majd felbreszti ket. A lcsiszr azonban deskeveset trdtt Arthur kirllyal s lovagjaival, de mg Thomas, a Rmfarag sem rdekelte. Csigalasssggal getett, az zleteken gondolkodva, melyeket aznap a vsron kttt, s tallgatta, vajon mikor adhat tl kt maradk lovn. Gondolataibl vratlanul fehr haj, divat ruhba ltztt, tiszteletre mlt regember kzeledse riasztotta fel, aki olyan hirtelen jelent meg, mintha a fldbl ntt 212

gygoly Dick s Ercildoune-i Tams


volna ki. Amikor sszetallkoztak, az idegen megllt, s gygoly Dick nagy mulatra megkrdezte, mennyirt szndkozik megvlni a lovaitl. A ravasz lcsiszr megltta benne a j zlet lehetsgt, mert az idegen komoly embernek tnt, ezrt aztn szp, kerek sszeget mondott. Az regember alkudozni prblt, de amikor rjtt, hogy nincs sok eslye - mert gygoly Dick senkinek sem adta el kevesebbrt a lovat, mint amennyit elszr mondott -, rllt, hogy megvsrolja az llatokat, s egy zacsk aranyat hzva el furcsn szabott trdnadrgja zsebbl, elkezdte leszmolni az rat. Ezalatt rte gygoly Dicket az jabb dbbenetes meglepets: az arany ugyanis, melyet az idegen adott neki, nem az az id tjt hasznlatos arany volt, hanem unikornisos s korons, meg ms egyb srgi pnzrmk, s a lcsiszr ezeket nem hasznlhatta mindennapos zletelse sorn. Azonban tiszta, j arany volt, s Dick boldogan elfogadta, mert tudta, megint dupljrt adta el lovait, mint amennyit rnek. - Hossz tvon gy biztosan nem veszthetek - gondolta magban. Aztn elvltak egymstl, de eltte az regember mg megbzta Dicket, hogy szerezzen neki ilyen ron tovbbi j lovakat; az egyetlen kiktse az volt, hogy Dicknek mindig ugyanarca a helyre kell vinnie a jszgokat, stteds utn, s mindig csak egyedl jhet. Ahogy telt-mlt az id, a lcsiszr rjtt, hogy az regben tnyleg j vevre tallt, mert ahnyszor rakadt egy megfelel lra, csak el kellett hajtania a Bowden-lphoz stteds utn, s biztos lehetett benne, hogy tallkozni fog a titokzatos, fehr haj idegennel, aki mindig divat aranypnzben fizetett az llatrt. 213

SKT LEGENDK S MESK


s taln mg most is lovakat adogatna el neki, mert amennyire n tudom, nem ez okozta Dick bukst. gygoly Dick ugyanis hajlamos volt arca, hogy megszomjazzon, s kznsges vevi, ismerve ezt a szokst, mindig gondoskodtak szmra valami innivalrl. Az regember soha: kifizette a pnzt, aztn elhajtotta a lovakat, s itt volt vge a dolognak. Egy jszakn azonban Dick mg szomjasabb volt, mint rendesen, s szinte biztosra vette, hogy titokzatos bartja itt lakik valahol a kzelben, mert gyakorta ltta a domboldalon kborolni, amikor mindenki ms aludt; ezrt clozgatni kezdett r, szvesen hazaksrn, hogy igyanak egy kis frisstt. - Btor ember kell hogy legyl, ha azt kred, hogy hazaksrhess! - gy az ismeretlen. - De ha hajtod, kvethetsz. Csak ne feledd, ha a btorsgod elhagy attl, amit ltsz, egsz letedben bnni fogod, hogy velem jttl. gygoly Dick nagyot nevetett. - Az n btorsgom mg sohasem hagyott cserben! kiltotta. - tkozott legyek, ha most hagynm! Vezess csak, reg, n meg kvetlek! Az idegen sz nlkl htat fordtott, s megindult felfel egy keskeny svnyen, mely egy klns dombocskra vezetett: a krnykbeliek formja utn Lucken Nyulnak neveztk. gy hittk, ezt a helyet gyakorta ksrtik boszorknyok, ezrt szinte szablly vlt, hogy senki sem jrt ezen az ton stteds utn, ha tehette. gygoly Dick azonban nem flt a boszorknyoktl, gy ht btor lptekkel kvette vezetjt felfel a domboldalon. Br, be kell vallanunk, kiss meghkkent, amikor ltta, hogy az reg egy barlangban folytatta tjt, klnsen, mert nem is 214

gygoly Dick s Ercildoune-i Tams


emlkezett r, ltott-e azeltt brmilyen nylst a domboldalnak ezen a rszn. Egy pillanatra megllt, s zavarodottan nzett krbe, tallgatva, vajon hov viszik. Vezetje megveten pillantott r. - Ha akarod, visszafordulhatsz - szlt. - En figyelmeztettelek, hogy ha erre az tra lpsz, btorsgod a legvgskig prbra lesz tve. Volt a hangjban valami csfondrossg, amely felpiszklta Dick bszkesgt. - Ki mondta, hogy flek? - vgott vissza. Csak azrt lltam meg, hogy megjegyezzem, hol van ez a bejrat a domboldalban, hogy mskor is tudjam. Az idegen vllat vont. - Majd ha jra megltogatsz, lesz r elg idd, hogy megkeresd - szlt, azzal folytatta tjt, s Dick nem tgtott a sarkbl. Az els egy-kt yard utn sr sttsg borult rjuk, s a lcsiszrnak igen nehz lett volna vezetje kzelben maradnia, hogyha az nem nyjtotta volna a kezt, hogy kapaszkodjon bel. Kis id mlva azonban gyenge, pislkol fny kezdett eltnni, amely egyre tisztbban ltszott, mg vgl egy hatalmas regben talltk magukat, melyet a sziklafal repedseibe tzdelt fklyk vilgtottak be. Br arra szolgltak, hogy fnyt adjanak, olyan ksrteties rnykokat vetettek, hogy csak mg srbb tettk a roppant teremben uralkod flhomlyt. s ebben a titokzatos barlangban az volt a klnleges, hogy az egyik fala mentn hossz sor rekesz hzdott, pp olyan, mint amelyeket az istllkban tallhatunk, s mindegyikben egy-egy sznfekete harci mn llt, felszerszmozva, mintha csatba kszlne; s a szalmn, az 215

SKT LEGENDK S MESK


sszes l mellett, ott hevert egy-egy talpig sznfekete pnclba ltztt, vitz lovag alakja, vaskesztys kezkben kivont karddal. De egyetlen l sem moccant, egyetlen lnc sem csrrent. Lovagok s paripk egyarnt csendesek s mozdulatlanok voltak: pontosan gy festettek, mintha alami klns varzslat hirtelen fekete mrvnny vltoztatta volna ket. Volt valami flelmetes a nma, hideg alakokban, s a mindenre rteleped, fldntli csendessgben; Agygoly Dick pedig rezte - brmilyen rettenthetetlennek tartotta is magt -, hogy btorsga megcsappan, s trde reszketni kezdett. Flelme dacra kvette az regembert a csarnok tvoli vgbe, ahol egy rgi mv asztal llt, melyen szikrz kard s klnlegesen megmunklt vadszkrt fekdt. Amikor az asztalhoz rtek, az ismeretlen Dickhez fordult, s mltsgteljesen gy szlt: - Hallottad-e mr hrt, jember, Thomas of Ercil-dounenak, vagy Thomasnak, a Rmfaragnak, ahogy az emberek nevezik, aki Tndrorszg kirlynjnl jrt, s megkapta tle az igazmonds s a jvendls adomnyt? gygoly Dick blintott; amint elrt flhez a csodlatos jvendmond neve, szve sszeszorult, nyelve meg mintha hozzragadt volna a szjpadlshoz. Ha azrt hoztk ide, hogy Thomasszal, a Rmfaragval alkudozzon, akkor a Sttsg rettenetes erinek hatalmba adta magt.

