Albert Ellis y La Terapia Racional Emotiva Conductual

ALBERT ELLIS Y LA TERAPIA RACIONAL EMOTIVA CONDUCTUAL (TREC) Biografía: Albert Ellis (Pittsburgh 1913, Manhattan 2007) nació

en el seno de una familia judía de Pittsburgh, Pensilvania el 27 de septiembre de 1913. Hijo de un padre negociante con escaso éxito profesional, vivió una infancia con escaso contacto con su padre debido a sus frecuentes ausencias por viajes de negocios. Con respecto a su madre, Ellis la retrató en su propia autobiografía como una mujer ensimismada con desorden bipolar, caracterizada por ser una "cotorra bulliciosa que nunca escuchaba", que exponía sus opiniones sobre temas diversos sin desarrollar adecuadamente una base razonada sobre los mismos. Ella solía dormir cuando él se iba a la escuela y no estaba en casa a su vuelta. En una infancia marcada por la desatención y el divorcio de sus padres cuando tenía tan sólo 12 años, Ellis desarrolló un alto sentido de la responsabilidad que dirigió al cuidado de sus hermanos menores, a los que vestía y despertaba para acudir juntos a la escuela. La gran depresión americana agravó la situación económica de la familia, provocando que los tres hijos comenzaran a trabajar precozmente para poder salir adelante. Ellis era un niño enfermizo, con numerosos problemas de salud en su niñez. A la edad de cinco años fue hospitalizado por una enfermedad renal y sufrió una amigdalitis que se complicó con una grave escarlatina que requirió cirugía de emergencia. Fué hospitalizado hasta en ocho ocasiones entre los cinco y siete años, periodo en los que padres le proporcionaron escaso soporte emocional y raramente le visitaron o consolaron. Ellis declaró posteriormente que aprendió a superar en solitario su propia adversidad hasta el punto que había sido capaz de "desarrollar una indiferencia creciente a ésta negligencia". En los años 20 tras algunos titubeos en la licenciatura de económicas y algunas iniciativas fallidas como escritor, inició finalmente sus estudios en el campo de la psicología clínica tras obtener la licenciatura de administrador de empresas en la Universidad de Nueva York en 1934. En 1942, comenzó sus estudios en psicología clínica en la Universidad de Columbia cuya formación era de carácter fundamentalmente psicoanalítico. Tras obtener el Master en psicología clínica en el Teachers College de la Universidad de Columbia en junio de 1943, inició sus prácticas privadas a tiempo parcial mientras terminaba la tesis. Ellis comenzó a publicar artículos incluso antes de recibir la licenciatura y en 1946, opinaba con espíritu crítico sobre muchos test de personalidad ampliamente utilizados en aquella época, concluyendo que tan sólo el Minnesota Multiphasic Personality Inventory cumplía todos los requerimientos necesarios para ser aceptado como instrumento válido para una investigación. Ellis se doctoró en 1947, iniciando un análisis personal y un programa de supervisión con Richard Hulbeck en el campo de psicoanálisis. A finales de los años 40 ya enseñaba en la Rutgers y en la Universidad de Nueva York y era el jefe de psicología

