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Perez Galdos Benito Lo Prohibido

Perez Galdos Benito Lo Prohibido

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Lo prohibido

Tomo Primero


[5]

- I -
Refier




- I -


co

no



quisiese o gozar del calor de la familia cuando lo hubiese menester. [6]

re,


todas las comodidades a que estaba acostumbrado. Mi fortuna, gracias a Dios, me lo

Mis primeras impresiones fueron de grata sorpresa en lo referente al aspecto de

asombro la hermosura y amplitud de las nuevas barriadas, los expeditivos medios de


gallardas construcciones de los ricos, las variadas y aparatosas tiendas, no inferiores,


elantos que nuestra capital


[7] una palabra, me daba en la nariz cierto tufillo de cultura europea, de bienestar y aun
de riqueza y trabajo.




necesidades de su familia le estimularon a trocar la mezquina seguridad de un sueldo
por las aventuras y esperanzas del trabajo l
actividad, inteligencia, muchas relaciones; dedicose a agenciar asuntos diversos, y al
poco tiempo de andar en estos trotes se felicitaba de ello y de haber dado carpetazo a los



otro partido, y la vara alta que

destino, pues le saludaban con cierto afecto filial y le franqueaban las entradas
[8] ganado mucho
dinero poniendo su mano activa en afamados expedientes de minas y ferrocarriles; pero




ganar el terreno perdido.



jovi


dar pormenores y de diluir fatigosamente sus relatos. Alguna vez los tomaba tan desde

l

tiro, que al oyente se le iba [9]
el pum


y su
costumbre de ostentar a cada instante el blanco lienzo en la mano derecha o en ambas

la Verónica.
e mi residencia en Madrid no se





nda en caracteres, y me acariciaba y

demostraciones afectuosas, que aumentaban considerablemente el manantial de sus
ojos, [10]

certidumbre de la disimulada herida cual si la hubiera visto con mis ojos y tocado con
mis dedos. Era un desconsuelo profundo, abrumador, el sentimiento de no verme casado

estaban ya casadas.



- II -

el tercero una mala persona.


ibre y descansar del enfadoso papel de




[11]
encia completa del


presencia de inevitable y cercado peligro. Con intervalos de descanso


acercaba, le iba a pasar


nadie, y mi criado,





[12] z encararlo con este,


festivo exordio, que aquello era el mal del siglo, el cual, forzando la actividad cerebral,





-me dijo amplificando mucho la
-, los efectos de una imperfeccioncilla nerviosa, cuyo origen

En nuestra familia ha habido individuos dotados de cualidades eminentes, hombres de


a
[13]
pero que les faltaba, como se suele decir, la catalina. Por esto, abundando tanto en
lla tantos
hombres desgraciados. No han faltado en la raza tragedias lastimosas, ni enfermedades

unas heroicas, pero

ellas.

lucir el ingenio, era capaz de alimentar su facundia con mater
hubiera sido un gran novelador -
modo:

en ella una singularidad constitutiva que viene

célebres. Si
hombre que a lo mejor se

para [14] asustar al pueblo. -Tu abuelo, hermano de mi padre, se hizo construir un
a persona de la familia se




humana, pues fue el primer galanteador de su tiempo. -
ernar. Coleccionaba papeletas
-


incitativo melindre, que

do lo sabes.
Quijote

sentencia de su ilustre amo [15] te,


cometas y compuso una obra sobre los alfajores de la tierra. -De mis hermanos algo



Mi

no

-




que se cas [16]

-Mi



le has visto. Es un ser





muy brillante. Est


e la vejez, esa maldita quisicosa que no ha perdonado a

[17]
discreto y cumplido, el veterano


llamarla de otro modo... de coger con disimulo tal o cual objeto que ve en las casas de




carrik, y
abur. En varia
muebles, y hasta perillas de picaportes, aldabas de puertas, tapones de botellas... Me ha

cosa de l

de esas improvisaciones que acreditan el numen de los grandes habladores; pero fuese
verdad o [18] mentira,





modo:



- III -



go, no ha sido todo rosas. En ciertas ocasiones


calle, y se me figura que no veo e
mismo tiempo experimento la ansiedad del que busca una base sin encontrarla... Pero
ando, ando, y aunque creo a cada instante que me voy [19] a caer, ello es que no me
caigo. La suspensión, como yo l
cuales no como ni duermo; luego pasa y como si tal cosa. -En mis hijos, he observado

organismo. No puedo menos de relaciona

todas las ramas del saber humano, no han servido para maldita cosa ni supieron hacer






estorbarse y producir un zipizape de todos los demonios.



[20]

los cuales hasta


opiniones! Te digo que me tiene orgulloso. De cuando en cuando le en
cefalalgias, y sufre la inexplicable molestia de cerrar fuertemente la boca por un
movimiento instintivo que no puede vencer. Ha tratado de dar explicaciones de lo que

entre los dientes y que se ve obligada, por una fuerza superior a su voluntad, a

poco frecuentes.


apasiona pronto y con vehemencia, y en sus afectos no hay nunca tibie

[21] de coleccionar cachivaches, y cuando un objeto
trapos de colores,


rprendido con una

horror a las plumas, no a las de escribir, sino a las de las aves, y por tanto horror a todo



vista de un canario. En la mesa no hay quien le haga comer de un ave, por bien asada


te lo digo en confianza), no
merece tal joya.


[22] la hemos

en ella un gran fondo de rectitud. No puedes figurarte la pena que siento cuando oigo

conocen como la conozco yo. Esas prontitudes suyas, esas extravagancias, esas








de sus yernos, a


las
(1)
[23] vez en limpio,
ado que sus










- IV -




charla que charla, unas veces riendo, otras disputando sobre cualquier tema de
creer que eran solteras, si la presencia de los respectivos
consortes no lo desmintiese. [24]



algo va de escultura a persona. Su airecillo presuntuoso no fue nunca de mi agrado. Por


Pareciome un hombre de gran rectitud, veraz, sencillo, con cierta tosquedad no bien
tapada por el barniz que le daba su riqueza; callado, prudente, modesto en todo, y muy


patria, ni a


rculo
estrecho del ya anticuado criterio progresista; pero siendo el tal una de las personas que

llamado, como otros [25]
C
los transportes en la primera guerra civil, usaba siempre en Madrid el pintoresco traje de
Astorga.
e fortuna.





que


no

el ordinario de Astorga, dio aquella mala
la ordinaria de Medina. [26]
o intelectual de esta, bastaba tratarla un poco para descubrir en ella


fortuna bien distribuida a los regocijos escandalosos con que algunas casas ocultan sus


que son y ga


hallamos diluidas en el aire de nuestro aliento y en las ondas sonoras que nos rodean:






[27]

los



- V -


carne mortal, pues en su perfecc


encontramos tarde y cuando ya no podemos cogerlo, en una vuelta inesperada del

el diente.

que sus hechizos personales eran simplemente el engaste de mil galas inestimables del


diciendo con los ojos: [28]


tan natural y peregrinamen



La


En


fueran mejores y de no tener objetos sobresalientes por la riqueza del material y el



Por otras conversaciones que tuvimos hube de atribuirle notable aptitud [29] para
apreciar el valor de las acciones humanas, teniendo, por tanto, andada la mitad del
camino de la virtud. Todo esto pensaba yo en mi entusiasmo caballeresco y silencioso

a las realidades terrestres, si estas no estuvieran por aquellos meses inscritas y como
estampadas en su contextura mortal. Cuando aquella divinidad me fue conocida, se

ella



felicidad. Grand

maldad alguna.
a de


[30] se amaron o no





con

atenido a un triste sueldo en el ministerio de Estado; pero la esperanza de la herencia le
daba alientos para conllevar su vida oscura.


Respecto a su saber intelectual y moral, debo decir que mis primeras impresiones le
fueron muy favorables. Carrillo era un joven estudioso, discreto, y que anhelaba sin

tituladas que no satisfechas con saber leer y escribir, aspiran a reconstituir la nobleza
como una fuerza social y
[31]
y a Macaulay, deseando saciar en tan ricas fuentes su sed del conocimiento de un
sistema admirable, q

Pronto hube de observar contraste chocante entre aquel marido de una de mis primas
y el marido de
contrarias en absoluto a la humanidad de su origen, y dejaba entrever exagerados







que conserva
tan importante. [32]



- VI -




moral no es menos importante que la moral misma. Era una escandalosa, una mal
educada, llena de mimos y r


las leyes del otro





pi [33] lo mejor, cuando

a

llorar sin motivo y decir cosas muy duras a su marido, a sus padres mismos, a sus

Pi


esto muy temible, y sus padres pasaron sonrojos por cau







negros y flechadores, como algunos que solemos ver cuando visitamos un [34]






nacidos.
El nazareno de aquella cruz era un joven ofici


atractivo personal que pudieran encender el ca





[35]





sticas, tirar al florete y montar a


s y gandules de circo sobre todos los



con tal arte el resorte de sus nervios, mimos, y de sus temibles espontaneidades, que los



[36]
me quiso, y le quiero porque me



delante de todo el mundo, con extremos y modales chocantes. Unas veces le daba besos


paraban pronto en reconciliaciones


-le preguntaba yo- acciones de


fue soltar una andanada de groseras injurias contra toda la plana



[37]





- II -
Indispensables noticias de mi fortuna, con algunas particularidades acerca de la familia




- I -

Madrid. Este es un dato importante por todos conceptos y que debo exponer con la




Madrid.

Al desaparecer del mundo comercial la casa [38]
convenio con los Hijos de Nefas, que se hicieron cargo de todos mis negocios


mi favor, que los referidos Hijos de Nefas
parte de la casa como socio comanditario.

de las vendidas, de las existencias cedidas a

trimestrales y en letras sobre Londres. Pensaba emplear este dinero, conforme lo fuera
bles urbanos.

y siete mil libras, parte situadas en casa de Mildred Goyeneche, parte empleadas en
renta inglesa del 3 por 100. Estos setenta y cinco mil duros, unidos a lo anterior, hacen


1/2
por 100, con el cual pico mi
cuenta anda muy cerca ya de los seis millones de reales.
[39] y Tesoro, 3 por 100 consolidado,
Ferros

comprad







darme de treinta a treinta y cinco mil duros de renta. Esta es la verdad de mi tan
cacareada riqueza, que algunos, especialmente los que deliran con el dinero ajeno, no

apreciar el caudal de los ricos que viven con holgura, he notado siempre una tendencia a

los grandes chascos que suelen llevarse las industrias y los comercios [40] nacidos al
calor de tan necio optimismo. No necesito encarecer lo bien recibido que fui en toda








personas y personajes de todas las clases sociales.



- II -
En el principal de mi casa no reinaba siempre una paz perfecta. No pocas veces, al



[41] de

s. La


que






t

En


para ver [42]
mal sentada en una silla, el manguito en una mano, el devocionario en otra, la cachemira
cogida con imperdible y abierta como una cortina para mostrar su bien formado pecho,

quevedos (que empezaba a usar por ser algo miope) calados y temblorosos sobre la

e acabara de una vez para
mamalones
-dije yo interviniendo y pasando de un gabinete a otro para ponerlas
en paz- es ha entrado en esta casa?...


laban tras un velo de



juran [43]


disti


asunto, por nimio que

-

aquel alboroto fue por un paquete de caramelos de la Pajarita. Otras veces la grave



paz se turbase, viviendo todos, padres, hijos, hermanas y yernos en aparente concordia.

[44]




sociedad con va




de sus hermanas para aprovecharlas mejor.



- III -


pocos para mimarle. Las funciones de su organismo nuevecito, al estrenar la vida y

a todos los de casa.
A las inocentes brutalidades de aquel cachorro [45] de hombre se les daba la

un rollo de manteca
es decir, que ya t





pues, un ga






[46] alguna que otra vez a la
vos.

rosas sin abrir, y a veces me obsequiaba con una sonata de las mejores suyas. Alguna




d



amigos.


de la familia


[47] h

me interesaban ya y eran necesarios en cierto grado a mi existencia.
Pero he de


en ele

adquiriendo todo lo bonito y elegante que encontraba en las tiendas, y haciendo traer
direc


mis


corta [48]


gos de casa. Tiene inteligencia; pero la pobreza y su poca salud le


falta de independencia; que deseaba ardientemente tener su casa, casa propia, sus cuatro
paredes

prod
vestirse ambos y para el ama y algunas menudencias.
-
hiciera el favor de elegirme unas alfombras-




podido dormir pensando en esto, pues si por [49] un lado quisiera resolver este acertijo
de nuestro modo de vivir, por otr

que siento en mi garganta. El pobre Pepe no tiene salud para aquellos climas... Y al



Esta inesperada consulta me puso en gran perplejidad. Pero mi buen juicio y mi





riqueza ilusoria... Pepe era decente y
-le dije- de esas ganancias, sin hacer cosas malas. Pepe se

[50] aquel asunto


as rodillas... Paciencia, paciencia y calma.





uviese aquellas cuatro paredes suyas que



imperdonable falta de delicadeza. Calleme, pues, repitiendo para mi sayo una cosa que

al repartidos. [51]





- III -




- I -


Raimundo, el don envidiable de cautivar y agradar de primera


o su esplendor y en el


ocasiones, lo [52] aba a ser enfadoso. Sus






del garbanzo, y que este vegetal ha ingerido en la raza los talentos decorativos. He
conocido muchos que se le parecen, aunque en pocos he visto combinarse tan




turulatos.
A es


[53]


imitando t
asimilarse todos los acentos humanos superaba con mucho a su hermana Camila, que

Mi primo no


observa







[54]
Los miserables. Otras veces imitaba


es y descubrir en cada obra
aspectos y fases que se ocultan a la generalidad.
Pues con tales disposiciones, las pocas veces que se vio en letras de molde no fue
con lucimiento, porque pensar que hiciera y consumara un trabajo completo, regular,
con principio y fin era pensar lo imposible. A menudo, sus tareas literarias, empezadas


nuest


Estoy convencid


[55]


indispensable para los actos





enciclopedia. Por fin
- - ha sido una senda de tarjetas.





[56] el capital vital, como si la juventud fuera un
estado que le estorbase y padeciera nostalgias de la vejez. Cuando le vi en Madrid me

ya poco aceite, por haber sido encendida muy pronto y atizada constantemente; pero no

como la de un Cristo viejo, muy despintado, muy averiado de la carcoma y profanado


estirar las piernas sobre otra, buscar postura, hac
que padece gran quebranto de huesos, cerrar luego los ojos y respirar fatigosamente. A

e el pecho.
- - Me estoy atrofiando, me estoy
enmoheciendo...



[57]
-
-No; no es preciso. He estudiado esa enfermedad, y conozco bien su proceso, sus

pía mater, del canal raquídeo,
de la sustancia gris, de las perturbaciones vasomotoras con otros terminachos que no

fica, y para los legos en medicina, como yo, era un


oscuras.
-me dijo de s -
afasia

se resisten a ser pronunciadas r t,
tra, tre, tri, tro, tru...


[58] una jerga ininteligible.

en mi cuarto con apariencia de estar muy gozoso. Se frotaba las manos y su semblante

-me dijo-. Mira, para probar el estado de

- puedo sintomatizar la afasia

malo; si lo digo bien... Escucha.

di
Sobre el triple
trapecio de Trípoli trabajaban trigonométricamente trastrocados tres tristes triunviros
trogloditas tropezando atribulados contra trípodes triclinios y otros trastos triturados
por el tremendo Tetrarca trapense



[59]
por recoger sus sobras, y un poquillo d
pasar ratos agradables, charlando de cosas diferentes, ya por lo campanudo ya por lo

a los oradores del Congreso, y m


desde que empezaba con el triple trapecio de Trípoli, ya estaba yo tomando mis
medidas para echarle de mi cuarto.

- -. Me han ido acorralando poco a
poco, y por fin me han metido en un triclinio en que estoy trigonométricamente
trastrocado

interior que yo no

[60]


- -
mes, o antes, se le acababan los fon
de reblandecimiento y en la matraca insufrible de los triunviros trogloditas.
- -

guita
-Puesto que me pones una pistola al pecho para que lo confiese -exclamaba con
-, cierto es.
-
- ntenelle, que si tuviera la mano llena de verdades, no




- II -


segundo casado [61] co



de los coloquios privados se riesen de las batallas del Congreso y de los antagonismos

muy ingenioso: cuando el uno


tener por suya la provincia, qu
tutela, pues para conseguir carreteras, repartir bien los destinos y hacer que no se

provincia era feliz bajo


ra esto no tuve que ocuparme de nada, ni decir una palabra a
mis desconocidos electores. Mis amigos lo [62]
con decir sí o no










vida

Sevilla para arreglar su remontoir por la hora del reloj de Ganter; daba dos o tres vueltas


[63] tros, de





a y de las malas
formas. Es muy pulcro, pero un poco anticuado en el vestir. La moda no ha tenido
carrik
Noviembre a Mayo, ni la bufanda espesa que le da dos vueltas al cuello, sirviendo de


pescuezo.



me daba tristeza verle entrar. Su hermano Rafael me [64] noticias de aquella

los bolsillos del carrik
rresponsable, independiente de toda idea


nada del mundo le hubiera yo dado a ent


en la vida militar, y en la privada otros no menos


Otras chifladuras maravillaban por ser propias de solterones viejos. El



[65] se
lo encontraba en la calle al anochecer, camino de su casa, tarareando entre dientes y con
las manos a l

[66]





- IV -
Debilidad



- I -




ntes noticias de la familia, que veraneaba en


cuando me contaba alguna trivialid
de importancia. [67]
- -
esto? Es la madurez de lo insondable. Es el alerta de la sangre, la espuma roja del






Carr


sub


llenos de

cosas, y en mi [68]
los sa

que se meten algo en el bolsillo, o que se les vuelve dinero la saliva que gastan en
aume

Villalonga, ambos testamentarios, supe que la herencia no era, ni con mucho, fabulosa.




desahogo sino con cierta esplendidez. Tal fortuna era lo que llena y sacia las ambiciones

peligros de la opulencia; era la fortuna discreta y templada que invita a disfrutar algo de

opuestas y al mismo tiempo tan solubles la una en la otra, como son el goce y la
continencia.
e Octubre. [69]
amigo de mis muebles y entregarme a la rutina de aquellas comodidades adquiridas con

ciertos moluscos, se nos puede clasificar a los
humanos por el hueco de nuestras viviendas, molde infalible de nuestras personas.

instalarse en la casa que fue de


relato, agarrado por su


or el marquesado, lo disimulaba con buen juicio.


deseadas. Radicaban en la calle d
[70] alcurnia, y

con aquella habilidad


que era la prop







- II -


rineos. Pero la fiebre fue poco intensa, si bien tan rebelde a la quinina, que


alarman [71]


adinámico


salud, mi lament








temor me mort

que no me dejaba un [72]
efecto de


martirio, y


necesitaba del auxilio de mi dignidad para no llorar. El zumbido no cesaba un instante,


tranquilo,
tal punto, que se me figuraba estar junto al mar irritado. Otras veces era el estridente,

mon


almohad [73]
de semejante estado, y pasaba unas noches crueles, oyendo, oyendo sin cesar. Por fin,
no eran runrunes de insectos ni ecos del profundo mar, sino voces humanas, a veces un


Excuso decir que en las horas tristes de aquella larga convalecencia me

aquel grado de impertinencia en el cual recibimos de un modo parcial y caprichoso las




ajo me encocoraban
(2)
. Pero la persona cuya

poco amable o enfado


respeto cargante. [74] M



aquel con los juegos malabares de su ingenio. Imitaba a Martos y a Castelar con tal


-nos
-
cerebro, que llego a figurarme que es verdad lo que pienso. Gracias que me duermo, que



conferencia viene, con el Nuncio, con el embajador de Francia, con el gobernador, con


[75] militar. Anoche me dio
por ser director de orquesta del teatro Real. Cuando me quitaba la ropa para acostarme,
Los Hugonotes, el gran coral
protestante. A mi izquierda los primeros violines, a mi derecha los segundos, a un
extremo el metal, a otro las arpas... Ñi, ñi
(3)
de la cuerda


Neve

no era yo el director; yo era Marcello, y estaba cantando el pif paf... El director era el





- III -

ilar bajaba
algunas veces a inspeccionar mi casa y criados, cuidando de que no me faltase nada.
[76] sus



e vista a mis criados.
La casa de un soltero enfermo exige solicitudes y vigilancias extremadas para que no se

gulares para disponer y


alma de la casa, la autoridad, el


- -, ya se co


con la familia,
generalmente representada por [77]

a su bondad


suficiente delicadeza de paladar para entender el caprichoso apetito de un enfermo. Del
principal me enviaban cositas raras, sabrosas y al mismo tiempo sanas, de cuya

frioleras se condimentaban en mi propia casa, entre risas y discusiones de cocina.





inco

me gustaba ver las hojas secas arrancadas [78]
por todo el paseo, barridas luego por los operarios de la Villa y hacinadas en el hueco de

ues... que
tardes


as que se
forman en aquellos bancos, colocados a manera de estrado entre los evonymus del

e de la


tes obras en un

comer con ellos, sentado al sol, aquel cocido de color de canario y aquel racimo de

[79] las cinco estaba yo esperando al que
enciende los faroles para verle dar luz a los mecheros, corriendo de uno a otro y

vorosa soledad del Prado. Los


nisterio de la Guerra para




humanos.


barbián


[80]


saludar con la mano, a repetir los cinco lobitos
asombrarse de todo, besarme, llenarme de hilos de saliva, abrazarse a mi cuello,
cogerme la nariz, tirarme de la barba y e

duelen
cuando nacen y después se come con ellos.



- IV -
El barbián


aquel bulto que


es, de su servicio, montado con
tanta inteligencia [81]

se me antojaba superior.

una buena planchadora, o de lo que valen doce docenas de botellas de Chateau-Lafitte,

sencillez, sin pretensiones ni aun de buen sentido, pues el buen sentido, cuando quiere




convencionales y completamente adaptadas al temperamento tolerante, a este pacto
provisional en que vivimos para poder vivir. Sobre otros temas mostrome pensamientos


considero natural, atendidas las circunstancias. Es el caso que aquel maldito Raimundo
[82] violentada. Su

sa





ompimiento de la misma calle hasta la de Atocha... hasta la de la Magdalena...




metros de anchura desde la calle del Ave-
Y

[83] e


pensar y de figurarme cosas y sucesos ideales, si bien nunca completamente absurdos.
Yo no estaba, como el pobre Raimundo, trigonométricamente trastrocado; quiero decir

por




triple trapecio
Como una media hora estuve aquella noche ha



de las tres como de personas [84]
que estaban mudando la ropa de mi cama mojada por el barbián, y alguna de ellas le
r en que reposaba. A mi lado, una

profundamente dormida que yo.


luego los rebullicios y cacareos del chiquillo, protestando contra las malas intenciones

silencio profundo. Todo esto se presentaba a mi mente como la


fondo de mi alma




[85] tin
tin


pues, a lo largo de mi gabinete que estaba, como



Y no fue tan corto


embargaba el temor de haber dicho alguna

lengua, y que esta, sin encomendarse a Dios ni al Diablo, hubiera pronunciado dos o
tres palabras contrarias a todo razonable discurso
aquel breve lapso de irresponsabilidad, y me atormentaba la sospecha de haberme
[86] conceptuaba
untaba azorado, al tomar de sus manos
la taza:

-

- ate?... Es que, la

cuando...
-

pero ten por cierto que no la has dicho.