216

gygoly Dick s Ercildoune-i Tams

217

SKT LEGENDK S MESK


- El kell hogy mondjam, n vagyok az - folytatta a fehr haj ismeretlen. - s azrt engedtem az hajodnak, s azrt kvethettl ide, hogy kiprbljam, mifle fbl faragtak. Itt fekszik eltted egy krt s egy kard. Az, aki megszlaltatja az egyiket, vagy kivonja a msikat, egsz Britannia kirlya lesz. n, Thomas, a Rmfarag mondom ezt neked, s tudod, hogy az n szmat nem hagyhatja el hazugsg. De hallgass csak ide, a dolog kimenetele egyedl a btorsgodon ll; lehet, hogy knny lesz a feladat, lehet, hogy nehz, attl fggen, a kardot vagy a krtt veszed-e elszr kzbe. Nos, gygoly Dick sokkal jratosabb volt a csapsok osztogatsban, mint a muzsiklsban, ezrt az els gondolata az volt, hogy megragadja a kardot, aztn jjjn, aminek jnnie kell, legalbb van valami a kezben, amivel megvdheti magt. De amikor mr majdnem felemelte a kardot, hirtelen eszbe jutott, hogy ha ez a hely tele van szellemekkel - mrpedig ebben biztos volt -, azok taln kihvsnak vehetik, ha a kardhoz nyl, s felsorakozhatnak ellene. gy ht meggondolta magt, remeg kzzel felvette a krtt, s belefjt; hangja azonban olyan gyengn s ertlenl hangzott, hogy a csarnok tls vgben alig lehetett hallani. Ami ezutn kvetkezett, elg volt ahhoz, hogy megflemltse a legbtrabb szvet is. Mennydrgs robaja morajlott vgig a hatalmas csarnokon. Az elvarzsolt lovagok s lovaik egy pillanat alatt magukhoz trtek bvs lmukbl: a lovagok talpra ugrottak, kardot ragadtak s megforgattk a fejk felett, mialatt nagy, fekete harci mnjeik dobogtak, prszkltek s zabljukat rgtk, mintha alig vrnk, hogy kiszabaduljanak rekeszeikbl. s ahol egy pillanattal ezeltt mg mozdulatlan csend honolt, most izgatott, vad lrma tombolt. 218

gygoly Dick s Ercildoune-i Tams


Itt volt az ideje, hogy gygoly Dick frfiknt lpjen fel. Ha gy tett volna, egsz htralv lete msknt alakul, de btorsga elhagyta, s elvesztette a nagy lehetsget. Hallra rmlt a fel fordul, fenyeget arcok ltvnytl, elejtette a krtt, s egy gyenge, hatrozatlan ksrletet tett arra, hogy felvegye a kardot. De mieltt mg megtehette volna, valahol a teremben titokzatos hang szlalt meg, s e szavakat mondta: Jaj a gyvnak, Brki is volt, Ha nem rntott kardot, Mieltt krtbe fjt!" s Dick mg fel sem foghatta, mi trtnik vele, amikor igazi, hideg, csps forgszl szguldott keresztl a barlangon, s magval ragadva a szerencstlen l-csiszrt, vgighurcolta a keskeny folyosn, amelyen t jttek, vgl kitasztotta a bejrat eltt hever ktrmelk s pala kz. Dick egszen a domb aljig zuhant; itt talltk meg msnap reggel a psztorok, amikor mr alig volt benne let, de annyi ereje mg maradt, hogy elsuttogja nekik htborzongat, flelmetes kalandja trtnett.

219

SKT LEGENDK S MESK

A littledeani regasszony (The Old Lady of Littledean)


Tweed foly partjn ll littledeani reg tornyot hossz idn t ksrtette egy reg hlgy szelleme, a hz egykori rnj, aki moh, zsugori asszonysg volt, s sanyargatta a szegnyeket. A hagyomny gy tartotta, hogy nagy summra tett szert kuporgats vagy zsarols tjn, s ezrt nem tudott nyugodtan pihenni a srjban. A ksrtet ellenre Littledean tornya lakott volt: egy r s a csaldja lt ott, akik nem talltak semmi kivetnivalt lakhelykben, s nem zavartattk magukat a termszetfeletti vilg gondolattl. Ennek ellenre egy szombat jszakn a cseldlny, aki magnyosan tisztogatta a cipket a konyhban, hirtelen lidrcfnyt ltott csillogni a padln. A fny egyszer csak kialudt, s a helyn ott llt egy barna kpnyegbe burkolzott regasszony, aki valami olyasmit motyogott, hogy fzik, s krte, hadd melegedhessen meg a tznl. A lny kszsggel beleegyezett, s ltva, hogy ltogatja cipje nedves, s a lbujjhegye hidegtl elkklve kandikl el belle, kedvesen felajnlotta, megszrtja s kitiszttja a cipjt, s gy is tett. Az reg hlgy, meghatva a lny figyelmessgtl, szintn bevallotta, hogy az a jelens, aki a hzat hborgatja. - Nem hagy pihenni az aranyam - mondta. - De neked elmondom, hol nyugszik: a torony legals lpcsje al van elsva. Vidd el oda az urasgot, s mesld el neki, amit tlem hallottl! Aztn sd ki a kincset s add oda neki! Krd meg, hogy ossza fel a pnzt kt rszre: az egyik rszt tartsa csak meg, hiszen most itt az r. A msik rszt jra kett kell osztania: az 220

A littledeani regasszony
egyik felt adja neked, mert kedves s igaz lenyka vagy, a msik felt meg adja oda Maxton szegnyeinek, az regeknek s az aptlan gyermekeknek, s azoknak, akik a legjobban rszorulnak. Tegyl gy, s akkor nyugodtan pihenhetek a sromban, ahol most nem tallok megnyugvst; grem, sohasem hborgatom tbb a hzat, egszen az tlet napjig. A lny megdrglte a szemt, s amikor jra odanzett, lm, az regasszony eltnt. Msnap reggel a fiatal szolgl elvitte gazdjt arra a helyre, amelyet az regasszony emltett, s elmondta neki, mi trtnt. A kvet elmozdtottk, megtalltk a kincset, s elosztottk az utastsoknak megfelelen. Az urasg, akit ers fikbl s mosolyg lenykkbl ll csalddal ldott meg a Jisten, nem tallta nehznek a sajt rsze elkltst. A szolgllny ezzel a gazdag hozomnnyal egy ven bell j frjet tallt magnak. Maxton szegnyei, letkben elszr, ldottk Littledean reg hlgyt, az srgi tornyot pedig sosem hborgatta tbb sem jelens, sem ksrtet.

221

SKT LEGENDK S MESK

A Chon-t legendja (The Island Cave)


Sok szz vvel ezeltt Dhonnocha Reamhar", vagyis Vaskos Duncan", a glenganyi MOonald kzeli rokona, bezrta felesgt, aki a szigetek urnak, MOonaldnak volt a lenya, a Chon-t egyik szigetn lv barlangba. A hlgy, aki nemcsak szp volt, de fiatal is, egybekelsk rvn nagy birtokokat hozott a hzassgba, Argyle s Ross megykbl. Dhonnocha Reamhar", aki akkor mr igen elrehaladott kor volt, s aki mindig is fktelen, trvnnyel dacol letet lt, mohn kisajttotta magnak a hozomnyt. Jellemben Rob Royra vagy Robin Hoodra hasonltott: semmi sem tarthatta vissza a gonosztettektl, szmos otthon beszipkzsa s marhalopsok terheltk a szmljt. Kborl, vad termszettl hajtva, Vaskos Duncan soha sem tudott nyugton maradni, hanem llandan azzal volt elfoglalva, hogy harcoljon a szomszdos klnok ellen, s fosztogassa rabolja ket. Egyszer, amikor ldzs kzben alaposan megszorongatta a rannochi M'Phersonok egy csapata, Duncan az Erichty foly partjra vgtatott, s a folycskt, melyet megduzzasztottak a legjabb eszsek, teljesen megradva tallta; ekkor mr-mr megadta magt. Mindazonltal nem rmlt meg, hanem lerohant a foly partjra, ahhoz a helyhez, ahol az vesz egy hirtelen, les kanyarulatot. Itt mindkt oldaln fgglegesen emelkedtek ki a vzbl a meredek sziklk, olyan tizenhat lbnyi tvolsgra egymstl. A sziklk kztt a vz nagy sebessggel rohant, habja 222

