Greener Leith 36, Newhaven Road Edinburgh EH6 5PY www.greenerleith.org.

uk

Jackie McInnes City of Edinburgh Council Waverley Court 4 East Market Street Edinburgh EH8 8BG Dear Sir/Madam, Re: 13/00064/FUL ­ Erection of new 24 unit flatted block on vacant brownfield site and site containing substation.  Land 43 Metres East Of 20 West Bowling Green Street Edinburgh Greener Leith would like to make the following comments on the above planning application: ● We are not opposed in principle to the redevelopment of this area, as parts of the site have acted as a focus for anti­social behaviour for many years. ● We welcome the reinstatement of the paths around the development as these safe routes for pedestrians and cyclists are important elements in the improvement of the connectivity between green spaces in Edinburgh. There are many other aspects of the proposed development that need further consideration in our view. Impact on biodiversity In our opinion the wildlife survey greatly underestimates the conservation value of this green space and the potential impact of the proposed development. The survey does not accurately represent the conservation value of the site. For example, several local residents have provided evidence to us of a range of plant, bird and mammal species on or close to the site.

Greener Leith is a Scottish Charity number SCO40838 and a company limited by guarantee No: 365095

This includes sightings of migrating water birds that take advantage of the relative shelter that the Water of Leith Basin provides in winter, as well as otters and bats. Further photographic evidence supplied by local residents of wildflowers on the site that were not identified in the developers documentation can be found here: http://flic.kr/s/aHsjDM4YDq For further evidence as to the wealth of biodiversity in this area, which is a designated Local Nature Conservation Area, we refer to the Water of Leith Conservation Trust who surveyed the Water or Leith between 2008 and 2009 and cite evidence of some bird 80 species, 250 species of wildflower, 11 species of fish as well as a dozen different mammals. The regeneration section of the report proposes to mitigate any biodiversity impact of the development by reinstating natural habitat and enhancing the Water of Leith as a green corridor. There is no visual representation of this on the plans. The drawings that are supplied suggest that the developer plans to clear fell and landscape most of the site. We strongly object to this, and instead would prefer to see existing woodland towards the South and West of the site retained. Vegetation along the riverbank should also be left undisturbed. In any new landscaping, we would like to see native species of local provenance used to provide dense and thorny cover in order to support invertebrates and provide cover for other wildlife. There is little evidence that the developers have taken account of section 5.4 of the Bonnington Development Brief: “Consideration should be given to the use of interpretation boards and public art to reflect the industrial and medieval heritage of the area.” We would like to see the developer engage specialist expertise at every stage of the development to make sure that the unique biodiversity of this green space is protected and maintained for future generations. Massing The proposed buildings are too high and in our view could be more visually interesting.  We would prefer to see no more than 4 storeys, which incorporates a wider variety of uses.

Greener Leith is a Scottish Charity number SCO40838 and a company limited by guarantee No: 365095

No small business space The development proposal does not appear to comply with the mixed­use land use policy set out in section 5.5 of the Bonnington Development brief. It states: “All sites for new development will be required to include a significant element of new small business space to help meet the need in north east Edinburgh. The format of the small business space should be able to accommodate a range of light industrial uses on the ground floor with residential units above, though other formats may be equally suited to a range of business types.” We strongly object to the current proposal because it contains no small business accommodation. Location of cycle storage The location of cycle storage is poor and should be located in a more convenient position at the front of the building.  Tucked away at the back we are concerned that the bike storage may become an easy target for vandals and thieves. Yours Sincerely,

Alastair Tibbitt Greener Leith

Greener Leith is a Scottish Charity number SCO40838 and a company limited by guarantee No: 365095