- V -





vertida en emblema de la dulzura indolente [87]
de nuestros cantos populares. La figura morena, esbelta y gitanesca de Camila era digna

blanco, gemidos de placer que duele, y mil visajes y donaires en su boca grande, fresca
-cola de Pleyel con caja de palisandro y meple),

hasta el momento en que, r


ando del instrumento expresiones de ternura
profunda o carcajadas picantes. Su marido la contemplaba embobado, y era como el

Testamento, el Vorrei morir
de Tosti; los couplets de Boccaccio y del Petit Duc



alma que se callara y se fuera a su casa. [88]

besigue con Carrillo y

tales trampas que ninguno de los cua





alegraba el tin tin de


ratito de tertulia en mi alcoba, cuando ya me entregaba yo al brazo


navaja de afeitar... [89]


Por Enero del 82 me da


nuestros valores. Y c

llamados Obligaciones del Banco y Tesoro, de Aduanas, Bonos, Resguardos al portador
de la Caja de De


la Deuda, para el arreglo de los otros valores. El 3 por 100 y los ferros


cerebro de min Cubas no se
[90]

apresurarme,


produc

ferros y las
financiero, con

vida, de sus cenizas, al flamante 4 Perpetuo. Los Bonos del Tesoro protestaban de
aquella muerte airada, y amenazaban al Sr. Camacho con una pistola cargada de


e abandonaba en toda la noche. Yo les tiraba de los pies para que
no subieran tanto. [91]





- V -
Hablo de otra dolencia peor que la pasada y de la pobre Kitty



- I -

buena castaña, buena nuez. No


scurriendo los regalos que

participasen de la dicha de mi restablecimiento, y la mejor manera de conseguirlo era
hacer emisarios de mi buena nueva a los respetables [92] p





abundancia ordinaria que reinaba en la mesa y de las maneras excesivamente


o su


icos.



[93]
ra de los que se


lo primeri

-





p

[94]
ra








criminal del objeto y lo divino del


s hombres, nacida de una trastada del

hecho atropellada y neciamente? Con este modo de razonar cohonestaba yo mi criminal
leza y dando de lado a las leyes sociales
[95]





enalteciendo mi bond


Medio en serio, medio en burla, t

chanzas inocentes. Por fin, en un tonillo de broma, de esa broma que es la quinta



hablando conmigo de asuntos de familia, que

[96]


Lo que no estorbaba que yo estuviese prendado de mi prima con una vehemencia
a mal con mis treinta



de los mayores absurdos del Universo, un tropiezo en la marcha de la sociedad. Y al

nubes en que mi loca





[97] ideas, o lo que es lo mismo, que yo era moral en


sentado ocasiones


la dignidad, no



Para

menos, y no quiero que se diga que no me manifiesto de cuerpo entero, tal cual soy en
todas mis partes y tiempos.



- II -

[98] vinos, de pasas, y en la

pr
hermanan y confunden, aunque parezca imposible, el cecear andaluz y los chicheos de

cat


en un sitio muy ameno que llaman Forest Hill, a poca distancia de Sydenham y del


ejemplos de intachable rectitud, la propiedad


y entonces me vine a Jerez, donde estaba establecido mi padre.

Inglaterra, aquella rigidez sajona que se traduce en los [99]



comedidos que era posible hallar.

Mi padre era un hombre de pasiones caprichosas, todo sinceridad, indiscreto a veces,
remilgos británicos
de la per





v


[100] que rindiera culto a las





bonitamente en


que me al

infructuosa y malsana.
s viajes a


calor

[101]






Kitty
criado en Inglaterra, con lo cual dicho se est





ba con un mal

[102]
idado estaba, porque


dome su brazo por


les


a que

conciencia direcciones nuevas.

descolorida, de voz tenue y ojos claros que revelaban ingenuidad y delicadeza; mi prima


[103] y se asomaba a los ojos de esta para


almas no juegan a la gallina ciega, y mis ideas r





[104]





- VI -




- I -




esa seguridad pedantesca que tiene todo lo que se acuerda... en principio. Tal
faltaba un


entre los dedos.
[105] deshacer aquel hermoso domicilio
que representaba tantos quebraderos de cabeza, tanto dinero y los puros goces de las

ue me cogieran los de la Mano
Negra

de Madrid era tan imperiosa, estaba tan claramente indicada por la moral, por las
conveniencias sociales, que poquito a poco, sin darme cuenta de ello, fui tomando la






(en un rato que nos adelantamos como unos cuarenta pasos) que por motivos reservados


[106] se me vinieron a la boca

quien me trastornaba el seso
barbián

llamaba.
padres; pues aunque estaban casi


moso landó de cinco luces que

Retiro y Atocha, le prestaba yo mi berlina.

estab

primero que tuvo que hacer fue despejar el terreno, de044>5<00555004C00l5ro quei04C00520055B, sin darme cuenta d MRQFD


haber adquirido los cuadros en la almoneda de un hotel que acababa de desmoronarse.

dos enormes vasos japoneses de Ímaris
mi vida. Las parejas de platos Hissen y Kiotto

terracottas, firmadas la una Maubach y la otra Carpeaux, acabaron de pasmarme. [108]
Bronces parisienses no faltaban, ni esos muebles ingleses de capricho que sirven para

de los mo


observaciones, lo


de garganta p
saliva, procuraba serenarse.

do, la sala grande,


aprisa, y me incitaba con cierto tono de queja a ver las co

[109] que me inclinara y pudiera mirar de cerca un



- ovimiento.
-Es que se te cae la baba.

- -
s



con p

del brazo y llevarme a la fuerza. Gracias a Dios, hoy puedo proporcionarme algunas
satisfa
Porque yo lo he d


vasos japoneses o en Capo di Monte
batalla por si lo compraba o no lo compraba... Gracias a Dios, he sabido refrenarme, ir







rees? he pasado noches crueles, delirando con un tapiz chino,
con [111]

con lo que poseo, que


una y quedarse

- -.


conceptos muy sensatos, mezclados con otros que revelaban ciertas extravagancias del

-me dijo, juntando los dedos de entrambas manos como quien se pone
-

oca que salte
y brinque todo lo que quiera, la suelto, le doy cuerda, y ella, al fin, acaba por hacerme
ver todo lo que poseo como superior, [112] muy superior a lo que es realmente. Soy
como mi hermano, que se acuesta pensando que es Presidente del Consejo, y al fin se lo


ues lo


vicio... el




- II -


experiencia y mi saber del precio de las cosas, pude hacer una cuenta mental. Los


sombrada primero,
[113]

Carrillo fue a buscarnos al volver de su paseo. Antes de ir a casa hicimos escala en la
en trato un busto de Shakespeare para su despacho.

-parlamentario no pudo
saciarse sino con un velador muy cursi, maqueado,


(4)
iba la cabeza. Vimos
-
-, que la semana pasada me produjo dos
noches de fiebre, con escalofr

palomar entero y verdadero.
su



nunca. [114]
Era un espejo horizontal, biselado, grande como de metro y medio, con soberbio
marco de porcelana barroca imitando grupos y trenzado de flores, que eran una
maravilla. Quedeme absorto contemplando obra tan bella, digna de que la describiera



ceos y corolas que acababan en rejos de pulpo. En el color




oro, enroscadas lenguas de plata. Un reloj...
- e ver
aquello.

tomado el Séspir?
-La vajilla es preciosa -
de ello por mis propios ojos. [115]



ejo, pareja de candelabros y reloj.





garantizaba todos mis gastos del semestre por excesivos que fuesen. Pocas veces he



Cuando la v


icacho sin conciencia, un vulgarote que no me acordaba [116] de los


dicha con el d


Puso cara de Dolorosa, y dio a


el entusiasmo... De veras te lo digo, si repites es
palabra.

-

-Ha sido una broma. No me hacen falta tus obsequios. Formal, formal, te lo digo
formalmente. Si me mandas las sillas, te las devuelvo.

gusto y que me manden la cuenta.
[117]


; pero comedor... Dios lo diera.




completo de nogal, con aparador, trinchero, doce sillas y mesa, todo bonito, de medio

Vino a darme las gracias


demostrando en todo su incorreg




chic... Rigurosa [118]
la jilife de Constantino, que estudia Farmacia,


daremos nidos de avestruz, fideos escarchados, pech
tinta y Chateau-Peleón.


[119]





- VII -
La comida en casa de Camila


La casa de Camila era digna de estudio por el desorden que en ella reinaba. Sicut
domus homo
aquella vivienda, estaban fuera de su sitio; todo revelaba manos locas, entendimientos



cha

la mala costumbre de adornar suntuosamente para visitas lo mejor de la casa, reservando
p [120]


Cons

dispusiera los muebles tan mal.
s y abigarrados

ocupaba lugar muy conspicuo un trofeo de esgrima compuesto de floretes, caretas,
ecada.



bril

,

[121] Malek-
no tuviera la chapa de caoba saltada en diferentes partes. Muchos de estos siniestros


ndose a fondo y



f




temperamento para salir formal
n parecido.
- -, cuando mi hermanita se pone a

lo [122]
los efectos.


pies arrastrando zapatillas bordadas de

- - -
chimenea, y es la vestal encargada de








[123]
llamaba a su marido con gritos que
- -.


Camila
aquella jirafa de Gumersinda echase a perder la comida. Al poco rato, vuelta a correr

De pr



cuando se case...


donde entrab

[124]
regalo de


co



chimeneas -
-No viene Pepe -
-. Eso, eso te
- -dijo el manchego-, con la camarera mayor,
que es ella misma.
-Constantino - -
puesto mi alfiler?
-
- -
dejar abrigo y sombrero. [125]
de raso
negro, bastante guapa, luciendo su hermosa garganta por el cuadrado escote. Su pecho


... -
-


corregir torpemente con polvos y otras drogas aquel aire gitanesco que daba tan salada

confianza con ella se lo dijimos en coro.

- - -

quedaron un poco empolvadas.


interior [126]

que vas por el postre?
-Yo no... Ya sabes que no puede venir -
-



clamaba:


calidad de los platos era almuerzo y comida; por la manera de estar condimentados y el


-
el pescado al gratin

- -, tu cocinera es una
alhaja. [127]
-replicaba la hermana-. Se hace lo que se puede. No me

-Descuida, que ya tendremos nosotros buen cuidado de no caer en la red otra vez -le

mortal,


ran


chorlito!
- - y poniendo una cara

-Que salga inmediatamente Gumersinda a buscarlo.
-
-
-
-
-Lo mejor - -, es que
Gumersinda vaya al cuarto de al lado a pedir [128]

Por fin trajeron el vino, y con

Camila, a cuya derecha estaba yo, me obsequiaba, valga la verdad, todo lo que



sa,



ponderarnos su dicha, mi primita no cesaba de hacer alusiones a un cierto estado en que

ue


Debo decir con toda imparcialidad que Constantino [129]
reformado en la tosquedad de sus modos y palabras. Ya no hablaba de sus superiores





ivas se amparen y beneficien mutuamente.


primo. Constantino, no queriendo ser menos,

tra, tro, tru
guaje flamenco que tiene picor de cebolla y


de fuera.
Vino [130]

s fuimos a

nerviosidades. Se recostaba, cerraba los ojos, dejaba ver la mejor parte de su seno, luego
a a su

- -







[131]
-


casa de Capdeville?
-
-


agasajaba,
- -. Me
voy.
-

-No, no me beses - -


-
convidas esta noche al teatro?
-
-

noche... [132]
-
-Constantino - -. Esta noche vamos al teatro.



do para


- -, que es noche de
moda, y
El manchego no se hizo de rogar. Pronto le sentimos bajar la escalera, saltando los
escalones de cuatro en cuatro.
-dijo Camila, poniendo a su hermana el sombrero y el
abrigo- comparito.
[133]





- VIII -




in


me b

ara

significaba aquel acecho? Nada [134]
re era ya


o que el azar le

de paquetes de compras.







personas de la familia. Hicimos luego una ensalada whigs y los
torys, de la reforma electoral de 1834, del Habeas corpus, de la liga de Manchester y
del bill
Carrillo y yo, y no salieron mejor librados [135] lord Chatam, Cobden, Russell,


mi madre.

in mente, la robaba,



encia

de ello. No las hice, porque Dios no quiso. Pero estaba dispuesto a todo, hasta a
wertheriano, a pesar de que los tiempos son tan poco propicios
para que un hombre se ponga en semejante estado.
Una tarde del mes de Marzo nos encontramos casualmente en la calle. Ambos nos

solos, al darnos las manos, parec
deseado evitarlo. [136]
separamos. Sin darnos cuenta de ello, por medio de una sencilla pregunta semejante a
esas que se hacen por decir alg
para aquella tarde en la casa de la calle del Olmo. Vinieron los sucesos impensada y




habitaciones interiores,

invisible, como el gas, pasando por escondidos, angostos y callados tubos.




[137]





- IX -




- I -

estuvo e





[137]







el murmullo de la gente, su hijo... el pobre barbián
su mamita n

miedo al qué dirán


transcurrir una semana sin vernos a solas, era pensar en la eternidad de la desdicha
humana. Sobre esto hablamos largamente y con cierto ahogo, sin que yo pueda precisar

[139]


La felicidad que me embargaba y que juntamente significaba amor, idealismo y

secreto



buscaba tal vez, sin darme cuenta de ello, un aplauso a la secreta aventura. Con nadie

querido de toda la vida.



niño del mérito, guardando
una reserva que era lo mismo que poner persianas al viento; que no intentara trastear al
[140] quinqué, y, por fin, que los tiempos de
notoriedad que corremos hacen imposible el tapujito, lo que viene a ser una ventaja de
nuestra edad sobre las precedentes.

serlo p
mayor escrupulosidad. El amor por una parte, con la dulzura de sus goces prohibidos; la


mayores violencias, si alguien osara disputarme aquel bien que consideraba eternamente

liberalm


de


vivienda,
[141]

maest





o una pieza importante. De tal modo estaba





hija. Pero ninguno se dio por entendido. O no lo sa

hice caso. Toda la [142] familia me trataba de la misma manera, con el mismo afecto y





y otro con palcos o butacas en los principales teatros.
antemente daba


mi gozo cuando observaba el suyo al recibir el presente. A veces me





[143] o un par de tibores de
Sachsuma. Era a veces el motivo de sus ansias una delicada pieza de Wedgwood o una

media cola , pues por el
collar de perlas, la riviere de brillantes, una pulsera de ojos de gato, una rosa suelta y




- II -

fue con su marid




Scribe. Yo estaba, como
siempre, en el de Helder
ilimitada libertad parisiense y aun hacer algunas excursiones cortas a las inmediaciones.
[144]
n, disfrutamos los pecadores de una independencia que hasta

libres, solos, haciendo lo que se nos antojaba, almorzando en la mesilla de mi gabinete,
ella sin peinarse, a


parejas del barrio latino, el estudiante y la griseta, el


a. Para gozar a nuestras anchas de la libertad


ntempla en un espejo, nos

bulevardista, por lo
general de buen parecer y modales un tanto desenvueltos. En ot
una confianza, una intimidad que no son [145]

es divinas y humanas.


uncio vivo de los




Magdalena y de la Capilla Expiatoria

almacenes y los establecimientos




[146] y





donde quiera que iba, tropezaba con la siempre inquieta y bulliciosa marquesa, y esto
mismo estimulaba en mi prima los de


Septiembre.
Pero a falta de


1/2





en su casa, [147]


dio en una carta-

hora, echando los b

Este acontecimiento causome sobresalto. Era la primera vez en mi vida que me
ta entonces


e ejercicio


e de la

imagen de la diosa Cantidad, alta, severa, con una luz en la mano que al [148] modo de
faro me alumbraba para que no naufragase.
Fui educado en los negocios y

infiltra en el cuerpo la costumbre de la exactitud en todas las cosas. Mi juventud

tanto, el verbo






- III -

el extracto de mi cuenta corriente y vi que apenas me quedaban unas dos mil pesetas.


[149]
Eran el tercer plazo anual de mis arrendamientos y un residuo de la venta de

pudo ser porque tuve que enviarlo a mi cuenta corriente del Banco para los gastos del



emor hasta que la vi salir de la punta de la pluma en infalibles guarismos. Me


al

tanto
en el equilibrio de mi


e digno de ser implantado en los dominios del vicio, y yo
[150]

e ver nubes muy negras en el porvenir de la casa de




muy profundas.

su casa


la


pr

heredado. Por mucho [151] que estirara yo los ingresos sobre el papel, forzando los
prod

por


criados, hizo reformas en el edificio, anunciando que iba a dar comidas todos los jueves.
Era preciso hablarle claramente y arra









[152] - -

convenio con abrazos y ternuras; y

-me dijo una tarde-. Es Pepe el que gasta. Ayer
he tenido que sacarle de un gran apuro. Sin que yo lo supiera ha tomado seis mil duros,

terror... Pepe es muy bueno, y no le puedo contrariar. Desde que es senador no ha vuelto
a poner los pies en el Veloz icio, no juega, no mantiene queridas; ni


órgano del partido, que yo leo para combati
talento, emplea su dinero en hacer de Galeoto entre la Democracia y el Trono, sabiendo

hacemos nosotros, quererse a espaldas de la Ley... Segundo: Pepe se me ha vuelto tan
Sociedad de
Niños... Te aseguro que es un dolor... [153]

horr



crece, yo, sometido a las altas temperaturas del amor, deliraba. Pero no era mi delirio,

s en la cabeza. Las cifras de reales,






-
esposa de un rajah yacht
Pullmann para recorrer el Continente. Te comprar [154] el


granadito de Europa. Aprovechando las buenas ocas

Tanto Monta y los yugos y flechas, y esas casullas
de catedral que van a parar en forros de sillas, y esos libros de vitela cuyas hojas se
convierten en abanicos, y cajas de oro y Cristos de marfil como el que tiene Rotschild, y







completamente exentos de necesidad

albergue [155]
e sencillamente, tan sencillamente que todo el

sombrero, nada de esos horrores que llaman guantes, corbatas y alfileres... No gozar de



Desconocer la escritura y la lec


siempre juntos, siempre so
querernos...


de mis gritos.



[156] Ella era fel

dicha. Sus diamantes eran las estrellas, sus galas las flores, sus espejos los lagos, su






mi mujer, le muestra una sarta de cuentas de vidrio. Las ganas de adornarse con ellas
desarrollan en su alma formidable apetito, y se conmueve, se ofusca, se vuelve toda



demonio carga con ella. [157]





- X -



a y un temor supersticioso,


Idea fija era esto de mi inferioridad, y ni con sofism




[158] que no le
toda y su poca salud al servicio de



familia.
Carrillo era presidente de una Sociedad


Sociedad

las precocidades del crimen al dar el primer
paso en la senda que conduce al presidio. La Sociedad

n las calles; era preciso ir a buscarlos en los
tugurios de la mendicidad emparentada con el crimen, y arrancarlos al poder de crueles
padres que los martirizan o de infames madres postizas que los envilecen. Y Pepe,
imprimiendo a esta caritativa obra impulso colosal, pasaba largas horas en su despacho
[159] con el secretario, revisando notas, coordinando informes, extendiendo y firmando

Isabel, al primer Ministro, a lo


funciones teatrales para aumentar los fondos de la Sociedad

contradanza los poetas, a los cuales se les rogaba que leyeran versos; ni los oradores, a
us floreados discursos.





en las ocasiones de

mismo caso de mis electores que de los [160]
s papeles rotos,


muy en

Sociedad



la langosta, la necesidad de dar salida a nuestros caldos, el establecimiento de
gimn

ente, aunque
Diario de las Sesiones estaba por aquella

aquellas menudencias, por todos aquellos pasitos del progreso, que,
[161] equivalido a un salto grande hacia la cultura.


Como el tal p


se separan d


la moralidad, y
(5)





organizar cuestaciones, a buscar auxilios por todos los medios que permiten los varios


uto [162]
Vivir alegremente, gozar de la vida, divertirme, gastar mi dinero sin socorrer a nadie, y
Otroísmo y
consagraba toda su actividad al bien ajeno.
su gran cualidad, estaba el quid

la patria, apartaba sus ojos de la


Tanto celo fuera y tanta indolencia y descuido dentro eran indudablemente falta muy


Carrillo, al remontarse a lo que yo estimaba perfeccion



camp
[163]

supon


con

ariamente


do organismo,
como si lo embalsamaran en vida.


cuanto han instituido la Naturaleza y la Sociedad, pero tan cierto, tan evidente como es

[164] su
si me apoyaba en ella como una salvaguardia de mi

la misma manera.


anglo-
Pares y Comunes, el local, las costumbres, la manera especial de discutir de aquella
gente; habl speaker, del modo de votar, del familiar tono que


horribles, ext
que conversar conmigo de aquellas cosas tan de su gusto! Su mano en mi mano, sus

gran sacrificio de tiempo y de humor por agradarle, y me estaba las horas muertas,


Corregidor fue de las [165] tuve


meterse pasti


del
casi salvajes, parlamentariamente hablando... Yo me cansaba al fin de tanto

marcharme.



l


po

estado en [166]
Pero


Carri




duque y a la famosa estufa. [167]





- XI -




- I -
ocho o veinte

mi prima de que a sus gracias hicieran sombra las gracias de otra mujer, inocente
. La etiqueta
que en los llamados jueves de Eloísa

as. El ingenio

[168]
lenguaje, los esfuerzos de un idioma que, careciendo de propiedades para la


sperezas


propiedad y elegancia. Las remesas de ideas que anualmente traemos en nuestr



pues unos arrastraban y descoyuntaban las frases de estirpe francesa, impotentes para
darles vida dentro de la sintaxis castellana, otros, despreocupados, lanzaban a boca llena
las picantes frases castizas, que por arte incomprensible, nacen hoy en el populacho y se

pedazos de roca; otras las endulzan o confitan, y ya parecen menos rudas sin haber
perdido su gracia. De este lento [169] trabajo se va formando en el arpa de nuestra



describirlos minuciosamente si quisiera. Pero por no aburrir a mis lectores con lo que no

adecuado a la inteligencia de los casos que refiero. De las comidas, retengo todo con
pasmosa frescu
las miradas de la mujer querida y sus movimientos y el timbre de su voz seductora,



o cinco convidados. Carrillo, mirando impaciente su reloj, deja escapar alguna frase con
la cual al mismo tiempo recrimina suavemente a los que tardan y pide excusas a los que


sen [170]


que comunica esta con la antesala, siempre que se oye el suave gemido de la mampara


Por fin, Carrillo trans

Mr. Petit, -
las fondas de todos los establecimientos balnearios y de haber lucido su estampa en el

temporalmente en las grandes comidas de las casas ricas de Madrid, o que lo aparentan;-
y pronunciando el sacramental madame est servie

Se me figura estar oyendo el bulle-bulle de las ochenta patas de sillas rascando
ligeramente la alfombra gris perla, y ver a los criados ajustarse apresuradamente los
guantes, mientras desfilamos y ocupamos nuestros asientos. Aquel [171] primer envite
de la comida, que se acerca como un monstruo que viene a apoderarse de nuestro
organismo, aquel vaho de la sopa bisque, picante como


s que adornan la

de la comida y bajo aquella lluvia de luz que desciende de los mecheros de gas; oigo a
mi espalda el chillar de las botas de los criados que nos sirven, y me mareo de aquel





instante, las sonrisas disimulando las contracciones de la gula. Respecto a los dichos, yo
no cesaba de recordar la rigidez de las comidas inglesas, en las cuales todo lo que se

hallaba medio de contar cuentos indecentes, con [172] una delicadeza de forma y unas


jueves famosos, no

sencillez, siempre que por sencillez se entienda poca tela de medio cuerpo para arriba.



vestida totalmente de encarnado, el cuerpo de terciopelo, la falda de raso, medias y


cuas de los pies a la cabeza.



sin plegar ligeramente los ojos. Su hermosura, sometida [173] a la prueba de aquella

y purificada. Su mirar era como un extracto sutil, alcoh





an publicada. Pero el maldito

ángel del asesinato
? para divertir a los santos en el

riviere de treinta y seis chatones que yo


Volvamos a mis jueves, quiero decir a los jueves de la otra. Todos los amigos de la
casa [174]




sentido moral del individuo y le inutilizan para apreciar clara y derechamente el valor de
concluyen por acomodarse


sela al amigo y suplantarle.

de este asalto general de intenciones que nos amenazaba sin tregua. La falsedad de mi
aba con cien ojos, y tomaba acta de



entusiastas y apasionados, gu
hermosa, si la tal [175] fidelidad no viniera a ser una medalla, en cuyo reverso estaba la


delicadas que ol


cierta di



- II -


n completamente


puerta que


[176] era un viejo,








- sacando las cosas de quicio-:
es hacer milagros.


lce y llena, significando con ella un atrévanse ustedes. Su


momento para encaprichar l
[177] Sin duda iba a dirigirnos la palabra. Nos




ones de Brueghel, que decoraban el


sillones, uno de los cuales


isimulaba con todo el arte





[178] en consejos galantes, an


de pesquis dan a su capital en poco tiempo, arrastra
Cubas para comprar ese Amortizable

al acercarme al grupo.

conveniente.
dobles por cinco o seis millones

a la Bolsa. Quita al
capital en poco tiempo si fueras otro.

