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EVALUACIÓN DEL USO DE LOS POSTES DE ACERO

QUE SOPORTAN LAS LÍNEAS DE DISTRIBUCIÓN


COMO SISTEMA DE PUESTA A TIERRA
CVIE 2004
Gustavo García Maria Gracia Delgado
ggarcia@enelven.com.ve mdelgado@enelven.com.ve

Augusto Abreu José Fonseca


aabreu@enelven.com.ve jfonseca@enelven.com.ve
C.A. Enelven Distribuidora (ENELDIS), División Coordinación Técnica,
Centro de Operaciones “Caujarito”, Maracaibo, Estado Zulia.

Resumen: El hurto o robo de materiales metálicos en la electricidad. En respuesta a esta situación, surge la
actualidad es uno de los principales problemas de las necesidad de diseñar un sistema de puesta a tierra que
empresas de distribución de energía eléctrica. Uno de estos contribuya a minimizar el hurto de estos materiales
materiales son los electrodos (varillas) y el conductor de ofreciendo una mayor confiabilidad a los equipos y
cobre sólido, que conforman los sistemas de puesta a tierra seguridad a las personas.
de los equipos de distribución. Este estudio propone un
sistema de puesta a tierra alternativo para nuevas
instalaciones, el cual cumple con los niveles técnicos
exigidos en las normativas Nacionales y que sea menos
susceptible al hurto. Por tanto la propuesta consiste en
utilizar los postes metálicos que sirven de soportes de
líneas de distribución en tensiones desde 8,3 KV hasta 34,5
KV, como sistema de puesta tierra (SPT). Transformador
de Distribución
Palabras claves: Sistema de Puesta a Tierra, Hurto,
Conductor de Cobre, Varillas de Puesta a Tierra,
Seguridad, Confiabilidad.
Conductor de
1. INTRODUCCIÓN Cobre #4
Los sistemas de puesta a tierra constituyen una función
importante sobre todo en el aspecto de seguridad a las
personas, equipos, referencia de potencial, así como
también en la facilidad de drenar altas corrientes al
momento de una falla a tierra o la incidencia de una Recubrimiento
descarga atmosférica. de Brea
En la actualidad el sistema de puesta a tierra de los Varilla de Tierra
diferentes equipos de distribución de ENELDIS-ENELCO de 2,44 mt
lo conforman los siguientes materiales: conductor (bajante)
de cobre sólido #4 AWG, utilizado como elemento de
conexión y varillas de acero con recubrimiento de cobre
utilizadas como electrodos de puesta a tierra. El número de Figura 1. Sistema de Puesta a Tierra Actual.
varillas cooperweld utilizadas para una instalación
determinada varia de una (1) a tres (3) piezas, dependiendo Por tanto, el principal aporte de esta investigación es el de
de la resistividad del suelo donde está ubicada la proveer un Sistema de Puesta a Tierra (SPT) que cumpla
instalación, manteniendo un valor máximo de 25 Ω de todos los requerimientos técnicos, económicos y de
impedancia a tierra (ver figura 1). seguridad, el cual se convierta en una alternativa que
Desde hace años y con más auge en la actualidad, estos permita a las empresas distribuidoras de servicio eléctrico
materiales están siendo objeto de robo en la región del asegurar la disponibilidad de los sistemas de Puesta a Tierra
Estado Zulia, causando cuantiosas pérdidas económicas por ante la crisis real de hurto de materiales.
la reposición de los materiales hurtados, fallas en equipos y
