HACIENDO FRENTE: Una gu´ de supervivencia para personas con ıa el S´ ındrome de Asperger

Marc Segard 1974–1997 Edici´n de Abril de 1997 o http://autismandcomputing.org.uk/marc2.htm*

6 de diciembre de 2005

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De la traducci´n: Juan M. Arrieta, (E-mail: jma 52@yahoo.es) o

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1.

Introducci´n o

Desde mis primeros recuerdos, he tenido ideas y pensamientos complejos que me hac´ sentir unico. ıan ´ Cuando era ni˜o en la escuela primaria, pasaba la mayor del tiempo haciendo n lo que quer´ sin ser muy consciente del resto de la gente. Ya entonces enceıa rraba en mi cabeza pensamientos e ideas intrigantes que no pod´ comunicar ıa a los otros. A la edad de siete a˜os, fui diagnosticado de autista en una forma que es n conocida como s´ ındrome de Asperger. Poco despu´s fui trasladado a la ese cuela especial Whithefields, en Walthamstow, London, donde durante los siguientes ocho a˜os recib´ ayuda especializada, la mayor parte de la cual n ı vino de una mujer muy animosa y feliz llamada Jenny. Al poco de comenzar en esta escuela mi familia y yo nos incorporamos a un grupo de ayuda familiar llamado Kith and Kids, del que en la actualidad soy voluntario habitual en los talleres, manteni´ndome activo y creativo. e Con catorce a˜os cambi´ a la escuela West Lea en Edmonton donde finalmenn e te consegu´ obtener mi certificado de estudios secundarios. El reconocimiento ı de que pod´ ser un candidato v´lido para obtener el certificado fue fundaıa a mentalmente apoyado por el profesor de franc´s, se˜or Cole a quien estoy e n muy agradecido. Con diecisiete a˜os fui capaz de comenzar mis estudios preuniversitarios donn de trabaj´ duro para obtener las mejores calificaciones pero adem´s consee a gu´ convertirme en el objetivo habitual de las burlas y suplicios de los otros ı estudiantes, tambi´n fue en esa ´poca cuando por primera vez comenc´ a e e e aprender a defenderme por mi mismo, comprendiendo adem´s que hab´ mua ıa chas reglas no escritas sobre comportamiento y conducta que todo el mundo sab´ excepto yo. ıa Entonces fui aceptado en la Universidad de Manchester para realizar una Licenciatura en Bioqu´ ımica que he acabado ahora. Comenc´ en la universidad e con la misma ilusi´n que he tenido a lo largo de toda mi vida de pensar que o un nuevo comienzo significaba que no tendr´ que soportar m´s burlas. Sin ıa a embargo, mi situaci´n el primer a˜o fue espantosa y me pas´ el curso en un o n e apartamento con otros siete compa˜eros, viviendo pr´cticamente aislado. n a El segundo a˜o acab´ viviendo en una casa en Fallowfiel ocupada por tres n e 2

estudiantes y donde quedaban dos habitaciones libres. Llegue all´ por azar. ı Mi mejor compa˜ero fue Nick que lleg´ el ultimo. Rebelde hasta la m´dula n o ´ e me ha ense˜ado muchos de los trucos del oficio que yo he necesitado en las n mundanas y a veces hostiles calles y clubes nocturnos de Manchester. Entre mi segundo y tercer a˜o de estudios universitarios contrat´, de forma basn e ´ tante impulsiva, una plaza en una expedici´n al este de Africa donde, por o mi cuenta y riesgo, pas´ la mayor parte del tiempo apartado del grupo — e que me rechazaba—, aprendiendo todo sobre los estilos de vida y costumbres de la poblaci´n local. Nunca en toda su vida hab´ estado mi pobre madre o ıa tan preocupada por m´ En el ultimo a˜o fui lo bastante afortunado de vivir ı. ´ n con gente sumamente madura e ingeniosa de forma constructiva. Desde mi graduaci´n he trabajado con ni˜os autistas en Inglaterra y Francia. Ahora o n trabajo como animador infantil y sinceramente creo que ha sido una buena elecci´n. o He decidido ahora escribir un libro con un prop´sito. Mi objetivo es trasmio tir mi experiencia de superviviente como enfermo de Asperger en un mundo donde cada situaci´n es ligeramente diferente, para beneficio de otros enfero mos de Asperger. Deseo presentar un conjunto de reglas y directrices, en un estilo similar al c´digo de la circulaci´n, en un formato que no cambie y por o o lo tanto no cause una confusi´n innecesaria. o Intentar´ expresar mis cuestiones de forma inequ´ e ıvoca de modo que no haga que la gente se confunda o aplique las cosas fuera de contexto. Probablemente tendr´ lectores tanto autistas (aspies) como no autistas (neue rot´ ıpicas)1 Me gustar´ se˜alar que muchas de las cuestiones aqu´ expuestas podr´ ser ıa n ı ıan obvias para algunos pero completamente extra˜as para otros y por lo tanto n deseo enfatizar que no trato de ser pedante ni condescendiente. Escribo ahora este libro, y no m´s tarde, porque los errores y lecciones siga nificativos de mi vida est´n todav´ claros en mi mente. Cierta gente podr´ a ıa ıa ver este libro algo fr´ ıvolo pero yo creo que si una persona en el l´ ımite del espectro autista tiene que moverse en este bastante asqueroso mundo de forma independiente entonces la ultima cosa que necesita es estar protegido. Quie´ ro encarecidamente equipar a est´s personas con las bazas y el conocimiento a
Los enfermos de s´ ındrome de Asperger han comenzado a autodenominarse como aspies y a reivindicar su estado. (N. del T.).
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que necesitan para valerse por si mismos y no quiero imponer opiniones o ser poco cr´ ıtico. Para escribir este libro me he inspirado tambi´n en infore maci´n proporcionada por padres de otros ni˜os autistas. No me gustar´ o n ıa que ninguno de mis lectores autista fuera sometido a una presi´n innecesaria o para leer este libro. Para empezar, dejar el libro en el dormitorio podr´ ser ıa suficiente para captar la atenci´n y estimular un inter´s saludable. o e Quiero que este libro sirva al unico prop´sito de mejorar la calidad de vida ´ o de la gente y recomiendo encarecidamente a mis lectores autistas que no se estresen mucho tratando de aplicar este libro demasiado r´pidamente y que a recuerden que Roma no se hizo en un d´ ıa. Incluso yo mismo todav´ tengo dificultades para poner en pr´ctica todas ıa a est´s reglas, pero ciertamente ayuda el ser consciente de ellas. a

2.

Obteniendo lo mejor de este libro
Nadie entender´ todo el libro inmediatamente por lo que si te parece a que algo no tiene sentido puedes dejarlo y volver m´s tarde. a Este es un libro dise˜ado para hacerte consciente de las muchas reglas n no escritas que la mayor parte de la gente conoce de forma instintiva y que dan por sabidas en el resto. Cuando algunas personas incumplen est´s reglas no escritas, a veces a se salen con la suya, pero normalmente aquellos que rompen reglas informales son castigados de forma informal. Estos castigos pueden incluir que se burlen de ellos, que sean tratados como personas sin importancia o que sean aislados socialmente. La cosa m´s dif´ de ser autista —o de padecer el s´ a ıcil ındrome de Asperger— es que la gente espera de ti que conozcas esas reglas no escritas y que te comportes de acuerdo con ellas, como ellos hacen, incluso aunque nadie te haya explicado lo que son esas reglas. No hay duda de que esto es extremadamente injusto, pero desafortunadamente la mayor parte de la gente no lo ve de ese modo porque no comprende el problema. Si t´ mismo est´s teniendo problemas para aceptar que eres autista u a —o que padeces el s´ ındrome de Asperger—, puedes estar haciendo las cosas incluso m´s dif´ a ıciles para t´ Aceptar tal cosa no solo te ayudar´ a ı. a obtener lo mejor de este libro sino que puede tambi´n permitirte que e 4

te perdones por cosas que podr´ estar haciendo mal y aliviarte algo ıas del dolor que soportas en silencio. En general, hay una regla no escrita que impide hablar sobre reglas no escritas en p´blico, pero es, normalmente, correcto hablar sobre ellas u con los padres, profesores, consejeros o amigos en privado. Es muy probable que t´ quieras que te expliquen la mayor´ de est´s u ıa a reglas. Desgraciadamente, no todas ellas pueden ser explicadas sin apartarse de lo que es importante para los prop´sitos de este libro. Adem´s, o a mucha gente es capaz de seguir las reglas de este libro perfectamente aunque no sean conscientes de ellas. Si est´s tan ocupado cuestionando estas reglas que no puedes ponerlas a en pr´ctica, podr´ no sacar el m´ximo rendimiento a este libro. Sin a ıas a embargo, no hay peligro en invertir algo de tu tiempo en cuestionarlas. Hay algunas reglas no escritas que yo no he sido capaz de incluir aqu´ ı, bien porque son demasiado vagas y dependen demasiado de la situaci´n o concreta, o porque todav´ no las he descubierto. ıa Cuando hayas le´ este libro, podr´ pensar que estas son las reglas ıdo ıas de un juego bastante tonto, pero el juego es la vida y las reglas no pueden cambiarse. El problema en el juego de la vida es que cada situaci´n es ligeramente o diferente. Algunas cosas podr´ ser convenientes en una situaci´n pero ıan o no en otras. Este libro no puede decirte c´mo responder en todas las o situaciones sino solamente darte un conjunto de directrices o pautas. Las personas autistas tienden a recordar los detalles, las neurot´ ıpicas tienden a recordar el cuadro general o trama. La trama acompa˜a de n cerca el trabajo de detective que permite a la mayor parte de la gente aprender las reglas no escritas de la sociedad que se tratan en este libro. Puede que ya conozcas algunas o la mayor´ de las reglas no escritas ıa en este libro. A´n as´ deben ser incluidas para la gente que podr´ no u ı, ıa conocerlas todav´ A veces, alguna gente podr´ criticar y/o aconseıa. ıa jarte lo cual t´ encuentras condescendiente, pedante o sin importancia. u Esto podr´ a menudo causar que quieras rebelarte, pero t´ podr´ ıa u ıas de hecho estar rebel´ndote contra las cosas que son de m´s a a ayuda para ti. 5

Recuerda que este libro ha sido escrito parcialmente en base a mi experiencia personal y que lo que es bueno para m´ no siempre tiene porque ı ser bueno para otra persona.

3.