- -. Esto se llama navegar en golfos mayores.
- - a ella-


- -exclamaba [179] -
me compromete usted...
-
-
-
- ontratas... -
las veras.
- - -. Estas mujeres ven todo con la

- dan muchos millones.
- - -. Me va a

os duplicados... Pero
Hospital para fumadores
desahuciados.



[180]
Traviatito, es preciso que se dedique usted a los

comprar a plazo, en
voluntad y en firme e cosas de Bolsa sin olvidar las


desbanque. Usted vale mucho, pero no hay que fiarse; pues se dan casos...
Otro de los asiduos era el general Morla, hombre muy ameno, verdadera
-
civil,


cada


infinitas trapisondas privadas que amenizan la vida de Madrid, [181] ninguna se le

de su memoria, admirablemente catalogado, le suministraba sin demora el dato, la



el arte de la


excusa de
hacerlo con la pereza y con su poca habilidad de escritor. En efecto, los grandes
conversacionistas rara vez aciertan a interesar cuando escriben.

de la casa. El jueves que faltaba era un jueves soso y desgraciado. A menudo se formaba


cu
que tenemos de la salud [182]

la
la especialidad de cebarse en la carne viva, prefiriendo la de los allegados y presentes.
el Saca-mantecas es


de


a
miradas furtivas a los espejos para verse y admirarse. Gozaba fama de afortunado en



[183]

de

vomitados por el Saca-mantecas a poca distancia de nosotros. Tales cosas, por la
exagerada malicia y l


Saca-
mantecas




muy mamarracho. Bien l
otro amigo interrogaban al Saca-mantecas

r [184] constantemente acechada,
escarnecida, solicitada y requerida, se sacrificaba mi prima a una etiqueta que no vacilo
en llamar cursi
etiqueta de las pocas grandes casas que tenemo


o me daba cuenta, por la embriaguez

He dado a conocer algunas de las principales figuras de aquellos dichosos jueves.



el diferente ritmo de cada uno. Era un hombre enfermo, consumido, lastimoso; era


cumplir correctamente hasta la hora del desfil
[185] Un


sport. Sus propias aficiones no se le

explicar los triunfos de la Sociedad de niños.


nte, y no puedes, hijo






amoscan cuando alguien sospecha que ven poco. Era como los sordos que no confiesan

[186]
to a hacer la partida de
whist o tresillo, o bien a aguantar el chorretazo de ciencias sociales con que se

costumbre,
contra la pared, me dijo:
Traviatito
muy malo? Ese hombre no llega al verano... Pero voy a otra cosa. Temo mucho que el
crac
Encomienda, esa

apartarse de la corriente general y gasta el doble o triple de lo que tiene. Es el eterno
quiero y no puedo
quiere
puede juergas de los
debacle no


atontamiento [187]


Encomienda.
Era preciso hablar de esto... Pero sigamos con los jueves.
- III -

una colosal reforma que iba a





soberbias, latanias, rododendros,

[188] a



rquitecto, pintor, escultor y dibujante, el





Darwinismo, Euterpe y Wagner...
enta de la obra, cual si la estuviese viendo, aunque equivocaba las


misteriosa se le atr


-dijo Manolito Pe - Mil y pico de noches.
[189]


a, porque sabe hablar de todo, y saca unas figurillas y
ídem
Gustavo
strepitosos y afectados. Gustavo, militante en el


virtud que no da de comer. Ya con un pie metido en el partido conservador, estaba


-


Saca-mantecas.

[190] me apresuro a decir que era
llero particular,


caballeresco, alegre, instruido, de mucho mundo, mucha labia y de muy buena sombra

triunfado la causa. Sus proezas militares no eran tan famosas como las mujeriles. Se le

pro


desv



hermana subvencionaba su puntualidad, atendiendo a veces a sus gastos menudos. No

reblandecimiento dominaba [191]







veces mucho.

que todo el mundo at





los principios, desde
poetas han escrito [192]

contrario

que se pone de vuelta y media a los que tienen cuartos, ensalzando a los pobres.
ue, fijarse bien - -; en la conciencia general se asocian las ideas de pobreza y

s



decaimiento nacional era el falso idealismo y el desprecio de las cosas terrenas. El

za. El


[193] ante


la propiedad es
un robo, como los socialistas modernos, pero les falta poco para decir que es pecado. La

tupideces, y por
Demonio, es lo que
nosotros llamamos jabón. Todos los desprecios acumulados sobre la propiedad, sobre el
, vienen a reunirse
sobre la infeliz moneda, a quien se mira como el origen de todos los males. Los que
durante una vida de trabajo se han hecho ricos, concluyen por arrepentirse, y dedican su
pregunta, y en pedir


cambiado el oro por las chinches.
- figuras tan naturalistas! [194]


pobreza, en el ayuno. Y





ue tronchos de


ada sobriedad
hemos llegado a no poder tenernos de pie. Nuestro imperio era grande; lo hemos ido

pelo a los ricos y arrojando sobre ellos tantas ignominias en verso y prosa, hemos
dejado perder nuestras colonias. Viviendo en un mundo de fantasmas, perversa hechura
[195]



bueno, de que la propiedad es buena, de que el lavarse no es malo, de que el comer es


perdido la fuerza digestiva!... Cinco siglos de sobriedad han despoblado nu


ulta que no


la ociosidad dio a nuestras manos una torpeza que ya no podemos vencer. Claro, sin el


a probar [196] que la

Nuevo movimiento de horror festivo en el auditorio.

-
- r con tenazas lo que dice.

lumbre de su cerebro tan parecida a una llama de alcohol, vagorosa, azulada, juguetona,


socorridos anatemas sirven para todo.



- IV -

de conversacionista, la competencia de


uno las narraciones del otro. Cada cual
[197]

u carrik


la calle de Capellanes, viv



entrometida y de


Llevaba en los f


nadie he visto co
Misa
menú escrito, preguntaba a [198] los


estamos de enhorabuena. Tenemos el famoso poulard à la Regence y las bouchées à la
Montglass.
Era un vicioso, al decir de la gente; mujeriego de la peor especie, de un paladar



etcétera...


puse en la calle cuando tal supe. No se me ocultaba el desprecio y el asco que mi prima





resolvimos echarle, [199]
de indirectas, y se pegaba a la casa como una ostra.
indolencia


coche. En su comedor pasaba las veladas, dormitando, cuando no iban a hacerle



armonizaban aquellas dos cuerdas de son y r


dinero que iba quedando en la famosa Perla de l


ranquearan mejor el gran espacio entre

tocando el piano sobre el [200] pecho con los ocho dedos restantes, el buen ordinario de
Medina ara hacerme comprender lo que le cargaban





bienestar seguro y sin zozobra. Siendo su sistema gastar siempre menos de lo que se

darse pisto, ni aparecer como sabio o como elegante sin serlo, y se encontraba
n sin cesar representando lo que no son y haciendo un papel


poner sus pies en lo
favorecernos desde el segundo o tercer jueves.

[201] uno, pero no era cosa de


del cual fui padrino, y que





vez en cuando un punto de apoyo, por ser amb
-le preguntaba yo
- -


privaciones, supe valerme de medios delicados para socorrer sus faltas y para que mi
buen ahijado no estrenase la vida en medio del desamparo y la desnudez.
[202] de Carrillo. Era primo de Angelita

exornar la frente de Pepe y sus herederos. Como figura decorativa pocos hombres he





Saca-mantecas a los


leza y

no fuera caza, le crujía el cerebro
s amigos. En
unos estaba con un vestido de caza muy majo, en otros de caballero del tiempo de

[203] andaba en gran tarjeta iluminada y en traje de caballero de Calatrava,


poder la


siempre.
die. Es que no se le


gozaba de un empleo en el Ministerio de Estado. Hasta la muerte


linajudos, ni envidian ni son envidiados. Aquel bendito de

inofensivas de vestirse bien, cazar y retratarse.

los dem [204] aunque no memoria.


sobre el cimi


redactor d

al dedillo, casi tan bien como Pepe, todo lo concerniente al Parlamento largo, al Bill de
derechos


era como los pianos, de media cola y
píccolos

extranjero, ministros en activo, entre ellos el

[205]
itense, mejor para apreciado en




- V -



comodidad en aras de una farsa ceremoniosa, no se conformaba con mis ideas. Me

la sociabilidad compuesta de un poco de confianza amable y de un poco




el gaznate sin poderlos pasar.
to al maldito qué dirán
[206] suspender repentinamente las grandes comidas. La idea de que se
susurrase que estaba tronada



a la sangre, me agriaba el





alarma


luchar solos e inermes, cuando el caso llegara. Ninguno de los amigos de la casa me

[207]
mi pesadilla. Obedeciendo algunas veces a esa instintiva necesidad de atormentarnos
que


Saca-
mantecas

asimilase las








[208]


escandalosa de aquel enredo y la ausencia de todo peli





propia vivienda.







[209]


gre andaluza de mi padre era la que


aptitud;


hizo


meros


arias.

talonario de mi cuenta corriente. [210]

temor de despertar un problema que dorm






poder [211] hacer los honores de la casa aquella noche, como todas, y encargaba a su


esfuerzo supremo, presidir la mesa, estar en todo y recibir luego a cien o doscientas

No tardaron en entrar Chapa, el Saca-mantecas

conforme iban llegando,


ar de su sinceridad, y si, por el contrario, se presentaba serena,


veces iba muy lejos en el

sociales; y si las palabras de los amigos eran perfectamente discretas, sus miradas, al

[212]

ar.



mi

en




-me dijo-.

men

[213]
cuando s

fond d'artichauts au supreme, aguardaban que se aclarase el angustioso misterio para
seguir






- VI -
Gran silencio en


latos. Resultado de esta

roastbeef a la inglesa, y cuando aparecieron las codornices ya no le quedaba para ellas
serosidades lobulosas de su
frente sus irritados pensamientos. Estaba verde, y sus gruesos labios engrasados [214]

restaurant
oro, sus ojos inyectados y como queriendo salirse del casco, arrojaban destellos de odio
contra el pobre Mr. Petit.

Ligera oleada de animaci

en alta voz. En aquella mesa rara vez se hablaba sin doble sentido. Debajo de la

y devolverla era el encanto de los comensales. Las circunstancias no pudieron hacer que

de la aterradora



-
[215]
que les estoy viendo a todos ustedes -dijo Pilar-


Dios, pidiendo q





Pare





- semejante. [216]
- -

-
malo; hace tiempo que lo vengo diciendo...
-

a
vez...
-Sin duda alguna -
- - -.

- mo si ya... -
- dejará

- -
comunicado a la prensa- ermanece intacto.
- -dijo sonriendo y dando al de veras ese dejo de burla que es tan
elocuente en el lenguaje popular-
[217] en las ideas.
-
prudente.
-Lo que es eso... Se pasa de prudente. Pero vamos al caso. Si lo que usted me ha

-Algunos he hecho.
-



-
jueves habidos y por haber.
-
propone


En aquel

[218]
excusas por la aus


ola en el corrillo como se arroja la moneda de compromiso en la
bandeja de plata de un petitorio. Suspiraba Pilar y daba las gracias en nombre de su
Sea lo que Dios
quiera.
Fue haci
verdadero casino. Algunos hablaban del suceso con entera libertad, y otros jugaban o

dijo:



abalanzaron a saludarla. Su cara revelaba contrariedad y tristeza, y el traje de color rosa-


su ausencia... Gracias [219]


papel. La desconcertaba el temor de parecer demasiado triste o demasiado consolada.


del



lecho. Vi en este el rostro amarillo de Pepe, que me recordaba el San Francisco, de


dor, avidez de martirios y apetitos de inmortalidad. Fija en las almohadas, aquella


color sienoso, y el cabello negro, partido con natural elegancia en gruesas guedejas,
[220]
a,


de

-bocas,




e
de gigante.



- VII -


de San Juan Bautista, la cabeza cortada que el arte religioso [221] presenta siempre

a


-
- sin que los amigos vengan a echarle un
vistazo.
-
-He pasado un rato muy malo - -.
o. Estos


- -; que se diviertan como si no
ocurriera nada de particular. Y verdaderamente no esto



esfuerzo por emitir con toda claridad la voz, dijo: [222]


-


-
-Es verdad - -. No estoy bueno ni mucho menos.
-
-
- -
fuerza- o. Pienso





no entrara mi prima.
[223]
-dijo, poniendo su mano derecha en mi hombro y la
izquierda sobre la frente ardorosa de Carrillo-
el reposo, y... punto en boca.
-

-






-
- -
puerta-. El pobrecito se despe


[224] hacer otra cosa que


contemplaciones muy espirituales. La mano
estas blandas palabras:


Salimos juntos, y en el pasillo nos separamos. Echome una mirada de tristeza,


-

-


preguntas que me incomodaban y resistir una lluvia de frases de doble sentido. Poco a


-me dijo-
[225]


lady Macbeth cuando el paso aquel de las


de fijo no


salud, mis pocas fuerzas...
- -. Duerme ocho horas si puedes...
o y yo nos entenderemos. Esta noche, caballero, se va
usted a su casita.





bien, por Dios... Haz el favor de no constiparte ahora. [226]

[227]





- XII -




- I -






, uno de esos hombres de temple superior y
escogido [228] que se desligan de todo lo que pertenece a la carne y sus miserias, para

su alcoba, con la puntualidad de costumbre, y



fijando alternativamente los ojos en el papel y en el techo, que era un cielo azul con sus

- taba.
-No, es que estoy calculando... - -




-

nada en claro. [229]
maremagnum? -




exclamaciones severas con que yo la
tal como era, en toda su desnudez abrumadora, porque desfigurarlo era impedir su
-le dije-



Los gastos enormes de los jueves, los de su guardarropa
(6)
, las frecuentes compras de
cuadros, porcelanas, tapices y baratijas de arte, y por otro lado los dispendios
inagotables de Carrillo en sus obras humanitarias, llevaban la casa velozmente a una


s
[230]

por


ad



a sus ruegos de que no la abandonase en aquel trance, contest


capital de la casa y de


o privar a Carrillo de lo

concluir? [231] Sociedad de niños y otras empresas
humanitarias, que eran, para la casa, verdaderas calamidades?
-le dije-

os dinero


chimenea un rollo de papeles. Eran los planos de la gran reforma para convertir el patio

- -; te he regalado

Raimundo. Fu



-
[232]



mismo sus miserias, logra
- -, fue el












diablo cuando [233]


secreter que en mi alcoba tengo, y en el cual suelo escribir cartas.



extraordinarios. No resultaba que la casa hubiese consumido el tercio de su capital.



los negociantes que vienen a penar a sus desiertos escritorios, y se vuelven a sus tumbas




- II -

[234] sino que penetraba

cambio de vida, un rompimiento que resolviera de una vez para siempre todos los
en lo moral,


su prosaica
voz el enflaquecido bolsillo. Y de apoyar esta negativa se encargaba mi perturbada

quel

todo por la dama



y de dorar y
¡todo por la dama!
[235]
significaba un puñado de monedas?
mborronar mucho papel, resultaba ser una


la traidora me llevase a casa todos los datos del desastre, todos los papeles, apuntes y

intereses acumulados al capital, de cuentas pendientes y facturas no abonadas. Era
absolutamente indispensable quitar de en medio la voraz langosta de prestamistas, que


horror se me representaron entonces las
la leyenda aquella de las cuentas de vidrio! Con el poder de mi mente pulverizaba yo
todo el personal de los jueves famosos, los vestidos renovados tan a menudo; aquel Mr.
saba cada semana tres o cuatro mil reales para
gastos de comedor; aquel cocinero jefe, a quien se daban veinte mil reales al mes para el
[236] asesinos,






a hacerla entrar de grado


Cubas? Mi


aumento de capital, andaban alrededor de 270. Mi


Cubas en camino de valer muy poco, y con el reciente
[237]







goces.







el destinado a poner a flote la concha de Venus, que estaba a punto de naufragar. Con la
otra parte [238]
e el papel seguramente; pero si he de decir
verdad, la renta del Estado empezaba a inquietarme por la inseguridad de las cosas

el cual, habiendo tomado sobre sus hombro


nta corriente no



coleccionar ojos de gato de todos los matices, sino otras obligaciones enfadosas de que
no pude librarme. Entre estas, no fue la menos cargante el padrinazo del chiquillo de


82, como he dicho, descolgose con un ternero, a quien todos celebraron por robusto y
[239] perfecto de la fealdad de los Miquis. Le


as cuentas de


chico le pusimos el nombre de Alejandro, por un hermano de Constantino






estaba yo, algo fatigado de tanto sumar y restar, aunque sin otra molestia, gracias a


ome la garganta hasta cortarme la
[240]



zumbidos insoportables.





- -. Por ti, no digo locuras, sino


ndose a mi pensamiento con zalamera iniciativa y flexibilidad, me dijo:



[241] vueltas que he de dar a un duro antes de
cambiarlo. Te has de enfadar conmigo por los excesos, por las barbaridades que he de
hacer en esto de gastar poco.
-Por Dios - -, nada de celo excesivo.
-



agradables y que han estado a punto de perderme...!
Tanto entusiasmo me alarmaba.
-p -
otros mayores, se hacen con gusto, cuando median... lo mucho que te quiero y el

Y contando por los dedos, hizo un bosquejo de las estupendas e


Fuera todos los criados, a quienes he estado dando doce duros y dos trajes... Abajo el
[242]
la doncella-costurera... Las cocheras y cuadras quedan en la cuarta parte... El ramo de
vestidos y novedades suprimido por ahora... Vendo todos los zafiros, todos... Vendo la
riviere, los cuadros de Sala y Domingo, el de Nittis, el Morelli, los cuatro grandes

se suprima la Sociedad de
niños...
-
-. Eso me parece una crueldad. Extremas
mucho el programa. Al pobre Carrillo le quedan po


an porque subsista, y aun me

Dije esto entre bromas y veras, y ella, comprendiendo mi delicadeza y

enmienda, no tanto con el voto de sus remordimientos como con el de sus caricias.
[243]



- III -


alcoba para ponerlos sobre

-
- - - r




hoy a nadie.





tengo un capricho, [244]
de riguroso inepto, como dijo el del cuento, al


vueltas...
-No des tantas vueltas

cuatro y media, nos iremos en mi coche a un teatro popular, a Madrid, o a Novedades,
tomaremos un palco y ve
- - -
Candelas El terremoto de la Martinica.
-O El Pastor de Florencia, o Los Perros del Monte de San Bernardo.


e de un humor

Sursum [245] corda...




puertas adentro


rodar de coches! Y


aquella gente viniera
voces y ruedas era arrullarnos en nuestro nido.

Algunos iban por la acera de enfrente. Por la de mi casa vimos grupos de amigos, el
general Morla, el Saca-mantecas y Jacinto Villalonga, que andaban a buen paso y no
la ordinaria de Medina -
[246] -


a, y del lacayo,

Casa-








En medio de tanta indolencia, una idea me inquietaba de vez en cuando, haciendo
correr por mi cuerpo vibraciones nerviosas. Era la idea de que el buen rato que yo
pasaba, lo pudiera pasar otra persona; pues aquel ramillete de gracias que me deleitaba
[247]

Todo estaba en que ella quisiese dejarse coger. Aunque ya


pertrechado de


Estos recelos no se calmaban ni aun con el juramento, dado entre mil ternezas y


eales




- [248] silencio-




desahogado y no hace



Bolsa a hacer dobles

ministro de Ultramar te en


que no quieres molestarte. Eres diput


[249] me








ustarme, mi


- -.




[250]




inistro de Hacienda, a todos los ministros, y les


Londres, negociando letras?... Tam


llalonga sus trampas sino con lo que va




Alemania o en el Infierno. Con que te dieran el medio por ciento de corretaje... [251]
Estaba yo tan alucinado que tomaba estas cosas por jovialidades sin sustancia... Con

parodias grotescas de Romeo y Julieta

pseudo-aurora

en farol con un palo en la mano, v



b


poco


v [252]
cachemira en la silla. Parece que los muebles me retienen y no quieren dejarme salir.
e figura


delatamos los grandes criminales! Merezco la horca. Bueno, me colga








[253]





- XIII -
Ventajas de vivir en casa propia. La noche terrible



- I -


a. Aunque


o le
tr
[254]
erzo, bien

reflejas, todo ello en forma y estilo de dies irae y con una cara patibularia que daba



a entender que el


uaje todo era febril
y de carretilla, cortado de trecho en trecho por pausas, en las cuales se quedaba el

hace el ruido del viento en una mala noche. Durante ellas la expe



Raimundo, constituyendo [255] su idea fija, que al mismo tiempo le espoleaba y


, desde el gran negocio de la Bolsa a la insignificante


- -, que no existen,


un buen año, es aquel en que los tales mil duros corren, corren,


chillan y los bolsistas murmuran y los banqueros trinan, es que los milagrosos mil duros
corren poco, estando mucho tiempo en una sola caja. La sociedad entonces se pone de
mal humor. Lo bonito es verles andar de una parte a otra, despertando el contento
corre, corre, vivito te lo doy. Viendo
[256] por un momento, el
empleado, el tendero, el almacenista, el banquero, el agente de Bolsa, el prestamista, el
propietario, el contratista, el habilitado, el casero. La piedra filosofal, por correrlo todo,

sube a las grandes casas de negocios; baja a las arcas apolilladas del usurero; taladra las
cajas del regimiento; s

vuelve al comercio menudo, donde parece que se subdivide para juntarse al momento; la
agarra otra vez la usura; la coge el propietario hipotecando una finca; vuelve a la Bolsa;
la gana un afortunado bajista; la pierde por la noche a la ruleta un sietemesino; va a

cajas pa

gira, pasa, rueda, y en este movimiento infinito va haciendo ricos a los que la poseen.