A Chon-t legendja
s permete magasra csapott fel a levegben. Dhonnocha Reamhar" elcsggedt, ltva maga eltt a menekls ilyetn mdjt, de elhatrozta, hogy minden kockzatot vllalva megprbl egy ktsgbeesett ksrletet a szabadulsra. Elsznta magt, hogy inkbb beleugrik a morajl radatba, s gy rkre vget vet a harcnak, mint hogy az ellensg kezbe kerljn. Nhny yardnyit rohant, aztn magasra ugrott a levegben, treplt a meredly felett, s biztonsgosan fldet rt az ellenkez oldalon. Most, hogy mr megvetette a lbt, visszafordult az ldzihez, s dacolva velk, gnyosan kinevette ket. A csaldott ellensg hatrtalanul dhsen s felhborodottan vonult vissza. Nem sokkal ezutn Vaskos Duncan hzassgot kttt. Frigye nagyon boldogtalannak bizonyult. Egyre inkbb belefradva felesge trsasgba, elhatrozta, hogy egyszer s mindenkorra megszabadul tle. Mr elre kivlasztotta a Chont szigett, melyet megfelel helynek gondolt arra, hogy ott kvesse el vrszomjas, szrny tettt. Sikerlt rvennie felesgt, ravaszsggal s ms indokokkal, melyeket csak ismert, hogy csatlakozzon hozz a thoz vezet felfedeztjn. Amint megrkeztek, rbrta az asszonyt, lpjen be a barlangba, ahol egyetlen figyelmeztet sz nlkl, hirtelen lettte, s otthagyta, hogy elpusztuljon. Vaskos Duncan kifel menet kvekkel zrta el a barlang szjt, s mivel flt, hogy kituddik irtzatos tette, elegyengetett minden lbnyomot a bejrat krl. A sziget csak olyan tizent yardnyira fekszik a t partjtl, s srn benttk a fk. Mra mr minden nyoma eltnt a barlangnak, de gy vlik, hogy a sziget nyugati vgn fekszik, ahol a talaj ersen szikls. Szmtalanszor megprbltam 223

SKT LEGENDK S MESK


mr kiderteni a holltt, de mindig kudarcot vallottam vele. A legenda azt lltja, a hlgyet tbb senki sem ltta lve, de azt mondjk, alakmsa a mai napig ott ksrt a Chon-t elhagyatott partjn. A Dhonnocha Reamhar ugrsa" krlbell msfl mrfldnyire van a Chon-ttl s olyan negyed-mrfldnyire nyugatra attl a helytl, ahol az Ault-na-Chon-patak az Erichty folyba mlik. A foly szakadatlan sodrsa mra mr elkoptatta a sziklkat mindkt oldalon, ahol Vaskos Duncan bemutatta emlkezetes bravrjt, de azok, akrcsak a rgi idkben, mg mindig magasak s veszlyesek.

224

SKT LEGENDK S MESK

225

SKT LEGENDK S MESK


Mesk Csinos Kroly hercegrl (The Spectre Piper, Prince Charlies Cave)
Az 1745-46-os felkels sorn, amikor Stuart Kroly Edward herceg visszavonult Derbybl, a Badenochon tvezet szaki menetels kzben felfldi harcosainak nagy rsze arra knyszerlt, hogy rvid idre meglljon Drumouchtdar vad tjrjnl. Itt akartk bevrni a balvgzet hadsereg lemaradit. Mivel az angol lovassg egy csapata ersen zaklatta ket, a katonk elgedetlenkedni s morogni kezdtek a herceg makacssga s szemmel lthat kelletlensge ellen, mert nem engedlyezte a lovasoknak az elmozdulst, s vonakodott parancsot adni a rohamra. A szerencstlen herceg, nem akarvn megkockztatni a harcot a pihent s tapasztalt dragonyosokkal, s ismervn az emberei sznalomra mlt llapott, megprblta lebeszlni ket errl az rlt tletrl, s a tle telhet legjobban elmagyarzta nekik a roham teljes ostobasgt. De a harcra hes felfldiek oda sem figyeltek tancsra, s elhatroztk, hogy sajt szakllukra megtmadjk az ellensget. Vllalva annak minden kockzatt, hogy kimozduljanak a dombon elfoglalt llsukbl, kszldni kezdtek, s dl fel rohamra indultak. A tmadk serege kt gyalogsgi ezredblllt: a M'Donald s a M'Pherson klnokbl, mg az ellensg krlbell hatszz embert szmllt. Megkezddtt a csata, s nagy volt a vronts, mert a lovaik htrl leszllt dragonyosok, szmtva a tmadsra, az jszaka folyamn sncokat emeltek s rkokat stak. Minden elrhet kvet s sziklt feltornyoztak, hogy visszaverjk a dhdt sktok tmadst, akik rettenetes ervel rohamoztak, felaprtva s sszeszabdalva mindent, ami tjukba kerlt, 226

Mesk Csinos Kroly hercegrl


lerombolva az akadlyokat, melyek meggtoltk elrenyomulsukat. Kemnyen s barbrn harcoltak, elszntan arra, hogy vagy gyznek, vagy meghalnak. jra s jra rohamra indultak, vgl nagy nehezen megvetettk lbukat az rkokban. Onnantl mr a tr s a nagy, ktl kard gyorsan eldnttte a csata sorst, vgl az ellensg fejvesztve meneklt, amerre ltott. A keltk, elvgva a lovak inait, azonnal ldzbe vettk a szkevnyeket, s mind egy szlig levgtk ket. Az utols angol azon a helyen lelte hallt egy ktl skt kardtl, amelyet Ault-na-Sassenachnak, vagy az Angol patakjnak hvnak. A patakot ettl a naptl fogva nevezik gy, s arra a pontra, ahol az utols meneklt megltk, a mocsrba egy kvet lltottak, krlbell kilenc yardnyira a csermelytl. Azt beszlik, hogy azokat, akik sttedskor haladnak t a lpvidken, hirtelen dudasz riasztja meg, de azt lehetetlen megmondani, honnan jn a mlabs dallam. Az emberek arrl is beszmolnak, hogy szrkletkor ms, nem kevsb furcsa s htborzongat hangok is hallhatk, s hogy ltni lehet a szellemeket, amint hallos harcot vvnak a rgi csatatr helysznn. Klnbz rgi relikvik - ktl kardok, trk, karablyok csvei, s ms hasonlak - kerltek el az rkokbl s krnykkrl: nhnyat kzlk magam is lttam. A Meilchan cscsn, olyan hromszz yardnyira a Rannoch s Dalnacardoch kztt hzd orszgttl, egy barlang tallhat, ahol lltlag a csinos, de szerencstlen Stuart Kroly Edward herceg bujklt, mieltt thajzott volna Franciaorszgba. A cullodeni lpon (melyet a helyiek inkbb Dru-mossie nven ismernek) lezajlott szrny mszrls utn a herceg 227

SKT LEGENDK S MESK


bekborolta a Felfldet, mint a vadnyl, melyet kutyk znek. Cumberland hercegnek szrny vrebei ldztk, sok hajmereszt kalandot lt tl, s nhnyszor mr kis hjn elfogtk. De itt most szksgtelen, hogy elidzzek a szerencstlen herceg megprbltatsainl. Elg annyi, hogy brmennyire szorongattk s vadsztak r, mgis sikerlt kicseleznie az ellensgeit, s a kvetkez vben Franciaorszgba meneklt. Skcia szltben-hosszban ma is emlegetik mint Csinos Kroly herceget, s hre egsz Alba fldjn fennmaradt, a dalokban s trtnetekben. Kroly herceg barlangja egy kis zld dombon tallhat, s egyszer mszksziklatmbk alkotjk. Elgg nehz s kockzatos a bejuts, mert a barlang szjt vz rasztotta el, s a boltozatos bejrat roppant alacsony. Amennyire tudom, a barlangot mg nem dertettk fel, br j nhnyszor megprbltk, legutoljra olyan tizenkt-tizenngy vvel ezeltt. Egy fiatal riember, egy lvsztrsasg tagja vllalkozott r, hogy bemegy, s mindenki szeme lttra ngykzlb mszni kezdett befel a barlangba. Kifel mr sokkal gyorsabban jtt: spadtan s reszketve jelent meg jra trsai eltt. Amikor megkrdeztk, mit ltott vagy hallott, azt lltotta, a barlang tvolabbi vgn ltott egy magas, vkony, a felfldiek ltzkt visel kuporg frfit, aki megfenyegette, nehogy beljebb menjen. A hagyomny szerint a barlangnak tbb bejrata van: a msik a Chon-t fell tallhat. Mivel mocsaras s ingatag talajon fekszik, csak nagyon kevesen frasztjk magukat a hely megltogatsval, annak ellenre, hogy mg ma is sokan kvncsiak r. 228