En Enero de 1953 abandonó el psicoanálisis. la emotividad y los métodos de conducta. En 2003. puesto del que fué relevado en septiembre del 2005 por desavenencias de tipo político. Dos años más tarde publicó un libro titulado "Como vivir con un neurótico" centrado en su nuevo método expresando que “Cuando me volví racional-emotivo. En esa época el interés de la psicología experimental estaba enfocado en la psicología conductista. enseñando su nueva técnica a otros terapeutas. y en 1957 expuso la primera terapia cognitiva conductual proponiendo que los terapeutas ayudasen a la gente ajustando su pensamiento como tratamiento para la neurosis. su fuerte énfasis en el conocimiento provocó a casi todo el mundo con la posible excepción de los seguidores de Alfred Adler. Su nueva aproximación enfatizaba el trabajo de cambiar activamente creencias y comportamientos contraproducentes del cliente demostrando su irracionalidad y rigidez. Ellis relaciona todo a estas creencias irracionales con la falsa pretensión de querer ser perfecto y amado por todo el mundo.clínica en el New Jersey Diagnostic Center y posteriormente en el New Jersey Department of Institutions and Agencies. mis propios procesos de personalidad verdaderamente empezaron a vibrar”. mientras en psicología clínica se mantenía dentro de la ideología del psicoanálisis sostenida en las ideas de Freud. que más tarde se convirtió en su esposa. su ayudante. Había comenzado a desarrollar una nuevo fórmula de psicoterapia más activa y directiva que requería que el terapeuta ayudase al cliente a entender que su filosofía personal contenía creencias que crean dolores emocionales. recibió un premio de la Asociación para la Terapia Racional-Emotiva Conductual (Reino Unido) por la formulación y el desarrollo de la TREC. Hoy en día. En 2004 cayó enfermo con un problema intestinal grave que le hizo ser hospitalizado y sufrir la extirpación del intestino grueso. es considerado por la comunidad de psicólogos norteamericana como el padre de las terapias cognitivas conductuales y es uno de los psicoterapeutas más influentes de la historia de la psicología contemporánea. Ellis fundó y fue presidente emérito del Albert Ellis Institute para la Vida Racional como una organización sin ánimo de lucro en Nueva York en 1959. y empezó a referirse a sí mismo como terapeuta racional. A pesar del hecho de que el enfoque de Ellis se enfocaba al conocimiento. asistieron autoridades como Bill Clinton o el Dalai Lama. Jung. En 1954 empezó a hacer escuela. le recibieran con hostilidad en conferencias profesionales y revistas especializadas. Adler y Perls. Volvió al trabajo después de unos meses de tener ser cuidado por Debbie Joffe. Albert Ellis contribuyó al desarrollo de la teoría cognitivo conductual a partir de 1955 y formuló la terapia racional emotiva. Sus principales publicaciones: . A la fiesta de su 90 cumpleaños.

1968. 1961. Reeditada por Obelisco. Reedición Sexo sin culpa en el siglo XXI. ISBN 0826149103. 1975. 1956. Ravisado y Actualizado. ISBN 0-87980-042-9. 1977. NJ: Citadel Press. NY: Lyle Stuart. Wilshire Book Company. 1954. * Sexo sin Culpa. Secaucus. Harper. rev. ISBN 0-87980-404-1. * Manual de Terapia Racional Emotiva. 1958. ISBN 0917476042. Secaucus. 2º Ed. NY: Greenberg. NY: Springer Publishing. Barricade Books. Harper. Grijalbo (septiembre de 1996). NY: Lyle Stuart. NJ: Carol Publishing Group. Barricade Books. con Mike Abrams. North Hollywood. 1992. 1961. * Overcoming Procrastination: Or How to Think and Act Rationally in Spite of Life's Inevitable Hassles. 1962. Wilshire Book Company. with John M. 1994. ISBN 156980-005-7. 1960. Barricade Books. with Robert A. Instituto para la Vida Racional. * Creative Marriage. Knaus. * Anger: How to Live With and Without It. * When AA Doesn't Work For You: Rational Steps to Quitting Alcohol. with Robert A. * Como vivir con un neurótico. Springfield. 1965. 1985. con Russell Greiger y otros. IL: Thomas. NY: Lyle Stuart. 1979. NY: Lyle Stuart. NY: Hawthorn. * Razón y Emoción en Psicoterapia. * Is Objectivism a Religion. 1971. NY: Hillman. 1977. * La enciclopedia de la conducta sexual. con Mike Abrams y Lidia Abrams. 1977. 1951. NY: Gilbert Press. * The Psychology of Sex Offenders. editado con Albert Abarbanel. * Guía para una vida racional. * Cómo hacer frente a una enfermedad fatal. 1964. con Edward Sagarin. NY: Springer Publishing. con William J.* The Homosexual in America: A Subjective Approach. 1961. NY: Lyle Stuart. . NY: Twayne. 1962. ISBN 0-942637-53-4. * Murder and Assassination. NY: Lyle Stuart. ISBN 0-942637-60-7. * 'La Tragedia Sexual Norteamericana. * The Art and Science of Rational Eating. * Overcoming Resistance: Rational-Emotive Therapy With Difficult Clients. bajo el pseudonimo Donald Webster Cory. * La Tragedia Sexual Norteamericana. 1992. * A Guide to Successful Marriage. ISBN 0806509376. Libros Comienzo. CA: Wilshire Book. 1963. Reedición. NY: Lyle Stuart. NY: Lyle Stuart. 1994. Gullo. ISBN 1559722487. * Razón y Emoción en Psicoterapia. * Nymphomania: A Study of the Oversexed Woman. * El Arte y la Técnica del Amor. * Homosexuality: Its causes and Cures. * Sexo y el Hombre Soltero.