[257] conmigo tu



y sin contrariedad grave. Mi buen primo


del ingenio de Raimundo obraban e




halagaba mi vanidad.
Pero las cosas cambiaron. Cuando me fui a vivir a mi casa de la calle de Zurbano,


empezaban a dolerme. Aquella fue la primera vez que Raimundo, al pedirme limosna,
no vio la indulgencia y la generosidad pintadas en mi semblante. [258]
- -
fresco, y tarda todo el tiempo que puedas en gastarlos.



hombre. No tardaba en tomar calle, y por lo com


desmayar y a decaer como planta de tiesto, a la que se le va secando la tierra; la lengua


manda la ciencia, el enfermo era


a mudando al cuarto tercero de la
[259] dicho

representaba para aquel caso, ninguna de las formalidades que la ley y la costumbre
-
-
demonios, y en el portal han parado dos carros de mudanza. Yo hice presente a la


que vengo a ver...



dijo: -Perdona, primito, comparito, que hayamos tomado tu casa por asalto. La vi ayer


los siete mil? En fin, por ser compadre, te daremos seis mil quinientos, y no resuelles,

[260]
pero por algo somos compadres.





puso a dar de mamar al inocente. Mi ahijado no era bonito, ni robusto, ni sano. Cuando





- entarme en una silla a su lado,
-

corregir inmediatamente. [261]
-Con que inmedi
-




muchacha, bien por el patio, bien por la cocin





ves. Voy a dar tes danzantes.
-Di de una vez que mande construir de nuevo la finca -repuse tomando a broma sus
reformas.
-
Ya no eres el caballero de antes; ya [262] en sacarle el jugo al



las trazas de ser improductivo; pero en aquel instante mi ahijado, dejando el pecho de su

impetraba mi indulgencia en pro de sus estra

su inocencia y con aquel modo de mirar, atento y pasmado, ganaba mi voluntad,
me interesaba la solicitud con que se







[263]

de reforma en la casa.

inopinadamente en mi despacho, me puso en la mano el importe de un mes adelantado y
-me dijo-, la demora. Esperaba yo




-
ros un casero


un poco de calor en el fuego de vuestra felicidad.
ue subiera todas las noches para darnos mutuamente tertulia. Camila
crío
[264]
Camila, a
-
-, tenemos pocas visitas. Mi hermano y su mujer suelen ir algunas noches. Suba
usted y jugaremos al tute, a la brisca, al burro y a las siete y media







- II -

milia, de


s


[265] , o


horrible de criados, y tuve el gusto de plantar en la calle al danzante de Mr. Petit y al
pincha, se

Quinquina y hab






relacion


presa, un v [266]


era los zafiros para que los corriera, y todo iba








horas muertas me pasaba a



[267] como que se le diera







esquivaba el estar en sus brazos. Pronto


tenido poco con el suyo. Rafael no hallaba calor en





[268] desasir


volver los ojos a otra parte,


todas partes de noche


Confieso que la loca de la familia me iba





omo positivas hasta que las
circunstancias no las pusieran a prueba. Era cosa de verlo. Con quien [269] yo no

leche en el mundo. Muchas veces tuve que huir de la casa porque su


florescencias alarmantes. En vano Camila tomaba grandes tragos de zarzaparrilla y otros


sa cuando menos falta


Vuelvo a la otra casa, donde inopinadamente ocurrieron sucesos en el breve espacio
de una noc

abono en los teatros, fue invitada aquella noche por una de sus amigas a un estreno en la
Comedia. D

[270]
una cri


divierta l





[272]
tías elegantes, caracteres


ta

esta noche! -
espejo-


casos se conocen los buenos amigos. Presumo que vamos a tener una noche muy mala,


o ayes


[273]





ya. El tal
doctor no era una notabilidad de la ciencia, a mi modo de ver, aunque muy zalamero en

ingeniosas palabras y


s o cuatro nombres de los


-le dije, razonando con el sentido
-
- - -. Lo indudable [274]

l principio se quejaba de

sumamente irregular.

donio y yo, con ayuda de Villalonga, acostamos


entrecortando las frases con risas que nos causaban espanto. Sentose mi prima por un
lado del lecho y yo por otro. Zayas le contemplaba desde enfrente sin decir nada.



-


[275]



s, delante


or les vi a eso




- III -





su hermana se fueron al despacho, donde se e
[276] a ponernos en triste

que arrojaba los desmenuzados espacios de








-
-



Le respondimos a dúo las primeras simplezas que se nos ocurrieron. [277]
n...
-Que se te quite eso de la cabeza.

demanda:

va de veras, y tengo en mi co
sobre tu conciencia va; y si me condeno, carga con la responsabilidad... Soy cristiano,










[278]



me tocaba, no he pod

siguiente con gran pompa, con asistencia de toda la familia y de los parientes y amigos
de la casa. Acordamos





un chocolate, que no quiso acep



- - amén. [279]



temen la






le

- -. Soy... de la familia.

muchas ganas de perderle de
vista.


una butaca, inclinada la cabeza y el rostro entre las [280] manos. Lloraba en silencio.


gravedad de las circunstancias, la compasi




tranquilo estoy ahora - -

mucho vacilar y confundirme, que en efecto, la vida humana era una broma pesada, y




-me dijo
dos o tres veces- [281] sin fe.


no he hecho mal a nadie


instantes admiraba





envidia, algo
- -, no te hagas el santo. No

pa
para ti estaba el Cielo. Si quieres salvarte, di que me has aborrecido y que me
[282] condenado juntos. Pero no has tenido ni
siquiera l


an en la mente. Para acabar de marearme, Carrillo me



como las palabras, no se puede






pobre - -


mismo sitio. Al poco rato, [283]
Entre Celedonio y yo le incorporamos en el lecho. Quiso hablar y no pudo; llevose una

se


de


-le dije-

de


brazos, uno al cuello, otro por delante del pecho, y apretome tan fuertemente que me
s
[284] por mi mente una idea, como pasan las estrellas
- - mis ojos.


r un dardo


ostome trabajo




- IV -


entrab



Celedonio, [285]

La idea de ponerme sus

chaleco de abrigo y una bata corta del muerto. Pero deseando vestirme con mi ropa,
para que me la trajera.


profundamente, sino en el suyo, acometida de un fuerte trastorno nervioso,
manifestando, ya sentimiento ya terror. Al verme con el traje de su marido, se puso tan


pluma - -


-dije con la mayor naturalidad del mundo-

mi autoridad, [286] de aquella autoridad efectiva aunque usurpada; hube de ordenarle


ase





suceso,


ropa de la


o sin promesa de
volver pronto, pues esta [287]
- -; mucho
miedo, y la pluma no pasa...



daba yo las disposiciones propias del caso, y








gana, y luego nos encerramos los tres en el despacho para red
[288] ver en




la papeleta no se nos olvidara


Su desconsolada

direcciones que pusimos a los sobres ninguna de nuestras amistades pudo escaparse.



absurdos que, por haber venido lentamente en la serie de los suces

[289] hasta
usurpar el trono de la regla. Y cosas que vistas de pronto nos sorprenden, cuando





e, ni a

consagraban alguna palabra tierna y compasiva al pobre difunto.

quitado de encima del cor





la [290]
lenguaje recio se llama un santo

el mar. Querer hallar el sentido de ciertas cosas es como
pretender que ese mismo mar, desmintiendo la ley de su eterna inquietud, nos muestre
una superficie enteramente plana.
enerarle; si


n de


A estas meditaciones me entregaba la tarde del entierro, encerrado en el despacho,


severa redondez semeja el molde de un mundo; de aquella frente que habla; de aquella
boca que piensa; de aquella barba y n
de la voluntad. Me daban ganas de [291] rezarle, como los devotos rezan delante de un

alguna claridad en mi alma.
A


e


disecado co


unos pasitos que siempre me alegraban, y una vocecita que me llamaba por mi nombre.


los

seriedad [292] n del


e se



Dice Quela


Quela papa...


como el
que formulaban aquellos labios de rosa.


[293]





- XIV -
Hielo



- I -






oz; y mi sombra, al

inspirara el temor que [294]






es sintiendo







Los muebles, las paredes cargadas de objetos de lujo, el ambiente, el color, la luz que

[295] La idea de ser habitante de tal casa y de mandar en ella


recuerdo solo de las afect


mudanza extraordinaria en los sentimientos que fueron la base de mi vida toda en los



de teatro que destruyen todo encanto y trastornan la magia de la escena. Lo que en vida

propio, era ya recelos, suspica
vanidad y mi placer, heredarle era mi martirio. La idea de ser otro Carrillo me


[296]

e mi vida.

exageraba mi enfermedad, fundando en ella mil pretextos para no salir de casa. Por fin,






asombraba de que sus encantos me hicieran menos efecto que otras veces, aunque no


enfermedad - -
c

[297]
, que al


Yo


a.



a. En vez de


ira secreta



contradecirla, [298]
-Es que estoy notando en ti una cosa rara - -

que d

hecho por ti y el haber arrojado a la calle mi honor por ti, por ti...! Algo te pasa,
conf





, en que el funeral


cuentas, ordenar papeles y ver los recursos ciertos con que contaba. Cuando se fue,
[299]




largos; y alimentada por la ilegalidad, se debilitaba desde que la ilega

ominar el
enredo, que era ciertamente aterrador. La casa estaba desquiciada, y al declararme


adm

unos seis mil duros; que se tomaron, para atender a necesidades de la casa, parte de unos
fondos pertenecientes a la Sociedad de niños, y era forzoso restituirlos.
-dije-. Si no se acude
pronto
(7)



el error en que esta

quieras.

todos [301] los criados

segunda, y todas las porcelanas y objetos de arte, las joyas, los encajes ricos, aunque
fuera por el tercio de su valor, o por lo que quisieran dar; y como fin de fiesta, la familia

-
No necesito decir que u









[302]




ras

economizar cuesta dinero, tuve que abonarlas yo. Pero lo hice en calidad de adelanto sin

Y



aunque no estuviese de por medio su madre.

estiones y rozamientos... Mi prima y yo

lastimosamente. Entonces vi [303]
a algo, contestaba con dulzura







quedaban en veremos
Ni la casa se desocupaba para alquilarla, ni s





Ya no se invitaba a nadie a comer; pero poco [304] a poco iba naciendo un poquito


evidencia de que mi frialdad no era obra de los maldi





de legitimarlo. Esto me daba pena.


asunto como sobre ascuas, y

Me entusiasmaba poco aquella idea; mejor dicho, no me entusiasmaba nada; quiero
os y mi vanidad
[305]





- XV -




- I -









[306]
y llena de feos resabios, desplegase tales dotes. Siete




madre la instaban a que buscara un ama para que el chico no la extenuase, pues en sus
ro Camila esquivaba








que entre tal hojarasca existiese joya tan hermosa. A ratos se le con [307] el genio,
por la rapidez febril con que tomaba las resoluciones y por la inconstancia de sus

que me llegaba al alma, y era que consultaba conmigo toda dificultad que ocurriese, aun





en una especie de





oteado por

[308] a que descansara. La Camila
a querido


a sabido cumplir
sus deberes, se encastillaba al fin en la conformidad cristiana, invocaba a Dios, y

meritorio que el del combate.
Mientras la mujer de Augusto Miqui


caballos hermosos, con rojos caparazones recamados de plata, tirando de la carroza
-

lante el movible
catafalco, el meneo de los penachos de los caballos, y el tricornio y peluca del cochero.

que los llevaban a la tienda de Scropp. Cuando regresamos [309]


osibles del angelitos al
cielo

imera. Verdaderamente no








osa, y el vivo
[310]

mes, pero se


esa


que



relaciones.

- -, bastante es que no te hayamos pagado la casa este
estre

[311] cantidades
para sacarme un vestidillo.
ntrado garabateando en una hoja
de la Agenda de la Cocinera

los treses
nueves, y los infelices cuatros






jaciendo -
bajo el espoleo de


enormes [312] sin

Camila, en cambio, no daba pie con bola sin ayuda del lapicito, un sobado pedazo de
-me di



, y las en especie, como arrope,


apreturas tan grandes la insuficiencia de su pr






[313]




ra complacerla. Si, conforme




- II -

algo, bien subida en una escalera lavando cristales, bien quitando el polvo a los
muebles, a veces



-

[314]
planchar era muy eficaz, y que echarle un forro nuevo a la levita militar de Constantino

consuelo que tener ot


ha de seguir el orden alf


todos los hijos que teng
-No hagas caso de ese majadero - -


-Llegaremos siquiera a la M -

el de fanatismo de la maternidad- la N

- [315]

-
- - -. Parece que consideras a los
hijos como juguetes... Si tuvieras tantos como deseas, puede que no fueras tan buena
madre como lo has sido en este primer ensayo. Porque a ti te pasan pronto esos
e
- -
aguja de media-
- declarar que


tratar con la gente; no tira ya aquellas coces; no habla de pronunciarse como si hablara
de fumarse un pitillo; no juega, no bebe, no disputa...
- -.

desnudo de medio cuerpo arriba.
-le dije-
mamarracho? Mil [316]

bellas formas, con esos brazos de mozo de cordel, y esa cabeza de bruto.
-



quien yo pudiera retorcer el pescuezo, o arrancarle un brazo de una mordida.
Constantino es hombre para cogerte como una pluma y tirarte al techo.
-
-Pues no es tan bruto como crees - -
no quiero probar nada. Donde lo ves, es

hace.
-Buen provecho a los dos... No te digo que no le quieras, Camila; pero mira, haz el

alfabeto.
- -
haando [ ] - O@pQ\ RUD L@DQGHQGTp QDR O u W\ WRPDòWRPDòWLO@KMRDR OHVD]u QW\yHOGWU GHDTGHOODHVHUD DJHPHUHFÀu J FD0ULWDXHVÀ -



-
Miquis-, el primero que venga se ha de llamar Belisario.

familia, aquel apetito de hijos, y esperaba que la Naturaleza no se mostrara
condescendiente con mi prima, al menos tan pronto como ella deseaba. [318]



l se me presentaba con





io de la



su talle esbelto, sus ojos de fuego y la gracia picante de su rostro. Uno de sus principales
encantos, la dentadura, de piezas iguales, medidas, duras, limpias como el sol, blancas

[319]


personal, moral e intelectualmente, las notorias ventajas




Nada, nada, cosa hecha.





fundamento de estados que llamamos dichosos por una elasticidad del lenguaje! En los


[320] buenas palizas;

lo que quieras, acebuche. Ya ver


FIN DEL TOMO PRIMERO





Tomo Segundo


[5]

- XVI -




- I -


-religioso-teatral, y se consagraba con mucha alma, en


cuales las mesas de tapete
tómbolas


disponer nuevos arbitrios con que aliviar [6]

junta, y francamente, no


mi casa.



encerr

(8)
con caracteres de porcelana y seda el funesto caso de la






convencer de que el estado de su casa era
[7]







igo. Me




-Con bromas no resolveremos nada. Si no quieres seguir el plan que te trace, dilo con

-Si lo que debes hacer es no quererme - las bromas-,
humilla la cerviz individuo y
mucho parné [8] individuo y mi casa tal como la tengo ahora. Si me dan a

-Pues dis
de amor y la de intereses.

por los

caballo
de batalla
representa


- - tes. Te asusta
el casarte conmigo, lo he conocido. El santo yugo te da miedo. No quieres tener por

a a que la enjaulen.
[9]


- -, me meto en tu interior y veo l

hacerme un hogar, una familia, que es lo que yo quiero. Esta tía
tía noma... Dime si no es


la pude contener, y le dije:

-

en traerla a la seriedad, sin poderlo conseguir. Iba ella adquiriendo la costumbre de
emplear a troche y moche expresiones de gusto dudoso, e
cuando hablaba con personas de toda confianza.
escucha y tiembla. Dame palabra de casamiento
coyunda en
cuanto pas
porrazo. Si ya lo estoy [10]


-

cada dedo.


Con burlesco furor exclamaba:

tomador!... Y



sotabanco y de coser para fuera.
Mientras dijo esto y otras cosas, abarcaba yo con mi pensamiento, a saltos, el largo


parar aquellas hermosuras morales que vi en ella? O era una [11]

Asimismo pen
el descarrilador de su vida. Sus tratos irregulares conmigo escuela fueron en que

de sentimient


tener en cu


afirma que el mundo es un valle de equivocaciones!


- -, como eso es un disparate, no hay
que pensar en ello. Es un recur
lo absurdo. Si yo no quiero que seas cursi, sino que vivas con modestia, como vivo yo.
- - -, si no fuera este [12]



me des un lindo qu




Mascotte con aquello de yo tus pavos cuidaré
hallamos


por tanto tiempo, ha


anera de vivir, muy hecha a [13]


enviciada ya en el lujo... No pon


e el apóstol


cuenta de que la santidad es barata... Ante


que por verme contenta se puede dar todo el dinero del mundo... Ahora se me dice que


todo se arregla, si te casas conmigo cedo
el nombre.

solo. [14]
sorpresa en la persona de la sirviente la misma Quiquina, la


cuando compraba perlas con el producto de los zafiros.



- II -


, obraba


o, y al decirle


esta falta de nobleza, pero ya no la pude remediar; no estaba en mis facultades ni en mis
sentimientos obrar de otra manera. Deseaba el rompimiento [15] a todo trance, y para



interrumpido:


dar tu blanca mano arrancas al fin, te arrancas?
- - -

cuatro trapos y cuatro cacharro
-
-
- - -.

pendoncito que me ha robado el



[16] un santo... para que lo sepas...
os de


- -le dije.

ira.



puedes inspirar? Porque si no me parece bien vender el honor de un marido por el amor

no me lo niegues; a eso vas si

conyugal por los mostradores de las tiendas de lujo... Y para que veas que haces mal en


[17] no profanaran el duelo del pobre

parecerme. Te regalo esos cuartos para que los gastes con tus nuevos amigos. Me

(cogiendo mi sombrero.) En
con Dios.




me llegaba al alma. Era la de Rafael, que montado en un caballo de palo, lo espoleaba
con un furor inocente

interesante sorpresa!... Camila, con la mantilla puesta, como acabada de llegar de la
calle, tiraba del c

Saca-mantecas y nos
reiremos much [18] me hizo dudar. Por un instante
mi debilidad andaluza estuvo a punto de dar al traste con mi entereza inglesa; pero

Camila se fue cantando. Iba a quitarse la mantilla y a dar un recado a Micaela. Nos

-
barriga del caballo-
que ha


Rafael a horcajadas. Yo le


que te vamos a pregunta


vamos a partir por la mitad.
Claro que no. Has de ir [19]





[20]





- XVII -
Sigo narrando cosas que vienen muy a cuento con esta verdadera historia



- I -

pensamiento, al verme en la calle, fuera esperar a Camila para hacerme el encontradizo


manzana


perdonar el dinero me honraban a primera vista (aun quitando de ellos lo

[21]
-m -,


y

disciplina del amor con la de la autoridad, la apartara poquito a poco de su camino para



ntigo la
comedia de la consecuencia, en el fondo de mi alma te desprecio.


muestras del moli

en el reloj de San Juan de Dios [22]
almorz


murmullo sordo que me agitaba con el inextinguible mugido del viento y las olas.


que no conocen bien el proceso individual de las acciones humanas, y lo juzgan por lo

héroe, y que en calidad de tal estoy llamado a hacer cosas
i
mismo que tomar pastillas para la tos! No, yo no soy héroe; yo, producto de mi edad y

compo


llama entusiasmos faldamentarios [23] hicieron, primero mi residencia

mar de Madrid, aguas turbias y traicioneras que a ningunas otras se parecen. Carezco de


sentir puro, superior y anterior a toda contingencia. No domino yo las situaciones en

interesantes estas memorias
do la literatura
héroes
y las llamadas heroínas, que justifican su gallarda existencia realizando actos morales


de esto reza conmigo. Yo no soy personaje esencialmente activo, como, al decir de los
arte; yo soy pasivo; las


acontecimientos. Las [24] en quisiera yo




- II -


- -
héroe
viviendo en la misma casa que Camila y pudiendo hablar con ella cuanto me diera la
gana, espiara sus pasos en la calle. Per

es decir, previéndolo
genuino, de aquel que tiene a la Providencia por propio cosechero. Porque aquella


a de que mi triunfo, si al fin lo

[25]



sazonara con la salsa de lo furtivo y con esa pimien

un cadete, un seminarista, a quien acaban de quitar la sotana para lanzarle al mundo.
Pensaba cosas que luego he reconocido eran pur





desde la del Clavel a la Red de San Luis, esperando a que Camila saliera de casa de su


s fuera la que yo [26] deseaba ver. El
no interrumpido curso de semblante, a trechos iluminados por el gas de las tiendas, a

na esbelta figura, entre los bultos que


s ella. Es una tarasca, que al pasar me mira,
como si conociera el gran chasco que me ha dado. Entretanto, me aprendo de memoria
los escaparates de Bach y de Matute, y puedo dar cuenta de todo lo que hay en la

de la botica de la esquina.


una idea descon



[27]
anzas
de encontrar casualmente a Camila, me marcho...


algunos amigos, y charlaba


instante gracias y agudezas; se burlaba de todo bicho viviente, siempre fija en su obra y


capricho de las ocup


tiempo, anticuados juego


tales sandeces. [28]

-le dije-. Siento que hayas
almorzado. Si no, nos iremos a un restaurant, al Retiro, a las Ventas, donde g

- tísico

ra yo!
Y seguimos hablando.

-Voy a comprar telas para hacerle camisas a mi mamarracho. Pero cuidado; si vienes

dinero que traigo.

sobadito, doblado en ocho dobleces.

-Tengo para prestarte, si te ves en un apuro - pe, y
-.
guita
medida.
- -dije con un candor que
[29] las cataratas de la chifladura
amorosa-
-
-Si es un obsequio que quiero hacer a Constantino. Mira, co

- - -. Oye; mi


-
-
-De cornisa.
-
-
-
-
- tísico, y no comprendes esto. Por muy alta idea que tengas del

por su mujer.



llena [30]

yo estaba mirando aquellas
bagatelas elegantes. De pronto, mi prima se puso a mi lado para ver y admirar conmigo


bolsillos de paquetitos.

tienda.


la Palma a comprar unas cintas de color.
Aquella segunda parada fue breve. Salimos pronto.

-No - ojada-. Los de la
Palma

de noche; pero que yo sea mala no le cabe en la cabeza... Lo dicho, no quiero nada
[32]

-
Entramos en la calle de Sevilla.
-Es que... - spontaneidad candorosa-. Es que parece que
me haces el amor, que me quieres conquistar.
-
- -dijo columpiando su mirada entre la
gravedad y la risa.
-
- que sales ahora! - -


baza ni salir


con franqueza.
-Si te contentas con una tortilla y una chuleta, ahora mismo...
-
-
[32] ntal blanco y


uanto a



egalos -me dijo bruscamente como si reanudara la disputa
-

amor?



gaznate; pero no


- -. Para que sepa
Constantino el tesoro que tiene en casa, para [33]

-Pero no me dejas concluir... - -. Es


desde la puerta del gabinete:



-

sarmada.
-
-. En cuanto venga mi asnito se lo he de

-
-Pero - -

[34] dices, y
exponerlo a


p

tantino.
-le dije-


- -

- - -
Ella le dio un abrazo.
- -
momento
-No me da la gana -
-
- [35]
-Si es en obsequio al primo de la patrona...
-No hay obsequio que valga. Si quiere mi primo emborracharse que se vaya a la
taberna.
- -
-No me da la real gana. Noramala todos. A la calle, a la calle. Y desocuparme
prontito la mesa, que la necesito para cortar.
-Bueno, mujer, no te enfades -
-
-Ayudarme a cortar.
-
-
-
-Y clavarme clavos en el pasillo para colgar la ropa.
- -
- a calle.

-
e

- - -
-
-Bueno, consiento. Trabajando se quitan las malas ideas.
Y me trajo un

Era aquello una comedia.

disparate. Hay que mirar mucho lo que se dice a esa gente de pueblo, que es muy

-
-
[38]


-
-
-







- XVIII -
ranear



- I -
Estaba yo


calle, la vi


que a
[40]





El Saca-mantecas, por no decir


agu

ra



s El Saca-mantecas

puertas... En [41]
pasa y que
-Enterado, enterado... -
sabía, en el rigor de la palabra; pero lo sospechaba;



usted, yo, dos o tres
- -


y le puse los puntos sobre las íes
dijo que como las cosas caen del lado a que se inclinan... En fin, que hay tales carneros.



[42] con tanta desconsidera


i cerebro.

prójima
a lo que fuese, me


remordimientos por haberla puesto yo en semejante sendero.
Pero disimu

Saca-mantecas se
e



noches, [43]





- Saca-mantecas echando una ojeada a las paredes por
ver si hallaba un espejo en que mirarse-

cier


desbanca.


uatro

[44] esfuerzos, y dejarme cepillar, cepillar.
- -, para discurrir modos de




chic al
alcance de todas las fortunas -nos dijo-, me carga; esto de que no pueda usted tener


z


ra


montura de Almanzor y la Flora [45] Estas mujeres son el


tamistas.


mado la fonda


comer.
- -dije, sin poderme contener-
nunca.
-Perdone usted, querido - -; me lo ha contado Quiquina.
-
-


cerril. Dice que le gustan los merecotones
una heroísma. Come con los dedos, [46]
medio-
mundana
son unos pobres mamarrachos. Yo me divierto c


trazas para procurarse dinero. A Quiq


colmaba el vaso. Las confidencias del Saca-
mantecas







- II -

mente [47]

Ministerio le comprara al Saca-mantecas unos papeles o pergaminos viejos que, al decir
toria patria. Con estos

otra forma, ya socolor de comisiones en el extranjero, para estudiar cualquier cosa de
de las excavaciones


y maleante. Era un hombre de palabras flamencas y de pensamientos elevados, iniciador


desvergonzaba en broma, me


[48]

valerse de otros diputados para impetrar el favor oficial. Yo era, en suma, un padrastro





Saca-mantecas



considerarse como reincidencia de la
Saca-mantecas


cosas que me sacaron los colores a la cara. Tuve que mandarle callar. Cuando me [49]

muy aburrida, porque Camila y su esposo fuero
- -,




-pensaba- por dinero! Es una ignominia en la
familia que no debo consentir.


soledad en la


cuentas por su liviandad y por haber pisotea


y me [50] sleeping car.
ito - -
-Que usted se divierta -
donde me fue posible.

n - -. No quiero hacer


Deje usted mandado... Divertirse.