Preocup´ndose a
Una habilidad en la que los autistas a menudo son particularmente buenos es preocup´ndose. a Una gran parte de tus esfuerzos en la vida podr´ estar obteniendo ıan muy poca recompensa al descubrir que todo el mundo a tu alrededor est´ hablando libremente en un modo que a ti te parecen tonter´ a ıas. Sit´tratas de unirte replicando con tonter´ la gente se enfada. u ıas, Si el resto de la gente puede quejarse de ti sobre las tonter´ que dices, ıas ¿Porqu´ t´ no puedes quejarte a ellos sobre sus tonter´ e u ıas? No es justo. ¿Estas enfadado? Si lo est´s, tienes todo el derecho del mundo. Pero a no puedes cambiar las cosas. Este libro podr´ sin embargo, ayudarte ıa, a comprender mejor las tonter´ de los dem´s. ıas a El problema con la preocupaci´n es que a menudo te distraer´ cuando o a necesitas concentrarte si quieres resolver un problema. Con algunos problemas, ver el lado gracioso puede hacer que sea m´s a sencillo. Si aprendes a re´ de ti mismo, podr´ desaparecer muchas ırte ıan de tus preocupaciones. Mucha gente mantiene sus problemas reprimidos en el interior de si mismos y parece como si estuvieran en la cima del mundo, pero la mayor´ necesita hablar sobre sus problemas. El truco consiste en hablar ıa con las personas apropiadas y no con las equivocadas. No hables de tus problemas en p´blico o a la gente que no conoces u —excepto consejeros—. Si lo haces est´s trasmitiendo tus debilidades a a tu alrededor. No pienses que no estar´n escuchando. a Hablar de tus problemas en p´blico puede hacer que consigas simpat´ u ıa a corto plazo pero probablemente te aislar´ a largo plazo. a Puedes hablar de tus problemas con los profesores, padres, familiares cercanos y algunas veces con amigos si lo haces siempre en privado. 6

A veces, pero no siempre, es correcto hablar de tus problemas con amigos en un grupo peque˜o pero deber´ ser pertinente a la conversaci´n. n ıa o Cuando hables sobre tus problemas, trata de hacerlo sin rebajarte demasiado. Las conversaciones negativas causan sentimientos negativos y los sentimientos negativos te hacen menos capaz para defenderte. No quieras quedarte atascado en un c´ ırculo vicioso. Referente a esta ultima directriz, si puedes intenta entrar en un ciclo ´ positivo. Esto se conoce como AMP (actitud mental positiva) por lo que pensar en tus puntos fuertes te hace sentir mejor y m´s capaz de a defenderte por ti mismo de las humillaciones. A veces, puedes ser etiquetado por cierta gente como ignorante o incapaz. Esto podr´ ser debido a que t´ no has tenido la ocasi´n de ıa u o demostrar tu inteligencia, NO porque sea verdad. Un sentimiento horrible de superar es el sentimiento de culpa. Si piensas que debes ser censurado por algo, debes preguntarte si sab´ que ıas estabas haciendo algo malo. Si no lo sab´ o si solo ten´ una vaga ıas, ıas idea acerca de ello, entonces no debes culparte, incluso si otra gente lo hace. Todo lo que tienes que hacer es decirte a ti mismo que tratar´s a de no hacerlo otra vez. A menudo disculparse con alguien puede ayudar a manejar la culpabilidad pero UNA VEZ es suficiente. Si te disculpas demasiado podr´ ıas empezar a parecer asustadizo o vulnerable. Si piensas que el mundo est´ en t´ contra, est´s equivocado. Adem´s, a u a a todo el mundo se siente as´ ocasionalmente. ı Recuerda ser paciente al usar este libro. El desarrollo personal puede ser un proceso lento y dif´ ıcil. Otro problema al que podr´ enfrentarte es que alcanzar las cosas a ıas medias no te parece suficiente. Podr´ ser una de esas personas de todo ıas o nada, pero recuerda que esto podr´ ser una oratoria autista —o una ıa caracter´ ıstica de los autistas—. ´ Recuerda, la palabra clave es DETERMINACION y si sientes en tu coraz´n que puedes hacer algo, entonces debes tratar de conseguirlo. o 7

4.

Considerando el lado bueno
Muchas cosas son m´s sencillas para las personas autistas inteligentes a que para las neurot´ ıpicas. Las personas autistas pueden ser especialmente buenas para aprender hechos, t´cnicas y habilidades cuando: (A) ellos quieren; y (B) los mae teriales apropiados est´n disponibles. Talentos especiales que las pera sonas autistas pudieran poseer incluyen memoria fotogr´fica, talento a musical, una conciencia acrecentada de la l´gica visual y un potencial o extraordinario para la programaci´n de ordenadores. o Demostrar una puntualidad consecuente en el sitio de trabajo y producir un trabajo exacto de alto est´ndar meticulosamente, respetando a siempre las fechas topes podr´ hacerte ganar un respeto extra de tu ıa jefe o supervisor. Algunos dicen que la honestidad no es siempre la mejor pol´ ıtica pero si puedes recrear exactamente la verdad a la gente apropiada y a´n eres u capaz de ser discreto cuando se necesita confidencialidad, tu insuperable honestidad podr´ hacerte ganar gran respeto. ıa Si normalmente eres una persona tranquila que solo habla cuando merece la pena, esto puede a veces ser bien recibido en el sitio de trabajo. No habiendo estado sometido durante toda tu vida a las reglas no escritas de la sociedad puede haberte hecho un pensador muy original. En ciertas situaciones donde las personas neurot´ ıpicas se sienten provocadas o intimidadas, las personas autistas pueden no ser afectadas y mantener la mente clara. Pudieras sentirte completamente distanciado e inmune en atm´sferas tensas y con malas vibraciones que otras o personas tienen que sufrir. El problema con esto es, sin embargo, que tambi´n ser´s inmune a las se˜ales de peligro pero este libro podr´ e a n ıa ayudarte a reconocerlas. Si lo deseas, puedes obtener prestaciones y ayudas oficiales. No creas que est´s haciendo trampa. Si tu vida es tan dura, piensa que quiz´s te a a merezcas esta consideraci´n especial. Tambi´n, esto puede venir bien o e en el caso de que te veas involucrado en un juicio legal en cuyo caso podr´ ser una buena idea obtener el apoyo de un buen psic´logo que ıa o comprenda el problema. 8

5.

Lenguaje corporal
El lenguaje corporal no solo incluye los gestos, tambi´n incluye las e expresiones faciales, el contacto ocular y el tono de voz y es a veces afectado por como vas vestido. Hay personas que dominan a la perfecci´n el lenguaje corporal pero o para la mayor´ es dif´ ıa ıcil. Mucha gente se siente constantemente paranoica sobre su propio lenguaje corporal, incluyendo a aquellos que son extremadamente buenos con el. Demostrar una emoci´n incorrecta o re´ a destiempo puede ser emo ırse barazoso. Esto te puede pasar si est´s pensando en algo mientras la a gente a tu alrededor est´ hablando de otra cosa. Si alguien reacciona a a eso, dile que ten´ la mente en otra parte. ıas Si alguien te habla sobre algo que ellos encuentran emocional y t´ no u respondes a su lenguaje corporal con el tuyo propio, podr´ pensar que ıa te falta empat´ o que en realidad no te importa. ıa Si alguien te dice que no tienes suficiente lenguaje corporal, podr´ ıas tener que exagerarlo para enfatizar lo que dices, pero no demasiado. Parecer´ artificial. ıa Una parte del lenguaje corporal incluye la cortes´ cosas como “exc´seıa, u me”, “por favor”, “gracias”, “salud”, “hasta la vista” y ser el primero en decir “hola”. A menudo cuesta cierto esfuerzo decir estas cosas pero quiz´s se suponga que la cortes´ es un esfuerzo. Yo he dado aqu´ cora ıa ı tes´ informales pero el nivel de cortes´ que t´ escojas depender´ de ıas ıa u a la gente con la que est´s. e Tenemos que ser cuidadosos cuando nos situamos detr´s de alguien que a no puede vernos, porque si se vuelven de repente podr´ asustarse. ıan Esto es especialmente importante si eres grande o alto. En un tren o autob´s muy llenos puede que sea imposible no ponerte detr´s de u a alguien. A menudo puede resultar un esfuerzo tomar una ducha o un ba˜o tres n veces a la semana y ponerse desodorante pero es mucho m´s sencillo a hablar a la gente si te sientes limpio y no pueden olerte. Recuerda, por mucho que huelas, podr´ no ser consciente de ello. ıas 9

Si eres demasiado bueno en el lenguaje corporal, o pareces demasiado descarado, es menos probable que la gente haga excepciones contigo si haces algo mal sin saberlo. Si eres un adulto, y especialmente si eres de gran tama˜o, es mejor evin tar correr en las calles a menos que est´n pr´cticamente vac´ Correr e a ıas. para coger el tren o el autob´s es correcto si te evita esperar durante u media hora o tienes prisa por alg´n motivo. Por otra parte, si est´s u a corriendo por hacer deporte entonces viste ropa de deporte de forma que la gente pueda ver que est´s corriendo con el prop´sito de hacer a o ejercicio y con un poco de suerte no se sientan intimidados. Cuando en la calle te cruzas con alg´n conocido, a veces puede ser un u poco fastidioso; pero intercambiar una mirada, sonre´ ligeramente y ır elevar un poco las cejas el uno al otro es normalmente suficiente.

5.1.

L´ ımites o Espacio personal
Los l´ ımites2 est´n relacionados con no acercarse o no alejarse demasiado a de alguien (Mantener la distancia apropiada entre las personas). Los l´ ımites correctos depender´n de la persona con la que hables y a tambi´n del sitio y la hora. e Si existe atracci´n f´ o ısica entre t´ y otra persona necesitas percibir e u interpretar las se˜ales correctamente. Para conseguir esto, la regla m´s n a simple que funciona es que las posturas abiertas y encaradas hacia alguien tienden a significar atracci´n, mientras que las posturas cerradas o y de espaldas o desviadas tienden a significar evitaci´n. o Hay algo de lo que tienes que ser consciente llamado trampa aproximaci´n-rechazo. Bastante a menudo necesitamos ser decididos sobre si o vamos a aproximarnos a alguien, alejarnos o no hacer nada. Adem´s, existe el problema del reconocimiento del territorio de otras a personas. Si, en alguna ocasi´n, t´ invades sin darte cuenta lo que alg´n o u u

El espacio personal es un espacio informal caracterizado por una zona espacial o “burbuja” que var´ con los individuos y las circunstancias. El estudio de la zona espacial utiliıa zada en las relaciones interpersonales utiliza cuatro categor´ para el espacio informal: la ıas distancia ´ ıntima para el abrazo o el cuchicheo (15–45 cm.), la distancia personal para las conversaciones entre buenos amigos (45–120 cm.), la distancia social para las conversaciones entre conocidos (1,20–3,6 m.), y la distancia p´blica utilizada para hablar en p´blico u u (3,6 m. en adelante). Tomado de http://members.aol.com/katydidit/bodylang.htm. (N. del T.)

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otro considera su territorio, esto puede causarte problemas graves. Por ejemplo, una vez yo estaba escuchando lamentarse a una mujer en una casa llena de ni˜os. La mujer estaba afligida porque su superposesivo n marido que acababa de salir de la c´rcel la hab´ armado una bronca sin a ıa raz´n aparente. Yo no comprend´ que desde el punto de vista de ´l era o ı e su territorio. Afortunadamente mi seguridad personal no peligr´ porque o el marido no volvi´ hasta el d´ siguiente. Si despu´s de cometer esta o ıa e clase de errores, te das cuenta m´s tarde, puede que todo comience a a parecerte claro.

5.2.

Contacto visual
Es dif´ acertar con el contacto visual porque es dif´ decir si est´s ıcil ıcil a teniendo demasiado contacto visual o demasiado poco cuando te est´n a hablando. Cuando la gente no te habla o cuando t´ no les est´s hablando, a u a menudo es mejor no mirarlos. Esto es porque la gente puede darse cuenta de que les est´s mirando por el rabillo del ojo y pueden sentirse a inc´modos, en cuyo caso podr´ hablar de ti a tus espaldas. o ıan Controlar tu mirada puede ser dif´ para ti pero no imposible. ıcil Tambi´n, se˜alar a la gente con el dedo puede hacer que recelen y e n deber´ ser evitado o al menos hecho muy discretamente. ıa Cuando le hablas a alguien o alguien te habla, se espera de ti que le mires, teniendo en cuenta lo siguiente: • Si miras a alguien menos de un tercio del tiempo puedes estar comunicando que o eres t´ ımido (si miras hacia el suelo) o eres deshonesto (si miras hacia los lados). • Si miras a alguien m´s de dos tercios del tiempo puedes estar a comunicando que esa persona te gusta (si miras a la cara) o que eres agresivo (si miras directamente a sus ojos). • Mirar a alguien todo el tiempo, manteniendo un contacto visual continuo y sin romper, puede significar una de las dos cosas. O bien le est´s retando (la mirada agresiva) o bien te atrae (la miraa da ´ ıntima). Sin embargo, en otras culturas — p. ej., en la Europa mediterr´nea—, puede tambi´n significar compa˜erismo. Para ala e n guien con autismo puede ser muy dif´ porque primero, tenemos ıcil 11

que estar seguros de que ES apropiado. Adem´s, el contacto visual a forzado puede distraernos cuando intentamos hablar.

5.3.