en especial la pérdida de la seguridad de las personas,
afectando directamente la calidad del servicio de
2. ANTECEDENTES DEL ROBO DE MATERIALES El diseño propuesto debe cumplir los requerimientos
mínimos establecidos en el Código Eléctrico Nacional
A finales del 2003 se publicó un estudio a nivel Nacional (CEN) [1], y en el Código Nacional de Seguridad en
[3] sobre el hurto de materiales y equipos eléctricos donde Instalaciones de Suministro de Energía Eléctrica y de
se demostró, mediante cifras estadísticas del año 2003, que Telecomunicaciones COVENIN 734:1976 [2]. No debe
las empresas de servicio de electricidad en Venezuela han estar conformado por materiales o elementos que pudiesen
tenido que gastar un estimado de 6500 MMBs para reponer ser susceptibles a ser hurtados con facilidad y cumplir una
los materiales y equipos hurtados de sus redes de vida útil mínima de 20 años.
distribución. Particularmente en ENELDIS-ENELCO, el Debe presentar una ruta directa a tierra, con el propósito
impacto económico de estos hurtos ha sido de de evitar la conformación de pequeñas inductancias, que
aproximadamente 300 MMBs y el de mayor impacto del ante la presencia de altas corrientes o altas frecuencias,
grupo de empresas ha sido CADAFE con 4869 MMBs. generen cargas de retorno (flashover) y la corriente fluya a
Entre los equipos y materiales que con mayor frecuencia tierra por otros caminos diferentes de la ruta diseñada. El
son hurtados de las redes eléctricas de las Empresas electrodo debe estar libre de pintura o grasa y la tierra
Distribuidoras de Venezuela, se encuentran: medidores, compactada firmemente.
transformadores de distribución, tramos de líneas primarias,
conductores de neutro de acometidas, conductor bajante y 4.2. Diseño propuesto:
varillas de cobre para sistemas de puesta a tierra, guayas El diseño propuesto contempla utilizar los postes soportes
tensoras de postes (vientos) y luminarias de alumbrado de líneas de distribución en tensiones desde 8,3 KV hasta
público. 34,5 KV, como sistema de puesta a tierra. Para ello, se
plantea galvanizar por inmersión en caliente la base o parte
3. CONSECUENCIAS DEL ROBO DE LOS inferior del poste, el cual deberá tener un espesor mínimo de
SISTEMAS DE PUESTA A TIERRA 200 micras, con el fin de garantizar contacto eléctrico entre
el suelo y el poste, además de ofrecer una protección ante la
El hurto de los sistemas de puesta a tierra de las redes de corrosión (ver figura 2).
distribución de energía eléctrica ocasiona los siguientes Por tanto se utilizará la base del poste como electrodo de
inconvenientes: desmejoramiento de la calidad del servicio puesta a tierra y al mismo tiempo la estructura como
de electricidad, daños a los usuarios (electrocución o elemento de conexión entre los equipos de distribución y
quemaduras) y a sus propiedades (incendios o daños a tierra.
equipos), pérdidas económicas por la reposición de los
materiales hurtados, aumento de los costos de
mantenimiento y de reparaciones, equipos de distribución
fallados por sobre tensiones, falta de operación de los
descargadores de sobre tensión por ausencia de la puesta a Conexión a Tierra
tierra, entre otros. del Transformador y
Pararrayo
4. SISTEMA DE PUESTA A TIERRA PROPUESTO