SKT LEGENDK S MESK


Fiddler forrsa (Fiddlers Well)
AZ svny, amely termszetes lpcsknt vezet fel a szakadk tetejhez, tovbbra is felfel kanyarodik, amg el nem r egy tiszta viz forrst, amely egy mohval s szzszorszpekkel bortott partfalbl tr el. Ezt a helyet tbb mint egy vszzada Fiddler Forrsaknt" ismerik a vrosbliek. Azt mondjk, vize gygyt hats, s egy ma is l, szp legenda szl arrl, hogyan fedeztk fel elszr ezt a tulajdonsgt, s hogy honnan kapta a nevt. Kt cromartyi fiatalembert, akik nagyon szerettk egymst, majdnem egy idben tmadott meg a tdvsz. Egyikknl a betegsg elrehaladsa nagyon gyors volt: a kitrstl szmtott kt hnap mlva a fiatalember mr meg is halt. Mg a msiknak, br szinte rnykv vlt nmagnak, mg maradt annyi ereje, hogy elksrje trsa holttestt a srhoz. A tllt Fiddlemek (Hegedsnek) hvtk: ezt a nevet mg mindig sokan viselik a vrosbeli hajsemberek kztt. A temets estjn Fiddler lehangoltnak s boldogtalannak rezte magt: kpzelett lzas kpek ezrei leptk el, nyitott srokrl, szanaszt hnyt csontokkal, meg fedetlen koporskrl. Miutn elaludt, feje mg vltozatlanul tele volt ezekkel a kpekkel, csak lmban mg borzasztbb s ksrtetiesebb vltak. Hajnal fel azonban az sszes rmkp eltnt, s azt lmodta, hogy egyedl stl a tengerparton egy szp, tiszta nyri napon. Hirtelen gy tnt neki, hogy valaki a hta mg lp, s flbe suttog eltvozott bartja hangjn: 229

SKT LEGENDK S MESK


- Menj tovbb, Willie, a Viharoshoz, ott majd tallkozunk! A Viharos egy szikla volt, Fiddler Forrsnak szomszdsgban; a tenger hullmairl neveztk el, melyek vadul ostromoltk, amikor ersen fjt a keleti szl. A hangot hallva a fiatalember megfordult, s mivel nem ltott senkit, lmban tovbbment a nevezett helyre, abban a remnyben, hogy ott majd tallkozik bartjval. Lelt a partra, hogy megvrja; sokig vrakozott, magnyosan s rosszkedven, aztn eszbe jutott, hogy az, akit vr, halott, s knnyekben trt ki. Ebben a pillanatban egy jkora mh jelent meg nyugat fell, s zmmgve repkedte krl Fiddler fejt. Az felemelte kezt, hogy elhessentse, de a mh csak egy nagyobb krt tett, aztn tovbb zmmgtt a flbe. Msodszorra is felemelte kezt, de a mhet nem tudta elkergetni: fradhatatlanul dongott krltte, mg vgl gy tnt, mintha zgsa szavakk formldna, eltvozott bartja hangjn: - ss, Willie, s igyl! - mondta. - ss, Willie, s igyl! A fiatalember ennek megfelelen neki is veselkedett az ssnak, s alig trte t a part homokjt, amikor tiszta viz forrs buggyant el a lyukbl; a mh pedig elreplt, egy nagyobb krt tve, s olyan diadalmasan zmmgve, hogy hangja felrt egy tvoli trombitaszval. Fiddler utna pillantott, azonban az lmban ltott kpek sszekeveredtek az brenlt kpeivel. A dombot elhomlyostotta egy stt felh, melynek kzepben gyenge fny derengett; a sziklk, a tenger s a hossz emelked egyre szntelenebb vlt, s amikor Fiddler megfordult, csak a stt szobt ltta s az ablakon beszrd gyenge, reggeli fnysugarakat. Felkelt s - miutn kista a forrst - ivott a vizbl, s rendbe jtt. 230

Fiddler forrsa
A forrs gygyereje mg ma is hres, s br vize csak egyszer vz, reggel kell inni belle, ahogy frissen elbuggyan a part falbl, s a tiszta levegvel, a stval s a korai felkelssel egytt tnyleg elsegti a gygyulst.

231

SKT LEGENDK S MESK


A bamffi Sir James Ramsay trtnete (Irie Tale of Sir James Ramsay of Bamff)
Lssa, no nem is tudom, hogy kezddik a trtnet, de azt mondjk, Sir James Ramsay akkoriban egyike vt az sszeeskvknek. A fldjeit elvttk, t mg elhajtottk az orszgbl, aztn vrdjat tztek ki a fejire, ha visszagynne. Sir James Franczorszgba ment, vagy tn Hispniba, n nem tudom, melyikbe, de nem szerettt ottan. Egy napon az erdben ballagott, s tallkozott egy reggel, akinek nagy szaklla vt, szp ruhi, s ltszott rajta a nagy tudomny. Az reg kemnyn Sir Jamesre nzett, s azt mondta, olyan az brzatja, mint akinek valami nagy bnatja s nyavalyja van. maga orvostudor lnne, s ha Sir James elbeszln neki, mitl mardi, tn mg tudn javtani az llapotjt. Sir James azt mondta erre, nincsen nki semmifle nyavalyja, pp csak nincsen mit nnie. s az orvossg, ami kne neki, az, hogy rknt kershesse mg a betev falatjt. Az reg doktor erre azt mondta neki, flvenn segdjinek, ha akarn; ott kllene lnie a hzban, az asztalnl, aztn kitanulni a mestersgit. No, Sir James elmnt a doktorral haza, s ottan igen jl bntak vele. Mr ottan lakott egy kicsinysg, amikor a mestere azt mondta neki egy napon, hogy tudja, hogyan kll megcsinlni a legersebb s legcsodsabb orvos szert a vilgon, olyant, ami mghozn a szrncsjket, ha lnne nekik belle. Hanem igen veszdsges mgkapni a dolgokat, amibl csinljk: ztat csak egy folynl lhet megtallni, ami Sktfldn lnne, s ott is csak a foly ggyik rszin. A doktor el is mondta, hun van, s hogy kllene neki valami eszs frfiembr, aki smeri azt a 232

A bamffi Sir James Ramsay trtnete


vidkt, mint a tenyerit, hogy mg tudja tallni. Sir James azt mondta, nla jobban snki sem smeri azt a vidket, mert az pp Bamffben vna, a tulajdon birtokn, s bizony mgprblna hazamnni a mestere kedvirt, mg azrt is, hogy megen lssa a szlhelyit. Aztn a doktor szigoran mghagyta neki, mit hogyan csinljon, s hogyan kaphatja el a jszgot, amibl a gygyszer lsz. El kll mnnie a folyhoz, oda, ahun van egy mly gdr a vzben, ottan el kll rejtzkdnie a parton a nagy fk mg, aztn vrakoznia hrom ll ccakn t, amg telihold van. Akkor majd ltja, hogy egy fhr kelgy gyn ki a vzbl, flkszik egy nagy khz, aztn betekergzik alja. Vigyznia kll, amg megin elgyn, elkapni, amikor visszafel mn a vzhz, mgnyvasztani, aztn elhozni. No, Sir James gy is csinlta, amint a doktor parancsolta. lruht hzott, aztn visszamnt Skciba, s ottan se ismerte fl senki. Elrejtzkdtt a nagy fk mg a vz partjn, s ccaknkint ottan rkdtt. Az els kt ccaka ltta, amikor a fehr kelgy kigytt s bemszott a k al, de mn visszamnt a vzbe, mieltt elkaphatta vna. De aztn a harmadik jjelen mgfogta, mgnyvasztotta, s elvitte magval Hispniba a mesternek. Az igen rlt, hogy megkaphatta, de aztn mn nem bnt oly jl Sir Jamesszel, mint annak eltte. Azt mondta neki, most, hogy mgvan a kelgy, mg kll fzni, s azt is neki kll mgcsinlnia. Lekldte egy srboltba, hogy ottan fzze a kelgyt, amg az olajj nem vlik. Aztn nehogy mglssa kzben valaki, vagy mg ne tanlja kstolni, amg el nem kszl, mrt akkor elromlik a bbjossg. s ha mgis megkstoln a szert, egybl mghna, hacsak mg nem kapn a kell ellenszert. 233