- III -






[51]
-me dijo Constantino-
tren de recreo.
-
- - -

-
-Di que somos pobres.
-

mer
-
-





hasta Agosto; y yo, muerto de impaciencia, [52] agobiado por los calores de Madrid,

ardientes anhelos. Aquella dichosa


se dejaba tocar, suspiraba por su marido ausente y


- -; y da gracias a Dios para que no




- -, le canto todo al manchego para

-

-
[53]



billete de quinientas pesetas, me dijo:

-
billete, y perdonada la deuda. Por algo somos primos.
-
te lo pensaba dar; pero tuve que renovar el abono de la barrera de Constantino...






-
-Te
- [54]
desahogada. Debes suponer que no me hacen falta.
-

remedio que tomar el dinero, temeroso de que se enojara de veras.
-le dije-, guardo el billete; pero lo guardo para ti. Soy tu caja de ahorros. Esto


negra, loba.
Lo dije con tanto ardor, alargando mis manos hacia ella, que me tuvo miedo, y de un
salto se puso al otro lado de la mesa.
co pasado - -, te tiro este plato a la cabeza. Mira que te lo
tiro...
- - -; pero descalabrado y chorreando

lumbr



[55]
.






mangas de camisa, alegre, respirando salud. Ambos se me representaban como la misma


uciones; pero su



hidroterapia. Desnudo de medio cuerpo arriba, mostrando aquella potente musculatura

Su actitud era la del reo [56] que se inclina ante el tajo en que le han de cortar la cabeza.
El verdugo era ella, toda remangada, con la falda cogida y sujeta entre las piernas para







-respo
dedos hasta el cerebro.


seguida vo


a Pilar y yo). Era preciso andar a saltos. [57]
- -
este, porque le estropeas su casa.
-Para eso la pago.
n el agua. Llevaba zapatillas de



chorlito ha transformado a su marido. En esto del aseo, ha hecho una verdadera doma.


V




to [59]

- -
lo coma la hiena.


odando a las


Belisario - -
mar...
-

-



contaban para ayuda del verano, estaban los dos como locos. Camila
[60] ella misma por
pardessus eran desechos de su hermana,
nderable virtud con
los despojos del vicio.


operaciones de poca importancia. Consagr







suspensión

suspensión
[61] es descubrir el






posible que usted se ahogue en tan poca agua?

ruinera,
como si en su vida la hubiera padecido.
A Raimundo se lo llevaron mis

con oficioso misterio que iba decidido a emprender un gran trabajo. Llevaba el plan de
una obra, y en el sosiego y

darme la sorpresa hache
vista.
[62]

de casta mestiza anglo-
mayores consideraciones. Eran las de Morris, mejor dicho, una de ellas era Morris y


mi
maizena. La Pastor, su

cuatro

n



a
siempre expresaba en ellas alguna idea moral. Aunque no pintara [63]

moral. Eran


cho tiempo en Londres;

Scotland Bank. Total, que acordaron terminar sus nobles



naciste... Me acuerdo muy bien. Fue una noche en que hubo muchos truenos y



rone.
Mary

Pastoras [64] (Camila dio en
ll
de dril, y ostentando en la cabeza unos sombrerotes no muy conformes con lo que por

s
propios unas damas que se llamaban las Pastoras. Guardeme bien de presentarlas a mi
shoking.
Para da


se fueron. Desp


en salir de este horno. E


[65]


edad del pavo, ha
edad del pavo

buen resultado. En



esgrima, de caza y de caballos. Aquellas conversaciones de sport


car
permitir aceptar un juguete.
-
-
- .

decir: [66]
-
-
Constantino me dio un abrazo tan apretado, que


Remedaba con la cabeza y las manos el empaque de uno de esos caballos petulantes,
que cuando andan, parecen est tra-
ca-trán, tra-ca-trán.

-
que hasta e





Ella se atormentaba con la idea fija de comprar un caballo a Constantino; pensaba en
[67]

tiempo, porque Miquis s


invisible de una cota que

[68]





- XIX -

idilios de cualquier clase que sean



- I -
Sin desconocer


mismos goces urbanos, remojados y refrescados por el agua y brisa


paseo de la Zurri
hubiera [69]

para ir conlleva


nacieron estas Memorias, que empezadas como pasatiempo, pararon pronto en


fuerzo de
sinceridad y contar todo como realmente era, sin esconder ni disimular lo desfavorable,

luminaran,


nocer el pueril

como efectivamente eran; y poco a poco las fui trayendo a su [70] ser natural,
. Nada se

casa, los jueves famosos y aborrecidos. Ya entraba a ocuparme de la muerte del bendito
Carrillo, cuando llegaron Camila y su marido. Di carpetazo a mis cuartillas, dejando la


quisiera.




puericia de la edad madura, estos respingos candorosos del amor legitimado y estas

divertirme


partes y en todos los terrenos buscaba yo el idilio, y se me figuraba que [71]
encontrar si no estuviera pegado siempre a nosotros aquel odioso monigote de

Camila se





te el tino con la


s que fabrican frases para



mismos disparates, ac
[72] un roble, andaba con las

medio del campo, y jurarse amor eterno ante el altar azul del cielo.


os para aquella pareja de


la mar salada. Un

ansiedades las de los primeros momentos, cuando los aparejos entraban en el agua!
de no hubiera


quiere ser el segundo. Yo, sin embargo, deseaba que fuese Camila la preferida del


cebo. Es [73]
Camila se impacient


cuerda, sen


pan


pesc
tísicos,
petroleros, carcundas
muy
colegio, Camila imploraba la clemencia de todos los expedicionarios, y reunidos en

anzuelo, proc [74]
-
-










repentinamente una mala


Dominado por esta
a la vela, dando unos tumbos muy regulares, [75]


- - -. Al contrario,

eso...
-
- a.
-
-

-Si este apenas sabe nadar...
- -gritaba con fe ciega.



- II -



guerra, una de esas carracas que sostenemos y tripulamos con grandes dispendios, para
[76] tal un
sa andadura de cuatro nudos por


lanchas que iban hacia donde estaba fondeada la petaca. Los gatos de Madrid se
quedaban con medio palmo de boca abierta, admirando la limpieza y el orden de a

marineros suben como ratones por la jarcia, la comodidad de las





rar las personas, por poco


escala. El vapor entonces, en un balance, dio un fuerte golpe en nuestra proa con el pico
de la escala. Fue como [77] si levantara el pie y nos diera una patada. Por pronto que










hombrada fue Constantino, que en el momento aqu


ambos suspendidos, y auxiliados por dos marineros del buque, pronto volvieron a

[78] Pero convinimos en que
o nos serenamos, y remando hacia el

pormenores del lance, relatando cada cual sus impresiones. Camila reventaba de
en su vestido. Y

suspendidos un instante a la escala, mientras el bote se iba a lo hondo. En toda la noche



agárrate bien vio los picos de los palos
rayando las nubes... se le fue la vista... el agua verde causaba espanto haciendo un


arreglaban las cosas para pill

buscase.

[79]


contracciones los po


inspira todo bruto incan
era en realidad.




descuidado por la cintura y suspenderle en el aire, con otras gansadas sin maldita la



mis sent
[80]
pajas.
i nada









es
-dijo Augusto, que empezaba a alarmarse-. Para juego basta.

manchego se r

[81]

-



-
-. Eres un bruto, Constan





las olas.


Inglaterra, esperaba a que mi borriquita estuviese presente para irme muy afuera, muy
[82]


triunfal regreso, dando brazadas a las olas y abofeteando la espuma, era recibido con





as olas. Constantino


en el agua; dimos




[83] con carcajadas por los circunstantes. Yo


saltome a los hombros, y sus poderosas manos me hundieron a su vez. Dentro del agua,
ue el mar


r suerte, ambos
volvimos pronto a la superficie, y nos acogieron las mismas carcajadas de antes. Tuve

i mente
aquel ahógale
como cuando nos entra agua en ellos, y no la podemos extraer, ni atenuar la gran

ve

vi a los dos esposos correteando por la playa y recogiendo conchas como dos inocentes.
[84] estado mi prima tan hermosa


chuletas no tuvieran izquierda y derecha para co


la Edad de Oro. Ambos revelaban el apogeo de la sa


dispuesta para los goces y los trabajos humanos, ante aquel admirable tronco que
arrastraba sin esfuerzo alguno, relinchando de gusto, el carro de la vida.



- III -

la al

[85]
no otra, pues cuando uno se liga a una mujer para toda la vida, es preciso que esta lleve


trasteando y
quedándose conmigo


idiota; no me quedaba duda de que era el mayor majadero del mundo, pues la misma


ganar y pos


vas
indispensable que el marmolillo reventara o que se le llevaran los demonios, para
legitimar mi victoria.
tre no me
[86]

hasta Burdeos; pero no aceptaron. Mi idea era pasarle a Camila por delante de los ojos


ferrocarril camino de la frontera, dije a mi borriquita que se comprara lo que quisiese,
un par de abrigos de invierno, tres sombreros, media docena de corbatas, dos o tres

-contestaba entre carcajadas-, mira que te arruino.



algunas tiendas, pero sin escoger nada. Augusto hizo algunas compras insignificantes.



en este terreno, tuve que hacer un regalo general, [87] obsequiando a cada uno de los
que formaban la partida.
abrigo...? Yo te adelanto el



- - -. Me carga este pueblo. Esto es una
farsantería.
-Al menos - -
pardessus.
-
Fuimos a Biarritz y almorzamos en el Hotel de Embajadores. Felizmente, Miquis se

Villa Eugenia, por las playas de los Locos, de
los Vascos y por los vericu

senderos rocosos de La Chinaougue, cerca del Casino y del Puerto de los Pescadores.

[88]


individuo con quien ha tropezado Constantino es una mala persona, uno de sus amigotes
de Valladolid. Temo que me le pervierta.

mundo.
baccarat que

paz ni de decirme una mentirijilla.


hablaba de sus jefes con poco respeto, contaba los


hice sangre... porque yo, cuando pego, n


[89]

o - -, le he hecho romper con todos sus amigotes. Les he ido


muy fuerte a los dos. Nos vimos por vez primera una tarde que fui a merendar de campo


el jueves, mira
volvimos a hablar y juramos morirnos o casarnos; el domingo quise yo almorzar

viento y marea. La ma


chiquillo. Ya ves que no


[90] mi suegra se ha querido reconciliar conmigo, y yo le he escrito varias


termina la presente hist
dominada. No te creas... si Constantino no hubiera tenido tantos vicios, y no me hubiese

la cabeza.
No q
recelos por la tardanza del otro la inquietaron de nuevo. Por fin lo vimos aparecer solo
dando zancajos.
-
-
-Al baccarat.
-
-Lo creo, lo creo -dijo ella, rebosando de confianza-
hazme el favor de no volverte a juntar con ese lipendi. Es un perdido, que no ha tenido
una fiera que le
-Si es la tiza, mujer, la tiza que se da a los tacos.
- [91]
Augusto y su familia se nos reunieron, y nos volvimos a


pardessus, capotas y


-pensaba yo-. Al fin tiene que ser de una manera o de




- IV -

Constantino se le acababan los dineros. Dije a mi querida prima que no se apurase por



cantidades. Unas veces de memoria, otras con ini

sabe las vueltas [92]

De buena

antes de la rentrée
decir las c

los ordinarios de Medina por los siglos de los siglos.
Contra lo que esperaba






parecido para que no fuese el dinero de los devotos a Francia, y para que la piedad y el
[93] que en Madrid iba a hacer





que hubiera mujer capaz de echarse a pechos (textual) al carcamal asqueroso del



cer de los pronunciamientos estaba



-

edos de habladores, en cuyo centro suele verse un ex-
ministro, [94] -

pensaba organizar su casa de otro modo, que



-me dijo con cierto entusiasmo-
Esto me hizo pensar, pero pensar mucho.







entusiasmo, dando tales pases con la cinta de

[95]
l cosa.





algunas de mucho talento, otras muy ricas; y no obstante, ninguna me gust

Aquella, forzosamente aquella era la que se me antojaba para mujer propia y fija, para
recibir mis homenajes de amor en lo que me restara de vida; aquella nada m



desasosi

[96] tomar acta
y fun


p
verle entrar en donde su entrada me probase su ligereza y el olvido de aquella fidelidad




vien

mentira - -



grandiosa, que era toda una conciencia sacada a los labios: [97]



e en malos pasos... la otra noche...? Me parece que el que


e



vinier


o, o redimirme con oraciones y recobrar la que Shakespeare llama
eternal joya... Pero ya no hay diablos que presten estos servicios; tiene uno que
arreglarse como pueda. [98]





- XX -
-Gonzalo Torres



- I -


- -
staba muy mejorado de su reblandecimiento, que



-
papeles- [99]
Asturias?
- os o tres

obra.

r.
- -.
Dispara, dispara de una vez.
Desenvolviendo lentamente el rollo, dijo:

robar. E Mapa moral gráfico de España; va


objetos de peso. Vi muy bien dibujado el contorno



-Pues esto - -
[100]
Inmoralidad matrimonial,
adulterio, belenes; color rojo. Inmoralidad política y administrativa, ilegalidad,
arbitrariedad, cohechos; color azul. Inmoralidad pecuniaria, usura, disipación; color
amarillo. Inmoralidad física, embriaguez; verde. Inmoralidad religiosa, descreimiento;
violeta... He recogido la mar de datos de tribunales, otros de la prensa... Ya ves que esta

s las
apreciaciones son a ojo de buen cubero. En la Memoria desarrollo la idea, y justifico

que,



c

calumniados, [101]
m

s


es donde hay menos beatos y donde menos se oye ese tin tin del reloj del fanatismo, que


da una misa por cada diez y seis. El tanto por ciento de mojigatos es en Madrid, cifra

por cada cien personas.



-le dije-. Las cosas que a ti se te ocurren, ni al mismo

pronto... [102]

con aquella infalible perspicacia de mendigo, y enrollando con nerviosa presteza el

viene lo principal, que es ponerlo en limpio, en

-
-Bueno, bueno, como quieras.
adoptado el sistema de negar y conceder

afirmativos, siempre le daba la mitad. Aquella vez no tocaba; pero, ya porque el mapa



eseoso de conocer hasta en sus menores detalles

casa.
Una tarde me hallaba enteramente solo, entretenido en extraer las cartas-
[103] hecho operaciones
de 4 por 100 Perpetuo a voluntad



-
- -




-Es que - -, tiene
-Pues que pase -
-


Ent


de su cara. Por [104]
- -. Yo siempre te

a. Pero aquel catonismo se me

era mejor. Fui indulgente, acordeme de aquello de la primera piedra
a elegancia, de luto, y que se
señora
española



las costumbres, ni por la superioridad de inteligencia, ni por esa elegancia espiritual que
tan diferente es de las que trazan las tijeras de las modistas.



Esto le supo muy mal. Levantose, mirose al [105]
misma para verse de espaldas, me dijo:

una francesa. No me lo digas otra vez.

-la-

te he de decir toda la verdad, no me he divertido nada.


tan


me dijo:
me de vuelta y media...


el mundo, locuras,
ambiciones, las cosas que se van enredando, enredando... Que hay muchas [106]





insensible a sus
- -

-



- as...! Lo

-

- r memoria de lo mucho que te he querido...
- - [107] el cuerpo para mirarme en
actitud un poquito teatral.
-
-Mira, canalla - -, no me digas que no me
quieres ya, porque te corto la cabeza.
- -
-



- II -
Saliome a los labios una pregunta amarga y cortante; mas a la mitad de la frase,



cepto en el punto que he dicho. Inmutose la




- - -. Ya lo
[108]
-Gracias.
-


onja sumergida en un cubo de agua, en
esa moral de librito de escuela que nos sirve de mucho para echar discursos y de muy

que yo no pensaba poner los pies en su casa, e
colegio con toda la Doctrina, el Juanito y el Fleury
expresado mejor.
- -. Vamos, no hagas el honradito
de comedia. Ven a mi casa,


tu casa?
-
-
- [109]
-
-A que no.
-
-Apuesto todo lo que quieras.
Ambo
con los curas que encuentran en la calle.
-
delante del espejo.
- .
-
-
-Sin distinciones.
-Te encuentro muy francesa -
- s una mala palabra. Si quieres decir la

con rodeos.
- -
-. Las locuras q

Madame Catastrophe
hemos de ver horrores. [110]
- - -. Tengo que contarte.

-
King Charles

- -
con -

-
- olo Armada-


- ue mil duros,

-
-
Seguimos hablando de esto festivamente, [111]
e


sentimi




ni a sombra. Cuando le sentaba sobre mis rodillas para acariciarle, me pasaba la mano





do de una
[112]

ancia del












s
casa. Viendo que yo no me daba a partido, fue ella misma a verme [113] varias tardes.
y






fug

larse


rato, y tanto

grado de proximidad posible. La idea de que eran hermanas me cosquilleaba en la
na [114]

breves momentos.
Si he de decir verdad, me agradaba el poquito de misterio y reserva que era forzoso



das para aquellas




-le-Roi y de Barbotine
jarrones inmensos sobre columnas, un grifo con una cartela enroscada que daba el opio,
n la casa sitio

comprados por ella misma a las Beguinas de Gante, y otras mil cosas. No cesaba de

[115] Por el contrario,

r de





ex-
suyo, relativo, sin temor de equivocarm


confianza que durante mi reinado. D Saca-mantecas que se jugaba

manga muy ancha. Quiquina y Mr. Petit volvieron a la casa, y nuevos criados, y las


[116]
auto








- III -

namente reparadora y medicatriz. La idea que me






[117] para que
el Estado los hiciera comprar a los Ayuntamientos. Se presentaba a todas las subastas,
ya fueran de carreteras, ya de


tomase. Pero con esto y otros mucho



y esta deuda empezaba a inquietarme.





en, sobre todo el negocio de vinos, en el cual algo y aun algos se me alcanzaba


[118]


ra
hasta la cintura. La persistente baja, motivada
por los sucesos de Badajoz y el azoramiento de los tenedores extranjeros, convidaba a
meterse en danza, teniendo serenidad y empuje.
Pues decidido. Pensando en es


siguiente me puse al habla con mi amigote Gonzalo Torres, de quien he hablado antes


Corte estuve. Aquel gato

bien, sin gran boato externo. Su facha era ordinaria, su estatura menos que mediana; la

miraba a todas las mujeres [119]

relatar sus conquistas, no se le po


el convencimiento de que todas eran unas... tales.


trastienda, que se mete por el ojo de una aguja y va en pos d

que hacer dinero



e de la Montera


Pontejos [120] para revenderlos, siempre con miseria y apuros y sudando la gota gorda


aban por
delante de la puerta de su tienda en hora determinada para ir a la Bolsa, o de regreso de

los respectivos





pasaba por la calle de la Montera dos o tres veces, y si encontraba a Urquijo o a Ortueta
se quit


Pero su [121] en Madrid, al amparo de Mompous, que
le daba algunos corretajes de venta y compra de terrenos. Sin que lo supiera Mompous,

y la facilitando dinero


relacionado e


palo, y pre
pasaba por inglés

por f


propiedad de un deudor
[122] el de suministro de

hubo locas ganancias. Los moribundos les hicieron a ellos el
caldo gordo.

un respetable sujeto, cesante, ex-
la cu carne a la inglesa, o lo que es lo mismo, cruda.


un abismo sin


Lo que d -
ingleses de acuerdo, quisieron hacer un
Trafalgar


[123] ya que no pudo
sacar

-me dijo-, arranca el negocio de alquiler y
compo


alquilaba por tres, cuatro o cinco duros al mes a las alumnas del Conservatorio que
Meyerbes, y


postre vinieran a parar, como todas, en ser unas... tales.

pianos para meterse de hoz y coz en la Bolsa, que era su ideal, por suponerse con


[124] la


carlistas daban cada golpe que cantaba el misterio. Aquellos mismos seres venerables a
-divinos, Urquijo y Ortueta, los banqueros de la calle de la

ya el espanta-


- -; hoy soy rico, pero me gusta vivir a la pata la llana,
y si tengo carruaje, no es porque me haga falta, que yo gusto de andar en el caballo de






[125]
poca ventaja.

primero que hice al


con un desparpajo que me

con pies de plomo por terreno tan peligroso, daba y tomaba mis dobles, compraba y
en voluntad o a fin de mes




sistema aquel tole tole
es. [126]





- XXI -
Los lun



- I -



una media etiqueta,




genio, y en [127]
campo de manio
buenas, compradas recientemente en casa de Ruiz de Velasco, y otras del gusto fiambre,
caobas y palisandros barnizados, papeles horribles con vivos de negro y oro. Porque
medias cañas;
medias
cañas hasta en la Biblia. Mi prima iba desterrando poco a poco antiguallas e
introduciendo el contrab


no se pagaba
con dinero

despeinadas qu
las odiaba como si fuese ella propia quien tuviera aquellos pelos en la cara. De buena

indecente. Pero Medina se opuso siempre a [128] que se le hablara al tal de raparse. Le

,
hija, mariconadas
continua tan hirsuto como siempre. La casa era una de las fundadoras del barrio de

remiendos y composturas, porque estaba tan derrengada como todas las de su tanda, la

medias cañas




mi finca de la calle de Zurbano.

anle aires de persona

[129]



Amicis, Farina y Carducci; apechugaba sin melindres con Renan y
amarga, y algo se le alcanzaba de Spencer, traducido.
ordinaria), desde que

para sus co
poco, tras un tejido de subterfugios muy discretos, un sentimiento vivo de curiosidad,

ustedes. Se trataba poco con su hermana; sus relaciones eran pura etiqueta de familia en


aquella

non plus ultra [130] el servicio del
comedor menús


hilo eran abie



poner etiquetas de la Viuda Cliquot
whist, a la besigue
verdad que no paga


otras ambiguame
en todos los terrenos.

do a su
hermana y a toda la familia. Verdad, que si no hubiera sido [131]

la las flaquezas


talento mi prima!




cualquier cosa
e de nuestros


estaba desquiciado. Para ponerme bueno, era preciso administrarme una medicina, en la

[132]
conforme con la segunda de las drogas recomendadas por ella. El trabajo


me


yo
ordinaria (sin querer se me escapa este mote), me dijo



-No, prima, no te molestes - -

cosa; y es que no tengo media naranja. Si me fijo en una que tiene buena planta, resulta

me sale con perversidades y resabios que me aterran. Si es pobre, me parece que me
quiere por el dinero; [133] si es rica, tiene un orgullo que no hay quien la aguante. Por


nervios para




case.



candidata...