Tono de voz
Podr´ ser una de esas personas que casi siempre habla mon´tono sin ıas o saberlo. Pregunta a una persona de confianza si es verdad, y si lo es, puede que tengas que exagerar la entonaci´n en tu voz para enfatizar lo que dices, o pero no demasiado. Al principio sonar´ artificial. ıa Si est´s leyendo un libro de cuentos a un ni˜o entonces cuanta m´s a n a entonaci´n, mejor. o La entonaci´n de nuestras voces es extremadamente importante para o determinar si estamos siendo entusiastas o sarc´sticos sobre algo. Tama bi´n es importante cuando hablamos para distinguir si es en serio o en e broma. Hablar mon´tono puede hace que parezca como si estuvieras deprimio do. Cuando se habla de algo bueno o excitante, tienes que hacer que tambi´n t´ parezcas excitado, de otra manera la gente tiende a pensar e u que suena raro. Si eres un joven que est´ cambiando la voz, entonces si te sientes m´s a a confortable deja que cambie. Al principio puede sonar extra˜a en tu n interior pero sonar´ mucho m´s natural en el exterior. Si est´s preocua a a pado por lo que tus amigos pudieran pensar, lo que en cualquier caso ser´ un problema a corto plazo, podr´ ser util que dejes cambiar tu ıa ıa ´ voz mientras est´s cambiando de escuela. a Finalmente, recuerda no hablar demasiado alto o demasiado bajo. Esto depende de la distancia entre t´ y la otra persona y la voz deber´ ser u ıa m´s baja cuando se necesita un poco de secreto. Susurra cuando los a otros susurran —o cuando hay alguien durmiendo cerca—. Cuando necesites hablar extra alto y claro — p. ej., en el estrado o en un escenario— entonces puedes querer proyectar tu voz. Para hacer esto, adopta una postura relajada e imagina que tu voz sale de tu est´mago, no importa cuan extra˜ o te pueda parecer. o n 12

5.4.

Estilo de vestir
La ropa que vistes proporciona informaci´n sobre ti. o Si vistes ropas de colores llamativos y desentonados, con intenci´n de o parecer muy seguro de ti mismo, es probable que mucha gente pierda inter´s por ti. e Si vistes botas vaqueras, pantalones vaqueros con rizos, camisas vaqueras y chaqueta de cuero tachonada de clavos, la gente podr´ bien estar ıa demasiado asustada para acercarse a ti o esperan ser capaces de hablar contigo sobre heavy metal, aparatos de m´sica, vida en las calles u y diferentes tipos de clubes nocturnos. Es una imagen muy dif´ de ıcil mantener. Si vistes ropas de colores naturales como azul, gris, verde oscuro, negro o blanco, de los que la gente no se burla, pero todav´ a la moda, la ıa gente, en lugar de por como vas vestido, te juzgar´ por ti mismo, que a es probable sea lo que necesites. A menudo es una buena idea o´ la opini´n de alguna otra persona ır o sobre como deber´ vestir (habla con alguien en qui´n conf´ ıas e ıes).

6.

Distorsiones de la verdad
La iron´ 3 es una figura ret´rica que consiste en dar a entender lo ıa o contrario de lo que se dice. Por ejemplo, como respuesta al eructo de una persona, alguien podr´ decir “que amable”. La forma m´s f´cil ıa a a de detectar la iron´ es escuchando el tono de voz. Puedes necesitar ıa defenderte a veces contra la iron´ y el sarcasmo y esto ser´ tratado en ıa a los siguientes cap´ ıtulos. Una causa com´ n por la que la gente distorsiona la verdad es u porque no la conoce. Una forma particularmente desagradable de deformaci´n de la verdad o es la de convertirse en “chivo expiatorio”. Esto es un montaje

Aunque el autor utiliza la palabra inglesa sarcasm se dan aqu´ dos definiciones del ı Diccionario de la Real Academia Espa˜ola de la lengua (DRAE). n Iron´ Figura ret´rica que consiste en dar a entender lo contrario de lo que se dice. ıa: o Sarcasmo: Burla sangrienta, iron´ mordaz y cruel con que se ofende o maltrata a alguien ıa o algo. (N. del T.)

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donde alg´ n inocente acaba cargando con las culpas por faltas u que no ha cometido. Lo que puede ser incluso peor es que alguien haya cometido alguna falta con el unico prop´sito de ´ o que t´ cargues con las culpas. Si sucede algo as´ lo primero que u ı, tienes que descubrir es si es s´lo una broma, o si es un montaje o serio. Si la cosa es seria, y tiene ´xito y te acaba alcanzando e la culpa, puedes necesitar que alguien demuestre que t´ no u eres el responsable del problema, en cuyo caso deber´s decirle a a la gente apropiada que piensas que has sido objeto de un montaje y mantener tu palabra. Por otra parte, algunos pueden inocentemente crear verdades falsas con el unico prop´sito de establecer juegos fant´sticos. Esto pue´ o a de aplicarse a los ni˜ os jugando a ser superh´roes, adultos n e disfrazados de Papa Noel o actores interpretando sus papeles. Si alguien te pregunta una cuesti´n y respondi´ndole con la verdad o e podr´ ofenderle o avergonzarle o ponerle en un aprieto, puedes decidir ıas decirle una “mentira piadosa” destinada a evitar incomodidades a tu alrededor. Si no deseas mentir, pero todav´ quisieras no decir la verdad. Podr´ ıa ıas estar manteniendo un secreto para alguien o podr´ intentar ıas mantener a otros o a ti mismo lejos de alg´ n problema. En u este caso, puede ser sensato evitar ciertos t´picos de convero saci´n sino podr´ verte forzado a simular que no sabes nada, o ıas utilizando t´cticas de distracci´n engorrosas —que a menudo a o implican humor— o incluso mintiendo. Tambi´n, puede que e crean que t´ eres capaz de detectar autom´ticamente cuando u a alguien est´ manteniendo un secreto y no quiere hablar de a ciertos temas. Si alguien intenta comunicarte un mensaje sin herirte, podr´ decidir ıa dejar caer una indirecta (insinuaci´n). El mejor ejemplo de o esto es cuando un hombre est´ tratando de ligar con una mujer a pero ella no quiere salir con ´l en cuyo caso en vez de decir e “No me interesa, vete” podr´ deslizar las palabras “mi novio” ıa en la conversaci´n. o Algunas veces es posible ser despistado por las figuras de la ret´rica o (met´foras, etc.). Por ejemplo, “Me encuentro en la gloria” a significa que estoy muy feliz. Si las figuras de la ret´rica son o 14

muy dif´ ıciles para ti, puedes buscarlas en ciertos libros, o puedes pedirle a alguien que te ense˜ e algunas. n A veces alguien podr´ intentar mentirte si quiere algo de ti. El mejor ıa ejemplo de esto es un vendedor puerta a puerta que quiere tu dinero. Si te vende un televisor que no funciona entonces ´l te habr´ timado. e ıa Cuando se conversa, no es raro que la gente exagere. Alguien que dice “Por lo menos me tom´ diez ca˜ as la otra noche” podr´ e n ıa en realidad significar que s´lo se tom´ cinco. La gente que o o exagera demasiado puede ser f´cilmente malinterpretada. a Si alguien dice algo que parece ofensivo en sentido literal p. ej., “¡T´!, u cara pedo” pero sonriendo y riendo, entonces significa que es de broma. A menudo necesitas captar eso r´pidamente. a Quiz´ la clase de mentiras mas engorrosas con las que te encuentres a sean las mentiras guasonas en las que alguien dice algo como broma para ver si t´ te lo crees o no. Si lo que acaban de decir u es altamente improbable o la gente alrededor de ´l est´ trae a tando de no re´ ırse, es probable que te est´n gastando una e broma. La respuesta correcta a esto ser´ contestarles riendo ıa que se fueran al cuerno. Si muestras dudas sobre s´ o no te ı est´n tomando el pelo, podr´ verlo como un signo de vula ıan nerabilidad. Recuerda que lo m´s probable es que ellos nunca a vayan a admitir que se est´n mofando de ti, no importa cuan a serio lo preguntes. La gente podr´ comenzar a intentar persuadirte de alg´n modo de que ıa u montes un espect´culo de ti mismo. Por ejemplo, podr´ pedirte que a ıan bailes o que cantes una canci´n. Incluso si t´ no puedes ver nada malo o u en ello, es importante no ceder, no importa lo persuasivos que puedan llegar a ser. La respuesta correcta es la misma que para la mentira guasona, s´lo que quiz´ con un toque de ira. Si cedes a tales peticiones, o a probablemente te conviertas en el objetivo de las burlas de todo el mundo. Si ya lo hab´ hecho en el pasado, no te preocupes, no dejes ıas que se repita. Si alguna vez te unes a juegos como “verdad o consecuencia” o al “juego de las prendas” podr´ encontrarte incluso bajo m´s presi´n para hacer ıas a o algo que est´ completamente “fuera de lugar” en cuyo caso si la gente a se pone demasiado persuasiva podr´ preferir justamente abandonar ıas 15

la habitaci´n. Si son verdaderos amigos, no pensar´n mal de ti m´s de o a a un d´ ıa. Debe tenerse en cuenta que nadie es totalmente fiel a la verdad. Tambi´n, mucha gente selecciona ciertas partes de la verdad y rechaza otras e en su propia ventaja — p. ej., en los juicios—. Si necesitas descubrir si alguien est´ o no mintiendo y tienes buenas a razones para hacerlo as´ preg´ntale cuestiones que puedan revelar fallos ı, u en su l´gica. o

6.1.

Malentendidos que otra gente podr´ tener sobre ıa ti
Si tienes dificultades con el contacto visual o el lenguaje corporal, algunos podr´ equivocarse con que eres t´ ıan ımido o deshonesto. Si t´ no respondes al lenguaje corporal de otra gente con el tuyo propio, u podr´ equivocarse con que eres poco comprensivo. ıan Mucha gente podr´ cometer el error de pensar que no eres inteligente. ıa Si esto es porque t´ raramente consigues mostrarles signos de inteligenu cia, es poco lo que puedes hacer excepto dejarles ver accidentalmente que haces algo en lo que eres bueno, les guste o no, solo como un intento. Ellos podr´ decidir no comentarlo incluso aunque hayan visto ıan tu talento. Si intentas parecer m´s guay, m´s agudo, m´s duro y m´s seguro de ti a a a a mismo que el resto de la gente entonces siempre que rompas una regla no escrita, la gente podr´ tomarlo por maldad. En este caso, podr´ ıa ıa ser en tu mejor inter´s abandonar tus pretensiones. e

7.