* Counseling and Psychotherapy With Religious Persons: A Rational Emotive Behavior Therapy Approach. ha incorporado una visión constructivista y adoptado nuevos recursos. . por lo que se puede considerar "pos-racionalista". 2001. que comenzó a desarrollar hace más de 50 años. * El Camino de la Tolerancia: La Filosofía dela Terapia de la Emotividad Racional Conductual. Staying Better: Profound Self-Help Therapy For Your Emotions. Prometheus Books. 2007 (in proceso). 2001. Prometheus Books. Wilshire Book Company. ISBN 082614912X. es seguida con un modelo que ha superado algunas de sus concepciones originales. 2nd ed. ISBN 0130872814. See Sharp Press. ISBN 1-886230-35-8. ISBN 1-57392-879-8. 2002. Feelings. con Philip Tate Ph. Mahwah. con Emmett Velten. Open Court Press. 2000. Actualmente la Terapia Racional Emotiva de Ellis. ISBN 0812693833. ISBN 0-87980-445-9. Chicago.D. 2004. con Stevan Lars Nielsen y W. 2001. con Jerry Wilde. 2005. NJ: Merrill/Prentice Hall. Su forma de trabajar guardaba similitudes con la "terapia cognitiva" de Beck y actualmente existen muchas subcorrientes. 1996. NY: Springer Publishing. Brad Johnson. * Overcoming Destructive Beliefs. con Raymond Chip Tafrate. marcando el inicio del cognitivismo. Prometheus Books. con Arthur Lange. * Como controlar la ansiedad antes de que le controle a Ud. ISBN 1-59102-237-1. * Alcohol: How to Give It Up and Be Glad You Did. 2002. variantes y escuelas que han utilizado los principios terapéuticos propuestos por ambos autores. New York: Sage Press. * The Myth of Self-Esteem. ISBN 0805828788. NJ: Lawrence Erlbaum Associates. * Overcoming Resistance: A Rational Emotive Behavior Therapy Integrated Approach. * Teorías de la personalidad. * Feeling Better. 1998. 1995. * Optimal Aging: Get Over Getting Older. ISBN 08065-1670-4. * Case Studies In Rational Emotive Behavior Therapy With Children and Adolescents. ISBN 0-8065-2010-8. Impact Publishers. and Behaviors: New Directions for Rational Emotive Behavior Therapy. Sus ideas: 1) La Terapia Racional Emotiva Ellis denominó a su terapia la "terapia racional emotiva". Citadel Press. ISBN 1-59102-354-8. con Marcia Grad Powers.* How to Keep People from Pushing Your Buttons. Upper Saddle River. con Mike Abrams and Lidia Abrams. Getting Better. * El Secreto para Superar el Abuso Verbal. 1998. ISBN 1-884365-10-8. Citadel Press.