SKT LEGENDK S MESK


Noht, Sir James lemnt a srboltba, s mgcsinlta a gygyszert, amint parancsoltk; de mikor tnttte a lbasbul a skatulyba, ahun tartani akartk, egy cspp az ujjra lttyent, s megprzslte. A fjstul, mg sietsgiben feledte a mestere parancst, s bekapta az ujjt, hogy kiszvja belli a fjst. Nem htt mg tlle, hanem szrevtte, hogy megnylnak a szmei, s ltal lt mindenen. s amikor a mestere legytt hozzja, hogy mgnzze, ksz van-e a szer, flfedezte, hogy ltja a mestere belsejit, s mg tuggya mondani a gondolatait is. Titokban tartotta a dolgot, s sose mondta el neki, mi trtnt, s ez biza szerencse vt, mert nemsok rgytt, hogy a mestere rossz embr, s mgnyvasztotta vna, ha tudja, hogy mgszrzte a szer titkt. Csak azrt vt oly j hozzja, mert tudta, hogy Sir James el tudja kapni a kelgyt. De azrt Sir James gyes doktor ltt a keze alatt, aztn a vgin el is tudott mnni tle, s jrta a vilgot mindnfel mint orvostudor. Sok csodt mvelt, mert tisztn ltta, mi a baj az embrk blsejiben. De aztn gy elfradt bel, hogy azt gondolta, visszmn Skt-fdre, gyse ismr r senki doktorknt. No, mg is prblta, s mikor mgrkezett az orszgba, hallja m, hogy a kirly nagy nyavalyban van, s snki embrfia nem tudja, mi a baj vele. Mgprblkozott mn az sszes doktorral Skciban; gyttek mindennnen, de egyik sem vt jobb a msiknl. Aztn vgl a kirly kiadott egy kiltvnyt, hogy annak adja a lynyt felesgl, aki mg tudja orvosolni a nyavalyjt. No, Sir James elmnt a kirly udvarba, s krte, hadd prblja ki a tudomnyt. Amint bemnt a kirlyhoz, s rnztt, ltta, hogy egy hajcsom van neki bvl, s nincsen gygyszer, ami azt floldan. Azt mondta neki, hogy ha a 234

A bamffi Sir James Ramsay trtnete


kirlynak vna bizodalma benne, kikrln. Az beleegyeztt, aztn Sir James elaltatta, s gy kivgta belle a hajcsomt, hogy mg sem bredtt. Amikor flserkent, mn elmlt a nyavalyja, csak gynge vt kicsinysg az elfolyott vr miatt, s oly elgedtt vt a doktorral, hogy Sir James trdre borult, aztn elmondta neki, ki is lenne. A kirly mgbocstott neki, visszaadta a fldjeit, s hozzadta a lynyt felesgl.

235

SKT LEGENDK S MESK

Elphin Irving (Elphin Irving)


Laki, az egyszer psztoremberek gy tartjk szmon az annandale-i Corriewater vadregnyes vlgyt, mint a tndrek, e szpsges s szeszlyes teremtmnyek utols hatrvidki menedkt. Sok reg kpzeletben mg mindig elevenen l a jemberekkel" val tallkozs, j szavaik s j tetteik. Aztn azt is elmeslik, hogy az si idkben a tndrek ott tncoltak a dombon, ott mulatoztak a vlgyben, s gy mutatkoztak az emberek fiai s lenyai kztt, mint a rgi istenek titokzatos gyermekei. Fldi ltogatsaik inkbb rmteli idszakok voltak az emberisg szmra, mint szomorak vagy flelmetesek. Csodlatos s vltozatos dallamokat jtszottak zeneszerszmaikon, s szokatlan nnepsgeket rendeztek, melyeknek termszetfeletti varzsa tbb esetben fellkerekedett a presbiterinus psztorok vallsos agglyain. Bmulatos tetteket vittek vghez lhton; jflkor csapatokban vonultak, mialatt tndrzenszeik hangjai fiatal fikat s lenyzkat csbtottak kzjk, hogy szerelmesen kvessk ket. Nem egy csald tagjairl jrja az a hr a Corriewater mentn, hogy a tndrlovassg szmt gyaraptottk. Akik elg btrak voltak, hogy vgignzzk a tndrek vonulst, felismerhettk kzttk bartaik vagy rokonaik arct, akikrl azt gondoltk, a tenger mlyn vagy egy csatatren leltk hallukat. Leny lthatta elveszett szerelmt, anya elrabolt gyermekt, m csupn egyetlen hatrvidki lnynak volt elg 236

Elphin Irving
btorsga hozz, hogy megprbljon kiszabadtani kzlk egy legnyt. A Corrie-vlgyi np legendi tndrek s emberek kalandjainak klns elegye, s a rgi trtnet Elphin Irvingrl, a tndrkirlyn pohrnokrl is ilyennek tnik fldhzragadt rzseink s kpzeletnk szmra. A Corriewater egyik kis kanyarulatnl a mai napig mutogatjk a sztmllott falakat, nhny csenevsz vadszilvaft, az elvadult rzskat, mint egy kunyh s egy kert helyt. Az ajt eltt egy tiszta viz forrs tr el egy reg fa gykerei kzl; a psztorok ide hzdnak rnykba a perzsel nyri nap ell, hogy elmesljk gyermekeiknek Elphin Irving s nvre, Phemie vad histrijt. s brmilyen klnsnek tnik is a trtnet, az emberek, akik kztt lejtszdott, teljesen hitelesnek fogadjk el. Elphin Irving s testvre, Phemie a tizenhatodik vkben jrtak - mert a legenda szerint ikergyermekek voltak -, amikor apjuk a Corriewaterbe fulladt, mikzben juhait prblta kimenteni egy hirtelen jtt radsbl, amire minden hegyi foly hajlamos. Frje temetsnek napjn desanyjuk lehajtotta fejt a prnjra, ahonnan testt ht nap mlva emeltk fel, hogy tltztessk a srba ttelhez. Az rksg, mely az rvkra szllott, rviden ebbl llott: tizenht acre szntfld s legel, ht tejel tehn, ht kezes brny (sok ids ember rmt leli az effle pratlan szmokban); s mindezek mell mg ht korons skt aranypnz, meg egy pallos s egy lndzsa, melyeket sk olyan ervel s btorsggal forgatott a Dryfe Sands-i csatban, hogy az nekmond, aki eldalolta a haditetteket, rgtn a msodik helyre sorolta t a Scottok s a Johnstone-ok harcosai utn. 237

SKT LEGENDK S MESK


A legnyke s testvre pedig nvekedett termetben s szpsgben egyarnt. Az elbbi dombor, ragyog homloka, tiszta, kk szeme, szinte s vidm viselkedse igencsak hatott a vlgy fiatal lenyzira, mg az utbbit nem kevsb csodltk a fiatalemberek: vsrokban, tncban s menyegzkn boldog volt az a legny, aki egyltaln csak megrinthette kezt, vagy akit pillantsra mltatott. Mint az sszes tbbi skt szpsg, Phemie is nem egy dal tmja volt. Mg a legendk elbvlen festik le btyja klns histrijt, a dalok - mr amennyire ez a falusi igricektl kitelik - csak Phemie gyengd lelkrl s lnynek varzsrl szlnak. Az nekek s az igaz szerelemrl szl trtnetek nem tudtk kltjk fel fordtani Phamie szvt, aki, gy tnt, csak azokra a legnyekre figyelt fel, akiket fivre leginkbb szeretett. Az azonos rban vilgra jtt ikrek olyan des s gyngd szvet s lelket kaptak, melyek szletskkor rkre eggy forrtak. A lny gy lt, mint a halhatatlan klt hajadon kirlynje, akinek szzi kpzelete szabadon szrnyalt", fivre, Elphin pedig rintetlen maradt Corrie legszebb lenyainak varzstl. A legny szntotta a fldjt, aratta a gabonjt, s gyesebben, elevenebben s kecsesebben ugrott, szaladt, birkzott, tncolt s nekelt, mint a krnyk tbbi fiatalja. azonban nem folytatott alkonyatkor lopva titkos beszlgetseket; noha minden ifj legnynek volt szerelme, egyedl maradt, de nem akarata ellenre, s gy tnt, rme akkor teljes, ha testvre a kzelben van. s ahogy Elphin szvesen tlttte idejt nvrvel, gy is csak egyedl vele szeretett lenni, vagy a mez vadjaival s az g madaraival. Ks estig kicsinyke nyjt vigyzta, s korn 238