- II -
negocios a que

[134]
n de fin de mes, y


tiene. Odiaba la





Seguramente que no.



siempre el mismo, y en los corrillos de hombres so


tienen [135]


, en


la sociedad matritense. Cuando se tiraban a contar cosas y a ponerles comentarios, yo






encontrara un primo que se los diera. Sobre el palacio gravaban tres hipotecas. De las

- -
pasivo de veinte y tres millones de reales. Su activo no llegaba seguramente a diez y
nueve, comprendido [136]

duque estaba con el agua al
cuello lo probaba el hecho de haberse dejado protestar una letra de Burdeos por valor de
- -





- Sobrino
Hermanos

ocasionara estos desequilibrios en la riqueza. Y lo peor es que han de seguir surtiendo a


tienen que recibir con los brazos abiertos, y mimarlas [137] mucho, y sacarles hasta el
fondo del cofre, para que lo revuelvan todo, regateen, mareen a Cristo, carguen con lo
-

Siempre que sube un partido que ha estado a ver venir mucho tiempo, con los dientes


-


reposo, al orden general. Es una vulgaridad la creencia de que

unos porque gastan sin ton ni son, otros porque la Ley de Contabilidad los tiene metidos
-


arruinados con mujeres, y habiendo abandonado el bufete que les daba [138] mucho

destinillos para Cuba y Filipinas para que el agraciado les mandase algo de sus ahorros.
utoridad para dirigir





aliquis
chupatur


Consejo. Mire usted




- III -
- [139]
-La lista de accionistas del Banco, en la cual figuras con mil...
-Mil d

Me lo dijo con gracia. En efecto, yo me miraba en el espejo y comparaba, no
r, a tal casa y familia como dignas de

brochada, de un tono de oro viejo; el cuerpo admirablemente ajustado y ostentando
encajes de valor. Estaba en realidad muy elegante, y

castellano viejo preconizadas por
su marido. Muy santo y muy bueno que el portero no se rapara las barbas; que se

castizo hasta servir de vez en cuando el cabrito asado a la Granullaque de Toledo; muy
ago de las cuentas, que en el Teatro
Real no bajasen nunca de los palcos principales a los entresuelos, que no hubiera en la
casa boato estúpido
ies Pepito Trastamara, [140] y que se
evitase por todos los medios que la casa se pareciese, ni aun remotamente, a otras donde
con mucho bombo, mucho platillo y mucho de high-life
los mataban de hambre; muy santo y muy bueno

extranjis la moda, y trajera o no entre sus pliegues el pecado de la farsa y de las
mariconadas francesas.
e el dictado de ordinaria de Medina


cogerla.
noche tu amigo Severiano - -




sujeto. Sus dos chicas son muy monas.


[141] Aunque Esperancita me


No Cabe
Más
- - -


el tema.
-
resoplidos.
-

-Porque vea usted - -. Yo, que tengo dos mil
doscientas cincuenta acciones del Banco, usted que tiene quinientas, es un suponer, otro
que tiene mil, y otro y otro con otro tanto y cuanto, y Trujillo que gira diez millones de


-
- Ha partido del principio como unas cincuenta veces en quince
fiambre frío, y que ha puesto una
pipa en Flandes. Tengo que apuntarlo, porque es oro molido. He de hacer un diccionario
de este hombre, como el que Paco Morla hizo de las barbaridades del general Minio.
-Ayer - -,
es
un timo mito...
-Es divino ese hombre...
-No se paga con dinero...
-Lo que es eso... Ya se ha c [146]
-Severiano - -
No Cabe Más,
porque esta frase no se le cae de la boca, siempre que elogia algo; y ha de saber usted
que no habla sino para ponderar sus cosas. No cabe nada más rico que las cortinas de su
sala; no cabe nada más no cabe nada más
elegante que el vestido que le ha hecho a Esperancita...


e carne blanca y

no cabía más;
reventar como una


un resoplido
No cabe más, y este palo del molinillo es excesivamente largo y lo voy a
[147]

exprimidas, estudiadas, relamidas, queriendo que fuesen finas y sin poderlo conseguir.

familia; el aire reventativo
bromas, y ella se pirraba por que se las diera.
- -, que limitas mucho tus invitaciones. Es
No Cabe Más,
..

traes a Camila?
-Si no quiere venir... Y verdaderamente no es para sentirlo. A Medina no le gustan
nada los aires un tanto libres de mi hermana. Dice que si no es mala lo parece. Con

sorpresa te tengo preparada!...
-
- ntes de que salgamos

gracias. [148]



- IV -

o en el teatro, pero


Fui presentado a ella el


o y rizoso, un corte de cara



borrada en mis recuerdos; pero le ganaba en hermosura. Aun con esta ventaja y con

mpezaba a
[149] primer picotazo que da el

con un



Pero cuando menos

arrancaba los ojos. Estaba yo hablando con Victoria, y Victoria se borraba delante de



adornos azules, y me admira



[150] que

notar en su acento algo como despecho, algo que


me era indiferente, que yo no
para comerme a mi gitana, a mi negra, a mi borriquita de mis entretelas. Pagome este
candidata, a quien vi


No Cabe Más

Victoria no me gustaba; mejor dicho, lo que no me gustaba era casarme. Vamos, que no

ombre sano y virtuoso, no un desquiciado como yo.

[151]
pedirles la chica, y en cuanto





temperamento.
Otras ve

preciso curarte a todo trance - -
ingenuo conmigo, y


dentro, temeroso de que mi ilustre consejera me tirara los trastos a la cabeza. En otros

mayor gratitud. Muchas noches, aprovechando un momento favorable, me obsequiaba
con estas o [152]


del amparo del abanico, tapando las cotizaciones como si protegieran una sonrisa aleve.

a poco los programas de este en lo tocante a las etiquetas ramplonas y castellanas. En
sus vestidos,
desterrado paulatinamente los asados de cazuela, los salmorejos, las paellas y otros

de que f

- - estoy batallando con
Medina para que me ponga gas en el comedor.
-No hagas tal - -, el gas ha pasado de moda. Ahora el chic es que en los
jilife,
como dice Camila, ha inventado ahora el alumbrar
verde. Parecen escritorios de casa de banca. [153]


eciso - -, que me traigas a otros amigos tuyos, al general
Morla, por ejemplo, que es tan divertido.
Saca-mantecas, si tanto mi
do gordo para que Medina lo
tragase.



- V -


la Bolsa hasta las tres. Mi coche me esperaba a la salida para llevarme al Retiro, donde
me juntaba con Chapa y Severiano cuando ellos no paseaban a caballo. El general

siendo para


[154]
, porque me


nunca fue tan grande mi desatino. Camila era mi idea fija, el tornillo roto de mi cerebro.


clareaba demasiado con ella.
-le -


- - -, es que si Constantino se me

-Esas cosas se dicen, pero luego resulta que... Viene el tiempo y consuela.
- - ica-, porque


-
[155]
-

- -,
que ahora va de ve


, y el tal Belisario se quedaba



do para siempre de aquella amistad que



aunque no inesperado. La discreta ordinaria de Medina estaba aquella noche

mismo me han dado una noticia funesta -me dijo-
[156]

- lizando las palabras con
-
-
-
-
- bre se ha visto
acometida de toda la Inglaterra

que apenas


como es tan bueno, no tiene in conveniente en facilitar alguna cantidad para evitarle el


de arreglar esto.

quisiesen; [157]







Medina, Torres y yo hablamos luego del





mueble. No, lo he dicho a mi mujer y

[158]
gusto alguna cantidad con tal de evitar u
por la ventana... No quiero espejitos, no quiero monigotes de tierra cocida ni por cocer,


para d





agobiado por s
-le




bien. [159] o!... Y apretaba los dientes y reclinaba la cabeza en
-
improviso-




cuadro de Sa



Paca era la mujer de Torres, y aunque amiga de mi prima, la amistad no obstaba para

de ella y
ordinaria que No Cabe Más se recomendaba por su falta de pretensiones

perdonaba a Paca Torr [160]


el agua de un fregadero, en los emblemas de nobleza, perteneciente por natural derecho
a las personas bien nacidas.



- VI -
Aquel buen ordinario de Medina
vislumbre de malicia, estimables prendas; aquel hombre que era honrado a carta cabal y
egocios con limpieza, sin ser un acaparador despiadado, como susurraba


misma m
manifestarlo de un modo muy claro, estas cosas siempre salen a la superficie, y es

sobre cual

asno que no sabe lo que hace, intentaban apabullarme con su [161]
nunca raz estaba ido
cosas bajo el prisma de las preocupaciones, y apoyaba mis argumentos bajo la base de



babia; valiente plancha se ha tirado el


yo muy injusto si hubiera tratado mal a Medina, pues su malquerencia, justificada tal
e me ocultaba.

ridiculeces de las medias cañas
e todo el que le


era una
[162] con
ordinario
plazos y respiros, les perdonaba picos, renunciando a algunas ganancias por no
expo

, y



Gozaba fama de avaricia; pero esta fama la tienen en Madrid todos los que no tiran





Medina no gustaba que nadie le cogies

[163]


non bis in idem.









bastante agrias.
- ma-, y en despreciar a la

- - -
[164]
Aquella noche, habla


cas de primera, y todas las vitolas conocidas, desde el menudo


largueza, quiero dec
nunca mazos enteros ni menos cajas. A su casa iban muchos por fumar bien, como van

con ayuda de una bo
Henry Clay o un predilecto

mo cosa buena,

en mi petaca alguna tagarnina capaz de hacer reventar a un bronce. A veces, este doble

sala de contratación [165]

- -,
- -


de sediciones militares y de trapisondas y crisis de mil demonios. El Ministerio estaba

o



junt


costum
[166] y




pr



[167]





- XXII -




- I -



.
- -

hizo con
toda la mayor voluntad posible, muy bien cosidas; pero en [168] los cortes demostraba

-
-Salud -
-
- -
su genio impetuoso.
-No, mujer... escucha...
-


-
- - -
franchute
defecto les has encontrado?
-
- - a
poner la justicia por cima de todas las cosas.
-
-
-No te enfades, Camila - -. El corte de
camisas [169]
-

la pregunta.
- -. El cuello no encaja bien, se sube un poco por




a dar una puntada por ti. Permita Dios que cada puntada que he dado en las seis


- ridad! -
-

esto!
-Vamos, Camililla, no te enfades.

-
desprecio... altamente. [170]
-Y nada menos que altamente.
-Y en prueb



- - -


-
por la calle iba haciendo gestos como si tuviera el pescuezo lleno de pulgas.
-
vo a mi casita, y


mal


fin, [171] tiro del ronzal y me la llevo para que os deje en paz.
Cuan

-
-
-No lo creas. Viven con arreglo. Es que tenemos de Camila una idea muy
equivocada.
-
fondo en ella.
-
e menos lo pensamos,
aparecen las maravillas humanas y tesoros que estaban ocultos, como los continentes

-Vaya que te remontas.
-Y a cada territorio que descubrimos en el planeta moral, parece que se ensancha el
alma total del mundo, y por ende, la nuestra crece y...
-Chico, chico, te quiebras de sutil. El demonio que te entienda -
-
-
-
fuiste, [172]
que le faltaba poco para hacer pucheros.
Tras este exordio, vino una larga am
casarme a ojos cerrados con aquella joven.

-
las personas se casan enamoradas; y las que




que es tan raro, el talento de encadenar al hombre pareciendo que es ella la que se
encadena, esa divinidad, ese milagr
-

o doy un
paso sin tropezar con una ley que me dice: ¡alto!
ajenas.
-No alambiques, no alambiques -dijo un [173]

No quiso d


A esto llaman vueltas del mundo; yo lo llamo volteretas. El espejo horizontal y otras


concluido por tragarse la m
credencias inglesas, las has visto en alguna parte?
-Como que las tengo en mi casa.
-
- - -, vive la querida del director de no se
ramo, una tal Felisa, que llaman la Chocolatera
visto alguna vez. Es guapa, un poquito ajada.
-
-Ayer estaba yo en casa, y vi a media d

[174]
-
-
Hortaleza y vi el busto de Shakespeare en el escaparate de la Juana, rodeado de mil

-

fijamente, diciendo:



-No, no te molestes... Es que no q
terminantemente.
De pronto hizo un movimiento expresivo, como si se acordara de algo importante, y

no me iba sin decirte

-
-

-Pero no -
levantar-. Dije que me marchaba y no me retracto. [175] Coge el sombrero, y por el




veces las


relacionado con cosas de moral sin dejar de exponer alguna bonita do
tan sabroso para el alma - -, como obligarse a hacer cosas contrarias a nuestro




n par de santos,


vida, y [176] ue estaba
envolviendo en paja la verdad de mis sentimientos con respecto a ella, para remitirlos en
gran velocidad. Yo era embalador del desprecio que me inspiraba.
el mejor de los
hombres





qu

- imo
-
eso es lo que yo quiero.
-me dije para mi sayo al volverme a mi casa-. Pues te
[177]



- II -



variadas colecciones, que no se acababan de ver


n las dos manos a la vez, que eran una maravilla de


mi hombre al Rastro, en cuyos re



colocara en mis negocios,
de compra y venta de papeles. Su Bolsa era el Rastro, donde parece que reviven las
[178] desechos y barreduras de las mismas. No
me gustaba encargarme de intereses ajenos, pero por ser Morla quien era y por la







Presidente; por ver a Severiano y a Chapa, iba un rato al Casino, y Morla y Villalonga
socio, aunque calentaba poco los


propiamente de Bolsín ico, dicho sea sin ofender a


mataban y se casaban las diferencias; y los escuetos
[179]
gran
simpático l Madrid financiero. Pero en noches

que todo lo animaba con sus dicharachos crudos, con su costumbre de tutear a todo el
mundo y aquella risa repentina, entre marruller

saberlo traducir.

meterme muy a fondo, otras

tropezar con Partiendo del Principio, que en dos palabras me daba a conocer la
excelsitud de sus conocimientos,
un inocente, y que la humanidad toda pasaba desapercibida para un sujeto tan

espacio aquel de la derecha, conforme entramos, sin pararse un momento. Andando,
parquet
acuerdo con Torres. Este no iba todos [180]
a gente de los corros le miraba con


rasgar de telas que se oye pasando por la






Daba

aquel infeliz mancebo, y no se las quitaba hasta muy entrado el tiempo de calor. En esto
no im
Partiendo del Principio parquet,
y
[181] decir cuatro sandeces, se iba en su victoria camino del Retiro, donde le esperaba
No Cabe Más, siempre de tiros largos, siempre estrenando, siempre en perpetuo

perendengues llevaba.


-
-No, de salud... Debe de ser cosa de cuidado.
Como en seguida ha

- -. Sainz me tiene que
aflojar diez mil pesetas, Cecilio setenta y ci

tengo que aflojar a usted doce mil pesetas, pero las casaremos si Rojas tiene algo a favor
de usted.
Aquella noche, en su

dobles, y que en aquel mes hizo conmigo

[182]



proponernos saldar sus compromisos con una partida de Cubas y otra de Obligaciones
de Osuna.
re las Osunas -me dijo Medina-, yo las tomo todas.
-Me es igual -
Cubas y yo todas las Osunas. Aquel mismo



-me dijo la criada-, ha ido a

a caballo como todas las tardes.
- -
ecesitaba un espolazo mayor para decidirme.
[183]
que estaban muy desanimados. Generalmente, en estos pelmazos humanos dominan los

formas no muy exquisitas. Hay corro que parece de apreciables tenderos de
ultramarinos; el del Perpetuo, enracimado
(9)

Aguadores, o sea los que operan en
Cubas. Del de los Negritos



especialidad era estar siempre de capa hasta el cuarenta de Mayo lo menos; se llamaba





[184]



mejor - -. Principia

que estuviese el tiempo, s


en los negocios, pa


gustos muy raros.




mala, muy mala la pobre. Es cosa de
[185] horriblemente desfigurada. Yo,
como no la puedo ver, siempre la veo hermosa.
y al


sentimiento muy propio de un caballero que ha visto mucho y ya no ve nada. No es




- III -


-me dijo en voz baja sin mirarme.
-
-
-
-

mismo.
-
-Francamente - cara-, lo que has hecho es una
indecentada

- ay mucha gravedad? -
sintiendo un dogal en mi garganta.
-

-No me ha dicho nada. [188]

tener leche a juzgar por su blancura.
- -
entras a verla, ten cuid





pasaron las dos a la al


tenga usted cuidado, s

Virgen y a toda la corte celestial.
sabe que

cerrar bien las [189] maderas para que no entre ninguna luz. Cuidadito con lo que te he
ral,


hace irrespirable para todo el que no lo acometa con el desinfectante de la abnegac



desentonada por la fiebre, pronunciando estas palabras:



- - -. Si me muero, si estoy hecha una
miseria, una asquerosidad... No quiero que me veas. Estoy horrible.
-
-
que me quisiste. [190]



-No te agites. Me marcho, si no eres razonable.
-

e otra manera.
-






un horror.
- -

-le dije, observando [191]
pulsaciones eran muy irregulares.

- o
-


- -


desahogo de la Naturaleza. Te vas a quedar lu
-
huesos... Entra tu mano, y toca, chiquillo.

c


en - [192] -. He


-No te apures por las carnes, hija - -.

-
monstruosidad...!
- cho. Te
voy a dejar... No; si vuelvo, no te apures.
-
que me acuerdo de ti! Lo que yo digo: Si tuvieras un perro y se pusiese enfermo de



habituasen a la oscuridad, o que entrara


[193] de


la plenitud de la gracia y la hermosura. Pareciome enorme calabaza, cuya parte superior







tarde si te sientes bien. Descuida, que te sacaremos adelante.
-Bueno, hijito - -
me quieres, a ver si de este modo me animo un poco.


[194]



- IV -


encontrarme con la otra no me impulsaba menos hacia la calle del Olmo. Dicho en
plata, me ilusionaba el ver a
acordarme de su infeliz hermana, se aplacaban los fuegos de mi querencia, cuando

idea de tropezarme con Camila en lo






de nube, lo puramente ideal, lo que es y no es, lo que nos habla de otros mundos y de
[195]
Yo no me alegraba de que E




ella para buscarlo.

a


contrario. Pero no repito las palabras de aquel observador eminente por no cansar a mis


cos
podredumbre son los gusanos.

inquieta [196]

la enferma a hablar como una tarabilla; a ratos lloraba; a ratos anunciaba su muerte.
r a oscuras; luego la oscuridad le daba





-

-me dijo-
yo conozco, por este fuego de mi cuerpo, que d
-


arranca la vida... me muero [197]



me dejaste en medio del arroyo.

los nervios, y nada




-decl
-
-
-
-
-Ya sabes que yo...



soy joven, yo no he sido mala... Si yo misma te lo he dicho, rezando, es que me he
calumniado. [198]


erdona? Porque


alo
que he hecho, absolutamente todo.



- endo a llorar-

-
-
-
-


te...!

[199]
hagas locuras. Vas a pasar una noche infernal.
-Es que no me quiero morir, es que no me da la gana -
copioso-
-
me ha dicho que no hay cuidado... Vaya, no hables de muerte.
- he de hablar si la veo, si la siento venir...?
-
-
propios pecados me estuvieran comiendo por todas partes! Yo he visto una estampa en
l
bichos muy feos y asquerosos, lagartos y demonios horribles que lo roen y se lo comen.



Traviata, con mucho amor, tosecitas y
[200]
P

pose,
y la postura no parece.
-

la muerte si la




-
-Agua; me muero de sed.


s a dormir.
-

[201] calmarse. Quejose de vivos dolores en la cara; pero no debieron de ser





a

desapacible.

e este,
-
sospechando que me iba a dar una mala noticia.
-Ahora duerme -
manos en los bolsillos-. Va mejor.
- -me dije para mi sayo.
Sacome pronto de dudas, pues era Constantino tan rudo como inocente, incapaz de
guardar secretos. [202]
-
-
-

,044>6( mejo( )] TJE0A2>-5<0033>-3<0048>4<005500520003005468>-9<0048>-5<0003005400510560003004F>-9<0044>4100030004705600740011>] TJETBT/F4 12 TT450 0 1 85.104 559.82 Tm[( )] TJETEMC 7/P <</MCID 6/Lang (es-ES)>>BDC BT1 0 24.2 85.104 649.3 Tm[( )] TJETBT1 024.2 85.104 60.32 Tm[(-)] TJETBT1 0024.2 85.104 Tono Tmsmp.5029(ncrr[(mhor)5(r shaa)4(z)-5( de)4( )] TJET201.65 024.2 85.104 60.32 Tm[(-)] TJETBT/F3 12 T051 0024.2 85.104Tm[<004655004[<0046>744>4<0046>53004F00555>4<000300455>3<00580051001100030053005<0048>-55>-65100570048>4<0030058005800030056670048>5<00-3<0048>4<30044>40058>-11<00[<0046>400510003004F>-55>-65100<0048>-0570048>4<0455>3<00580050>-100003004F00570048<0046>4<04C00790051B<0044>4<005100C00520054705600740011>] TJETBT/F4 12 471 0024.2 85.104 60.32 Tm[(-)] TJET482.380024.2 85.104 sa)-6(y)20(o.)] TJETBBT380024.2 85.104 3 Tm[( )] TJETBT/F3 12 BT1 0 f4 85.104Tm26004C00540003004B04<0003005F00570052005100470003004705F0057005200500048000300440055>5800500-05100A004[<0046>7440<0053004F30044>40058>-11<30044>4100560057>-2F0057005200500053005900030047003<0044>448>4<000C>-2<005600548>4<00510047000305130054>3A004[<004655004[<004658007400110011000305<00580051004C0046>-7<00044>448>-057004803004200510004B0048>4<0051004C00448>-.46 Tm[<0024005100520046>6<0034>41005600570056000F0003>] TJETBT1 0496.6 214.73 64980051005<0079000300470044>3<0055000300260052000100570048000800510510051004<0003004500030048>4<30044>3<0058>-046>4<0058<0046>4<0440050004C004F>74001100A3000303.3 Tm[<0050>50004C0058>-032 Tm[<04<005107400510003004F>-11<004B04<000300030054040004C0058>-060056000300440055>4<0003005700490048000300<00510740057005F00030053005<0051005200C00520054500740044>5<00140003004703030044>6<00058>-9<0049>50004C100<088>-5<0045>-6510057004845003004F>-11<004100030054>3<0444>4<0022>-5<0003>] TJETBT1 0482.8 214.73 649.3 T<0003000300048>4<00030047004C004D>-3<05200510047068>-9<0048>-5<0003005000480003004B0044>6<000470048>4<0097004C004D>-3<04C>-2<001E<0034>410056005F>-11<004100000030054005805100470003005000480703004B00400510003004F>-11<00<000C>-2<00560056<0048>4<0055005240055>5800030048>44<04C007044>40058>-14700520056001100110011>] TJETBT/F4 12 TT150482.8 214.73559.82 Tm[( )] TJETEMC 8/P <</MCID 6/Lang (es-ES)>>BDC BT1 0454.9985.104 649.3 Tm[( )] TJETBT1 454.9985.104 60.32 Tm[(-)] TJETBT1 0454.9985.104 Eromo i)-s un3 Tm[( )] TJ6ETBT/F4 12 T431 2454.9985.104048450038<0046>500970005405600740011>] TJETBT/F4 12 T651 0454.9985.104 .sayo.

-
- -
salvaje-, si yo he ido a picos pardos. Que me vuelva buey ahora mismo si he tocado,

-

- Ay, si le cojo!


- V -


-Yo te la traigo -me dijo Constantino cogiendo el jarro.

-
- s puesto?
-No, hombre, la idea...
-






-
sobre la mesa.
- [205] -.
Di
-Durmiendo. Me parece que va bien.
-
Oye...

centella


aquello de la Perfecta casada que dice...?
- -
leona.
-
puede ser un formalito de estos de aquí me ponen aquí me quedo. S




-


con palabras vertidas [206] cautelosam pa
siempe

consintiera. Aquella madrugada, cuand


os pies; el cuello envuelto en bufanda y el cuerpo en


Pasaba por ella sin dejar rastro ni huella en aquel inmenso arenal.


segura. No quise entrar a verla, porque la e

congestión espiritual
en mi cartera, y la vi entre los apuntes de mis operaciones como la mosca que se ha
[207] de la Bolsa y entre

la claridad de mi sentido. Era
como algunos borrachos, que, conocedores de su estado, tienen la sensatez relativa de

a:


yo cruel





guapamente, que ni de encargo salieran mejor.
-


hice [208]



entusiasmaba su virtud,


l armiño
del altar de mi corazón

de papas, no la alborotaron aquel d


maquinalmente, y que en realidad mis palabras


odo un germen [209] de fragilidad. Porque










una figura majestuosa que en tal instante empujaba la mampara de la antesala. Era la



-me dijo-, y completamente fuera de peligro.

dici [210]
esa estufa, ese techo de cristales?


do muy bonito - -... Y lo que es ahora... da

del viejo y la chula, con reflectores?
-
-

-
- - - omedor es. Parece

-


- - la ordinaria
inmenso-
-Por aquella puerta que ves en el fondo. [211] Pero delante de la puerta estaba el gran

-
-
-Ya, ya recuerdo lo que me dijiste. Muchas velitas... Estoy al tanto.
En eso vimos pasar a Micaela.