en vez de la idea de que ciertos actos son autodefensivos o antisociales. por lo que los demás deben rechazar a las personas que los cometen. exagerar lo negativo y hacer generalizaciones prejudiciales para sí mismos. Éstas conductas o actitudes son comportamientos "auto-saboteadores" (contrarios a los propios intereses u objetivos).Demandas sobre uno mismo ("yo debo... y sería mejor que recibieran ayuda. muchas personas construyen creencias erróneas a partir de acontecimientos negativos que les hacen intalarse en actitudes o formas de sentir que provocan emociones o conductas disfuncionales que les perpetúan su sufrimiento innecesario o desproporcionado con respecto a la situación..Demandas sobre los otros ("él debe. a partir de las cuales el sujeto desarrolla emociones.. o buscando aprobación con fines prácticos. Según su modelo. que dificultan (o impiden) la realización de las conductas necesarias para lograr los objetivos propios.. . Todas éstas demandas absolutistas podrían agruparse en tres clases: . las emociones son consecuencia de un acontecimiento activador..Ellis centra su teoría en la sencilla frase atribuida al filósofo estoico griego Epícteto: "Las personas no se alteran por los hechos. . En general.Demandas sobre el mundo ("el mundo debe.. Para éste autor. Se deben básicamente a una tendencia a ignorar lo positivo. en vez de concentrarse en su propio respeto personal." o "la vida debe.La idea de que existe una tremenda necesidad en los adultos de ser amados por otros significativos en prácticamente cualquier actividad." o "yo necesito. perjudiciales para el individuo que son las que causan y sustentan la neurosis: ..La idea de que ciertos actos son feos o perversos. y que las personas que cometan estos actos se comportan de manera estúpida. sino por lo que piensan acerca de los hechos"." o "tú debes."). y en amar en vez de ser amados.. pensamientos y acciones. ignorante o neurótica.. . Existen una gran variedad de “errores de pensamiento” típicos en los que la gente se obsesiona y pierde su capacidad para ver otras dimensiones de su vida. 2) Las doce creencias irracionales más comúnes: Ellis menciona 12 ideas irracionales que conducen a creencias irracionales. que da lugar al desarrollo de un sistema de creencias. ."). el cambio ha de estar dirigido a declinar la "filosofía demandante" para reemplazarla por una "filosofía preferencial" de metas y deseos motivadores... Para Ellis."). Los comportamientos como estos no hacen que los sujetos que los actúan sean corruptos. suceso o situación. se caracterizan por estar asociadas a demandas absolutistas y otras distorsiones cognitivas (concepto fundamental de esta teoría).

en vez de la idea de que el mundo está lleno de probabilidades y cambios. . en vez de la idea de que podemos aprender de nuestras experiencias pasadas sin estar extremadamente atados o preocupados por ellas. y si esto no es posible. en vez de la idea de que la neurosis es causada en su mayoría por el punto de vista que tomamos con respecto a condiciones desafortunadas. en vez de considerar la idea de que las cosas están muy mal y por tanto deberíamos cambiar o controlar las condiciones adversas de manera que puedan llegar a ser más satisfactorias. en vez de la idea de que eso que llamamos “dejarlo estar” o “dejarlo pasar” es usualmente mucho más duro a largo plazo. . . .La idea de que si algo nos afectó considerablemente. en vez de la idea de que debemos enfrentar de forma franca y directa lo peligroso. .La idea de que siempre debemos ser absolutamente competentes.La idea de que necesitamos de forma absoluta otra cosa más grande o más fuerte que nosotros en la que apoyarnos. en vez de la idea de que podríamos haberlo hecho mejor más que necesitar hacerlo siempre bien y aceptarnos como criaturas bastante imperfectas.La idea de que debemos tener un control preciso y perfecto sobre las cosas. y si esto no es posible tendremos que ir aceptando que algunas cosas son así..La idea de que si algo es o podría ser peligroso o aterrador. .La idea de que la felicidad humana puede lograrse a través de la inercia y la inactividad. y que aún así. permanecerá haciéndolo durante toda nuestra vida.La idea de que es horrible cuando las cosas no son como nos gustaría que fueran.La idea de que es más fácil eludir que enfrentar las dificultades de la vida y las responsabilidades personales. debemos disfrutar de la vida a pesar de estos “inconvenientes”. aceptar lo inevitable. que tienen limitaciones y falibilidades humanas. inteligentes y ambiciosos en todos los aspectos. en vez de la idea de que tendemos a ser felices cuando estamos vitalmente inmersos en actividades . . en vez de la idea de que es mejor asumir los riesgos que contempla el pensar y actuar de forma menos dependiente. .La idea de que la miseria humana está causada invariablemente por factores externos y se nos impone por gente y eventos extraños a nosotros. deberíamos estar tremendamente obsesionados y desaforados con ello.