Elphin Irving
hajtotta ki ket: nem a gyapj irnti moh vgy hajtotta - hacsak azrt nem, mert ruha kszlt belle a fivrnek -, hanem az, hogy szeretett az llatok kzelben lenni. A vadon teremtmnyei, zek s nyulak ritkn kerltk el; a madr nem hagyta el fszkt, st mg dalt sem szaktotta flbe, ha Phemie kzeledett, olyan bizalmat keltett a lenyz rtatlansga s szpsge. Egyik nyron trtnt, taln hrom vvel szleik halla utn, hogy az es egy ideig elkerlte a fldet: a domboldalak kezdtek kiszradni, a vlgyben megfonnyadt a f, s a Corrie folycska egy kznsges patak mretre zsugorodott ssze. A psztorok a lpvidkre tereltk nyjaikat, kaszval szlltk meg a mocsarakat, s levgtk a ndat, hogy tpllkul szolgljon a marhknak. Nvre juhairl akkoriban Elphin gondoskodott: a legdsabb legelre hajtotta ket egsz napra, gyakran figyelte a nyjat jflkor - amikor a birkk, engedve a harmatos, des f csbtsnak, kztudottan szvesen legelsznek -, hogy megvja ket a rkktl, s a legvlogatottabb fvekhez terelte llatait. Ezeken az jszakai virrasztsokon Elphin nha lehajtotta kis nyjt a Corrie vizhez, amely a gzlknl alig rt bokig, s hagyta, hadd htsk le magukat az llatok a folycsk-ban, s hadd kstoljanak bele a parton sarjad fvekbe. Egsz id alatt egyetlen csepp es sem esett, s egy rva felh sem jelent meg az gen. Egy estn, amg btyja tvol jrt a nyjjal, Phemie a kunyh ajtajban ldglt, hallgatva a juhok tvoli mezkrl idehallatsz bgetst, s a Corrie viznek csendes mormolst, amely a folyparton tl mr alig volt hallhat. Szemt, ami mr belefradt, hogy az t megszokott vonalt frkssze, Elphin 239

SKT LEGENDK S MESK


visszatrtre vrva, a hz mellett lv tavacskra fordtotta, melynek vizben gyenge fnnyel, szeszlyesen tkrzdtek a pislkol csillagok. Amint nzte, azt kpzelte, hogy a vz egyre csillogbb s csillogbb vlik, s hirtelen vad, ers fny ragyogja be a tavat, amely partrl partra szkell, aztn egyszerre csak emberi formt ltve felemelkedik, s elhaladva a lny mellett, gyorsan besiklik a kunyhba. A ltoms klseje s alakja annyira emlkeztette a fivrre, hogy Phemie felpattant s berohant a hzba, abban a remnyben, hogy ott tallja t szoksos szkben. Elphin nem volt ott, de a lnyon annyira rr lett a rmlet, melyet az alakmsok s jelensek ltalban kelteni szoktak, hogy hangosan, metszen felsikoltott: mg a Corrie-vlgy tlpartjn, Johnstone Banknl is hallottk. Nem lehet tudni, meddig maradt Phemie Irving eszmletlen. Mr jcskn dl fel jrt az id, amikor egy szomszd lny rtallt az reg szkben lve, olyan fehren, mint egy mrvnyszobor. Hajfrtjei, a mindig rendezettek, most meglazultak, s sszevissza hullottak al nyakra, keblre, vllra s homlokra. A szomszd lny megrintette Phemie kezt, s megcskolta homlokt: hideg volt, mint a h. Tgra nyitott, merev szemt le sem vette a fivre szkrl, mintha ksrtetet ltna. rzketlennek tnt brki jelenltre, csak lt mereven, csendben s mozdulatlanul. A lnyt megijesztette, hogy ilyen llapotban ltja, s gy szlt hozz:

240

Elphin Irving

241

SKT LEGENDK S MESK


- Phemie, kislny, Phemie Irving! , istenem, de szrny ez! Azrt jttem, hogy megmondjam, a ht kezes brnyod vzbe flt, mert a Corrie, amely olyan szelden s nyugodtan folydoglt mg tegnap, ma reggel mr vadul rohan s hullmzik medrben. Istenem, kislny, ne hagyd, hogy az e vilgi vesztesg megfosszon az eszedtl! Inkbb adok neked ajndkba egy tucat jl tejel tinwaldi juhot, miket magam neveltem. Ha alkonyatkor tkldd rtk Elphint, segtek neki hazaterelni ket. gyhogy, Phemie, vigasztaldj! Btyja nevnek emltsre a lny felkiltott: - Hol van? , hol van? - vadul krbenzett, s egsz testben megborzongva, eszmletlenl rogyott a fldre. Ekkor ms vlgylakk rkeztek, megrettenve a foly hirtelen radstl, amely mly, thatolhatatlan znn dagadt. Azrt jttek, hogy megtudjk, mennyi vesztesg rte ket, mert hajnaltjban szmos birkt s kitertett sznt lttak a Corrie habjain lebegni. k segtettek maghoz trteni a boldogtalan lnyt, de az eszmletlensg jobb volt szmra, mint az a bnat, amire bredt. - Elvittk, elvittk... - kntlta, hangjban lzas ptosszal - .. .t, aki fehrebb volt a Lyddal Lee liliomnl! Rgta kerestk, rgta akartk, s vgl legyztk az imdsgom erejt. Elvittk: a virgot kitptk a gyomok kzl, a galambot leltk a hollk rajban. Jttek nekkel, jttek kiltssal, varzslatot hintettek r, megbabonztk, s a megkeresztelt fej pogny kzhez hajolt. Elvittk, elvittk; tl kedves volt, tl j, tl nemes, hogy velnk maradhasson, itt, a Fldn, mint egy lds! Mert ki ember fia rhetett nyomba? Olyanok voltak hozz kpest, mint a hold fnye a reggeli napsugr mellett, mint a szentjnosbogarak a hajnalcsillag mellett! Elvittk, a Fld 242

Elphin Irving
lthatatlan laki vittk el! Lttam, amint kiltozva, nekelve megrohantk, elvarzsoltk s elvittk; a lovat, amelyen lt, sosem patkolta meg emberi kz, sosem volt fldi gazdja. Magukkal vittk a vz felett, az erd felett, a domb felett. Csak egyetlen pillantst vethetett rm azzal a szp kk szemvel, csak egyetlen pillantst! Elszenvedtem, amit lenyz mg sohasem szenvedett, ezrt megteszem, amit lenyz mg sohasem tett: rkre kiszabadtom a karmaik kzl! n ismerem a Fld lthatatlanjait; hallottam csodlatos, vad muzsikjukat, vad erdeikben! Egy keresztny leny ott meglthatja t, s meg is szabadthatja. Phemie elhallgatott, s krbepillantott a rszvtteljes arcokon, melyeken knnyek folytak vgig, mint a zpores, s gy szlt nyugodt s megvltozott, de mg mindig hagymzas hangon: - Mirt srsz, Mary Halliday? s te mirt srsz, John Graeme? Azt hiszitek, hogy Elphin Irving - , drga, drga nv sok leny szvnek, nem csak az enymnek -a Corrie-ba veszett. Keresni fogjtok a mlyben a drga, drga holttestet, hogy srjatok felette, amg halotti leplben fekszik, s zokogva, s jajgatva az rnyas temetbe vigytek. Kereshetitek, de sosem talljtok meg! Menjetek innen, hadd tegyem rendbe a hajamat, hadd ksztsem fel a hzat s magamat visszatrsre a mi vilgunkba! - azzal olyan lendlettel fogott neki a hzimunkjnak, hogy bartai mg inkbb elszomorodtak. Idkzben a vlgyn vgigsprt a rmhr, hogy Elphin Irving a Corriewaterbe veszett. Matrnk s fiatal lenyok, regemberek s legnyek gyltek ssze nagy hirtelenjben a foly mellett, amely akkor kezdett nyron szoksos, termszetes mretre apadni. 243

SKT LEGENDK S MESK


Megkezddtt a keress: csak az szaktotta flbe idnknt, amikor egymst szlongattk kiltva, parttl partig, gdrtl gdrig, keseregve e balszerencsn. Keressk eredmnytelen maradt; t birkt, amely Elphin Irving nyjhoz tartozott, vzbe flva talltak az egyik mly rvnyben. A foly azonban mg rnindig tzegtl sttlett, melyet lpvidki forrstl sodort magval; gy az emberek nem lthattk, mit rejtenek szles kpadjai, medenci, meredek, mogyorbokrokkal bortott partjai. Az alaposabb kutatst elhalasztottk, amg a folycska meg nem tisztul. Az regek egyms kztt suttogni kezdtek a fi rejtlyes eltnsrl: a vnasszonyok reg bartnik flhez hajolva sutyorogtk, hogy Elphin Irving szlei tndrek voltak, s fldntli kz helyezte t keresztny blcsbe. A fiatal legnyek s lnyok krben msrl folyt a sz: gyszoltk a bart s a szerelmes elvesztst, s mialatt az elbbiek azt gondoltk, nem volt a vlgyben mg egy olyan kedves s j szv, mint Elphin, addig az utbbiak - ahogy a lenyzk szoktk - csinos szemlyre, gyengd modorra, vidm kk szemre emlkeztek, s shajtozva tndtek, visszatrhet-e mg valaha hozzjuk. Nemsokra azok is csatlakoztak a kereskhz, akik hallottk Elphin nvrnek vad, lzas beszdjt; az j bizonyossgot rgi hiedelmek szneztk t, s jramagyarztk ket a babonval telt fejek s termszetfeletti flelmekkel telt szvek. A Corrie-vlgyi legnyek s lenyok nem is mertek tallkra menni ht napon s ht jjelen t, nehogy, mint Elphin Irvtnget, elhurcoljk ket, hogy a kereszteletlen lovasok szmt nveljk. 244