-
-
-Pues yo no paso hasta que no se vayan -
que la siguiera-
tarde...?
-Cierto.
inaugurarlo con un gran baile.
-
de otra duda.
A todas sus preguntas contestaba yo lo p


menosprecio: [212]

decir que todas estas etiquetas son invenciones del Diablo.
Entramos y salimos, pasando de pieza en pieza. Yo estaba un tanto mareado, y con
-dijo mi prima-

-

-
-

- - acerme cargo ya de




- VI -


ad -gritaba Camila, riendo y [213] muy excitada-

- -
la justicia-
- - -



-







[214] - ole los

- -dijo Camila viniendo hacia

l otro.


-
-Creo que no -
- - - usta v([8-que)rlar5(sno[20(y)20( aue)p)-9-auerlar5(snsiot)- p quero. - -[50(])] TJETBT1 0 0 22436.6016.3.47 Tm0 g0 G[( )] TJETEMC /P <</MCIDD 2/Lang (es-ES)>>BDC BT1 0 0 1 85.10288.6507 Tm[( )] TJETBT1 0 0 1 100.288.6507 Tm[(-)] TJETBT/F3 12 Tf1 0 0 1 104.0288.6507 Tm-9<2B530044>>-3<005C>20<00030044>4<00540058007400030058005100030657>-2<00520000004500478-9<0048>4<0059>-6<00520003>] TJETBT>B0520056000300440014.13.288.6507 Tm[(-)] TJETBT/F3 12 Tf1 0 0 218.090288.6507 Tm-9<0047004C0D57>-3<0052000326030044003<0C4F>-2<004F0044004<0056004>-5<0044[<0069>4<0051000<0052004F001F>-11<000F00030053024<017<0C0<047000510047005200560045>4<004F005200451117<005C>20<00030050004C>-3<00>9>-6<0069>4<005100470052>-9<00560048>3<00030048>4<005100030048>4<004F004F>-11<004A>10<0055>-6<0044>4<0011>] TJETBT/F4 12 Tf1 0 0 50711.8288.6507 Tm[ - -


sibaritismo e chic! Da gozo ver esto...
- -, haz el favor de ver si se han ido ya esos
moscones.
ya.

[216] movimientos de Camila, que

! -

que verdaderamente no le sentaba mal-



edina, que es la prudencia, la
rectitud andando...!


milagro, porque tuviste un buen pensamiento




[217]

(10)




Shakespeare Macbeth...
hecho de la miel del
cariño humano, en aquel pobre hombre capaz de hacer el bien, y que hace el mal


que nosotras somos el sexo fuerte, y sab

nosotras la hacemos.



-le dije, haciendo como que me entusiasmaba-, una


conozco [218]


-No seas t -

ica?
- -le dije con fingido arrebato-

iensa lo que

hacerlos; se me va la cabeza, caigo y me estrello. Mejor, me gusta estrellarme.


sin aspirar a cosa tan grande...

artificiosas, semejantes a esos castillos de ca



[221]
-Si la tengo en el bolsillo -







antesala del
infierno toda la podredumbre de extranjis
-dice-, los amigos
Debemos socorrerla, sin que ella misma sepa que la


oy me ha dado esto

[222] los ponga en la gaveta


- -; pero hay una cosa... y es que



me encalabrinaba un poco, queriendo ser el primero. Disputamos un rato, cada cual con
nuestro tema.

-
-
-
-No seas majadero.
-
-
-
-Claro... una mentira.
-Es venial.
- [223]
-P
-Pues mira, me guardo el dinero, y vaya esto sobre tu conciencia -
-

mujer me tiene en esta soledad otra noche, voy y me tiro por el viaducto.



-
Ya iba a pasar, cuando mi


-La mortaja -
- s de mal gusto!

-me dijo la de Miquis saliendo de la alcoba.
n fuerte olor

[225]
mo cuando



ha

rostro


os
(11)



un
bello desorden. Bajo la colcha se modelaba como un bosquejo de escultura el cuerpo de

batista, y luego las manos blancas y sedosas con ricos anillos en los dedos regordetes.
[226]
mortuoria.
- -

-
- o me hagas hablar. Se descompone el cuadro.






a unas ganas -me dijo-, de ver claridad, de oler flores, de


tuyo, por celebrar t
Ello debe de parecer cosa antigua, del paganismo, [227]



-dijo esta apareciendo en la puerta.
Sorpresa y risas. La ordinaria de Medina
Raimundo, que vino un poco

de un cromo de a peseta. Fuimos a almorzar, y lo hicimos todos con buen apetito, a


Raimundo se hubo marchado con el pesar de no encontrar forma humana de darme un
sablazo, las dos hermanas y yo a


gancho, con el hocico un tanto

- [228]
-



las


bouquet





- -. No
uelo...

estaba! Me la hubiera comido.
-dijo a su hermana- [229]
- tonta eres!
-
- -

no se d


estar sola, quiero descansar de tanto trabajo. Soy una esclava; yo coser; yo hacer la
comida; yo lavar; yo planchar; yo cepillarle la ropa y embetunarle las botas; yo vestirlo;
familia;


e, criarle como a un


-Pues, hija -dije yo prontamente-, si le conviene Burgos, dalo por hecho. Hoy mismo
[230]
-Ya puedes coger tu sombrero y echar a correr para el Ministerio -
Miquis.
-No tan fuerte, mujer.
-
-
cho del giro que
aquello tomaba.








Este vendrás e las puertas del


sa. Las nueve eran cuando
[231] hay gente, me luzco -





de


algo...





secreter que frente a la cama
[232]
-
poca plata y bastantes papeles-






Y vuelta al endiablado p


la palabra en la boca y marcharme. P


parece -dije al fin-, que tanto habl

duermes.
Lo mismo fue decirlo, que se puso hecha un [233]
es lo que yo digo: t
...

odiaba.

aquel caso la aguantara, por un sentimiento de delicadeza llevado al extremo.

ella.

lo


endo



[234] hacia

- - -, dejar esas cosas para cuando
estuvierais solos en vuestra casa.
- ...
-
-
inconveniente en hacer esto en la Puerta del Sol...
-
-Porque me asustaste.
-
-Los dos.
-
-Los dos.
- ?
-
-
-Mentira, mentira.
-
-Ahora mismo - -
o?
-

de angelote. [235]
lado de la pobre enferma, y que estuve

[236]





- XXIII -




- I -

siguieron al de mi santo fueron aciagos. Ya era un disgusto con Villalonga; ya que se


cocinera; que se me desalquilaron dos pisos; que el inquilino del tercero de la derecha

Partiendo del Principio
[237] medio de sacarme dinero; que la



Hijos
de Nefas . Los negocios

peligroso. De la quiebra de los Nefas esperaba yo salvar algo; mas me inquietaba el no
n fin, que aquello se



sentencia sperate miseri, cavete felices que ahora me va a querer


ten con ten de los sucesos para formar este equilibrio qu

[238]

las


no


tr

esperando los nuevos sucesos para calcarlos en el papel en cuanto ellos salieran de las
nieblas del tiempo.

mucho a las iglesias y asistir al Miserere de la Capilla Real, visitar todos los sagrarios y
andar las estaciones. Ella y su marido se p



[239]

-me dijo viendo las cuartillas sobre la mesa-.


prestarme algunos libros. Nosotros no tenemos dinero para comprarlos. Mi marido,
Bertoldo, el Arte de torear, de
Francisco Montes, las Mil y una barbaridades, dos o tres libros de su carrera, El mago
de los salones y los Oráculos de Napoleón



leerlos ella, pues no ten


Miquis, recorriendo con vi
[240] un verde! Su ignorancia
- -
que soy una sabia a su lado. Ayer me disputaba que la Australia es una isla del Asia.


Barbarroja, y que se debe decir carnecería y no carnicería


ver, querido Cacaseno, echa un vistazo a estos letreros y escoge lo que mejor suene en
Muller... Historia Universal
conviene. A ver si te lo tragas todo. Chaskepire
aunque estuviera en castellano, estas son muchas mieles para tu boca... Sigue mirando.


esto? Life of... Esto es cosa de la jilife Don Quijote...
Padre Rivadeneyra... Esto de padre me huele a
La Revolución francesa [241]

de llevarse un quintal de papel, era mejor que fuese tomando los libros conforme los
Muller -dijo a su marido, que




- -preguntele co
-

riados.
-Pero mujer, es humillarle...
-

-Me parece que...
-
que yo quiero es no gastar dinero.

[242] puerta, y subiendo a escape la





- II -







hembra salvaje, feliz, burlona y siempre incomprensible para mi ceguera intelectual, no

figuras estampadas en talla dulce sobre el sobado papel de los billetes de Banco; y
instinto, cual una idea innata que no se puede

[243]
si viera satisfechas mis insensatas ansias?


edad del pavo


en su presencia algo cohibido, no sabiendo a v


decirle siempre lo mismo aparentando dec

A solas me despachaba yo a mi gusto, caldeando el horno de mi pensamiento y

sie

adulterizarse [244] Pero
Const


en


ley, por la Iglesia, con la mar de bendiciones sobre nuestras cabezas! Este era mi


compatib






importaba era que ella fuese mi mujer, y verla a mi lado para [245]
con aquella constancia incomparable con que amaba a su burro. Y entonces yo me
e ocupados en

prole.




encantaban en ella, era sus envidiables ganas de comer. No
como ella, que esto es papa

uno de sus principales hechizos. Lo he dicho antes y lo repito ahora para que nadie lo
dude. Aquel buen diente me entusiasmaba; era algo tan resplandeciente en el orden

aquel privilegiado ser un
hermoso y fecundo equilibrio.

Miquis no se [246]

-me dijo-, que hoy no he dejado levantar a
Constantino, porque ha pasado mala noche. Debe de ser un pasmo. Estuvo inquieto y
con una punzadita en el costado que m
-
-
Augusto.



rebosando vida.

reserva. Como m


i como cosa suya, la cosa se hizo a principios de Abril. Marido y mujer me
estaban muy agradecidos, y yo muy esperanzado con la seguridad de que mi hombre se

pusieran [247]


com


-Pues te respond - -. Estate tranquila.


aplicadillo, y no ta


en cuando se atr

-
Y ella, reventando de vanidad, callaba.
[248]
oscurecido por falta de pulimento. En manos de una mujer de inteligencia, ese



visitas era reciente en ella, pues antes se pasaban meses sin que asomara las narices por



sabes -le dijo Camila con buena sombra-, que si hubiera estado esperando por ti para



jarabe de p
regalos de poca importancia, pero muy de agradecer. A veces era un cacharrito para

una cor
-me dijo Camila- [249]

en la de su hermana o


absoluta franquez


obsequiarla con algunas ment

circunlocuciones
(12)


- -, el inmenso sacrificio que
a para la bondadosa Madama Warens? Nadie. Ni el mismo Rousseau juzga


pueden justipreciar por lo que resulta. Si la conciencia tuviera una cara suya,
[250]

Otras veces su tono era

menos dar a este algo un saborete de idealismo humanitario para que pase mejor. No
pasa; es moneda falsa, y la s
¡señora, usted es una!

con frases tan rebuscadas como las suyas, que de antemano preparaba, disimulando con
palabrotas y epifonemas de las de repertorio el arrepentimiento que, al poco tiempo de

ras que empiezan livianas y son al poco tiempo insoportables. En


sobre toda

odiosos apenas establecidos. [251]
fil


desv


perseg








una palabra de estas cosas tan sabias! [252]


lo conozcas - -. Eso prueba que tu


tuerce por querer ser demasiado recta. (E






pues son cosa que se deslustra y pierde con el tiempo. Lo que importa es la belleza del


[253]



- III -


lugar a suponer desvanecidas ciertas pr



que ha colocado usted a Constantino en Guerra. Yo siempre lo he dicho: no es tan

noventa y cinco, fin de mes?
Mis negociacion
aturdimiento, jugando por rutina o por querencia del oficio, muchas veces sin darme




que [254] me abrumaban. C



encomios y de acaloradas expresiones de desconsuelo. Indudablemente no era una

viéndole el metal d


completo su hermosura, y era la misma de siemp


A la otra tarde hablamos de lo mismo; pero me dijo una cosa que me puso en ascuas
- - que

no ha salido en la Gaceta. Ya sabe usted que la Gaceta es la boca de la de San Sa
Faltome tiempo para negar aquello, que era [255] una falsedad calumniosa.

eo

-me dijo-,

a pobre calumniada, de


Tuve un rasgo de maldad, de esos que nacen del amor propio o de la miseria que







[256]



inocente

disfrazado que salvaba a una joven desconocida. La joven me tomaba por pastor, y yo
me en


ella. Mucho lloro, pataleo y sofoquinas. Yo le guardaba la gran sorpresa para el final; y


da como la
anterior.


[257] mi ser todo cual si estuviera montado sobre muelles. Para






No me hice cargo de


incidentes es cosa que le doy


Porque en la oscurida

(13)
s

- -
[258]
-

-Pudiera ser.
-Prueba a ejercitarte en el triple trapecio... Es la mejor manera de conocer...
-

en aquella carraca, y cuando me


angustiosa de su erario, sin pedirme n

mendigos besan el ochavo que se les arroja. Fuese contento y muy mejorado.



vueltas del destino que nos sorprenden y nos dan hecho lo que poco antes nos pareciera
-me
- [259]
idad un regalo de mis amigas las
Pastoras. Era una obra de arte, acuarela como de tres cuartas de ancho por dos de alto,
pintada por Mary


-dije; y

La propia Camila


puesta una falda vieja y




patas tan elegantes tengo -me dijo adelantando un pie-. Como hoy estoy de faena, me
pongo estas lanchas para no estropear mis botas ni ensuciar mis zapatillas. [260]

cocina.
-me dijo-, o te recopilas
parte. Si quieres ayudarme a fregar o mondarme estas patatitas, no creas que me he de
oponer.


e

papel picado con figuras de toreros.



- IV -
loza, diciendo:


bre todo


[261] emplear como otras veces rodeos


fue lo que






una puntera, se






veras. Caballero, soy una mujer casada, y usted es un libertino; [262]




-
-

mujer grande, Camililla. Mereces ser puesta en los altares; mereces que se te eche
incienso, que los hombres se den golpes de pecho delante de ti, borrica del Cielo, con
toda el alma y toda la sal de Dios.






por los ojos. [263]

destapando calderos, arrimando carbones, probando guisotes. Como si nada hubiera


go preparada hoy...


nunca la hora. Era
remontoir bonito,

s, muy lindos, en los
Diamantes Americanos -

e la cajera.
-
remontoir
[264] los doce





he ya no se acuerda
del dichoso remontoir

pronto que la vista, me he ido a la tienda y he comprado el reloj. Me lo traigo a casa, y


aguantar la risa, porque he cogido el reloj, y envuelto en un papel lo he metido bajo
nuestras almohadas. Apenas recostamos la cabeza los dos... tin, tin, tin, tin. Me tapo

ada, respirando fuerte, casi

despierto sobresaltada [265]
. Pero yo, no pudiendo ya





resa, porque


ienses en ello.


escondido para que


cuerda a la de enmedio, [266] la cual cuerda pasa por un agujerito de la puerta, y va a





-Pero no veo la sorpresa.
-




yo. Cuando me regala algo lo trae escondido; pero en la cara le conozco que hay

horas de comer! Esto no



[267]

tan fuerte, que no estaba en mi flaca voluntad el contenerlo; deseo casto por el pronto,
aunque n
con algo innoble se mezclaba era con la maleza de la envidia, por ver yo en poder de

presa
mato -
hocicadas sobre cuantas partes suyas me cayeran delante de la cara-
mato! Que t
nada...


r

o de


[268]
a


perdid


cobardado


tres

- -, si



[269] y Camila vol


-me dijo-
pe
quiero que lleves estampadas en tu hocico las suelas de mi marido.

que las fuentes de


sacado todo

-

- como que me van a poner en la Biblia
me haces el favor de marcharte a tu casa. Tengo mucho que hacer y no estoy para
espantajos.
-No me voy, Camila, sin una esperanza siquiera... promesa al menos...
-
tan [270]

Con que ve despejando el terreno, si no quieres que se lo cuente a Constantino. Hasta


-Pue
-
Estaba destapando pucheros. De pronto la vi atendiendo con cara de Pascua a cierto
ruido en la escalera.
.. Le conozco en el modo de trotar. Sube los escalones de tres en

medio muerto. Lo que yo digo, la vida alegre...


y fe, como los que dan las beatas, echando toda el alma, a las reliquias de un santo que

-le dijo Camila.
- [271]
-
este estafermo, que bien se lo merece. Me estaba ayudando a poner los trastos en el


-
ella






-
-


Camila -
[272]
- -



e lo que




- V -


tercero pasaba o iba a pasar algo...


que ha echado a volar la especie de que yo tengo relaciones con Camila. Ella ha sido;


se [273] corren otras









e, oye; de paso observas si ocurre algo en la casa...
Anda, anda.


-
-


scandalizada. [274]








te campanillazo anunciome la


el aliento, a causa de la ira, y de la prisa con que h



[275]

-
gritado... he sid


po

- - -.



ien vestida.





[276]



otra se lo paso, aunque me duela, p








bruscamente en arrepentimiento por las ignominias injustas que h

prudencia le dije:

na [277]


mpezaban a obrar


pre
la debilidad de creerte. Hace tiempo que te estoy observando y que vengo diciendo:

s


que vea aquella cornamenta que le llega al techo...

seguro iba a hacer un disparate. Y ella continuaba procaz, de esta manera:

n colmo, chico, el colmo... de la amistad, de la... [277]


pertenecido a Carrillo, y sin du






de dentro le dije:

cosa que lo valga, y el que diga lo contrario es un miserable.
-Pues yo lo digo -
-
-
-No doy razones -
estallido de mi rabia-
convenzas o [279] no, porque ahora mismo te pones en la calle.
-No me da la gana. Se va usted a donde quiera - -

-Lo vas a ver -
no sin tener que tirar fuerte.



pegajosa y amarga


brutalidad vino al punt




-

- - [280]
- - -, ha subido hace un rato.
-

cuerpo muerto sobre el banco de recibimiento.






- ta tiene abajo su coche.
-
bajan.

desapacible sabor, el recuerdo vergonzoso


La vi levantarse del duro banco, su
[281]


- -








mu

-
- ber? Pues nada que digamos. Vengo de arriba. Un zafarrancho

persona tan inocente que [282]
en el fondo de la natural


menos tengo concien


tontuela de Camil


de pudor, de dignidad, de cristianismo...


aquellas cuestiones sino cortando por lo sa


nte ira: [283]


la corona de ti y de tu hermana?



como su hermana. Con decoro ac


pausada y gravemente, como si

-
- -dije, delirando-, ponte en la puerta, y al primer Bueno de

volver loco. Bien caro pagaba mis enormes


- uerta. Que entre; veremos
[284]


- alquiera que
fuese.


-le dije-

Sus labios rompieron t


e me pasa; tengo un infierno en mi
cabeza... porque si creo la que me dicen de mi mujer, la mato, y si creo lo que ella me
dice, mato a sus hermanas...
-No mates a nadie, no mates, hijo, y aguarda un poco.
- -
fuerte-


entusiasmo, ardiente anhelo de soluciones grandes y justicieras; [285] y aquello de

to y no



que lo sepas.
- pronto mejor -
-

-Como quieras.
-Y no es por p


que no me has


herradur [286]



- XXIV -
Las liquidaciones de Mayo y Junio



- I -





agobiaron los sucesos de aquella tremenda fecha, una de las peores de

[287]
spiros





saber






dulces prendas!... Una falta les encontraba, y era que no


quitaba los [288] ojos, y d
daba mirarlas, una junto a otra, haciendo graciosa pareja, con sus puntas vueltas hacia

para ponerlas en otro siti


por loco o tonto.


desvanecer el error en que estaban con respecto a la pobre borriquita, cuya culpa no




-era el
pensamiento que me atormentaba-
[289] y desean tener que
perdonar para que se las perdone.




principal propagandista de la injuriosa especie, a la cual, por desgracia, daban





mucho tiempo en el extranjero, vino a Esp


la casa de la calle del Olmo recobraba algo de su esplendor pasado; muebles parisienses

entrando con timidez. Entre estas las [290] Carnaval en Roma de
dos terracotas de los hermanos

tristeza y dando a entender que los tiempos son malos y que cada vez parecen que hay



que consideraba muy por bajo de todos los envilecimientos y de todas las prostituciones

para nada de semejante mujer.

recibieron con amabilid

ordinario
-


[291]

-me dijo-



usted que todos los q





piensa salta un hombr


todo es escoria
[292]
- - -.
e una persona tan recta como usted se haga eco de
ella.


se enlazan en nuestra c

persona -me dijo al fin sonriendo-
voy a darle un consejo:


No
Cabe Más

estaba -le dije-, y puedas


[293]



Partiendo del Principio se nos vino encima.

- -
crees capaz...? Si han sido tus amigos, Severiano y Villalonga, los que primero lo han

se lo dije yo;



convencerla por no expresarme con absolut


templo; pero me guardaba bien de declarar el dato
[294]

Era mi prima muy sagaz, y con judicial tino y penetrante mirada me hizo esta

a Camila?

gorda hizo en la ordinaria un efecto contraproducente

Constantinos y Carrillos, te llevas chasco. Anda con Dios.
lo mismo, y


e pe a pa... En mi


sa, ya palpitante de

enfermo, [295]


preguntas!

ofrecido hotel, coche, rentas, lujo, te ha resisti

ja ja ja


(14)
para
que se duerman, te equivocas... Eres como los titiriteros que se sacan cintas de la boca o


pones a cavar tu fosa, o a jesuita para largarte a las misiones de Oriente. Porque tales



[296] con que expresarte lo

tas, apoyando en mis manos la


e conciencia, y por
ninguna parte hallaba la salida. Mis pasiones verdaderas, las mentiras con que

como ella dijo, despreciable y monstruoso.



estuvieron frente a los suyos, la sabia, con menos aplomo que de costumbre y un tanto


so,
por depravado, por tu desprecio de toda ley de Dios y de los hombres... Pero no se te
[297] humana;
quiero decir, que alguien que se ha propuesto salvarte lo ha de conseguir aunque te pese
a ti mismo.



- -, hasta el






quid de salvar el tenor a la tiple o viceversa, y hay mucho de
salvarmi non potrai... o corro a salvarti. Pero en aquel caso no vi ni sombra de ridiculez
en las salvaciones de mi


aquella maldita [298]




- II -





los
sentimientos, modos de ser que se producen a nuestro lado, y que al paso que de las
disgregaciones nuestras se nutren otros, nosotros nos nutrimos de los infinitos productos
del v


poros
[299]


esto? En que la vi como buscando ocasiones de hacer alguna travesura y queriendo ser
jovial con inocencia y maliciosa con aturdimiento. Pero era forzoso confesar que los
resultados n
con mucho las alturas del insigne original. Sin embargo, vais a ver un hecho y a
juzgarlo por vosotros mismos.



inocencia, la confianza absoluta el uno en el otro, y se observan, se discuten y se

-compromisos,
no pude comprender de


sus labios. [300]


cadas! Confieso que me



a pie, pararme ante la o


y papelistas.
dijo que lo pensaba decorar regiamente. Nunca vi a Torres tan entusiasmado, tan fatuo,

prime

grifos de agua en todas las alcobas; gas, por entendido, en todos los pasillos; el comedor
[301] a una soberbia estufa, sostenida sobre pilares de hierro en el patio grande;

ura.


n



-Es verdad, hombre; no me acordaba de que es usted el caballo blanco... Pero se me

de la casa?