La autoaceptación consiste en querernos y valorarnos por el hecho de existir.La idea de que no tenemos control sobre nuestras emociones y que no podemos evitar sentirnos alterados con respecto a las cosas de la vida. o me moriré”. Para simplificar. En éste sentido. 3) La autoestima: Ellis considera que la autoestima implica una autoevaluación o "puntuación" sobre uno mismo. “Los demás deben considerarme. “El mundo siempre debe proveerme de felicidad. . o cuando nos embarcamos en proyectos más allá de nosotros o nos damos a los demás. resulta irracional sentir baja autoestima porque "Nadie tiene éxito en todo ni fracasa en todo y es imposible asignar un valor "general" a una persona como tal". sin calificarnos en ninguna escala de valores. la cual usualmente fomentamos. Ph D. Se trata de alcanzar una “auto-aceptación incondicional”. Éste enfoque. Para Ellis. o de lo contrario no valgo nada”. Revisado. (Extracto de The Essence of Rational Emotive Behavior Therapy de Albert Ellis. debemos aceptarnos por lo que somos más que por lo que hemos hecho. Ellis también menciona las tres creencias irracionales principales: “Debo ser increíblemente competente. "humanístico existencial" o "humanístico científico") en diversos escritos. "Lo apropiado es calificar a las acciones y no a las personas" y "La opinión de otros no puede modificar lo que realmente somos". en vez de la idea de que poseemos un control real sobre nuestras emociones destructivas si escogemos trabajar en contra de la hipótesis masturbatoria. conseguir no sentirse rechazado. mayo 1994). ya sea debida a una desvalorización peligrosa desencadenada por fracasos o rechazos. que son significativas sobre nosotros. aún sin importar cuán desastrosas sean nuestras acciones. . que en definitiva es lo que constituye el elemento central de las depresiones y es el factor fundamental implicado en la ansiedad. Propone por tanto como alternativa.dirigidas a la creatividad. una valoración errónea de la propia autoestima es una fuente importante de trastornos. que se realiza por una escala de valores que se origina a partir de nuestros éxitos o fracasos con relación a metas o ideales y las opiniones (reales o supuestas) de otras personas. se caracteriza por ser eminentemente humanista y así lo autodefine el propio Ellis ("humanístico". que consiste en "un amor incondicional a nosotros mismos". el concepto de "autoaceptación". ya sea por una sobrevaloración insostenible. o son absolutamente estúpidos”.

azules. y de hecho es presuntuoso de su parte tener alguna. no por eso eres un fracasado. rojas."(Dryden 1984). “ Te gustaría conseguir lo que quieres. Puedes llevar una vida razonablemente feliz. no significa ser una buena o mala persona.. la "racionalidad" no puede definirse en forma absoluta. aunque no tan feliz como imaginas si tuvieras éxito”. Tener rasgos buenos o malos.. son muy poco realistas y breves. “Si a veces salen mal las cosas. Albert Ellis. ni tampoco de que recibas o no el cariño de los demás”. 1987. ..4). sino que es relativa por naturaleza. debe tratar de descubrir qué querrían que hiciera su dios y su clero. quizá no tanto como podrías serlo. ¡A no ser que te empeñes en que perduren!” “ No conviene etiquetar las cosas como blancas o negras. Puedes ser feliz. pero no hay motivos para ‘exigir’ que así sea. incluso si no consigues las cosas que deseas”. es mayormente el arte de perseverar. junto a los sentimientos que se derivan de ellas.Algunos de sus pensamientos: "Aceptando que las personas tienden a dirigirse hacia sus metas. política.. negocios. “Las valoraciones extremas. "En un sentido. sino hacer un esfuerzo para percibirlas como blancas y negras a la vez.” Albert Ellis. la persona religiosa no debe tener realmente visiones propias. “ Tu valía como persona no depende de tus éxitos o fracasos." (Ellis & Dryden." [Albert Ellis] "La mayor parte de las alteraciones humanas esconden algún tipo de exigencia". y virtualmente todo lo demás que pueda ser importante en su vida. p. lo racional en la teoría de la Terapia Racional Emotiva es "lo que ayuda a la gente a alcanzar sus metas y propósitos básicos. O como grises. en tanto que "irracional" es lo que se los impide. Por lo tanto. amarillas. En lo que respecta a asuntos de amor y sexo... matrimonio y relaciones familiares. Quien tiene tendencia a etiquetar a las personas que conoce. es probable que fomente su manía de valorarse en términos absolutistas”. “El arte de amar.

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