Elphin Irving
Klns volt hallgatni a parasztok elmlkedst a dologrl: - A magam rszrl - szlt egy legny -, ha biztos volnk benne, hogy szegny Elphin megmeneklt attl a veszedelmes vztl, egy hajtft sem adnk azrt, hogy a tndrek ragadtk el. Egyetlen rva tndrt sem lttak errefel, mita a cameroni Donald Cargil tvarzsolta ket Solwaybe, mert a dudlsukkal megzavartk egyik jszakai prdikcijt a Burnswark-domb tetejn. - Vigyzz, gyermekem! - mondta egy regasszony, akit joggal bosszantott unokaccse hitetlensge. - Ha nekem nem hiszed el, amit a Craigybum-erd szln lttam s hallottam a holdfnynl egy nyri jszakn -tndrnpek vonultak ott, egyik a msik utn -, akkor majd hiszel egy jzan embernek, aki rti a ksrtetek dolgait, s mg elljr is lett Tinwaldkirkben. Egyetlen fit - jl emlkszem a gyerekre, hossz, szke frtjei voltak s szp kk szeme -, amikor mg csak kisleny voltam, az apja lbl, lhtrl loptk el, mialatt a dunfriesi Szent Ivn-napi vsr jszakjn tkeltek a Locherbriggflow hamis s flelmetes vize felett. Bizony, bizony, ki ktelkedhet ennek az igazsgban? Ht nem lttk Almsfieldtown s Tinwaldkirk jmbor laki ezt a kedves fit, amint a pogny csapat kzepn lovagolt a furulya s a cimbalom hangjra? s br buzgn imdkoztak, senki sem prblta meg kiszabadtani kzlk. - Megbzhat, jzan npektl hallottam - szlt kzbe egy msik -, hogy a tndreknek s manknak minden hetedik vben adt kell fizetnik, vagy fel kell ajnlaniuk egyet a gyermekeik kzl a Stnnak, s ilyenkor megengedik nekik, hogy ellopjanak egy fldi gyermeket, s azt adjk ajndkba az rdgnek. Biztosthatom kendteket, hogy a megvlts nagy 245

SKT LEGENDK S MESK


ellensge ezt mg szvesebben fogadja, mint egyet sajt pokoli fattyai kzl, akik a Stn szvetsgesei, s minden mjusi reggelen kortyolnak az rdg vrbl. Ami ezt az elveszett fit illeti, mindannyian tudjtok, hogy az anyja szp kis famlibl szrmazott: msodunokatestvre volt a barfloshani Kate Kimmernek, aki igazi, seprnylen lovagl boszorkny a javbl! Bizonym, uraim, a vr nem vlik vzz! A Corrie-vlgyi emberek kztt egszen estig ilyen s ehhez hasonl tmkrl folyt a sz, amelyeket az si legendkkal, lelkesedssel s babonkkal teli parasztsg szvesen hoz sszefggsbe akr a legkznsgesebb esemnyekkel is. Aztn a hazafel ton jra feleleventettk e csodlatos dolgokat, kisznezve minden npszer hiedelemmel s klti kpzeletkkel, mellyel olyan gazdagon el voltak ltva. Szeles, ess, vad jszaka kvette ezt a szomor napot: a foly mg szlesebben s mlyebben rohant medrben, mint eddig, a Corrie zld erdei felett csapkod villmok fnynl pedig ltszott, micsoda fktelen, veszedelmes radat spr vgig partjain. Trtnetesen egy gazda ppen hazafel tartott az egyik hatrvidki vsrrl, s belekerlt a vihar sodrsba. Azonban kivl lovon lt, s tettl talpig beburkolta a meleg, szrke pokrc, alatta pedig, a biztonsg kedvrt, vastag nagykabt; gy szrazon lt a nyeregben, mr elre rlve a vihar lecsendesedsnek s a sugrz reggeli napfnynek. Amint bert egy nagy ligetbe, vagy inkbb a rgi Galwegiai-erdnek a Corriewater partjn sorakoz maradvnyba, a vihar albbhagyott, a szl egyre lgyabban shajtozott a fk kztt, s itt-ott villansnyira elhunyorgott egy-egy csillag a gomolyg felhk kzl, megmutatva a 246

Elphin Irving
dhng folyt. Amint a gazda lerzta az esvizet ruhjrl, igencsak kvnta, hogy br mr hajnalodna, s brcsak a j Isten megvn t az ton, melyet megszllott kpzelete veszlyesebbnek ltott, mint a vad folyt; babons rzsei tndreket s mankat gyantottak az svnyen, a krnyken elterjedt legendk pedig jcskn tplltk flelmeit. ppen csak hogy kijutott a fk kzl, ott, ahol az erdt egy pzsittal bortott, szp, lejts partszakasz szeglyezi, amikor lova hirtelen reszketve s nyihogva megtorpant, idegesen forgoldott, fejt lehajtotta, flt hegyezte, s gy tnt, mintha valami utn kutatna a fk s bokrok kztt. Kpzelhetitek, a lovas is krbenzett, s vatosan bekukucsklt minden gyansnak ltsz helyre. Termszetfeletti ltogatktl val rettegse egyltaln nem csillapodott, amikor egy hatalmas, reg tlgy gykereinl szrevette a fldn l nalakot. A fa ppen egy olyan zldell pzsitfolt kzepn llt, amelyet tndrkrknt ismertek, s minden parasztember elkerlte, akinek volt egy csepp stnivalja. A hajnal keleten felcsillan spadt fnynl a gazda szemgyre vehette a lny minden porcikjt; felbukkansa e szokatlan rban, e vad helyen, azt csak mg flelmetesebb tette. Az alak tettl talpig fehrbe volt ltzve, hossz, forms, fehr karja teljesen csupaszon villogott, fedetlen fejrl gyrkben omlott le hossz haja, mely flig betertette alakjt. Keze llandan a szembe lg frtket babrlta; szeme pedig mereven s rendthetetlenl a domb s az si temethely kztt kanyarg tra szegezdtt. Mialatt az utaz bmulta t, az alak hirtelen felemelkedett, kicsavarta az esvizet hossz hajfrtjeibl, 247

SKT LEGENDK S MESK


krlstlta a ft, vadul s mlabsan kntlva egy ppoly vad s hagymzas dallamot. A corriewaten tndrtlgy Lehajtja fejt a kismadr, z fvn szendereg. Csillag ragyog, j holdsugr, Harmat: csill veg. Egsz vilgon semmi nesz, Csupn a rz rezeg. Cimbalom s furulya jele ez: Vonul tndr-sereg. , a tznek gnie kell, t az ra, s mr nem jn el. A zld hegy hasad, mennydrg, Mank vgtatnak lovakon, A hold fellegbl leprg, A csillag csupa borzalom. De fny tr fld all, Menny helyett tjukon, Sarkantyjuk mocsr fltt Varzssz-hatalom. m a tz g, a szv de fl, t az ra s vissza se tr.