Conversaciones
Puede que sepas que el arte de la conversaci´n se lleva a cabo dentro o de un conjunto de reglas constrictivas. Cuando la gente toma parte en una conversaci´n, lo que dicen noro malmente tiene que continuar la ultima cosa que fue dicha. Nos ce˜imos ´ n a la parte pertinente de forma que la conversaci´n fluya suavemente. o 16

Ten cuidado en declarar lo evidente. Evita preguntar cuestiones cuando puedes contestarlas t´ mismo. De esta forma, la conversaci´n cubre m´s u o a materia util. ´ Trata de evitar repetirte o de decir lo mismo con otras palabras cuando ya has sido entendido. Esto puede ser bastante dif´ porque la repeıcil tici´n del pensamiento es connatural al autismo. Sin embargo, yo he o tomado el planteamiento de buscar siempre nuevas cosas en las que pensar. Esto parece funcionarme bastante bien. Tambi´n, alguna gente contesta a cosas que has dicho sin darte tiempo e a acabar la frase. Si se han anticipado de forma correcta entonces no hay necesidad de que acabes tu frase. Si dices algo que no tiene sentido para la gente que est´ alrededor, a podr´ molestarse pero probablemente te perdonar´n. Despu´s de toıan a e do, todo el mundo hace eso alguna vez. S´lo trata de no hacerlo freo cuentemente. Si hay algo que necesitas decir que no es pertinente pero que es importante, por ejemplo “Roberto te ha telefoneado” o “hay algo que me gustar´ hablar contigo porque me preocupa”, es mejor dirigirte a la ıa persona en cuesti´n cuando no est´n manteniendo una conversaci´n. o a o Trata de encontrar el momento adecuado, sincron´ ızate. Si necesitas informar de una llamada telef´nica y piensas que se te podr´ o ıa olvidar si esperas demasiado, escribe una nota y la dejas cerca del tel´fono. e Si lo que necesitas decirles es de importancia vital, por ejemplo “Roberto se ha dado un mal golpe en la cabeza y est´ ca´ inconsciente”, a ıdo entonces DEBES interrumpir la conversaci´n. o Para unirte a una conversaci´n, necesitas escucharla. Escuchar puede o ser extremadamente dif´ ıcil, especialmente si tienes que mantener tus o´ ıdos abiertos las 24 horas del d´ pero puedes mejorar con la pr´ctica. ıa, a La cosa m´s importante para escuchar es el argumento (trama) de la a conversaci´n. o Si buscan contacto visual contigo a menudo significa que les gustar´ ıa o´ tu punto de vista. ır Es m´s f´cil escuchar si no tienes ideas preconcebidas o no haces nina a guna suposici´n sobre lo que alguien va a decir. o 17

Algunos t´picos de conversaci´n son temas tab´ y si tienes dudas, o o u es mejor que te abstengas. Cuando una conversaci´n se hace emotiva, la gente a menudo dice cosas o como “´nimo”, “todo ir´ bien”, “¡Oh, es maravilloso!”, “¡bien hecho!”. a a Cuando t´ intentas decir estas cosas, podr´ sonar bastante sensiblero u ıas y sentimental al principio, pero sirven para el mismo prop´sito que o comprarle a alguien una tarjeta de cumplea˜os. Sirve para abrir la n conversaci´n e invitar al otro a expresar como se siente. o

7.1.

Conocimiento general
Aunque a menudo es verdad que los autistas son mejores para captar los detalles, esto ocurre s´lo cuando hacen un esfuerzo consciente y o pueden tener grandes problemas en captar los detalles correctos. Adem´s, estando en todo momento absorto en tus propios pensamiena tos puede hacer extremadamente dif´ “aprender las cosas de seguido” ıcil que es la manera en que la mayor´ de la gente neurot´ ıa ıpica est´ acosa tumbrada a hacerlo. Podr´ ser dif´ unirte a una conversaci´n si no tienes el conocimiento ıa ıcil o general que se necesita. El problema con esta clase de conocimiento es que no hay una fuente de informaci´n unica en la que puedas encono ´ trarlo pero aqu´ hay algunos consejos: ı • En las conversaciones el conocimiento general es sobre deportes — en el Reino Unido generalmente f´tbol—, m´sica pop, pel´ u u ıculas, pol´ ıtica, los medios de comunicaci´n, la televisi´n, ordenadores o o personales, ropa, hobbys y salidas. Es, sin embargo, raro encontrar a alguien que sea experto en todas estas cosas. • Muchos quincea˜eros y adultos j´venes a quienes les gusta la m´sin o u ca ponen m´s ´nfasis en las estrellas del pop que en la m´sica que a e u componen. A veces incluso seleccionan a sus parejas en base a su parecido con las estrellas deportivas o del pop. A veces con este tipo de personas, s´lo tienes que aceptar que puede que no seas o compatible y buscar amigos en otra parte. • Con referencia a la ultima directriz, el deporte ( p. ej., f´tbol) ´ u puede tambi´n ser bastante selectivo. El deporte es a menudo una e ocupaci´n altamente patri´tica en el que la gente es amigable con o o los otros si apoyan al mismo equipo pero discuten y se enfrentan con todos aquellos que apoyan a equipos diferentes. 18

La televisi´n, radio, revistas, videotecas y peri´dicos pueden ayudarte o o a aprender sobre esos t´picos. Tambi´n, muchos folletos que pueden o e ser encontrados en revistas te dan una lista de los ´lbumes, CDs y a pel´ ıculas m´s populares. Obligarte a ti mismo a aprender cosas que no a te interesan puede, sin embargo, ser una perdida de tiempo dado que no quieres realmente tomar parte en una conversaci´n sobre ellos. o Si decides aprender el conocimiento general que necesitas en ciertas conversaciones, es importante que tambi´n intentes aprender escuchando e en las propias conversaciones, poniendo una atenci´n especial a la geno te famosa que es mencionada. Esto puede hacer el proceso de aprendizaje mucho m´s r´pido. a a

7.2.

Nombres
Captar los nombres de la gente puede ser un problema pero es muy importante para los temas de conversaci´n sobre la gente famosa o o para seguir el argumento de las pel´ ıculas, libros y especialmente las historias de detectives. Recordar los nombres de la gente que conoces puede tambi´n ser dif´ e ıcil pero no es tan importante como podr´ pensar. Acu´rdate de no preıas e guntar el nombre a alguien m´s de dos veces y s´ despu´s de esto, a ı e todav´ no puedes recordar su nombre, trata de escucharlo la pr´xima ıa o vez que alguien le llame, as´ puedes salir del paso ı Ayuda a recordar los nombres si haces una nota mental lig´ndolos con a las caras, por ejemplo, pensando cosas como “Sara es la del anillo en la nariz” o “Juan es el del bigote”.

8.

Humor y conflicto
El sentido del humor de una persona autista es a menudo sobre cosas que sugieren tonter´ ridiculez o cosas que parecen ligeramente ıas, insensatas. Puede ser necesario mantener tu risa para ti cuando hay algo que es gracioso para ti pero no tan gracioso para otras personas. La risa es una de las mejores sensaciones del mundo y tener que reprimirla es un fastidio pero, a´n as´ re´ u ı, ırse a destiempo puede molestar a otras personas. 19

El sentido del humor de las personas neurot´ ıpicas tiene a menudo que ver con maneras ingeniosas de sacar defectos en otras personas y causarlas verg¨enza. Todo el mundo es v´ u ıctima del humor de los otros de vez en cuando pero a algunos se les hace sufrir m´s que a otros. A a veces, las personas neurot´ ıpicas pueden ser bastante crueles con su humor. Esto es especialmente cierto entre los quincea˜eros y los adultos n j´venes que son quiz´ menos cuidadosos que los mayores. o a Para muchos zo´logos, el humor es una sustituci´n humana de la vioo o lencia que los animales utilizan entre ellos para establecer el orden de dominaci´n (jerarqu´ o ıa). Nadie habla de la jerarqu´ de la que forma parte. ıa Muchas pandillas o grupos de gente no son especialmente acogedores con los desconocidos pero algunos son m´s acogedores que otros. a A menudo, la raz´n por la dos o m´s personas se unen contra otra es o a porqu´ les da un sentimiento de uni´n. Por razones de este tipo, es e o m´s f´cil a menudo hablar seriamente con alguien si le encuentras en a a privado. Si dices o haces algo que pueda ser malinterpretado en un contexto sexual entonces ser´ probablemente un chiste, a menudo a tu cuenta. a Si eres v´ ıctima del humor de otro, a menudo es posible traducirlo —en tu cabeza— en una cr´ ıtica constructiva y podr´ entonces servir para ıa construir tu personalidad. Si un chiste que te hacen no es demasiado pesado, puede ser una buena idea re´ de ti mismo. ırte Si un chiste o un sarcasmo es demasiado duro, puedes preguntar “que quieres decir con eso”, “por qu´ dices eso”, “que se supone que significa” e o “eso no es muy amable”. Puedes tener que utilizar tu criterio con objeto de escoger una respuesta conveniente pero poner a alguien en un aprieto puede ser una defensa bastante buena. Si un chiste o un sarcasmo son realmente ofensivos4 , aqu´ est´ el ultimo ı a ´ recurso que puedes usar. De forma CALMADA dile que encuentras la broma dolorosa y preg´ntale si sabe lo que significa ofensivo. Si la u otra persona dice ¿no sabes aceptar una broma?, o deja pasar el rato,
4

El autor utiliza hurtful: Ofensivo, doloroso o hiriente. (N. del T.)

20

mantente firme y con calma preg´ntale otra vez si sabe lo que significa u hiriente A menudo las preguntas son una forma de defensa mucho m´s poderosa a que las afirmaciones. Recuerda que la gente que se mete contigo injustamente y sin prop´sito o son a menudo gente d´bil que proyecta sobre ti sus propias debilidades. e Si quieres participar en tomar el pelo a otra gente, ten en cuenta lo siguiente: • Intenta no hacer bromas hirientes incluso aunque el resto de la gente lo haga. Las personas que hacen eso est´n normalmente a equivocadas. • Intenta no dirigir tu humor a personas m´s agudas o m´s graciosas a a que t´ porque podr´ vengarse y probablemente lo har´n mejor u ıan a que t´, haci´ndote quedar mal. Es el equivalente verbal de buscar u e pelea con alguien m´s grande que t´. a u • Adem´s, trata de no dirigir tu humor contra personas m´s mansas a a o m´s asustadizas que t´. Es el equivalente verbal de matonear o a u de buscar pelea con alguien m´s peque˜o que t´. a n u No hagas bromas sobre los padres o madres de la gente a menos que todo los dem´s lo hagan. Hacer ese tipo de bromas en el momento a inoportuno puede hacer que la gente se ponga violenta contigo. Trata de evitar re´ de tus propios chistes. ırte El humor no es s´lo un enfrentamiento amigable, es tambi´n una maneo e ra muy inteligente mediante la que la gente puede aceptar las tragedias de la vida sin deprimirse. “Re´ ımos por no llorar”.

9.

Problemas relacionados con la sexualidad y cuestiones sobre ir de marcha
Entre la gente joven, hay mucha m´s conversaci´n y bromas sobre sea o xo que ´l que se practica. Las reglas para los chicos y las chicas son e diferentes. Si un chico tiene muchas amigas entonces podr´ ser llamado un macho ıa o un semental. Es un cumplido. 21

La mayor´ de los hombres se sienten atra´ ıa ıdos por mujeres que son atractivas, inteligentes y que les apoyan pero esto puede variar de un hombre a otro. Si una chica tiene muchos amigos entonces podr´ ser llamada r*ja, ıa p*ta o f*rcia. Es un insulto, no importa cuan injusto pueda ser. Cuando alguien quiere en broma dirigirse de esa forma a una mujer , tiene que asegurarse de que suena como una broma y que se dice en el momento oportuno. Si no est´s seguro de cuando es el momento oportuno, es a mejor no decir nada. La mayor´ de las chicas se siente atra´ ıa ıdas por hombres bastante atractivos, caballerosos, capaces de interpretar sus se˜ales y respetar sus n l´ ımites —ver lenguaje corporal—, educados, limpios, honestos, que se lo toman con calma, adaptables, positivos, que apoyan, carism´ticos, a alegres, con car´cter en su voz, no demasiado sumisos ni tampoco dea masiado machos y que demuestran inter´s por sus sentimientos. Es raro e encontrar a un hombre con todas estas cualidades juntas y la mayor´ ıa de las mujeres no esperan la perfecci´n. o Tan cierto como que las reglas entre hombres y mujeres son diferentes, tambi´n lo son entre gays y lesbianas. e Es importante conocer las palabrotas y las distintas jergas si quieres comprender la mayor parte del humor entre la gente joven. Si m´s a tarde t´ no quieres emplear esas palabras no tienes porque hacerlo y u esto podr´ ser una cosa buena. Sin embargo, puedes buscarlas en un ıa diccionario, si es lo bastante moderno y suficientemente extenso. El acercarse demasiado a alguien puede a veces traerte problemas a menos que hayas establecido previamente una estrecha amistad con esa persona. Sin embargo, pudiera ser que no quisieras poner barreras tampoco. Si eres un hombre, entonces si permites a otras personas presentarse y flirtear contigo pero t´ no te cabreas ni flirteas con ellas, u entonces probablemente est´s tomando una opci´n sin problemas y eso a o es probablemente bueno. Si eres una mujer, se exigente con la gente que flirteas, si flirteas con un hombre que tiene una seria falta de respeto por los l´ ımites, podr´ ıa llegar a ser un problema. Cuando se llega al contacto f´ ısico entre t´ y otra persona, trata de u desarrollar un sentido de lo que es y no es “apropiado” de otro modo 22