-No sea usted grosero -



-Pues cree usted mil desatinos.
-Nada, si usted lo toma a mal, me desdigo. [302]



pude resistir mucho este


Una criada desconocida sal

estas comedias conmigo... Constantino, vengo a lo que quieras, a ser tu amigo o a
rompernos la crisma, como gustes. Pero



-Vengo a pediros excusas... -les dije, turbado como no lo estuve en mi vida-. Y otra



[303]


echaras la zarpa!...
- -
-
entenderemos.
- ate con

entiendes; pero yo se lo he quitado de la cabeza.
-
-Es verdad -
La firmeza con q


de aquel atol


-No queremos amistades - [304]
-
-Que nos deje usted en paz y se plante de la puerta afuera.
Lo dijo con insolencia, y me puse en guardia. Pero la justicia de su ira se me

- -. Que se plante de la puerta afuera.
-
-Yo la primera.
-Usted no puede ser nunca mi amigo -
aprendida-, n


- -
-Ni aunque me pidiese usted
-
-
poner varas a mi mujer.
-Bien, bien -
Aquello de las varas era improvisado, y por eso ten
[305]
-
-Ni mi mujer ni yo queremos ninguna clase de relaciones con usted. Me parece que
hablo castellano.
-
-Nada, hombre, que te quites de enmedio - -.

Cuando la vi que me arrojaba de aquella manera, mi dolor fue horrible, porque,
e,



a


mom


se c
puse [306] al nivel de los cobardes o de las procaces mujeres de las plazuelas. Como el
riba,






- III -
Felizmente, de estas


Todas las locuras que yo h

Raimundo se me representaba como un modelo de cordura, asiento y respetabilidad! Se

importantes, y de nombres y cifras que me interesaban grandemente. Unas veces no

[307]
noche en mi cerebro, mientras mi cuerpo las daba en la cama, sin poder gustar ni un




emparedo... Estos disparates eran los puntos rojizos

emociones, ora dulces, ora amargas. Ver subir a la criada de los Miquis con la cesta de



o meterse en el Rippert.




Constantino era yo un traidor infame, [308]
ega en su mujer; pero

prudencia. Conociendo el genio pronto, la brutalidad pueril y las exaltaciones justicieras

-me dijo Miquis-



alma y son como la suciedad, que con el agua se limpia. Camila le ha lavado, y hoy es
todo oro de ley, mal labrado, pero fino. En su trato hay que evitar los encontronazos,





venenoso. [309] Mi hermano no



sabe, no puede; su inteligencia no percibe sino lo gordo, lo elemental, la pepita nativa de

poetas primitivos.
Por otras convers


Bofetada limpia y palos. Y




honor.


[310]

veces en el portal o en la calle, y


tiempos! -dije- Era que la casa de Torres estaba
-
-

sabe) que la calumnia que pesaba sobre ellos les daba no


su casa... Por consecuencia

a este le entraban tales furores de venganza, que Camila se violentaba por restablecer la
paz. Eran si
[311]

avergonzado de la desnudez de su inocencia. Creyeron que el mundo era esencialmente

asechanzas, de trampas armadas entre las hojas verdes, de abismos revestidos de flores.
on mucho cuidado, midiendo las acciones, las palabras, y


Pues bien, todo este ma


aquella cruel temporada. Fuera d
hipotecaria de su finca las Mezquitillas

mis operaciones. Varias veces en la Bolsa pronunciaba los sacramentales doy y tomo,


[312] me
combinaciones un tanto arriesgadas. Samaniego no pudo publicarlas, porque eran de tal




herederos directos a quienes dejarlo. Si ganaba, mejor; pero el perder, que tanto me


horribles eclipses, la inteligencia envuelta en nieblas, la palabra muy torpe. Aquel




me lo repitiera.

-La matraca, hijo, la recetita aquella del triple trapecio.
ra a olvidar.
[313]


que hacer para apechugar con una de las Pastoras; pero como en ella me hablaban de






q


hacer el giro.




vida me iba acorralando cada vez [314]
ece la miseria


como chocho, con

suspendido
a de esas figuras
de yeso que venden los italianos de santi boniti barati

siempre en la orilla de la tabla, inclinado para caerse y





[315] simple

me tienes - -
tenga que pasar por el sonrojo de pedir un asiento en la mesa de cualquiera de mis



atrancar la puerta,
cautelosa:

tan desguarnecidos, es que esta pobre Pilar no me ha ayudado maldita cosa. Nunca supo



poco men


mi san quid. Es el mal
[316]

con tal de que no nos falte el teatrito o la tertulia para pasar el rato de noche, el

para que a nuestras mujeres y a nuestras hijas las llamen elegantes y distinguidas,




- IV -

importantes de su hermosa dentadura, y por aquellos en mal hora abiertos portillos se le
iban las efes, las zetas y otras letras mal avenidas con la disciplina de una correcta


-me

de nosotros muy emperejilada-
llevan o no se llevan tales cosas... Ya te
[317]

dandy

que nos cayera mucho dinero por herencia o por negocios, para hacernos marqueses, dar
rabaje usted para esto! Los cuartos no parecen... afanes,










[318] que yo y el deseo de
principios morales de mi






vida matrimonial y matritense.








[319]








que me daban ganas de alborotar co
hombre! - -

suicidio.
En Eslava nos tropezamos con m



cornetas, en el tropel de inquietos [320]

vaso de agua con anises, y cuando en


del estado de todas las de Mad


Cuesta de la Vega, a ver el viaducto por arriba y por abajo, o a formar en el apretado

los tres tristes triunviros trogloditas
guipaba



- -
[321]
algunos domingos a los toros.


guipar a derecha e izquierda, buscando las caras bonitas. En la





Flandes ha salido para Francia con las manos en la cabeza, dejando
ingleses, y me temo que





de duda, lo peorcito [322] de la humanidad. Si hay seres que nos dan a entender nuestra


darwinista, sin que nadie me lo
pudiera quitar de la cabeza... Luego nos encaramos con Torres, que se vino a mi coche...



imos hasta la

guipar -les dije,
al fin de la pieza-



- V -
Aquella chochez prematura en q


la calle de [323]
mes, como creo, liquidaremos admirablemente. Por esta vez, ese perdonavidas de
pipa


en 59,75, con tendencias a ponerse en 60. Partiendo del Principio aseguraba que le veía
en 60,20, y Medina, ocultando su comp


ue nunca, tuteando al lucero del alba,
echando el brazo por encima del hombro a sus amigos de este y el otro corro. El 31 no

o el Perpetuo a 60 en cifra redonda,


doscientos mil duros. Era el mayor pellizco que yo
que andaba en aquellos trotes. [324]


primeras


voz.


l - -. Lo tengo


Por la tarde, vino Medina a mi

-
ivo-, porque en ocasiones semejantes Gonzalete ha sabido dar

sido publicada, (era la [325]






Y por fin saliste de la serie tenebrosa del tiempo,


centellas de sus techos, de sus agudos pararrayos,
suelo, de los faroles de sus calles, de las vitrinas de sus tiendas y de los siempre alegres

rde intenso parece que azulea, a mirar este cielo
que de tan azul parece un poco verde. Quise recrearme en aquella placidez matutina,

tas madrugadoras [326] que de las iglesias
salen con su librito en una mano y en otra las violetas o rosas que han comprado en la
puerta; atendiendo al vocear soez y pintoresco de los vendedores ambulantes. Cuando



icantes. Estos pianos, el toque de las esquilas


toda la semana es domingo, eran par


pesares, no estaba yo muy inquieto y conf


inete, y desde que la vi entrome un
[327]

decirme:
ente.
- -
-Soportando la mala noticia que te voy a dar. No he querido que lo supieras por otro

desg
-
- Torres... Es
un trasto. Anoche ha desaparecido de Madrid.
Declaro s
sereno el golpe, y no vi la cosa enteramente perdida.

- as


pleito

[328]
ello un gran consuelo.
- -. Estas son las resultas de...
Cabeza tr
- -
-
-Unos ciento cuarenta mil duros.
-
-


ha
segaba el cuello.



que viniera a darte la noticia y que te llevara a casa para acordar entre los dos lo que

-
-
llorando [329]
que dice que no pue Cubas, un talonario del Banco

-No le dejaremos ni una astilla...
- - -
, lo que es ahora el espejo bis pian pianino


consuelos donde menos se espera. Yo no soy pesimista; creo en las reparaciones


uido de una lluvia importuna, de esas lluvias

cogernos sin paraguas.



- VI -


jirones sueltos, palabras e ideas desgarradas, con las [330]


y otras no... la casa de la Ronda... Si Torres se presentaba, esperanzas de arreglo,

ta a la casa de la Ronda, a la fianza de Samaniego... a la


y con la boca
abierta.
- -


- - orente-
- - -
usted...?
-
-Perdone usted...
-Hombre, que no.
- el mes pasado, yendo juntos a la Bolsa en mi coche. Se lo
[331] en la calle del Arenal




me escapaban las ideas en figura de mosquit
cosa.
-
-
-
-
- hay?
-


-No.
-
-Tampoco.
-
-Tampoco.
-
[332] stado en la Casa
de Fieras del Retiro, en el relevo de la guardia de Palacio y por las calles viendo subir

sembrando en mi cerebro un berenjenal. Las berzas del idiotismo, no las flores de la







-
-
-



como un borracho. Ello
[333]





seamos buenos amigos! Estoy arruinado, solo, triste, y necesito calor de amistad. No os

ba una cosa muy


y fraternal. Los dos me interesaban... Deseaba con toda mi alma hacer las paces con



paseo arriba, paseo abajo. Al se

redondeado los siete, y un [334]



as de Villadiego, como el otro, dejando a mis acreedores


reducido exclusivamente a la casa


recado a Severiano para que fuese a verme.


unir todo el dinero que puedas y a

las Mezquitillas
en esta semana. Echando mano de cuanto tengo disponible, no [335] me basta para



-Nada -
-
ves con el agua al cuello?
- -
de su cabeza.
-
- - -
-
- -replicome con cierto estoicismo de buena sombra.
-Vamos, no bromees... mira que... Vende tus caballos.
-
-Pues vende las Mezquitillas
-
-
poniendo en venta la finca. Villamejor te la compra. [336]
-Pero no me da sino cuatro millones de reales y vale siete... No pienses por ahora en
eso.
- - -. Es forzoso que vengas en

, y echarle a

- -


smo que no era estudiado sino muy natural, aquella


las causas de ella, concretando y detallando los hechos con

declararla para que yo la supiese. Era la señora, aquel voraz apetito que estaba dispuesto
a tragarse todas l
señora

Severiano seis casas de [337] en la mina Excelsa de
Linares. Para que se vea el extremo de ignominia a que hubo de llegar mi amigo con su




mozas del partido en el Cielo de Andalucía -le dije clamando como si
-

- -
-Hombre - -
-
-
-Que yo, al verme en medio de la mar sala


las Mezquitillas. Dentro de unos
ro sobre duro... [338]
-


-
- -me dijo alzando los hombros y

-La verdad es - -, la verdad
es que somos unos grandes majaderos.
-Lo somos tanto - - roponcito y
chichonera, ponernos en la mano un sonajero y echarnos a paseo llevados de la mano





- VII -
Demasiado abiertos lo



Saca-mantecas [339]
decirte - -, que estoy dando sablazos de diez



-Bien puedes ir ahora mismo a ver a Villalonga y decirle que si no me paga esta
semana los ocho mil duros que me debe, le llevo a los tribunales.
-Pues ya puedes irle llevando, porque no tiene una mota.
-Que la busque...
- señora...
- las... Ese las tiene por gruesas...





la quiebra de Nefas, mis

duros. [340]
odio cordial a todos mis


dos seres se exceptuaban de esta horrible, encarnizada animadv





mismo le puse en




ignoraban mi desdicha? El jueves, al salir del Banco, vi a Constantino que [341]





Quiero arrodillarme delante de tu mujer y decirle que la adoro como se adora a los seres
divinos, aunque se lo tenga que decir con permiso tuyo y para tu conocimiento y



la necesidad de encontrar calor de





[342] que sale del






s


hospital





icheos tras la rejilla. Mi demencia, lejos de
[343]

morder la rejilla de cobre, porque me
- -
tu marido y yo te adoraremos de rodillas... te pondremos en un carro, y uncidos los dos







bruto...




vida. [344]



- XXV -
Nabucodonosor



- I -

estallido. Y lo di al fin, y b





empezaron a darme friegas, mien
Augusto; [345]




e fue moverme, quiero decir, intentarlo.









Mi pena fue horrible. Tre

la daba o la [246]


como pedazos de hostia. Mis esfuerzos agravaban el entorpecimiento de aquella
preciosa facultad, gastada,
clara, y no dije sino ¡mah, mah, mah! Causome tal horror mi propio lenguaje que

que fuimos, sentir uno que su derecha viva tiene que echarse a cuestas a la izquierda

cosa bien triste...!

mi espeluznante mah, mah, mah


comer hierba... Todo a

noche fue el sentirme horriblemente desmemoriado. Yo no me acordaba de todo, sino
de [347] algunas cosas,

aquella dolorosa presciencia de nombres y sucesos, sin lograr determinarlos, me
martirizaba lo que no es decible. Recordaba el caso de mi ruina, de la fuga de mi

esqueleto del nombre; pero le faltaba la carne, las letras. Toda la noche estuve



o conozco estas


que estaba en medio

semejante al que hacen en la oscuridad los ojos de los gatos. A su derecha estaba otra
a los ojos, y que en
[348] Y era guapa.

a, que aquellas


llamaban.
hacer cabriolas y me dijo:





primas me oyeran. No, antes reventar que darles muestra tan desapacible del lenguaje

las tres estaban cual aves posadas en un rama.



[349]
imponer sile


Preguntome tamb mu del buey herido,
-

puesto en figuras, como un libro ilustrado.



- II -


ura y me
qué tal el efecto



suya y [350]



virtud perfecta. Yo


erdona de este modo
a los moribundos o a los locos -


vinieron de la mente a los labi


de dejarse dominar por las pasiones y apetitos, en vez de vencerlos, como hace toda

[351] poniendo orden en varias cosillas
que sobre la mesa es


-





escribir en un garabato:



ex


estricnina
(15)
[352] que me diera de una vez la morcilla, para
rodeado de todas las prosas


tado e irresponsable.


vivir era aquello, en plena inmundicia, sintiendo un asco de m



afrontando aquellas repugnancias con ese valor de sentidos, que no es menos meritorio

dentro sin duda, y era vengativo a estilo de Jesucristo. Su mujer le i


[353] , por tal
motivo, me daba el golpe de gracia.

postura



queda? Nada, nada; mi cal


punta de ella a la arcad



que en la cama. Entre Constantino y mi criado me vistieron como se viste a un muerto,

inmovilidad, a una de esas figuras egipcias que parecen estar esperando la [354]



me limpiaba.












[355] Severiano,

muy mal para m


Otras, como la te y la erre


estado, cuando Severiano vino a manifestarme qu




- -

arre

[356] hipotecando esta casa -me
dijo Severiano-. Ten pre
de la Calzada.


Pa


r
Crédito Lionés, y no teniendo
esen


enteramente desquiciada.
- parte escribiendo y
-
cincuenta mil duros... hipoteco esta casa... [357]



- III -

menos fuera un hombre, si al menos me obe -pensaba-.


conflicto en que me hallaba, y en caso de que no encontrara un prestamista, las letras de





aunque tenga que vender la


infelices lisiados que se arrastran por los caminos; pero las
han de cobrar!...
[358]



de las Mezquitillas






reales con que atender al su




[359]
y frescas para p


enorme de


n verdadero gusto, no



por babero, me llevaba la cuchara a la boca o el tenedor con los pedazos de carne,

yo, he de decirlo claramente, no


desagradable a la vista que
me fuera [360]



- -


-me dijo-

ganas de servirte; mas con poco dinero disponible por el momento; y como la cosa



en que Severiano no estaba conmigo, me dijo, llev




m


sacando del

privado de toda facultad sensoria que no fuera el placer de comer, pensaba en lo ideal
gracias a Dios, yo no era completamente bestia.
Si aquello me faltara, hubiera andado a cuatro pies, siempre que el izquierdo y la mano
del mismo lado lo consintieran. Pero conservaba mi alma, aunque desquiciada, [362] y
en mi alma aquella chispa divina,

conciencia de aquella chispa me consolaba de tener cara de idiota, voz como un ladrido,
cuerpo de palo, y de sentir caer la

el espiritado Quijote



l puerco de que os hablo, no era todo escoria; yo

nada de lo que constituye el hombre.
el

el momento fondos disponibles. Pero yo le he dado tal carga, que es cosa hecha.

apures [363] del Crédito Lionés

Yo le expresaba mi agradecimiento con gestos y miradas. Y el favor era completo y





- -
na no repite... mil veces te lo



Pareciome esto tan discreto y prudente, que nada tuve que objetar a ello. Poco


e que no hablase de ello y que no le sacara los colores a la cara con mis
importunas gratitudes. Diome esperanzas de [364] obtener algo en el asunto de Torres,

uno de los
no se presentaba en Madrid. Era, pues, posible que viniese, ingresando desde luego en
el Saladero, en virtud de providencia judicial ya dictada.






diferencia no era gra


incoherente, sin sent

[365]



- IV -









trigonométricamente trastrocado como siempre, se me sentaba al lado y empezaba a


iento y un repetir de

se marchase pronto y me dejara en paz. [366]

por mi cuarto. N


siempre f





-me dijo-
Pastoriles




[367] menos sei








-me dijo-, y ni el reintegro de la su


los gastos de la casa,

Muy agradecido estaba yo; pero el rasgo de Camila, del cual no tuve noticia hasta el


daban los dos! Cuando [368]

Si esto es infantil o canino


stantino ha vendido, con el mismo fin, el caballo que le


-
hablar aunque de una manera estropajosa-. Te juro que van a ser mis herederos... Para


-Eso lo veremos. D glóbulo, como


expresiones de agradecimiento, transmi

perjudicado con mis malas [369] intenciones; pero marido y mujer, en presencia de mi



mucho. Uno y otro pensaron que yo me


e perdonarme. Ambos lo propusieron y

-
escuela- usticieros que la justicia de Dios.



-


falta? - in en que si me

-dijo suspirando, y echando miradas de amor a sus cachivaches.
va. Sin vender ni


nte, aquel
rechazo de [372]




to


me ponen en la alternativa de querer a todos los soldados de un regimiento uno tras otro,


adquisiciones de trapos y arte decorativo, no tuvo valor para ello, y ap


ultraje que se compare al de un favor que no se puede agradecer.
Y Seve
[373]
la carne barata. Este hombre se me ha parecido siempre a una chinche. Es para cogerle
con un papel y tirarle, dando a otra persona el encargo de matarle. La idea de verle





-me dijo lo menos veinte veces-

su rasgo.
cia se


mandar en jefe en mis acciones. Antes todos los males que aquel arrimo o prote
indecorosa de una mujer que pagaba mis deudas con el dinero de sus queridos. Creo que

[374] ames, hazme el favor de


hoy todos mis muebles. Mira que esto es una deshonra que no puedo soportar. Prefiero


sta delicadeza...

miserables habidos y por haber.




ongo mi cabeza en un tajo a que no hay en Madrid
quien te preste dos reales, teniendo ya hipotecada la casa... En cuanto a tus muebles,

de dos o tres mil duros... por lo
lado... [375]
sosiegues, que no te excites... Mira que te vas a poner peor.



esa y salir con el nefando dinero.


desgraciado.
sacar manojos de billetes y pasar al despacho.
-
- - -
tienes, con el recibí


as.

[376] mis gratitudes; y


conciencia, turbada por angustiosas perplejidades, no lo pudo hacer. Habiendo aceptado



la mano y


amasado con

agonizante. Pero tal como resultaban, transfiguradas por mi mente, las caricias de la



bien las tragaderas... cuatro muecas, y adentro!... Algunos revientan, otros no. [377]



- VI -
jieles -me dijo Severiano,
-
te
La solución en el próximo número.




una voz atiplada, chillona y aguda, que me recordaba la de los cantores de capilla.
Cuando me hice ca

Nabucodonosor, el no tener otras sensaciones que las de la comida, el no poder andar
sin auxilio; pero hab

[378] -
-

- - -. Me he quedado absolutamente mudo. Mejor;

-De poco te vald -


Severiano y yo, le dije, no recuerdo si por escrito o con mi famosa vocecilla, que




-No me ocurre ninguna.
-
-
L


[379]
mayor! Yo me daba a los demonios.
-
habitual- ¡Belisario... hijo
mío!


humana las perniciosas semillas...
No sigo, po


escribirse; pero no las es
en el triple trapecio

demonio me lleve. [382]



- XXVI -
Final



- I -
Ya es tiempo. Voy a concluir.

y Julio, fue de grande eficacia, si no para curarme, pues esto era imposible, para



ien se

[383] imperfecta que he dicho.

de no poder recordar ciertos nombres, y el lado izquierdo dio algunas


ubiera podido andar sin auxilio ajeno. Para andar como los
seres que deben a la facultad de tenerse en dos pies el privilegio de cobrar el barato en la


remedio que exponer mi lastimosa personalidad a las miradas compasivas, indiscretas o




encorvado el cuerpo, la cab
encendido, la boca abierta, las piernas tan torpes, que a pasito corto necesitaba media
hora para andar cien metros. Los paseos, no obstante, me sentaron tan bien, que a los
dos meses de salir a la [384] calle ya era otro hombre, y me gobernaba solo algunos

cara la imbecilidad, y con este remedio de la Naturaleza y los esfuerzos que hice para
o que no iba del todo mal.

iba yo con aquella traza y tanto entorpecimiento y el estorbo de mi propia invalidez?



pefacto. Creo que mis


familia reventativa Partietido del Principio y
No Cabe Más

el portento de las palinodias, la boda de mi amigo. Ya p
paso revelaba tanta habilidad como saber mundano. El himeneo con una de las primeras
herederas [385]
marido y acabado modelo de ciudadanos y padres de familia. Como me dijera que su


que no lo hiciera mejor yo mismo, narrador y agente al propio tiempo de los sucesos.
Con ayuda de tal hombre, los diferentes lances de mi ruina y mi [387] enfermedad
salieron como una seda




temer


empezando por el m


personas que buscan en la lectura entretenimiento y emociones fuertes. Pero no he
querido contravenir la ley que desde el principio me impuse, y fue contar llanamente

en nada se diferencian de los que llenan y constituyen la vida de otros hombres, y no


y burladeros de [388] pensamiento y de frase, haciendo que las cosas parezcan de un


amila vencida de
mis gracias personales, o figurarla al menos vacilante, fluctuando entre el deber y la
hoy te quiero, mañana no
escenas en que mi borriquita se me entregara y en el momento de la entrega se me


espadazos en el llamado campo del honor


o
virtuosa y estaba en camino de hacerse Magdalena de pechos al aire y melenas largas, y

rnos
[389] daba vida... Bien quisiera,
repito, que en este campo de la fresca verdad nacieran todas estas yerbas, que son el
forraje de que se apacientan los necios; pero no puede ser, y lo escrito esc



- II -


hipoteca de las Mezquitillas
virtu


bise

capital limpio y sano de tres millones de reales, de los cuales, por testamento que
o

[390]



orirte; yo no quiero que te mueras.


enza cree que me dejas tu



dado en mi vida, tan casto y puro que no


apetito de aplaudir sin tasa los ac


uranza eterna conduce.
Cuando Camila y yo hablamos lo que expresado [391] queda, estaba ya ella en

ticos; era mi
administradora, mi ama de gobierno y mi hermana de la Caridad. A principios de

na me


esperar! Pero fue obra de poco tiempo, y aquella sin par hembra, destinada a ennoblecer


-
caso.
- ero no sabes lo mejor...
-
-

-
-
hermano. [392]
-



- III -



disconforme a mi pensamiento y a la exactitud de los casos referidos. De acuerdo con

estas cosas, y aun vive de ellas, para que lo viese y

mamotreto... Hoy ha venido el tal a verme, hablamos, le invito a escribir la historia de la
Prójima, de la cual yo no he hecho m
ya no le hace caso Pepito Trastamara, ni tiene esperanzas de ser duquesa, bien vale la
pena de intentar lo que yo le propongo. De otras muchas cosas hablamos,
la forma y manera de imprimir estas

[393] prisa que quiera





FIN DE LA NOVELA


Madrid, Noviembre de 1884. -Marzo de 1885

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