Erddi Gbor fordtsa 248

Elphin Irving
S a mn Cragburnwoodba jutott, S Tndrkirlyn gy rl: Ksstek ki a nyihogt, Tncoljatok a tlgy krl! Szent makkra leltem ormokon, Mit bvsz zskja rejteget, Ezer v termi gazdagon." Tncukba fld is megremeg. De , lobog a szent zsart, Az gig r, minl tovbbi Nyertem - Kirlyn me szlt, Legszebb ifjat, kit fld terem, Elph Irvinget, mg j honolt, S pohrnokom leszen. Csak ht v lesz szolglata, jutalma szerelem." S vgan vidultak a mank Az erd-rejteken. , a lng az agyban tzel, t az ra, s mr nem jn el. Kirlyn titkot suttogott: Gyere, Elphin, , desem, Hozd poharad, varzs-borod, Ajkunk mindig nedves legyen! De egy man kiltozik: Szkellj bizony te sebesen, Keresztelt szaga kzeleg! Keresztelt np veszedelem!" 249

SKT LEGENDK S MESK


, de a tznek gni kell, t az ra, s nem jn el. Mint frissen fejt tej, olyan a l, Melyre a kirlyn szkell, S ifj Elphin, miknt a h, Oly paripra kel. De jtt szz, keresztnyi kz, S btyjt fonta krl. Istent hvott, l nyertett, S a fld-mlybe merl. De a tz g s megremeg, t az ra, nem trve meg. Btyjt lelte, s m leszen Vad bika, fjtat. S btyjt lelte, s az leszen Vad, tombol foly. S btyjt lelte, s az leszen Dhng tzgoly. Sikolt a n, man nevet, Hegy, mocsr visszhangoz. De az a tz agyban tzel, t az ra, s nem jn el. , szz, hited lanyha, gyr. Mirt lankad szellemed? Tz vall, mely az gig r, Mg hatalmad ily gynge lett. Kztnk cskolnl valakit, 250

Elphin Irving
ldott volna a tz, a tz! Nem veszted el erdet itt, S hitnk volna rgi, szz. ldott legyen tndn tz, Mely egyre szent egekbe tz! Amikor befejezte a klns dalt, a lny lelt a fre, s a rgi, jratlan utat bmulva, tovbb bogozgatta hossz, rendetlen frtjeit. - Isten megvjon - szlt az utaz, aki pp a John-stone Bank gazdja volt -, az rdg z velem trft, vagy tnyleg a szp Phemie Irving nekli ezt a fjdalmas dalt? Valami szomor dolog trtnhetett vele, hogy itt keresett menedket magnak ebben a ksrteties zugban, sttsg s vihar kzepette. Akrmi lesz is, odamegyek s megnzem kzelebbrl! s a l, amely a sarkanty bksbl megrezte gazdja jjled btorsgt, egyszeriben a fhoz reptette t. A szegny, hagymzas leny veltrz rmsikolyt hallatott, amint megltta. Egy madr gyorsasgval odarppent a lovashoz, tkarolta derekt, s akkort kiltott, hogy zengett bel az erd. - , vgre megvagy, Elphin, vgre megvagy! - azzal grcssen a keblre szortotta. - Mi lelt tged, szp lenyzm? - krdezte a John-stone Bank gazdja; termszetfelettitl val flelme eltnt, ltva a lny szomor s zavart megjelenst. A hangra Phemie felemelte a tekintett, s az idegen arcot ltva, karjai szortsa engedett. Felnygve roskadt a fldre. Ekkorra jcskn megvirradt mr: a juhok lerztk magukrl az esvizet, a psztorok siettek, hogy a dolgukhoz lssanak, a vlgy kunyhibl pedig keskeny, kk fstcskok 251

SKT LEGENDK S MESK


emelkedtek a ragyog g fel. A gazda karjban vitte Phemie Irvinget, amg szre nem vett kt juhszt, akik ppen flfel igyekeztek a Corriewater egyik kanyarulattl, a lny btyjnak lettelen testvel. A szmtalan rvny egyikben talltk meg, amint krbe-krbe forgott; sszeszortott keze gyapjval volt tele, ebbl ltszott, hogy akkor vesztette lett, amikor nvre nyjt prblta menteni. A testet letertettk egy pokrccal, a flig lettelen, boldogtalan lennyal egytt bevittk egy hzba, s kinyjtztattk abban a szobban, melyet a parasztok kamrnak neveznek. Mg Phemie-t a gazda felesgnek gondjaira bztk, regemberek, asszonyok s lenyok gyltek a vzbe flt legny kr, s mindegyikk a megboldogult halla krlmnyeit kezdte el ecsetelni a tbbieknek, amikor vratlanul nyt az ajt, s a halott nvre kzeledett a tetemhez, szemben hagymzas dervel. Vad nevetsben trt ki, s gy szlt: - , csodlatos, tnyleg csodlatos, hogy ez a meztelen, holthideg test, melyet a Corrie legsttebb mlyedsbl hztak ki, finom gyapjval telt kzzel, tkletesen hasonlt az n Elphinemre! n mondom nektek, hogy a Fld lleklaki, az esti mesitek tndrei loptk el az l testt, s k ksztettk ezt a mozdulatlan, hideg alakot, hogy flrevezessenek benneteket! A kznsges szemeknek gy tnik, mintha ez tnyleg Elphin Irving lenne, aki a Corriewaterbe veszett, de nem az enymnek! Az l lelket keresttek, de csak a kls burkt tallttok. , ha ltttok volna, ahogyan n lttam tegnap jszaka, a tndrcsapat kztt lovagolva - volt a legszebb mindk kztt -, ha a karjaitokba zrttok volna, s tlvilgi lelkekkel meg szrnyalakokkal birkztatok volna rte, amg szvetek el nem 252

Elphin Irving
csggedt, s testetek le nem gyzetett, akkor nem adntok hitelt a hasonlsgnak a fivrem s e megrinthet, hideg kpms kztt. De hallgassatok csak ide! Mindenszentek jszakjn, amikor a lelkek feljhetnek a fldre egy idre, odamegyek a corrie-i temethelyre, s amikor az n Elphinem elhalad a pogny csapattal, n rvetem magam s megszabadtom, vagy rkre elpusztulok! Mindenki dbbenten nzett a zavarodott lenyra, s a hallgatsg kzl sokan tbb hitelt adtak bomlott szavainak, mint az elttk hever, lthat bizonytknak. Amint Phemie megfordult, hogy tvozzon, krltekintett, majd hirtelen patakz knnyekkel szemben a testre borult, s gy zokogott: - Fivrem, , n fivrem! Eszmletlenl vittk ki, s jra maghoz trtettk, de aztn visszasllyedt szoksos ntudatlan llapotba, melyben meg is maradt, egszen a btyja temetst kvet Mindenszentek jszakjig. A fldn lve talltak r az si temethelyen: htval egy trtt srknek tmaszkodott, frtjei zzmartl fehrlettek, s teljes odaadssal figyelte a temetkerthez vezet utat; de a llek, mely letet adott a legszebb annandale-i leny testnek, mr rkre elszllt belle. Ez ht a klns trtnet, melyet a parasztok Elphin Irving, a tndrek pohrnoka nven ismernek, s ennek a mesnek, minden rszletvel s termszetfeletti trtnsvel egytt mg ma is hitele van a vadregnyes Corrie-vlgyben l jmbor, szorgalmas asszonysgok krben.

253

SKT LEGENDK S MESK


Rgi trtnetek.............................................................. 3 Thomas, a Rmfarag ................................................ 4 Mogyors Katherine ............................................... 17 Norroway Fekete Bikja.......................................... 30 A lv tett rka ....................................................... 45 A rka s a farkas.................................................... 46 Lothiani Tom .......................................................... 52 Habetrot, a rokkatndr ........................................... 61 A megpatkolt boszorkny........................................ 74 A madarak csatja ................................................... 77 Assipattle s a Tengeri Kgyk Ura ......................... 93 Matti kuzin.......................................................... 112 Trtnetek tndrekrl .............................................. 126 Tndrek Skciban.............................................. 127 Vzitndrek ......................................................... 129 Az Ijesztget ......................................................... 132 Hogyan utaznak a tndrek? ................................. 133 A skt hzitndr .................................................. 135 A ferne-deni hzitndr......................................... 138 Whippety-Stourie .................................................. 144 Szabaduls Tndrfldrl ..................................... 152 A kovcs s a tndrek.......................................... 158 254

SKT LEGENDK S MESK


A leithi tndrfi ................................................... 162 Farquhar MacNeill ................................................ 165 A tndrlovag ....................................................... 171 Helyi legendk .......................................................... 180 A Trpek............................................................. 181 A fkavadsz s a vziember ................................. 196 Thom s Willie ..................................................... 203 Co' lordja .............................................................. 207 gygoly Dick s Ercildoune-i Tams ................ 212 A littledeani regasszony ...................................... 220 A Chon-t legendja ............................................. 222 Mesk Csinos Kroly hercegrl............................. 226 Fiddler forrsa....................................................... 229 A bamffi Sir James Ramsay trtnete .................... 232 Elphin Irving ......................................................... 236

255