ciertas personas podr´ volverse misteriosamente hostiles contigo sin ıan decirte de hecho el porqu´. e Si te enamoras de alguien, no dejes que se sepa p´blicamente. La gente u podr´ comenzar a hacer gracias a tu costa y probablemente arruinar´ ıa ıas tus posibilidades. Podr´ dec´ ıas ırselo en secreto a alg´n amigo en el que u conf´ si piensas que podr´ ser de ayuda. Consejos para invitar a salir ıes ıa a la gente se dan este cap´ ıtulo. Si eres virgen, no se lo digas a nadie e intenta evitar conversaciones sobre t´picos relacionados, especialmente si eres hombre. El mundo o est´ lleno de personas v´ a ırgenes, muchos de ellos treinta˜eros, y muy n pocos de hecho lo confiesan. Si t´ ya se lo has confesado a alguien, no u te preocupes, no se lo digas a nadie m´s. a Si la gente te toma el pelo porque eres virgen, no les dejes creer que te afecta y no permitas que te influya para obsesionarte con ello ya que solo te causar´ angustia y aflicci´n. a o Tambi´n, no te preocupes por hacerlo s´lo por decir que ya lo has hecho. e o Adem´s, cuando te pregunten “¿Ya lo has hecho?”, es normalmente m´s a a admirable contestar riendo algo como “y a ti que te importa”, “eso es personal” o “preoc´pate de tus propios asuntos”. Esto puede f´cilmente u a hacer que el otro piense que de todas formas lo has hecho. Despu´s de e todo, si alg´n otro te dice algo as´ a ti, ¿que pensar´ u ı ıas? Si recientemente has salido o te has acostado con alguien, tus compa˜eros y amigos podr´ intentar de forma bastante pertinaz descun ıan brir tanto como sea posible de tu experiencia. Esto puede ser extremadamente embarazoso. En tales situaciones t´ puedes decidir no decir u absolutamente nada, esperando que pierdan el inter´s. Alternativamene te, puedes simplemente NO tomarles en serio y ri´ndote dar rid´ e ıculas exageraciones de lo que sucedi´. o Ciertos hombres encuentran dif´ comprender que la sola ocurrencia ıcil de aumentar sus egos coleccionando historias de relaciones sexuales con tantas mujeres diferentes como sea posible es insultante o degradante para el ego femenino. Para ser sinceros, mucha gente encuentra decepcionante su primera experiencia sexual. 23

9.1.

Salidas nocturnas
La mejor raz´n para salir de noche a bares o discotecas es pas´rselo o a bien y hablar con la gente. Te lo pasar´s mucho mejor si tus salidas nocturnas las haces con amigos a en vez de solo. En las salidas nocturnas, las reglas relativas al lenguaje corporal son m´s importantes. a Se cuidadoso con tu mirada —a menos naturalmente, que est´s hablane do con la persona en cuesti´n—. Si miras a alguien demasiado seguido o probablemente lo notar´n por el rabillo del ojo. Esto podr´ incomoa ıa darlos. Podr´ entonces dec´ ıan ırselo a sus amigos y volverse secretamente hostiles contra ti. Esto es especialmente cierto con hombres que miran fijamente a las mujeres. Ciertas personas pueden ser muy amables y educadas contigo cara a cara, pero muy malintencionados cuando te das la vuelta. Si quieres un indicio de si realmente les gustas o no, revisa las reglas del contacto ocular. Si te han invitado a una fiesta, es mejor llegar por lo menos media hora m´s tarde. a Es conveniente tomar un ba˜o o una ducha antes de salir. n Es mejor no ser el primero en la pista de baile, incluso aunque no comprendas porque. Esto no significa que no puedas intentar convencer a alg´n otro para que sea el primero. u Si est´s en una discoteca y te es dif´ unirte a la conversaci´n porque a ıcil o la m´sica est´ demasiado alta, entonces puede que seas de la clase de u a gente que se lo pasa mejor en un bar o en fiestas con los amigos. Si te gusta beber alcohol porque te hace m´s sociable, una o dos cera vezas es probablemente bastante. Trata de no beber hasta el punto de dar la nota porque podr´ muy bien ser causa de que la gente perdiera ıa inter´s o se aprovechar´ de ti. e a La mayor´ de la gente NO piensa que fumar es guay, de modo que no ıa empieces a fumar por eso. 24

Si vas a una fiesta privada en casa de alg´n amigo, podr´ que se emu ıa pezar´ a fumar cannabis. El cannabis tiene muchos nombre diferentes a como hach´ grifa, mariguana, marihuana, chocolate, mar´ hierba, ıs, ıa, etc. Se mezcla normalmente con tabaco para hacer porros o canutos. Si quieres conocer la experiencia, ten en cuenta los riesgos y debes saber que puede volverte menos sociable cuando la fumas. Adem´s, las a drogas podr´ afectarte de forma algo diferente del resto de la gente ıan porque tu qu´ ımica cerebral es ligeramente distinta. S´ muy cuidadoso d´nde y con qui´n hablas sobre substancias ilegales, e o e porque SON ilegales. NUNCA compres substancias ilegales en la calles, casi con toda seguridad ser´ un timo y los vendedores podr´ reaccionar mal y volverse a ıan violentos contigo si tratas de ser amigable con ellos.

9.2.

Ligues
Si decides salir con la intenci´n de ligar con alguien entonces los siguieno tes consejos podr´ ayudarte pero es esencial que leas primero los ıan cap´ ıtulos sobre el lenguaje corporal -especialmente l´ ımites, contacto visual y vestimenta-, distorsiones de la verdad, conversaci´n, humor y conflicto y humor relacionado con el sexo. o De hecho lo mejor ser´ que te hubieras le´ todo lo que hay ıa ıdo escrito hasta aqu´ ı. Se ha dicho tradicionalmente que ligar con alguien es trabajo del hombre pero en los tiempos que corren, no es ins´lito para la mujer tomar o un papel activo. Si quieres ligar con alguien, lo mejor es hablarle y NO acercarse demasiado al principio. L´ ımites convenientes pueden variar de una persona a otra (ver lenguaje corporal). Es importante no parecer demasiado ansioso. Si eres un hombre no utilices demasiada loci´n de afeitado. o No trates de ligar con cualquiera, hazlo con alguien que te guste. Si un hombre seduce a una mujer que est´ borracha, entonces a los ojos a de todos los dem´s, est´ aprovech´ndose de ella. a a a 25

Si eres un hombre, no dejes caer ning´n comentario sobre lo mucho u que te gusta alguna otra chica, no importa lo sutil que puedas ser. Solo disminuir´s tus posibilidades. En cualquier caso si haces alg´n a u comentario de ese tipo, que sea de sincera admiraci´n. o Si eres una chica y haces comentarios del tipo anterior a un hombre, podr´ empezar a imaginarse m´s de lo que t´ quieras ofrecer. ıa a u Si una chica no quiere salir con un chico, se lo har´ saber dejando caer a las palabras “mi amigo” en la conversaci´n. Esto podr´ a veces no ser o ıa cierto, pero la mayor parte de la gente piensa que es la forma m´s gentil a de hac´rselo saber a un hombre. e Ligar con alguien no es en realidad muy diferente de una entrevista informal. No te olvides de mirar a su cara m´s de dos tercios del tiempo a —incluso m´s—, mientras escuchas o hablas, y sonre´ un poco. Si la a ır otra parte hace lo mismo, significa que t´ tambi´n le gustas. u e Si deseas pedirle a alguien que salga contigo d´ ıselo de forma informal y sincera y donde nadie m´s te pueda o´ a ır. El tiempo que transcurre desde la primera vez que te encuentras con alguien y os hac´is pareja puede ser cualquiera desde unos pocos mie nutos, a horas, d´ semanas, meses o incluso a˜os. Si solo transcurren ıas, n segundos, probablemente hay algo que no va bien. Puedes encontrar a alguien con qui´n salir en CUALQUIER momento, e es altamente impredecible. Podr´ salir una velada, o dos, o tres, con alguien que realmente te ıas gusta y con qui´n te haces ilusiones, solo para descubrir que te defrauda. e Esto le puede suceder a cualquiera y es m´s duro de soportarlo cuando a eres nuevo en esto de quedar con la gente. Mucha gente saldr´ con otros en secreto o pasar´n mucho tiempo flira a teando pero nunca admitir´n que salen juntos. A menudo esta es la a naturaleza de una relaci´n abierta. o Encontrar el momento oportuno para hacer el primer movimiento es probablemente la cosa m´s dif´ y puede que necesites romper alguna a ıcil de las reglas que he dado (hagas alguna trampilla). Pedirle a alguien que salga contigo es un poco como apostar toda tu autoestima y conformarse con la respuesta. Pero aunque te rechacen NO significa que fuera est´pido el preguntar. u 26

Se siempre responsable y recuerda la importancia del sexo seguro.

9.3.

Invitaciones
Es una falta de educaci´n aparecer por la casa de alguien que no te o haya invitado a menos que te hayan dicho “ven cuando quieras” en cuyo caso podr´ significar una vez por mes o pr´cticamente todos los ıa a d´ dependiendo de muchas cosas. ıas Por otra parte, a veces puede ser dif´ saber si te han invitado o no. ıcil A menudo es mejor telefonear antes de aparecer por la casa de alguien. En algunos ambientes, p. ej., los estudiantiles, las reglas son ligeramente diferentes, porque la gente a menudo anda entrando y saliendo de los distintos apartamentos. A´n as´ se cuidadoso. u ı, Una invitaci´n a una fiesta NO significa que tengas que ir si no quieres. o Si te cuelas en una fiesta con m´s de 20 personas y no llamas a la atenci´n, nadie se dar´ cuenta. o a A menudo es dif´ saber el momento adecuado para marcharse de una ıcil casa donde has ido como invitado -si llevas demasiado tiempo o por el contrario si desean que te quedes m´s-. Si comienzan a decir que a se sienten cansados ello podr´ ser una manera gentil de decirte que ıa quieren que te vayas. Si est´n sonriendo, manteniendo todo el rato el a contacto ocular y poniendo inter´s en la conversaci´n, lo m´s probable e o a es que quieren que te quedes.

9.4.

Seguridad personal
Es mejor para cualquiera, hombre o mujer, evitar pasear solo de noche por calles desiertas o mal iluminadas pero aqu´ hay algunos consejos ı para que te protejas. Nunca lleves el billetero a la vista. Har´ bien en echar un vistazo a tu alrededor cada cierto tiempo. ıas No bajes la vista al suelo, mira al frente. Aparenta que sabes donde vas y no demuestres miedo. 27

Siguiendo esas directrices parecer´s menos vulnerable y m´s capaz de a a defenderte. Si alguien te amenaza y comienzas a correr, sigue corriendo. Si es demasiado tarde o eres incapaz de correr, d´jales que se lleven tu e billetero si te lo piden. Es un precio peque˜o a pagar por tu seguridad n personal. Si se llevan tu billetero, cancela todas tus tarjetas de cr´dito tan pronto e como puedas y consigue unas nuevas. Nunca intentes regatear o razonar con tu(s) asaltante(s). Finalmente, telefonea siempre a tu madre o a tu padre para hacerles saber que has decidido pasar la noche fuera en casa de alguien o probablemente se preocupar´n tanto que llamar´n a a a la polic´ para buscarte. ıa

9.5.