Con el objetivo principal de reducir el índice del robo de


los sistemas de puesta a tierra, en principio se plantearon
una serie de requisitos técnicos que debe cumplir el nuevo
diseño a ser propuesto para instalaciones nuevas, el cual Conexión a Tierra
posteriormente será evaluado desde el punto de vista del Equipo de
económico para analizar su implantación y estandarización Medición
en ENELDIS-ENELCO.

4.1. Requisitos técnicos que debe cumplir la propuesta: Base del Poste
Debe mantener un valor bajo de impedancia (menor a 25 Galvanizada en
ohm ) tanto en invierno (lluvia) como en verano, con el fin Caliente
de limitar la tensión a tierra; aplicable ésto, al menos en un
50% de los tipos de suelos existentes en la región Zuliana.
Facilitar la operación de los dispositivos de protección
tanto de sobre corriente como de sobre tensión, drenar a
tierra las corrientes indeseables que generan ruidos, lo
mismo que corrientes estáticas y de fuga. Figura 2. Sistema de Puesta a Tierra Propuesto.
5. EVALUACIÓN TÉCNICA DE LA PROPUESTA 5.2. Evaluación de mediciones de impedancia del sistema
propuesto en un terreno de pruebas:
La metodología utilizada para la evaluación técnica La impedancia de un sistema de puesta a tierra puede
consistió en analizar los puntos que se listan a continuación: variar con los cambios estacionales del clima (en Venezuela
lluvia y sequía). Esta prueba consiste en comparar la
• Comparación de las impedancias al paso de la corriente impedancia de puesta a tierra propuesta para las
que ofrecen 40 pies de alambre de cobre calibre No 4 características típicas de resistividad de suelo de la Ciudad
AWG, utilizado como conexión entre los equipo de de Maracaibo durante diferentes períodos del año (períodos
distribución y los electrodos de tierra versus la estructura de sequía y lluvia).
del poste como conductor de electricidad.
• Evaluación de mediciones de impedancia del sistema
propuesto en un terreno de pruebas.
• Aspectos resaltantes del Código Eléctrico Nacional [1] y
el Código Nacional de Seguridad [2] con respecto a la
posibilidad de utilizar el poste como sistema de puesta a
tierra.
• Validación de la ecuación para el cálculo de la
impedancia a tierra de la propuesta.
• Evaluación de la impedancia de dispersión del electrodo
ante las descargas atmosféricas.
• Comportamiento ante el fenómeno de la corrosión, del
poste con base galvanizada.
• Implantación de pruebas piloto del sistema de puesta a
tierra propuesto en dos instalaciones con servicio
eléctrico. Figura 3. Instalación del Poste de Prueba (Prototipo).

Para esto se seleccionó inicialmente un terreno ubicado


5.1. Comparación de impedancia entre el poste de acero y el
dentro de las instalaciones del centro de actividades
conductor de cobre sólido:
deportivas propiedad de ENELDIS en la Ciudad de
En un laboratorio, mediante la utilización de un equipo de
medición indirecta de impedancia a través de la inyección Maracaibo se donde se instaló un poste de prueba con las
características descritas en sección 4.2 de este documento
de corriente y medición de tensión, se obtuvieron y
(ver figura 3). Mediante mediciones de resistividad de
compararon los valores de impedancia al paso de la
corriente que ofrece 40 pies de alambre de cobre calibre No. suelo, realizadas con el método de Wenner, se pudo
determinar que el terreno de prueba tiende a tener
4 AWG y el poste de 40 pies y 30.000 libras de esfuerzo en
características homogéneas, con un valor 16 ohm-mts.
cumbre (ver tabla 1).

Tabla 1. Comparación de Valores de Impedancia.


Conductor de
Poste de 40
Elemento Medido Cobre Sólido
Pies
#4 AWG
Corriente Inyectada 40,22 Amp. 40,98 Amp.
Tensión Medida 0,214 Volt. 0,438 Volt.
Impedancia Medida 0,005 ohm. 0,01 ohm.
Impedancia Calculada 0,00532 ohm. 0,01068 ohm.