Crisis de violaci´n o
En el desafortunado caso de que seas v´ ıctima de un ataque sexual, probablemente es una buena idea chillar con todas tus fuerzas antes de que el asaltante tenga la oportunidad de amenazarte para que te calles. La polic´ aconseja a las mujeres llevar alarmas como precauci´n. ıa o La mayor´ de las v´ ıa ıctimas de violaci´n conocen a sus atacantes. Lo o que es m´s, la mayor´ de las violaciones no tienen lugar en las calles. a ıa Si ya te ha pasado a ti, NO eres el unico/a, NO es tu culpa y si ´ ´ se lo cuentas a la gente apropiada te CREERAN. Si un simple “no” no es suficiente, entonces que demonios es.

10.

Encontrando verdaderos amigos
A menudo es dif´ ver la diferencia entre un verdadero amigo y un ıcil falso amigo pero para los autistas esto puede ser mucho m´s dif´ a ıcil. Aqu´ hay una tabla para ayudarte a comprender las diferencias. ı 28

Verdaderos amigos
Te tratan del mismo modo que al resto de sus amigos. Te hacen sentirte bien tanto a corto como a largo plazo. Si te felicitan lo hacen de forma aut´ntica e y sincera. Te tratan como un igual. Pueden ayudarte a ver la verdad detr´s a de la gente falsa cuando es conveniente.

Falsos amigos
Te tratan de forma distinta que a los otros. Podr´ hacerte sentir ıan bien a corto plazo y luego dejarte tirado. Te podr´ dar muchos ıan cumplidos que NO son genuinos. Pueden a menudo pedirte cosas improcedentes. Podr´ querer que ıan hicieras un espect´culo a de ti mismo. Muchos te amenazan con no ser m´s tu amigo o a con no jugar m´s contigo a si no haces lo que quieren.

Enemigos
Pueden ignorarte la mayor parte del tiempo. Te hacen sentir que no eres bienvenido y pondr´n a de relieve todos tus fallos delante de la gente. Te pueden dar cualquier tipo de tratamiento desde el sarcasmo, hacerte de menos hasta no dirigirte la palabra. Te tratan a menudo como si fueras una persona menos importante que ellos.

Que hacer:
Corresp´ndeles con o la misma atenci´n o que ellos te dan y esc´chales. u Acepta cualquier cumplido que te den con un simple “gracias” y luego no hagas que se sientan tontos por haberte felicitado. Demu´strales que a ti e

Que hacer:
Hazles frente y no te sientas culpable por mandarles a hacer pu˜etas si han dicho algo n que es obviamente injusto. Pudieran ser la clase de gente que obtiene placer hiriendo a gente m´s vulnerable que a ellos porque se sienten d´biles o ineptos en e su interior.

Que hacer:
Podr´ haber hecho ıas algo que les hubiera molestado o podr´ ıan estar celosos de algunas habilidades o conocimientos que tu posees. Si son celos nunca lo admitir´n. a Si inopinadamente te les encuentras solos podr´ volverse mansos ıan y asustadizos y podr´ ıas preguntarles cuestiones

29

tambi´n te caen bien e usando las reglas dadas en el apartado del contacto visual (ver lenguaje corporal)

espinosas como porqu´ e se comportan contigo de forma diferente a como lo hacen con los dem´s. Tambi´n a e si te dan una raz´n o suficientemente buena, podr´ ser la ocasi´n ıa o para que te disculparas si les has molestado de alguna manera y decir que vas a intentar no volver a molestarles tanto en el futuro.

Es probable que la mayor´ de la gente que encuentres no se ajuste ıa exactamente en ninguna de las categor´ de la tabla anterior en cuyo ıas caso deber´s utilizar tu propio criterio. a No vivas bajo la ilusi´n de que todo el mundo que conoces se preocupa o o se interesa por ti porque no es verdad. La gente que se preocupa por ti est´ en la categor´ de amigos verdaderos o aparte de esto la familia. a ıa Nunca subestimes el valor de un verdadero amigo.

11.

Manteniendo limpia la pizarra
Cada vez que vamos a un entorno completamente nuevo donde todav´ ıa no nos conoce nadie, empezamos con una reputaci´n intacta, es decir o con la pizarra completamente limpia5 . La gente ensucia sus pizarras en gran parte debido al incumplimiento de las reglas sociales no escritas Si utilizas regularmente lo que has le´ en este libro deber´ ser suıdo ıa ficiente para que mantuvieras una pizarra bastante limpia, pero no esperes mantenerla m´s limpia que las de todo el mundo. a Todo el mundo intenta mantener una nota mental del estado de las pizarras del resto de las personas cercanas a uno mismo. Esto incluye cosas que la gente ha dicho, cosas que han hecho, cosas que pueden y

Se traduce literalmente la expresi´n utilizada por el autor: “clean slate”. En castellano o ser´ “Reputaci´n sin tacha, sin menoscabo”. (N. del T.). ıa: o

5

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no pueden hacer y en general del modo que se comportan (la impresi´n o que dejan). Es principalmente bas´ndose en tu pizarra por lo que la gente se bura lar´ de ti. a Si tu pizarra est´ ya sucia, no desesperes, a menudo es un proceso rea versible y si eres paciente, dejando de hacer las cosas equivocadamente, deber´ mejorar lentamente. ıa Intenta no contar a los dem´s demasiado sobre ti mismo o sobre tus a flaquezas a menos que hayas llegado a conocerles bastante bien porque conocimiento es poder. Esto no significa que tengas que reprimirte (ver la secci´n Lament´ndose). o a Si lo deseas, manteniendo las orejas abiertas puedes enterarte como est´n las pizarras de otras personas. a A algunas personas les gusta sobresalir. La gente que destaca pero que incumple las reglas sociales no escritas pueden muy f´cilmente convera tirse en el blanco ideal de las burlas y el desd´n de los otros. e Hacer un espect´culo de uno mismo es tambi´n un camino f´cil de a e a convertirse en un blanco ideal pero si tienes un S´ ındrome de Asperger a menudo es dif´ saber exactamente lo que eso significa. ıcil Hacer un espect´culo de uno mismo es normalmente hacer cosas en a p´blico que te hacen parecer distinto de todos los dem´s (siendo el que u a est´ de m´s, el que sobra, el raro). a a De la gente que es capaz de sobresalir y ser popular al mismo tiempo se dice que tiene carisma. Este es un don que poseen algunas personas y que a menudo implica tener una comprensi´n muy o exacta de los que ocurre en su entorno. Popularmente se cree que solo se puede tener carisma si se nace con ´l, pero en el e caso del S´ ındrome de Asperger, esta sentencia no es aplicable. Normalmente es mejor destacar del interior que por el exterior.

12.

Limpiando la pizarra
En ciertos grupos de gente, podr´ decidir que quieres limpiar la pizaıas rra y decirles que eres autista. Esto es una decisi´n s´lo tuya. o o 31

Podr´ sin embargo, desear dec´ ıas, ırselo a una unica persona del grupo ´ —preferiblemente al que es m´s amigo tuyo— en cuyo caso si quieres a mantenerlo en secreto, podr´ ser una buena idea hacerlo constar, de ıa otro modo el mensaje podr´ extenderse a tus espaldas y ser extremaıa damente dif´ saber si la gente lo sabe o no. ıcil Limpiar tu reputaci´n por primera vez, podr´ ser muy costoso peo ıa ro seg´n la gente lo vaya sabiendo, podr´ volverse un poco menos u ıan hostiles y un poco m´s tolerantes. a Por otra parte, podr´ haber limpiado tu pizarra tantas veces con tanta ıas gente diferente que ya est´s cansado y harto de decirlo. a A medida que te haces mayor podr´ ir descubriendo maneras m´s efecıas a tivas de limpiar tu reputaci´n. La gente bondadosa y madura pueden o atraer tu atenci´n sobre muchas cosas con objeto de que seas construco tivo. Sin embargo, es mejor si lo hacen mientras est´is los dos solos. e Limpiar la reputaci´n podr´ hacer que alguna gente se interesara muo ıa cho por ti y podr´ darte mucho de que hablar. ıa Si el mensaje de que t´ eres autista llega a alguien que te ha estau do dando un trato particularmente malo, puede que le haga sentirse culpable y haga algo bien, pero no siempre. La peor reacci´n que puedes obtener es cuando cierta gente se vuelve o m´s hostil hacia ti porque lo han averiguado. Casi siempre es gente que a en principio no te quer´ mucho y que tienen poco o ning´n conociıa u miento sobre el autismo. Tratar con gente que no te cree cuando les dices que eres autista puede ser dif´ pero tener un conocimiento detallado del problema puede ser ıcil, de gran ayuda para hacer a˜icos ciertos mitos ( p. ej., cuando la gente n te dice que posiblemente no seas autista porque mantienes demasiado el contacto visual). Con ni˜os o j´venes quincea˜eros, podr´ ser mejor no limpiar la pizan o n ıa rra, por lo menos hasta que les conozcas perfectamente.

13.

Educaci´n o
Podr´ encontrarte con profesores que te est´n refrenando porque pienıas a san que no eres lo bastante inteligente para aprobar tus ex´menes. Si a 32

en tu interior est´s seguro de que lo eres, entonces esto puede ser extrea madamente frustrante. Intenta conseguir la ayuda de un profesor con el que te lleves bien. Si est´s siendo refrenado porque no est´s haciendo bien tus ex´menes a a a 6 de lenguaje podr´ ser debido a que escribes sobre situaciones que ıa son raras y no razonables, en cuyo caso la lectura de este libro podr´ ıa ayudarte. Recuerda, este asunto es m´s sobre sentimientos que sobre a palabras. Atiende cualquier aviso o ense˜anza de tus profesores incluso si al prinn cipio te parece sin importancia. Cuando la gente te explica cosas que parecen interesantes, o est´s esa cuchando una lecci´n, es importante parecer interesado, de otro modo o la gente puede asumir f´cilmente que est´s aburrido. a a Presta mucha atenci´n a tu bolet´ de notas porque a menudo est´n o ın a llenos de cr´ ıticas constructivas. Uno de los problemas con el que es probable que te encuentres en las clases o en las charlas y conferencias es la concentraci´n. Nadie o es capaz de concentrarse al cien por cien durante una hora completa pero tomar unas notas taquigr´ficas que te permitan a recordar m´s tarde es algo que se espera que hagas. a Si un conferenciante o un profesor pregunta una cuesti´n y nadie leo vanta la mano, a menudo es porque nadie quiere destacar, NO porque nadie sepa la respuesta. A veces es un poco dif´ distinguir entre la informaci´n que necesitas ıcil o o no aprender de memoria. Si intentas demostrar gran cantidad de rebuscados conocimientos acad´e micos para obtener reconocimiento p´blico, entonces estar´ yendo por u ıas el camino equivocado, no importa lo inteligente que sea la gente con la que est´s hablando. e Recuerda que la mayor parte de la gente exagera sobre lo poco que estudia. Trata de no compararte demasiado con otra gente.
6

El autor emplea English. (N. del T.).

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Podr´ preocuparte demasiado con tus ex´menes pero recuerda que se ıas a puede todav´ vivir una vida feliz y completa incluso sin ning´n tipo ıa u de cualificaci´n, y mucha gente lo hace. o Podr´ encontrar las matem´ticas, ciencia y lenguas extranjeras m´s ıas a a f´ciles que el espa˜ol y la historia, al contrario que la mayor´ de la a n ıa gente. Recuerda que hay un conjunto de reglas y convenciones sobre el m´todo e acad´mico y la presentaci´n. Para ajustarse a esas directrices y seguirlas e o de cerca un programa de estudio puede ser muy importante para tus notas finales. Uno de los s´ ıntomas del autismo es que puedes sentirte desconcertado si tus rutina diaria o semanal es alterada. Deber´ ser capaz de esıas tructurar tu tiempo de forma que tuvieras tiempo para estudiar y para otras cosas como ver la TV, pel´ ıculas, escuchar m´sica o salir a la calle. u Si alguien te invita a salir, trata de no preocuparte demasiado por tu trabajo, intenta ser flexible. Tendr´s tiempo de sobra para trabajar. a

14.