Puede observarse que a pesar que el acero como material


presenta una impedancia al paso de la corriente, mayor al
que puede ofrecer el cobre en una misma área; el poste por
presentar su sección transversal mayor al conductor de
cobre posee una menor impedancia eléctrica que la ofrecida
por el conductor de cobre calibre No. 4 AWG.
Figura 4. Mediciones en Terreno de Prueba de la
Impedancia del Poste Como Electrodo.
Sobre la base de una planificación se realizaron matemática que interprete geométricamente el poste se
mediciones cada dos meses. Hasta la fecha se han realizado recurrió a la ecuación de la varilla simple.
tres mediciones de impedancia al poste como electrodo de
tierra. La primera medición de impedancia fue realizada en
el mes de Diciembre del 2003, la cual arrojó un valor de
ρ ⎡ ⎛ 2 * l ⎞ ⎤ (1)
5,93 ohm, en período de lluvias para esta fecha en la ciudad R= * ⎢ln ⎜ ⎟
de Maracaibo (ver figura 4). 2 * π * l ⎣ ⎝ r ⎠ ⎥⎦
Las mediciones realizadas en el mes de Febrero arrojaron
un valor 8,60 ohm durante el transcurso del período de Donde:
sequía de la zona en la Ciudad de Maracaibo. Para los ρ: resistividad del suelo.
meses de Abril y Junio se presentaron lluvias esporádicas y l: profundidad del electrodo.
las mediciones arrojadas fueron de 11,51 ohm y 11,94 ohm, r: radio del electrodo.
lo que indica una estabilización del valor de impedancia.
Para esto se asume que la geometría de la base del poste
5.3. Aspectos resaltantes del Código Eléctrico Nacional [1] es similar a una varilla simple. Este modelo matemático
y el Código de Seguridad Nacional [2] sobre la posible posee una debilidad y es que asume que la resistividad del
utilización del poste de acero como electrodo de puesta a suelo es homogénea en un 100%. En la realidad la
tierra: resistividad del suelo no es uniforme ni constante en el
Como es conocido el Código Eléctrico Nacional es de uso tiempo ya que la misma puede variar con la humedad y
obligatorio en Venezuela y los daños causados por una cambio en la temperatura en las diferentes capas de suelo.
violación de éste, pueden justificar acciones legales contra Del resultado de las mediciones en campo se tiene que para
las empresas Distribuidoras. Por tanto a continuación se una resistividad del suelo de 15,59 ohm – mt se obtuvo una
hace un extracto e interpretación de los artículos de la impedancia de puesta a tierra 5,93 ohm. Comparando los
sección 250 del CEN, que pueden servir de referencia para resultados que se obtienen de forma matemática con la
el uso de una estructura metálica como sistema de puesta a ecuación (1) para una varilla el valor (asumiendo un suelo
tierra que cumpla con lo primordial que exige este código: homogéneo en un 100%) es de 5,18 ohm. Lo que implica
1.- Seguridad para los seres vivos y 2.- Protección para los una desviación del 14,47% la cual esta dada por la
equipos. Artículos del CEN: heterogeneidad absoluta del terreno de pruebas.
Claramente lo descrito en el artículo 250-26 (c), permite el En la tabla 2, se muestra el resultado del cálculo de la
uso del mismo poste de distribución como electrodo de impedancia de puesta a tierra para diferentes
puesta a tierra, ya que el mismo es una estructura metálica configuraciones donde se observa que para un valor de 70
que al galvanizar su base inferior e instalándolo a 1,8 mts por ohm – mt la base del poste alcanza un valor cercano a 25
debajo la superficie del suelo (método normalizado de ohm (límite establecido por el Código Eléctrico Nacional).
instalación de un poste 40/30) permanece efectivamente
puesto a tierra. Tabla 2. Resultado Comparativo del Cálculo Matemático
Por la geometría física del poste (forma cilíndrica) se de Diferentes Configuraciones.
asemeja a un tubo de gran tamaño, y según lo que describe
el artículo 250-84 no se prohíbe el uso de tubos metálicos
como electrodos de puesta a tierra. Por otro lado, es posible
asegurar con el sistema propuesto y para cierto rango de
resistividad presente en los suelos del estado Zulia, una
impedancia a tierra menor a 25 ohm; en caso contrario es
posible según el CEN complementar con uno o varios
electrodos, no necesariamente fabricados en cobre, hasta
cumplir con el requerimiento del citado artículo.
En conclusión no hay nada establecido en el Código
Eléctrico Nacional y el Código Nacional de Seguridad que
no permita la utilización del poste como sistema de puesta a
tierra siempre y cuando garantice una impedancia a tierra
inferior a 25 ohm.

5.4. Cálculo Matemático de la Impedancia del Poste:


La resistividad del suelo tiene un papel importante en la
impedancia del electrodo, así como la profundidad, tamaño
y la forma del electrodo. En la búsqueda de una ecuación
5.5. Análisis de la Impedancia a Alta Frecuencia: en la figura 6 con la inclusión de las dos varillas se redujo la
A continuación se hace un análisis de la impedancia del impedancia en un 49,71% comparado al valor inicial del
poste sometido a altas frecuencias. Partiendo del modelo poste solo.
circuital desarrollado en el estudio “A Circuit Model for
Grounding Systems Transients Response: Simple Electrode
Configurations”[4], en la cual se establece que la
capacitancia depende de las características físicas del suelo
y de su constante dieléctrica. La inductancia depende de la
geometría del electrodo de puesta a tierra, que para este
caso son el radio y la profundidad. La impedancia depende
de la geometría del electrodo y de la resistividad del suelo.
Utilizando el procedimiento matemático establecido en el
estudio “Modelación de Sistemas de Puesta a Tierra, ante
Descargas Atmosféricas: Configuraciones Electrodicas
Simples”[5], se obtiene como resultado que a una
frecuencia de 20 Mhz la impedancia de un electrodo vertical
de longitud de 2.44 mt y de radio 0.0079 mt (varilla
cooperweld) es de 238 ohm y para el sistema de puesta a
tierra conformado por la base del poste se obtiene una
impedancia de 113 ohm (ver figura 5).

Figura 6. Mediciones de Prueba Piloto de la Impedancia


del Poste como Electrodo.

6. EVALUACIÓN ECONÓMICA

Partiendo de los costos de los servicios y materiales


requeridos para la instalación de un poste de distribución de
40 pies y su respectivo sistema de puesta a tierra, y con el
propósito de hacer una comparación mucho más completa
con relación a la situación actual y lo propuesto por este
trabajo de investigación; se deben considerar los siguientes
aspectos para el análisis de las opciones:
Figura 5. Impedancia Transitoria del Poste con una • Disponer Servicios y Materiales requeridos para la
Resistividad del Suelo de 70 ohm - mt. Instalación de poste de Distribución de 40 pies para
ambas opciones (actual y propuesta).
Lo que implica que la impedancia que ofrece una varilla • Requerir Servicios y Materiales para la Instalación de un
actualmente utilizada y recomendada como electrodo de sistema especial de Puesta a Tierra (3 varillas,
puesta a tierra, duplica a la impedancia que puede ofrecer el conectores de cobre y alambre de cobre No. 4 AWG).
poste al ser utilizado como electrodo de puesta a tierra. • Considerar las situaciones en la que por causa de hurto o
robo se deban reponer los materiales que conforman el
5.6. Evaluación de Prueba Piloto en una Instalación Sistema de Puesta a Tierra (configuración normalizada
Eléctrica Energizada: tres varillas). Esta situación puede ocurrir en reiteradas
La prueba piloto consistió en el reemplazo del poste ocasiones.
convencional con la base de brea por un poste preparado Se muestra en la figura 7, los costos asociados para la
con la base galvanizada. Se decidió realizar la prueba en instalación y adecuación de un poste de distribución a ser
una zona foránea del estado Zulia (Municipio Machiques de utilizado como sistema de puesta a tierra, y la comparación
Perija) con el fin de evitar la interferencia de tuberías y con los costos asociados a los materiales y servicios,
edificaciones. Hasta la fecha se han realizado dos utilizados en la actualidad para la instalación de un poste de
mediciones de impedancia con un período de una vez al mes distribución y sistema especial de puesta a tierra; evidencia
arrojando un valor de 87,5 ohm para el mes de Abril y de una diferencia significativa sin contar el factor robo o hurto
74,7 ohm en Mayo. Debido a la alta resistividad del suelo se de los materiales de cobre.
instalaron electrodos de acero galvanizado adicionales de Una vez desprovisto de sistema de puesta a tierra a causa
puesta a tierra, conectados al poste (de 2,44 mt de longitud) del hurto, la empresa de Electricidad debe reponer dichos
en configuración perimetral, ésto con el fin de lograr un materiales, con el objeto de garantizar niveles de
valor de impedancia objetivo de 25 ohm. Como se observa confiabilidad y seguridad de sus instalaciones y equipos; de
esta forma la propuesta de usar el poste como electrodo y [4] J. Velazco, J. Ramírez, M. Martínez, E. Da Silva, S.
conductor de puesta a tierra resulta ser más económica. Dávila, "A Circuit Model for Grounding Systems Transients
COMPARACIÓN ECONÓMICA SISTEMA PROPUESTO VS. SISTEMA Response: Simple Electrode Configurations". 27th
ACTUAL International Conference on Lightning Protection. ICLP'
POSTE INTS. POSTE 2004. Avignon - Francia.
VARILLAS COOPERWEL 5/8x8 PLG CONECTOR CABEZOTE DE 5/8 PLG [5] J. Ramírez, M. Martínez, J. Velazco, “Modelación de
ALAMBRE CU BLANDO No. 4 AWG CONECTOR CU 3/8 PLG P/ATERR.
Sistemas de Puesta a Tierra, ante Descargas Atmosféricas:
INST. SISTEMA ESPECIAL DE TIERRA
Configuraciones Electrodicas Simples”, Universidad Simón
$450 Bolívar”, décimo encuentro Regional Latinoamericano de la
Cigré (X ERLAC), 2003, Paraguay.
$400