Viviendo lejos del hogar
Puedes empezar a vivir fuera de casa por distintas razones, bien porque quieras ser independiente o porque vas a la universidad o incluso porque has ido a un albergue de juventud una o dos semanas para encontrarte con gente. Empezar´s con la pizarra limpia. Para mantenerla as´ ver la secci´n a ı, o relevante Puede que tengas que ser bastante flexible en tu rutina si quieres tener la oportunidad de salir. Adem´s, pudieras tener que esperar tu turno a para usar la cocina cuando hay demasiada gente o llegar a un arreglo sobre tu programa de TV favorito a veces si hay gente que quiere ver otra cosa —si solo hay una TV—. Tu rutina podr´ complicarse bastante y ser dif´ de manejar si est´s ıa ıcil a haciendo un curso o un trabajo estresante en cuyo caso puede ser de gran utilidad planificar cada semana por adelantado —lo que te puede tomar 20 minutos aproximadamente el domingo por la noche pero ahorrar´s mucho m´s tiempo a largo plazo—. a a 34

Igualmente importante es tener todo lo que necesitas preparado la noche anterior antes del trabajo de forma que no est´s corriendo fren´tie e camente tratando de organizarte por la ma˜ana antes de largarte a toda n prisa. Llama siempre a la puerta y espera la respuesta antes de entrar en la habitaci´n o en la oficina de otra persona, de lo contrario ser´s probao a blemente rega˜ado. n Avisa siempre a tus compa˜ eros de alojamiento si vas a estar n ´ fuera m´s de 24 horas o se PREOCUPARAN, incluso aunque a no sean los tipos m´s majos para convivir. Si por alguna raz´n a o eres incapaz de hacer lo anterior, telefon´ales. e La gente podr´ esperar que fregaras o que hicieras alg´n tipo de limpieıa u za de vez en cuando. Esto se llama hacer tu parte y se supone que debe hacerse a partes iguales entre todos y que es un esfuerzo de equipo para mantener el alojamiento ordenado y limpio. A algunas personas no les preocupa el desorden siempre que sea un desorden higi´nico pero a otras no les gusta el desorden y e piensan que cada uno debe hacer su parte y ordenar las cosas regularmente. Si tienes suerte, vivir´s con gente que comparte a la misma actitud que t´ . Adem´s, la gente a la que le disgusta u a el desorden es m´s probable que hagan comentarios si notan a que no te ba˜ as o te duchas con la frecuencia suficiente. n Puede que tengas un completo arsenal de t´cticas en la cocina diferentes a a todos los dem´s. Para ciertas personas esto es correcto siempre que a tus t´cticas no dejen detr´s de ti un desorden innecesario y tus modales a a en la mesa sean apropiados pero otra gente podr´ comentarlo y pedirte ıa que hicieras las cosas del mismo modo que ellos. Es tu elecci´n si decides o seguir a tu modo o amoldarte pero en cualquier caso reflexiona sobre ambas opciones. Haciendo notas mentales del modo que otras personas cocinan, friegan, lavan su ropa, limpian la casa o hacen las compras, ser´ capaz de ıas aprender m´s r´pido, maneras m´s eficientes de hacer esas cosas por a a a ti mismo. Puedes estar utilizando atajos en los que de hecho haces un trabajo extra despu´s de todo. e Si tienes un poco de tiempo libre, podr´ ir al supermercado, comprar ıas los ingredientes que necesites y cocinar una comida realmente buena. 35

Si tienes una receta o el recipiente viene con un conjunto de instrucciones, intenta seguirlas en vez de rebelarte contra ellas. Adem´s, es a algo m´s barato planear por adelantado los ingredientes que necesitas a y comprarlos con el resto de las compras en el supermercado en vez de en la tienda de la esquina. Las personas neurot´ ıpicas son bastante buenas recordando que platos, tazas, cacerolas y armarios pertenecen a cada uno. Cosas como esta les permite hacer el trabajo de detective y darse cuenta de las cosas. Si los compa˜eros del apartamento fuman cannabis o toman otras subsn tancias ilegales no digas una palabra sobre ellos fuera del apartamento —ver salidas nocturnas para m´s informaci´n—. a o Si sigues las directrices dadas en la secci´n (Lenguaje corporal) podr´ o ıas ser una persona con la que convivir m´s f´cilmente. Recuerda adem´s a a a que podr´ haber una jerarqu´ en el apartamento de la que todo el ıa ıa mundo es plenamente consciente pero de la que nadie habla nunca. Podr´ estar viviendo en un apartamento en el que todo el mundo es ıas desagradable contigo, en cuyo caso podr´ ser una buena idea cambiarte ıa a vivir en otra parte, empezando otra vez con nueva gente y con la pizarra limpia. Siempre que sea posible, verifica y cuadra profesionalmente el “contrato” antes de firmarlo y cambiarte a un nuevo alojamiento.

14.1.

Usando el tel´fono e

Responde siempre por tel´fono con una voz clara, educada y relajada e Cuando hables por tel´fono, puede ser un alivio saber que el lenguaje e corporal y el contacto visual dejan de ser importantes, pero el tono de voz y la claridad del lenguaje adquieren m´s importancia. a Si alguien pide hablar con alguna otra persona, pregunta cort´smente e “¿De parte de qui´n?” para que te diga su nombre y entonces responde e “De acuerdo, voy a ver si est´”. Esto le dar´ a la otra persona la a a oportunidad de preguntarte “¿qui´n me llama?” y quiz´s decir “dil´ que e a e no estoy” en el caso de que sea alguien con qui´n no quiera hablar. e Si la persona a la que llaman no est´ en casa puedes preguntar si quiere a dejar alg´n mensaje en cuyo caso podr´ no ser capaz de acordarte de u ıas 36

comunicarlo por lo que DEBES escribir una nota y dejarla cerca del tel´fono. e Cuando telefonees a otras personas, no lo hagas demasiado temprano por la ma˜ana o demasiado tarde por la noche. Esto puede significar n que tienes que ser muy paciente. Si deseas telefonear a alguien que has conocido en una salida nocturna y que te cae bien, es importante no precipitarse a telefonear demasiado pronto despu´s de encontrarle. Es e mejor dejar pasar un d´ por lo menos. ıa

14.2.

Invitados

Cuando has invitado a un amigo o cuando vas invitado, o incluso cuando est´s viviendo con un amigo, hay un n´mero de cuestiones que debes a u conocer. Normalmente es responsabilidad del anfitri´n ofrecer una bebida al o invitado. El invitado no deber´ tener que preguntar. ıa A veces tienes que hacer algo de esfuerzo para que el invitado se sienta c´modo. o Intenta evitar situaciones en las que la otra persona se siente ligeramente “acorralada” bien f´ ısica o verbalmente. Por lo menos hasta que la conozcas bastante bien. Trata de evitar situaciones en las que dejas solo a un amigo o a un invitado de imprevisto. Saber cuando hay que marcharse es un proceso dif´ que a veces impliıcil ca que la gente deje caer gentiles insinuaciones o indirectas sobre echar fuera a la otra persona. Si no captas el mensaje r´pidamente puede a a veces crearse una cierta tensi´n. Sin embargo, una risa y una sonrisa o pueden a menudo hacer la despedida mucho m´s airosa. a

15.

Entrevistas y trabajos
En una entrevista el lenguaje corporal es superimportante y debes presentarte relajado y seguro de ti mismo. Las primeras impresiones son extremadamente importantes. 37

Prepara tantas respuestas para cada posible pregunta como puedas pero no sobreensayes o seas muy r´ ıgido en tus respuestas. Es bueno obtener ayuda en esta fase. Conoce cuales son tus talentos y habilidades. El entrevistador te dejar´ caer a menudo algunos indicios hacia el a final de la entrevista (utilizando principalmente el lenguaje corporal) para hacerte saber si es probable o improbable que consigas el trabajo. Hay cursos y clases que ense˜an la t´cnica de las entrevistas. n e En el sitio de trabajo se aplican las mismas reglas que en todas partes con la diferencia de que en el sitio de trabajo lo que est´ en juego es tu a trabajo. Lo que significa que es extra-importante mantener la pizarra limpia o te podr´ convertir en un chivo expiatorio que es una ıas amenaza muy desagradable para tu empleo (ver deformaciones de la verdad). En caso de duda, mant´nte tranquilo. A menudo eso se ve como una e buena cualidad en la direcci´n. o Te guste o no, como autista o como una persona con el s´ ındrome de Asperger, algunos trabajos ser´n m´s convenientes que otros. A contia a nuaci´n se dan algunos ejemplos. o Trabajos adecuados
Dise˜ador Gr´fico n a Programador de computadoras Operador o t´cnico de ordenador e Investigador cient´ ıfico Investigador m´dico e Arquitecto

Trabajos no adecuados
Vendedor Gerente Abogado o procurador Oficial de polic´ ıa M´dico, dentista o inspector sanitario e Profesor de escuela secundaria Piloto de lineas a´reas e

(Todas son profesiones respetables que generalmente se dan en ambientes con gente que quiz´s a tiende a ser m´s tolerante a con aquellos que se inquietan. Por favor, ten en cuenta que los

(La mayor´ de las cuales pueden ıa ser ocupaciones altamente estresantes y competitivas que implican la toma de decisiones dif´ ıciles y llegar

38

ejemplos aqu´ escogidos son de ı carreras bastante dif´ ıciles y que hay disponible multitud de carreras m´s f´ciles.) a a

a compromisos en situaciones de intensa presi´n o por parte de otra gente.)

En el trabajo, todo el mundo est´ sometido a una gran presi´n para a o mantener el empleo. Esto significa ser organizado y met´dico todo el o tiempo para evitar situaciones confusas. La buena comunicaci´n es muy o importante. Por triste que parezca, pueden darse situaciones penosas en el sitio de trabajo en las que tu podr´ sentir gran compasi´n por alguien que ıas o est´ a punto de perder su empleo injustamente. Sin embargo, defena derles puede a menudo poner tu propio empleo en peligro. Si deseas defender a alguien contra una autoridad m´s alta, preg´ntate primero a u si merece la pena correr el riesgo. Debes estar atento con la “personalidad autoritaria”. Esta es gente que tiende a seguir al pie de la letra el manual de instrucciones, muy respetuosos con los jefes, mandones con los inferiores y bastante dif´ ıciles para razonar con ellos. Lo que realmente necesitas tener en consideraci´n es el hecho de que esta gente puede a menudo ser mucho m´s o a taimada de lo que parece. Si est´s investigando, te puedes encontrar en una situaci´n donde desees a o patentar, registrar la propiedad intelectual o tener alguna prueba de la propiedad de una pieza de trabajo que has producido. El procedimiento m´s sencillo es hacer una copia, meterla en un sobre y enviarla por a correo a tu direcci´n. No abras el sobre cuando te llegue sino gu´rdalo o a cerrado en un sitio seguro Suelen encontrarse tres clases diferentes de gente en la vida, sumisos, asertivos (afirmativos) y agresivos. Intenta ser del tipo asertivo. Sumisos
Bajan la vista. Mantienen los pu˜os n cerrados (a closed signal).

Asertivos
Mantienen la postura erguida y relajada. En las conversaciones mantiene el contacto visual

Agresivos
Est´n derechos pero a con una postura r´ ıgida y agarrotada. Mantienen los brazos

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Hablan en voz baja. Se echan hacia atr´s a cuando les hablas. Al saludar dan la mano blandamente. Es doblegado por otros f´cilmente. a A menudo est´ furioso a consigo mismo por permitir que los otros se aprovechen de ´l. e Es t´ ımido y retra´ ıdo en compa˜´ nıa. No acepta los cumplidos. Dice “¡Oh Dios m´ y ıo!” “¡lo siento!” a menudo.