$350
MICROBIOGRAFÍAS DE LOS AUTORES

$300 Gustavo García. Graduado de Ingeniero Electricista en la


Universidad del Zulia en el 2001. Su experiencia
$250
profesional abarca el área de desarrollo de especificaciones
$200
técnicas de materiales y normas de construcción en sistemas
de distribución eléctrica, participación en proyectos de
$150 investigación, pruebas de campo y de laboratorio en el área
de materiales. En la actualidad se desempeña como
$100
ingeniero de Arquitectura de Red y Normalización en
$50
ENELDIS.

$0
SISTEMA DE SISTEMA SIST. ACTUAL SIST. ACTUAL SIST. ACTUAL SIST. ACTUAL SIST. ACTUAL
María Delgado. Graduada de Ingeniero Electricista en la
PUESTA A
TIERRA
ESPECIAL DE
PUESTA A
DESPUES DE 1
REPOS. DE
DESPUES DE 2
REPOS. DE
DESPUES DE 3
REPOS. DE
DESPUES DE 4
REPOS. DE
DESPUES DE 5
REPOS. DE
Universidad del Zulia en 1998. Se ha desempeñado en el
PROPUESTO TIERRA ACTUAL MATERIALES
ROBADOS
MATERIALES
ROBADOS
MATERIALES
ROBADOS
MATERIALES
ROBADOS
MATERIALES
ROBADOS área de planificación de redes de distribución y calidad de
MATERIALES Y SERVICIOS
energía eléctrica. En la actualidad se desempeña como
Figura 7. Análisis económico de la propuesta. ingeniero conceptual en el área de ingeniería de
mantenimiento de distribución en ENELDIS.
7. CONCLUSIONES
Augusto Abreu. Graduado de Ingeniero Electricista en la
Basado en los resultados obtenidos en esta investigación Universidad Rafael Urdaneta en 1997. Su experiencia
se concluye que la alternativa planteada de utilizar el poste profesional abarca la planificación de redes de distribución
como sistema de puesta a tierra cumple con los requisitos y transmisión, calidad de energía eléctrica, estudios forenses
técnicos – económicos planteados como objetivo. de equipos de distribución, pruebas de campo y de
Se llegó a la conclusión que con el sistema de puesta a laboratorio en el área de materiales. En la actualidad se
tierra propuesto se puede obtener una impedancia menor o desempeña como ingeniero conceptual en el área de
igual a 25 ohm, siempre y cuando los suelos donde se ingeniería de mantenimiento de distribución en ENELDIS.
instala presente una resistividad del suelo no mayor a 70 Email: augustoabreu@cantv.net
ohm – mt.
Se planteará realizar una prueba piloto a un número mayor José Fonseca. Graduado de Ingeniero Electricista en el
de postes, en especial cuando se presente un nuevo Politécnico Santiago Mariño año 1998. Su experiencia
desarrollo de distribución en la zona así como evaluar el profesional abarca el área de equipos de potencia y sistemas
efecto de la corrosión. de protecciones, estudios de ingeniería forense de equipos
de transmisión y planificación de mantenimiento de
REFERENCIAS transmisión. En la actualidad se desempeña como ingeniero
de mantenimiento de transmisión en la empresa ENELDIS.
[1] Código Eléctrico Nacional, COVENIN 200, Codelectra,
1999.
[2] Código Nacional de Seguridad en Instalaciones de
Suministro de Energía Eléctrica y de Comunicaciones,
Codelectra, 1976.
[3] Gustavo Gonzáles, “Hurto de Materiales y Equipos en
las Redes e Distribución de las Empresas Eléctricas”,
Noviembre 2003.