—aproximadamente dos cruzados. tercios del tiempo—, mirando a toda la cara en conjunto. Gritan y apuntan con el dedo. Al saludar dan la mano con firmeza pero Pueden mantener el no demasiado fuerte. contacto visual durante todo el tiempo Es capaz de decir “no” que est´n hablando a cuando es necesario. —mirando a los ojos directamente—. Puede expresar sus verdaderos sentimientos. Les gusta m´s hablar a que escuchar. Se interesa por las opiniones de otra gente Les gusta decir a los otros tanto como por las suyas. lo que tienen que hacer. Piensan que su opini´n o es siempre correcta. Les gusta decir a los dem´s a que no sirven para nada. Tienden a ser bastante solitarios porque la gente siente que hay que tener cuidado con ellos.

Intenta tratar a todos de la misma forma.

Adaptado del libro “How to deal with difficult people” de Ursula Markham

16.

Conducir
La conducci´n es una bastante rara habilidad para aprender. Cuan o r´pido aprendas a conducir no tiene a menudo nada que ver con tu a inteligencia para otras cosas. Verdaderos lerdos son capaces de aprender a conducir en tan solo cinco clases mientras que gente realmente inteligente puede necesitar cincuenta. Pas´ un verdadero infierno para aprender a conducir. Lo m´s dif´ e a ıcil 40

para m´ fue anticiparme y prever. Adem´s uno de los instructores que ı a tuve era muy mand´n. o Si puedes trata de encontrar un instructor sensible. Algunos instructores pueden ser testarudos, cachondos, impulsivos e impacientes. Como ya he se˜alado, intenta no compararte con otra gente. Podr´ n ıan exagerar sobre el n´mero tan peque˜o de clases que necesitaron y u n podr´ estar mintiendo cuando dicen que pasaron el examen a la priıan mera. El progreso lento es tambi´n progreso. e

17.

Viajando al extranjero
Si viajas al extranjero, por cualquier raz´n, podr´ encontrar que te o ıas tienes que adaptar a un estilo de vida bastante diferente. Esto podr´ ıa ser bastante placentero, o podr´ se bastante dif´ e inc´modo para ti ıa ıcil o (choque cultural)7 . Siempre que est´s en un pa´ diferente, pon mucha atenci´n al cruzar la e ıs o calle porque en algunos pa´ hay montones de conductores temerarios, ıses conductores borrachos, con exceso de velocidad, que toman atajos, que gritan a los otros conductores y que son unos presumidos. Si est´s viajando por tu cuenta y riesgo, se cuidadoso en la elecci´n de a o tus destinos, descubre las razones por las que la mayor´ de la gente va ıa all´ y NO apures tu decisi´n. ı o Si decides ir en una expedici´n, recuerda que podr´ tener que viajar o ıas y vivir con el mismo grupo de gente casi 24 horas al d´ y que las reglas ıa dadas en la secci´n viviendo lejos del hogar podr´ ser el doble de o ıan dif´ ıciles de aplicar. Adem´s, podr´ estar viviendo de un modo que es a ıas particularmente molesto e inc´modo. o Si acabas no llev´ndote tan bien como quisieras, podr´ decidir abana ıas donar el grupo por tu cuenta y hablar con la gente del pa´ que est´s ıs a visitando que podr´ recibirte con los brazos abiertos y tratarte como ıa un hu´sped de honor en su casa donde el ritmo de vida podr´ ser e ıa mucho m´s tranquilo y pausado que el que tu acostumbras. a

El t´rmino, choque cultural, fue utilizado por primera vez en 1958 para describir la e ansiedad producida cuando una persona se traslada a un entorno completamente nuevo (http://edweb.sdsu.edu/people/CGuanipa/cultshok.htm). (N. del T.).

7

41

Si acabas como hu´sped en la casa de alguien con todo tu equipaje y e posesiones, aseg´rate de escribir su direcci´n y/o su n´mero de tel´fono u o u e lo antes posible, preferentemente en secreto, de forma que si te pierdes ( p. ej., en la ciudad) puedas volver. Con la gente super amigable, es especialmente f´cil para una persona con el s´ a ındrome de Asperger ser superconfiada, incluso aunque al principio no creas que esto ser´ un a problema. Por otra parte, en algunos pa´ la gente tiende a ser m´s fr´ y meıses a ıa nos interesada en ti que lo que est´n en el oeste y puede ser bastante a inc´modo hablar con ellos. Puede tambi´n haber muchas tensiones, preo e juicios y racismo en esos lugares de modo que si eres de una fe religiosa distinta, ser´ mejor que te lo guardes para ti. a En los pa´ ıses del tercer mundo, las cosas no tienden a funcionar tan suavemente como lo hacen en el oeste y vivir´s una existencia m´s a a peligrosa. Incluso cuando la gente es excesivamente amistosa, pueden a veces volverse bastante desagradables si son provocados u ofendidos de alg´n modo. El valor de la vida humana podr´ ser mucho m´s barato u ıa a que lo que es en occidente. En el tercer mundo la gente podr´ ser hasta cien veces m´s pobre que ıa a la gente en el oeste pero eso no significa que les estar´s ayudando si les a regalas tu dinero. En los pa´ pobres corruptos el dinero tiene siempre ıses por costumbre encontrar el camino hacia los m´s ricos y menos escrua pulosos que explotan a la gente m´s pobre que ellos. Las organizaciones a de ayuda humanitaria8 tienen mucha experiencia y est´n capacitadas a para llevar el dinero y los recursos a la gente necesitada en los lugares adecuados. En muchos pa´ ıses del tercer mundo, la polic´ el sistema legal y el ıa, judicial pueden ser sumamente rigurosos y corruptos as´ que no te meı tas en l´ e intenta mantener un perfil bajo. La polic´ pudiera ser ıos ıa capaz de obtener mucho dinero de soborno disponi´ndote como chivo e expiatorio y reteni´ndote como reh´n en una de sus infectas, a menudo e e superpobladas y sumamente incomodas c´rceles. a Si est´s viajando al extranjero de forma independiente por primera vez, a es ciertamente mejor quedarse en el primer mundo y viajar a pa´ ıses como Francia, Holanda, Canad´, Espa˜a, Escocia o Suiza, partes de a n las cuales pueden ser muy hermosas y agradables.
8

El autor cita a Oxfam y Comic Relief. (N. del T.).

42

17.1.

Comprando y Regateando

En muchos pa´ —en todos los del tercer mundo y tambi´n en algunos ıses e de la Europa mediterr´nea—, se espera de ti que regatees en el mercado. a Los precios acordados pueden variar en distintos sitios desde un octavo hasta la mitad de lo que tu esperar´ pagar normalmente en las tiendas ıas del oeste. Regatea con una sonrisa y con la moral alta pero recuerda que es siempre responsabilidad tuya ser asertivo y no dejarte estafar. Es tambi´n exclusivamente responsabilidad del vendedor de rebajas no e vender con p´rdidas. Si has conseguido una buena rebaja puede intentar e que te sientas culpable cuando te vas dici´ndote algo como “¡te est´s e a llevando el calzado de mis hijos!”. Recuerda que al ser estafado puedes sentirte furioso contigo mismo. Esa gente no vende con p´rdidas, alguno de ellos pueden tener d´cadas e e de experiencia en ventas. Si alguien quiere hacer un trato contigo que es injusto o parece poco fiable, simplemente di “no gracias” y alejate tranquilamente. Es muy f´cil ser estafado si no est´s familiarizado con la moneda. a a Si haces un trato informal con alguien cuando vuelves a casa, trata de no ser demasiado generoso ni demasiado taca˜o. Encontrar el equilibrio n puede ser dif´ ıcil.

18.

Oportunidades
El primer paso para encontrar una vida social es a menudo mirar los anuncios en la prensa local y coger el tel´fono. La etapa a menudo m´s e a dif´ es levantar el tel´fono. ıcil e Los clubes y sociedades pueden ser un buen modo de encontrar gente pero a menudo requieren que seas bueno en alg´n hobby o inter´s esu e pec´ ıfico si quieres ser apreciado por el grupo. Sin embargo, hay tambi´n e clubes y sitios que existen unicamente con el prop´sito de encontrarse ´ o con gente. El trabajo voluntario se anuncia en los peri´dicos y probablemente en o tu librer´ local. ıa 43

Tambi´n puede ser una buena elecci´n enrolarse en alguna clase noce o turna. Cursos de asesoramiento y clases de sicolog´ pueden hacer que ıa comprendas mucho mejor las interacciones sociales. Incluso en el caso de que no apruebes los ex´menes, podr´ descubrir que sacabas m´s a ıas a beneficio y recompensa del curso que cualquier otro estudiante.

19.

´ UN ANALISIS PERSONAL EN PROFUNDIDAD DEL PROBLEMA

Personalmente creo que la clave para superar el autismo es comprendi´ndolo. e El autismo est´ causado por diversos procesos bioqu´ a ımicos que afectan el modo en que se desarrolla el cerebro. Durante alg´n tiempo cre´ que el cerebro de las personas autistas estaba esu ı tructurado de forma ligeramente diferente de manera que hab´ una tendencia ıa mayor de los impulsos neuronales para viajar arriba y abajo (pensamiento literal) y una menor tendencia a moverse lateralmente (pensamiento lateral). Este fen´meno estar´ extendido por todo el cerebro en lugar de estar localio ıa zado en ciertas regiones. Los experimentos con redes neuronales en sistemas de computadoras han demostrado que las redes que enfatizan el movimiento vertical de la informaci´n (como un cerebro autista) proporcionan un almao cenamiento excelente para los detalles pero muestran menos habilidad para distinguir las cosas. En la mucho mayor y m´s compleja escala del cerebro, esto significa que las a personas neurot´ ıpicas son m´s conscientes del argumento mientras que los a autistas son m´s conscientes del detalle. Los autistas son mejores en los proa blemas l´gicos pero menos intuitivos. Esto no significa necesariamente que o los autistas posean memorias brillantes, bien al contrario a menudo pueden estar bastante distra´ ıdos para ciertas cosas. La acrecentada sensibilidad sensorial y la constante atenci´n hacia los detalles extra, la mayor parte de los o cuales no son importantes, pueden ser una fuente inagotable de distracci´n o para la concentraci´n y las habilidades del aprendizaje. Puede ser especialo mente dif´ captar la informaci´n relevante concerniente a la cultura en la ıcil o que vives, especialmente en las actuales sociedades desarrolladas las cuales creo que est´n sufriendo una sobrecarga cultural (ver conocimiento general). a Ahora creo que quiz´s la causa primordial del autismo es una predisposici´n a o hacia la revaluaci´n de pensamientos previos —de ah´ la repetici´n y los o ı o 44

rituales—. Consecuentemente la capacidad para la intuici´n y la conciencia o contextual se reducen. Para evaluar una situaci´n social, uno necesita captar tantos indicios como o sea posible y relacionarlos r´pidamente. La deducci´n final es a menudo maa o yor que la suma de las partes. Adem´s, otra cosa dif´ para una persona autista es “encontrar el punto de a ıcil equilibrio” y esto puede verse a todos los niveles de conducta y razonamiento. La habilidad para adaptarse al “continuum situacional” y amoldarse al mundo circundante es, sin embargo, una estrategia de supervivencia extremadamente antigua que es m´s reminiscencente en los aspectos sociales de a la vida. Muchos de los problemas experimentados por alguien con s´ ındrome de Asperger pueden ser atribuidos a una inexplicable sucesi´n de mala suerte. El o unico modo de que puedas hacer ese sentimiento mucho menos frustrante es ´ encarar tus problemas como retos a superar en vez de como problemas. No quisiera que la gente pensara que es suficiente con una sola definici´n de o lo que es el autismo o el s´ ındrome de Asperger pero si tuviera que explicarlo con una unica frase ser´ la siguiente: ´ ıa Los autistas tienen que comprender de forma cient´ ıfica lo que los neurot´ ıpicos comprenden de hecho por instinto.

20.

OTRAS LECTURAS

Allan Pease, Body Language, (Sheldom Press) David Cohen, Body Language in Relationships, (Sheldom Press) Ursula Markham, How to deal with difficult peope, (Thorsons)

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